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DOUTORADO EM DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL

BEBENDO NA RAIZ:
UM ESTUDO DE CASO SOBRE SABERES E TCNICAS
MEDICINAIS DO POVO BRASILEIRO
Marlia Flores Seixas de Oliveira
TESE DE DOUTORADO
Braslia, DF, 2008

UNIVERSIDADE DE BRASLIA UnB
CENTRO DE DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL CDS
UNIVERSIDADE DE BRASLIA UnB
CENTRO DE DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL CDS

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UNIVERSIDADE DE BRASLIA
CENTRO DE DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL
BEBENDO NA RAIZ:
UM ESTUDO DE CASO SOBRE SABERES E TCNICAS
MEDICINAIS DO POVO BRASILEIRO
Marlia Flores Seixas de Oliveira
Orientador: Roberto dos Santos Bartholo Jr.
Tese de Doutorado
Braslia, DF, 2008
UNIVERSIDADE DE BRASLIA UnB
CENTRO DE DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL CDS

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concedida Universidade de Braslia permisso para reproduzir cpias desta tese e
emprestar ou vender tais cpias somente para propsitos acadmicos e cientficos. O autor
reserva outros direitos de publicao e nenhuma parte desta tese de doutorado pode ser
reproduzida sem a autorizao por escrito do autor.
Marlia Flores Seixas de Oliveira
OLIVEIRA, Marlia Flores Seixas de
Bebendo na Raiz: Um Estudo de Caso Sobre Saberes e Tcnicas
Medicinais do Povo Brasileiro
Braslia, 2008.
282 p.: il.
Tese de Doutorado. Centro de Desenvolvimento Sustentvel, Universidade
de Braslia, Braslia.
1. Cultura Brasileira. 2. Pertencimento Cultural. 3. Medicina Popular.
I. Universidade de Braslia. CDS.
II. Ttulo
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BEBENDO NA RAIZ: UM ESTUDO DE CASO SOBRE SABERES E
TCNICAS MEDICINAIS DO POVO BRASILEIRO
Marlia Flores Seixas de Oliveira
Tese de Doutorado submetida ao Centro de Desenvolvimento Sustentvel da Universidade de
Braslia, como parte dos requisitos necessrios para a obteno do Grau de Doutor em
Desenvolvimento Sustentvel, rea de concentrao em Poltica e Gesto Ambiental.
Aprovado por:
Prof. Dr. Roberto dos Santos Bartholo Jr., Doutor, Universidade de Erlangen-Nrnberg,
Alemanha (Orientador)
Profa. Dra. Vanessa Maria de Castro, Doutora em Desenvolvimento Sustentvel, CDS/UnB
(Examinador Interno)
Prof. Dr. Joo Nildo de Souza Vianna, Doutor, Ecole Nationale Suprieure d'Arts et Mtiers,
ENSAM-PARIS, Frana. (Examinador Interno)
Profa. Dra. Elizabeth Tunes, Doutora em Psicologia / USP
(Examinador Externo)
Prof. Dr. Maurcio Delamaro, Doutor em Engenharia de Produo pela COPPE / UFRJ
(Examinador Externo)
Braslia-DF, 17 de maro de 2008.
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Dedicado a
Joaquim e Clara

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AGRADECIMENTOS A
Orlando J. R. de Oliveira
Roberto Bartholo
rea de Cincias Sociais e Departamento de Filosofia e Cincias Humanas da UESB, Centro
de Desenvolvimento Sustentvel da UnB, Clara Flores Seixas de Oliveira, Elizabeth Tunes,
Famlia Flores Seixas, Francisco Jos de Abreu Matos, Joo Nildo de Souza Vianna, Joaquim
F. Seixas de Oliveira, Luciano Flores, Marcel Bursztyn, Maurcio Delamaro, motoristas da
Auto-Viao Novo Horizonte, Othon Henry Leonardos, Regina Celeste Affonso de Carvalho,
Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia, Vanessa Maria de Castro.
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RESUMO
Embora a diversidade cultural seja um trao fundante da cultura brasileira, a relao com
saberes, tcnicas e conhecimentos medicinais oriundos de comunidades no-hegemnicas
ainda preconceituosa, orientada pelo vis redutor da cincia moderna, gerando um
empobrecimento do acervo cultural e a imposio de modelos exgenos, sem vnculos de
pertencimento com os povos dos lugares. Neste trabalho, so discutidas as relaes do homem
com a sade e o corpo - resultantes das interaes entre cultura e natureza -, que manifestam
epistemologias e tcnicas singulares, historicamente situadas, cuja compreenso torna-se
enriquecedora para a humanidade. Aborda-se, tambm, a pluralidade das misturas etno-
culturais sobre o corpo, sob o ponto de vista da produo cultural brasileira e das tradies
histricas presentes no processo histrico de sua constituio. So analisados fundamentos do
paradigma mdico dominante e das medicinas populares brasileiras, organizadas por
princpios e referncias culturais diferentes do modelo padro. Fundamentando-se em outras
vises de mundo e representaes de corpo, muitas vezes distintas daquelas canonizadas pela
cincia positivista, tais conhecimentos sobre o corpo reportam a culturas no-europias,
aludem a saberes construdos a partir de divises, cises e dissenses internas do prprio
modelo ocidental hegemnico, ou, ainda, referem-se a saberes mestios, tradicionais,
populares, hbridos, originados em culturas nascidas dos processos de colonizao e de
desbordamento da cultura europia, como foi o caso do Brasil. Acredita-se que o estudo das
alternativas de sade apresentadas por medicinas no-hegemnicas pode vir a ser repertrio
para a rediscusso dos paradigmas contemporneos, considerando a centralidade das questes
relacionadas ao corpo e a seus processos na vida social. Como forma de apresentar um
exemplo maior da diversidade biolgica presente nas tradies medicinais do povo brasileiro,
foi elaborado um catlogo com cerca de quinhentas plantas de uso teraputico no Brasil,
partindo-se de fontes biliogrficas publicadas. Conclui-se que o conhecimento e a discusso
de outros ethos podem contribuir para o surgimento de uma nova produo de saberes,
geradora de formas mais prudentes e responsveis de atuao frente natureza e s
sociedades: a partir de uma mudana de enfoque no plano epistemolgico e cultural podem-se
valorizar conhecimentos alternativos, no-hegemnicos e saberes locais de promoo e
ateno sade.
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ABSTRACT
Although cultural diversity is a defining aspect of the Brazilian culture, its relation with
medicinal knowledge, techniques and practices from non-hegemonic communities is still full
of prejudice, ruled by modern sciences diminishing point of view, leading to a depletion of
the cultural knowledge and to the enforcement of exogenous models, with no belonging links
with people around regions. Here, mans relations with health and body the ones that result
from the interaction between culture and nature are put under discussion. They manifest
singular epistemologies and techniques, historically situated, which understanding shows to
be aggrandizing for humanity. Theres also an approach to the plurality of ethno-cultural
mixtures about the human body, under the perspective of Brazilians cultural production and
historic traditions present in the historical process of its constitution. Fundaments of the
dominant medical paradigm and Brazilian popular medicines are analyzed, organized by
principles and cultural references different from the standard model. Based on alternative
ideologies and human body representations, many times different from the ones canonized by
the positivist science, such knowledge about the human body report to non-European cultures,
allude to knowledge built from intern divisions, ruptures and dissensions of the hegemonic
occidental model itself, or, still, refer to traditional, popular, hybrid knowledge, which
originate from cultures resulting from the colonization and overflowing processes of the
European culture, as it happened in Brazil. It is believed that the study of health alternatives
presented by non-hegemonic medicines might become discussion issues for the contemporary
paradigms, considering the centrality of matters related to the human body and its processes in
social life. Knowledge and discussion of other ethos might contribute to the arising of a
neoproduction of knowledge, which would generate more prudent and responsible ways of
acting before nature and societies: starting from a focus change on the cultural and
epistemological plan, alternative and non-hegemonic knowledge an local techniques of health
promotion and attention might gain value.
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RSUM
Bien que la diversit culturelle soit un aspect dfinissant de la culture brsilienne, la relation
avec la connaissance, des techniques et des pratiques mdicinales des communauts non-
hgmoniques est encore pleine du prjudice, rgn par le point de vue diminuant de la
science moderne, menant un puisement de la connaissance culturelle et l'application des
modles exognes, sans des liens appartenants avec des personnes autour des rgions. Ici, les
relations de l'homme avec la sant et le corps - celui qui rsultent de l'interaction entre la
culture et la nature - sont mis l'tude. Ils manifestent des pistmologies singulires et des
techniques, historiquement situes, que l'arrangement montre agrandir pour l'humanit. Il y a
galement une approche la pluralit de mlanges ethno-culturels au sujet du corps humain,
sous la perspective de la production culturelle et des traditions historiques du Brsilien
actuelles dans le processus historique de sa constitution. Des fondements du paradigme
mdical dominant et les mdecines populaires brsiliennes sont analyss, organis par des
principes et des rfrences culturelles diffrents du modle standard. Bas sur des idologies
alternatives et des reprsentations de corps humain, beaucoup de fois diffrentes de celles
canonises par la science de positivist, une telle connaissance au sujet du rapport de corps
humain aux cultures non-europennes, font rfrence la connaissance tablies des divisions
d'interne, des ruptures et des dissensions du modle occidental hgmonique elle-mme, ou,
distillateur, se rapportent la connaissance traditionnelle, populaire, hybride, qui proviennent
des cultures rsultant de la colonisation et des processus de dbordement de la culture
europenne, comme ce a t le cas du Brsil. On le croit que l'tude des solutions de rechange
de sant prsentes par les mdecines non-hgmoniques pourrait devenir des questions de
discussion pour les paradigmes contemporains, vu la centralit des sujets lis au corps humain
et ses processus dans la vie sociale. Pour prsenter un exemple plus grand de la diversit
biologique prsente dans les traditions mdicinales du peuple brsilien, a t labor un
catalogue avec environ cinq cents plantes d'utilisation thrapeutique au Brsil, en se partant de
sources des biliogrficas publies. Il se conclut que la connaissance et la discussion d'autres
ethos pourraient contribuer surgir d'une nouvelle production de la connaissance, qui
produirait des manires plus prudentes et plus responsables de l'action devant nature et
socits, partir d'un changement de foyer sur le plan culturel et epistemological, la
connaissance alternative et non-hgmonique des techniques locales de la promotion et de
l'attention de sant.
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LISTA DE ILUSTRAES
PGINA ILUSTRAO
60 Figura 1 - Escultura representando Asclpio (Esculpio), filho de Apolo
62 Figura 2 - Psique e o Amor, Gerard Ren Le Vilain, 1740-1836
63 Figura 3 - Representao de Hipcrates
67 Figura 4 - Representao da preparao da teriaca (polifrmaco)
Figura 5 - Receiturio Galnico
69 Figura 6 - The Anatomy Lesson of Dr. Tulp, pintura de Rembrandt, (1632).
70 Figuras 7, 8 e 9 - Estudos Anatmicos feitos por Leonardo da Vinci (1452-
1519)
71 Figuras 10 e 11 - Ilustraes e Capa de De Humani Corporis Fabrica (1543)
72 Figuras 12, 13 e 14 - Ilustraes de De Historia stirpium, de Leonhard Fchs
75 Figura 15 - Representao de Paracelso (s/d)
76 Figuras 16, 17 e 18 - Gravuras de Joan Baptiste Portae (s/d), ilustrando a
teoria das assinaturas.
85 Figuras 19 e 20 - Imagens de Pinturas Rupestres Brasileiras
86 Figura 21 - Xam Yanomami, 1974. Foto: Claudia Andujar
90 Figura 22 - Yanomami, 1974. Foto: Claudia Andujar
94 Figuras 23, 24, 25 e 26 - Escravos Brasileiros. Fotografias de Christiano Jr.
(sc.XIX)
102 Figura 27 - Consulta ao If, em foto de Verger. Abomey, Repblica Popular
do Benim, dcada de 1940. Foto: Pierre Verger
129 Figura 28 - Foto de cabocla em festa de rua, feita por Verger. Salvador, Bahia,
Brasil, 1948. Foto: Pierre Verger
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LISTA DE ILUSTRAES (CONT.)
PGINA ILUSTRAO
142 Figura 29 e 30 - Altar de Candombl de Caboclo e Dona Maria, rezadeira, em
atuao (Vitria da Conquista, 2007, pesquisa de campo)
143 Figura 31 e 32 - Caboclo Laje Grande incorporado para atuar em tratamento
de sade (Vitria da Conquista, 2007, pesquisa de campo)
177 Figura 33 - Prof. Francisco Matos, coordenaor do Projeto Farmcias Vivas
(Fortaleza, 2005)
Figura 34 - Entrada do Horto de Plantas Medicinais do Projeto Farmcias
Vivas, Universidade Federal do Cear (Forlaleza, 2005, pesquisa de campo).
180 Figuras 35 e 36 - Horto de Plantas Medicinais, do Projeto Farmcias Vivas
(Fortaleza, 2005, pesquisa de campo).
181 Figuras 37 e 38 - Horto de Plantas Medicinais, do Projeto Farmcias Vivas
(Fortaleza, 2005, pesquisa de campo).
186 Figuras 39 a 43 - Algumas Espcies Medicinais do Horto de Plantas
Medicinais, do Projeto Farmcias Vivas (Fortaleza, 2005, pesquisa de
campo).

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SUMRIO
1. INTRODUO, p. 13.
2. DO BRASIL HBRIDO, p. 31.
2.1. PRTICAS MEDICINAIS E MODELOS EPISTEMOLGICOS, p.40.
3. CORPO, CULTURA E NATUREZA: RAZES E TRADIES DO BRASIL, p. 56.
3.1. TRADIES DE ESCRITA: O CORPUS EUROPEU, p. 58.
3.1.1. Entre os Gregos, p. 58.
3.1.2. Galeno, a Doutrina dos Temperamentos e a Farmacologia, p. 66.
3.1.3. As Dissecaes e os Estudos Anatmicos, p.68.
3.1.4. A Alquimia de Paracelso, p.74.
3.1.5. A Construo do Sistema Mdico Moderno, p. 76.
3.1.6. Vestgios Contemporneos da Noo Hipocrtica de Equilbrio, p. 81.
3.2. COSMOLOGIA E XAMANISMO AMERNDIO, p. 84.
3.2.1. Xams, Pajs e Aprendizes, p.88.
3.3. CAMINHOS JEJE-NAG, p.93.
3.3.1. Mythos e Logos em Tradies de Origem Africana, p. 103.
3.3.2. Os Terreiros Jeje-Nag e a Natureza, p. 111.
3.3.3. O Candombl como Stio Simblico de Pertencimento, p. 117.
4. BEBENDO NA RAIZ: SABERES E TCNICAS MEDICINAIS DO POVO
BRASILEIRO, p. 121.
4.1. CORPO, MAGIA E NATUREZA: PAJS, ORIXS E CABOCLOS, p. 121.
4.2. SOBRE FITOTERAPIA E BIODIVERSIDADE, p. 145.
4.2.1. Da Sade Pblica e dos Frmacos no Brasil, p. 145.
4.2.2. Fitoterapia e Biodiversidade, p. 160.
4.2.3. Sobre a Apropriao Mercantilizada dos Conhecimentos Locais, p. 169.
4.3. PLANTAS COM USO TERAPUTICO NO BRASIL, p. 175.
4.3.1. Dos Usos e das Terapias com Plantas: o exemplo do Projeto Farmcias Vivas, p.175.
4.3.2. Sobre a Elaborao de Um Catlogo de Plantas Teraputicas, p. 190.
4.3.2. Um Catlogo de Plantas com Uso Teraputico no Brasil, p. 191.
5. CONCLUSO: ENCRUZILHADAS, p. 249.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS, p. 253.
ANEXOS, p. 263.
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1. INTRODUO
Em todos os lugares, cada vez mais,
as pessoas sentem a necessidade de crer,
de se inserir em locais de pertencimento.
Assim, medida que cresce o global,
tambm amplia-se o sentimento do local
HASSAN ZAOUAL
O carter relacional da vida impe, ao ser humano, o estabelecimento contnuo de
vnculos fsicos e simblicos com tudo aquilo a que se liga, fazendo-o constituir-se a partir de
diversas razes. Entretanto, a modernidade e o advento da era industrial passaram a exercer
mltiplas foras que continuamente o afastam de suas tradies, culturas, lugares, de seus
sentimentos de pertena, de suas histrias e suas comunidades. Despertencido e desenraizado,
o homem moderno se encontra preso a modelos tecnicistas, pragmticos e fragmentados de
percepo do corpo e de insero na vida. Crescentemente destitudo de sua capacidade
dialgica, insere-se na existncia da racionalidade econmica em detrimento de outras
dimenses da vida social, como os sistemas de crena, o pensamento simblico, os afetos e as
intuies. Pautando-se, ento, pelo princpio do lucro e da acumulao de riqueza, a vida foi
transformada, na modernidade, pelos moinhos satnicos do mercado (cf. Polanyi, 2000).
A civilizao ocidental moderna globalizada - cujas origens remetem ao processo de
mundializao da cultura europia deflagrado nos sculos XVI e XVII - atua sobre as
comunidades mais distintas buscando uniformiz-las segundo seu prprio padro e interesse.
O modelo civilizatrio capitalista ocidental tem tentado silenciar coletividades humanas que
se diferenciam do paradigma hegemnico, buscando reduzir as diversidades (simblicas,
religiosas, culturais) a um padro nico e narcisista, confrontando e combatendo as demais
estruturas socioeconmicas e polticas, impondo-se fora sobre sociedades em todo o mundo
e propondo-se, autoritariamente, como modelo global. Decorrem da guerras, mortes,
aquecimento do planeta, impactos ambientais e riscos de toda sorte, que pem em xeque o
paradigma norteador e a prpria noo de civilizao. Assim, a discusso tica se encontra no
cerne das questes atuais bem como a necessidade de restaurao do princpio da
responsabilidade, em todas as dimenses.
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As crises que se apresentam humanidade so tristes realidades, decorrentes do estilo
arrogante e etnocntrico com que a civilizao capitalista ocidental se difundiu pelo globo
terrestre, num mpeto contnuo de tentar transformar natureza em produto, comunidade em
mercado e o outro em si mesmo, num processo devorador que carrega consigo um universo de
paradoxos e contradies. Agua-se a necessidade de mudanas, mas no h alterao
substancial do processo que se impe, manipulando sociabilidades e mentalidades, prendendo
o ser humano na roda deleitosa e ilusria do conforto e da individualidade, combustveis e
reguladores da vida contempornea, gerada na associao entre cincia, tecnologia e
mercado
1
.
As relaes estabelecidas entre desenvolvimento, progresso, crescimento econmico,
cincia e tecnologia resultaram no s na apropriao desenfreada e insensata dos recursos
naturais como na construo de representaes ideolgicas, reificaes que impregnam as
relaes sociais, econmicas e culturais e interferem nas formas de percepo do ser humano
contemporneo sobre a natureza, a sociedade, o outro e sobre o seu prprio corpo.
As estruturas sociais, polticas e econmicas, aliadas s determinaes do mercado,
reforam iluses que vinculam a felicidade cincia e tecnologia modernas, como a
quimera de que a tcnica (reatualizada constante e velozmente) por si s representa
segurana, proteo, conforto, alienao da dor ou fuga da morte. A cincia moderna,
enquanto prtica social especfica e privilegiada, validou apenas uma forma de conhecimento,
excluindo ou negando saberes que no podiam ser aferidos por seus mtodos, o que resultou
num empobrecimento epistemolgico
2
.
A medicina padro tornou-se eficaz a partir do acentuado progresso das cincias que
marcou o fim do sculo XIX, com a descoberta de tratamentos inovadores e o
desenvolvimento dos conhecimentos de qumica orgnica e terapias medicamentosas.

1
Para ZAOUAL (2003, p. 40), Nesta fase crtica, o capitalismo alcana a crise de sua prpria civilizao. A
aliana cincia, tecnologia e mercado complica um pouco mais essas interrelaes, dilui responsabilidades
morais e desnuda as predies e as competncias do especialista.
2
Este empobrecimento epistemolgico considerado por Boaventura SANTOS (1999, p. 328) como um crime
contra a humanidade, um epistemicdio, e associa-se expanso da civilizao europia: O genocdio que
pontuou tantas vezes a expanso europia foi tambm um epistemicdio: eliminaram-se povos estranhos
porque tinham formas de conhecimento estranho e eliminaram-se formas de conhecimento estranhas porque
eram sustentadas por prticas sociais e povos estranhos.
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Entretanto, ao longo do sculo XX, poca em que se assistiu a um acelerado
desenvolvimento de novas tecnologias mdico-farmacuticas cada vez mais invasivas e
eficientes, os perigos inerentes aos medicamentos imprimiram um sentimento paradoxal que
atrela admirao e temor: admira-se a possibilidade de vitaminas, hormnios, vacinas, sulfas,
anestsicos, insulinas, anfetaminas, antibiticos, corticides, antidepressivos, diurticos,
tranqilizantes etc. ampliarem em dcadas a expectativa de vida do homem moderno, mas
tambm so temidos os efeitos colaterais, os acidentes teraputicos, os erros mdicos, as
super-dosagens, as falcias dos laboratrios, as contaminaes, os episdios trgicos que
causam mortes e deformaes. E as pessoas, seres corporificados que so, experimentam,
simblica e fisicamente, a vida, a imaginao, o dilogo com os outros seres e com o
universo, sob a gide da contradio.
A validao do mtodo cientfico como lei cannica do conhecimento verdadeiro
implicou, portanto, o silenciamento de outras formas de produo de conhecimento, oriundas
de comunidades interpretativas especficas ou locais. Seus integrantes enfrentam processos
diferentes de desenraizamento, que alteram suas bases materiais de existncia e necessidades
fsicas, seus acervos simblicos e vnculos de pertencimento, suas produes tcnicas, seus
estoques de conhecimentos, suas percepes sobre o corpo e a vida.
As certezas da modernidade tm sido constantemente postas em cheque pela vida
contempornea. O sculo XXI representado no imaginrio do sculo XX (da literatura
propaganda, do cinema mdia, das artes ao cotidiano) como cone de futuro finalmente
chegou, porm sem apresentar ao homem comum as benesses anunciadas, sem traduzir em
realidade as promessas implcitas de que a cincia e a tecnologia trariam conforto e felicidade
para a humanidade. Ao contrrio, o avano tecnolgico resultou representando ameaa, risco
vida e ao planeta, seja por perigo nuclear, desenvolvimento de armas qumicas e biolgicas,
poluio ou consumo desenfreado da natureza e da biosfera. Para BARTHOLO (1986, p.104),
A tecnologia moderna representa, em duplo sentido, perigo. Ela representa
perigo ao ameaar as condies de sobrevivncia da Humanidade e demais
formas de vida planetria, em razo de seu impacto destrutivo sobre o
ecossistema. E ela representa perigo pelo controle remoto tecnolgico, ou
seja, a manipulao dos indivduos pelas estruturas tecnocrticas do poder.
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O questionamento tico deve abarcar as relaes do homem e o princpio da
responsabilidade em todas as dimenses, incluindo a centralidade que a cincia e a tecnologia
assumiram na modernidade, impondo-se como cnone de conhecimento vlido. preciso
estabelecer novas relaes ticas e tcnicas, a partir da reciprocidade, do respeito alteridade
e s diferenas, sem reduzir o outro a objeto, sem transform-lo de forma narcisista em mera
pea de satisfao de desejos ou necessidades modernos e sem marginalizar o diferente.
Talvez como reao e resistncia ao processo de busca de imposio de um modelo
nico de civilizao, ou como decorrncia do fim das certezas infundidas pela modernidade,
ou mesmo como fruto da percepo dos perigos imensos que tal modelo representa, tem
surgido, em todos os lugares e de diferentes formas, movimentos e processos que visam
valorizao da diversidade, das comunidades locais, de tradies e conhecimentos
particulares, buscando o intercmbio cultural e a cooperao ao invs da dominao e da
hegemonia.
Essas tenses e recomposies so a raiz da afirmao das identidades e dos
territrios. Em todos os lugares, cada vez mais, as pessoas sentem a
necessidade de crer e de se inserir em locais de pertencimento. Assim,
medida que cresce o global, tambm amplia-se o sentimento do local
(ZAOUAL, 2003: 20).
Simone WEIL (2001, p.10-11) afirma que, alm de necessidades fsicas - mais fceis de
enumerar, pois concernem proteo contra a violncia, moradia, roupas, calor, higiene,
cuidados em caso de doena - os seres humanos tm tambm necessidades morais,
alimentos da alma, que lhes so vitais, sendo, entretanto, mais difceis de reconhecer e
enumerar. Anlogas fome, mas nem to evidentes quanto ela; pertinentes vida terrestre,
mas no ao corpo fsico imediato, as necessidades morais atingem a vida dos homens sem
atingir seu corpo: caso no sejam satisfeitas, condenam os homens a uma condio
comparvel morte, a um simulacro de vida verdadeira, privando-os dos alimentos da
alma.
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Na perspectiva da autora, a fonte primeva destes alimentos da alma humana so as
coletividades que, sendo nicas e insubstituveis
3
, demandam (dos sujeitos humanos e dos
grupos) um elevado grau de respeito, constituindo-se como rgo de conservao para os
tesouros espirituais reunidos pelos mortos (ibidem, p.12), instrumento de comunicao entre
antepassados e descendentes. Tendo suas razes no passado, penetram tambm o futuro, pois
contm alimentos simblicos para seres que ainda viro a nascer.
As coletividades humanas respondem de maneira sempre particular s necessidades
morais, fornecendo alimentos especficos a cada grupo de pertencimento, o que leva o sujeito
ao reconhecimento moral de suas obrigaes e deveres, tornando-se tambm locus do
estabelecimento de razes. No entanto, WEIL (2001, p.13) chama a ateno para o fato de
existirem coletividades que podem estar mortas ou em estado letrgico, outras que fornecem
alimentos insuficientes s almas de seus membros ou, ainda, algumas que comem as almas ao
invs de aliment-las.
Os seres humanos, vivendo em sociedade e, em suas atividades, relacionando-se com o
meio ambiente, desenvolveram diferentes formas de relacionar-se economicamente com o
ambiente, transformando elementos da natureza em recursos naturais, base sobre a qual se
assentam todas as atividades humanas. BURSZTYN (1995, p. 99) reitera que o carter de
consumidor de recursos naturais do ser humano est na razo direta do desenvolvimento:
as necessidades humanas so consumidoras de natureza (...) quanto maior o
grau de desenvolvimento de uma sociedade, maior o grau de consumo per
capita de recursos naturais, mesmo que estes sejam produzidos por outras
sociedades.
Ao se utilizarem dessa base (seja como insumo para a produo, para consumo in
natura, como depsito dos detritos originados pela produo ou pelo consumo dos bens
produzidos e/ou coletados), as sociedades apropriam-se dos recursos da natureza de forma
diferenciada, a depender da tecnologia utilizada, das finalidades, da escala de consumo etc.:
cada perodo histrico e cada sociedade transforma o ambiente natural em recurso de uma
determinada maneira, efetuando aes ou alteraes para a satisfao de suas necessidades

3
Para WEIL (2001, p.12), cada uma [coletividade humana] nica, e, se for destruda, no ser substituda.
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18
(incluindo-se a os suprfluos
4
). Recriando continuamente o ambiente, o ser humano tem
gerado, em paralelo, efeitos colaterais que alteram ecossistemas e impactam a natureza. Neste
processo, por muito tempo manteve-se a iluso de que os recursos naturais seriam
inesgotveis, de que estariam sempre disposio do insacivel apetite humano.
Segundo BURSZTYN (1995), a Revoluo Industrial trouxe em si a deformao
congnita do mau desenvolvimento. Neste sentido, a associao entre cincia, tecnologia e
produo industrial capitalista gerou, inclusive, o ideal tecnolgico de ser melhor nas formas
de dobrar a natureza. Assim, quanto maior o crescimento e o grau de desenvolvimento
tecnolgico, maior o uso da natureza.
As novas relaes de produo institudas a partir da Revoluo Industrial inauguraram,
assim, uma era na histria, modificando de maneira irremedivel o relacionamento da
humanidade com o planeta Terra e estabelecendo-se como marco de modernidade. Desde
ento, os inusitados e crescentes avanos tcnicos experimentados no processo contnuo de
desenvolvimento cientfico e tecnolgico alcanaram mbitos insuspeitados da realidade,
atingindo desde as menores partes do microcosmo at os insondveis segredos do universo
mais distante, criando novas categorias de entendimento do mundo e interferindo na
sociabilidade humana.
Aps o advento da revoluo industrial, ao perceber que a capacidade do homem em
dispor da natureza aumentou consideravelmente, resultando em alteraes de larga escala e de
conseqncias imprevisveis graves, a humanidade comeou a preocupar-se de forma mais
sistemtica com o esgotamento dos recursos naturais e com os rumos da relao sociedade-
natureza.

4
Para ORTEGA Y GASSET (1963), ao homem no interessa apenas estar vivo, estar no mundo, e sim estar
bem, por isso inventa, incessantemente, coisas que esto alm dos imperativos ou necessidades de
sobrevivncia, voltando-se continuamente para a inveno e produo de outros tipos de atos tcnicos,
orientados para responder a necessidades simblicas e no fsicas, enfim, para dar conta do que suprfluo a
sua necessidade de sobrevivncia fsica. Assim, desde o princpio o conceito de necessidade humana inclui
indiferentemente o objetivamente necessrio e o suprfluo (ibidem, p.19). O homem no tem empenho algum
por estar no mundo. No que tem empenho em estar bem. (...) Portanto, para o homem somente necessrio o
objetivamente suprfluo (ibidem: 21).
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19
Tal modelo societal e civilizatrio, ao se instalar, prenunciava um futuro de benefcios e
felicidade para todos, professando a f de que a cincia e a tecnologia viriam a solucionar os
males de ento ou do futuro e engendrando a idia de que, por sua natureza de avano e
progresso contnuos, a cincia e a tecnologia modernas estariam ininterruptamente aptas a
apresentar novidades tcnicas capazes de suprir qualquer eventual problema que surgisse por
algum motivo ou mesmo como conseqncia nefasta de seu desenvolvimento. Mas tal
paradigma tecnolgico e cientfico (que se desenvolveu intrinsecamente relacionado s
estruturas econmicas, polticas e sociais hegemnicas da modernidade) resultou
representando graves riscos ao planeta e prpria vida humana, um reverso inesperado da
prpria eficincia alcanada.
Tragdias histricas tico-ambientais do sculo XX (com culminncia marcada pela
exploso de bombas atmicas), somadas publicao de textos, a eventos e a alertas sobre os
limites da natureza
5
fizeram crescer os movimentos ambientalistas em todo o mundo,
ampliando a percepo de que os recursos naturais so esgotveis e de que os impactos
gerados pela civilizao podem pr em risco a vida e o planeta. A imprevisibilidade das
alteraes no ambiente, por um lado, e a evidncia do limite de suporte dos ecossistemas, por
outro, passaram a evidenciar a interdependncia entre sociedade, economia e meio ambiente,
estabelecendo-se, assim, um novo patamar de anlise sobre desenvolvimento, progresso
humano e futuro, restituindo natureza seu lugar de fundamental importncia.
Com diferentes capacidades de atingir as pessoas, a natureza, o mundo ou a biosfera,
desenvolve-se um aparato tecnolgico incalculvel, continuamente renovado em suas
habilidades tcnicas e numa velocidade impressionante. Assim, com perplexidade, a
humanidade viu surgir, durante o breve sculo XX, aparatos tecnolgicos capazes de destruir a
vida no planeta - como a bomba atmica e a tecnologia nuclear-, de perscrutar tanto a
imensido do cosmo (sondas de alcance interplanetrio, mega telescpios...) quanto o interior
das espcies e do corpo humano - como os mapeamentos genticos ou as ressonncias
magnticas -, de criar seres novos com a biotecnologia e o desenvolvimento dos transgnicos,

5
Tais como o livro de Rachel Carlson, Primavera Silenciosa, o Relatrio Meadows, a Conferncia de
Estocolmo, o Relatrio Bruntland (Nosso Futuro Comum) ou Eco 92.
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20
ou de interligar todo o planeta numa mesma comunidade virtual de comunicao em tempo
real, com a Internet.
Apesar da impresso de que se atingiu um topo nas possibilidades tecnolgicas, o sculo
XXI prenuncia novidades que em nada ficam a dever frente a seus antecessores, quando se
trata de apresentar novos riscos natureza, maiores potenciais de danos matria viva ou
mesmo possibilitar inusitadas alternativas de manipulao de indivduos ou de sociedades.
Com temor ou admirao acompanha-se, pela mdia e em representaes filtradas pelos
interesses empresariais e corporativos, a divulgao das tecnologias do futuro (em
desenvolvimento ou implementao), como a nanotecnologia ou as novidades em biogentica
e robtica, estabelecendo-se margens de separao cada vez mais tnues entre o natural e o
artificial, entre natureza e interveno humana e entre tica, cincia e mercado.
Outros agravantes se colocam quando pensamos nas complexas relaes
contemporneas entre cincia, desenvolvimento tecnolgico, ecologia, recursos naturais,
biodiversidade, mercado, interesses e poderes empresariais ou corporativos e o poder do
Estado, apontando para a premente discusso do papel do Estado e da sociedade frente ao
necessrio estabelecimento de regras, controle e limites (ticos, morais, legais, regulatrios
etc.) sobre a utilizao das novas tecnologias, considerando-se o bem estar das populaes
presentes e futuras bem como o princpio da preservao da espcie e da preservao de toda
forma de vida. Impe-se a questo chave sobre a capacidade, a fora e a energia que as
sociedades tm e tero para gerir, conduzir e regular o avano e o uso das tecnologias, no
cabo de guerra travado com empresas, organizaes e corporaes violentamente voltadas
para seus prprios interesses e lucros e imprudentemente descompromissadas com os
problemas ambientais e sociais enfrentados.
A centralidade alcanada pelo mercado, que passou a mediar quase universalmente a
economia e a poltica, o tornou capaz de interferir tanto nas instncias pblicas quanto
privadas mundiais, passando a obter uma dimenso insuspeitada anteriormente, a partir da
globalizao a da internacionalizao do capital.
As linhas de demarcao entre os interesses privados e corporativos e os interesses
pblicos e comunitrios - que deveriam ser os fundamentos bsicos do poder e da ao do
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21
Estado ficam cada vez mais tnues e borradas, as atitudes e aes dos governos passam a se
orientar pelos poderes privados, exercidos ora s claras ora margem do poder pblico, nos
mais diversos mbitos e nas mais amplas dimenses da vida social mundial.
No caso do Brasil este quadro ainda se agrava: estudos clssicos registram uma
tendncia indistino entre pblico e privado presente na tradio histrica cultural do pas.
Srgio BUARQUE DE HOLANDA, por exemplo, registra, em Razes do Brasil
6
, uma
disposio intrnseca ao brasileiro de confundir o mbito estatal com o crculo familiar, a
despeito da natureza oposta que tais esferas da vida social deveriam ter. Tal vocao se
origina na grande amplitude do poder da famlia patriarcal, que passou a influir em todas as
dimenses da sociedade brasileira, desde sua fase colonial, interferindo drasticamente nos
processos histricos de desenvolvimento, estabelecendo vnculos familiares de
apadrinhamentos, compadrios e favorecimentos mesmo nos setores pblicos do pas,
cultivando, assim, uma tradio e uma cultura baseada no clientelismo e no favor. Sem
distines considerveis entre o domnio pblico e o privado, o Estado brasileiro
experimentou (e ainda experimenta) dificuldades histricas de se tornar um estado
burocrtico (no sentido weberiano), e a famlia se tornou modelo para as instituies
polticas.
Posteriormente, e dialogando com Buarque de Holanda, Roberto SCHWARZ (1977),
num ensaio produzido na dcada de 1970 (em que discute a impropriedade da introduo das
idias liberais num pas escravocrata
7
), afirma que, no Brasil do final do sculo XIX, se, por
um lado, as idias liberais eram indescartveis, na medida em que vigoravam fortemente
como referncia europia a influenciar as elites brasileiras, por outro lado no podiam ser
praticadas, posto que o modo de produo escravocrata o impedia. Portanto, as idias liberais
foram postas numa constelao especial, reinventadas e utilizadas ornamentalmente pela elite

6
Cf. BUARQUE DE HOLANDA. S., Razes do Brasil. 26 ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
7
A discusso se inicia com a anlise de um texto de Machado de Assis, um panfleto publicado em 1863 na
Revista O Futuro, em que Machado, questionando a disparidade entre as idias liberais europias e a sociedade
escravocrata brasileira, afirma que, em sendo o trabalho livre um princpio bsico da economia poltica e
estando o Brasil ainda vivendo o fato impoltico e abominvel da escravido, o pas fatalmente estaria fora
do sistema da cincia, das Luzes, do Progresso e da Humanidade.
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22
como prova de modernidade e distino, imprprias para a estrutura social local, assumindo a
forma do favor, que passou a ser uma mediao quase universal do brasileiro.
(...) com mil formas e nomes, o favor atravessou e afetou no conjunto a
existncia nacional, ressalvada sempre a relao produtiva de base, esta
assegurada pela fora. Esteve presente por toda parte, combinando-se s
mais variadas atividades, mais e menos afins dele, como administrao,
poltica, comrcio, vida urbana, Corte, etc. (SCHWARZ, 1977, p. 16).
Para SCHWARZ, sob o argumento da adoo de idias da burguesia europia contra
arbtrio e escravido, a sociedade brasileira reinventou-as transmutadas em prticas
clientelistas do favor que, com a aparncia de livre arbtrio e de escolha, passando o
liberalismo a penhor intencional duma variedade de prestgios com que nada tem a ver.
Assim, com mtodo, atribui-se independncia dependncia, utilidade ao capricho,
universalidade s excees, mrito ao parentesco, igualdade ao privilgio (ibidem, p.17).
O que pode ser visto, agora, com toda clareza e por qualquer um, que, tanto no Brasil
(tradicional incorporador dos interesses privados esfera pblica) quanto no restante do
mundo (que passa a experimentar de forma mais direta a associao efetiva da ao dos
Estados com a ganncia e o poder das corporaes internacionais - tendo nas novas formas do
imperialismo americano seu cone contemporneo -), a modernidade se instalou calcada num
modelo civilizatrio de desenvolvimento que agora se coloca em crise, tendo gerado imensas
diferenas entre os homens e as sociedades, um grande contingente de pobres e de miserveis
e imensos danos ambientais ao planeta, decorrentes dos impactos acumulados ao longo destes
sculos.
A histria da humanidade - notadamente o sculo XX - prova que ao crescimento
econmico no corresponde necessariamente a melhoria da qualidade de vida, ao contrrio, de
fato foram gerados padres de crescimento econmico que se traduzem pela incorporao
predatria de recursos naturais no fluxo da renda, o que significa uma contnua
descapitalizao da natureza, o conseqente comprometimento da capacidade de satisfao
das necessidades das geraes futuras e da prpria continuidade da vida.
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23
Tudo se passa como se o sistema de produo atual fosse um sistema de produo de
riqueza, quando, na verdade, geram-se e acumulam-se degradaes e poluies: a reproduo
ampliada da pobreza, da excluso social e da deteriorao ambiental. No se pode chamar isso
de desenvolvimento e se crescimento econmico no desenvolvimento, crescimento
perverso o menos ainda. Padres predatrios vigentes na utilizao dos recursos naturais
levam assim introduo de condicionantes ecolgicas na anlise sobre desenvolvimento, que
incluem contedo tico: a solidariedade com as futuras geraes exige que parcimnia e
responsabilidade frente natureza. Como afirma Octavio PAZ (1982: 225),
(...) a destruio do equilbrio ecolgico, a poluio dos espritos e dos
pulmes, as aglomeraes e os miasmas dos subrbios infernais, os estragos
psquicos na adolescncia, o abandono dos velhos, a eroso da sensibilidade,
a corrupo da imaginao, o aviltamento de Eros, a acumulao do lixo, a
exploso do dio... Diante desta viso, como no retroceder e procurar outro
modelo de desenvolvimento?
Contemporaneamente, a intolerncia frente s diferenas tnicas, religiosas e culturais,
o agravamento da pobreza, da excluso e das desigualdades sociais, o predomnio do ter sobre
o ser e a imprudncia frente natureza e seus limites apresentam-se em forma de graves
crises, reflexos de uma socializao fundada no individualismo, no desrespeito pelos recursos
naturais, no consumo e na inconseqncia. Torna-se claro, neste momento de crise, a
necessidade do ressurgimento da natureza e da dignidade humana como valores fundamentais
para que seja possvel uma reinveno do futuro fundada em novas formas de
desenvolvimento, nas quais a eqidade social, a solidariedade com as geraes futuras (e
presentes) e a eficincia econmica sejam critrios prioritrios
8
.
Hassan ZAOUAL (2003) afirma que, caso seja possvel a formao de uma civilizao
planetria da diversidade, o paradigma do futuro apresentar epistemologia multiforme,
plural e indeterminada, o que requer a valorizao e o respeito s diferenas simblicas e
integridade dos stios simblicos de pertencimento
9
, que so o locus do homo situs, conceito

8
Cf. SACHS, 1996: 10.
9
Para ZAOUAL (2003, p.112-4), um stio , antes de tudo, uma entidade imaterial, logo invisvel, que
impregna comportamentos individuais e coletivos, manifestaes, habitats, tcnicas, saberes, instrumentos,
etc., sendo um patrimnio coletivo.
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24
proposto pelo autor para indicar a superao do homo oeconomicus, cone e base do modelo
cientfico da racionalidade padro e da ideologia econmica oficial
10
. Talvez como reao e
resistncia ao processo de imposio de um modelo nico de civilizao, como decorrncia
do fim das certezas infundidas pela modernidade ou como fruto da percepo dos perigos
imensos que tal modelo representa, tm surgido, em todos os lugares e de diferentes formas,
movimentos e processos que visam valorizao da diversidade, das comunidades locais, de
tradies e conhecimentos particulares, buscando intercmbio cultural e cooperao ao invs
de dominao e de hegemonia (cf. ZAOUAL, 2003, p. 20).
Contrapondo-se ao paradigma mdico dominante, ou em paralelo a ele, cincias
medicinais organizadas por outros princpios e por referncias culturais diferentes voltam ao
cenrio mundial contemporneo - legal ou clandestinamente -, com vrios nomes: medicinas
alternativas, tradicionais, paralelas, complementares. Fundamentando-se em diferentes
vises de mundo e representaes de corpo, muitas vezes distintas daquelas canonizadas pela
cincia positivista, reportam a conhecimentos e saberes oriundos de culturas no-europias
11
e, tambm, a saberes construdos a partir de divises, cises e dissenses internas do prprio
modelo ocidental hegemnico
12
ou, ainda, a saberes mestios, tradicionais, populares,
miscigenados, hbridos
13
, originados em culturas nascidas dos processos de colonizao e de
desbordamento da cultura europia, como foi o caso do Brasil.
As novas representaes hbridas geradas pelo encontro com a
cultura/civilizao europia dominante constituram, no ltimo sculo,
espcies diversas de sntese, mais ou menos radicais, a partir de duas
vertentes: de um lado, as idias e valores de inspirao autctone e holista;
de outro, as idias e valores trazidos da configurao individualista moderna
(PEIRANO, 1997, p. 88).

10
Para ZAOUAL (2003, p. 21), a globalizao, sinnimo de mercantilizao do mundo, introduz localmente
um tipo de incerteza e de vertigem na mente humana. Uma das maneiras de reagir a isso consiste na busca da
certeza de que somente a proximidade pode garantir, at certo ponto, o sentimento de pertencer.
11
Como as medicinas relacionadas ao taosmo e medicina tradicional chinesa (acupuntura, moxibusto etc.),
medicina tibetana, ao reiki (budista / japons / tibetano / karuna), ao shiatsu (japons), ayurveda (hindu),
medicina unani (rabe) etc.
12
Por exemplo, idias alqumicas (Paracelso), homeopatia, terapia de floral, medicina escolstica, antroposfica,
orthomolecular etc.
13
Darcy RIBEIRO (1975) afirma que, no processo de colonizao, a dominao cultural impossibilita maioria
da populao criar e exprimir uma cultura original, uma vez que a dominante a compele a adotar idias,
valores e costumes estranhos.
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25
Considerando a centralidade das questes relacionadas ao corpo e a seus processos na
vida social, o estudo das alternativas de sade apresentadas por tais medicinas paralelas pode
vir a ser repertrio para a discusso dos paradigmas contemporneos. O conhecimento e a
anlise de outro ethos podem contribuir para o surgimento de uma nova produo de saberes,
geradora de formas mais prudentes e responsveis de atuao frente natureza e s
sociedades. A partir de uma mudana de enfoque no plano epistemolgico e cultural, podem
ser valorizados conhecimentos alternativos
14
, no-hegemnicos e saberes locais de promoo
e ateno sade.
Ao analisarmos amide a relao do homem com seu prprio corpo, com as prticas
curativas e a medicina, percebemos que a atual estrutura socioeconmica e poltica incentiva
o consumo de terapias sofisticadas como smbolos de poder e status, colocando o consumidor
de cuidados mdicos frente a um modelo caro, em grande medida ilusrio e, para a maioria,
inacessvel. Complexos maquinrios, robtica, biotecnologia, farmacutica, engenharia
gentica, microcirurgias etc. so subliminarmente apresentados pela agenda contempornea e
pela empresa da medicina como promessas de bem-estar e de adiamento da morte, reforando
a idia de que a suposta objetividade cientfica, tecnolgica e industrial garantir a eficincia
dos processos de cura
15
. Entretanto, apesar da vinculao, posta na pauta do dia, entre
tecnologia, sade e eficincia de cura, a resoluo da grande maioria dos problemas relativos
condio de sade das populaes passa ao largo de solues que dependem de recursos
tecnolgicos de ponta, pois esto, na realidade e antes, associadas a questes sociais,
econmicas, ambientais, sanitrias, ticas, polticas e culturais.
Nos tempos dos satlites, dos computadores, da internet, dos jatos supersnicos, da TV
a cabo, das redes mundiais de televiso, das informaes em tempo real, evidente que as
fronteiras entre os diversos artefatos culturais diminuem e que o mundo da cultura se torna
cada vez menor, tendendo unificao. Mas h sempre a contrapartida: interligando o mundo,

14
Definimos medicina alternativa como uma proposta teraputica que foge da racionalizao do modelo
mdico dominante, i.e., da medicina especializada, tecnolgica e mercantilizada, enquanto adota uma postura
holstica e naturalstica diante da sade e da doena. De um modo geral, as medicinas alternativas criticam
na medicina aloptica o reducionismo biolgico, o mecanicismo, a nfase na estatstica, o primado do mtodo
sobre o fenmeno e da doena sobre o doente (QUEIROZ, 2000, p. 363).
15
Para BARTHOLO (1986, p. 82), A cultura industrial moderna faz do mito da Mquina o modelo organi-
zacional da sociedade.
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26
as diferenas se fortalecem, as minorias afirmam suas vozes, as noes de pluralismo,
democracia e diversidade se tornam cada vez mais influentes.
Transitamos, contemporaneamente, entre as representaes de certezas difundidas pelo
paradigma
16
cientfico da modernidade e a busca de novas alternativas e modelos, orientadas
pelo enraizamento e pelo sentimento de pertena cultural. A construo de outros paradigmas
e alternativas diferenciadas que possam viabilizar a manuteno da vida no futuro implica a
necessidade de repensar, dentre outras coisas, a relao do homem com o corpo, a natureza e a
cultura.
Algumas das tarefas que se colocam ao homem contemporneo referem-se
compreenso do carter relacional da vida, construo de relaes verdadeiramente
dialgicas que viabilizem parcerias (com a natureza, o outro, o prprio corpo...) e garantia
do respeito vida, s alteridades, aos valores tnico-culturais, a saberes e conhecimentos
distintos, produzidos na especificidade tcnica, simblica e cultural dos grupos, de maneira a
ampliar o repertrio e o acervo epistemolgico humano, gerando sociabilidades mais
prudentes e comprometidas com a vida.
No cenrio contemporneo, em que pretendemos construir uma reviso profunda nas
relaes da humanidade consigo mesma, com a natureza e o planeta, ao voltarmos o olhar
para as questes relativas medicina e ao corpo, percebemos a importncia da anlise de
outros conhecimentos e saberes medicinas frente construo de um acervo de tecnologias
sustentveis
17
. Parte-se da hiptese de que a anlise da relao entre enraizamento/
desenraizamento e conhecimento de fundamental importncia para o avano (terico e
epistemolgico) da discusso sobre desenvolvimento sustentvel, futuro e manuteno da vida
em sua mais ampla acepo, considerando-se a centralidade do lugar ocupado por ambos na
condio humana.
Assim chegamos idia de uma aventura epistemolgica por trilhas e caminhos
alternativos, que pudessem conduzir reflexo sobre a produo de conhecimentos situados e

16
Utilizamos o conceito de paradigma conforme estabelecido por KUHN (1990, p.13): Considero
paradigmas as realizaes cientficas universalmente reconhecidas que, durante algum tempo, fornecem
problemas e solues modelares para uma comunidade de praticantes de uma cincia.
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27
enraizados, tentando compreend-los como expresses da diversidade cultural brasileira,
aproximando as relaes entre saberes, tcnicas e conhecimentos medicinais oriundos de
comunidades no-hegemnicas. Introduz-se, aqui, o tema do corpo como central para a
discusso dos paradigmas epistemolgicos contemporneos, a partir de uma mudana de
enfoque em que se valorizam outras tradies culturais, compreendendo a necessidade
ontolgica de pertencimento simblico e comunitrio.
Foram propostos, como objetivos da pesquisa: - analisar as relaes entre corpo, sade e
natureza a partir da discusso dos paradigmas epistemolgicos e das racionalidades tnico-
culturais envolvidos na produo de saberes, tcnicas e conhecimentos medicinais brasileiros,
sob o ponto de vista epistemolgico, tico, ambiental e cultura; - discutir modelos
contemporneos de medicina frente perspectiva de valorizao de alternativas diferenciadas
de tratamento e cuidado do corpo, notadamente no que se refere utilizo de elementos da
biodiversidade; - analisar as especificidades brasileiras frente questo da sade, do
conhecimento, do enraizamento e da diversidade cultural; - analisar influncias tericas,
vnculos epistemolgicos e racionalidades medicinais alternativas, focalizando a relao entre
conhecimento local e a apropriao deste pelas esferas mercadolgicas; - analisar as
especificidades brasileiras frente questo do conhecimento, do enraizamento, do sentimento
de pertena e da diversidade cultural bem como os diferentes processos de transmisso e
perpetuao de acervos, conhecimentos, tcnicas e saberes de grupos, comunidades,
coletividades e sociedades humanas, abarcando desde procedimentos primordiais humanos,
como a tradio oral, at os recursos tecnolgicos contemporneos, tambm na perspectiva da
diversidade cultural.
Foi proposto, ento, como tema central da tese de doutorado, a anlise da produo
epistemolgica sobre o corpo, inserindo-a na trama complexa da diversidade cultural
brasileira, sob o prisma do enraizamento e do pertencimento simblico, enfocando a
possibilidade de emergncia de uma nova produo de saberes, geradora de formas mais
prudentes e responsveis de atuao humana frente vida em sua mais ampla acepo. O
estabelecimento de dilogos epistemolgicos, culturais e etnogrficos como este pode

17
Cf. BARTHOLO e BURSZTYN, 2001.
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28
subsidiar a postulao de uma cincia pautada pela tica e contribuir para a construo de um
acervo de tecnologias da sustentabilidade.
[As tecnologias da sustentabilidade] podem ser caracterizadas como saberes
e habilidades de perenizao da vida, que se traduzem em ordenaes
sistematizadas de modos diferenciados de interao (i.e., processos de
produo e circulao do produto, modos de organizao social, padres de
ganho e processamento de informaes etc.). As tecnologias da
sustentabilidade expressam sua pertena modernidade tica por terem no
princpio sustentabilidade sua mtrica (BARTHOLO e BURSZTYN, 2001,
p. 167).
O recorte temporal emprico da pesquisa a contemporaneidade, compreendida a
necessria anlise das condies histricas da modernidade, dos processos de construo dos
modelos tecnolgicos hegemnicos bem como da discusso sobre etno-conhecimentos em
contextos cultuais especficos. Assim, foram levantados dados histricos sobre as principais
vertentes epistemolgicas sobre o corpo e seus cuidados, incorporando-se as discusses
acerca da relao entre conhecimento medicinal e natureza nas tradies europia, amerndia
e africana. O objeto de estudo incluiu, portanto, o conhecimento numa perspectiva ontolgica
ampliada, considerando que o homem possui uma necessidade vital de enraizamento, de
pertencimento e de estabelecimento de vnculos com a criao, a natureza, a tradio e a
histria. Os princpios metodolgicos orientaram-se por uma abordagem interdisciplinar,
priorizando um enfoque cultural-epistemolgico de valorizao de saberes e conhecimentos
culturalmente no-hegemnicos, a partir do estabelecimento de uma postura dialgica.
Incluram: reviso bibliogrfica, leitura crtica sobre as temticas inter-relacionadas, e
pesquisas de campo, estas desenvolvidas durante o perodo de junho de 2005 a junho de 2006,
abarcando visitas a algumas experincias concretas de polticas pblicas de sade que
utilizam fitoterapia e entrevistas com rezadeiras, curadores e outros agentes populares de
tratamento alternativo de sade.
O processo de construo das identidades sociais no Brasil e a discusso sobre suas
diferentes tradies regionais, locais e tnicas constituem base para a anlise das prticas
medicinais e dos modelos epistemolgicos, cerne do segundo captulo, Do Brasil Hbrido.
Abordam-se, ainda, aspectos conceituais, teorias e modelos explicativos sobre os processos de
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sade e doena, de maneira interdisciplinar, dialogando com a Antropologia, a Sociologia, a
Antropologia Mdica, discutindo as relaes entre os mbitos da tcnica, da ao e da razo
emprica e os domnios da vida simblica, cultural e mtica.
Afirmando o carter hbrido da sociedade brasileira, em que realidades culturais e
tnicas fizeram tradies diversas se misturarem, o terceiro captulo, Corpo, Cultura e
Natureza: Razes e Tradies do Brasil, discute as relaes entre cultura, sade e natureza
subjacentes aos fundamentos epistemolgicos das tradies europia, amerndia e africana de
tratamento e cuidado com o corpo. Os conhecimentos medicinais da tradio ocidental,
constitudos como modelo mdico hegemnico no Brasil, so analisados a partir das tradies
escritas europias, cujo corpus textual examinado desde a Grcia at a codificao do
sistema mdico moderno. As tradies orais amerndias e africanas, constituindo-se como
contrapontos ao modelo hegemnico e assinalando diferenas conceituais e epistemolgicas,
so interpretadas, em seguida, com base nos seus sistemas cosmolgicos e mticos de
orientao sade. Assim, a cosmologia e o xamanismo amerndios e o modelo litrgico jeje-
nag so discutidos, com nfase na estreita relao que mantm com a natureza.
Bebendo na Raiz: Saberes e Tcnicas Medicinais do Povo Brasileiro, o quarto captulo
da tese, apresenta alguns aspectos etnogrficos da sntese cultural mestia brasileira,
abordando as relaes entre magia, religio e cincia na epistemologia cabocla, considerando
tambm a existncia de uma base comum de saberes medicinais hbridos (europeus, africanos,
amerndios, caboclos) que so difundidos e amplamente utilizados em todo o Brasil. Discute
tambm questes sobre a sade pblica no Brasil, na sua relao com os frmacos e as
terapias complementares, notadamente a Fitoterapia, abordando os recentes avanos nesta
rea, como a aprovao, em 2006, da Poltica Nacional de Prticas Integrativas e
Complementares no Sistema nico de Sade e da Poltica Nacional de Plantas Medicinais e
Fitoterpicos. Destacando, assim, a Fitoterapia como a mais ampla utilizao em todas as
tradies, analisa a sua relao com a biodiversidade, bem como levanta alguns pontos sobre
a apropriao mercantilizada dos saberes situados. Ao abordar as plantas com uso teraputico
no Brasil, o captulo quarto analisa o exemplo do Projeto Farmcias Vivas, desenvolvido pela
Universidade Federal do Cear e visitado durante a pesquisa de campo, como um dos modelos
de interseco entre conhecimento popular, universidade e sociedade, um possvel modelo
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para que se contruam polticas pblicas sustentveis na rea da sade. Como forma de
sistematizao das Plantas de Uso Teraputico no Brasil, ainda no quarto captulo, foi
elaborado um catlogo que rene informaes sobre cerca de quinhentas plantas, com
indicao sobre os usos medicinais ou rituais mais comuns e as nomenclaturas
correspondentes (nomes cientficos, populares e iorubanos - quando ocorrem), constituindo-
se, assim, um exemplo maior da diversidade biolgica e cultural brasileira, evidenciada pela
discusso sobre o corpo em relao com a cultura e a natureza.
As consideraes finais se encontram no captulo de Concluso, intitulado tambm de
Encruzilhadas, ponto de convergncia de vrios caminhos e tambm local de escolha, em que
se abrem as perspectivas e em que se fundem as possibilidades.
Em Anexo, foram disponibilizados alguns documentos de referncia, como os textos da
Poltica Nacional de Prticas Integrativas e Complementares no Sistema nico de Sade
(Portaria 971, de 3 de maio de 2006) e da Poltica Nacional de Plantas Medicinais e
Fitoterpicos (Decreto 5.813, de 22 de junho de 2006).
Ao escolher tal tema como objeto de reflexo e anlise para esta tese de doutorado, no
se pretendia a construo de nenhum discurso totalizador ou final. Esta aventura
epistemolgica , antes, um convite para a busca de perspectivas mais amplas de
entendimento do mundo, do outro e da natureza, considerando a diversidade como a maior
riqueza da vida. idia inicial, nascida de uma vontade acadmica antiga de investigao
sobre as relaes do homem com a sade e o corpo nas interaes entre cultura e ambiente,
aliou-se o desejo de beber nas razes de nossas tradies brasileiras, voltando, assim, o olhar
para um futuro que s pode ser anunciado na esperana da manuteno da vida e da natureza.
Sem folha no tem sonho
sem folha no tem festa
sem folha no tem vida
sem folha no tem nada
Gernimo / Ildsio Tavares

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2. DO BRASIL HBRIDO
qualquer amor j um pouquinho de sade,
um descanso na loucura.
JOO GUIMARES ROSA (GS:V)
O Brasil uma sociedade com profundas desigualdades sociais e econmicas, cujos
atuais ndices de urbanizao e industrializao convivem com uma estrutura fundiria
perversamente concentrada e relaes sociais e polticas herdadas do passado colonial e
escravista. O pas experimentou, segundo OLIVEN (2001), uma modernizao conservadora
em que o tradicional se combinou com o moderno, a mudana se articulou com a
continuidade e o progresso vive com a misria.
Em meados da dcada de 80, com o fim da ditadura militar, o processo de
redemocratizao do Brasil caracterizou-se por uma intensa mobilizao social, com o
surgimento de novos atores polticos e de novas identidades sociais - etrias, de gnero,
religiosas, tnicas e regionais. Por um lado, o renascimento e a afirmao de culturas
regionais e, por outro, a crescente organizao dos movimentos negros e das sociedades
indgenas revelam a inteno dos grupos sociais de destacar diferenas culturais e tnicas,
marcando uma posio de resistncia s tentativas de homogeneizao cultural na sociedade
brasileira, no quadro contemporneo da globalizao e do neoliberalismo internacional.
No Brasil, o processo de construo das identidades sociais forjou-se na imposio do
modelo civilizatrio ocidental, num embate contnuo entre as investidas de dominao e os
processos de resistncia cultural de comunidades e etnias no-hegemnicas. Uma das
conseqncias foi a histrica valorizao de padres culturais das elites, estas quase sempre
voltadas para os centros de cultura estrangeiros (europeus ou americanos), resultando na
adoo recorrente de idias e modelos de fora do pas e na acentuada tendncia ao
desenvolvimento mimtico.
Apesar das tendncias ideolgicas de se conferir simbologia de atraso e arcasmo ao
povo e de se atribuir referncias negativas a valores e expresses culturais de grupos,
comunidades ou etnias no-hegemnicas, uma rica cultura popular foi tecida no Brasil,
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incorporando motivos locais e expresses tnicas distintas, englobando diversos aspectos da
vida e do cotidiano (cf. RIBEIRO, 1975). Para BOSI (1994, p.46), sob o limiar da escrita
tem ocorrido, no Brasil, uma cultura mestia nascida entre o povo pobre e dominado, num
espao de populaes etnicamente diversas, em que prevaleceu uma simbiose (cabocla,
mulata ou cafusa) em todos os campos da vida material e simblica. Saberes, conhecimentos,
expresses, tcnicas e prticas que fazem parte do acervo do patrimnio imaterial brasileiro -
resultantes do carter mltiplo da formao tnica do pas - organizam e orientam as formas
de existncia, as vises de mundo e as respostas especficas s demandas enfrentadas por
comunidades urbanas e rurais inseridas nos mais diversos cenrios, contextos e ambientes do
Brasil. Muitas tradies culturais deste acervo so qualitativamente diferentes daquelas que
so valorizadas pelo padro hegemnico e dominante, diferindo-se tambm no que se refere
percepo e representao do corpo.
O processo histrico de ocupao territorial e a grande diversidade cultural do Brasil,
aliados dimenso geogrfica e diversidade ambiental do pas, implicam a existncia de
reas de influncia cultural mais prximas de uma ou outra tradio, o que interfere nas
ocorrncias das expresses e saberes medicinais. Em algumas regies do pas, onde a
presena do Estado - suas instituies e polticas pblicas - se faz mais efetiva, um padro de
percepo e cuidado de corpo se impe por meio de seus agentes. Em outras regies, mais
afastadas e desassistidas, as comunidades locais encontram formas peculiares de resolverem
seus problemas de sade e cuidado com o corpo, recorrendo ao acervo de saberes e
conhecimentos tradicionais, transmitidos oralmente e muitas vezes organizados em forma de
narrativas mticas, imaginrias ou religiosas. Em algumas comunidades do Norte e Nordeste
do Brasil o conhecimento e a percepo de corpo se constrem em torno da tradio dos
ancestrais, estabelecendo como imagens mentais do corpo aquelas herdadas de arqutipos
diferentes do padro hegemnico globalizado. Por outro lado, em regies em que a presena
histrica de imigrantes orientais se processou de forma mais intensa como nas regies Sul e
Sudeste, verifica-se uma maior influncia de tcnicas, conhecimentos e saberes oriundos de
culturas orientais.
Dentre o repertrio do patrimnio imaterial do povo brasileiro, formas singulares de
percepo e interveno sobre o corpo humano - e seus processos de sade, doena e cura -
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persistem, profundamente enraizadas na vida de comunidades urbanas e rurais, constituindo
um rico acervo cultural de saberes, conhecimentos, prticas e tecnologias, em que elementos
tnicos variados compem o amplo quadro de referncias culturais sobre corpo e cura.
Tal estoque simblico e prtico, muitas vezes desconhecido ou estigmatizado pelo
modelo dominante de cincia, pode vir a representar, a partir do estabelecimento de dilogos
epistemolgicos e culturais, possibilidades concretas para a melhoria da qualidade de vida do
povo brasileiro, podendo gerar a incorporao de conhecimentos e informaes importantes
ao processo de implementao de um desenvolvimento que seja mais sustentvel e para a
sistematizao de um acervo cultural brasileiro de tecnologias sustentveis
18
.
O quadro de diversidade tnico-racial e as grandes diferenas scio-econmicas da
sociedade brasileira, formada por milhes de pessoas e por uma imensa complexidade e
multiplicidade de culturas locais tornam difcil o desenvolvimento de um estudo que
considere como objeto a identidade nacional e que tenha como orientao terico-
metodolgica os fundamentos clssicos da etnografia, como o trabalho de campo e a
observao participante
19
.
A diversidade cultural e as diferenas sociais, entretanto, no impedem a existncia de
certo grau de conexo entre os brasileiros, nem o estabelecimento da nao brasileira como
referncia para a constituio dos vnculos de pertencimento, o que torna a comunidade
nacional uma referncia para a formao da identidades
20
. O pertencimento nacional pode
extrapolar a esfera da ideologia e constituir-se como categoria cultural construtora de
identidades, estruturando-se, entretanto, localmente, a partir das condies polticas e dos
processos histricos da formao social.

18
Compreendidas como tecnologias de processos e produtos (...), que incluem conhecimentos tcnico-
cientfico, procedimentos de organizao e manejo, devendo ser compatveis com as prioridades socio-
econmicas, culturais e ambientais nacionalmente determinadas (BARTHOLO e BURSZTYN, 2001, p.
182).
19
Classicamente, os fundamentos estabelecidos da pesquisa etnogrfica esto baseados na pesquisa de campo e
na observao participante como estabelecida, por exemplo, MALINOWSKI (1980), no texto Objeto, Mtodo
e Alcance desta Pesquisa.
20
Para SCHNEIDER (2004, p.100), a identidade poderosa o suficiente para mobilizar rapidamente milhes
de pessoas para morrer pela nao. Ou, pelo menos, para sentar em frente televiso e torcer pela seleo
de futebol durante uma competio internacional.
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Quando se trata de brasileiros ou de povo brasileiro, caso se considere uma cultura
nacional, a amplitude do grupo em questo estabelece um dilema emprico imenso
possibilidade de uma pesquisa etnogrfica, recaindo, inexoravelmente, nos riscos de
simplificaes e reducionismos ou de generalizaes to amplas que extrapolem as
perspectivas locais (cf. SCHNEIDER, 2004, p.99). Tambm seria de difcil soluo uma
proposta de trabalho etnolgico sobre a produo cultural nacional, que pudesse abarcar a
anlise de dados to diversos. No entanto, os vnculos de pertencimento cultura, histria e
ao territrio do pas desempenham importante papel nas auto-imagens identitrias,
constituindo construtos discursivos de referncia. Segundo SCHNEIDER (2004, p.99-100),
A anlise das identidades nacionais obriga-nos a procurar (...) o locus social
e cultural onde a formao identitria realmente ocorre - no apenas
enquanto representao simblica, mas tambm enquanto dispositivo
extremamente poderoso para a reproduo contnua e cotidiana, entre os
membros de uma dada nao, dos princpios bsicos que a fundam e
estruturam. (...)
Uma vez que a nao articula sentimentos de comunho [commonness]
entre seus membros (mesmo que esta ltima no possa ser observada
empiricamente), tal articulao deve estar intimamente associada mediao
ou transmisso das narrativas-mestras da nao aos seus membros.
Pertencer ao povo brasileiro, por exemplo, pode filiar aquele que pertence a um
discurso fundador de nacionalidade, que opera construindo referncias contnuas oriundas
de um passado imaginrio, constitudo num locus mtico, de onde emanam elementos de
representao do que significa ser brasileiro.
Os discursos nacionais, neste sentido, no so apenas a expresso de determinados
sentimentos, mas so tambm (e principalmente) mecanismos que estabelecem vinculaes
simblicas a um passado imaginrio comum que - atuando como mitos - continuamente
recriado, fazendo emanar sentidos representativos que agem na construo das imagens que
os brasileiros tm do pas e de si mesmos. Estas imagens de referncia, existindo no plano na
ideao e no da realidade, constroem um imaginrio simblico repleto de emanaes
fundantes de identidades, que, por um lado, tornam semelhantes as representaes dos
brasileiros sobre o que ser brasileiro e, por outro, dificultam a percepo das realidades e
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dos problemas efetivos do pas. Em sntese, tanto operam criando a nao enquanto uma
comunidade quanto, ao mesmo tempo, permitem que construes ideolgicas escamoteiem
a realidade.
Para CHAU (2001), h, no cotidiano dos brasileiros, a presena de representaes
homogneas sobre o pas e sobre si mesmos, o que permite que se acredite na unidade, na
identidade e na indivisibilidade da nao e do povo brasileiros e que se conceba a diviso
poltica sob a forma de amigos da nao e inimigos da combater (ibidem, p.7). Dentre estas
representaes ideolgicas, a autora destaca algumas, tais como as crenas generalizadas de
que o Brasil:
1) um dom de Deus e da Natureza; 2) tem um povo pacfico, ordeiro,
generoso, alegre e sensual, mesmo quando sofredor; 3) um pas sem
preconceitos (...), desconhecendo discriminao de raa e de credo, e
praticando a mestiagem como padro fortificador da raa; 4) um pas
acolhedor para todos os que nele desejam trabalhar (...); 5) um pas dos
contrastes regionais, destinado por isso pluralidade econmica e cultural
(ibidem, p. 8).
No entendimento da autora, estas representaes operam persuasivamente e justificam
as injustias sociais, as brutais diferenas econmicas, escamoteando preconceitos e
estabelecendo uma auto-imagem positiva associada a uma suposta unidade fraterna, ainda
que a realidade revele o avesso disto.
assim, por exemplo, que algum pode afirmar que os ndios so
ignorantes, os negros so indolentes, os nordestinos so atrasados, os
portugueses so burros, as mulheres so naturalmente inferiores, mas,
simultaneamente, declarar que se orgulha de ser brasileiro porque somos um
povo sem preconceitos e uma nao nascida da mistura de raas (ibidem, p.
8).
De onde vieram estas representaes e de que maneira operam com renovada fora?
Para CHAU (2001, p.9-29), elas remetem aos mitos primordiais da nao brasileira,
narrativas pblicas construdas ao longo dos sculos que, impondo vnculos internos com o
passado tido como originrio, reportam a feitos lendrios da comunidade, estabelecendo
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ligaes com este passado simblico que no cessa nunca, estando perenemente presente, e
que impede uma compreenso crtica do presente.
Tais representaes operam, segundo a autora, em trs sentidos mticos: primeiramente,
sob o ponto de vista etmolgico, remetem ao sentido grego da palavra mythos, isto ,
associam-se s narrativas pblicas de feitos lendrios de um passado imemorial da
comunidade; em segundo lugar, sob a tica antropolgica, estas narrativas surgem como
solucionadoras de tenses, conflitos e contradies que no encontram caminho para serem
resolvidos no nvel da realidade (ibidem: p.9), e, por fim, tambm no sentido psicanaltico
estas representaes funcionam como mitos, impulsionando repetio de algo imaginrio,
que cria um bloqueio percepo da realidade e impede lidar com ela (ibidem, p.9).
Portanto, operam como mitos fundadores do Brasil, considerando-se que:
Um mito fundador aquele que no cessa de encontrar novos meios para
exprimir-se, novas linguagens, novos valores e idias, de tal modo que,
quanto mais parece ser outra coisa, tanto mais a repetio de si mesmo
(CHAU, 2001, p. 9).
Ainda segundo CHAU (2001), a nao surge como um signo prenhe de sentidos, do
qual no cessam de brotar efeitos de significao, que impregnam de nacionalidade o
patrimnio artstico, territorial e geogrfico do pas, legitimando a posse e a guarda destes
pelo poder poltico.
[Da] disputa de poder e de pretgio nascem, sob a ao do poder poltico, o
patrimnio artstico e o patrimnio histrico-geogrfico da nao, isto ,
aquilo que o poder poltico detm como seu (...). Em outras palavras, (...) o
patrimnio histrico-geogrfico e artstico nacional. (...)
Por meio da intelligentsia (ou de seus intelectuais orgnicos), da escola, da
biblioteca, do museu, do arquivo de documentos raros, do patrimnio
histrico e geogrfico e dos monumentos celebratrios, o poder poltico faz
da nao o sujeito produtor de semiforos
21
nacionais e, ao mesmo tempo, o
objeto do culto integrador da sociedade una e indivisa (CHAU, 2001, p. 14).

21
Conceito de semiforo: um signo trazido frente ou empunhado para indicar algo que significa alguma
outra coisa, e cujo valor no medido por sua materialidade e sim por sua fora simblica, cuja posse
representa poder e prestgio (cf. CHAU, 2000, p.12).
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37
Seguindo a periodizao proposta por HOBSBAWN (1990, apud CHAU, 2001, p. 16),
o aparecimento do termo nao
22
no vocabulrio poltico data de cerca de 1830, com
mudanas de sentido abrangendo etapas histricas: na primeira etapa, compreendida de 1830
a 1880, relaciona-se a um princcio de nacionalidade e vincula nao a territrio (com um
discurso de nacionalidade originado da economia poltica liberal); na segunda, de 1880 a
1918, refere-se a uma idia nacional e estabelece articulaos de nao lngua, religio
e raa, constituindo um instrumento unificador da sociedade no momento em que a diviso
social e econmica das classes surge com clareza (com discursos vinculados
intelectualidade burguesa); e na terceira, que abrange o perodo de 1918 at as dcadas de
1950 e 60, fala-se de questo nacional e conecta-se nao a uma conscincia nacional
definida por lealdades polticas (com discursos emanados de partidos polticos e do Estado).
O processo histrico de inveno da nao nos auxilia a compreender um
fenmeno significativo, no Brasil, qual seja, a passagem da idia de carter
nacional para a de identidade nacional (ibidem, p. 21).
O apelo da identidade nacional conscincia opera um deslizamento de
grande envergadura, escorregando da conscincia de classe para a
conscincia nacional (ibidem: p. 26).
Dentre as representaes recorrentes sobre o Brasil, a mestiagem uma presena
marcante, tendo sido apresentada das mais diversas maneiras, pelos autores que a discutiram.
Se, por um lado, a noo de identidade pressupe uma alteridade que funciona como marca
distintiva, por um outro lado esta alteridade torna-se vaga e frouxa quando a idia de
mestiagem incorpora valores de uma totalidade social homogeneadora, unificando de
maneira brutal as diferenas locais, estabelecendo uniformizaes que, mais que simplistas,
so ideolgicas, pois desfazem os traos tnico-culturais e as especificidades dos grupos, das
comunidades e das diferenas regionais.
pertinente, assim, pensarmos no em termos de uma identidade nacional, mas sim
em identidades nacionais, que se revelam quando inseridas contextualmente, no jogo das
relaes sociais, operando de maneira localizada, contextualizada, situada. O carter

22
A idia de nao aqui compreendida como Estado-nao, definida pela independncia ou soberania poltica
e pela unidade territorial e legal (ibidem, p.14).
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38
relacional da vida ainda refora a necessidade de se pensar a identidade - e, no caso do Brasil,
as identidades - a partir de suas referncias tnico-culturais locais.
Podemos tomar como exemplo o surgimento de novas identificaes identitrias aps a
promulgao da Constituio de 1988, que garantiu direitos especficos a grupos tnico-
culturais brasileiros, como a posse da terra aos remanescentes quilombolas e grupos
indgenas, com a busca crescente de elementos firmadores de identidade e pertencimento. Em
vrios lugares do Brasil, grupos locais remanescentes, que historicamente vinham sendo
afastados de suas tradies, buscaram, neste contexto, reconstituir-se enquanto pertencentes a
seus grupos tnicos de origem, ainda que precisassem re-aprender as tradies perdidas no
confronto com a sociedade hegemnica. Segundo AGIER (2001, p. 9),
De acordo com a abordagem contextual, no existe definio de identidade
em si mesma. Os processos identitrios no existem fora de contexto, so
sempre relativos a algo especfico que est em jogo (...). A coisa em jogo
pode ser, por exemplo, o acesso terra (caso em que a identidade
produzida como fundamento das territorialidades), ao mercado de trabalho
(quando as identificaes tm um papel de excluso, de integrao ou de
privilgio hierrquico) ou s regalias externas, pblicas ou privadas,
tursticas ou humanitrias (e as identidades podem ser os fundamentos do
reconhecimento das redes ou faces que tomam para si essas regalias).
As identidades individuais ou comunitrias podem ser buscadas como referncias
contextuais, mutveis
23
, partindo-se do fato de que somos o que somos quando somos o
outro de algum, o outro de um outro (ibidem, p. 9). H um fluxo contnuo de relaes
identitrias que podem se colocar como cambiantes, fluidas, modificveis, frente s
necessidades dos grupos de pertencimento
24
. No entendimento de AGIER (idem, p.13), o
caminho que vai da cultura identidade, e vice-versa, no nico, nem transparente e
tampouco natural. Ele social, complexo e contextual.

23
Para AGIER (2001, p. 10), Em uma situao de mudana social acelerada, como a que se vive em todas as
partes do mundo ao longo das ltimas dcadas, os estatutos sociais se recompem e os indivduos devem
redefinir rapidamente sua posio, em uma ou duas geraes. Nesse momento, a questo identitria torna-se
um problema de ajuste, simultaneamente social na sua definio e individual em sua experincia.
24
Toda identidade, ou melhor, toda declarao identitria, tanto individual quanto coletiva (mesmo se, para
um coletivo, mais difcil admiti-lo), ento mltipla, inacabada, instvel, sempre experimentada mais como
uma busca que como um fato (AGIER, 2001, p. 10).
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39
No contexto brasileiro, em que vrias escalas de diversidade se penetram e misturam, os
processos de criao e re-criao cultural podem constituir tenses nascidas das relaes entre
as especificidades locais e os paradigmas gerais. Segundo AGIER (idem, p. 19),
a prpria criao cultural tomada por uma tenso do mesmo tipo: ela
consiste em colocar em relao, por um lado, imaginrios locais que devem
sempre acomodar a densidade dos lugares, de suas sociabilidades, de suas
memrias, e, por outro, as tcnicas, os conjuntos de imagens e os discursos
da rede global que, por sua vez, circulam praticamente sem obstculo,
despojados de todo enraizamento histrico.

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40
2.1. PRTICAS MEDICINAIS E MODELOS EPISTEMOLGICOS
A etimologia do termo sade denota uma qualidade dos seres intactos, indenes, com
sentido vinculado s propriedades de inteireza, totalidade. Em algumas vertentes,
sade indica solidez, firmeza, fora.
NAOMAR DE ALMEIDA FILHO
No exerccio cotidiano do povo brasileiro, apesar da forte influncia da racionalidade
moderna e do tecnicismo da medicina padro sobre os modelos e as percepes do corpo,
outras racionalidades esto presentes, oriundas de outras referncias culturais, impregnando o
corpo de sentidos diversificados e ampliando o leque de possveis atuaes teraputicas. As
dimenses simblicas, mgicas ou mticas atuam nas representaes e nas aes relativas ao
corpo e seus processos, quaisquer que sejam os ambientes culturais ou os contextos sociais
das prticas teraputicas. Afinal, no possvel estabelecer, na vida humana, distines
categricas entre o mbito racional e o mtico-simblico, pois eles esto interligados e
imbricados, numa relao complexa e inteira.
As prticas sobre o corpo referem-se tanto ao mbito da tcnica, da ao e da razo
empricas, quanto ao domnio simblico, ao universo cultural e mtico. Assim, so vrios os
caminhos possveis para a interpretao conceitual, o que requer abertura de perspectiva e
dilogo interdisciplinar.
No Brasil, a diversidade tnico-cultural disponibiliza vrias semiologias para as prticas
de cura e cuidado do corpo, fazendo variar os graus de uma ou outra matriz cultural, a
depender dos grupos e das comunidades interpretativas em que os indivduos se inserem.
Algumas acontecem em paralelo a outras, s vezes em conflito, s vezes como complemento.
A coexistncia dessas instncias pode ser declarada ou no, a depender do contexto histrico-
cultural, das condies socioeconmicas, dos grupos de pertencimento (tnicos, religiosos,
cientficos, acadmicos...), das comunidades interpretativas ou, ainda, das circunstncias
(individuais, familiares, comunitrias, societais...) em que as pessoas se encontram.
Ainda que a medicina oficial orbite em torno de uma racionalidade tcnica calcada,
aparentemente, apenas na lgica emprica e na comprovao cientfica, no se pode esquecer
que so seres humanos que esto envolvidos em suas teraputicas. Pessoas que podem
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41
vivenciar, no contato que esto estabelecendo com a medicina, experincias limtrofes entre
sade e doena, entre vida e morte, contextos em que a existncia pode ser posta em xeque e
em que as dimenses afetivas, espirituais ou religiosas podem aflorar mais acentuadamente,
mesmo entre aqueles cujas vidas foram orientadas pelo vis fsico-orgnico racionalizado. A
percepo do corpo a partir da dimenso espiritual, mtica e simblica - alm da dimenso
fsica - ocorre tambm no seio da mais racional das comunidades, conforme as circunstncias
pessoais ou contextuais.
As unidades ou centros de tratamento intensivo (UTIs ou CTIs) podem ser
considerados, por excelncia, uma sntese da medicina tecnolgica padro, convergindo num
mesmo ambiente representaes de autoridade mdica, austeridade e frieza, neutralidade
tcnica, objetividade e racionalidade extremas, vrtice da medicina tecnolgica e do aparato
mecnico ostensivo.
Mas, no cerne deste tipo de lugar esto os humanos e seus dramas, suas histrias de
vida, suas tragdias, seus problemas vividos ao extremo. Semelhante teor de intensidade
atribudo aos tratamentos dispensados poderia ser atribudo experincia de quem vive dentro
ou prximo de uma UTI: so intensas e intensivas as emoes envolvidas. comum verificar
que, nestas circunstncias, at as pessoas mais racionalistas podem recorrer ao sentimento de
religiosidade, buscar conforto e alvio na aproximao com elementos simblicos e com seus
grupos de pertena, trazendo a dimenso espiritual-afetiva para as circunstncias vividas.
Em comunidades interpretativas que timbram pelo vis emprico, apresentando como
caracterstica comportamental o pensamento racional, pode acontecer, em situaes
inesperadas de desordem ou em momentos de crises, um grau maior de aceitao e apelo ao
pensamento simblico, mgico ou religioso. Afinal, as prticas cientficas da medicina
padro tambm podem implicar processos mgico-religiosos, pois envolvem pessoas e a
natureza humana em sua completude.
Por outro lado, smbolos e mitologias relacionados medicina hegemnica so criados
continuamente, havendo uma formao constante de novas representaes ideolgicas de
fora mtica calcadas na racionalidade mdica, com interferncias do sistema econmico e do
mercado sobre as formas contemporneas de percepo e de representao do corpo. Como
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42
prope Ivan ILLICH
25
, um dos mitos mdicos contemporneos pode ser considerado a iluso
de que quanto mais intensa for a interferncia tecnolgica sobre o corpo maior ser sua
eficincia, apesar das iatrogneses
26
e da constatao, em muitos casos, do contrrio: quanto
maior a interveno, mais danos so causados. Os rituais que nutrem esses mitos e mitologias
contemporneas continuamente vo alm das prticas sociais imediatas, das convivncias, e
se expandem s tele-vivncias, como a propaganda, a mdia, as agendas contemporneas,
passando, sem dvida, esfera da ideologia
27
.
Assim, pertinente afirmar que, nas anlises sobre as prticas medicinais - mesmo as
referentes ao modelo hegemnico dito racional - o mbito simblico e mtico no deve ser
descolado nem recusado em funo de uma pretensa objetividade, pois as pessoas vivem
completamente imersas num mundo de smbolos - ainda que degradado em marketing,
shopping, way of life... -, e atuam no mundo a partir desta imerso.
Os smbolos, a linguagem e as representaes - repletas de contedos tnicos, histricos
e ideolgicos - do suporte, sentido e direo existncia humana, inseridos na trama
complexa da vida e constitudos pela cultura
28
. A linguagem fundamento para todas as
atividades humanas: as tcnicas, as epistemolgicas, as lgicas, as cientficas (qualquer que
seja o padro de cincia envolvido), permeando tambm as imaginativas, as curativas, as
emotivas e as espirituais.
Quando se volta o olhar para o estudo das relaes do homem contemporneo com a
medicina e o corpo, algumas questes crticas se apresentam. De incio, h a manipulao
dos indivduos pelas estruturas tecnocrticas do poder (BARTHOLO, 1986) que a tecnologia
moderna representa. Paradoxalmente, ao tempo em que crescem a conscincia e o temor dos

25
Um marco nos estudos sobre o paradigma mdico mecanicista a obra de Ivan ILLICH (1975), A expro-
priao da sade, publicada nos anos 70, que expressa crticas medicalizao da vida, em que a demasiada
interveno tcnica, as implicaes estruturais decorrentes e o aparelho biomdico do sistema industrial retiram
dos indivduos a autonomia frente ao corpo e o poder de cidado de controlar o sistema.
26
Iatrogneses: problemas clnicos ou sociais provocadas pela medicina (etimologia: iatros = mdico, gnesis =
origem) (ILLICH, 1975).
27
Concebe-se, aqui, a ideologia enquanto um corpo sistemtico de representaes e de normas que ensinam a
conhecer e a agir, a partir dos interesses de classe estabelecidos. Considera-se o carter deformador da
ideologia, seu vis de distoro que opera na construo de aparncias que no correspondem ao real e sim aos
construtos hegemnicos da sociedade. Pois ideologia inverdade, falsa conscincia, mentira (ADORNO,
2003, p. 68).
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43
perigos representados pela tecnologia humana
29
, as estruturas do poder e as determinaes do
mercado reforam continuamente iluses quanto cincia e tecnologia modernas, quimeras
decorrentes tambm da centralidade destas na vida contempornea. Cria-se a iluso de que a
tcnica moderna (reatualizada constante e velozmente) representa segurana para o homem
(proteo, conforto, alienao da dor, fuga da morte...). As seguranas ilusrias aumentam a
f na cincia como soluo inquestionvel dos problemas, at dos causados por ela mesma,
gerando tambm afastamento do princpio da tica
30
, da prudncia e da responsabilidade
31
.
O progressismo, ao acreditar que j se havia chegado a um nvel histrico
em que no cabia substantivo retrocesso, seno que mecanicamente se
avanaria at ao infinito, afrouxou as cavilhas da cautela humana e deu lugar
a que irrompa de novo a barbrie no mundo (ORTEGA Y GASSET, 1963,
p.29).
No mbito da medicina, quando se trata de desvendar o corpo e interpret-lo com
finalidades curativas, iluses como essas resultam em graves conseqncias. H uma
tendncia a se conferir parafernlia tecnolgica de investigao e diagnstico do corpo uma
eficincia incontestvel, baseada na suposio ideolgica de que a mquina no erra, sendo
precisa porque no-humana e na falcia de que a cincia neutra. H tambm o crescente
deslumbramento com a tecnologia mdica, suas promessas e contedos implcitos, criando
miragens de confiabilidade, conforto e felicidade. Tais falcias, dentre outros males que
causam, oneram oramentos (pessoais e pblicos), privilegiando a hospitalizao e os
interesses da ampla empresa mdica e reforando a prxis fundada na modernidade tcnica
32
.
Enquanto, no plano do indivduo, oramentos so comprometidos com planos de sade
particulares e medicamentos (iluses de proteo contra dor e morte), no plano social-

28
Cf. GEERTZ, 1989, e DA MATTA, 1981.
29
A percepo dos perigos da tecnologia formulada nos termos de Hans Jonas (cf. BARTHOLO, 1986, p. 104-
15) como uma heurstica do temor, isto , a percepo do perigo implcito que pode advir da interveno
tecnolgica sobre a natureza.
30
BARTHOLO (1986, p. 104) afirma que: O poder cientfico-tecnolgico se desenvolve na Modernidade no
interior de um vcuo tico que potencializa o risco de autodestruio para um Homem alienado de seu
vnculo de pertinncia com a Natureza.
31
Diante das ameaas engendradas pelo poder cientfico-tecnolgico e ausncia da tica, Jonas prope um novo
princpio responsabilidade, com o imperativo categrico: que exista uma humanidade! (cf. BARTHOLO e
BURSZTYN, 2001, p.166).
32
Cf. BARTHOLO e BURSZTYN, 2001, p. 167.
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44
comunitrio, considervel parcela dos gastos pblicos est empenhada com hospitalizao,
medicalizao, formao de especialistas, tratamento intensivo, equipamento
33
. A medicina
centrada na tecnologia, apesar de consumir grande parcela de recursos pblicos, no
disponibiliza o acesso a todos, excluindo a maior parte da populao pobre, tornando-se
ineficiente para a melhoria das condies de sade da sociedade.
ILLICH (1975, p. 13-40) contesta o mito da eficcia tcnica do ato mdico,
continuamente alimentado pelo dispendioso ritual da medicina e pela difuso de outras
iluses, como a iluso de que o ato mdico tem impacto primordial sobre a sade global, ou
a iluso de haver correlao natural entre a intensidade do ato mdico e a freqncia das
curas. Na perspectiva do autor, tais iluses podem ser contestadas facilmente. Em primeiro
lugar, h o fato de que, nas sociedades modernas, o meio (noo que inclui o modo de vida)
a primeira determinante do estado de sade global de qualquer populao (ibidem, p. 21).
Fatores como alimentao, condies de habitao e de trabalho, poluio, saneamento,
tratamento das guas, so mais importantes que a interveno mdica na determinao da
sade. Em seguida, possvel observar que os mtodos de diagnsticos mais eficientes so
de aplicao simples e baixo custo, e que a eficcia de intervenes e tratamentos aumentaria
com a desprofissionalizao de alguns procedimentos e com a incorporao de tcnicas
simples na cultura higinica popular. E, argumenta ainda, grande parte dos atos mdicos
muito intensivos resulta em graves efeitos secundrios, no aumento do perodo de
invalidez do paciente, na necessidade de tratamentos adicionais decorrentes da interveno
mdica inicial, sem, contudo, representar melhorias significativas de esperana de vida. Illich
afirma, assim, as iatrogneses como epidemias modernas, que atingem tanto o indivduo
34
quanto a sociedade
35
, gerando perda de autonomia do sujeito frente ao prprio corpo e perda

33
O comprometimento dos oramentos pblicos e privados com o sistema mdico coincide com o que ILLICH
(1975) analisa sob o prisma das iatrogneses sociais e das iatrogneses estruturais.
34
As iatrogneses atingem o indivduo causando problemas como, por exemplo, as intervenes desnecessrias,
o uso de medicamentos fora do prazo, as reaes adversas, as possveis ignorncias dos mdicos, os erro
laboratoriais, o excesso de medicao, as infeces decorrentes das intervenes etc.
35
A iatrognese social o efeito social no desejado e danoso do impacto social da medicina, mais do que de
sua atuao tcnica direta (ILLICH, 1975, p. 43). Exemplo: medicalizao da vida, do oramento e da pre-
veno, controle mdico institucional da populao, dependncia do mdico, invaso farmacutica,
superconsumo de medicamentos, controle social pelo diagnstico.
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45
de autonomia poltica da populao como um todo frente ao controle institucional exercido
pelo sistema mdico.
O que se coloca em xeque o paradigma hegemnico de sade, uma vez que o
modelo em si - e suas decorrentes dimenses simblicas, culturais, econmicas, ambientais e
sociais - que se encontra em crise. Para ILLICH (ibidem, p. 50),
Essa sade nacional bruta exprime a mercantilizao de coisas, palavras e
gestos produzidos por um conjunto de profisses que se reservam o direito
exclusivo de avaliar seus efeitos e que tornam o consumo de seus produtos
quase obrigatrio, utilizando seu prestgio para eliminar da vida cotidiana as
escolhas alternativas.
Para PAUL (1998), o dualismo cartesiano, o positivismo e o predomnio das atividades
empricas nas cincias, no mtodo e nos conceitos cientficos, mesmo levando a medicina a
xitos e eficcias antes inimaginveis, tiveram conseqncias irremediveis: a crescente
especializao, o aumento de custos e de iatrogneses, a falta de critrio tico e a
transformao do paciente em corpo-objeto. Esse modelo se tornou dominante, mas no sem
divises e conflitos: paralela medicina materialista mecanicista sempre houve, no seio
mesmo da cincia mdica ocidental, uma contraposio recorrente de abordagens mais holistas
e vitalistas.
Durante o sculo XX, notadamente na primeira metade, o contato e o conhecimento
crescente entre culturas de todo o mundo, associados aos novos enfoques da Antropologia
(valorizao da pesquisa etnogrfica, busca de reconstruo dos critrios internos de cada
cultura, percepo da especificidade das diferenas culturais, estabelecidas como dados
irredutveis etc.), ampliaram as perspectivas, evidenciando outras alternativas culturais
relativas ao corpo e sade.
Para VELHO e VIVEIROS DE CASTRO (1978), o espelho da alteridade contamina a
conscincia do sculo XX e os movimentos culturais nascidos neste perodo - surrealismo,
lingstica, psicanlise, socialismo - foram marcados pela negao dos etnocentrismos. Deste
cenrio decorreram, dentre outras coisas, desde movimentos esttico-culturais modernistas no
incio do sculo at movimentos de contestao e contracultura nos anos 60, marcados por
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46
uma forte influncia das culturas de fora do eixo ocidental. Alm de contedos polticos,
comportamentais, sociais e estticos, tais movimentos propunham mudanas na relao com o
corpo, valorizando os princpios da autonomia, da liberdade, da simplicidade, da paz, do
amor, da vida natural e do auto-conhecimento, contrapondo-se sociedade de consumo, aos
valores materiais e ao individualismo. Na sociedade ocidental emergiram sociedades
alternativas, mais identificadas com culturas no-hegemnicas, com idias e valores de
inspirao autctone e holista.
No repertrio cultural contemporneo, outras medicinas se apresentaram cena, mais
prximas das prticas mdicas populares tradicionais, opondo-se ao modelo hegemnico de
sade, que se baseia na dependncia pessoal, na valorizao da tecnologia, na invaso
farmacutica, na violncia das intervenes desnecessrias pautadas pelos determinantes
mercadolgicos, na prioridade dos interesses do capital e na expropriao do indivduo de seu
prprio corpo, transformado em objeto manipulado por atos tcnicos.
O taosmo de Lao-Ts, o zen budismo, a filosofia mstica emanada da ndia,
em um sentido mais amplo, e a acupuntura, a yoga, as tcnicas de massagens
orientais e a alimentao macrobitica, em um sentido mais especfico,
foram as principais fontes que, no Brasil, influenciaram o movimento
alternativo na rea da sade. Mais modernamente (...) houve um renovado
interesse pela cincia e a arte chinesas (QUEIROZ, 2000).
O panorama mundial da virada do sculo XXI, repleto de ambivalncias e contradies,
evidenciou crises em mbitos gerais, da medicina ocidental hegemnica ao paradigma
cientfico vigente como um todo. Frente medicina ocidental (que se arroga detentora da
cincia verdadeira) eclodem outras medicinas que sempre correram em paralelo, trazendo a
diversidade mdica e simblica cena contempornea (cf. LE BRETON, 1995, p. 176). O
arcabouo conceitual positivista da biomedicina no serve para aferir eficincias teraputicas
destas outras prticas medicinais, pois correspondem, entre si, a categorias mentais
culturalmente distintas, a diferentes vises de mundo e arcabouos simblicos, que no
podem ser reduzidos a um nico modelo.
Se trata de visiones del mundo, de enfoques puestos sobre el cuerpo y la
enfermedad, en fin, de dos concepciones del hombre (...), dos polos del
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saber e de la accin. Sus modos de validacin son contradictorios. Lo que no
significa que uno o otro sea falso (ibidem: p. 175).
A forma de se perceber e interpretar o corpo e seus processos tambm varia a depender
do lugar e do sistema simblico que orienta a vida das pessoas do local. Tais percepes
atribuem significados diferenciados aos processos de adoecimento e de cura, podendo
interpret-los a partir de explicaes que incorporem sistemas de crenas e aspectos variados
da vida, que alcanam dimenses adicionais s meramente fsicas.
Apesar da diversidade cultural se constituir como definidora da prpria humanidade, a
cincia moderna, instituda como saber acadmico e poder poltico, buscou, autoritariamente,
reduzir diferenas, num contnuo mpeto de transformar o outro em si mesmo. Como
resultado, o preconceito permeia a relao com tcnicas, saberes, conhecimentos e
manifestaes culturais oriundas de comunidades no-hegemnicas, o que significa um
empobrecimento do acervo cultural de tcnicas e de conhecimentos e a imposio de modelos
exgenos, sem vnculos de pertencimento com os povos dos lugares.
A reflexo sobre a cultura deve abarcar uma reformulao da noo hegemnica de
tcnica, associada, no atual modelo, cincia positivista. A compreenso da tcnica humana
36
precisa ser alargada, para fora do etnocentrismo ocidental, de maneira a abarcar
conhecimentos e saberes culturalmente distintos, originrios de outros sistemas cognitivos e
cosmolgicos que no o ocidental dominante: a tcnica uma caracterstica ontolgica,
definidora de humanidade. A construo de outras alternativas e modelos
37
implica a
necessidade de se repensar os conceitos de tcnica e de conhecimento e o paradigma
epistemolgico-cientfico, retomando percursos orientados pelo enraizamento e pelo
sentimento de pertena.
O enraizamento talvez a necessidade mais importante e mais desconhecida
da alma humana. uma das mais difceis de definir. Um ser humano tem
raiz por sua participao real, ativa e natural na existncia de uma

36
ORTEGA Y GASSET (1963, p. 29 e 45) afirma que no h homem sem tcnica (...), o homem comea
quando comea a tcnica.
37
Segundo CAPRA (1996, p. 33), durante este sculo, a mudana do paradigma mecanicista para o ecolgico
tem ocorrido em diferentes formas e com diferentes velocidades nos vrios campos cientficos. (...) Ela envolve
revolues cientficas, retrocessos bruscos e balanos pendulares.
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coletividade que conserva vivos certos tesouros do passado e certos
pressentimentos de futuro (...). Cada ser humano precisa ter mltiplas razes.
Precisa receber a quase totalidade de sua vida moral, intelectual, espiritual,
por intermdio dos meios dos quais faz parte naturalmente (WEIL, 2001, p.
43).
A necessidade de mudana de enfoque indica tambm o imperativo de se considerar a
diversidade cultural como riqueza patrimonial planetria. Para ZAOUAL (2003, p. 20-21), a
busca de superao do modelo nico e o esgotamento das certezas ocidentais herdadas do
sculo das luzes geram tenses e recomposies que motivam a afirmao das identidades e
dos territrios e atingem as mais diversas dimenses da vida, inclusive a econmica, abalando
os princpios e fundamentos da cincia moderna
38
.
No sistema explicativo da cincia moderna, o corpo humano - decomposto em partes
cada vez menores e percebido apenas por aspectos orgnicos - diagnosticado por
fracionamento tecnolgico, em que a ampla completude da pessoa humana e seus vrios
mbitos nem sempre so considerados. As formas de diagnstico e as interpretaes sobre o
corpo decorrentes deste modelo raramente consideram aspectos emotivos, espirituais ou de
campos distintos dos fsico-qumicos orgnicos. Ainda que a manifestao de grande parte das
doenas seja, efetivamente, passvel de ser diagnosticada por meio das decomposies
analticas da empresa medicinal - laboratrios, sondagens, imagens ultra-snicas,
aparelhagens caras e sofisticadas, todo um aparato cientfico e tecnolgico - este modelo
inacessvel a grande parte da populao brasileira e mundial.
Por outro lado, a complexidade da vida humana e seu carter relacional reafirmam a
necessidade de abordagens mais amplas, em que a pessoa seja compreendida de maneira mais
completa, percebendo-se que existe forte influncia das dimenses afetivas, psicolgicas,
ambientais, contextuais, religiosas, histricas, culturais e espirituais na sade e no corpo. De
maneira distinta da medicina padro, comunidades traduzem o corpo de formas diferentes,

38
No rastro da incerteza, a economia redescobre o humano em toda sua complexidade, a nova economia,
alm de suas proezas tecnolgicas, se baseia essencialmente em mltiplas entidades qualitativas, tanto do
ponto de vista de seus produtos e servios, quanto do da gesto dos homens implicados (ZAOUAL, 2003, p.
66)
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49
atribuindo explicaes distintas para a origem das doenas, s vezes relacionando-a a fatores
naturais e outras vezes a fatores de outras ordens, sejam mgicas, espirituais ou religiosas.
H uma necessidade de traduo entre os sistemas medicinais padro, hegemnico,
paralelos, complementares, populares, tradicionais etc., pois as linguagens, as semiologias e
as epistemologias envolvidas so distintas. S trilhando caminhos interdisciplinares possvel
se chegar a possveis campos conceituais capazes de substanciar as interpretaes, dialogando
com diversas reas de conhecimento, principalmente com as Cincias Sociais.
Na Sociologia, Durkheim, discutindo questes ligadas ao mtodo das cincias sociais,
buscou estabelecer regras relativas distino entre normal/patolgico, sade/doena,
influenciando toda a produo posterior. Parsons desenvolveu a teoria do papel de doente,
reafirmando a adequao do estado patolgico s normas sociais, a legitimidade da condio
enferma e a enfermidade como algo esperado na vida de todos
39
.
Tericos como Becker, Goffman e Scheff contriburam na sistematizao da teoria do
rtulo, afirmando que a sociedade estabelece os meios de classificar as pessoas em categorias:
na de normais estariam os sujeitos com atributos desejveis e na de desviantes os com
atributos indesejveis
40
.
Do ponto de vista antropolgico emanam importantes referncias conceituais para a
anlise das formas culturais de se perceber o corpo e dos processos tcnicos desenvolvidos
pelos grupos para dar respostas s demandas de tratamento e cura das doenas - alternativas
culturais, simblicas e tcnicas. Sob o enfoque da antropologia filosfica, CASSIRER (1997)
ressalta o teor ontolgico da dimenso simblica, propondo definir o homem como animal
simblico ao invs de animal racional: alcanando vida simblica, o homem inaugura mtodo
prprio, inovador, de adaptao natureza, alterando a totalidade das experincias do mundo,
numa mudana qualitativa profunda. No sendo simples reaes orgnicas, nem respostas
imediatas a estmulos externos ou o mero estabelecimento de redes relacionais de

39
Cf. COELHO e ALMEIDA FILHO, 2002, p. 317.
40
Tanto na teoria do papel de doente quanto na teoria da rotulao identifica-se o suposto implcito de que, de
alguma maneira, somos todos doentes, e que a sade resultaria de uma interao social com alto grau de
esforo para sua manuteno (COELHO e ALMEIDA FILHO, 2002, p. 319).
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50
sobrevivncia, os smbolos possibilitam respostas demoradas, filtradas pela reflexo e pelo
pensamento. O homem, ento, j no pode viver apenas no universo fsico-biolgico, vive
imerso, irremediavelmente, numa rede simblica, composta por linguagem, mito, arte,
religio, tcnica, grupo... Desenvolvendo linguagens, organizando a vida social, expressando
emoes, criando e se submetendo a programas simblicos e tcnicos, o homem determinou
seu destino biolgico: os smbolos so pr-requisitos para a experincia fsica, psicolgica e
social do homem.
Afirmar o teor ontolgico da dimenso simblica leva tambm contestao da idia
(recorrente na biomedicina) de que a doena pode ser compreendida apenas por seus
componentes estritamente bioqumicos ou fsicos. Ainda que as doenas possam ser
explicadas, diagnosticadas e tratadas segundo o arcabouo cientfico da medicina padro, o
processo de adoecimento tambm cultural, simblico, ambiental e contextual. No se
descola da experincia integrada e complexa da vida, sempre simblica e relacional.
Antropologicamente, a cultura foi (e ) ingrediente essencial e simultneo ao
desenvolvimento humano. GEERTZ (1989), apontando a inseparabilidade entre cultura e
natureza, afirma que a cultura fez e faz o homem. Seja sob o ponto de vista de um nico
indivduo, seja na perspectiva mais ampla, relativa espcie humana, a cultura definidora de
humanidade.
(...) entre o padro cultural, o corpo e o crebro foi criado um sistema de
realimentao (feedback) positiva, no qual cada um modelava o progresso do
outro, um sistema no qual a interao entre o uso crescente das ferramentas,
a mudana da anatomia da mo e a representao expandida do polegar no
crtex apenas um dos exemplos mais grficos (GEERTZ, 1989, p. 60).
Segundo GEERTZ (1989), o homem se distingue dos demais animais tanto pela grande
quantidade de coisas que ele tem, necessariamente, que aprender, antes de poder funcionar,
quanto pela capacidade de resolver as situaes que lhe so apresentadas de forma
diferenciada. O prprio corpo humano (o crebro) s termina seu crescimento fora do tero
materno, sob cuidados culturais, e o homem necessita de imenso repertrio de construtos
significativos antes de poder ser e agir, adquirindo-os na insero em uma comunidade
concreta, especfica, diferenciada, imprescindvel para sua completa constituio: tornar-se
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51
humano tornar-se indivduo sob a direo dos padres simblicos culturais, diversos para
cada grupo (cf. DA MATTA, 1981).
O homem realiza sua existncia aps anlise e seleo de aes e interpretaes
disponveis no acervo cultural construdo, sob a direo dos padres culturais (sistemas
organizados de smbolos significantes), que constituem e do sentido aos comportamentos
(ibidem). Assim, os smbolos culturais so pr-requisitos para a experincia biolgica,
psicolgica e social do homem, e os grupos culturais em que os homens se inserem so
particulares, modais e distintos. Embora possa variar quanto a focos e nfases, a depender do
tipo de sociedade e do contexto histrico, a produo simblica d sentido, significado e
intencionalidade s aes e comportamentos sociais em toda e qualquer sociedade humana
41
.
A cultura, assim, pode ser compreendida como estruturas de significado socialmente
estabelecidas, nos termos das quais as pessoas fazem certas coisas (GEERTZ, 1989, p. 20-
23). O comportamento do homem frente ao corpo e seus processos de adoecimento, cura e
manuteno da sade , assim, sempre uma ao simblica, cultural.
Na temtica da sade destacam-se dois mbitos imbricados, o do indivduo e o da
sociedade, ambos pressupondo abrangncia interdisciplinar. Tanto no plano das medicinas da
pessoa (da prtica mdica, do sujeito, dos processos corporais individuais) quanto no das
medicinas da sociedade (sistemas amplos e complexos, conectados a todos os setores da
vida), coexistem questes antropolgicas, sociolgicas, filosficas, econmicas, polticas,
histricas e ambientais, filtradas pelo pensamento e pelas fontes simblicas.
O pensamento humano expresso individual, mas, antes, ele social e pblico: pensar
consiste num trfego entre os smbolos significantes possveis para uma determinada
comunidade (palavras, gestos, desenhos, sons musicais, artefatos, cuidados com o corpo,

41
A cultura tambm pode ser definida como um conjunto de mecanismos de controle para governar o
comportamento. A perspectiva da cultura como mecanismo de controle inicia-se com o pressuposto de que o
pensamento humano tanto social como pblico (cf. GEERTZ, 1989, p.57), e que pensar consiste num trfego
entre os smbolos significantes (palavras, gestos, desenhos, sons musicais, artefatos etc.), isto , qualquer coisa
que esteja afastada da simples realidade e que seja usada para impor um significado existncia.
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52
expresses), servindo para orientar a vida no cotidiano, no curso das coisas experimentadas
42
(cf. GEERTZ, 1989).
Na antropologia mdica encontramos alguns modelos de conceito de sade, com
diferentes formas de compreender padres culturais de sade-doena. A etnopsiquiatria,
fundada por Roger Bastide, no dissocia a psiquiatria e o comportamento humano do
simbolismo social e contribui ao constatar que o limite entre o normal e o patolgico varia
muito entre as sociedades, j que cada cultura segrega seus modelos de m conduta ou
loucura
43
. Em seqncia a Bastide, George Devereux, buscando uma compreenso
transcultural da sade mental, prope a capacidade de reajustamento como critrio
universal
44
. Posteriormente, Franois Laplantine estabeleceu quatro critrios epistemolgicos
para o reconhecimento da normalidade mental em diferentes culturas: a capacidade de
comunicao simblica, a solidariedade da cultura com os interesses do ego, a auto-estima e
o reconhecimento da realidade
45
.
Arthur Kleinman criticou o pressuposto da universalidade dos padres sade-doena,
afirmando que eles so determinados por um sistema social de cuidado com a sade,
culturalmente construdo, composto por trs setores, nos quais os homens experimentam e
reagem doena: o setor da cura profissional, o das curas populares e o setor popular
das decises, escolhas, relacionamentos, instituies e interaes. Cada um apresenta
modelos explanatrios - explicativos - diferentes para a percepo do sintoma, decurso e
tratamento das doenas. O autor estabeleceu a distino entre illness (resposta subjetiva
doena, forma como os indivduos percebem os sintomas categorizando-os, dando-lhes
atributos e percorrendo os caminhos especficos em busca de cura) e disease (a forma como a
experincia da doena reinterpretada pelos profissionais de sade sob a tica dos modelos
tericos que orientam a clnica). O encontro entre modelos diferentes coloca questes
relacionadas comunicao e ao discurso, como na traduo / decodificao de illness em

42
Segundo GEERTZ (1989), os smbolos disponibilizados ao indivduo j esto em uso na comunidade quando
ele nasce e continuaro a existir aps sua morte.
43
Cf. LABURTHE-TOLRA e WARNIER, 1997, p. 334.
44
Segundo COELHO e ALMEIDA FILHO (2002, p. 320), na perspectiva de Devereux (...), a chave para a
compreenso da sade mental em uma perspectiva transcultural (ou seja, recorrente em diferentes culturas)
seria a capacidade de reajustamento.
45
Cf. COELHO e ALMEIDA FILHO, 2002, p. 320.
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53
disease. Isto significa que os padres de sade e enfermidade variam entre as sociedades e
tambm no interior delas (COELHO e ALMEIDA FILHO, 2002, p. 320). Em cada
sociedade, os processos sade-doena inter-relacionam diferentes sujeitos, atores,
instituies, prticas, smbolos e crenas formando um sistema cultural prprio, o sistema de
ateno sade.
A noo de que existem redes semnticas atuando na construo simblica de
significados para as doenas, proposta por Byron Good, considera que o significado da
enfermidade construdo por vrios autores, por meio de muitas narrativas. As redes
corresponderiam a estruturas profundas que ligam as concepes de sade e enfermidade a
valores culturais fundamentais (ibidem, 320) de um grupo, apresentando-se como naturais
(fora da conscincia explcita da sociedade) e sendo sustentculo para os discursos e os
comportamentos (profissional ou popular) referentes sade.
Numa perspectiva subseqente, Gilles Bibeau e Corin propuseram a teoria dos sistemas
de signos, significados e prticas, reforando a noo de rede semntica, mas afirmando a
necessidade de se considerar o contexto sociocultural, poltico e histrico dos processos de
sade e doena, bem como as dimenses particulares e as universais do processo,
introduzindo a semiologia popular da enfermidade no conceito de sade, ampliando o
significado da experincia do adoecimento como uma forma de construo simblica, coletiva
e compartilhada da subjetividade (ibidem, p. 321).
Na sociedade brasileira, quanto construo simblica de padres de sade-doena,
diversas semiologias se interpenetram, num mosaico cultural em que coexistem modelos
hegemnicos e modelos originrios de sistemas simblicos e de comunidades interpretativas
etnicamente diferenciadas ou resultantes do amlgama fecundo do processo histrico scio-
cultural brasileiro. As indicaes, prescries ou receiturios de prticas mdicas populares
podem, por exemplo, vir de fontes variadas: costume familiar, indicao mdica, sugesto de
algum que assegure a eficcia, orientao de rezadeiras, benzedeiras, curandeiros,
preparadores de erva (garrafadas e infuses) ou mesmo orientao religiosa emanada de seres
espirituais encantados (santos, caboclos, orixs, espritos, antepassados etc.). Pajs indgenas
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54
transmutados em entidades mgicas assumem o papel de caboclos
46
em terreiros de
candombl e umbanda e continuam, sob nova forma e substncia, a exercer sua pajelana e
funo curativa. Na inverso fecunda da cultura popular, plantas medicinais cultivadas em
quintais so apelidadas com nomes de medicamentos industrializados: folhas viram anador,
novalgina, insulina, quebra-pedras viram bactrins
47
, numa reinveno criativa que
incorpora elementos da medicina hegemnica lgica da medicina popular.
Prticas, conhecimentos e saberes populares e tradicionais do povo brasileiro sobre o
corpo e seus processos obedecem a princpios organizadores mais amplos e complexos que os
do padro hegemnico de sade. Seus princpios vo alm do plano biofsico e abrangem
elementos impossveis de serem testados ou comprovados pela cincia moderna, como
processos e aspectos energticos, vitais, emocionais, afetivos, ambientais, alimentares,
psicolgicos, contextuais ou espirituais, pressupondo diferentes propriedades de
manifestaes de vida e outras interpretaes de corpo, mais prximas do corpo em vida e em
relao com o mundo. Enfoques com percepes mais abrangentes sobre a vida podem
constituir repertrio de reflexo e superao de prticas reducionistas, parciais e
especializadas.
A partir da explicao predominante dada s origens das doenas em cada sociedade,
FOSTER (1976) classifica os sistemas de medicina popular, dividindo-os em personalsticos,
em que a associao entre os estados de sade e doena ao universo mgico-religioso ocorre
mais comumente, e naturalsticos, quando predomina a compreenso das doenas com base em
origens naturais. Por tal classificao, mesmo com explicaes diferentes para a origem das
doenas, os dois sistemas tm forte ligao com o pensamento mgico-religioso. Em ambos o
estado de sade associado a uma concesso divina; e, independentemente da origem da
doena, quase todos os tratamentos so rodeados de procedimentos mticos ou mgicos,
apresentando-se ritualizados em alguma das suas fases, seja no preparo, na aplicao ou
mesmo no processo de aprendizagem.

46
Ver, sobre o tema, BOYER, 1999.
47
Cf. ARAJO, 2000.
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Sob o ponto de vista da investigao sobre saberes e tcnicas medicinais do povo
brasileiro, vale considerar que o ser humano, alm de um todo complexo de rgos e sistemas
fsico-qumico-biolgicos, um ser simblico, psquico, social-histrico e espiritual,
requerendo enfoque interdisciplinar de anlise. Para BOLTANSKI (1989, p. 113),
Se tivssemos que definir o modelo ao qual estariam hoje filiadas a
sociologia e a etnologia do corpo, talvez no encontrssemos um paradigma
melhor do que o do colquio interdisciplinar, ponto de encontro fictcio e
abstrato onde se renem por algum tempo, em torno de um mesmo domnio
do real ou de um problema social percebido e designado como tal pela
conscincia comum, especialistas provenientes das mais diversas disciplinas.
Assim, para compreendermos a trama mltipla com que as tradies brasileiras
relacionadas ao corpo se revelam no cotidiano das prticas individuais ou na proposio de
novos enfoques comunitrios para as polticas pblicas de sade, um dos pontos de partida a
reflexo sobre a identidade brasileira, cuja referncia bsica o processo histrico. Buscando
tal entendimento, partimos da dinmica inicial de constituio da formao brasileira, que
remete, necessariamente, ao quadro histrico gerador da mundializao da cultura europia.
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3. CORPO, CULTURA E NATUREZA: RAZES E TRADIES DO BRASIL
Os valores e as mentalidades primeiramente configuradas no Brasil - base e suporte
tambm das questes histricas relativas ao corpo e a seus processos - atrelavam-se aos da
sociedade portuguesa da poca da colonizao. Para DA MATTA (1981), a despeito da
significativa importncia da participao tnica e cultural de vrios segmentos e grupos, o fato
social crtico e socialmente significativo que era Portugal quem nos dominava, abrangia e
totalizava (ibidem, p.64). O sistema colonial fundava-se numa hierarquia cujos ps eram o
comrcio mundial, os braos eram as leis e a administrao colonial baseada em grande
experincia mundial, o corpo era uma sociedade muito estruturada ideologicamente e a
cabea era o rei. Ressalte-se que o sistema portugus imposto no Brasil, apesar das bases
mercantis da colonizao, justificava-se, ideologicamente, pelo suporte consciente da f
catlica e do imprio portugus
48
.
Ainda que outros grupos tnico-culturais ocupassem espaos significativos na formao
da cultura, a colnia Brasileira no esteve, assim, aberta a experincias sociais ou polticas
inovadoras que realmente implementassem diferenas e diversidades como itens de
composio fundante. Pelo contrrio, durante o perodo colonial, o territrio brasileiro -
apesar das diferenas regionais -, sempre foi centralizado no modelo portugus
49
, resultando
num considervel peso da cultura europia na formao socioeconmica e cultural brasileira,
apesar da efetiva minoria numrica dos portugueses face grande presena das etnias
indgenas e das africanas trazidas pelo comrcio de escravos.
A tal fato, Celso FURTADO (1984) atribui motivos como o isolamento dos africanos
das suas matrizes culturais; a privao dos grupos indgenas de uma memria histrica; a

48
A justificativa ideolgica atrelava a Igreja - e um catolicismo formalista trazidos com a colonizao - ao
direito de colonizar, numa espcie de colonialismo de cruzada, dando direito divino explorao da terra e
escravizao de ndios e negros, sob a desculpa da salvao de almas. Esta legitimao baseava-se numa forte
juno de interesses religiosos, polticos e comerciais, com vnculos tanto econmicos e polticos quanto
morais e sociais. Para DA MATTA (1981, p. 63), no Brasil, o que parece ter havido foi uma juno
ideolgica bsica entre um sistema hierarquizado real, concreto e historicamente dado e sua legitimao
ideolgica num plano muito profundo.
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57
existncia de tcnicas mais avanadas disposio dos portugueses, a contnua alimentao
por contato regular das fontes culturais europias e o acesso a um fluxo de valores em
permanente renovao vindos do exterior. Acrescente-se a isto a herana de uma estrutura
fortemente hierarquizada e uma significativa experincia anterior em dominao pelos
portugueses.
FURTADO (ibidem), analisando a identidade brasileira sob o prisma da histria
cultural, ressalta que, sendo a cultura brasileira um dos diversos frutos do desbordamento da
cultura europia, suas referncias iniciais conduzem a dois processos germinativos principais
deste desbordamento: - o Renascimento (cujo plo era a Itlia) que, representando uma nova
leitura da cultura clssica, conduziu secularizao, ao neoplatonismo galileano, que
identifica o mundo exterior com estruturas racionais traduzveis em linguagem matemtica,
legitimao do Poder pela eficincia, finalmente ampliao do espao em que age e pensa o
indivduo; - e o avano da fronteira geogrfica, traduzido pela abertura de linhas de
navegao intercontinental (polarizado por Portugal). Ressalta ainda a particularidade do fato
de haver a cultura brasileira emergido de Portugal, um dos plos irradiadores do processo de
mundializao da Europa, que se destacou por acumular conhecimentos tericos e prticos
capazes de fazer alcanar terras longnquas utilizando meios econmicos escassos,
significando um projeto ambicioso que s pde ser concebido e concretizado devido a uma
aliana entre monarquia e burguesia, o que se sobressaiu na histria europia, se constituindo
como um marco poltico-econmico, um modelo para a criao de companhias de navegao
e de comrcio surgidas posteriormente
50
.
As razes e tradies do Brasil, no que se refere s relaes entre corpo, cultura e
natureza, portanto, so aqui analisadas tomando-se trs direes: discutimos inicialmente as
tradies de escrita oriundas da Europa, em seguida analisamos as perspectivas amerndia e
africana.

49
Havendo, de fato, um sistema que mantinha as hierarquias tradicionais e a prevalncia da Coroa, do
Catolicismo, da Igreja e do Rei, que aparece, em verdade, como principal capitalista, sob a justificativa e
legitimao do discurso ideolgico da f e da coroa.
50
Segundo FURTADO (1984: 16) Essa articulao ntima entre o Estado e grupos mercantis estar igualmente
presente na ocupao, na defesa e na explorao das terras americanas em que se constitura o Brasil.
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58
3.1. TRADIES DE ESCRITA: O CORPUS EUROPEU
3.1.1. Entre os Gregos
As origens documentadas do pensamento e da cincia no ocidente reportam-se cultura
grega. Uma das grandes alteraes no processo de produo do conhecimento ocidental
ocorreu no seio da cultura grega, ao longo dos sculos VI e V a.C., e corresponde passagem
de um pensamento de orientao mtico-religiosa e sobrenatural ao pensamento lgico em que
a razo e a palavra penetram e orientam as representaes do universo pelo homem
51
. Novas
concepes epistemolgicas se produzem e, dentre as formulaes filosficas deste perodo -
que fundaram as principais linhas filosficas ocidentais, formulando muitos dos princpios da
prpria cincia moderna e repercutindo at nossa contemporaneidade -, tambm se encontram
novas formas de pensar o corpo e a medicina.
Uma das marcas do pensamento grego para a epistemologia ocidental a premissa da
existncia de leis universais que podem ser conhecidas pelo pensamento humano, a partir de
um mtodo de investigao que se apie, no em crenas, mas sim na observao dos
fenmenos e das suas relaes. A partir do sculo VII a.C, na Grcia, houve uma valorizao
da busca de representaes lgico-discursivas (logos) sobre o real, que fossem embasadas
pela vivncia da razo, em substituio s antigas representaes mticas (mythos),
propiciando uma nova forma de expressar pensamentos.
As observaes sobre o mundo deveriam se basear em explicaes plausveis de serem
defendidas em argumentao lgica, considerando as relaes como as de causa e efeito e
recusando as narrativas mticas. Este novo prisma discursivo alcanou tambm as referncias
sobre o corpo, a sade e o adoecimento, e o novo aparato argumentativo sobre a medicina foi
se afastando gradualmente das narrativas msticas e das prticas mgicas. A presena de
elementos mticos em explicaes cosmolgicas
52
coexistia com novas interpretaes sobre o

51
Cf. ENTRALGO (1972).
52
Segundo BARTHOLO (1992, p.19), a questo do logos e do cosmos e no a do logos de um processo
puramente histrico , para a Antiguidade, a questo principal. A cosmoviso antiga no conhece nenhum
tempo histrico emancipado do tempo csmico. Todas as apreenses dos eventos histricos so cunhadas
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59
corpo, mais comprometidas com argumentos lgicos do que com explicaes religiosas ou
sobrenaturais, possibilitando uma elaborao discursiva racionalizada, em que a observao
da physis
53
(e sua estrutura, organizao e atributos), tomada como tema central da
investigao, resultaria na elaborao de conceitos e modelos para a compreenso do mundo.
Houve uma sobreposio com relativo grau de coexistncia: uma concepo mais
mtica, mgica ou religiosa sobre o corpo foi sucedida por uma percepo discursiva
racional, a partir da qual se buscavam explicaes lgicas para a compreenso do ser humano
e da natureza. Sob o ponto de vista mtico-religioso, a doena era interpretada como produto
de aes divinas e sobrenaturais, situada em casos particulares e enfrentada com rituais de
cura ou alvio (cnticos, movimentos, danas, evocaes, oraes) ou tributos aos deuses,
com o apelo a curandeiros e utilizao de elementos da natureza.
Sob o novo enfoque, foi se constituindo uma medicina calcada na lgica e na razo,
fundamento inicial da prtica mdica ocidental contempornea. Os representantes destas duas
concepes eram, respectivamente, Esculpio - o mesmo Asclpio, filho de Apolo e senhor
dos segredos medicinais da natureza (c.1.200 a.C.) - e Hipcrates (460 a.C.), cujos smbolos
permanecem nos emblemas contemporneos da prtica mdica: a serpente que representa a
medicina era o smbolo de Esculpio
54
e o juramento repetido pelos jovens mdicos foi
escrito por Hipcrates
55
.

pela lei csmica do Devir. A temporalidade do mundo intermediada por um eterno retorno csmico do
mesmo. Com isso eventos histricos so sempre tambm eventos csmicos, cuja possibilidade de
aprendizagem repousa sobre a repetibilidade.
53
Para IVANOVIC-ZUVIC (2004), La physis representa un universal, es la sustancia de la que estn hechas
las cosas. Es permanente y de ah la denominacin de divina, ya que es eterna, poseedora de un inagotable
caudal de vitalidad y juventud, permaneciendo imperecedera e inmortal. (...) La physis posee armona y orden
(kosmos), es justa y es en s misma razonable.
54
Segundo IVANOVIC-ZUVIC (2004), o perodo mais mtico da medicina grega experimentou cultos aos
deuses da medicina, como Apolo, Higia (deusa da sade) e Panacia (deusa que tudo remedia), sendo
Esculapio um semideus posteriormente cultuado como Asclepio: El mito de Esculapio (Asclepio) seala que
fue hijo del dios Apolo, a su vez hijo de Zeus, y de la princesa Coronis, una mortal que luego le fue infiel a
Apolo.
55
CARVALHO (2002) comenta os princpios humanistas do juramento: o mdico compromete-se a: a)
respeitar os seus mestres (...) b) ser ele prprio um mestre, ensinando aos outros os requisitos desta arte (...);
c) obedecer aos princpios de beneficncia e no maleficncia (...); d) ser ele prprio um modelo (...); e)
respeitar a confidencialidade (...).
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60
Duas estruturas mticas bsicas permeavam as relaes e os entendimentos dos
processos ligados ao corpo: o mito de Hygia, deusa da sade, e o mito de Asclpio
(Esculpio), deus da medicina
56
(fig.1). Na perspectiva do primeiro, a sade dependia das
formas de viver dos homens e a doena era resultado de um relacionamento inadequado com a
natureza, portanto, para a manuteno da sade eram fundamentais as prescries dietticas e
as restries comportamentais - definidas sob o prisma mgico-religioso -, cabendo natureza
um papel vital no processo de cura. Para os adeptos de Hygia, a cura viria da natureza, e a
responsabilidade pelo processo de adoecimento recaa sobre os prprios homens, o que
impregnava a doena de um carter de culpa e vergonha. No segundo mito, mesmo mantida a
idia de que a sade dependia de uma relao adequada com a natureza, o papel do mdico
como interventor se ampliava, as prticas curativas eram mais valorizadas, e os sintomas eram
mais enfatizados
57
.
Entre Esculpio (1.220 a.C.) e a medicina de Hipcrates (460 a.C.), alguns marcos
evidenciam o pensamento do homem grego frente ao cosmo, natureza e ao corpo, o que
remete a questes conceituais ligadas cultura, linguagem e representao possvel do
mundo, afinal, conhecimento, pensamento, conscincia e linguagem esto to imbricados na
condio humana que impossvel desvincul-los: a linguagem cria uma materialidade para o
repertrio de representao do homem
58
.
Segundo REALE (2002), a representao da imagem fsica do ser humano nos poemas
de Homero (c. 800.a.C.) pode dar pistas sobre a construo da auto-imagem do homem

56
Cf. QUEIROZ, 1986.
57
O culto a Asclpio foi bsico para o surgimento da tradio mdica em Epidauro, que abriu caminho para a
medicina que se desenvolveu posteriormente, em paralelo filosofia.
58
Segundo REALE (2002, p. 44): a linguagem no cria o ser das coisas, mas cria a conscincia que o homem
tem do ser: cria o ser-das-coisas-para-ns.
Figura 1 - Escultura
representando Asclpio
(Esculapio), filho de Apolo.
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61
ocidental. Atualmente, a noo de corpo fsico uma referncia bsica ao conceito de
homem, entretanto, no mundo antigo no havia distines to estanques, ao contrrio, a
imagem e o conceito de corpo no sentido em que o entendemos s se impem a partir do
sexto e sobretudo do quinto sculo a.C. (ibidem, p. 19).
O termo grego soma, de referncia para o corpo do homem, ocorre nos poemas
homricos significando cadver, organismo sem vida, portanto diferente do nosso
entendimento contemporneo, em que o termo tambm implica a representao do corpo
vivo. Nos textos de Homero, a expresso sobre o que ns chamamos corpo correspondia a
uma multiplicidade de termos e de sentidos, sem que houvesse uma palavra nica que fosse
apta a represent-lo com significado semelhante ao nosso termo atual. Segundo REALE
(ibidem, p. 20-41), o corpo vivo, em Homero, representado no como uma unidade
orgnica, e sim como um somatrio de partes articuladas em rgos e funes diferenciadas,
cujas nomeaes acompanham a variedade: soma (cadver, corpo sem vida); melea
(membros, no sentido muscular, de vigor e fora); gyia (membros em movimento ou em
articulao e, assim, corpo como soma dos membros articulados); demas (a figura exterior
do corpo), ou chros (pele, no em sentido anatmico - cujo termo derme -, mas pele como
superfcie, armadura ou invlucro do corpo)
59
.
Por outro lado, convm assinalar que, para REALE, a referncia a uma parte do corpo,
em Homero, tambm remete, semanticamente, ao todo do homem, seja fsica ou
espiritualmente. Se, por um lado, so muitas as dificuldades para se pensar a representao do
aspecto corpreo do homem nos poemas homricos, maiores elas podem ser quando da
dimenso espiritual ou psquica. Em Homero, h semelhanas entre as representaes de
alma, de intelecto e de mente sendo esta uma fora que, mantendo o homem vivo, distingue-
se em trs conceitos: psyque, noos e thymos (REALE, 2002, p. 42).
Os termos mais importantes para compreender a vida espiritual do homem
homrico so os seguintes. O primeiro corao [expresso com os termos
kradie, ker, etor]; o segundo thymos, que significa em geral nimo; vm
depois as phrenes, que, como veremos, indicam de maneira
predominantemente a mente; o noos, que significa pensamento; o termo

59
Cf. REALE, 2002.
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62
psyche situa-se num plano totalmente particular, enquanto refere-se
sobretudo ao homem morto. A esses termos ligam-se outros, dentre os quais
pelo menos dois devem ser citados: menos, que significa energia vital do
homem, que se expande por meio de todos os rgos fsicos ou espirituais;
kephale, ou cabea, que em certos casos exprime a pessoa em geral
(REALE, 2002, p. 59) (fig. 2).
Dentre os pensadores pr-socrticos, destacam-se as concepes de Pitgoras e seu
discpulo Alcmon, de Crotona, sobre o corpo e seus processos. Para Pitgoras, a ao de
paixes violentas geraria desarmonias causadoras de doenas, cujas curas dependeriam da
superao dos estados de perda de equilbrio, este orientado por uma isonomia entre as foras
duais da natureza. Alcmon quem, distanciando-se do pensamento mtico, estabelece a
doena como uma alterao da natureza, uma ruptura no estado de equilbrio, situando o
estado de sade como o normal do corpo. Descrevendo a enfermidade numa perspectiva
naturalstica, Alcmon via-a como desequilbrio e desarmonia entre os princpios que, atuando
como pares opostos, regem toda a physis (frio/quente, seco/mido, amargo/doce),
preconizando questionamentos racionais como mtodo para o restabelecimento da sade,
buscando-se conhecer as causas e as foras em desequilbrio.
Alcmeon de Crotona, al sur de Italia, sostena que en el cosmos se estableca
un balance entre fuerzas opuestas, tales como lo hmedo, lo seco, lo fro, lo
clido, lo amargo y lo dulce. La salud se interpreta como un equilibrio
(isonomia) de las fuerzas. El predominio de alguna de ellas sobre las otras
provocaba las enfermedades, ya sea por causalidad interna al organismo o
externa al individuo (IVANOVIC-ZUVIC, 2004).
Figura 2 - Psique e o Amor,
de Gerard Ren LE VILAIN,
1740-1836.
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63
Foi, entretanto, a medicina hipocrtica a chave inicial para os conhecimentos
medicinais da tradio ocidental, colocando o saber mdico no mbito da tcnica (tkhne). O
conceito de tcnica nos textos hipocrticos difere das concepes atuais, em que a tcnica
pode ser considerada como uma mera aplicao da cincia padro. Para Hipcrates, a tcnica
mdica (techne iatrike) implica, por um lado, um conhecimento e uma reflexo sobre a
natureza que possibilitem desvendar seus mistrios frente lgica do ser humano e,
simultaneamente, por outro, a aplicao tcnica destas interpretaes mediada pela sabedoria
e pela arte, integrando o microcosmo do corpo humano ao cosmos.
Hipcrates (fig.3) foi um importante mdico da Escola de Cs, considerado por
Aristteles e Plato como a personificao da arte mdica, permanecendo como referncia
tica da profisso mdica, como demonstra a repetio do juramento contido no Corpus
Hippocraticum
60
. Os ensinamentos de Hipcrates constituram base para o pensamento
filosfico relacionado a diversas reas, como, por exemplo, a filosofia da linguagem de
Aristteles, uma vez que formulaes sobre anaminese e diagnstico propostas por Hipcrates
deram origem ao entendimento do real por meio do referencial da linguagem, modelado,
inicialmente, por proposies oriundas da arte mdica. Nem todos os textos do Corpus
Hippocraticum so de autoria de Hipcrates, havendo textos de outros mdicos e discpulos,
estabelecendo um corpus de grande importncia tanto para a histria da medicina quanto para
a reflexo contempornea sobre o exerccio da mesma
61
.


60
Conjunto de 50 a 60 tratados atribudos a Hipcrates e seus discpulos, que abarcam tratados anatmicos,
tericos, sobre a clnica e as enfermidades da mulher, fazendo parte deles: Prognsticos; Epidemias I y III;
Ares, guas e lugares, Sobre a enfermidade sagrada (epilepsia) e os Tratados cirrgicos.
61
Cf. JAEGER, 1989, p. 694.
Figura 3 -
Representao de
Hipcrates
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64
Os conhecimentos da medicina hipocrtica tinham como premissa bsica o poder
curativo da natureza, da physis, considerada como princpio de tudo, fonte e fundamento do
que pudesse existir na realidade visvel e invisvel. A compreenso da totalidade da physis s
possvel a partir da noo de que havia uma relao entre tudo que existia, integrando os
elementos que compunham o todo organizado, em si mesmo equilibrado. Para viver em
estado de sade, o ser humano precisava conhecer as regras gerais que regiam e eram
prescritas pela physis, pois a elas tambm se submetia. A sade do corpo era mantida na
medida em que existia uma proporcionalidade (isomoira) entre seus elementos constitutivos, e
a doena (dyskrasia) era vista como uma alterao deste estado de equilbrio natural. Sendo o
homem parte da physis e estando em contnua relao com o cosmo, o adoecimento estava
atrelado relao entre o homem e o meio, a partir do mesmo princpio de isonomia
anteriormente expresso por Alcmon. O estado de sade, sendo estado natural do homem,
traduzia o equilbrio entre os elementos fundamentais do ser e da natureza. Nesta perspectiva,
a doena vista como algo interior pessoa, mas relacionada com o seu exterior, com o
universo que a cerca.
Assim, o conceito de physis foi transposto da totalidade do universo para a perspectiva
humana, constituindo base para o pensamento sobre o corpo. A physis, ordenada e
equilibrada, carregava em si mesma os ensinamentos para o equilbrio do homem. Cabia, aos
filsofos mdicos, a tarefa de conhecer os elementos constitutivos do equilbrio e as medidas
em que eles operavam em isonomia
62
.
Para Empdocles, os elementos da physis eram quatro: ar, gua, terra e fogo.
Aristteles associou, a eles, quatro qualidades - quente, frio, mido e seco - que, combinadas
multiplicadamente aos elementos bsicos
63
e relacionando-se tambm s quatro estaes,

62
Como afirma IVANOVIC-ZUVIC (2004), Para estos griegos, el saber del hombre es un saber de la physis.
El universo queda tal cual es ante los ojos del hombre, como una naturaleza que se dispone ante l y que
puede ser estudiada por la razn. Desde una apreciacin gnoseolgica, hombre y naturaleza se separan,
establecindose una distancia entre el objeto y el sujeto que la conoce, pero simultneamente quedan ligados,
pues la objetivacin de la physis permitir conocer las cualidades de las cosas y a su vez conocerse a s
mismo, pues el hombre tambin est constituido por esta misma naturaleza. El conocimiento de la realidad
natural del hombre se plasmar en la fisiologa (physiologia), es decir, el logos de la physis, o el estudio de la
physis mediante la razn.
63
O ar era quente e mido, a gua era fria e mida, a terra era fria e seca e o fogo era quente e seco.
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65
compunham tudo o que existia
64
. Aos elementos primrios tambm foram vinculados fluidos
ou humores, capazes de misturarem-se. Os humores bsicos eram quatro, regulados, atrados e
centralizados por uma parte do corpo: o sangue, sendo quente e mido, era regulado pelo
corao; a pituta (ou fleuma ou catarro) era fria e mida e regulada pela cabea; a bile
amarela era quente e seca e tinha o fgado como centro regulador, e a atrabile (ou bile negra
ou melancolia) que, sendo fria e seca, era regulada pelo bao. O corpo, tendo em sua
composio estes quatro humores ou lquidos, se tornaria doente a partir do desequilbrio
entre eles, ocasionado pela falta ou pelo excesso de um deles.
A teoria humoral surge da doutrina de composio dos elementos essenciais do corpo e
do pressuposto da necessidade de equilbrio entre os pares opostos: estando os humores
equilibrados, a sade se manteria; havendo desequilbrio, a reao do organismo
desencadearia um processo de defesa que resultaria na expulso do humor excedente,
causando a doena. A doena se desenvolveria em fases e estgios que (cumprindo o ciclo de
comeo, evoluo, clmax, resoluo, coco e crise
65
) podem ser resumidos da seguinte
maneira, segundo ANDRADE LIMA (1996, p. 48): (1) mudana na proporo dos humores
gerando desequilbrio; (2) reao do corpo desproporo dos humores buscando restabelecer
o equilbrio, gerando tambm a febre (cozimento); (3) crise resultante, com expulso do
humor em excesso ou a morte. Assim, a teraputica podia voltar-se para o ataque s causas do
desequilbrio visando restabelec-lo, estimulando a expulso dos excessos de sangue, bile,
fezes, catarro etc., re-equilibrando os fluidos, os humores.
Faziam parte da teraputica hipocrtica os recursos da farmacologia, da cirurgia e da
diettica. Os frmacos eram preparados utilizando-se cerca de 250 plantas, somadas de um
pequeno nmero de substncias de origem mineral e animal, no geral preparados pelos
prprios mdicos, em forma de plulas, poes, pomadas, clisteres etc. Os procedimentos
cirrgicos envolviam limpezas de ferimentos, abertura de abscessos, restaurao de fraturas e
fstulas, com a recomendao de que se recorresse ao procedimento mais simples, agindo-se
com preciso tcnica e rapidez.

64
Cf. ANDRADE LIMA, 1996.
65
Cf. ANDRADE LIMA, 1996.
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66
O regime alimentar, utilizado como tratamento ou como preveno, se baseava no
estabelecimento de comportamentos saudveis, sob a lgica da observao das regras da
natureza, buscando-se atingir uma alimentao adequada para cada indivduo e, ao mesmo
tempo, regras gerais. A dieta era prescrita pelas observaes sobre as relaes entre os
alimentos, os sintomas, a estao do ano e outros elementos climticos, os costumes da
pessoa, as atividades sexuais, exigindo do sujeito uma participao ativa
66
, inserindo o
princpio da dieta como uma arte de cuidar de si em consonncia com a natureza.
A harmonia e o equilbrio do homem, manifestos pela manuteno da sade
significavam tambm uma opo do sujeito por orientar-se pelo logos do cosmo, observando
regras e princpios gerais em que se funda a ordem eterna imutvel do universo, em si
harmonioso e auto-organizado. Nesta perspectiva, o homem tem o privilgio, o poder e o
dever (moral e metafsico) de julgar, de discernir e de organizar-se pelos preceitos da ordem
universal, sendo portador de juzo crtico e de escolha, o que o torna responsvel pelo prprio
corpo e pela manuteno de sua sade. Ao mdico cabe desvendar, pela observao, os
elementos constantes desta auto-organizao da natureza, sabendo traduzi-los em arte, ou
tcnica, medicinal, compartilhando, em atos dialgicos, orientaes e prescries, ou atuando
em benefcio do outro, a quem jurou cuidar orientado pelos princpios de beneficncia,
auxlio, justia, santidade e confidncia.
3.1.2. Galeno, a Doutrina dos Temperamentos e a Farmacologia
No sculo II da era crist, Cludio Galeno (130-201 d.C.) retoma os princpios da
medicina hipocrtica, sistematizando-os, ordenando-os, condensando-os e modificando-os.
Conferindo outras caractersticas aos humores, Galeno estabeleceu, sobre eles, novas
concepes, dando origem doutrina dos quatro temperamentos, que relaciona a constituio
humoral s faculdades da alma. Haveria quatro tipos de ser humano, que diferiam entre si pela
compleio fsica, por inclinaes anmicas, pela ndole do humor: sanguneo; colrico (ou
bilioso); fleumtico (ou pituitoso) e melanclico (ou atrabirio). Sobre os humores agiriam

66
Cf. CARVALHO, 2002.
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67
quatro foras naturais, a atrativa, a retentiva, a alternativa e a expulsiva, sendo a ltima a
chave para a ao teraputica: o mdico deveria agir sobre o corpo de maneira a possibilitar a
expulso do agente humoral desequilibrador, utilizando purgantes, sangrias, emticos,
evacuantes, orientados pelo princpio da similaridade ou pelo princpio do combate dos
opostos: remdios frios para doenas quentes e vice-versa (cf. ANDRADE LIMA, 1996, p.
49).
Priorizando a cura pelos contrrios, a medicina humoral de Galeno sofisticou e
modificou as relaes entre os humores e os elementos. Apesar de compreender a doena
como um desequilbrio interno do corpo (desordenado, o corpo sofreria conseqncias em seu
funcionamento, com alteraes na respirao, na circulao, na digesto, no pensamento e no
estado geral do indivduo), Galeno foi intervencionista quando se tratava do uso dos
frmacos, utilizando medicamentos mltiplos de aplicao ampla (fig. 4), afastando-se das
noes de uma medicina individualizada, como eram as orientaes hipocrticas.
A compreenso fisiolgica remetia a uma prtica mdica voltada para as partes do
corpo, e, apesar da percepo das partes como pertencentes ao todo, a teraputica galnica
aplicava-se sob a lgica da reduo de cada parte a noes como a posio no corpo, a forma
e a funo que desempenha, conduzindo, de certa forma, a uma fragmentao do todo.
Apesar de a teraputica galnica envolver farmacopia, diettica e procedimentos
cirrgicos, foi como pai da farmacologia que Galeno passou histria, por ter consagrado a
utilizao dos frmacos abrangentes, o que passou a vigorar desde ento. Fortaleceu-se a
tendncia de utilizao de polifrmacos, aplicados como um antdoto de amplo alcance, para
doenas diferentes, na perspectiva de que o organismo pudesse escolher, dentre muitas, a
melhor substncia para se curar.

Figura 4 - Representao da
preparao da teriaca (polifrmaco)
Figura 5 - Receiturio Galnico
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68
Supervalorizando receiturios extensos, a farmacologia galnica (fig. 5) foi criticada por
seus opositores principalmente pela prescrio exagerada de componentes nas frmulas e
receiturios, com recurso de um nmero imenso de ingredientes, alguns desnecessrios ou
mesmo perniciosos. Durante a Idade Mdia, persistiu este padro galnico de utilizao de
frmacos em remdios abrangentes, compostos de um grande nmero de ingredientes e
voltados para vrios males ao mesmo tempo.
3.1.3. As dissecaes e os estudos anatmicos
Na vertente ocidental, o conhecimento sobre a anatomia humana tambm data de antes
de Cristo, com estudos baseados em dissecao de animais, aplicando-se tais noes ao corpo
humano. No sculo III a.C., dissecaes humanas foram realizadas de forma sistemtica, na
Alexandria, com os estudos de Herfilo e Erasstrato. As proibies tico-religiosas, no
entanto, impediram o prosseguimento de experincias com cadveres humanos, e o
conhecimento sobre o corpo continuou a se construir por meio de dissecaes de animais,
com a aplicao posterior ao corpo humano.
Na matriz civilizatria europia, a medicina teve formao sistemtica desde as
primeiras universidades, sem ocupar, contudo, no medievo, um lugar muito definido no
conjunto dos saberes: entre os sculos XII e XVII a medicina foi concebida ora como tcnica
procedente s artes mecnicas ora como proveniente da filosofia da natureza (physis)
67
.
Sob o ponto de vista do estudo da anatomia, as ilustraes anatmicas impressas
baseadas na tradio manuscrita medieval associavam a representao do corpo busca de
elucidao sobre a morte ou tentativa de orientar as intervenes cirrgicas iniciais, com
marcas, por exemplo, dos pontos de sangria no corpo. A instaurao de melhores tcnicas de
reproduo levou busca do desenvolvimento da ilustrao cientfica para o ensino das
prticas medicinais. A primeira edio de Fasciculus medicinae (1491) reuniu, aos textos

67
Segundo PAUL (1998), a medicina no fazia parte das sete Artes Liberais. A repartio mais recorrente era
entre o quadrivium cientfico (geometria, aritmtica, astronomia e msica) e o trivium literrio (gramtica,
retrica e dialtica ou lgica).
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69
destinados aos praticantes de medicina, ilustraes anatmicas em xilogravura, desenhadas
com orientaes prticas.
No Renascimento, com o interesse centrado no ser humano, o estudo da anatomia
integrou os estudos dos jovens artistas, notadamente sob o ponto de vista pictrico,
subordinando os estudos anatmicos arte (fig. 6). Os estudos anatmicos renascentistas,
cruzando esttica e imagem fsica do homem, significaram novas maneiras de representao
do corpo humano, mais realistas, em processos de produo relacionados a vrios campos de
conhecimento (matemtica, geometria, anatomia, medicina, belas artes).
Leonardo da Vinci (1452-1519) elevou os estudos anatmicos a outro patamar de
conhecimento sobre o corpo: produziu mais de 750 ilustraes representando esqueleto,
msculos, nervos, vasos, coluna vertebral, fetos em teros, com grande preciso e rigor (figs.
7 a 9). No entanto, este grande acervo permaneceu desconhecido de seus contemporneos, s
sendo divulgado sculos depois.
Surgiram tambm novos estudos de anatomia propriamente dita, como os Commentaria
super anatomica mundini (1521), de Jacob Berengario da Capri, com ilustraes anatmicas
tomadas do natural, e obra de Charles Estienne (1532), publicao em que se ressaltava uma
representao pictrica completa do corpo humano.
Figura 6 -
The Anatomy Lesson of Dr. Tulp
pintura de Rembrandt (1632).
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70

com Andr Veslio (1514-1564), contudo, que os estudos anatmicos adquirem um
vis moderno. Filho de um boticrio, Veslio foi estudante de medicina em Paris e em
Louvain (Blgica), especializando-se em anatomia e cirurgia. Tornou-se professor na
universidade de Pdua, na Itlia, e em outras universidades da Europa. Em 1538 publicou Seis
Pranchas Anatmicas, e em 1543, De Humani Corporis Fabrica (figs. 10 e 11), sua obra de
referncia, em que contesta ensinamentos mdicos antigos (principalmente a obra de Galeno),
descreve os sistemas muscular, sseo e sangneo destadacamente, expondo as partes dos
sistemas orgnicos humanos em conjunto e em separado, estabelecendo as relaes entre as
partes, e apresentando tambm uma estreita referncia entre os desenhos e os textos,
revolucionando no apenas o estudo da anatomia mas o prprio ensino cientfico.
O uso extensivo de ilustraes foi uma das grandes contribuies de Veslio, por
associar os desenhos aos textos e elevar a transmisso de conhecimento por meio de imagens
a um novo patamar, significando grande inovao no ensino universitrio da anatomia.
Baseando-se na dissecao de cadveres de criminosos executados, o trabalho de Veslio
tanto era revolucionrio quanto hertico para a poca, inclusive no que se refere s
experincias mdicas. Veslio foi o primeiro a descrever tentativas de ressuscitao num
corao (de cachorro) e o primeiro a empregar mtodos como a traqueotomia e a entubao
traqueal associadas utilizao de foles para expandir os pulmes simulando a respirao
natural.
Figuras 7, 8 e 9 - Estudos Anatmicos feitos por
Leonardo da Vinci (1452-1519)
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71

Novas perspectivas se apresentaram produo de conhecimento tambm em outras
reas. Tambm foram impressos e publicados alguns textos gregos e romanos sem o
intermdio das compilaes elaboradas por autores rabes e utilizadas com freqncia no
medievo
68
, havendo uma redescoberta de obras medicinais e botnicas at ento
desconhecidas na Europa crist. No final do sculo XV, epidemias de vrios tipos (de peste,
lepra, sfilis, tifo) alastravam-se pela sociedade europia, gerando interesse tambm pela
epidemiologia. Neste contexto, houve um fortalecimento da medicina universitria, centrada
nos autores antigos e em obras rabes.
Havia uma grande diversidade de praticantes de atos medicinais e curativos, desde
mdicos e outros profissionais com ttulos universitrios (como os barbeiros e os
sangradores), at curadores, prestidigitadores, feiticeiras, astrlogos, milagreiros etc., que
lidavam com a cura a partir de atuaes ritualsticas, msticas, religiosas ou mgicas,
utilizando-se tambm de suportes teraputicos baseados em elementos da natureza. Ainda se
mantinha, como uma vertente de contraposio, a percepo do corpo a partir de uma
integrao natureza, o que se manifestava pelo apelo a prticas que recorriam a
conhecimentos ligados alquimia, aos estudos qumicos experimentais (aos quais a Igreja
ainda se opunha), astrologia e a outras reas que interligavam o ser humano influncia do
universo.
Apesar do fato de a Igreja Catlica ter combatido fortemente as prticas medicinais
populares ou msticas condenando seus praticantes (agentes ou pacientes) nos tribunais do

68
Como, por exemplo, o Canon de Avicena ou o Aggregator de simplicibus de Serapio, que estabeleciam
snteses entre autores gregos e romanos.
Figuras 10 e 11 -
Ilustraes e Capa de
De Humani Corporis Fabrica
(1543)
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Santo Ofcio, a instituio religiosa tambm vinculou religiosidade a atos curativos,
estabelecendo as doenas como castigos divinos, problemas mentais a possesses
demonacas, afirmando seu prprio poder como nico interventor entre os homens e os males
espirituais.
A Reforma Luterana (1517) significou um marco, na Europa, para a histria das
cincias e dos conhecimentos sobre o corpo. Sob o ponto de vista religioso, o tradicional
apelo Virgem Maria, aos santos catlicos e a todo o arsenal de relquias e patus para a
proteo do corpo e para a cura das enfermidades (tradio enraizada em toda a Europa)
passam a ser combatido pelos protestantes, bem como os cultos a eles associados. Alm dos
aspectos doutrinrios, tambm sob o ponto de vista filosfico ocorreram aproximaes entre a
reforma luterana e o humanismo mdico, percebido na semelhana entre a preocupao
protestante de manter um contato direto com o texto bblico em sua pureza primitiva e a
procura dos mdicos humanistas de um contato direto com as fontes clssicas, evitando as
alteraes das compilaes utilizadas no medievo. Expoentes mdicos e botnicos
protestantes foram centrais na expresso de um novo tipo de literatura sobre medicina e
plantas, de contedo teraputico, em que o texto se associava imagem, sendo emblemtica a
publicao da obra do botnico protestante alemo Leonhard Fchs (1501-1566), De historia
stirpium (figs. 12 a 14).

O surgimento de jardins botnicos voltados para estudo e cultivo de plantas medicinais
em vrias cidades europias, e de ctedras universitrias voltadas para esta matria so
testemunhos da importncia e do novo patamar alcanado por tais estudos durante o
Figuras 12, 13 e 14 -
Ilustraes de
De Historia stirpium, de
Leonhard Fchs
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humanismo. Fortalecem-se o cultivo das plantas e o fornecimento de espcies para as
farmcias, abrangendo-se tambm os processos de herborizao e de aclimatao de espcies
exticas vindas do ultramar.
Foi tambm durante o Renascimento que a tcnica rabe da destilao foi aperfeioada,
levando ao desenvolvimento do conceito de princpio ativo, possibilitando o surgimento da
qumica farmacutica propriamente dita. As tcnicas de destilao foram difundidas durante o
sculo XVI
69
e popularizou-se a utilizao de essncias e drogas aromticas (quintas-
essncias, guas destiladas). Essncias passaram a ser desenvolvidas com a permanncia das
caractersticas, qualidades e aes teraputicas das drogas originais, eliminando-se o
suprfluo e ampliando o efeito farmacutico. De maneira semelhante desenvolveram-se as
drogas minerais a partir de tcnicas metalrgicas secas, ocasionando o surgimento da qumica
farmacutica em duas vertentes tcnicas bsicas, a mida e a seca.
Entre o Renascimento e o Iluminismo, os conhecimentos mdicos foram sofrendo
fragmentao disciplinar progressiva, e seu ensino foi tendendo mais dimenso prtica,
tcnica, j sob influncia dos pressupostos da cincia moderna que se estabelecia,
disseminando a busca de traduo matemtica para a natureza, o princpio da separao e a
lgica mecanicista nos mais diversos campos do saber humano. Desvendado por uma nova
forma de olhar - desencantada e sob a gide da cincia moderna -, o corpo humano vai
ganhando status de objeto, na medida em que eram decifrados os segredos do funcionamento
de suas partes.
No sculo XVII, este caminho foi trilhado a passos largos, modificando a maneira de se
pensar o corpo humano e seu funcionamento, sob a influncia de novos instrumentos, como o
microscpio. Durante este perodo, caiu por terra a idia de que a respirao estimulava o
corao para que ele produzisse espritos vitais, a partir da demonstrao feita por William
Harvey (1578-1657). O mdico ingls que deu prosseguimento aos estudos de Veslio

69
A difuso das tcnicas de destilao ocorreu tambm por meio de livros, como o Liber de arte destilandi de
Simplicibus (1500) de Hieronimus Brunschwig (1450-1512).
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74
mostrou que o sangue mudava de venoso para arterial no pulmo, apesar de ainda se
desconhecerem as bases desta transformao
70
.
Descobertas sobre a respirao, cujo processo total s foi desvendado posteriormente, e
sobre a circulao possibilitaram novas intervenes mdicas, tais como a transfuso direta de
sangue feita por Richard Lower (1631-1691), que tambm atribuiu a diferena de cor entre o
sangue arterial e o venoso ao contato com o ar dos pulmes. O sistema nervoso foi tema de
um compndio detalhadamente ilustrado detalhado, publicado em 1664 por Thomas Willis e
intitulado De Anatomi Cerebri.
3.1.4. A Alquimia de Paracelso
Tambm as dissenses do modelo padro de medicina - que se prenuncia e fortalece no
Renascimento - ocorrem desde o sculo XVI, constituindo-se a medicina hermtica como uma
das mais significativas cises do perodo. Fundamentando-se na metafsica, no esoterismo,
nos estudos cabalsticos, na astrologia e centralizando-se na qumica como alicerce bsico, os
hermetistas retomam os princpios da integrao entre homem e natureza, defendendo o
experimento direto com os elementos naturais como forma central de conhecimento mdico
teraputico, tendo na figura de Paracelso (1493-1541) o seu smbolo mximo.
Nascido na Sua, filho de mdico, Paracelso teve formao mais prtica e mais mstica
que o usual em seu tempo, incorporando aprendizagens de botnica, metalurgia, mineralogia e
filosofia medicina, alm de ter sido iniciado nas artes mgicas e no ocultismo. Interessando-
se pelas manifestaes da cultura popular, aproximando-se da alquimia e da magia, Paracelso
distanciou-se dos princpios da medicina universitria de sua era, valorizando a experincia a
ele contempornea e a experimentao direta com a natureza.

70
Estudos de Harvey sobre a circulao sangunea resultaram na publicao, em 1628, do Exercitatio Anatomica
de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus, que apresentou uma descrio detalhada do sistema circulatrio,
revolucionando a medicina e a biologia.
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75

As idias centrais do pensamento mdico-filosfico de Paracelso baseavam-se numa
filosofia natural de base qumica, recusando a teoria humoral como modelo e atribuindo aos
quatro humores e aos quatro elementos clssicos (fogo, gua, ar e terra) uma condio menor.
Na perspectiva de Paracelso, a tria prima constituda de princpios regidos por trs outros
elementos e substncias primrias: o sal (princpio do corpreo), o enxofre (princpio do
inflamvel) e o mercrio (princpio do voltil)
71
.
A idia bsica de uma unidade entre o macrocosmo e o microcosmo, isto , entre o
universo e o corpo humano fundamental em sua filosofia, bem como a perspectiva espiritual
da concepo qumica, pois o corpo vivo seria composto tanto de minerais (plano material)
quanto de espritos astrais que, sendo dirigidas pelo grande mago (Deus), controlavam e
compunham a essentia do corpo. Dentre essas foras espirituais da essncia do corpo,
algumas eram enviadas diretamente por Deus - as sementes (semina) - e outras (archei)
funcionavam como princpios controladores de diversos processos vitais. As causas externas
das enfermidades, apesar de reais e especficas a cada doena, tambm seriam essncias
espirituais, sempre na perspectiva relacional entre o universo e o corpo.
Outra base paradigmtica central em Paracelso era a adeso teoria das assinaturas
72
(figs. 16 a 18), segundo a qual o mundo real trazia marcas, sinais, vestgios que indicavam -
por aproximao e semelhana (em suas formas, cores, sabores, texturas etc.) - a sua utilidade

71
O mundo como Deus o criou. No incio Ele o tornou matria, formada pelos quatro elementos. Ele
fundamentou essa matria primordial na trindade do mercrio, enxofre e sal, e essas so as trs substncias
das quais a matria completa constituda. Pois elas formam tudo que existe nos quatro elementos; abrigam
em si as foras e faculdades das coisas perecveis (PARACELSO, apud DANCINGER, 1992, p. 34).
72
A teoria das assinaturas est exposta detalhadamente no livro Phytognomonica (1588) de Giambattista della
Porta (1538-1615).
Figura 15 -
Representao de
Paracelso (s/d)
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para o homem e seu tratamento, pistas colocadas por Deus como assinaturas alusivas e
referenciais da sua serventia para a humanidade. Cabia, assim, ao mdico, a funo de
desvendar os poderes e as virtudes ocultas dos elementos da natureza, sendo possvel aprender
de maneira emprica e direta, pela prtica, aproximando-se do saber do povo e afastando-se
dos dogmas e das teorias valorizadas nas universidades.

A farmacologia da medicina hermtica de Paracelso era contrria de Galeno, pois,
enquanto a galnica se baseava em remdios polifrmicos vistos como antdotos generalistas
para vrias doenas, os alquimistas procuravam estabelecer para cada doena uma nica
droga, a ser descoberta pela experimentao qumica e pelo princpio de semelhana (base
posterior tambm da medicina homeoptica). A alquimia era vista como um mtodo cientfico
capaz de fazer descobrir a formulao eficaz de medicamentos para a prtica mdica,
embasada pelo princpio da forte integrao do homem com a natureza.
3.1.5. A Construo do Sistema Mdico Moderno
A partir do sculo XVII, h uma superao radical da filosofia clssica que, integrando
o homem physis, considerava-o parte constituinte do cosmo, submetendo-o s mesmas
regras que regiam e eram prescritas pela natureza. Se, antes, o caminho do homem para auto-
organizar-se em harmonia e sade se efetuava pela observao, conhecimento e ajuizamento
dos princpios e regras gerais que regiam e eram prescritas pelo universo, a partir de ento a
natureza se distingue e se ope ao homem, a quem cabe desvend-la e subjug-la por meio de
uma cincia crescentemente utilitarista.
Figura 16, 17 e 18 -
Gravuras de Joan Baptiste
Portae (s/d), ilustrando a
teoria das assinaturas.
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Mudanas radicais nas formas de percepo da natureza e na constituio de uma nova
maneira de se fazer e pensar a cincia tiveram implicaes profundas sobre os mtodos de
investigao cientfica sobre o mundo natural e o corpo humano. O conhecimento sobre a
realidade filtrado pelas novas regras da cincia que se desenha, calcada na matemtica e no
experimento, estabelecendo tambm um novo conceito para a medicina.
Com o advento do mercantilismo, a cincia moderna nasce no contexto histrico de
racionalizao da existncia, vinculada ao programa prtico da racionalidade burguesa e
voltada para uma explorao maior e mais eficaz da natureza. A partir dos conceitos de Ren
Descartes (1596-1650) e do ideal de tornar o homem mestre e possuidor da natureza, inicia-
se o pensamento filosfico do progresso pela tcnica e pela cincia, estabelecendo uma
maneira de pensar o mundo - e o corpo humano - que se estende atualidade. Vrios foram os
condicionantes que possibilitaram mudanas to extremadas na percepo sobre o homem e
na produo de conhecimento. A influncia do cristianismo no contexto de elaborao destas
novas formas de pensar a cincia e o corpo remete a alguns dogmas anteriores a este perodo,
que, ao longo dos sculos, foram constituindo separaes e distines que possibilitaram
pensar a natureza como a servio do homem.
As mudanas no sistema produtivo que aconteceram neste perodo na Inglaterra
representaram profundas alteraes na percepo de mundo, e na formulao de uma nova
maneira de pensar a cincia, instituindo-se a aplicabilidade prtica como a finalidade ltima
do conjunto do saber da produo cientfica, colocando-a a servio do homem e empenhando-
a no domnio da natureza.
A partir de Bacon, a experimentao passa a ser considerada base metodolgica
fundamental, firmando a realizao de experincias controladas e a induo como os cernes
do mtodo cientfico, modificando o objetivo da cincia, estabelecendo-lhe um carter
pragmtico e desencantado e visando ao estabelecimento de regras e leis universais para
ampliar o controle do homem sobre a natureza. Rupturas e cises estabelecidas - entre cincia
e religio, entre corpo e alma e entre homem e natureza - possibilitaram o surgimento do
pensamento mecanicista moderno. Tambm foram fundamentais algumas experincias de
pensamento e de conceituao do universo que re-diagramaram a cincia, como a cosmologia
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heliocntrica de Coprnico, a matematizao do mundo de Galileu Galilei, a infinitude do
universo de Newton, o estabelecimento do mtodo indutivo e da experimentao de Francis
Bacon e o mecanicismo de Ren Descartes. A medicina e a percepo do corpo humano
sofreram profundas mudanas, no esteio destas amplas transformaes.
A utilizao da matemtica e da mecnica para analisar problemas tcnicos de vrias
ordens e o estabelecimento da traduo matemtica como base para a explicao da natureza
firmam o estudo quantitativo como a perspectiva cientfica verdadeira, propiciando uma
alterao radical na proposio metodolgica para a construo do conhecimento, baseada na
matemtica e no uso da comprovao experimental.
No que concerne s mudanas nas representaes do corpo humano e nas discusses
sobre seu funcionamento, foram de fundamental importncia as idias de Ren Descartes
(1596-1650) expressas em sua obra referencial, Discurso do mtodo, e em outros textos
voltados especificamente para o debate sobre questes mdicas e fisiolgicas. O sistema
dualstico de Descartes divide o homem entre corpo e esprito. Para Descartes, a alma imortal
no pode, de modo algum, derivar do poder da matria, sendo de natureza inteiramente
distinta: o esprito, a alma, a substncia pensante do homem, e sobre ele se encontra o
esprito perfeito e imutvel de Deus; e o corpo, substncia material do homem, um
organismo que funciona como uma mquina, obedecendo a leis mecnicas, destitudo de
qualquer carter divino, cuja diferena bsica sobre os organismos dos animais a razo e a
possibilidade de seu uso para a produo de conhecimento. O sistema mdico que surgiu
passou a assimilar a vida humana a partir da separao entre corpo e esprito, o primeiro visto
como objeto passvel de aferies matemticas (qumicas, fsicas, mecnicas etc.) e a segunda
como contedo apenas da filosofia ou da religio, afastada dos questionamentos sobre a
medicina ou sobre sua relao com a natureza.
O lugar central que a razo ocupa na proposta de cincia de Descartes volta-se,
sobretudo, para a composio de um mtodo cientfico capaz de buscar verdades teis ao
homem na tarefa de controle e dominao sobre o mundo. A influncia de Descartes alcanou
toda a cincia moderna, refletindo tambm na medicina e na reflexo sobre o corpo humano,
considerado por ele como uma mquina mvel que, tendo sido feita pelas mos de Deus,
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incomparavelmente mais bem ordenada e contm movimentos mais admirveis do que
qualquer das que possam ser inventadas pelos homens (DESCARTES, Discurso do Mtodo,
parte 5).
A descrio fisiolgica elaborada por ele toma por base a extenso e o movimento, a
exemplo das noes da fsica e da matemtica, estabelecendo uma explicao mecnica para
o funcionamento do corpo. Tal modelo compreende a doena como um distrbio que acomete
uma (ou mais) parte da engrenagem, cabendo assim medicina intervir sobre ela, a partir
do conhecimento cientfico sobre as leis que regulam seu funcionamento, de maneira a repar-
la. As partes so mais valorizadas que o todo, o que inicia o processo de especializao do
saber medicinal. No tratamento de questes mdicas, h um destaque do carter fsico-
geomtrico do corpo e da adaptao dos estudos mdicos aos padres institudos pela fsica,
depreendendo todo um esforo conceitual para adaptar concepes tradicionais da medicina e
da anatomia a um modelo mecnico.
A interpretao mecnica do corpo (iatromecnica ou iatrofsica), baseada na
explicao matematizada do mundo, instituiu o organismo humano como um objeto material,
uma mquina, divisvel em suas vrias partes constituintes, passvel de ser analisada - e
corrigida - por meio de dados qumicos ou fsicos que, podendo ser transpostos para a
linguagem matemtica, so colocados sob a guarda da verdade cientfica.
Tambm as explicaes fsico-qumicas dos medicamentos alcanaram uma
representao de certezas inequvocas, conferida pelo processo de legitimao do mtodo
cientfico, o experimento controlado. O uso dos frmacos tambm se torna impessoal e
generalista, perdendo a pessoalidade das observaes especficas a cada paciente, pois as
explicaes fsicas e qumicas sobre os princpios ativos e de suas aes no corpo humano,
elevadas ao status de verdadeiras porque cientificamente comprovveis pelo mtodo da
experimentao e da comprovao matemtica, foram sendo crescentemente mais
legitimadas.
A iatroqumica surge, assim, na Europa, na segunda metade do XVIII, substituindo
radicalmente os fundamentos mticos e metafsicos por explicaes mecanicistas, em que a
vida fsico-orgnica distancia-se da espiritual, passando a ser investigada com base na
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perspectiva das cincias exatas, constituindo-se como base para a explicao cientfica do
novo sistema mdico que integrava as descobertas ligadas medicina e como explicao
racional da atuao mdica sobre o corpo e seus processos. A medicina incorpora uma viso
tecnolgica aplicada, fazendo crescer a efetividade de seus estudos na mesma proporo em
que perde seus sentidos mais humanitrios. A diagnose ganha um carter tecnicista, posto que
as relaes discursivas entre mdico e paciente perdem importncia, confrontadas pela
valorizao crescente dos dados tecnolgicos decorrentes das anlises fsicas e qumicas, tidos
como verdadeiros.
A medicina moderna instituiu uma viso redutora sobre o corpo que, decomposto em
partes (cada vez menores) e separado de suas dimenses afetivas e espirituais, passou a ser
visto como um objeto, perdendo-se, gradualmente, uma viso mais holstica sobre o homem,
que foi perdendo tambm o sentimento de vnculo e de unidade com a natureza. Apesar da
tentativa de alguns estudiosos das cincias mdicas em manter hermenutica ampla (buscando
a manuteno do teor filosfico e humanista em paralelo ao desenvolvimento da esfera
tcnica e prtica), o desenvolvimento tecnolgico da medicina implicou a perda gradual de
uma viso mais complexa ou holstica do homem. Este foi paulatinamente afastado da
natureza e do domnio sobre si mesmo, perdendo autonomia e liberdade, confrontado pelo
crescente poder de controle que a cincia moderna passou a ter sobre o corpo e a vida.
Esse modelo se tornou dominante, mas no sem divises e conflitos: paralela medicina
materialista mecanicista sempre houve, no seio mesmo da cincia mdica ocidental, uma
contraposio recorrente de abordagens mais holistas e vitalistas.
Outros sistemas mdicos, oriundos de culturas e de sociedades diferentes da europia,
apresentam concepes e pontos de vista diversos sobre o corpo, mantendo, com constncia, o
pressuposto de que a sade, a doena e a cura dependem do relacionamento do sujeito
consigo mesmo (internamente ao prprio organismo), e da relao de seu corpo com seu
contexto scio-cultural e ambiental. A forma de representar, perceber e tratar o corpo como
desvinculado da natureza e do ambiente tpica do paradigma da cincia moderna, no
encontrando similaridades com os demais sistemas mdicos existentes. Segundo QUEIROZ
(1986, p. 314),
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Trata-se tambm de um fenmeno sem similar quando confrontado com
outros sistemas mdicos no ocidentais como a Acupuntura, a medicina
Ayurvdica ou ainda os sistemas mdicos populares da frica, sia ou
Amrica Latina. Em todos esses casos, por mais diferentes que sejam, tanto
as concepes de doena e de sade como os tratamentos e as formas de
cura, possvel verificar um denominador comum: o pressuposto de que a
sade e a doena dependem do relacionamento tanto das diferentes partes do
organismo entre si como deste com o seu contexto scio-cultural.
3.1.6. Vestgios contemporneos da noo hipocrtica de equilbrio
As idias, os princpios e as teraputicas da medicina hipocrtica acompanharam o
caminho dos colonizadores europeus na Amrica, chegando ao Brasil junto com os mdicos
portugueses e holandeses. Posteriormente, em fluxo constante, corriam pelos manuais de
medicina trazidos da Europa para orientao das teraputicas curativas na colnia, tanto
embasando as prticas medicinais mais formais quanto penetrando tambm nas prticas
populares. Durante o sculo XIX, sangrias, vomitrios, suadouros e dietas eram prescritos
para quase todos os males do corpo
73
, e purgantes, leos de rcino, laxantes e emticos eram
utilizados corriqueiramente pela populao. No campo formal, as referncias a Hipcrates
eram fundamentos constantes nas faculdades de Medicina da Bahia e do Rio de Janeiro.
Com uma sobrevivncia secular, muitos destes princpios chegam atualidade. Assim
como h resqucios do pensamento hipocrtico na formao mdica universitria, h uma
acentuada influncia dos seus princpios nas prticas medicinais populares e tradicionais, com
surpreendente penetrao nas mentalidades.
O apelo a clisteres, laxantes, diurticos, sudorferos ou depurativos de toda ordem -
como magnsias, chs, preparados fitoterpicos, leos (rcino, linhaa, oliva...), elixires e
purgantes -, industrializados, artesanais ou caseiros, constante nas medicinas caseira e
popular no Brasil, com o propsito de curar ou prevenir inmeras doenas. Tambm a
utilizao cotidiana do rap ainda pode ser encontrada junto populao mais idosa da zona
rural brasileira, o que pode ser associado lgica da excreo dos humores.
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82
As tradicionais sangrias tambm fazem parte das prticas teraputicas populares,
seguindo-se o mesmo princpio da retirada do excesso dos humores, para prevenir ou curar
enfermidades, ainda que, em centros urbanos, a prtica de evacuao sistemtica dos humores
pelo sangue tenha sido substituda pela lgica da doao de sangue.
A aplicao de ventosas (vasos presos pele por presso) para debelar inflamaes, e a
continuao do uso milenar das sanguessugas demonstram a recorrncia e a fora do
pensamento hipocrtico na orientao de prticas teraputicas contemporneas.
A noo de equilbrio presente no pensamento de Hipcrates recorrente em vrios
outros sistemas mdicos, distintos do ocidental. Tambm encontrada em outros sistemas
mdicos populares que resultaram das snteses dos processos colonizadores que ocorreram na
Amrica, assemelhando-se ao do Brasil. Segundo QUEIRZ (1986, p. 314),
A lgica do quente e frio tem sido encontrada em praticamente toda a
Amrica Latina e consiste num sistema que classifica como quente ou frio
certos elementos e ervas medicinais, e atribui uma performance teraputica
diferencial desses elementos no corpo humano. Assim, doenas quentes
devem ser tratadas com ervas medicinais e alimentos frios, e as doenas frias
devem ser tratadas com ervas medicinais e alimentos quentes.
A relao do homem com a natureza e com a sociedade vista como basilar na
manuteno ou no estado de sade em vrios outros sistemas mdicos, seja na percepo de
que os outros exercem influncias mgicas sobre o sujeito e sua sade, seja na idia de que as
crises no contexto social mais amplo se refletem na vida da pessoa como um todo.
A noo de que possa haver ao de agentes sobrenaturais na sade da pessoa tambm
implica numa percepo relacional do homem com seu entorno fsico, cultural e ambiental,
alm, claro, de incluir a relao do homem consigo mesmo (afetos, emoes, religiosidade,
espiritualidade).
Somente atribuindo-se um poder relativamente grande esfera afetivo-espiritual do
homem que se torna possvel acreditar, por exemplo, que a inveja, o cime ou o mau-

73
Cf. ANDRADE LIMA, 1995-6.
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83
olhado de uma pessoa possam atingir e modificar a vida e a sade de outra pessoa. Tais
crenas se encontram presentes em vrios sistemas medicinais populares, tradicionais e
autctones.
Assim tambm a noo de sade, em alguns grupos, no estabelece distines entre
sade individual, sade da comunidade e sade da natureza, pois nestes sistemas
cosmolgicos tudo est relacionado, e os rituais para garantir uma boa colheita obedecem
mesma ordem interna dos rituais para garantir a cura de um indivduo, havendo uma contnua
e ampla re-alimentao entre o bem-estar do mundo e o bem-estar do indivduo.
Para os beti, como em muitas culturas, existe apenas uma palavra - mvo - para
significar indissoluvelmente a boa sade individual e a paz comunitria em
harmonia com o mundo
LABURTHE-TOLRA
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84
3.2. COSMOLOGIA E XAMANISMO AMERNDIO
A forma do Outro a pessoa.
VIVEIROS DE CASTRO.
Os pioneiros viajantes do sculo XVI j noticiavam o forte apego dos indgenas sul
americanos aos seus costumes e tradies, o que depois os etnlogos constatariam como uma
profunda religiosidade que atravessa todas as esferas da vida cotidiana dos nativos. As
diversas sociedades indgenas sul-americanas apresentam como um dos traos comuns o de
possurem crenas religiosas baseadas na unidade indissolvel entre o natural e o social, em
que, muitas vezes, o sobrenatural apenas um aspecto singular dos mundos natural e social.
H um investimento da vida social na preocupao religiosa, eliminando mesmo as fronteiras
entre os domnios do sagrado e do profano: em suma, a natureza , como a sociedade,
atravessada de uma ponta outra pelo sobrenatural (CLASTRES, 2004, p. 100).
Sob a denominao de perspectivismo cosmolgico, VIVEIROS DE CASTRO define
aquilo que considera como um trao marcante das culturas nativas do Novo Mundo:
O conceito central para a caracterizao das cosmologias indgenas o de
perspectivismo, que se refere ao modo como as diferentes espcies de
sujeitos (humanos e no-humanos) que povoam o cosmos percebem a si
mesmas e s demais espcies (VIVEIROS DE CASTRO, 2007, p. 1).
Ou seja, o mundo concebido como habitado por uma infinidade de espcies de seres,
todos portadores de conscincia e cultura, e a forma aparente de cada espcie uma roupa
sob a qual se esconde uma forma humana interna
74
, apenas visvel prpria espcie ou a seres
especiais (os xams).
Assim, o modo como os seres humanos vem os animais e outras sub-
jetividades que povoam o universo - deuses, espritos, mortos, habitantes de
outros nveis csmicos, plantas, fenmenos meteorolgicos, acidentes
geogrficos, objetos e artefatos -, diverso do modo como esses seres vem

74
Essa forma interna o esprito do animal: uma intencionalidade ou subjetividade formalmente idntica
conscincia humana, materializvel, digamos assim, em um esquema corporal humano oculto sob a mscara
animal (VIVEIROS DE CASTRO, 2007, p. 1).
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85
os humanos e vem a si mesmos. Cada espcie de ser, a comear pela nossa
prpria espcie, v-se a si mesma como humana (VIVEIROS DE CASTRO,
2007, p. 8).
Neste contexto, as cosmologias indgenas se constituem como teorias do mundo, da
ordem do mundo, do movimento no mundo, no espao e no tempo, no qual a humanidade
apenas um dos muitos personagens em cena (SILVA, 2000). Plantas ou animais, por exemplo,
podem ser, simultaneamente, seres da natureza e agentes do sobrenatural. Assim, um sistema
de ritos, tabus, regras sociais, prticas xamansticas e procedimentos ticos socialmente
construdo para atender obrigao humana de manuteno da ordem do universo.

As mitologias funcionam como um sistema de referncias que serve para orientar as
sociedades tribais no mundo em que vivem, sob a forma de tradies de conhecimento sobre a
prpria sociedade e o universo. Aliando dados da experincia aos da imaginao, as
sociedades indgenas criam um sistema mtico-filosfico de conhecimentos e imagens, que,
servindo de base vida religiosa da comunidade, define tambm o lugar do homem no espao
e no tempo, em face do ambiente geogrfico e de outros povos, de sua prpria cultura e das
incgnitas do Alm (SCHADEN, 1976, p. 306).
Profundamente enraizadas em todas as esferas da vida social e variando enormemente
de uma sociedade para outra, as mitologias abrangem desde a concepo do universo, a
criao do mundo e os ensinamentos dos heris civilizadores at as relaes entre animais,
plantas e demais elementos, as transformaes de humanos em astros e a metamorfose de
animais, plantas e outros seres em espritos.
Figuras 19 e 20 -
Imagens de Pinturas
rupestres brasileiras.
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86
As cosmologias definem, portanto, o lugar que a humanidade ocupa no universo,
expressando concepes da interdependncia e da reciprocidade permanentes nas trocas de
foras e energias vitais, de conhecimentos, de habilidades e capacidades que fornecem aos
seres a fonte de sua renovao, perpetuao e criatividade. Tais concepes orientam a
vivncia cotidiana, atribuem sentido e possibilitam a interpretao dos acontecimentos,
subsidiando a tomada de decises da sociedade.
Os conhecimentos e saberes sobre a sade e o corpo, cultivados nos costumes e
tradies das comunidades das aldeias, compem os sistemas de sade indgenas e definem
suas prprias noes de sade e doena, suas causas e suas curas. O conceito indgena de
doena extrapola o de mero processo biolgico universal, caracterstico da viso mecanicista
da biomedicina: para o pensamento indgena, a doena , sobretudo, uma ruptura da unidade
pessoal alma-corpo, sendo a cura a restaurao da unidade perdida.
Desta forma, como afirma LANGDON (1999), a noo de cura indgena se aproxima do
conceito ingls de heal, originado da tradio grega, com o significado de totalidade
75
. Ou

75
O verbo to heal deriva do ingls medieval hal, que vem do vocbulo germnico antigo hl (designativo de
inteireza), que, por sua vez, se refere ao radical grego holos (no sentido de totalidade), do qual derivam os
termos holismo e holstico. Como aponta ALMEIDA FILHO (2000), de hl tambm origina-se hlig, raiz
do vocbulo contemporneo holy, que significa sagrado no ingls moderno. Em portugus, o termo so
tambm aparece como sinnimo de sagrado ou santo.
Figura 21 -
Xam Yanomami, 1974.
Foto: Claudia Andujar
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87
seja, a cura implica a restaurao do bem-estar geral (do paciente e tudo que o cerca), a
restaurao das relaes afetadas pela doena
76
:
(...) assim, heal para os sistemas indgenas implica na restaurao de bem-
estar, e nos casos de doenas srias, que ameaam a vida, bem-estar requer a
restaurao das relaes ameaadas pela doena, e no s a ausncia de
doena.
Ainda segundo LANGDON (1995), os sistemas indgenas de sade so sistemas
xamnicos, de carter holstico, e se baseiam em princpios epistemolgicos distintos da
biomedicina, sendo a doena e a sade consideradas como integrantes de um sistema
cosmolgico mais abrangente, em que fatores fsicos, sociais e espirituais interagem no
processo de sade/doena e cura. Ou seja, sade e doena so concebidas como processos
psicobiolgicos e scioculturais (...) a doena no vista como um processo puramente
biolgico/corporal, mas como o resultado do contexto cultural e a experincia subjetiva de
aflio (LANGDON, 1995).
Nas sociedades indgenas a teoria das doenas relaciona-se inteiramente com as
concepes do mundo natural, social e sobrenatural (fig. 21). A concepo das doenas, das
curas e dos seres sobrenaturais acionados pelos xams compe um intricado sistema fsico-
social-metafsico que assinala o estreito vnculo entre a ao humana e a viso cosmolgica
do indgena.
A forma mais elaborada das concepes derivadas das cosmologias indgenas reside na
linguagem simblica expressa pela dramaturgia dos rituais, envolvendo msica, dana,
gestualidade, ornamentao corporal, cnticos, pintura corporal etc., que possibilitam o
contato com outras dimenses csmicas. Nestes rituais, desempenha papel fundamental a
figura do paj ou xam, o agente nativo da mediao entre o natural/social e o sobrenatural,
duplo de mdico e sacerdote.
Desde os primeiros relatos seiscentistas, os xams ou pajs, ento denominados
mdicos-feiticeiros aparecem como a autoridade responsvel pelo tratamento das molstias

76
Aqui, o carter holstico subjacente aos conceitos indgenas de sade/doena e de cura nos faz pens-los como
categorias similares noo de fato social total (MAUSS, 2003).
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88
entre os indgenas, reputados pelos poderes mgicos que provinham das suas relaes com os
espritos, capazes de realizar curas, feitios e profecias
77
.
3.2.1 Xams, Pajs e Aprendizes
Os pajs ou xams so responsveis no s pela realizao da cura, mas, sobretudo, pela
restaurao do bem-estar geral da sociedade de que faz parte. O xam busca no s descobrir
a causa da doena, mas dar sentido e interpretar seu significado para a vida da sociedade.
Para CLASTRES (2004), o xam o mdico que est no centro da vida religiosa do
grupo que lhe confia assegurar a boa sade de seus membros. Para o indgena a doena no
possui uma causa material, mas sempre uma origem sobrenatural:
A etiologia indgena coloca em relao imediata a doena, como distrbio
corporal, e o mundo das foras invisveis: determinar qual delas
responsvel, tal a misso confiada ao xam. Mas, seja qual for a causa do
mal, sejam quais forem os sintomas perceptveis, a forma da doena quase
sempre a mesma: ela consiste numa antecipao provisria daquilo que a
morte realiza de maneira definitiva, a saber: a separao entre o corpo e a
alma. A boa sade se mantm pela coexistncia do corpo e da alma
unificados na pessoa, a doena a perda dessa unidade pela partida da alma.
Tratar a doena, restaurar a boa sade, reconstituir a unidade corpo-alma
da pessoa: como mdico, o xam deve descobrir o lugar onde a alma retida
prisioneira, libert-la do cativeiro onde a fora que dela se apoderou a
mantm, reconduzi-la por fim ao corpo do paciente (CLASTRES, 2004, p.
108).
Nesta perspectiva, pode-se afirmar que o sistema de sade indgena constitudo por
prticas culturais que integram um sistema simblico, composto de valores, representaes e
significados relacionados, considerando as especificidades de cada formao tnica. O
processo teraputico utilizado pelo xam, nos sistemas indgenas de sade, apesar de muito

77
Em tempos pr-colombianos ocorreram longas e numerosas migraes de populaes tupi-guarani,
conclamadas pelo discurso proftico de poderosos xams. Segundo CLASTRES (2004), tais movimentos
messinicos - em busca da terra sem males - sublevaram inmeras aldeias, provocando a disperso e
fragmentao dessas sociedades, no momento mesmo em que eram ameaadas por tentativas de centralizao
poltica (surgimento do Estado).
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89
diferente em substncia, quanto forma no difere tanto dos procedimentos da biomedicina,
pois tambm envolve a identificao dos sintomas, a definio de um diagnstico preliminar
para orientar a teraputica aplicvel e a avaliao da eficcia obtida.
Deve-se destacar que, em muitas sociedades indgenas, o conhecimento dos processos e
substncias a que atribuem poder curativo amplamente disseminado entre os ndios, no
estando centralizado apenas nos xams e pajs. Em situaes de doena, muitas vezes o
recurso ao mdico-feiticeiro s ocorre aps se esgotarem os recursos que cada um possui para
diagnosticar e tratar o problema. Entre os tupi-guarani, por exemplo, o conhecimento das
espcies da flora tropical utilizadas para curar doenas
78
era to disseminado que se dizia que
cada um era mdico de si prprio e mdico de sua famlia.
No desempenho de suas atribuies curativas, o xam recorre a prticas e
procedimentos que geralmente envolvem o uso de substncias naturais (como o tabaco
79
,
fumado em cachimbos, a ayahuasca
80
, o paric
81
,o ykana
82
etc.), de instrumentos musicais
(chocalhos, apitos), do transe, das vises e dos sonhos. Outras experincias sensoriais e uma
srie de procedimentos curativos, como a suco, o sopro, a massagem, a fumigao, o tabu
alimentar, as incises e as sangrias, so tambm acionados pelo xam para a obteno do
retorno do paciente a uma situao de equilbrio e bem-estar e da prpria restaurao da
ordem do mundo (fig. 22).

78
No perodo colonial, o conhecimento indgena sobre a flora medicinal foi apropriado e sistematizado pelos
jesutas na forma de farmacopia manuscrita (Coleo de vrias receitas e segredos particulares das
principais boticas de nossa Companhia, Roma, 1766), reunindo o conhecimento da tradio europia s novas
observaes da flora e fauna nativas.
79
Entre vrias sociedades indgenas brasileiras o tabaco uma das plantas sagradas necessrias cura e a muitas
atividades xamansticas, cujo uso (ritual) est sujeito a interdies e prescries cultural e socialmente
diversificadas.
80
A ayahuasca uma bebida ritual produzida a partir da decoco de duas plantas nativas da floresta amaznica,
um cip (Banisteriopsis caapi) e folhas de um arbusto (Psicotria viridis).
81
O paric um p preparado a partir das sementes da Anadenanthera peregrina, uma rvore muito comum na
selva, que cresce dos Andes at So Paulo. Esta semente contm dimetiltriptamina, o mesmo princpio ativo da
ayahuasca.
82
O p alucingeno ykana preparado com a resina e fragmentos da casca interna, secos e pulverizados, de
plantas da espcie Virola.
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90
As atribuies dos xams no se restringem, portanto, cura de doenas apenas; a
responsabilidade pelo bem-estar geral da sociedade leva-os a proteg-la contra espritos maus,
mediante prticas propiciatrias para obteno de colheitas e caadas abundantes, alm da
invocao de espritos benignos para ajudar em questes cruciais como esterilidade e outros
distrbios geralmente atribudas feitiaria.
Embora a feitiaria no seja praticada apenas pelos xams, estes podem convocar seus
espritos malignos contra determinada vtima um outro xam ou qualquer pessoa da sua ou de
outra comunidade. A atividade do xam comporta certos riscos, na medida em que os poderes
de que se utiliza para propiciar a vida (curando doentes, por exemplo) podem ser utilizados
tambm para provocar a morte, ainda que sem inteno: o xito curativo do xam aumenta o
seu prestgio, da mesma forma que o seu fracasso, quando reiterado, o condena, literalmente,
morte.
Apesar das excees, nas sociedades indgenas brasileiras o xamanismo geralmente
uma prtica masculina, cuja aprendizagem - envolvendo a obteno de um saber esotrico, o
controle da manipulao de drogas alucingenas, a observncia de regras e tabus apropriados
- se realiza sob a tutela de um outro xam j estabelecido, sob a forma de um processo
iniciatrio:
(...) uma vez que as doenas, que eles se destinam a medicar, so os efeitos
de uma ao das foras sobrenaturais sobre o corpo, trata-se de conquistar os
meios de agir sobre essas foras a fim de control-las, manipul-las,
neutraliz-las. A preparao do xam visa portanto a proporcionar-lhe a
Figura 22 -
Yanomami, 1974.
Foto: Claudia Andujar
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91
proteo e a colaborao de um ou vrios espritos-guardies que sero seus
auxiliares em suas tarefas teraputicas. Pr em contato direto a alma do
novio e o mundo dos espritos: tal o objetivo da aprendizagem
(CLASTRES, 2004, p. 110-1).
Ainda segundo CLASTRES (2004), no processo iniciatrio, o aprendiz de xam
freqentemente conduzido ao transe, ocasio em que constata seu reconhecimento como
xam pelas foras invisveis, quando so revelados seu esprito-guardio e o seu canto, que o
acompanharo em todas as curas a partir da. O acesso da alma ao mundo sobrenatural
depende, em certa medida, da abolio do corpo: mediante a ascese corporal (jejuns
prolongados, privao de sono, isolamento na floresta, consumo intenso de tabaco e/ou drogas
alucingenas), o aprendiz atinge um estado de esgotamento fsico cuja debilitao corporal
assemelha-se experincia da morte:
ento que a alma, liberada da gravidade terrestre, aliviada do peso do
corpo, acha-se enfim no mesmo nvel que o sobrenatural: momento ltimo
do transe no qual o jovem, na viso que lhe oferecida do invisvel,
iniciado ao saber que faz dele, da por diante, um xam (ibidem, 111).
As drogas alucingenas so utilizadas pelos xams e aprendizes em cerimnias rituais,
possibilitando-lhes entrar em contato com o mundo dos espritos, adquirindo a viso de outras
dimenses ou realidades, que lhes faculta o conhecimento da complexidade do mundo. Entre
os Yanomami, por exemplo,
(...) sob o efeito do p ykana, considerado como a comida dos espritos, os
pajs dizem morrer. Entram num estado de transe visionrio durante o
qual fazem descer os xapiripes, com os quais acabam identificando-se,
imitando as coreografias e cantos de cada um conforme a ordem de sua
chamada na pajelana (designam-se os pajs como xapiri thpu, gente
esprito, e fazer pajelana se diz xapirimou, agir enquanto esprito).
Assim, quando morrem os seus olhos, os pajs adquirem uma viso-poder
que, ao contrrio da percepo ilusria da gente comum (kua pra thp),
lhes d acesso lgica essencial dos fenmenos visveis, portanto
capacidade de modificar seu curso (ALBERT, 1998, p. 10).
Uma outra forma de conhecimento do sobrenatural so os sonhos, considerados como
fonte do poder do xam, juntamente com as foras neles reveladas. Muitos grupos indgenas
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crem no sonho como uma viagem, em que a alma, liberta do corpo, se desloca no tempo e no
espao, propiciando-lhes o dom da profecia.
Como o mundo sobrenatural povoado por uma infinidade de espritos de pessoas e de
animais, de ancestrais humanos e no-humanos, de almas dos mortos e de seres benignos e
malignos de vrias classes e naturezas, por meio dos sonhos, os xams vo se familiarizando
com eles, espritos auxiliares que o ajudaro, em suas prticas xamansticas, a identificar e
conhecer as causas das doenas. Todo xam invoca e conclama seus espritos auxiliares toda
vez que atua profissionalmente, seja em sesses de cura de doenas ou infortnios, seja em
trabalhos de feitiaria ou contra-feitiaria.
Para o pensamento xamnico sul americano conhecer personificar, tomar o ponto de
vista daquilo que deve ser conhecido daquilo, ou antes, daquele; pois o conhecimento
xamnico visa um algo que um algum, um outro sujeito ou agente (VIVEIROS DE
CASTRO, 2002, p. 358). Trata-se, portanto, de uma epistemologia fundada sobre bases
inteiramente contrrias quelas paradigmticas da moderna civilizao ocidental, em que,
sintetizando, conhecer objetivar. No entanto, como afirma CUNHA (1998b, p. 14), o
trabalho do xam, sua esfera de competncia, essa tentativa de reconstruo do sentido, de
estabelecer relaes, de encontrar ntimas ligaes, assumindo, para isso, o ponto de vista de
outros, colocando-se em perspectiva.
O corpo serve para o ser humano como uma matriz simblica que organiza tanto sua
experincia corporal como o mundo social, natural, e cosmolgico.
O que o corpo sente no separado do significado da sensao, isto , a
experincia corporal s pode ser entendida como uma realidade subjetiva onde o
corpo, a percepo dele, e os significados se unem numa experincia nica que vai
alm dos limites do corpo em si.
(LANGDON, A DOENA COMO EXPERINCIA)
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3.3. CAMINHOS JEJE-NAG
Araketu Afaimar.
(POVO DE KETO, ABRAAI-VOS)
O povoamento de africanos no Brasil ocorreu sob condies muito distintas das etnias
europias, no s pela posio social em que se situavam - os primeiros dominados por estes -
, mas pela prpria constituio dos dois grandes grupos. Durante trs sculos traficados para o
Brasil como escravos, os africanos procediam de diferentes etnias
83
, de grupos com heranas
culturais diversas. No entanto, na condio de colonizadores, os portugueses e outros povos
europeus experimentavam uma homogeneidade cultural que definiu o modelo prevalecente
nas relaes scio-econmicas e no aparato administrativo instalado para levar a cabo o
processo de dominao do lugar e dos demais grupos culturais envolvidos.
Vrias foram as implicaes destes fatos para a sobrevivncia histrica de costumes,
crenas, prticas e conhecimentos dos grupos africanos, afetando diferentemente as formas e
as substncias de seus patrimnios culturais originais. Os distintos graus de exposio ao
outro - dominador e possuidor de seus corpos -, fez com que os afro-brasileiros
desenvolvessem alternativas distintas para a sobrevivncia de suas tradies tnico-culturais.
Tais alternativas envolveram processos poltico-culturais como resistncia contnua,
confrontos diretos e rebelies, fugas, adaptaes e isolamentos em grupos simblicos de
pertencimento (religio, irmandades, quilombos etc.). Desde cedo, utilizaram-se de estratgias
que permitissem uma reorganizao do significado de pertencimento grupal e a manuteno
de hbitos e prticas cotidianas comunitrias eivadas dos saberes ancestrais, de maneira que o
corpo-objeto institudo pelas leis escravistas se revestisse de uma configurao simblica
especfica, que depois se revelaria constitutiva da prpria hibridez da cultura brasileira.
A heterogeneidade dos grupos africanos escravizados foi um trao marcante do
abastecimento do trfico negreiro transatlntico (figs. 23 a 26): em sntese, at o sculo XVIII
o trfico de escravos provinha da frica subequatorial (bantus de Angola e Congo para a
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94
produo aucareira, sobretudo), mudando a partir da para os intensos fluxos oriundos da
frica superequatorial (nags/iorubs, jejes e hausss, inicialmente da Costa da Mina, atual
Nigria, e depois da baa de Benim, antigo Daom), que se destinaram Bahia (em maior
escala), Pernambuco e Maranho. A poltica colonial de mistura e disperso tnica dos
escravos na produo tambm restringiu a permanncia das sociabilidades originais entre as
comunidades negras transplantadas.

O sistema colonial - mercantil e escravocrata - que os submeteu no Brasil, constitua-se
sobre um ethos completamente diferente dos africanos. Todo o sistema scio-cultural que
orientava a vida nos seus grupos de origem ficou para trs, na frica mtica que sobreviveu
apenas nas memrias coletivas.
Entretanto, em contextos posteriores de reorganizao e de adaptao nova situao,
os sistemas scio-culturais das comunidades africanas originrias serviram de base para a
recriao simblica e espacial de quilombos, terreiros de candombl e outros stios em que
desenvolveram uma communitas singular como espaos de sobrevivncia cultural
fundamentais organizao subjetiva de suas identidades culturais e sociais.
A condio extremada de despertencimento material e simblico a que se relegavam os
escravos possibilitou-lhes uma abertura para novas redes de relaes, significando a

83
Artur RAMOS (1979), em um dos estudos pioneiros sobre culturas africanas no Brasil, estabelece uma diviso
para os diferentes padres sobreviventes de culturas africanas, tomando como categorias mais amplas as
culturas Sudanesas, as Bantus e as Guineo-Sudanesas Islamizadas.
Figuras 22, 23, 24 e 25 -
Escravos Brasileiros.
Fotografias de Christiano Jr. (sc.XIX)
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95
reinveno de suas sociabilidades em bases epistemolgicas e simblicas enriquecidas pelas
misturas e diferenas de suas orientaes cognitivas ancestrais:
(...) unies e cruzamentos impensveis no continente africano terminaram
por acontecer no solo brasileiro. Assim pessoas de cultura animista uniram-
se a outras de origem muulmana, angolanos e nags mesclaram-se entre si,
ocasionando, entre outros fenmenos, prticas culturais e vivncias
religiosas fora dos padres ditos cultos impostos pelo sistema branco
(PVOAS, 2006, p. 213).
A cultura iorub, considerada por Arthur Ramos como a mais importante dentre as
culturas negras sobreviventes no Brasil e uma das mais estudadas
84
, foi, de fato, a mais
influente no Novo Mundo
85
. Em sua regio de origem, os iorub eram possuidores de
formaes estatais, com articuladas redes urbanas de cidades-estado
86
, praticantes da
economia monetria e da escravido, conhecedores da metalurgia e produtores de uma
esttica refinada (escultura, arquitetura, poesia). A proximidade e vizinhana com os povos
ewe (jejes) do Daom propiciava aos iorub desde trocas comerciais, alianas polticas e
casamentos intertnicos a guerras, anexao de territrios e captura de prisioneiros para o
comrcio escravista, num intenso processo de influncias recprocas.
Este contexto de diversidade tnico-cultural dos escravos africanos no Brasil definiu,
principalmente na cidade da Bahia (Salvador), um processo de aculturao envolvendo
religio, tecnologia, sistemas sociais etc. que, tendo se iniciado na frica
87
, foi aqui
intensificado entre os jeje (ewe), grupos tnicos de lngua fon da baa de Benim (antigo
Daom) e os nag, grupos tnicos de lngua iorub da Costa da Mina (atual Nigria),
configurando a chamada tradio jeje-nag.

84
Dos pioneiros Nina Rodrigues e Manuel Quirino, a Edson Carneiro, Artur Ramos e Roger Bastide, s para
lembrar de alguns clssicos dos estudos africanistas no Brasil.
85
Segundo PRANDI (2001b, p. 44), o candombl baiano proliferou por todo o Brasil e tem sua contrapartida
em Pernambuco, onde denominado xang, sendo a nao egba sua principal manifestao, e no Rio Grande
do Sul, onde chamado batuque, com sua nao oi-ijex. Outra variante iorub, esta fortemente influenciada
pela religio dos voduns daomeanos, o tambor-de-mina nag do Maranho. Alm dos candombls iorubs,
h os de origem banta, especialmente os denominados candombls angola e congo, e aqueles de origem
marcadamente fon, como o jeje-mahim baiano e o jeje-daomeano do tambor-de-mina maranhense.
86
Ibad, Oi, If, Ilorim, Ijex etc., todas densamente urbanizadas.
87
Alguns estudiosos costumam chamar a nossa ateno para um fenmeno interessante. Falam da existncia,
j na frica, de um sincretismo envolvendo jejes e nags (RISRIO, 2004, p. 282)
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96
Sobre o Candombl, especificamente, Vivaldo [da Costa Lima] se refere a
emprstimos mtuos, fixando-se na frmula jeje-nag como significativa do
tipo de cultos religiosos organizados na Bahia, principalmente sobre os
padres culturais originrios dos grupos nag-iorub e jeje-fon (RISRIO,
2004, p. 283).
A influncia mtica e epistemolgica das tradies africanas se evidencia de forma
particular na Bahia e interfere na interpretao do mundo e da vida de muitas pessoas,
intermediando a relao com o corpo, a natureza e os homens. De fato, como afirma
RISRIO, se podem identificar traos comuns s vrias formas de religiosidade africana -
desde a relao com a natureza, cujos objetos e fenmenos, carregados de significncia
religiosa, podem manifestar o sagrado; a ausncia de corpos doutrinrios sistemticos (a
transmisso oral do saber, dito em presena); a coexistncia de monotesmo e politesmo; o
antropocentrismo; o carter pragmtico da f (a vida presente, sem doenas, muitos filhos, a
fartura, a beleza, a riqueza).
A religio do candombl, embora africana, no religio s de negros.
Penetram no culto no somente mulatos, mas tambm brancos e at
estrangeiros. preciso dissociar completamente religio e cor de pele.
possvel ser africano, sem ser negro (BASTIDE, 2001a, p. 25).
A forma de compreenso do mundo influenciada pelo candombl jeje-nag interfere
no apenas na experincia religiosa propriamente dita, mas estabelece tambm todo um
sistema de classificao do real pela intermediao simblica dos orixs e voduns, que tanto
podem ser interpretados como deuses de cls, na acepo original da frica, quanto como
deuses de confrarias religiosas especializadas, que, no Brasil perderam suas caractersticas
de chefes de linhagem e assumiram caracteres de personificao das diversas foras da
natureza, dirigindo-as do alto (cf. BASTIDE, 2001a, p. 154).
Tambm podem ser compreendidos como seleo de faixa csmica (...), de conscincia
csmica, o tipo de energia ou de estao em que se devem alimentar nossos receptores ou em
que devem sintonizar por serem a ela semelhantes (TAVARES, 2002, p. 31). Pierre
VERGER (1981) explica que a prpria qualidade das relaes entre um indivduo e seu orix
diferente na frica e no Novo Mundo, havendo, com o passar do tempo, uma evoluo na
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97
definio e concepo do que orix no Brasil, tendendo mais a uma vinculao arquetpica
comportamental que propriamente ancestral.
Africanos e no-africanos tm em comum tendncias inatas e um
comportamento geral correspondente quele de um orix, como a virilidade
devastadora e vigorosa de Xang, a feminilidade elegante e coquete de
Oxum, a sensualidade desenfreada de Oi-Ians, a calma benevolente de
Nan Buruku, a vivacidade e a independncia de Oxssi, o masoquismo e o
desejo de expiao de Omolu, etc. (...) Podemos chamar essas tendncias de
arqutipos da personalidade escondida das pessoas (VERGER, 1981, p. 33-
34).
O carter classificatrio dos orixs, segundo BASTIDE (2001a), abrange elementos da
natureza, plantas e animais, acontecimentos-tipo, tempo e espao, arqutipos humanos, partes
do corpo (anatomia mstica), processos de sade e cura, interligando o mundo dos homens ao
mundo da floresta e ao mundo das divindades.
Todo santo est ligado a determinada cor, a certos metais, a certos animais, a
certos fenmenos meteorolgicos e tambm (...) a certos acontecimentos e a
certas plantas. Assim tambm a determinado espao (mar, floresta...) e a (...)
determinado tempo (este ou aquele dia da semana). claro que no
conhecemos todas as ligaes; (...) mas mesmo no podendo afirmar que
nosso quadro esteja terminado, todavia suficientemente amplo para tornar
bem evidente o carter classificatrio dos orixs. Toda uma srie de lendas
explica ou justifica essas ligaes por meio da prpria histria do santo
(BASTIDE, 2001a, p. 154-155).
BASTIDE (2001a) construiu um quadro de correspondncias entre orixs, cores,
metais, animais, natureza e relaes humanas. Classificaes deste tipo sem dvida oferecem
variaes em estudos produzidos por outros autores, que podem tambm elencar outros orixs
do panteo iorub para o estabelecimento de referncias. O quadro de Bastide serve,
entretanto, como uma ilustrao da funo nomeadora e organizadora primordial da religio
do candombl na interpretao do mundo e na transformao de caos em cosmo.
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98
O orix no se confunde, entretanto, com o esprito individual de cada pessoa, em
iorub chamado de emi (um sopro, uma espcie de vento) que faz parte da natureza e coloca o
indivduo num mundo parte, distinto do mundo divino:
Ao possuirmos um orix, estamos refletindo simbolicamente o mundo
mtico; ao possuirmos um emi, somos donos de uma existncia que nos
prpria, somos um indivduo. o que chamamos de princpio de ruptura,
que distingue no real certo nmero de compartimentos separados (ibidem, p.
231-2).
De acordo com a concepo nag do universo, Oludumar a divindade suprema que,
estando acima dos orixs (deuses ancestrais), inacessvel e indiferente aos homens, pois est
fora do alcance da compreenso humana, pairando acima de todas as contingncias
(VERGER, 1981, p. 21). Criador dos prprios orixs que governam e supervisionam o
mundo, Oludumar mora num alm infinito, o orun
88
, de onde controla o ax, a fora vital e
dinmica, invisvel e mgica-sagrada que nutre todas as criaturas (divindades e seres
animados) e coisas do universo: no h candombl sem ax (BASTIDE, 2001a, p. 77).

88
Olodumar tambm denominado Olorun, o Senhor do orun.
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99
Simultnea produo acadmica recente sobre as religies afrobrasileiras e
especialmente o candombl, observa-se um nmero crescente de publicaes em que devotos
e membros da hierarquia religiosa assumem a funo de registrar na escrita parte de suas
histrias imemoriais, transmitidas tradicionalmente pela oralidade, dando novo sentido
transmisso da ancestralidade. Assim, pais e mes de santo apresentam, comunidade
acadmica, textos que refletem um conhecimento particular, nascidos de anotaes e registros
memoriais, de representaes simblicas e de compreenso viva dos ritos e mitos ancestrais,
repletos de sabedoria in situ. No livro si: o Caador de Alegrias, a ialorix Stella de
Oxossi, me-de-santo de um dos mais tradicionais terreiros de candombl de Salvador, o Il
Ax Op Afonj, comenta a cosmologia jeje-nag:
Segundo os nossos antepassados yorub, tudo no universo advm de Olorn.
Ele teria criado o universo e todas as divindades ou seres primordiais. Os
ora habitavam o run - espao sobrenatural associado ao alm ou infinito -
juntamente com Olrun que delegou a ranl - o grande ora da criao -
a tarefa de criar o planeta Terra, assim como todos os seres que o habitaria.
A partir deste momento mitolgico, surgem vrias verses acerca de um
mesmo evento, cada uma repleta de uma rica linguagem simblica (...)
(SANTOS, 2006, p. 17). (grifos da autora).
Alm do orun, dimenso infinita, mtica e longnqua habitada pelas divindades (orixs)
e pelos antepassados mortos (eguns), a cosmologia nag refere-se a outro mundo relacionado
e oposto, o ay, o mundo fsico e concreto, dos seres vivos, a terra onde vivem os homens
89
.
BASTIDE (2001a: p. 85) descreve um dos mitos de origem entre os iorub, em que aparece a
concepo cosmolgica dos dois mundos:
Sabe-se que entre os iorubs, o casal divino primitivo constitudo por
Obatal, o cu, e Odudua, a terra, e que da unio do cu e da terra nascem
Aganju, o firmamento, e Iemanj, as guas. Sabe-se tambm que esse casal
em cpula representado por duas metades de cabaa, fechadas uma sobre a
outra, uma figurando a abboda celeste, a outra, a terra fecundada - cabaa
sagrada chamada igb.

89
Segundo TRINDADE SERRA (2000), vrios mitos falam que Olorun delegou a seu filho, Oxal (Orixal, o
grande Orix), a criao do mundo fsico, que entregou a seus cuidados.
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100
Os registros da Me Stella de Oxossi (SANTOS, 2006) afirmam que, nos mitos yorubs
de criao, esto recorrentemente presentes ranl e Oddwa
90
, aparecendo tambm
outros personagens mticos nas variadas verses. Segundo a autora, a criao da Terra e de
sua populao de flora e fauna coube divindade feminina y mi gb, que recebeu o poder
da gestao diretamente de Olorn.
(...) alm da tarefa inicial de criar a Terra tambm lhe coube a misso de
mantenedora do equilbrio capaz de garantir a continuidade de sua criao.
Ela criou as leis da natureza, a primeira forma de legislao, criou tambm
os cultos: aos Egungum femininos, denominado Gld; e aos diversos
ora, para manter o equilbrio na Terra (ibidem, p. 18).
Assim, o mundo, ao ser criado, est desde logo submetido a leis de equilbrio que
regulam a natureza, funo tambm desempenhada pelos orixs. Por outro lado revela-se uma
estreita relao entre a natureza e os cultos, criados em concomitncia. A tarefa de criao dos
seres humanos, em especfico, coube a ranl, que os moldou a partir da lama primordial
fornecida pelo orix Nan, que, entretanto, s permitiu a utilizao de sua lama na condio
de devoluo aps certo perodo de uso, garantindo assim a regra bsica da existncia, a
vida e a morte, o equilbrio da natureza. PRANDI (2001c) registra o seguinte mito:
Dizem que quando Olorum encarregou Oxal.
de fazer o mundo e modelar o ser humano,
o orix tentou vrios caminhos.
Tentou fazer o homem de ar, como ele,
No deu certo, pois o homem logo se desvaneceu.
Tentou fazer de pau, mas a criatura ficou dura.
De pedra ainda a tentativa foi pior.
Fez de fogo e o homem se consumiu.
Tentou azeite, gua e at vinho-de-palma, e nada.
Foi ento que Nan Burucu veio em seu socorro,
Apontou para o fundo do lago com seu ibiri, seu cetro e arma, e de l
tirou uma poro de lama.
Nan deu a poro de lama a Oxal,
o barro do fundo da lagoa onde morava ela,
a lama sob as guas, que Nan.

90
A grafia dos nomes dos orixs e dos personagens mticos varia de acordo com os autores. Optamos por manter
as grafias conforme aparecem em cada autor, sem uniformizaes.
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101
Oxal criou o homem, o modelou no barro.
Com o sopro de Olorum ele caminhou.
Com a ajuda dos orixs povoou a Terra.
Mas tem um dia que o homem morre
e seu corpo tem que retornar terra,
voltar natureza de Nana Burucu.
Nana deu a matria no comeo
mas quer de volta no final tudo o que seu (PRANDI, 2001c, p.197).
Segundo BASTIDE (2001a), na concepo nag o cosmo possui uma estrutura
qudrupla os deuses, os homens, a natureza e os mortos -, havendo sacerdotes distintos a
presidir cada domnio. Os babalorixs (ou as ialorixs) so os sacerdotes dos deuses,
governam o culto dos orixs; os babalas so os sacerdotes dos homens
91
, escutando a fala
dos orixs mediante o culto de If
92
; os babalossains so os sacerdotes do culto de Ossaim,
divindade das plantas, sem as quais nenhuma cerimnia pode existir; e os babaojs so os
sacerdotes dos mortos, comandando o culto dos eguns.
A comunicao entre os orixs e os homens pode se dar de maneira direta - quando o
prprio orix, incorporado a um dos fiis por meio do transe de possesso, excepcionalmente
fala diretamente pessoa -, ou de maneira indireta, oracular, fazendo-se consultas aos deuses,
mediante o jogo de adivinhao (com o colar de If, bzios, nozes de cola ou outro processo),
executado por um babala
93
, sacerdote-adivinho que tem o dom de traduzir, pelo jogo, as
mensagens e as palavras dos orixs. o babala que, tendo acesso s manifestaes,
mensagens e palavras reveladas pelo odu
94
pode conhecer
(...) a identidade profunda de cada pessoa, serve-lhe de guia, revela-lhe o
orix particular, ao qual ela deve eventualmente ser dedicada, alm do da
famlia, e d-lhe outras indicaes que a ajudaro a comportar-se com
segurana e sucesso na vida (VERGER, 1981, p. 126).

91
BASTIDE (2001a, p. 144) destaca ainda: sacedotes dos homens como indivduos e das coletividades sociais
como relaes entre homens.
92
A consulta ao If (divindade do destino) feita mediante um jogo de adivinhao que o babala faz com o
colar de If (opel).
93
Para VERGER, os babalas so os pais do segredo (1981, p. 126).
94
Odu: a palavra formada pelo jogo e decifrada pelo babala.
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102
A linguagem, a traduo e o dilogo so fundamentais, assim, na relao dos homens
com a vida, bem como na interpretao dos elementos ligados ao corpo e sade: os orixs -
e, em seu conjunto, a prpria vida - dirigem, continuamente, palavras aos homens que
devem, por sua vez, estar abertos e atentos aos sinais e aos smbolos. O homem, nesse
entender, pode ser visto como reflexo dos deuses (BASTIDE, 2001a, p. 218):
No apenas a dana exttica das filhas-de-santo que vai refletir o mundo
dos mitos, nas noites musicais da Bahia. Na sua vida, nas suas estruturas
psquicas, o homem todo simboliza o divino. J vimos que, do nascimento
morte, sua existncia est presa numa trama de acontecimentos que so
palavras dos orixs se revelando por intermdio de If ou de Exu (...).
(fig.27)
Figura 27 -
Consulta ao If, em foto de Verger.
Abomey, Repblica Popular do
Benim, dcada de 1940
Pierre Verger Fundao Pierre Verger
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103
3.3.1. Mythos e Logos em Tradies de Origem Africana
Kossi eu kossi orix
95
ILDSIO TEIXEIRA E JERNIMO
Para Edgar MORIN, nas sociedades ditas arcaicas
96
se observa com maior evidncia as
imbricaes constantes e indissociveis entre mythos e logos, os mbitos do pensamento
humano a que ele chama de dois modos de conhecimento e aco.
o problema-chave da relao que encontramos, em todas as civilizaes
arcaicas, entre dois modos de conhecimento e de aco, um simblico/
mitolgico/mgico, o outro emprico/tcnico/racional; por um lado, h
distino de facto muito ntida entre estes dois modos; por outro lado, esto
imbricados complementarmente numa trama complexa, sem que um atenue
ou degrade o outro (MORIN, 1996, p. 144).
So, de fato, bem perceptveis as relaes entre mythos e logos em tais comunidades,
ocupando diversas dimenses do cotidiano, inclusive nos aspectos que se referem ao corpo e
sade. De tal forma esto imbricados os dois modos de conhecer e agir que o pensamento
racional, emprico e tcnico (logos) no se separa do pensamento mgico, simblico e mtico
(mythos), estando a percepo, o conhecimento e a ao das pessoas - sobre o mundo -
baseadas (organizadas, movidas, fundadas, sistematizadas...) a partir de uma teia nica em
que logos e mythos so inseparveis, existindo num circuito entrelaado.
Registros etnogrficos e estudos antropolgicos sobre diversos grupos tnicos que
vivem ou que viveram nos mais remotos lugares do planeta podem ser referncia para se
compreender estas imbricaes, circuitos e anis entre mythos e logos. MORIN (1996, p. 32)
afirma que a finalidade do mtodo da complexidade ajudar a pensar por si mesmo para
responder ao desafio da complexidade dos problemas e que, na produo do conhecimento,

95
Sem folha no tem orix.
96
A diviso entre as chamadas sociedades simples / arcaicas / tribais / primitivas e as chamadas sociedades
complexas, no estabelece, do ponto de vista da antropologia contempornea, juzo de valor ou hierarquias
entre uma categoria ou outra, referindo-se, para grande parte dos autores, s diferentes formas de reproduo
da vida material e da organizao social, segundo relaes de parentesco num caso ou a diviso social do
trabalho, noutro.
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104
devemos nos mover e trabalhar guiados pela percepo da condio de inacabamento a que
estamos condenados e na qual devemos operar - percepo esta que se encontra no cerne da
conscincia moderna
97
.
A sacralizao da natureza um aspecto fundante do candombl. As plantas, como
outros fenmenos e objetos da natureza, so consideradas sagradas e possuem um papel
fundamental na estrutura litrgica do culto: desde os banhos de ervas nos rituais de iniciao,
o batismo de tambores, a lavagem de contas, a oferenda de alimentos, at os banhos de
purificao e os remdios vegetais prescritos pelos sacerdotes. H, portanto uma lgica
intrnseca que associa as plantas aos orixs, de que resulta que elas tm uma dupla funo:
simblica-propiciatria (mgico-religiosa) e curativa (farmacolgica). Unindo prtica
religiosa ao teraputica, o uso das plantas visa promoo, conservao e restaurao
do bem estar e da sade dos iniciados e fiis. As folhas, para usar um termo corriqueiro
entre os praticantes, so portadoras do segredo do candombl, contm ax.
Nos anos 50-60 do sculo XX, Pierre VERGER - etnlogo e fotgrafo francs radicado
na Bahia, conhecido no candombl como Fatumbi
98
- realizou pesquisas em comunidades
africanas que resultaram na publicao do livro Ew, sobre a utilizao medicinal e mgico-
religiosa das plantas entre os iorub. Tomando como exemplo os registros de VERGER
(2001) acerca das frmulas, representaes e encantaes usadas em comunidades iorub
africanas para a cura de males fsicos e espirituais, percebemos claramente a relao em
circuito nico entrelaado entre o pensamento emprico-tcnico-racional e o pensamento
mgico-simblico-mtico.
O prprio VERGER assinala a dificuldade em se traar uma linha de demarcao entre
os chamados conhecimentos cientficos e a prtica mgica; ou, nos termos aqui colocados,
entre logos e mythos, respectivamente. Uma das razes atribudas a esta no-demarcao a
grande importncia dada expresso oral da encantao (f) que pronunciada no momento
da preparao ou aplicao das diversas receitas medicinais, numa cultura tradicionalmente

97
O inacabamento est doravante no cerne da conscincia moderna, aps a descoberta do inacabamento
csmico (Hubble) e do inacabamento antropolgico (Bolk), que vm como que confirmar o nosso sentimento
do inacabamento de toda a vida. (MORIN, 1996, p. 32).
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105
oral como a iorub. A milenar lngua iorub
99
, uma das mais importantes lnguas africanas,
oral (grafada pela primeira vez apenas no sc. XIX) e tonal, tornando preciso cantar as
palavras, que assumem diferentes significados a partir da entonao com que so proferidas.
O ato de enunciao ritual da encantao interfere, nestas culturas, tanto nos resultados
decorrentes das prticas (medicinais ou mgicas) quanto no prprio nome atribudo s plantas,
uma vez que os parmetros de nomeao no obedecem, nestes grupos, aos mesmos cdigos
da cincia moderna: a utilizao das plantas na sociedade iorub orienta-se por princpios
diferentes daqueles que foram desenvolvidos pela medicina ocidental, que nomeia e busca
conhecer - de forma objetiva, desencantada e testvel - as virtudes verificveis das plantas,
seus princpios ativos, para que, destitudos de encanto e de referncias afetivas, simblicas
ou mgicas, possam ser transformadas em mercadoria.
Se, para a medicina ocidental o conhecimento do nome cientfico das plantas
e suas caractersticas farmacolgicas o principal, em sociedades
tradicionais o conhecimento dos f, encantaes transmitidas oralmente,
o que essencial. Neles encontramos a definio da ao esperada de cada
uma das plantas que entram na receita.
Existem vrias plantas cuja presena, primeira vista, parece ter somente um
carter simblico mas que, na realidade, tm valor teraputico (VERGER,
2001, p. 23).
A utilizao de plantas, nestas comunidades, pode ter finalidade mgica-encantada,
finalidade de preveno ou tratamento da sade, ou ambas a um s tempo, sem distines
rgidas entre males ou benefcios a que se atribuem causas fsicas ou simblicas e sem
separao clara entre corpo e esprito. O apelo ao uso de plantas para soluo de problemas
ligados aos mais diversos mbitos da vida (corpo fsico-material, fertilidade, fecundidade,
religiosidade, malefcios ou benefcios causados por outrem etc.) implica na integrao entre

98
Fatumbi significa aquele que nasceu de novo (pela graa de) If, segundo a nomeao dada pelo mestre
Oluwo africano que tornou Pierre Verger um babala, por volta dos anos 50.
99
(...) este idioma originrio da frica Ocidental, de regies que hoje fazem parte das repblicas da Nigria e
do Benin, uma lngua milenar, com relatos de muitos sculos de histria antes da chegada dos europeus
capital de seu reino, Il-If. Ao lado do hassa, o iorub uma das mais importantes lnguas da Nigria,
sendo falado por aproximadamente 25 milhes de pessoas naquele pas e por milhes de descendentes de
escravos africanos em pases onde houve algum espao para a cultura iorub sobreviver, como no Brasil, na
forma conhecida por nag (...) (VERGER, 2001, p. 9).
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106
mythos e logos, sem se limitar ao aspecto meramente orgnico-material, que indistinto do
corpo espiritual, tornando evidente a imbricao entre os dois modos de conhecimento e ao.
Os dois modos coexistem, entreajudam-se, esto em constantes interaces,
como se tivessem uma necessidade permanente um do outro: podem por
vezes confundir-se, mas sempre provisoriamente (toda a renncia ao
conhecimento emprico/tcnico/racional conduziria os humanos morte,
toda a renncia s suas crenas fundamentais desintegraria a sua sociedade)
(MORIN, 1996, p. 144).
Tendo coletado milhares de receitas entre os iorubs e selecionado, dentre elas, 447 para
a publicao, Verger as distribuiu em seis categorias, que do mostras de tais relaes. Assim,
dentre os trabalhos medicinais ou mgicos, so apresentadas 219 receitas de uso medicinal, no
conceito da medicina ocidental (ogn); 31 receitas relativas gravidez e ao nascimento
(bmo); 33 receitas relativas adorao das divindades ioruba (rs); 91 receitas de uso
benfico (wre), 32 receitas de uso malfico (bl) e 41 de proteo contra as de uso
malficos (dbb), chamando-se ateno o fato de que a classificao das mesmas por
categoria no simples nem fcil, pois uma mesma receita, envolvendo mais de uma pessoa,
pode ser compreendida como uma coisa ou outra, a depender do ponto de vista em que o
sujeito se coloca (o que um wre, para um, pode ser um bl, para outro).
Embora Ossain seja a divindade dona das ervas, a quem se pede permisso para
colh-las, cada orix tem suas plantas especficas
100
, o que remete a um complexo sistema
classificatrio das plantas utilizadas ritual e medicinalmente. Trata-se de um sistema
classificatrio distinto da taxonomia de Lineu, sobretudo porque ordenado segundo regras
de outra ordem. De acordo com TRINDADE SERRA (2000):

100
Lydia CABRERA (apud VERGER, 1981, p. 122) registra a lenda cubana que narra a repartio das plantas
entre as divindades: Ossain havia recebido de Olodumar o segredo das ervas. Estas eram de sua
propriedade e ele no as dava a ningum, at o dia em que Xang se queixou a sua mulher, Oi-Ians,
senhora dos ventos, de que somente Ossain conhecia o segredo de cada uma dessas folhas e que os outros
deuses estavam no mundo sem possuir nenhuma planta. Oi levantou suas saias e agitou-as impetuosamente.
Um vento violento comeou a soprar. Ossain guardava o segredo das ervas numa cabaa pendurada num
galho de rvore. Quando viu que o vento havia soltado a cabaa e que esta tinha se quebrado ao bater no
cho, ele gritou: Ew O! Ew O! (Oh! as folhas! Oh! as folhas!), mas no pde impedir que os deuses as
pegassem e as repartissem entre si.
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107
Neste sistema, os vegetais so classificados em funo dos efeitos que
produzem quando utilizados como smbolos e/ou como frmacos.
Superpem-se uma representao cosmolgica e uma farmacologia a uma
percepo das formas de vida vegetais. Trata-se, a rigor, de uma taxonomia
de terceiro grau.
(...) os especialistas do candombl entendem a terapia de uma forma
abrangente: a cura com emprego de vegetais pode ser obtida, segundo
admitem, pela operao simblica dos ritos e/ou pelo efeito medicinal das
plantas. Eles distinguem de forma explcita entre o valor teraputico-
simblico e o correspondente eficcia fsica dos itens, mas servem-se dos
parmetros litrgicos para ordenar seus conhecimentos farmacolgicos.
O uso religioso e teraputico evidencia um sistema de classificao medicinal das folhas
no candombl. Bastide fala de uma anatomia mstica subjacente s prticas do candombl,
fazendo corresponder certas partes do corpo humano a determinado orix, que seria, assim,
responsvel por doenas especficas que acometem estas partes, cujo tratamento utilizaria as
plantas daquele orix:
(...) o olossaim
101
formula a respeito delas [propriedades teraputicas] uma
explicao, tornando-as um elemento da teoria dos orixs. Introduz
imediatamente a planta num sistema classificatrio e de correspondncias:
entre uma divindade e uma parte do corpo humano, entre esta parte do corpo
humano e a planta salvadora, finalmente entre esta planta e seu orix
correspondente (BASTIDE, 2001a, p. 152).
A prescrio das receitas feita pelo adivinho, o babala, a partir de ritual divinatrio
fundamentado no If, que um sistema oracular baseado em 256 signos chamados ods, sob
os quais se prescrevem tanto os remdios tradicionais, voltados para o tratamento da sade,
como os trabalhos mgicos.
No h distino entre mythos e logos nem na prescrio, no momento da consulta ao
babala, nem durante a preparao de uma frmula. So estabelecidas ligaes entre o
remdio, a receita, e os signos oraculares.

101
Olossaim significa o mesmo que babalossaim, sacerdote do culto de Ossaim.
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108
Durante a preparao de uma frmula, o babala estabelece uma ligao
entre o remdio e o signo de If, sendo este ltimo desenhado por ele no p,
yrsn. A ligao feita atravs de elos verbais entre o nome da planta, o
nome da ao medicinal ou mgica dela esperada e o od, signo de If no
qual classificada (VERGER, 2001, p. 19).
Estes elos verbais so essenciais ao longo de todos os processos de uso das plantas
nessas comunidades interpretativas, permeando desde a transmisso do conhecimento
102
entre
os babalas - processada por atos de enunciao - at o preparo da receita. A linguagem opera
em todos os momentos e o poder da palavra pronunciada altera a prpria capacidade
nominativa (os nomes das plantas no so fixos, se modificam em funo da ao que se
espera delas), alm da evocativa ou expressiva.
O fato de estas comunidades serem de tradio oral refora o valor da palavra dita, seja
no seu apelo simblico-mgico, seja na permanncia do conhecimento no interior da
sociedade.
A transmisso oral do conhecimento considerada na tradio iorub como
o veculo do ax, o poder, a fora das palavras (...). As palavras, para que
possam agir, precisam ser pronunciadas. O conhecimento transmitido
oralmente tem o valor de uma iniciao pelo verbo atuante, uma iniciao
que no est no nvel mental da compreenso, porm na dinmica do
comportamento (VERGER, 2001, p.20).
Assim, preciso declamar oralmente o encantamento (f) para se obter os resultados
esperados, o que refora os vnculos comunitrios e aumenta a carga semntica mgico-
simblica, pois os resultados dependem da evocao, coincidindo com aspectos do
pensamento simblico-mtico-mgico que tambm se encontram relacionados ao plano
emprico, em que se opera tambm a capacidade nominativa e designadora da linguagem
(reiterando as imbricaes entre mythos e logos):
As palavras so ao mesmo tempo indicadores, que designam as coisas, e
evocadores, que suscitam a representao da coisa designada. neste

102
A transmisso do conhecimento considerada uma iniciao processada oralmente, do mestre ao discpulo
(do babala ao omo awo), por meio da repetio constante de esteretipos verbais que se transformam em
definies. A iniciao baseada mais em reflexo que no racioccio (cf. VERGER, 2001, p. 20).
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109
sentido evocador concreto que o nome tem uma potencialidade simblica
imediata: nomeando a coisa, faz-se surgir o seu fantasma, e, se o poder de
evocao forte, ressuscita, embora ela esteja ausente, a sua presena
concreta. O nome , pois, ambivalente por natureza (MORIN, 1996, p. 146).
A ambivalncia do nome, no caso da utilizao das plantas na sociedade iorub, pode
ser percebida no apenas por seu poder simblico de evocao (evidenciado pela necessidade
da declamao dos nomes e das receitas para a eficcia), como tambm pelo poder que os
efeitos que se esperam obter exercem previamente sobre a receita, interferindo mesmo nos
nomes das plantas: os nomes das plantas, das receitas e dos odus de If encontram-se
relacionados e refletem o efeito que deles se espera (VERGER, 2001, p.57).
Marcel MAUSS (2003) aborda questo semelhante falando das palavras
materializadas
103
, isto , certos ingredientes que aparecem em composies mgicas
investidos de um certo poder em virtude simplesmente de seus nomes. Os nomes oscilam e se
modificam a partir de vrios elementos, em pluralidades mltiplas: vrios nomes iorub para
um s nome cientfico ocidental, vrios nomes cientficos para um s nome iorub, uma
mesma planta pode ter vrios nomes, segundo a funo que se espera dela, a prpria incluso
de uma planta na receita (alm do nome adquirido por ela) tambm depende do efeito ou da
inteno de quem a usar.
O sistema iorub de classificao botnica, por ser diverso do elaborado por
Lineu, usa diferentes caractersticas para a identificao e classificao das
plantas. Na terra iorub, a nomeao das plantas leva em conta seu cheiro,
sua cor, a textura de suas folhas, sua reao ao toque e a sensao provocada
por seu contato, entre outras (VERGER, 2001, p. 29).
Como exemplo da diversidade de nomes de plantas correspondendo a uma nica espcie
cientfica, Verger cita o caso da Flaberllaria paniculata (Malpighiacea), que tem trs nomes
em iorub, a depender do resultado que se espera obter com seu uso: (1) jder, (isto ,
acordando-segura-fortuna), usada para se obter honrarias e glrias (wre ol nn) com o f
Ew jder di ire gbogbo w (isto , folha de jder, despache todas as coisas boas para c);

103
(...) h coisas que so investidas de certos poderes em virtude de seu nome (reseda morbos reseda),
constatamos que essas coisas agem antes maneira de encantaes do que como objetos com propriedades,
pois elas so espcies de palavras realizadas (MAUSS, 2003, p. 113).
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110
(2) pnklo, usado em trabalhos para obter virilidade (arem) com o f pnklo k omo
w (isto , pnklo traga crianas ao mundo), e (3) lagblagb, usado em trabalhos para
alcanar boa sorte (wre orire) com o f Lagblagb la nre fun mi (isto , lagblagb
abra a estrada da boa sorte para mim).
As oscilaes e mudanas se efetivam por meio de um verbo atuante, que ganha fora
na preparao dos remdios e trabalhos mgicos, e que tem que ser acompanhada de
encantao, sem a qual os remdios e trabalhos no teriam efeito:
Entre os iorubs, os f so frases curtas nas quais muito freqentemente o
verbo que define a ao esperada, o verbo atuante, uma das slabas do
nome da planta ou do ingrediente empregado (ibidem, p. 36).
Nas sociedades iorub, as prticas relacionadas ao corpo e sade implicam na
integrao completa da pessoa em todas as suas dimenses, no se limitam ao aspecto
meramente orgnico-material, que indistinto do corpo espiritual. A prpria
representao/percepo do corpo eivada desta dupla acepo: o corpo fsico no se
distingue do seu duplo simblico, coincidindo com a abordagem de Morin, quando afirma
que o homem arcaico tem uma experincia de si prprio ao mesmo tempo dupla e una, pois,
por um lado, ele vive-se subjectivamente de maneira egocntrica, por outro lado, reconhece-
se objectivamente no seu prprio duplo, que, no sendo apenas uma imagem de si mesmo,
nem uma mera revelao, um Outro Si-mesmo, real em sua alteridade, apesar de permanecer
consubstanciado, ao mesmo tempo, com ele em seu corpo fsico.
Este alter-ego (...) dispe de uma certa autonomia: separa-se do corpo
durante o sonho em que dotado de ubiqidade; aps a morte, escapa
decomposio e sobrevive como espectro corporal ou fantasma, conservando
a identidade e prosseguindo a vida do morto, ao mesmo tempo entre os
mortos e entre os vivos. (...) Os duplos e os espritos, como todos os seres
mitolgicos, vivem num universo igualmente uno e duplo, que ao mesmo
tempo o mesmo e diferente do nosso universo (MORIN, 1996, p. 152).
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111
3.3.2. Os Terreiros Jeje-Nag e a Natureza
A partir do sculo XVII, os dois ltimos ciclos do trfico de escravos para o Brasil
tiveram como ponto de origem, na frica, a regio superequatorial, desencadeando um fluxo
maior de africanos oriundos das regies da Costa da Mina (nos primeiros trs quartos do
sculo XVIII) e da baa do Benim (no perodo compreendido entre 1770 e 1851)
104
. Segundo
RISRIO (2004, p. 278), esta nova conjuntura migratria trouxe, para o Brasil -
principalmente para a Bahia, mas tambm para Pernambuco e Maranho -, ondas sucessivas
de jejes e de nags-iorubs:
Eram povos desconhecidos neste lado do Atlntico Sul. Falavam lnguas que
ningum entendia. Traziam consigo novos deuses, novos mitos e novos
ritmos. A expresso jeje (ewe), como se sabe, designava grupos tnicos do
antigo Daom, como a gente fon. A expresso nag (em Cuba lucumi,
do iorub oluku mi, meu amigo), por sua vez, referia-se a grupos tnicos de
lngua iorub. (...) Os jejes, trazendo os seus voduns - trazendo D, a
serpente sagrada do Daom. Os nags, com os seus orixs e seus orikis.
Esses agrupamentos de pessoa de fala fon e iorub vieram para, com o
tempo, modificar em profundidade a nossa fisionomia humana e cultural.
Ou, ainda, para dar a definio ltima dessa fisionomia (RISRIO, 2004, p.
278-9).
O grupo iorub considerado o de maior influncia no Novo Mundo, dentre todos os
grupos africanos que foram trazidos pelo trfico escravagista, notadamente quando se trata da
Bahia. Antes de qualquer contato com os eurupeus, os yorubs j conheciam a economia
monetria, a metalurgia, a escravido, formaes estatais e um alto grau de urbanizao, este
ltimo sem paralelo na frica Tropical (ibidem, p. 279). Expressavam, ainda, uma sofisticada
produo esttica, da escultura poesia.
Alguns estudiosos reportam a existncia de trocas culturais, fluxos simblicos e
emprstimos mltiplos entre jejes e nags desde a vida na frica, sejam relacionados ao
mbito religioso, sejam referentes aos planos tecnolgicos ou da estrutura da vida social
familiar. O sincretismo aparece, assim, de forma ampla, na contruo da cultura jeje-nag

104
Cf. RISRIO, 2004, p. 276.
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112
constituda no Brasil, relacionando-se, inicialmente, aos elementos intertnicos e,
posteriormente, aos elementos da cultura colonizadora.
A verdade que o sintagma jeje-nag entrou em uso corrente na Bahia (...).
Alm disso, podemos constatar que esse sistema jeje-nag se converteu em
cdigo central das manifestaes de cultura no Brasil que apresentam ntidos
traos africanos. Ou (...) numa espcie de metalinguagem, ideologia geral
ou lugar geomtrico no qual as demais formas e prticas culturais de
extrao negroafricana se imantam e se tornam legveis, traduzindo-se umas
nas outras, transfiguradas (RISRIO, 2004, p. 283).
As configuraes religiosas destes grupos, contitudas no Candombl jeje-nag, tambm
se tornaram referncias fundamentais para as religies afro-brasileiras como um todo. Para
RISRIO, dentre os aspectos religiosos bsicos genericamente partilhados
105
, ressalta-se o
vnculo entre religio e meio ambiente
106
.
O vnculo religio-natureza claro. Os nags trouxeram para c os seus
procedimentos de sacralizao ambiental. Para eles, a natureza no era vazia.
Seus objetos e fenmenos estavam (e esto) carregados de significncia
religiosa. De vibraes e poderes especiais. Uma colina, uma rvore, uma
cachoeira ou uma fonte poderiam ser lugares de manifestao do sagrado. E
essa forma religiosa, conduzida a bordo de navios negreiros, apresentava
uma alta capacidade para a absoro de prticas e de idias, na medida
mesma que no se achava formalizada num conjunto sistemtico de dogmas.
Numa ortodoxia. A transmisso do saber seguia por outras vias. O que
importava era o discurso oral, em presena (ibidem, p. 283-4).
A tradio religiosa jeje-nag que prevaleceu como matriz tornava necessria a
realizao de ritos - danas, batuques e prticas em contato com a natureza - que demandavam
lugares apropriados. Foram se constituindo, assim, espaos de re-significao da vida material
e simblica, cujas fontes nutriam-se de mltiplas origens africanas, organizando-se, contudo,

105
Como descrito anteriormente, os aspectos religiosos bsicos genericamente partilhados, segundo RISRIO
(2004, p.283), so, alm do vnculo dom o meio ambiente, a ausncia de corpos doutrinrios sistemticos; a
coexistncia de monotesmo e politesmo; o antropocentrismo; o carter pragmtico da f.
106
Tanto os ora do povo de lngua yorub quanto os voduns do povo de lngua fon ou jje, assim como os
inkisses do povo de lngua bantu so concebidos como seres primordiais, expresses divinas das foras da
natureza (...) (SANTOS, 2006, p. 35).
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113
sob a influncia do modelo litrgico jeje-nag. Tais stios enfrentaram, ao longo da histria,
diversas foras de atrao e contraposio, de proibies e perseguies declaradas at a
contnua ao colonizadora e impositiva do modelo hegemnico scio-cultural.
A princpio perseguido pela polcia, condenado pela igreja catlica,
repudiado pela classe dita culta, o candombl cresceu no Brasil margem da
cultura oficial do pas (PVOAS, 2006, p.214).
A forte referncia que os grupos jeje e nag tornaram-se para os demais grupos tnicos
africanos na Bahia estabeleceu tambm uma espcie de padro lgico e espacial para a
estrutura geral dos terreiros de candombl da Bahia. Apesar das diferenas e especificidades
que possam ocorrer, os candombls de diferentes naes organizam-se segundo um modelo
originrio da frica e adaptado localmente, numa configurao ajustada realidade
encontrada no Brasil. Como afirma SANTOS (1976, p. 33), na dispora, o espao geogrfico
da frica genitora e seus contedos culturais foram transferidos e restitudos no terreiro.
O terreiro concentra, num espao geogrfico limitado, os principais locais
e as regies onde se originaram e onde se praticam os cultos da religio
tradicional africana. Os r cujos cultos esto disseminados nas diversas
regies da frica Yorb, adorados em vilas e cidades separadas e s vezes
bastante distantes, so contidos no terreiro nas diversas casas-templo, os
il r (SANTOS, 1976, p. 34).
Os primeiros candombls datam do incio do sculo XIX, e sua organizao vincula-se a
irmandades, confrarias e agremiaes tnico-sociais urbanas, ligadas religio catlica, que
se tornaram tambm ncleos de luta contra a escravido, apesar de serem inicialmente
estabelecidas como instrumento de assimilao e controle catlico. Estas associaes civis de
cunho religioso, a despeito da vinculao com o catolicismo, constituram-se como espaos de
reunio e articulao poltica contra a ordem escravocrata, servindo, ao mesmo tempo, para
preservar tradies africanas, disfarando tambm a organizao dos candombls. As
irmandades de cor tornaram-se, assim, ao mesmo tempo, apoio ao processo aculturativo
catlico e um canal expressivo para a reao contra-culturativa, sendo, ainda, posteriormente,
um caminho tributrio ao processo de desenvolvimento do catolicismo popular brasileiro.
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114
O primeiro candombl jeje-nag no Brasil, o Ax Air Intil - situado inicialmente nas
redondezas da Igreja da Barroquinha (Salvador, incio do sculo XIX), tendo se mudado
depois para lugares mais afastados -, foi criado por mulheres originrias de Kto, escravas
libertas que pertenciam tambm Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte. O candombl
da Barroquinha um marco na histria da religio afrobrasileira.
O candombl da Barroquinha foi o espao que abrigou um grande acordo
poltico (...). Do ponto de vista litrgico, o carter fundamental inovador do
candombl da Barroquinha foi que pela primeira vez, o culto de todos os
orixs foi reunido no mesmo terreiro. Segundo as tradies, o candombl da
Barroquinha deixou, portanto, de ser apenas uma casa de culto para tornar-se
uma organizao poltico-social-religiosa complexa (SILVEIRA, 2000).
Aps ter sido criado na Barroquinha, este terreiro de candombl mudou-se para o
Calabar (Baixa de So Lzaro) e, posteriormente, instalou-se no local em que at hoje se
encontra, com o nome de Il Iy Nass Ok, conhecido como Casa Branca do Engenho Velho
(primeiro terreiro a ser tombado como patrimnio cultural brasileiro), na Avenida Vasco da
Gama (cf. RISRIO, 2004, p. 391). Deste candombl desenvolveu-se uma cadeia mtico-
religiosa que at hoje consitui-se uma referncia na paisagem cultural brasileira. De
dissidncias internas
107
, nasceram, por exemplo, terreiros como o Iy Omi Ax Iyamass, no
Alto do Gantois, e o Il Ax Op Afonj, em So Gonalo do Retiro. A organizao espacial
destas roas ou terreiros de candombls mais antigos apresenta algumas especificidades,
constituindo os locais como verdadeiras comunidades, com caractersticas especiais:
Uma parte dos membros do terreiro habita no local ou nos arredores do
mesmo, formando, s vezes um bairro, um arraial ou um povoado. Outra
parte de seus integrantes mora mais ou menos distante da, mas vem com
certa regularidade e passa perodos mais ou menos prolongados no terreiro
(...) O vnculo que se estabelece entre os membros da comunidade no est
em funo de que eles habitem num espao preciso: os limites da sociedade
gb no coincidem com os limites fsicos do terreiro. O terreiro
ultrapassa os limites materiais (por assim dizer plo de irradiao) para se
projetar e permear a sociedade global (SANTOS, 1976, p.32-33).

107
Cf. RISRIO, 2004: 392.
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115
A autora afirma, assim, que os vnculos que se estabelecem entre os membros da
comunidade do candombl, organizados num stio especfico e singular, ultrapassam os
limites fsicos do terreiro, constituindo conexes simblicas que, mantendo os membros da
sociedade numa constante relao com a comunidade de pertena.
Tomando-se por base os candombls mais antigos de Salvador, na maioria das vezes a
utilizao do espao e a estrutura geral dos terreiros organizam-se a partir de dois tipos
bsicos de espao: uma rea de acesso relativamente mais aberto, em que esto as construes
pblicas e privadas, de uso religioso ou habitacional, dispostas de acordo com as
particularidades do terreiro; e uma rea verde de acesso mais restrito, em que esto as rvores
sagradas, assentamentos de algumas divindades, as plantas de uso medicinal e rituais, as
fontes de gua, configurando-se, assim, a roa, o mato, sntese e smbolo das florestas
ancestrais.
Segundo SANTOS (1976, p. 33-34), na rea edificada encontram-se um barraco
principal, isto , um grande salo onde acontecem as festas e as cerimnias pblicas; as
casas-templos ou casas-de-santo, consagradas a um orix individualmente ou a um grupo
de orixs; uma construo destinada recluso dos iniciantes (a chamada camarinha ou
ronc); uma cozinha ritual (onde so preparadas as comidas dos orixs e das festas) com ante-
sala e sala semi-pblica a depender das ocasies; e um conjunto de habitaes (permanentes
ou temporrias) para os membros da comunidade religiosa. Ainda h uma construo, entre
este ncleo mais urbano e o mato, destinada ao culto dos mortos, dos egunguns, lugar este
de acesso extremamente restrito, normalmente separado por uma cerca de arbustos rituais.
O espao do mato, mais selvagem e frtil e sob a guarda de entidades sobrenaturais,
a maior rea dos terreiros, e nele esto vrias rvores e uma grande variedade de arbustos,
plantas e ervas, elementos indispensveis prtica litrgica. um espao sagrado de acesso
limitado, determinado pela hierarquia religiosa e pelo aval dos orixs. Tudo se organiza,
decerto, a partir da experincia simblica, no vnculo direto com a natureza. Nas palavras de
me Stella de Oxossi, ialorix do Il Ax Op Afonj:
assim mesmo, a natureza conversa conosco a todo o momento, basta saber
entend-la, ou at quem sabe, dar um pouco mais de ateno a ela. Tudo que
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116
a nossa religio professa advm da natureza. Os nossos dogmas no foram
ditados por um Deus distante, eles so aprendidos na interao
homem/divindade atravs da natureza, pois os nossos deuses sempre usaram
essa intero como forma de expresso (SANTOS, 2006, p. 11).
A perseguio histrica sofrida pelos terreiros de candombl gerou uma ocupao de
reas mais afastadas que foram, paulatinamente, sendo alcanadas pela cidade. Muitos dos
terreiros mais antigos foram perdendo, gradualmente, considerveis reas verdes, por invases
e pelos problemas inerentes posse da terra. A vida urbana alcanou as roas de candombl,
gerando a necessidade de aes pontuais para salvaguardar a manuteno das reas verdes
108
dos terreiros. Entretanto, mesmo diminudas ou at restritas a reas mnimas, os terreiros de
candombl sempre possuem rvores sagradas e plantas que simbolizam esta floresta ancestral
de referncia. A sacralizao da natureza, fundamento religioso central no candombl,
permanece como base para a vida simblica e material de uma vasta comunidade.
O carter inicitico da religio do candombl, em que os conhecimentos s so
repassados por meio da experincia vivida em presena
109
, tambm alcana o conhecimento
sobre o mundo vegetal, sobre as plantas, suas propriedades e usos. um segredo, e quem o
guarda Ossim, orix dono das ervas, morador do mato. O culto das folhas secreto. A
coleta de ervas est circunscrita a regras rigorosas, caso no se queria perder delas o ax (a
fora vital, a energia sagrada).
Estas ervas so to importantes que aqueles africanos antigos que aqui
chegaram, embora vivendo sob regime escravista, no s se lanaram a uma
espcie de aprendizado ecolgico do Brail, em busca das virtudes e poderes
de nossa flora, como conseguiram importar, por diversos meios, vegetais
indispensveis ao culto dos deuses (...) (RISRIO, 2004, p.421).

108
Dentre os terreiros tradicionais do Nordeste, cinco foram considerados patrimnio cultural do Brasil. Em
Salvador (BA), foram tombados o terreiro da Casa Branca do Engenho Velho (Il Ax Nass Ok), o do Il
Ax Op Afonj, o Il Ax Iy Omim Iyamass (Gantois) e o Manso Banduquenqu (Bate-Folha) e, em So
Luis do Maranho, o Terreiro da Casa da Mina. Processos relacionados ao tombamento de outros terreiros
esto em curso.
109
Segundo SANTOS (1976, p.21), no candombl a aquisio de conhecimentos uma experincia
progressiva, inicitica, possibilitada pela absoro e pelo desenvolvimento de qualidades e de poderes.
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117
3.3.3.O Candombl como Stio Simblico de Pertencimento
A religio do candombl atuou numa dimenso de fundamental importncia para os
africanos trazidos para o Brasil, constituindo-se em espao de liberdade e recriao da vida
simblica. Mitos, cantos e ritos negros atravessaram sculos de escravido ancorados em
espaos sagrados, chegando at os dias de hoje, num processo de vigorosa reelaborao da
vida africana, permitindo a preservao de um ethos especfico que sobreviveu a vrias
presses dos grupos dominantes, como verdadeiros nichos de resistncia cultural, espaos de
re-organizao de suas estruturas sociais e culturais
110
.
O homem arrancado de sua terra, escravizado do outro lado do mar oceano e
submetido a um intenso bombardeio ideolgico europeizante, foi encontrar,
em sua religio, a possibilidade de manter viva uma continuidade, inclusive
pessoal (RISRIO e GIL, 1988: 108).
Apesar das fortes assimetrias entre as foras culturais atuantes (de dominao, de
resistncia, de negociao, de adaptao etc.), o candombl foi se constituindo como um
espao simblico capaz de atuar entre os membros de sua comunidade de tal maneira que
possibilitou uma percepo do mundo distinta da cultura oficial que tentava se impor como
modelo. Interpretaes particulares do mundo, da vida e do corpo, permaneceram nas
comunidades do candombl como referncias fundamentais, constituindo-se um sistema de
crenas e prticas distinto do modelo judaico-cristo que os processos de aculturao das
diferenas tentavam continuamente impor.
A entidade imaterial do candombl pode ser compreendida, assim, a partir do
conceito de stio simblico de pertencimento
111
, tornando-se um espao cognitivo de

110
Segundo SANTANNA (s/d), Edison Carneiro identificou, em 1937, 67 candombls registrados na Unio de
Seitas Afro-Brasileiras da Bahia (sendo 30 jeje-nags, 21 bantos, isto , congo e angola, 15 amerndios e 1
afroindgena). Nos anos 1980, o Projeto MAMNBA (Mapeamento dos Monumentos e Stios Religiosos Negros
da Bahia) identificou cerca de 2000 terreiros cadastrados.
111
Segundo ZAOUAL (2003, p. 28-29), o stio simblico de pertencimento um marcador imaginrio de
espao vivido. Em outros termos, trata-se de uma entidade imaterial (ou intangvel) que impregna o conjunto
do universo local de atores. Sempre o stio singular, aberto ou fechado. Ele contm um cdigo de seleo e
de evoluo prpria: nesse sentido, dinmico. (...) Crenas, conceitos e comportamentos se articulam em
torno de um sentido de pertencimento (...).
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118
referncia para aqueles que nele se inseriram (e inserem-se), do qual emanam referncias
simblicas e prticas que so bases de ao, de comunicao, de interpretao do corpo e da
natureza, construdas margem ou em confronto com a civilizao de domnio.
(...) universalmente, o homem precisa de stio. da ordem do incalculvel.
Ele gosta do stio onde se encontra. seu lugar de encontro e ancoragem. No
plano conceptual, o stio uma entidade que contribui para a integrao das
organizaes sociais e dos indivduos que as compem, O stio antes de
tudo uma entidade imaterial (ZAOUAL, 2003, p. 54).
Definindo esquematicamente o stio simblico de pertencimento, ZAOUAL (2003,
p.54-55) utiliza a imagem de trs caixas estreitamente vinculadas, trs nveis de realidade
articulados que, em conjunto, constituem o todo, o stio, lugar de encontro e ancoragem
para os sujeitos que a ele pertencem.
O todo est estruturado ao redor do senso cumum que seus aderentes
produzem em suas interaes. O senso comum partilhado percorre o
conjunto dos diferentes nveis de realidade do stio. Mitos, ritos, stios esto
interligados (ZAOUAL, 2003: 55).
A conjuno integrada destes trs planos constri o senso comum partilhado que, por
um lado, d sentido e substncia s interaes sociais dos seus integrantes e, por outro,
possibilita o dilogo, a relao e a troca com a exterioridade e a diversidade, de forma
dinmica e seletiva: o stio tem natureza mutante, organizada por um cdigo interno de
seleo. A primeira destas caixas - a caixa preta - contm os mitos fundadores, as crenas, a
experincia, a memria e a trajetria do stio; na caixa seguinte, a caixa conceitual, esto os
saberes sociais, as teorias e os modelos; e na terceira caixa, a chamada caixa das
ferramentas, h uma restituio, de modo imediato, de seus ofcios e seus modelos de ao.
Tomando-se este esquema de ZAOUAL, podemos considerar que os mitos
cosmolgicos e ancestrais, as crenas no mundo organizado pelos orixs, as experincias
acumuladas e registrada pela oralidade e pela vivncia, a memria presentificada na vida
comunitria e as trajetrias especficas dos processos histricos compem a caixa preta do
candombl. Neste caso, o smbolo a base e a substncia para a compreenso do mundo e

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119
para a atuao na vida, instrumentos tambm para a interao indivduo-universo. Como
afirma a me-de-santo do Il Ax Op Afonj:
Todos os fundamentos da nossa religio, os nossos dogmas, manifestam-se
atravs do smbolo, pois a partir deste que os mitos justificam os ritos nos
transmitindo a concepo dos nossos ancestrais acerca dos nossos ora
(SANTOS, 2006, p.12).
A gente pode dizer que um smbolo detm o poder de indicar, sugerir e
estimular. Isto intensifica a afirmativa de que o mito, o rito, o culto, a
religio, a arte e os costumes, assim como a conscincia e os conceitos
referentes sua compreenso do mundo encontram seus fundamentos no
smbolo (ibidem, p. 13-14).
Na caixa conceitual do candombl se encontram saberes especficos sobre a natureza
e a vida; teorias prprias para a interpretao do mundo, organizadas pela cosmologia dos
orixs; filiaes de sentido que so particulares; epistemologia e modelos explanatrios
diferenciados dos hegemnicos; taxonomia e sistemas prprios de classificao do real,
intermediados simbolicamente pelos orixs e voduns. Estes modelos singulares, influenciados
pela cosmoviso do stio, orientam as prticas locais, em consonncia com o conceito
estabelecido por ZAOUAL (2003, p. 113). Todos estes modelos conceituais tornam-se a base
para a expresso mais imediata das formas de existncia, das tcnicas, dos tipos de relaes
mantidas com o meio ambiente, enfim, para a chamada caixa de ferramentas, configurando
este stio como nico.
Podemos considerar, ainda, um vnculo simblico dos terreiros com a frica ancestral,
tomada como modelo imaginrio para a sntese efetivada localmente no Brasil. Assim, alm
de tornar-se uma referncia singular e especfica para a cosmoviso de mundo, o
comportamento, a ao, os conhecimentos, as tcnicas e os saberes das pessoas e das
comunidades a ele vinculados, o candombl reconstitui tambm um pertencimento a uma
ptria imemorial. ZAOUAL (2003, p.112), explicando como se pode decifrar o conceito de
stio simblico, afirma:
O stio, uma cosmoviso do mundo. Enquanto ptria imaginria, um stio
, antes de tudo, uma entidade imaterial, logo, invisvel. Impregna de modo
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120
subjacente os comportamentos individuais e coletivos e todas as
manifestaes materiais de um dado lugar (paisagem, habitat, arquitetura,
saber fazer, tcnicas, ferramentas etc.). Desse ponto de vista, o stio um
espao, um patrimnio coletivo que estabelece sua consistncia no espao
vivido dos atores. Sua caixa preta contm os mitos fundadores, as crenas,
os sofrimentos, as provaes duras, as revelaes, as revolues
atravessadas, as influncias recebidas ou adotadas por um grupo humano.
Tudo isso se concentra na identidade do stio transmitida pela socializao
entre geraes.
A religio manteve coesa uma conscincia coletiva de pertencimento a uma cultura, se
modificando, certamente, em cada contexto, mas mantendo os sistemas originais bsicos, se
ramificando em muitas varveis: do candombl jeje-nag ao candombl caboclo. Estas
diversas reelaboraes deram significado e possibilitaram a sobrevivncia fsica e espiritual
de importantes setores da populao negra e mestia. A religio, neste caso, foi um dos
refgios de resistncia ao processo de desafricanizao do homem negro.
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121
4. BEBENDO NA RAIZ: SABERES E TCNICAS MEDICINAIS DO POVO
BRASILEIRO
4.1. CORPO, MAGIA E NATUREZA: PAJS, ORIXS E CABOCLOS
Todo conhecimento, incluindo o conhecimento cientfico, est enraizado, inserido e
dependente de um contexto cultural, social, histrico.
EDGAR MORIN, O MTODO IV.
O quadro de diversidade cultural no Brasil, extremamente complexo, remete
existncia de diferentes stios de pertencimento simblicos em que as interpretaes mais
recorrentes sobre o corpo e os processos de adoecimento e cura esto impregnadas de sentidos
espirituais, religiosos, mgicos ou mticos. Para os membros das comunidades em que
ocorrem, tais formas simblicas - de percepo e ao sobre o corpo - estabelecem as
atuaes teraputicas e orientam a seleo das tcnicas e do suporte emprico a ser utilizado,
sendo a base para as cincias medicinais locais.
Os limites entre o que pode ser considerado magia ou cincia so prprios de cada
cultura, grupo tnico ou comunidade interpretativa. O que percebido como pertinente a uma
categoria por um grupo pode ser interpretado como referente a outra categoria por outro grupo
(cultural). O que se coloca em questo o prprio conceito de cincia. Considerando a idia
de que a cincia um construto humano, tambm ela se insere nos desgnios culturais. Marcel
Mauss, discutindo a magia, afirma, por exemplo, que o uso mgico das plantas, dos seres ou
mesmo de objetos implica um conhecimento sobre as propriedades intrnsecas de cada coisa,
denotando que uma das principais preocupaes da magia determinar o uso e os poderes
especficos, genricos ou universais dos seres, das coisas e mesmo das idias (MAUSS,
2003, p. 112). Para ele,
O mgico o homem que, por dom, experincia ou revelao, conhece a
natureza e as naturezas; sua prtica determinada por seus conhecimentos.
aqui que a magia mais se aproxima da cincia. Nesse ponto, inclusive, ela
s vezes muito instruda, quando no verdadeiramente cientfica. Uma boa
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122
parte dos conhecimentos de que falamos aqui adquirida e verificada
experimentalmente
112
(ibidem, p. 112).
Percebe-se, assim, que o ato mgico tambm um ato de conhecimento, que envolve
uma cincia e uma catalogao especfica do mundo. Ainda segundo MAUSS, se considerado
o critrio da representao abstrata, tambm a magia equivale cincia, pois as especulaes
e as observaes oriundas da magia sobre as propriedades concretas das coisas indicam um
contedo cientfico. A percepo da existncia de leis que orientam as prticas mgicas
demonstra haver uma espcie de filosofia mgica, por meio da qual foi possvel o
estabelecimento de racionalidades mgicas eficientes, demonstrando tratar-se de verdadeiros
rudimentos de leis cientficas, isto , de relaes necessrias e positivas que se julga existir
entre coisas determinadas. Para o autor, h trs leis dominantes dominantes que orientam a
magia, a lei da contigidade, a da similaridade e a do contraste
113
, podendo todas serem
chamadas de leis de simpatia
114
. Por outro lado, estando preocupados com contgios,
harmonias, oposies, os mgicos chegaram idia de uma causalidade que no mais
mstica, mesmo quando se trata de propriedades que no so experimentais (ibidem, p. 112),
envolvendo, nesta racionalidade, uma catalogao particular do mundo.
Cada magia necessariamente traou, para ela mesma, um catlogo de
plantas, de minerais, de animais, de partes do corpo etc., a fim de registrar
suas propriedades especiais ou no, experimentais ou no. Por outro lado,
cada uma preocupou-se em codificar propriedades das coisas abstratas:
figuras geomtricas, nmeros, quantidades morais, vida, sorte etc.; e,
finalmente, cada uma fez concordarem esses diversos catlogos (MAUSS,
2003, p. 112).
Assim, percebe-se que dentro dos princpios da magia est ntida a existncia de uma
epistemologia diferenciada daquela da cincia moderna, com eficincia comprovada por
aqueles que a vivenciam, caso se tome como medida de eficcia os padres internos ao grupo

112
Tal definio de mgico bem poderia ser aplicada ao cientista formal, com as excees da insero na
atividade por dom ou revelao.
113
Para MAUSS (2003, p. 99), as representaes impessoais da magia so as leis que ela estabeleceu implcita
ou explicitamente, ao menos pela voz dos alquimistas e dos mdicos.
114
Com a ressalva de que podem ser chamadas de leis orientadas pela simpatia se, sob a palavra simpatia, for
compreendida a antipatia (MAUSS, 2003, p. 100).
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123
cultural em que as prticas se inserem, e no atribuies exgenas. Neste sentido,
consideramos haver, in situ, uma equivalncia entre a magia e a cincia.
Na complexidade cultural brasileira, atuam, em paralelo ou em complemento rede
local de curadores e cuidadores do corpo, seres encantados
115
, orixs, caboclos, pajs e outros
entes espirituais, a partir de diferentes ritos ou tcnicas, acompanhando as pessoas do
nascimento morte. Seja no Norte e Nordeste brasileiros, seja em comunidades urbanas
perifricas de grandes centros como Rio de Janeiro ou So Paulo
116
, o povo brasileiro, em
diferentes graus, utiliza-se de entidades do mundo no-corpreo para cuidar, tratar ou
proteger o seu prprio corpo. Estas entidades no corpreas se fazem presentes direta ou
indiretamente numa espcie de rede cabocla
117
de cuidados sobre o corpo, em contato
tambm com as religies afro-ndias ou as afro-brasileiras.
Para PRANDI (2001a, p. 7-9), h um universo plural entre as religies afro-ndio-
brasileiras - todas sincretizadas em diferentes graus com o catolicismo -, que se espalham,
mesclam-se, trocam influncias, migram e sofrem mudanas, existindo em todo o territrio
nacional, nas mais diversas formas rituais: umbanda, candombl, candombl de caboclo,
xang, tambor de mina, terec, jar, encantaria, catimb ou jurema.
Ao analisar os vrios tipos de agentes mgico-religiosos que atuam nesses rituais,
espalhados por todo o Brasil, torna-se difcil estabelecer distines ntidas e precisas entre o
que seria, nestes casos, relativo esfera da magia e o que seria do mbito da religio. No h
como estabelecer categorias genricas. Apenas se a anlise considerasse a insero de cada
acontecimento e caso em seu contexto e locus de ocorrncia, seria possvel tal classificao,

115
Conceito de encantados segundo PRANDI (2001a, p. 07), Conhecidos nas religies afrobrasileiras pelo
nome genrico de encantados, concebidos como espritos de homens e mulheres que morreram ou ento
passaram diretamente deste mundo para o mundo mtico, invisvel, sem ter conhecido a experincia de
morrer: disse que se encantaram.
116
Para CASCUDO, (1983, p. 609) Tambm as cidades tentaculares, com arranha-cus e faculdades
modernas, possuem infindvel corpo de feiticeiros da diuturnidade prestigiosa de uma clientela confiante e
teimosa.
117
Toma-se, aqui, o adjetivo caboclo - ou cabocla - no sentido de sntese da cultura popular brasileira. A
idia de uma rede cabocla se refere existncia de uma base comum de saberes e conhecimentos medicinais
hbridos (europeus, africanos e amerndios) que so difundidos e amplamente utilizados pelas camadas
populares de todo o Brasil.
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124
compreendida como localizada e especfica. Considerando a magia a partir da conceituao
de Marcel MAUSS (2003, p. 55), percebe-se que:
A magia compreende agentes, atos e representaes: chamamos mgico o
indivduo que efetua atos mgicos, mesmo quando no um profissional;
chamamos representaes mgicas as idias e as crenas que correspondem
aos atos mgicos; quanto aos atos, em relao aos quais definimos os outros
elementos da magia, chamamo-los ritos mgicos. (grifos do autor).
Tais dificuldades tornam-se evidentes pelas distines estabelecidas por Mauss entre
ritos mgicos e ritos religiosos. Seguindo os critrios iniciais utilizados por MAUSS (2003, p.
59-61), os elementos de distino entre atos mgicos e atos religiosos so os agentes que
efetuam um ou outro ritual e a escolha dos lugares onde estes devem acontecer. No caso das
prticas brasileiras, considera-se que existe uma alternncia destes elementos de distino,
sem regras rgidas: o mesmo agente pode efetuar ora um ritual mais litrgico, ora um ritual
mais ligado a prticas mgico-simblicas, e essa alternncia tambm pertinente quando se
trata dos locais em que as prticas acontecem, podendo ocorrer em espaos sacralizados pelas
religies envolvidas ou acontecer em ambientes no litrgicos, no cotidiano e em espaos
comuns.
No entanto, no terceiro critrio firmado por Mauss que essas esferas mais se misturam,
pois colocada a existncia do elemento segredo envolvendo um ou outro caso,
considerando-se haver uma necessidade de manuteno do sigilo e do segredo sobre os
conhecimentos prprios da magia: o isolamento, como o segredo, um sinal quase perfeito
da natureza do rito mgico (MAUSS, 2003, p. 60). Por questes ligadas histria social do
pas, o que se percebe que, na maior parte das prticas religiosas afro-ndio-brasileiras, a
manuteno do segredo um ponto fundamental, relacionando-se prpria sobrevivncia
religiosa
118
. Assim, tomando as distines de Mauss, apenas em casos particulares e
especficos que se tornaria pertinente distinguir os planos mgico e religioso destas prticas

118
BASTIDE (2001a, p. 25), explicando as dificuldades iniciais que enfrentou quando, na dcada de 1940,
tomou contato com os candombls baianos para efetuar pesquisas etnogrficas, fala que: A lei do segredo
existe. Mas os chefes do culto, que muitas vezes tiveram de sofrer perseguies policiais, hesitam sobre os
limites do segredo (...) O ingresso no mundo dos candombls efetua-se por meio de uma srie de iniciaes
progressivas, de cerimnias especializadas, abertas queles que so chamados pelos deuses, qualquer que
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125
brasileiras. Talvez a maneira mais efetiva de se conseguir chegar a uma compreenso que
distinga estes universos to complexos e relacionados seja estabelecendo, em consonncia
com o prprio MAUSS (ibidem, p. 61), que no definimos magia pela forma de seus ritos,
mas pelas condies nas quais eles se produzem e que marcam o lugar que ocupam no
conjunto dos hbitos sociais.
Nos diversos stios simblicos de pertencimento existentes no Brasil, os saberes, as
tcnicas e os conhecimentos sobre o corpo so organizados por princpios relacionados a
outras cincias e medicinas, orientados por princpios mais vitalistas e holistas, que, de
maneira mais constante, incluem as esferas espirituais e afetivas em seus diagnsticos e
teraputicas.
Pelo vis da medicina padro, a representao do corpo refere-se a partes decompostas,
que so interpretadas, diagnosticadas e tratadas em fraes, por profissionais cada vez mais
especializados apenas numa parte do corpo, perdendo-se a noo de conjunto e de corpo em
vida, e mais se aproximando de um corpo morto, dissecado em aulas de anatomia. Em outros
sistemas mdicos - inclusive os populares e locais brasileiros -, o corpo percebido de
maneira mais completa, a despeito das implicaes dos graves problemas sociais, ambientais
e econmicos na sade das comunidades.
O corpo interpretado por diferentes curadores locais a partir da percepo de uma rede
ampla de interaes, que, alm dos aspectos biofsicos, incorporam as dimenses afetivas,
culturais, espirituais e religiosas. Se, sob o ponto de vista tnico, o caboclo aqui considerado
como sntese de mistura e hibridismo, sob o prisma dos conhecimentos e das atuaes sobre o
corpo, h uma juno de elementos de diversas tradies culturais, podendo a atuao dos
caboclos-curadores ser considerada uma sntese das medicinas populares brasileiras.
A pajelana cabocla brasileira, por exemplo, representa uma atuao sincrtica sobre o
corpo, implicando fenmenos que podem ser compreendidos tanto como mgico-religiosos
quanto como cientficos, epistemolgicos e tcnicos. As teraputicas praticadas incluem, em
suas prescries, formulaes que utilizam a biodiversidade local, a natureza, de maneiras

seja sua origem tnica, e medida que se vai penetrando no interior do santurio que os mistrios vo sendo
aprendidos.
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126
variadas. Na regio Norte do Brasil, a presena de curadores que traduzem sincretismos
religiosos variados e conhecimentos empricos e mgicos ancestrais recorrente em diversas
comunidades dispersas pelo territrio de vrios Estados. Segundo Maus e Villacorta (2001),
no geral, as diferentes categorias destes curadores - paj, experiente, benzedor, benzedeira,
dentista prtico, parteira e farmacutico - constituem o efetivo sistema mdico local das
comunidades do interior da regio amaznica, ainda que no-oficial, e gozam do maior
prestgio e confiana da populao.
Entre as comunidades caboclas e ribeirinhas da regio Norte, os conhecimentos sobre as
teraputicas medicinais e as plantas incorporam, s tradies herdadas dos contatos
intertribais e intertnicos, os saberes e as tcnicas medicinais populares de origem europia,
bem como conhecimentos oriundos de tradies afro-brasileiras, que chegaram regio
principalmente pelos fluxos migratrios do Nordeste. As referncias teraputicas,
redesenhadas
119
, congregam novas tcnicas e ampliam o repertrio de ervas, plantas e razes,
mantendo-se, entretanto, a utilizao dos remdios da terra como caracterstica cultural
marcante.
H uma diferena entre a pajelana indgena, vinculada a grupos propriamente
indgenas, e a pajelana rural ou cabocla, disseminada entre populaes no-indgenas,
resultante de mltiplas misturas e influncias culturais: dos tupinambs ao catolicismo, de
crenas e lendas portuguesas aos cultos africanos, e, mais recentemente, aos cultos
medinicos kardecistas. A pajelana amaznica uma forma de xamanismo em que se d a
ocorrncia do fenmeno da incorporao pelo paj, sendo seu corpo tomado, no transe ritual,
por entidades conhecidas como encantados ou caruanas (MAUS e VILLACORTA, 2001,
p. 11).
Segundo SANTOS (2000), as percepes locais sobre a sade estabelecem distines
entre doenas do corpo e doenas do esprito (ou doenas de remdio e doenas de reza),
elegendo, para cada tipo de doena, um repertrio diferenciado e especfico de tratamentos,
teraputicas e prticas de cura. Para MAUS e VILLACORTA (2001), apesar de tais grupos
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127
perceberem distines - mesmo que tnues - entre males fsicos, pensados como naturais ou
normais (mandadas por Deus), e males mgico-simblicos, provocados por causas no-
fsicas - inveja, feitiaria, espritos, mau-olhado, quebranto etc. -, os pajs locais so capazes
de curar grande parte de todos os problemas. O que coloca a questo da legitimidade do
agente de cura perante a comunidade como garantidora da eficincia do processo.
Na pajelana cabocla, h uma tomada do corpo do xam-curador por entidades mgicas
(encantados/caruanas) que, nesta incorporao, vm ao mundo fsico com o intuito bsico de
curar os doentes: no o xam quem cura, mas sim as entidades que agem tendo seu corpo
como instrumento (MAUS e VILLACORTA, 2001, p. 25). As variadas tcnicas de cura e
cuidado do corpo utilizadas por tais encantados, pajs ou caruanas incluem danar com o
doente nas costas; chupar as doenas aplicando a boca sobre a pele; defumar o corpo com
fumaas especficas; realizar tantas sesses xamansticas de cura quanto sejam necessrias;
fazer benzeduras e rezas contra maus-olhados ou quebranto; passar bebidas (cachaa) ou
infuses sobre os corpos, ou prescrever receitas (cf. ibidem). As receitas prescritas tanto
podem incluir remdios industrializados (vendidos em farmcias) ou remdios da terra,
fabricados a partir de ervas, razes, folhas, leos, animais ou outros produtos da farmacopia
popular.
Nas tradies mais ligadas s religies afro-brasileiras, o caboclo
120
quem assume mais
fortemente a funo curativa e interpretativa dos males do corpo. Ainda que a primeira
imagem mental de referncia da palavra caboclo seja a de um indgena, sob a categoria
ampla de caboclo so cultuados diferentes tipos de encantados
121
que refletem a diversidade
sociocultural e geogrfica das regies brasileiras (serto, litoral, floresta, zonas ribeirinhas
etc.).

119
Em alguns grupos locais amaznicos, segundo SANTOS (2000, p. 920), so as populaes que inventam ou
reinventam tradies para se adequar a outras formas culturais que lhes so impostas ou com as quais travam
contato.
120
Conceito de Caboclo (segundo PRANDI et alli 2001, p. 120-1): O caboclo a entidade espiritual presente
em todas as religies afrobrasileiras, sejam elas organizadas em torno de orixs, voduns ou inquices, cuja
caracterstica marcante seu poder de cura e a disposio para ajudar os necessitados, mais a sabedoria.
121
Esta diversidade percebida na denominao dos encantados: ndia Jurema, Cabocla Iara, Rei do Congo,
Sulto das Matas, Rei da Hungria, Marujo, Boiadeiro, Sete Flechas, Tupiniquim, Tupinamb, Truvania,
Martim Pescador, Caboclo Mata Verde, Caboclo Malemb, Caboclo Catend, Caboclo Jaci, Pena Verde,
Caboclo da Laje Preta, Ogum Marinho, Ogum de Ronda etc.
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128
Apesar de predominantemente identificados como ndios, h caboclos de
diferentes origens mticas, como boiadeiros, turcos e marinheiros ou
marujos. Caracterizam-se, em geral, pela comunicao verbal e proximidade
de contato com o pblico que freqenta os terreiros. Eles brincam, entoam
cantigas e tiram as pessoas para danar ao som de seu alegre samba. Alm da
animao, outra caracterstica marcante seu poder de cura e a disposio
para ajudar os necessitados, mais a sabedoria (PRANDI et alli, 2001, p. 121).
Para CONONE (2001, p. 282), estes tipos, presentes tambm na umbanda, so
evidentemente retirados da realidade nacional, buscando a sua fonte de inspirao,
transformando em smbolos figuras do cotidiano popular. Todos eles tm como principal
ocupao a cura dos males do corpo, ensinando banhos, prescrevendo remdios, dando
conselhos ou atuando diretamente sobre ele. As prescries e receitas, os banhos medicinais
ou garrafadas, feitos sob orientao dos caboclos, so usados com confiana pela populao,
pois se acredita que eles conhecem profundamente os segredos e as cincias das matas e da
natureza brasileira:
No imaginrio popular, o caboclo a um s tempo valente, destemido,
brincalho e altrusta, capaz de nos ajudar para o alvio das aflies
cotidianas. As pessoas que freqentam os cultos, sobretudo as mais pobres,
encontram nesta entidade um sbio curandeiro, sempre pronto a vir em
socorro dos aflitos (PRANDI et alli, 2001, p. 121).
Os caboclos chamam os membros da assistncia, uns depois dos outros. (...)
O outro quer conselhos e o caboclo s d bons conselhos (...) Ordena alguma
obrigao. O caboclo consola e alivia (BASTIDE, 2001b, p. 156).
O caboclo (fig. 28) pode ser considerado como o elemento comum que une todas as
manifestaes religiosas afro-ndio-brasileiras, fazendo-se presente por meio do transe
medinico e da incorporao em terreiros de candombl, em centros de umbanda, em sesses
espritas kardecistas, no xang, no catimb, no tambor-de-mina, no batuque ou em outros
cultos menos conhecidos. Nas incorporaes destes caboclos nos mdiuns dos diversos
centros religiosos em que aparecem, eles conversam com desenvoltura com os fiis-pacientes,
fumam charutos, ingerem bebidas alcolicas, dando sempre nfase cura dos males do corpo,
seja utilizando gestos rituais simblicos, cantos, gritos de saudao ou folhas, razes, cips,
sementes e outros elementos da biodiversidade local, de que profundo conhecedor.
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129
recorrente tambm a percepo da doena como um malefcio de contaminao
mgica ou espiritual, cujo contgio no se d no plano bioqumico ou fsico. Nesses casos,
ainda que o adoecimento resulte numa sintomatologia relacionada a doenas fsicas
conhecidas pela comunidade, considera-se que a causa fundamental da doena, a etiologia
primeira destas molstias relaciona-se a contaminaes da maldade de outros, originando-se
de males enviados por ou emanados de pessoas invejosas, inimigos ou espritos malficos.
Essa noo de que elementos do mundo invisvel atuam efetivamente sobre a vida e o
corpo das pessoas causando adoecimento ou infortnios explicada por MAUSS (2003, p.
102) como baseada na idia de uma contigidade simptica entre o homem e o cosmo.
A idia da continuidade mgica, quer esta se realize por relao prvia do
todo com a parte ou por contato acidental, implica a idia de contgio. As
qualidades, as doenas, a sorte, toda espcie de influxo mgico, so
concebidos como transmissveis ao longo dessas correntes simpticas.
Estes processos exteriores de contgio simblico podem resultar numa ampla gama de
doenas e sintomas, at mesmo na morte, sendo imprescindvel, para o restabelecimento da
sade e a cura, que se consiga chegar a um diagnstico preciso, que se possa descobrir a fonte
(...) os sentimentos de perda de identidade
so compensados pela procura ou criao de
novos contextos e retricas identitrias. Hbrida
ou mestia, como se diz agora, a cultura
encontra-se assim mais dominada do que nunca
pela problemtica da identidade, que se enuncia
cada vez mais como uma identidade cultural.
Michel Agier,
Distrbios Identitrios em Tempos de Globalizao.
Figura 28 -
Foto de cabocla em festa de
rua, feita por Verger
Salvador, Bahia, Brasil, 1948.
Pierre Verger Fundao Pierre
Verger
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primeva daquele malefcio espiritual que se torna fsico, o sujeito ou o ente espiritual
provocador do desequilbrio para que se possa ento proceder s teraputicas de cura e ao
combate dos males contaminados. Segundo CASCUDO (1983, p. 608),
No h, para o povo, molstia de origem interna, mas uma manifestao
invejosa de inimigos espontneos, adversidades de seres invisveis ou
castigo divino aos pecados cometidos. Na mentalidade universal e coletiva
ningum morre: morto. H uma endosmose letal. Ao malfica de fora
para dentro.
Para se tratar acometimentos desta natureza, em que poderes no fsicos so capazes de
dominar os elementos fsicos para causarem o mal, necessrio recorrer a poderes
semelhantes em fora e natureza. Apenas por meio de uma atuao teraputica espiritual,
mgica ou religiosa que se conseguir sucesso real nos processos de cura, de outro modo
conseguir-se- apenas a resoluo temporria e parcial das doenas. Nesta lgica, o
tratamento mdico convencional visto como incapaz de diagnosticar e de curar a totalidade
dos males relacionados a tal doena ou molstia. No adianta recorrer apenas medicina
padro, ainda que ela possa vir a ajudar na cura de um ou outro sintoma: preciso
diagnosticar os problemas que envolvem a pessoa como um todo para que se possa enfrentar a
totalidade dos males que a acometem.
A teraputica pode ento se aproximar da liturgia, da magia e dos rituais simblicos,
envolvendo - ou no - elementos da natureza, em banhos ou remdios. Mas, em todos esses
casos, preciso recorrer a quem tem o poder, a capacidade e a cincia de diagnosticar e
prescrever teraputicas eficazes para problemas desta natureza: curadores, curandeiros, mes
e pais-de-santo, caboclos, pretos-velhos, xams, pajs, adivinhos, rezadeiras, benzedores...
Nos casos de doenas de causa no-fsica, de contaminaes e malefcios espirituais, a
teraputica pode envolver processos de limpeza e purificao, banhos, rezas, benzeduras,
danas, fumigaes ou defumaes, a depender do grupo de pertencimento simblico ou da
etnia de referncia. Nas religies afro-ndias ou afro-brasileiras, o banho de folhas um dos
primeiros recursos teraputicos de descontaminao e limpeza.
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131
No candombl jeje-nag da Bahia, segundo BASTIDE (2001a, p. 150-2), o uso racional
das plantas obedece a regras que distinguem duas utilizaes teraputicas, a religiosa e a
medicinal, sendo que no primeiro caso a ao simblica e no segundo efetiva,
participante. A relao das plantas com este ou aquele orix, as ligaes dos orixs com as
vrias partes do corpo humano (anatomia mstica), ou as virtudes intrnsecas das plantas e
ervas utilizadas podem interferir na seleo das mesmas para uso ritual ou medicinal. Mas a
prescrio das mesmas se orienta pelo jogo de bzios, pela consulta ao If. O sistema
classificatrio que organiza as plantas para uso conhecido, em sua completude, por Ossaim -
orix das plantas, das ervas e das folhas -, que, por meio dos babalossaim orienta a sua
utilizao.
Ossaim, orix das folhas, do verde, da clorofila, quem preside, pois, todos
os processos litrgicos que envolvam o poder teraputico restaurador ou
catalisador das folhas. Ora, para se preparar um banho de folhas, panacia de
uso freqente, costuma-se ralar as folhas, atritar umas com as outras para
desprender o sumo que proceder a cura ou a uno (TAVARES, 2002 ,
p.113).
A terapia do sacudimento outra tcnica de limpeza muito utilizada, consistindo em
ritos que envolvem a utilizao de plantas, objetos, animais ou outros elementos (gua,
incenso, pedra, cereais, comidas etc.) pelo princpio da transferncia por contigidade, isto ,
pela transio da doena - ou de qualquer mal que se combata - para um objeto (ou ser) de
transio, ou pela lgica da contramagia. BASTIDE (2001a, p. 63), ao explicar as funes
dos babalorixs ou das ialorixs (pais ou mes-de-santo) nos candombls iorub da Bahia,
ressalta o fato de que eles, ocupando o topo da hierarquia religiosa, podem assumir tambm
funo curativa:
(...) assumir o papel de curandeiro, sobretudo quando a doena tem origem
mstica ou sobrenatural - quando, por exemplo, conseqncia da violao
de um tabu, ou quando mau-olhado atirado por macumbeiro ou feiticeiro;
preciso ento, conforme o caso, proceder a um bori para fortificar a
cabea, ou a uma troca de cabeas, que o rito de contramagia
(consistindo em fazer a doena passar para um animal, que, esfregado no
prprio corpo do paciente, em seguida atirado fora como uma espcie de
bode expiatrio). (grifos do autor).
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132
No trabalho de CAPRARA (2006, p. 269-70), encontramos uma descrio dos
processos de diagnose e teraputica feita por Oba Kakanf, figura de importncia no
candombl baiano:
(...) geralmente se procura saber atravs de bzios, de uma consulta, a
origem daquilo que est atingindo a pessoa. Ento, mesmo que seja s vezes
s um mal fsico, sempre se procura ter uma ajuda do Orix. Ento depende,
o que for determinado se faz. Por exemplo, para Omolu
122
geralmente, um
sacudimento com folhas, tambm com bururu (pipoca). E, no ltimo caso,
dependendo da altura ou do problema que est atingindo a pessoa, pode fazer
um sacudimento com bichos; por exemplo, com galos ou pombos, no?
Geralmente, nesse sacudimento, o bicho no sacrificado, o bicho solto,
vivo, pedindo que, vamos dizer, o mal que est atingindo naquela hora,
naquele instante, seja transferido para o animal e o animal solto no mato.
Estas atuaes baseiam-se no fundamento da existncia de vnculos simblicos unindo a
pessoa a tudo que a cerca, sejam os seus objetos pessoais ou os seres de sua famlia ou mesmo
aquilo que a toca, aquilo que mantm um contato imediato com a pessoa, comportando a
capacidade de assimilar, por contigidade, os malefcios ou benefcios que recaem sobre ela.
Nos termos da teoria geral da magia esboada por MAUSS (2003, p. 99), o que corresponde
lei simptica da contigidade, uma das trs leis dominantes que orientam a magia:
A forma mais simples dessa noo de contigidade simptica nos dada na
identificao da parte ao todo. A parte vale pela coisa inteira. Os dentes, a
saliva, o suor, as unhas, os cabelos, representam integralmente a pessoa; de
tal modo que, por meio deles, pode-se agir diretamente sobre ela, seja para
seduz-la, seja para enfeiti-la (ibidem, p. 100).
Essa lei da contigidade comporta, alis, outros desdobramentos. Tudo o que
est em contato imediato com a pessoa, as roupas, a marca dos passos, a do
corpo sobre a relva ou no leito, o leito, o assento, os objetos que usa
habitualmente, brinquedos e outros, so assimilados s partes destacadas do
corpo (...). Em suma, os indivduos e as coisas esto ligadas a um nmero,

122
Segundo VERGER (1981, p. 212), na frica, Obaluay (Rei Dono da Terra) ou Omolu (Filho do
Senhor) so os nomes dados a Snpnn, deus da varola e das doenas contagiosas (...). Melhor definido, ele
aquele que pune os malfeitores e insolentes enviando-lhes a varola. No Brasil e em Cuba Xapan
prudentemente chamado Obalua ou Omolu (ibidem, p. 216).
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133
que parece teoricamente ilimitado, de associados simpticos. A corrente
deles to cerrada, tal sua continuidade que, para produzir um efeito
buscado, indiferente agir sobre um ou sobre outro dos elos (ibidem, p.
101).
Na frica, a qualidade das relaes entre um indivduo e o seu orix (cf. VERGER,
1981, p. 32) era diferente das que orientam o candombl baiano
123
. A ligao entre a pessoa e
seus orixs de cabea, que foi orientada na frica por pertena e ancestralidade (ligando o
orix a cada pessoa, cidade ou mesmo pas), no Novo Mundo se modificou. O nmero de
adeptos sem vnculos diretos nem razes africanas aumentou, e a autenticidade dos transes
medinicos destes adeptos sem ancestrais africanos sugere que os vnculos se estabelecem,
ento, em outras bases, que para Verger (ibidem, p. 33), so afinidades de temperamento,
tendncias inatas, traos psicolgicos comuns, marcas das foras mentais que os animam.
Podemos chamar essas tendncias de arqutipos da personalidade escondida
das pessoas (...). Se uma pessoa, vtima de problemas no-solucionados,
escolhida como filho ou filha-de-santo pelo orix, cujo arqutipo
corresponde a essas tendncias escondidas, isso ser para ela a experincia
mais aliviadora e reconfortante pela qual pode passar. No momento do
transe, ela comporta-se, inconscientemente, como o orix, seu arqutipo, e
exatamente a isso que aspiram suas tendncias secretas e reprimidas
(VERGER, 1981, p. 34).
Assim, todo um quadro de referncias simblicas e de vnculos de pertencimento serve
de referncia para orientar a vida da pessoa ligada ao candombl, na relao estreita de
comunicao e contato entre o ay (mundo dos vivos) e o orum (mundo dos orixs, dos
antepassados e de Olorum). Os elementos referenciais de cada orix (cores, plantas, elementos
da natureza, arqutipos comportamentais etc.) confluem, assim, no ax da pessoa, e so
fundamentais para a manuteno de sua sade fsica, psquica e espiritual. O corpo deve ser
tratado de maneira simultnea, fsica, espiritual e em sua relao maior com o universo, com a
natureza. Segundo PVOAS (2006, p. 216),

123
Segundo BASTIDE (2001a, p. 153), na frica, os orixs so deuses de cls; so considerados como
antepassados que outrora viveram na terra e que foram divinizados depois da morte. Mas ao mesmo tempo
constituem foras da natureza, fazem chover, reinam sobre a gua doce, ou representam uma atividade
sociolgica bem determinada, a caa, a metalurgia: no so, pois, adorados apenas pelos descendentes,
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134
Toma-se tambm o comprimido passado pelo mdico, porm acompanhado
do banho de folha, da oferenda ao orix, da benzedura pela velha rezadeira
preparada. As folhas curativas para os males do corpo passam primeiro pelo
peji, onde so imantadas por axs especficos. No se trata de simples
manipulao material. O que atua, segundo a crena, no s o princpio
qumico, mas tambm a fora do ax. E esse sim que propicia caminho
para que o outro atue plenamente.
Se as virtudes medicinais das plantas no so ignoradas nem desconsideradas nas
prescries medicinais situadas no candombl jeje-nag baiano, elas atuam, entretanto, em
conformidade com as orientaes dos orixs e dos sacerdotes, os babalas ou os babalossaim,
que as prescrevem de acordo com uma cincia especfica e particular, cujos critrios de
classificao so referenciados pela percepo holstica do microcosmo humano em relao
ao macrocosmo universal.
(...) enquanto o curandeiro ou o ervanrio se interessam unicamente pelas
propriedades teraputicas, o olossaim formula a respeito delas uma
explicao, tornando-as um elemento da teoria dos orixs. Introduz
imediatamente a planta num sistema classificatrio e de correspondncias:
entre uma divindade e uma parte do corpo humano, entre esta parte do corpo
humano e a planta salvadora, finalmente entre a planta e seu orix
correspondente. De tal modo que se fecha o crculo. Este pode ser percorrido
em dois sentidos: da planta para o orix, e assim que ela encontra seu lugar
no sistema; do orix para a planta, e assim que se compreende a gnese de
sua virtude medicinal (BASTIDE, 2001a, p. 152).
Em alguns mitos dos orixs coletados e sistematizados por Reginaldo PRANDI (2001c),
est presente a temtica das plantas medicinais e sua relao com os Orixs, permeada por
Ossaim, orix senhor das ervas teraputicas. Conta um dos mitos que Ossaim, sendo ento um
escravo de Orunmil (orix do orculo), foi um dia na floresta onde conheceu e ficou amigo
de Aroni, um gnomo de uma perna que tudo sabia sobre as plantas. Com ele Ossaim aprendeu
todo o segredo das ervas. Um dia, Orunmil ordenou a Ossaim que fosse roar o mato de suas
terras, mas diante das plantas, Ossaim assim se expressava:

membros do cl, mais ainda por todos os que necessitam de seu apoio - camponeses que desejam boas
colheitas, pescadores, ferreiros.
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135
Esta no pode ser cortada, a erva que cura as dores.
Diante de uma planta que curava hemorragia, dizia:
Esta estanca o sangue, no deve ser cortada.
Em frente de uma planta que curava a febre, dizia:
Esta tambm no, porque refresca o corpo.
E assim por diante.
Orunmil, que era um babala muito procurado por doentes, interessou-
se ento pelo poder curativo das plantas e ordenou que Ossaim ficasse
junto dele nos momentos de consulta, que o ajudasse a curar os enfermos
com o uso das ervas miraculosas.
E assim Ossaim ajudava Orunmil a receitar e acabou sendo conhecido
como o grande mdico que (PRANDI, 2001c, p. 152).
Ainda de acordo com os registros mticos referidos, todos os orixs recorriam ao poder
e aos conhecimentos de Ossaim para o tratamento de qualquer molstia ou doena do corpo,
dependendo dele para as curas. A ele ofereciam sacrifcios, a ele pediam favores, e, em troca,
Ossaim lhes dava preparados mgicos:
banhos, chs, infuses, pomadas, abo, beberagens.
Curava as dores, as feridas, os sangramentos;
as desinterias, os inchaos e fraturas;
curava as pestes, febres, rgos corrompidos;
limpava a pele purulenta e o sangue pisado;
livrava o corpo de todos os males (ibidem, p. 153).
Tanto poder tinha Ossaim, conhecedor dos segredos das ervas e da cura, que Xang,
orix-rei deus da justia, julgou que deveria ser compartilhado com os demais orixs,
ordenando ento que Ossaim partilhasse suas plantas com os outros orixs, o que foi por ele
recusado. Apesar das investidas dos orixs em tomar de Ossaim algumas plantas, o poder do
ax s permaneciam nelas sob as ordens de Ossaim. Xang ento compreendeu que o poder
das ervas deveria ser mesmo de Ossaim, que, aps a vitria, resolve dar a cada orix uma
planta:
Ossaim, contudo, deu uma folha para cada orix,
deu uma eu para cada um deles.
Cada folha com seus axs e seus ofs,
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136
que so as cantigas de encantamento,
sem as quais as folhas no funcionam.
Ossaim distribuiu as folhas aos orixs
para que eles no mais o invejassem.
Eles tambm podiam realizar proezas com as ervas,
Mas os segredos mais profundos ele guardou para si.
Ossaim no conta seus segredos para ningum,
Ossaim nem mesmo fala.
Fala por ele seu criado Aroni.
Os orixs ficaram gratos a Ossaim
E sempre o reverenciam quando usam as folhas (ibidem, p. 154).
Segundo CAPRARA (2006), frente a crises de doenas como a epilepsia, no candombl
da Bahia h uma demanda por uma resposta diagnstica e teraputica religiosa. No tradicional
terreiro do Ax Op Afonj, uma das mais antigas casas de candombl da cidade de Salvador,
a resposta diagnstica sempre dada pelos bzios que so consultados diante de qualquer
problema. A teraputica adotada segue as orientaes dadas pelos orixs por meio do jogo,
visando ao restabelecimento da sade e do bem-estar da pessoa, de maneira ampla
124
: o
processo que se realiza tende a estabelecer um equilbrio entre o indivduo, o Orix e a
comunidade do terreiro (ibidem, p. 267).
Como se percebe, o mundo das divindades a ligao primitiva entre os homens e a
natureza, entre o mundo dos homens e o mundo da floresta (BASTIDE, 2001a, p. 152):
O santo faz adoecer e cura; todo-poderoso em relao parte do corpo
humano que lhe pertence; quando no lhe dispensam homenagens, pode
desencadear sobre ele sua clera; no entanto, se o devoto mostra
arrependimento, concede a erva que cicatrizar a prpria carne que feriu (...).
H ligao entre os acontecimentos vividos ou as plantas selvagens e os
orixs que esto no cu. Esses ltimos constituem o princpio de
classificao que engloba em suas malhas todo o real, mediante uma
concepo das dependncias.

124
No caso de doena orgnica, escolhe-se o tratamento farmacolgico, no caso em que o episdio seja a
manifestao de um Orix, por exemplo, de Omolu, segue-se um caminho que pode levar o indivduo a uma
srie de ofertas feitas divindade, ou ento, introduo de um verdadeiro e prprio ritual de iniciao
(CAPRARA, 2006, p. 267).
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137
H tambm ligao entre as pessoas, os orixs e outra gama de eventos do mundo, como
os quatro elementos terra, ar, fogo e gua
125
, os fenmenos meteorolgicos, as plantas e o
mundo da floresta, os animais, certos metais, espaos geogrficos (floresta, mar, rios etc.),
dias da semana e acontecimentos. No candombl, alguns objetos adquirem um vnculo
especial com a pessoa que passam a representar a partir de certos ritos de comunho com os
orixs e o Terreiro em que se inicia. o caso, por exemplo, das pedras utilizadas nos
assentamentos dos orixs (pejis) e os colares de conta, peas fundamentais aos ritos de
entronizao e nos procedimentos litrgicos necessrios para a incorporao dos novos fiis
vida do candombl, a religio dos orixs.
A pedra ritual da divindade que ser assentada preparada de acordo com os
preceitos da tradio, adquirindo, a partir dos rituais especficos, uma nova dimenso
simblica: representando a ligao particular daquele indivduo com o seu orix, a pedra (ot)
incorpora novos atributos, sendo considerada uma pequena poro individualizada da
energia do orix assentado, assim como a pessoa o , como se a energia da cabea da pessoa
fosse transferida qualitativamente, e numa intensidade renovvel para a pedra, para o ot que
est constitudo de energia correlata (TAVARES, 2002, p. 99 e 101).
preciso acrescentar que essa pedra no ser esquecida no decorrer dos
rituais; uma parte dos alimentos, dos animais sacrificados e do sangue
derramado lhe ser oferecida, de modo que a fabricao da pedra, ou, como
se diz, a fixao paralela do orix na pedra, segue passo a passo todas as
etapas da fixao paralela do orix na cabea do iniciado (BASTIDE,
2001a, p. 48).
possvel perceber, nos fundamentos destes mecanismos simblicos de vinculao do
ax do orix com a pessoa e a pedra, mecanismos de transferncia de qualidades e de
propriedades que se assemelham lei da contigidade simptica como descrita por Mauss.
Por outro lado, dentre os objetos rituais dos membros do candombl, h um colar que lhe
particularmente preparado, feito de contas da cor correspondente a seu orix e lavado com

125
Para PVOAS (2006, p. 215), no candombl tambm se cr na estruturao do universo humano com base
nos quatro elementos, Terra, gua, Fogo e Ar. As pessoas, ento, se consideram, se reconhecem e se
comportam como se fossem o prprio elemento. E qualquer prtica de cura, tratamento, reposio ou troca
passa necessariamente por tal entendimento.
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138
folhas e outros elementos especficos, pelo pai ou pela me-de-santo do terreiro que freqenta.
Segundo BASTIDE (2001a, p. 41), para que o colar tenha valor preciso:
1) que tenha ficado uma noite inteira sobre a pedra do deus a que pertence e
que o sangue de uma ave morta em sacrifcio, juntamente com as ervas
apropriadas, tenha lavado ao mesmo tempo a pedra e o colar. (...)
2) a esta primeira participao se junte uma segunda, entre pedra, colar e
cabea do indivduo que celebra o ritual.
Revela-se, assim, in situ, um vnculo fundamental entre a pessoa que se inicia no
candombl; o orix a que pertence; o mundo dos invisveis; o mundo da natureza e das folhas;
os minerais; os animais; os objetos rituais; a estrutura mtica cosmolgica e a comunidade
religiosa.
Alguns atos - como comer, fumar, beber, soprar, chupar, defumar, danar ou cantar -
esto presentes em muitas prticas curativas caboclas. Em algumas comunidades, h uma
identificao do hlito da pessoa (sopro) com estados de sade e equilbrio ou de doena e
infortnio, passvel de ao teraputica e tratamento, ou de contaminao e malefcio. A par
dos atos de lamber, chupar ou passar saliva, soprar uma das tcnicas teraputicas mais
universais e recorrentes
126
. Acredita-se ser possvel intervir sobre o adoecimento ou o
sofrimento de algum, sugando ou soprando substncias consideradas mgicas que,
estabelecendo um alento vital, comunicam-se com o paciente produzindo uma continuidade
mgico-curativa. Nas tradies medicinais amerndias, um procedimento teraputico usual do
xam a fumigao do doente. BASTIDE afirma que, para o ndio, o fumo a planta
sagrada e sua fumaa que cura as doenas, proporciona o xtase, d poderes sobrenaturais,
pe o paj em comunicao com os espritos (2001b, p. 146).
Tratar os doentes o dever mais comum dos pajs e o uso do tabaco
sempre o preldio e complemento necessrio dessa operao. (...) Ao visitar
um paciente, o paj acocora-se prximo da rede, acendendo imediatamente
um cachimbo (...) O paj sopra fumaa sobre todo o corpo do paciente,

126
Cf. CASCUDO (1983, p. 605): As formas universais e persistentes da suco, sopro, lambedura, cuja
popularidade prestigiosa em todos os recantos do mundo denuncia sua espantosa velhice, no datariam do
neoltico? Era o momento exato do maior contato humano com a natureza livre e as faculdades de observao
estariam voltadas para as frmulas universais de uso, indispensveis e urgentes na vida spera e primitiva.
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139
depois sobre as pprias mos, cospe nelas e comea vagarosa e firmemente a
fazer massagens no enfermo (WAGLEY, 1943, apud BASTIDE, 2001b, p.
47).
A escolha dos alimentos e o prprio ato de comer tambm so questes importantes na
perspectiva das tcnicas teraputicas brasileiras. Os hbitos alimentares orientados para a
sade definem o que se deve e o que no se deve comer, definindo mitos, proibies e tabus
alimentares fortemente enraizados no cotidiano. As interdies podem se originar de
costumes familiares, de mitos regionais, do tipo de adoecimento a que se relaciona, de tabus
religiosos etc.
H relaes diferenciadas entre alimentos, doenas e cura, a depender do stio
simblico de pertencimento. O cardpio est sujeito a fronteiras e limites intransponveis,
determinados por costumes ancestrais e por tradies mgico-religiosas. Os padres
alimentares, nestes casos, independem dos valores nutricionais, balizando-se pela aura de
confiabilidade que impregna aquilo que dado comer em cada comunidade.
O ato de comer, assim, transcende necessidade fisiolgica da nutrio
127
. Assim, a
seleo dos alimentos pode fundamentar-se na possvel assimilao de elementos positivos ou
negativos a eles atribudos, e aos sentidos de que se revestem segundo as tradies locais.
Alguns alimentos so considerados apaziguadores ou pacificantes
128
, enquanto outros se
revestem de atributos negativos, requerendo cuidados no manuseio e consumo.
O cardpio litrgico das religies afro-brasileiras ou afro-amerndias interfere tambm
na relao dos fiis com a comida, estabelecendo regras de consumo e tabus alimentares. A
consagrao de alimentos e as oferendas para orixs, voduns, inquices, caboclos e encantados
regulam e mediam as relaes das pessoas com as comidas, como no caso das quizilas que
existem no candombl jeje-nag. As quizilas so tabus alimentares que restringem o consumo
de certos alimentos e plantas pelos iniciados, sob a lgica mtica: cada interdio tem seu
fundamento na mitologia, vedando o consumo do alimento-tabu aos iniciados, sob pena de

127
Para CASCUDO (1983, p. 391), a alimentao humana est muito mais poderosamente vinculada a fatores
espirituais em exigncia tradicional que aos prprios imperativos fisiolgicos.
128
Cmara CASCUDO (1983, p. 404), ao comentar o carter apaziguador atribudo a alguns alimentos, lembra
o ditado popular que diz: quem come, amansa.
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140
adoecimento (leve ou severo, conforme a justificativa mtica associada
129
). Para conhecer seus
tabus alimentares, o iniciado deve consultar o If, por meio do jogo de bzios.
Os orixs tm no apenas pratos preferidos, mas tambm alimentos
proibidos nos quais no podem ou nem mesmo querem tocar. Essas
proibies so de duas espcies: algumas so particulares a esta ou aquela
divindade (...); outras so particulares a este ou aquele estado, a esta ou
aquela situao. (...) Ao lado desses tabus individuais e de situao, h tabus
comuns a todos os filhos de um mesmo orix. Cada divindade tem suas
repugnncias alimentares, bem como suas marcadas preferncias
(BASTIDE, 2001a, p. 336).
Tambm fora da esfera religiosas, redes autnomas de significado so construdas,
ligando alimentos a processos de adoecimento e cura de maneira diversa das consideraes
bioqumicas. As categorias de anlise so outras e obedecem a lgicas classificatrias
especficas e localmente situadas.
A noo de equilbrio est presente, por exemplo, na regulao do consumo de certos
alimentos classificados pela lgica do quente / frio (tal classificao no determinada pela
temperatura e sim por caractersticas teraputicas intrnsecas atribudas a alimentos, ervas ou
bebidas). Assim, da mesma forma que doenas quentes devem ser tratadas com ervas
medicinais e alimentos frios, e as doenas frias devem ser tratadas com ervas medicinais e
alimentos quentes (QUEIRZ 1986, p. 314), tambm certas comidas consideradas frias no
podem ser consumidas durante o processo de restabelecimento de doenas tratadas com
teraputicas quentes, nem vice-versa. Outros alimentos podem ser indicados para consumo
apenas em certos horrios do dia, e outras combinaes so sumariamente interditadas.
Observa-se que tanto num caso como em outro h uma grande variao regional de critrios e
combinaes.
Um conceito popular presente em vrias regies o de comida remosa. Considera-se
existir propriedades intrnsecas em certos alimentos, que os tornam capazes de causar uma

129
Segundo BASTIDE (2001a, p. 336), h uma lgica nas quizilas, explicada tanto pelas mitologias especficas
de cada orix quanto pelas leis do simbolismo: Por exemplo, se Xang no pode comer feijes brancos
porque, sem dvida, preparava um prato de feijes brancos quando seus inimigos, aproveitando sua distrao,
tentaram roubar-lhe o trono.
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141
doena, retardar ou impedir a cura, ou ento, caso se trate do conceito contrrio (isto , de
comida-no-remosa), de facilitar o retorno sade. Assim, com variaes locais, certas
carnes (como as de carneiro, porco, algumas caas e peixes etc.) so consideradas remosas,
com seu consumo circunscrito a regras e circunstncias que precisam ser observadas, sob
risco de adoecimento ou de agravamento de doenas. Em pesquisa de campo junto s
comunidades ribeirinhas dos vales dos rios Acre e Purus (Amaznia), SANTOS (2000)
verificou a existncia da concepo popular da propriedade intrnseca dos alimentos remosos:
As carnes de caa e de peixe ditas remosas, por exemplo, so com freqncia
citadas como causas de enfermidades na pele e no estmago, alm de, muitas
vezes, haver a proibio de seu consumo pelo doente durante o tratamento,
ou por um rezador, antes das sesses de cura. (...)
D. Maria Alice Moura Costa recomenda esta dieta para o perodo de
recuperao da malria: O porco-do-mato uma carne remosa, j o veado
manso. A paca tambm remosa. De caa do mato, s mesmo o veado
manso. De peixe, s a sardinha, a branquinha... que no faz mal. A galinha a
gente tambm no d (ibidem, p. 927).
CASCUDO (1983) afirma que, na tradio popular de variadas culturas, conferido
certo poder contaminante ao olhar de outrem durante as refeies. De acordo com ele, entre
muitos povos africanos, asiticos e amerndios, vedado olhar para algum enquanto este se
alimenta, e, em contrapartida, deve-se evitar o olhar alheio enquanto se come, regra esta que
leva, inclusive, precauo de se comer de costas para o curioso de olhar contaminante, capaz
de causar mal ou mesmo adoecer. Para o autor, no desapareceu essa proibio no Brasil e
as crianas tm recomendao de no olhar muito ou insistentemente quem est comendo.
Tira a sustana. Absorve a fora nutritiva do alimento (ibidem, 422). Para ele, a escolha
dos nossos alimentos dirios est intimamente ligada a um complexo cultural inflexvel.
O ato de beber tambm mantm simbologias com cerimnias e rituais sagrados. Como
lembra Cascudo (1983: 398), todo povo possui seu vinho:
Vinhos de uva, arroz, milho, leite azedo (kumis), de palmeira, agave
(pulque), aguardente de bagao de uva, bagaceira portuguesa; do mel da

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142
cana destilado, cachaa, a mais popular bebida do Brasil, a tiquira de
mandioca (Amazonas, Par, Maranho), o vinho de caju, o cauim dos tupis...
A busca de equilbrio e proteo contra malefcios ou doenas vai depender da
necessidade e da especificidade de cada processo individual, incorporando tambm saberes de
outras teraputicas, como a benzedura e a reza. Para QUINTANA (1999), as rezadeiras atuam
sobre o universo do fortuito e do impondervel, acenando aos pacientes com um discurso
atravs do qual torna-se possvel ter um controle um pouco maior sobre as adversidades do
destino (ibidem, p. 15).
As rezadeiras e benzedeiras adquirem, em sua experincia prtica, conhecimentos sobre
razes, ervas e outros elementos da natureza, sabendo combinaes especficas para cada
necessidade, prescrevendo-as com base em seu prprio saber ou sob a inspirao de entidades
mgicas e espirituais que porventura participem dos processos de cura. Envolvendo elementos
simblicos e tcnicos diversos (figs. 29 e 30), a atuao das benzedeiras e rezadeiras varia
regionalmente e apresenta grande diversidade de suportes materiais, com a utilizao de
cordes, brasas, galhos, plantas e outros elementos da biodiversidade, sempre inseridos num
contexto ritual.

Figura 29 - Altar de Candombl de Caboclo e
Figura 30 - Dona Maria, rezadeira, em atuao.
(Vitria da Conquista, 2007)
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143

Compreendendo a benzedura e as rezas como uma terapia popular amplamente
difundida no pas, a associao desta prtica com outras formas de atuao com o corpo -
como a fitoterapia e a religiosidade voltada para a cura - tambm uma realidade que varia
regionalmente ou conforme a tradio de um ou outro rezador ou benzendor, que assume
papel de agente de cura (figs. 31 e 32).
O princpio dialgico est presente nestes processos, pois h uma prvia interpretao,
pelo benzedor, dos males que acometem a pessoa que est sendo tratada, tornando possvel a
posterior atuao que visa ao alvio ou cura. Nestes momentos de troca dialgica, h uma
mtua disponibilidade para que sejam trazidos tona elementos afetivos e espirituais da vida
do consulente/paciente, que se expe ao outro para uma diagnose simblica. tambm
necessrio que haja um reconhecimento da eficcia e da capacidade de atuao do rezador ou
benzedor por parte do sujeito/paciente, ou seja, a crena no tratamento, que se desenvolver
inserido num contexto ritual, em que elementos simblicos (rezas, gestos, jaculatrias, sinais
etc.) se associam a elementos tcnicos (folhas, chs, pomadas, banhos, remdios etc.) (cf.
QUINTANA, 1999, p. 19).
Figuras 31 e 32 -
Caboclo Lage Grande incorporado para atuar em
consulta de tratamento de sade.
(Vitria da Conquista, 2007)
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144
Apesar da grande recorrncia de benzederias e rezadeiras em todas as regies do Brasil,
esta prtica no se configura como uma especificidade brasileira, acontecendo em vrios
outros pases e desde tempos imemoriais. Como afirma SOUZA (2002, p.95-6):
A benzedura um importante elemento que faz parte da cultura popular do
nosso pas. Fazer uso de oraes e simpatias para curar algumas doenas ou
aflies um tipo de conhecimento ainda bastante presente e difundido por
todo o Brasil, em especial nas cidades do interior e na zona rural. (...)
A prtica realizada por essas terapeutas populares no um privilgio do
mundo contemporneo e nem um fenmeno exclusivamente brasileiro;
muito pelo contrrio. Essa experincia vem sendo realizada desde o
aparecimento dos primeiros homens, surge junto com os mitos e as magias.
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145
4.2. SOBRE FITOTERAPIA E BIODIVERSIDADE
4. 2.1. Da Sade Pblica e dos Frmacos no Brasil
A Constituio Brasileira de 1988 conceitua a sade como direito de todos e dever do
Estado, definindo-se, assim, o princpio da universalidade para o servio de sade. Estabelece
tambm como diretrizes a integralidade, a eqidade, a participao social e a
descentralizao
130
. O amadurecimento da idia da sade como direito universal cerne das
concepes polticas sobre sade desenvolvidas nos anos 1970 e 1980 em todo o mundo e que
culminaram, no caso brasileiro, no princpio constitucional da universalidade tem resultado
num esforo paulatino e crescente de ampliao do acesso sade no Brasil.
Na perspectiva mundial, um marco fundamental para as discusses sobre a sade das
populaes foi a 1 Conferncia Internacional sobre Cuidados Primrios de Sade, realizada
em setembro de 1978 em Alma-Ata (Kazaquisto, ento URSS), organizada pela OMS e pelo
UNICEF, contando com a presena de 700 participantes, representantes de 134 pases, de 67
organismos internacionais e de diversas organizaes no governamentais. Como resultado,
houve a adoo de uma Declarao
131
que enfatiza, desde o seu primeiro ponto, a sade como
um direito humano fundamental, estabelecida como a mais importante meta social mundial,
cuja realizao requer a ao articulada de vrios outros setores da sociedade, alm do setor
especfico da sade.
Firmou-se ento a idia de que a promoo e a proteo da sade das populaes so
elementos fundamentais para a melhoria da qualidade de vida dos homens e,
consequentemente, para o desenvolvimento econmico e social, bem como para a paz
mundial, no esprito da justia social (cf. ponto V da Declarao). Tal consenso representou
o ponto de partida para vrias outras iniciativas tanto da articulao de movimentos
internacionais quanto das discusses sobre polticas pblicas de sade nos pases
participantes. O ponto IV da declarao de Alma-Ata, ao estabelecer que direito e dever

130
Constituio Brasileira, Ttulo VIII, Captulo II, Seo 2, artigos 196 a 200.
131
O texto sntese da declarao est transcrito em Anexo tese.
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146
dos povos participar individual e coletivamente no planejamento e na execuo de seus
cuidados de sade, tornou-se tambm um marco histrico na proposio de sistemas de
sade construdos de forma autnoma a partir dos contextos scio-culturais, ambientais e
econmicos especficos de cada pas, estipulando ainda que:
Todos os governos devem formular polticas, estratgias e planos nacionais
de ao para lanar / sustentar os cuidados primrios de sade em
coordenao com outros setores. Para esse fim, ser necessrio agir com
vontade poltica, mobilizar os recursos do pas e utilizar racionalmente os
recursos externos disponveis (Declarao de Alma-Ata, ponto VIII).
Posteriormente, em novembro de 1986, aconteceu em Ottawa (Canad) a 1 Conferncia
Internacional sobre Promoo da Sade, cujo documento final, conhecido como a Carta de
Ottawa
132
, ressaltou a importncia da eqidade, que passou a constituir-se como um conceito
bsico desde ento, reforando-se tambm o fundamento da participao ativa da populao
como um meio fundamental para operacionalizar a promoo de sade. Alm de listar vrios
campos de ao essenciais para a promoo da sade, a Carta estabeleceu a noo de sade
como um estado de completo bem-estar fsico, mental e social, incluindo aspectos mais
amplos da vida humana, como as aspiraes, a satisfao das necessidades e a modificao
favorvel do meio ambiente, afirmando que so condies bsicas e recursos fundamentais
para a sade: paz, habitao, educao, alimentao, recursos econmicos, ecossistema
estvel, recursos sustentveis, justia social e eqidade. (cf. Carta de Ottawa).
Dois anos depois, em 1988, a 2 Conferncia Internacional sobre Promoo de Sade,
realizada em Adelaide (Austrlia)
133
, seguiu os direcionamentos referenciados pelas
anteriores, destacando tambm a importncia das polticas pblicas e a necessidade do
estabelecimento de decises polticas que garantam a promoo da sade, principalmente no
que concerne esfera econmica das sociedades, de maneira a tornar possvel a garantia de
recursos para as aes necessrias. Identificando cinco campos de ao para a promoo da
sade (a saber: construo de polticas pblicas saudveis; criao de ambientes favorveis

132
A Carta de Ottawa est disponvel em http://www.opas.org.br/promocao/uploadArq/Ottawa.pdf (acesso em
10 de setembro de 2007).
133
Declarao de Adelaide disponvel em http://www.opas.org.br/promocao/uploadArq/Adelaide.pdf (acesso em
10 de setembro de 2007).
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147
sade; desenvolvimento de habilidades; reforo da ao comunitria e reorientao dos
servios de sade), a Carta de Adelaide afirmou o conceito de polticas pblicas saudveis,
conceituadas como aquelas que tenham o propsito de criar ambientes fsicos e sociais
favorveis sade.
A interdependncia e a inseparabilidade entre as esferas ambientais, sociais, econmicas
e a sade foram pontos destacados durante a 3 Conferncia Internacional sobre Promoo da
Sade
134
, realizada em Sundsvall (Sua) em 1991, evento que antecedeu a Conferncia
Mundial sobre o Meio Ambiente, a ECO 92 (Rio de Janeiro, 1992) e que j apontava a
necessidade do reconhecimento destas inter-relaes scio-ambientais para o planejamento e
a consecuo das polticas governamentais relacionadas sade. Como conseqncia, foi
firmado um compromisso com o desenvolvimento sustentvel, com forte nfase na relao
entre ambiente e sade, alicerado pela tica da justia social e do princpio da eqidade.
Ainda em 1992, foi realizada a Conferncia Internacional sobre Promoo da Sade, em
Santaf de Bogot (Colmbia)
135
, gerando uma aproximao maior com os problemas
especficos das naes latinoamericanas, incorporando resultados das reunies anteriores e
analisando experincias de sade de vrios pases. Em 1997 foi realizada a Conferncia
Internacional sobre Promoo de Sade de Jacarta (Indonsia), reafirmando os princpios e as
concepes anteriores, avanando na proposio de prioridades para a promoo de sade
visando melhoria da qualidade de vida no sculo XXI, reforadas durante a 5 Conferncia
Mundial, realizada no Mxico, em 2000.
As idias de transformao no paradigma de sade vigente e da necessidade de uma
reorientao dos servios de sade estiveram presentes ao longo do percurso destes
movimentos mundiais, o que influenciou os movimentos sociais ocorridos no Brasil durante
este perodo, resultando no estabelecimento de princpios contitucionais amplos e universais
para a sade no Brasil a partir da Constituio de 1988. Considera-se o texto constitucional
brasileiro e suas definies referentes sade, bem como a posterior criao do Sistema

134
Declarao de Sundsvall disponvel em http://www.opas.org.br/promocao/uploadArq/Sundsvall.pdf (acesso
em 10 de setembro de 2007).
135
Declarao de Santaf de Bogot disponvel em http://www.opas.org.br/promocao/uploadArq/Santafe.pdf
(acesso em 10 de setembro de 2007)
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148
nico de Sade (SUS)
136
, como importantes conquistas do Movimento da Reforma Sanitria
e dos movimentos sociais desenvolvidos no pas.
No contexto anterior, as aes federais brasileiras no mbito da sade restringiam-se
quase exclusivamente a poucas aes de promoo da sade e preveno de doenas, como
campanhas de vacinao e controle de endemias, com pouqussimos hospitais especializados,
a maior parte deles nas reas de psiquiatria e tuberculose. Grande parte da assistncia mdico-
hospitalar populao pobre ou indigente era prestada por municpios, estados ou instituies
filantrpicas. No havia garantias de direitos e a assistncia do Estado sade assumia
condies de favor dos poderes pblicos ou caridade, com suas relaes estabelecidas no
mbito do favorecimento poltico, do clientelismo e da troca de benefcios.
O Instituto Nacional de Previdncia Social (INPS) concentrava a ento limitada atuao
pblica existente, e foi, posteriormente, transformado no Instituto Nacional de Assistncia
Mdica da Previdncia Social (INAMPS), uma autarquia do Ministrio da Previdncia e
Assistncia Social, cujas aes de assistncia sade limitavam-se apenas aos trabalhadores
da economia formal (que tinham carteira de trabalho assinada, podendo assim tirar a carteira
do Inamps) e seus dependentes e deixavam de fora um imenso contingente populacional.
No final da dcada de 80, foram tomadas medidas (como o fim da exigncia da carteira
de segurado do INAMPS para o atendimento nos hospitais prprios e conveniados da rede
pblica) que resultaram numa certa aproximao com a idia de uma cobertura universal,
proposta esta que era bandeira de luta de vrios setores sociais ligados sade pblica. Este
processo culminou no estabelecimento do Sistema Unificado e Descentralizado de Sade
(SUDS), em parceria com os governos estaduais, reforando a construo de um sistema de
sade com tendncia ao atendimento universal.
Ao longo de todo o processo de democratizao da sade no pas, o Movimento da
Reforma Sanitria destacou-se, atuando em diversos setores com grande mobilizao poltica.

136
O SUS foi institudo pela Lei Orgnica da Sade (LOS), Lei 8.080/1990. Outras legislaes de referncia para
a construo do atual modelo de sade pblica brasileiro so: a Lei Complementar 8.142/1990 (que
regulamenta a participao social, transferncia de recursos e as instncias colegiadas) e a Emenda
Constitucional 29/2000 (que determina a participao oramentria mnima obrigatria).
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149
Com a Constituio Federal de 1988 e a institucionalizao do Sistema nico de Sade, a
ampliao do acesso, a unificao das estruturas existentes, a descentralizao, o
financiamento e o controle social passam a ser questes amplamente discutidas na gesto da
sade e na sua implementao.
Apesar dos avanos decorridos desde ento, a eqidade no acesso sade ainda est
longe de se tornar uma realidade, a despeito da real viabilizao progressiva do SUS no pas.
O mesmo se aplica ao acesso da populao ao medicamento. O Brasil est entre os 10 maiores
mercados de medicamentos (com faturamento de cerca de US$ 7 bilhes em 2001) e, no
entanto, mais de 50% da populao brasileira no tem acesso aos medicamentos por falta de
recursos financeiros. Segundo MARQUES (2000), o mercado governamental, no pas,
corresponde a 35% do mercado total de produtos farmacuticos, e apenas 15% so comprados
de modo centralizado pelo SUS e distribudos para cerca de cem milhes de brasileiros
pobres
137
.
A acessibilidade plena aos medicamentos (assistncia farmacutica total) garantida
pelo Estado brasileiro aos portadores do HIV e doentes de AIDS, o que se tornou referncia
de poltica pblica de combate AIDS em todo o mundo. At agora, entretanto, este modelo
no extensvel aos outros programas de sade (cf. MARQUES, 2000). No ano de 2004
houve a implementao de novas polticas pblicas de acesso a medicamentos bsicos, como
as Farmcias Populares, implantadas em muitos municpios brasileiros.
No Brasil, a agncia reguladora e controladora de medicamentos e frmacos a Agncia
Nacional de Vigilncia Sanitria /ANVISA, uma autarquia sob regime especial vinculada ao
Ministrio da Sade, que, quando se trata de liberao de medicamentos, se baseia, em muito,
em pesquisas, informaes e estudos disponibilizados por agncias semelhantes de outros
pases. Dentre as agncias fiscalizadoras da rea de sade e medicamentos, destaca-se,
mundialmente, a famosa FDA, Food and Drug Administration, agncia americana que atua na
sade pblica controlando padres de eficincia e de segurana para consumo de
alimentos, terapias e medicamentos, e que serve de referncia para vrios pases, inclusive o
Brasil. Aqui, A ANVISA foi criada pelo governo brasileiro em 1999 (Lei 9.782, de 26 de

137
Dados do ano 2000.
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150
janeiro de 1999), em substituio Secretaria Nacional de Vigilncia Sanitria (SNVC)
138
,
visando modernizao e ao aumento da eficincia e da eficcia do processo de registro de
medicamentos e aes de vigilncia sanitria (baseando-se no modelo da FDA), tendo como
finalidade institucional
promover a proteo da sade da populao por intermdio do controle
sanitrio da produo e da comercializao de produtos e servios
submetidos vigilncia sanitria, inclusive dos ambientes, dos
processos, dos insumos e das tecnologias a eles relacionados.
139

Como a maior parte das deliberaes da ANVISA sobre eficincia e segurana de
medicamentos feita com base em pesquisas e informaes produzidas por agncias de outros
pases (alm dos EUA, os dados vm de paises como o Reino Unido, Portugal, Espanha,
dentre outros) cria-se uma rede de relaes de dependncia s publicaes dos meios
acadmicos e cientficos que, infelizmente, no esto isentas das influncias econmicas e dos
grandes interesses corporativos.
A situao ainda se complica quando, a despeito do conceito de eficincia alcanado,
graves erros so cometidos por agncias como a FDA, expondo-as ao descrdito e criando
insegurana s pessoas, transformadas em consumidores de sade.
Um caso recente de erro de liberao de frmacos que ganhou a ateno internacional
foi o dos antiinflamatrios Vioxx, Bextra e Celebra, tornando-se exemplar desta situao. O
medicamento Vioxx, do Laboratrio Merck, amplamente usado em vrios pases como
antiinflamatrio e analgsico, foi retirado de circulao em setembro de 2004 aps a
comprovao de problemas coronarianos e mortes causadas por ataques cardacos decorrentes
de efeitos colaterais do seu uso. Segundo a Folha on line (em artigo de 25/01/05), estudo
encomendado pela FDA (rgo responsvel pela aprovao de remdios nos EUA) e
publicado na revista mdica Lancet, diz que o Vioxx pode ter causado at 140 mil casos de
doenas coronarianas apenas nos Estados Unidos desde 1999. No estudo, das 27.000 pessoas

138
A SNVC at 1999 era a instncia responsvel pelo registro e liberao de medicamentos, tanto os importados
quanto fabricados no pas, num processo considerado excessivamente moroso, deficiente e vulnervel
corrupo (cf MARQUES, 2000).
139
www.anvisa.gov.br, 27 de janeiro de 2005.
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151
que usaram Vioxx, 8.143 sofreram do corao e 1.508 tiveram morte sbita. Os referidos
remdios, chamados inibidores COX-2 foram liberados para consumo pela FDA - no af de
aprovar medicamentos ao consumo com rapidez-, e posteriormente, aps circularem
livremente nos mercados internacionais, foram questionados e tiveram suas autorizaes
suspensas aps a comprovao do aumento de risco de enfartos, cardiopatias e derrames
provocados por estes remdios. Vrias mortes foram associadas ao consumo dos mesmos. No
Brasil, at agora, apenas o Vioxx teve sua venda cancelada. O problema aqui se torna maior
devido falta de fiscalizao sobre a venda de remdios tarja preta ou vermelha (cuja
compra s deveria se efetivar com receiturio mdico), agravando-se com o hbito
disseminado da automedicao.
Outro caso famoso que aconteceu nos Estados Unidos da Amrica foi o do Paxil,
quando o Estado de Nova York processou a empresa farmacutica Glaxo Smith Kline por ter
suprimido dados de estudos que mostravam que o antidepressivo Paxil aumentava o risco de
suicdio entre adolescentes. A repercusso deste caso tem levado reviso dos critrios e
proposio de novas medidas para diminuir o grave problema da parcialidade da publicao
de dados de pesquisas cientficas sobre medicamentos, inclusive com proposta de projetos de
lei apresentados na Cmara e no Senado americanos exigindo que a indstria farmacutica e
os cientistas registrem os testes clnicos desde o incio e relatem obrigatoriamente todos os
seus resultados num banco de dados de acesso pblico.
Um caso clssico de problemas decorrentes de medicamentos liberados para o consumo
foi o da Talidomida, uma droga sintetizada quimicamente na dcada de 1950 na Alemanha e
que entrou na composio de diversos sedativos, antiemticos e antigripais fabricados e
comercializados por vrios laboratrios. Tendo sido considerado inofensivo para gestantes,
foi largamente utilizado em vrios pases entre os anos de 1957 e 1962. Como decorrncia de
seu uso, houve uma epidemia de malformaes graves de membros, acometendo mais de
15.000 crianas em todo o mundo. Em 1961, os remdios que tinham em sua composio a
Talidomida tiveram o uso proibido em vrios pases, embora continuassem a ser
comercializados no Brasil por mais quatro anos. Mais recentemente, a Talidomida foi liberada
pela OMS para tratamento de hansenase e tem sido estudada como possvel componente no
tratamento contra a AIDS.
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152
No imaginrio mdico farmacutico ocidental, casos como o do Vioxx ou o do Paxil
somam-se ao da Talidomida, causando a impresso trgica de desamparo do homem comum
frente aos grandes interesses empresariais e s manipulaes corporativas. As iatrogneses ou
as doenas teraputicas acompanharam, par e passo, a histria do desenvolvimento dos
comprimidos, das cpsulas e dos injetveis e, para a surpresa de consumidores cobaias,
muitas vezes revela-se a posteriori a gravidade com que certos medicamentos atingem o
corpo humano, causando danos to srios quanto lamentveis.
DUPUY e KARSENTY (1979, p. 8-9) j apontavam, desde a dcada de 1970, alguns
exemplos de doenas teraputicas, calculando estarem, naquele perodo, na ordem de 15% das
enfermidades observadas:
Os medicamentos aparentemente mais inofensivos foram questionados. A
aspirina, por exemplo, ingerida pelos franceses na ordem de trs bilhes
de comprimidos por ano. O professor Beauchant (...) revelou que, em
duzentas hemorragias digestivas tratadas no seu servio, oitenta eram
devidas a uma intoxicao causada por aspirina. Outros acusados: a
piramidon, que entra na composio de 167 produtos de uso corrente,
medicamentos contra a dor e a febre, cuja nocividade lesa os glbulos
brancos de tal modo que foi proibido na Dinamarca; a fenacetina, cuja
absoro regular pode provocar, a longo prazo, a destruio dos rins; o
cloranfenicol, antibitico eficaz em numerosas afeces, que revelou-se
responsvel por anemias mortais...
A lista poderia, na realidade, englobar o conjunto da farmacopia, pois
todos os medicamentos tm, o que se chama, num curioso eufemismo,
efeitos secundrios, os quais podem surgir apenas a longo prazo, e
contra-indicaes: o de tornar-se perigoso absorv-los juntamente com
determinados alimentos, bebidas alcolicas ou outros medicamento.
Por outro lado, a despeito da representao de infalibilidade construda em torno da
tecnologia e das prticas medico-farmacuticas, no so apenas os efeitos colaterais que
causam perplexidade. Soma-se a eles a ineficcia ou mesmo inatividade de medicamentos que
foram vendidos e receitados por vrias dcadas como teraputica e tratamento para problemas
de sade aos quais suas aes passavam ao largo, pois o nico efeito possvel era o do
placebo. As dvidas so muitas. De tempos em tempos alguns remdios - que por anos
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153
fizeram parte do cotidiano das pessoas, de seus estoques farmacuticos familiares (como, por
exemplo, o mercrio cromo) ou mesmo dos receiturios mdicos mais controlados - passam a
ser proibidos, banidos do mercado, sem explicaes convincentes para aqueles que os
consumiram durante muito tempo. Outros que tinham seu consumo liberado sem exigncia de
receiturio passam a ser controlados, sob a alegao de risco sade, risco este, assim,
descoberto sempre com atraso. Em reportagem de Rogrio Tuma publicada na Revista Carta
Capital
140
, encontra-se uma sntese desta situao:
No ano passado, por fora da Justia, a Anvisa exigiu que a
comercializao da dipirona fosse vinculada exigncia de receita
mdica. A medida causou estranheza, pois o cido acetilsalislico e o
acetoaminofem, ambos tambm utilizados como analgsicos e
antitrmicos, com efeitos colaterais e risco de grave reaes bem
conhecido, no foram controlados. Em janeiro, a Anvisa anunciou na sua
home page na Internet que, por recurso da Aventis, fabricante da
Novalgina, nome comercial da dipirona, a exigncia de apresentao de
receita foi suspensa. A exigncia de receita para venda de dipirona no
Brasil e as recentes recomendaes extras para o uso de acetoaminofem
nos EUA evocam um cenrio de ataque e contra-ataque entre dois
ferrenhos competidores mundiais no campo dos analgsicos e
antitrmicos.
Torna-se difcil para a pessoa comum confiar na regulao que deveria ser papel do
Estado e evidencia-se o imenso poder das indstrias e das corporaes, interferindo em
mbitos que comprometem seriamente a sade e a vida. Entretanto, outras iluses embalam
continuamente o consumo de medicamentos novos postos venda pela grande empresa
mdico-farmacutica aliada mdia e aos poderes institucionalizados.
Na perspectiva mais ampla, das empresas e indstrias mdico-farmacuticas, a
manipulao da informao configura-se, de fato, em prticas efetivas e cotidianas,
conhecidas e discutidas amplamente por rgos de defesa de consumidores ou por entidades
que exercem controle regulatrio. Por exemplo, o Centro pela Cincia em Favor do Interesse
Pblico divulgou (em 23-09-05) que cientistas e rgos de defesa do consumidor tm
levantado suspeitas sobre os resultados de estudos que avaliaram positivamente a ao da

140
Revista Carta Capital, ano XI, nmero 326, de 26 de janeiro de 2005, p.69.
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154
estatina na reduo do colesterol, pois, segundo a matria, entre outras preocupaes, havia o
fato de que oito em cada nove autores das recomendaes tinham ligaes com os fabricantes
de estatina, sendo que algumas das pesquisas eram financiadas pelos ltimos.
A parcialidade de estudos cientficos da rea mdica e farmacutica recoloca questes
ticas, principalmente quando se considera o fato de que muitos dos estudos so financiados
por empresas e indstrias e seus resultados ficam submetidos, assim, aos filtros dos interesses
econmicos, decorrentes da associao entre cincia, mercado e marketing.
Se a produo cientfica de uma maneira geral no destituda das influncias do
mercado, pois no paira sobre a realidade social e econmica, quando se trata de pesquisas da
rea mdica e farmacutica, as questes relacionadas a pesquisas, comunicaes cientficas,
testes clnicos, estudos, regulamentaes etc. ainda tornam-se mais complexas, pois implicam
em riscos e benefcios que podem fazer a diferena entre a vida e a morte.
Tambm a divulgao cientfica incorpora elementos da lgica que orienta o
agendamento e a seleo de temas, assuntos e contedos pela mdia e pela grande indstria da
comunicao, gerando diferentes possibilidades de manipulao dos resultados, que se somam
a possveis motivaes menos nobres dos pesquisadores que, ainda que inconfessadamente,
so influenciados por vaidades acadmicas ou busca de prestgio intelectual, o que se agrava
quando se pesa o poder que o discurso cientfico representa ou as implicaes econmicas,
polticas, ou comerciais presentes no processo da produo cientfica.
Na perspectiva das patentes farmacuticas no Brasil, foi a Lei de Patentes 9279/96, em
vigor a partir de abril de 1997, que tornou a patente extensvel s invenes qumico-
farmacuticas e aos microorganismos transgnicos
141
. As patentes farmacuticas conferem
direitos de propriedade e uso exclusivo na produo (monoplio temporrio) por um perodo
de tempo que, no caso brasileiro, de 20 anos. As patentes so consideradas um recurso
importante na defesa dos interesses de empresas e indstrias e, por este ponto de vista,
recorrente a idia de que essa exclusividade estimula e assegura a competitividade de certos
grupos de empresas, como as farmacuticas e as biotecnolgicas. Aps o perodo da
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155
exclusividade, a inveno deve ser revelada e tornada acessvel ao pblico, com sua livre
utilizao assegurada. Segundo MARQUES (2000), este um dos argumentos-chave para
subsidiar a lgica de que a patente (a exclusividade do direito de monoplio) garante o
interesse pblico na medida em que um estmulo criatividade cientfica e ao esforo no
desenvolvimento de avanos tecnolgicos.
Para esta autora, no h consenso nem dados claros sobre os efeitos e o real impacto de
um regime de patentes sobre o preo dos medicamentos, sequer sobre a economia do pas.
Assim, no Brasil, aps a proteo patentria estabelecida no novo cdigo (Lei 9276/96), o
desafio passou a ser tornar-se um pas inovador e alcanar um nvel mais elevado de
inventibilidade nas atividades cientficas, tecnolgicas e gerenciais nesses campo
(MARQUES, 2000).
estimado que os ecossistemas do Brasil compreendam 22% de todas as
espcies biolgicas do mundo e apenas um deles, a floresta amaznica, um
extraordinrio reservatrio de, pelo menos, 55 mil espcies de plantas. ,
portanto, compreensvel que a crescente capacidade da moderna
biotecnologia para identificar e incorporar recursos biolgicos em produtos
comerciais esteja sendo paralela crescente importncia que o Brasil tem
conferido aos seus ricos recursos biolgicos (MARQUES, 2000).
Dados indicam tanto a necessidade de se rediscutir os paradigmas mdico-farmacuticos
em questo quanto a de implementao de polticas de estmulo ao desenvolvimento do setor
farmacutico nacional, que responde apenas por cerca de 25% dos medicamentos consumidos
no pas, bem como a de discutir amplamente a perspectiva dos Fitoterpicos.
Dentre esta variada gama de prticas medicinais e farmacuticas, a utilizao de plantas
e de outros elementos da natureza recorrente, tanto de forma efetiva quanto de forma
simblica. A Fitoterapia tem sido uma das prticas mais discutidas na contemporaneidade,
buscando-se, tanto no pas quanto em outros lugares do mundo, mecanismos de
regulamentao e implementao de polticas para a rea.

141
De uma maneira geral, com o patenteamento do genoma, conseqncias negativas sobre o fluxo da
informao cientfica e sobre o acesso ao medicamento so temidas.
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156
O uso teraputico de plantas medicinais em sua forma mais popular, baseada no
conhecimento transmitido informalmente vem sendo discutido nos ltimos anos pelas
instncias mais formais da sociedade, como universidades e governo. Tanto h uma
preocupao com o uso correto das plantas que tm propriedade farmacolgica, quanto h
uma percepo da necessidade de proposio de diretrizes e polticas pblicas voltadas para as
plantas medicinais e os remdios fitoterpicos.
A incorporao das prticas tradicionais, dentre elas o uso de plantas medicinais, aos
sistemas locais de sade tem sido discutida pela Organizao Mundial de Sade como forma
de ampliao do acesso e de melhoria da qualidade de vida das populaes. Ressalta-se o fato
de que, desde a Assemblia Mundial de Sade de 1987, houve uma indicao explcita para
que os pases iniciassem programas de cunho amplo, voltados para a identificao, a
avaliao, o preparo, o cultivo e a conservao de plantas usadas em medicina tradicional, de
maneira a assegurar a qualidade dos medicamentos fitoterpicos e tradicionais, buscando-se
assegurar o uso de tcnicas adequadas e de padres apropriados para sua fabricao.
O reconhecimento, em 1991, pela OMS, da importncia da medicina tradicional na
promoo da sade, especialmente para as populaes que tm pouco acesso aos sistemas de
sade, ocasionou uma recomendao aos Estados-Membros para a intensificao da troca de
informaes e da cooperao entre as esferas da sociedade ligadas s medicinas tradicionais e
as relativas moderna assistncia mdico-sanitria, notadamente frente necessidade de
garantia de medicamentos tradicionais e fitoterpicos de qualidade e de eficcia comprovada,
na perspectiva de ampliao do acesso farmacutio das populaes e de reduo dos gastos
com medicamentos. A sugesto inclua a perspectiva de aproveitamento das prticas
fitoterpicas locais, apontando tambm para a possibilidade de se descobrir novas substncias
teraputicas a partir da ampliao do investimento nesta rea.
Em 2002, no documento da OMS sobre a estratgia global para as medicinas
tradicionais, complementares e alternativas (OMS, 2002), h um forte reforo ao
compromisso de estimular o desenvolvimento de polticas pblicas voltadas para a
incorporao destas medicinas aos sitemas oficias de sade dos 191 Estados-Membros da
OMS.
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157
Na perspectiva brasileira, a elaborao e a execuo de polticas nacionais de
competncia da Unio, e o estabelecimento de uma poltica nacional voltada para a
incorporao das prticas medicinais tradicionais e complementares tem sido analisada por
vrios setores da sociedade de forma sistemtica, resultando na publicao, pelo Ministrio da
Sade, da Portaria N.971, de 03/05/2006, que aprova a Poltica Nacional de Prticas
Integrativas e Complementares (PNPIC) no Sistema nico de Sade
142
. As chamadas
prticas integrativas e complementares envolvem desde terapias utilizadas como recursos
adicionais aos tratamentos mais convencionais at sistemas mdicos complexos, como a
medicina chinesa, com abordagens que estimulam tambm a autonomia do sujeito frente ao
prprio corpo e a valorizao da relao entre ser humano, natureza e sociedade, reforando
um ponto de vista mais amplo sobre o processo sade-doena.
No Brasil, a trajetria histrica que levou construo desta poltica nacional teve
alguns marcos de referncia, tais como: o Relatrio Final da 8 Conferncia Nacional de
Sade (1986), que deliberou pela introduo de prticas alternativas de assistncia sade
no mbito dos servios de sade, possibilitando ao usurio o direito democrtico de escolher
a teraputica preferida
143
; algumas resolues da CIPLAN
144
que, em 1988, estabeleceram
normas para o atendimento em homeopatia, acupuntura, fitoterapia e algumas outras tcnicas
alternativas; o Relatrio Final da 10 Conferncia Nacional de Sade (1996), que aprovou a
incorporao ao SUS, em todo o Pas, de prticas de sade como a fitoterapia, acupuntura e
homeopatia, contemplando as terapias alternativas e prticas populares
145
, e, em 2003, a
constituio, pelo Ministrio da Sade, de um Grupo de Trabalho com o objetivo de elaborar
a Poltica Nacional de Medicina Natural e Prticas Complementares no Sistema nico de
Sade, implementada em 2006.

142
A Portaria N 971/06, do Ministrio da Sade, se encontra em Anexo tese e est disponvel em
http://portal.saude.gov.br/portal/arquivos/pdf/PNPIC.pdf (acesso em 10 de setembro de 2007).
143
O texto integral do Relatrio Final da 8 Conferncia Nacional de Sade, de 1986, se encontra disponvel em
http://portal.saude.gov.br/portal/arquivos/pdf/8_CNS_Relatorio%20Final.pdf (acesso em 10/09/2007).
144
CIPLAN: Comisso Interministerial de Planejamento e Coordenao (cf. resolues nmeros 4, 5, 6, 7 e 8, de
1988).
145
O texto integral do Relatrio Final da 10 Conferncia Nacional de Sade, de 1996, se encontra disponvel em
http://conselho.saude.gov.br/biblioteca/Relatorios/relatorio_10.pdf. No item 286.12, o Relatrio recomenda
incorporar no SUS, em todo o Pas, as prticas de sade como a fitoterapia, acupuntura e homeopatia,
contemplando as terapias alternativas e prticas populares e, no item 351.10, estabelece tambm o incentivo
incorporao da fitoterapia na assistncia farmacutica pblica.
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158
O texto da Poltica Nacional de Prticas Integrativas e Complementares considera a
fitoterapia como uma teraputica caracterizada pelo uso de plantas medicinais em suas
diferentes formas farmacuticas, sem a utilizao de substncias ativas isoladas, ainda que de
origem vegetal, e destaca o grande potencial brasileiro para o desenvolvimento da mesma,
considerando os fatos da diversidade cultural do pas, de sua imensa biodiversidade e dos
vnculos culturais tradicionais entre esta prtica teraputica e a populao brasileira. Ressalta,
ainda, o crescimento do interesse popular e institucional sobre a fitoterapia e sua incluso no
SUS.
Em 22 de junho de 2006, foi aprovada a Poltica Nacional de Plantas Medicinais e
Fitoterpicos, Decreto n 5.813 (texto em Anexo tese), estabelecendo diretrizes e linhas de
ao prioritrias para o uso racional de plantas medicinais e fitoterpicos, tendo como
objetivo geral garantir populao brasileira o acesso seguro e o uso racional de plantas
medicinais e fitoterpicos, promovendo o uso sustentvel da biodiversidade, o
desenvolvimento da cadeia produtiva e da indstria nacional. H um reconhecimento da
importncia dos produtos naturais e fitoterpicos, tanto na perspectiva dos mesmos como
agentes teraputicos diretos quanto em seu valor como matria-prima para a sntese e a
preparao de compostos farmacolgicos, bem como para a pesquisa e o desenvolvimento de
novas drogas, fitoterpicas ou no.
Reconhece-se tambm a biodiversidade brasileira como um patrimnio, reiterando a
importncia da Conveno sobre Diversidade Biolgica (CDB) tambm no que se refere
garantia dos direitos dos povos indgenas e das comunidades locais sobre seus conhecimentos
tradicionais. Aponta a diversidade cultural e tnica como uma riqueza da qual resultou um
vasto patrimnio de conhecimentos e tecnologias tradicionais sobre o uso e o manejo de
plantas medicinais.
Nesse sentido, compreende-se que o Brasil, com seu amplo patrimnio
gentico e sua diversidade cultural, tem em mos a oportunidade para
estabelecer um modelo de desenvolvimento prprio e soberano na rea de

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159
sade e uso de plantas medicinais e fitoterpicos, que prime pelo uso
sustentvel dos componentes da biodiversidade e respeite os princpios
ticos e compromissos internacionais assumidos, principalmente a
Conveno sobre Diversidade Biolgica, e promova a gerao de riquezas
com incluso social (Texto anexo Poltica Nacional de Plantas Medicinais
e Fitoterpicos, 2006)
146
.
Dentre os princpios ressaltados como bsicos para a elaborao da Poltica Nacional de
Plantas Medicinais e Fitoterpicos, esto a melhoria da ateno sade, o uso sustentvel da
biodiversidade brasileira, o fortalecimento da agricultura familiar, a gerao de emprego e
renda, o desenvolvimento industrial e tecnolgico e a perspectiva de incluso social e
regional (ibidem).

146
Texto disponvel em http://200.214.130.38/portal/arquivos/doc/decreto_plantas_medicinais_2006.doc e
acessado em 10 de setembro de 2007.
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160
4.2.2. Fitoterapia e Biodiversidade
As estratgias desenvolvidas pelos homens para o enfrentamento da doena e a
manuteno da sade estiveram presentes desde os primrdios da humanidade. Prticas
coetneas dialogam com tticas antigas, como a utilizao de plantas e elementos da natureza.
Em algumas comunidades contemporneas, a utilizao dos recursos naturais apresenta-se
como nica alternativa teraputica, seja por meio de tcnicas de domnio comum (decoco,
macerao, mastigao, banho, infuso etc.), ou pela via da consulta aos especialistas locais
que recorrem natureza em seus receiturios, preceitos, interdies e prticas de cura.
Na histria da humanidade, as virtudes teraputicas dos elementos da natureza foram
testadas empiricamente e transmitidas pela tradio oral, de forma lenta e gradual, gerando
uma acumulao de conhecimentos e de tcnicas de utilizao voltados para o alvio da dor, a
cicatrizao de feridas, o cuidado com o corpo ou o adiamento da morte. A construo destes
conhecimentos se efetuou de vrias maneiras, envolvendo a observao contnua e a prtica
cotidiana da relao humana com a natureza. Assim foram sistematizados saberes e processos
tecnolgicos relacionados s mais amplas esferas da vida humana, na percepo das
potencialidades de uso de uma ou de outra espcie natural, convergindo a sua utilizao para a
alimentao, a produo de utenslios, o uso medicinal, num processo contnuo de
domesticao e de produo cultural.
Ainda hoje a natureza perscrutada e analisada pelo homem nesta busca incessante de
novas formas de utiliz-la em seu benefcio. Entretanto, h muita distncia entre a mastigao
ou a macerao primeva de folhas ou cascas de rvores para aplicao teraputica e a
construo qumica das snteses laboratoriais de medicamentos que, originariamente,
nasceram das descobertas humanas sobre as ddivas da natureza.
A complexidade das questes envolvidas na discusso sobre a fitoterapia imensa, e a
amplitude da temtica inclui, alm dos mbitos epistemolgicos, culturais e cientficos,
aspectos tecnolgicos, farmacuticos, medicinais, ecolgicos, ambientais e sociolgicos, com
implicaes de ordem econmica, tica, poltica e institucional.
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161
Segundo GARCIA (1995), a Organizao Mundial de Sade estima que 80% da
populao do planeta utiliza, de algum modo, plantas medicinais como medicamentos,
englobando a utilizao de cerca de 25.000 espcies.
Ainda no se conhece, entretanto, a diversidade de plantas das florestas tropicais
empregadas medicinalmente por comunidades e populaes indgenas ou tradicionais, e no
h um parmetro para o nmero de espcies tropicais envolvidas na produo cotidiana destas
comunidades, mas supe-se que, como cerca de 2/3 das espcies de plantas se encontram nos
trpicos, h uma possibilidade grande de se levantar inmeras novas plantas da flora tropical
potencialmente utilizveis pela farmacutica, seja na aplicao direta, seja na produo
fitoterpica, ou na construo de novos modelos sintticos de produtos bioativos
147
.
Apesar do grande nmero de medicamentos sintticos, criados continuamente pelo
homem em seus laboratrios, e da manipulao constante de novos elementos e tecnologias, a
maior parte dos frmacos tm suas origens diretamente relacionadas ao ambiente natural,
sendo o mundo vegetal uma fonte inesgotvel de molculas (e genes) extremamente
importantes farmacopia. Segundo GARCIA (1995: 49),
O valor dos produtos naturais das plantas medicinais para a sociedade e para
a economia do Estado incalculvel. Um em quatro produtos vendidos nas
farmcias fabricado a partir de materiais extrados de plantas das florestas
tropicais ou de estruturas qumicas derivadas desses vegetais. Somente nos
EUA, em 1990, foram vendidos normalmente cerca de 8 bilhes de dlares
em medicamentos derivados das plantas.
A OMS define fitoterpicos como substncias ativas presentes na planta como um todo,
ou em parte dela, na forma de extrato total ou processado, que podem ser extrados a partir de
processos diversificados
148
e comercializados em estado lquido, slido ou semi-slido. Tanto
no Brasil quanto em todo o mundo, o mercado de fitoterpicos tem experimentado um
acentuado crescimento, provavelmente como expresso da busca por uma maior autonomia

147
Para GARCIA (1995), Quando se sabe que menos de 1% das plantas tropicais tiveram seus usos potenciais
corretamente investigados e a imensa flora brasileira praticamente desconhecida em termos qumicos, pode-
se imaginar o valor econmico de seu estudo.
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162
sobre o corpo, ou do retorno do sentimento de valorizao da natureza e dos produtos a ela
associados. Sob o ponto de vista das prticas mdicas, combinam-se, nessa tendncia, o medo
e a preocupao com os efeitos colaterais dos medicamentos sintticos ou alopticos e a
crena (infundada) de que os fitoterpicos no causam efeitos colaterais indesejveis. De
acordo com SIANI (2002), outras causas provveis deste crescimento associam-se
disposio para a automedicao, crescente preferncia por tratamentos preventivos, ao
menor preo, alm do aumento das comprovaes cientficas sobre a eficcia e a segurana.
O expressivo consumo de fitoterpicos, especialmente nos pases industrializados, fez
aumentar o interesse por este mercado, estimado, em 2002, em mais de US$20 bilhes
anuais
149
. Para SIANI (2002), a produo de fitoterpicos envolve questes diversas, como
gesto e manejo da biodiversidade; qualidade e disponibilidade das matrias primas; controle
de qualidade, padronizao e estabilizao dos fitofrmacos, alm dos problemas decorrentes
do modelo tecnolgico agroqumico de lavoura, intensivo em uso de fertilizantes e pesticidas.
Outra questo fundamental a regulamentao da moderna biotecnologia de aplicao
sade, o que, para MARQUES (2000), implica a discusso de patamares tico, econmicos e
polticos e a necessidade de um arcabouo legal voltado para proteger e regular o acesso aos
recursos naturais e biolgicos do Brasil, pas que se encontra no topo da lista dos pases
detentores de grande biodiversidade, com estimativas que atribuem ao Brasil cerca de 22% de
todas as espcies biolgicas do mundo.
As possibilidades de manipulao gentica que as novas tecnologias e biotecnologias
passaram a disponibilizar para a humanidade acirraram a disputa de vrios dos segmentos da
sociedade pelo uso e controle da biodiversidade. Para ALBAGLI (1998),
(...) principalmente como matria-prima das biotecnologias avanadas que
a biodiversidade assume hoje um carter estratgico, valorizando-se nem
tanto a vida em si, mas a informao gentica nela contida. A biodiversidade

148
SIANI (2002) cita os seguintes processos recorrentes de extrao: com etanol, gua ou ambos (extratos
fluidos); evaporao, processamento e secura (extratos slidos e moles); concentrao de extratos totais ou
fraes, alm de outros processos fitoqumicos.
149
O mercado internacional de fitoterpicos tem como principais consumidores a Europa (com a Alemanha
respondendo por mais da metade do mercado europeu) e a sia (cf. SIANI, 2002).
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163
investe-se assim de um duplo significado: enquanto elemento essencial de
suporte vida e enquanto reserva de valor futuro.
O termo biodiversidade foi adotado em meados da dcada de 80 por Edward O. Wilson,
significando toda a variedade de organismos vivos em todos os ecossistemas do planeta, e seu
estudo incluindo as interaes e os processos dos organismos, das populaes e dos
ecossistemas para a preservao de sua estrutura e funcionamento conjunto (cf. EHLERS e
VEIGA, 2003). Compreendendo-se a biodiversidade como a variedade de organismos vivos e
toda a vida biolgica no planeta, ou seja, a variabilidade da vida
150
, o imperativo de sua
preservao vincula-se ao valor tico de defesa da vida.
Durante a dcada de 1990, com a crescente percepo da necessidade de proteo da
biodiversidade e de regulamentao, 157 pases assinaram a Conveno sobre a Diversidade
Biolgica (CDB) durante a Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e
Desenvolvimento (Rio 92)
151
, firmando o compromisso de respeitar a soberania dos pases
sobre seus patrimnios genticos e abordando tambm o problema do uso comercial de
saberes e conhecimentos tradicionais e populares, afirmando-se a necessidade de se garantir a
repartio equnime e justa dos ganhos.
O imperativo de preservao da biodiversidade vincula-se prpria sobrevivncia da
espcie humana, alm de apontar para um indiscutvel valor tico de defesa da vida em todas
as suas formas e dimenses. Entretanto, para que esta preservao no fique apenas no plano
da utopia, preciso avanar na discusso sobre efetivas e equnimes formas de concretiz-la,
o que passa pela reflexo sobre a busca de atividades econmicas que possibilitem a
conservao e o uso sustentvel da biodiversidade.
No que se refere fitoterapia e ao uso sustentvel dos recursos naturais por
comunidades locais, por exemplo, SIANI (2002) refere-se a uma divergncia de opinies
sobre o tema, apontando duas tendncias principais: por um lado h uma valorizao dos
fitoterpicos como oportunidades para gerao sustentvel de renda para comunidades locais,

150
Cf. ALBAGLI, 1998.
151
A Eco 92 ou Rio 92 foi a Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e Desenvolvimento,
realizada no Rio de Janeiro, em 1992.
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164
resultando, assim, em possibilidade de financiamento da conservao da biodiversidade e, por
outro, a bioprospeco vista como mecanismo de pirataria da biodiversidade e do
conhecimento associado ao seu uso.
A abordagem de questes relativas biodiversidade e a sua utilizao envolve tambm
a discusso sobre a informao a ela relativa, tanto no que se refere ao domnio dos recursos
biogenticos naturais, sua gesto e utilizao, quanto no que reporta proteo de direitos
propriedade intelectual, sejam frente aos problemas sobre a posse dos conhecimentos
tradicionais ou populares seja sob a tica empresarial, das patentes, dos frmacos ou dos
bancos genticos.
O avano das tecnologias genticas que possibilitam a manipulao da vida em nveis
cada vez menores (e intercambiveis, com os transgnicos, por exemplo) amplia as
potencialidades de uso e aplicao dos recursos biolgicos, tanto no presente quanto no
futuro, gerando tambm um incentivo adicional acentuada emergncia contempornea da
temtica da biodiversidade no cenrio internacional, bem como requerendo doses extras de
prudncia e de responsabilidade.
As possibilidades de manipulao gentica que as novas tecnologias passaram a
disponibilizar para a humanidade (tanto as biotecnologias j existentes quanto aquelas em
desenvolvimento ou as virtualmente possveis de virem a ser criadas) acirraram a disputa de
vrios dos segmentos da sociedade que percebem a biodiversidade tanto a partir de seu valor
ecolgico eticamente estabelecido (valor de existncia de todo e qualquer ser vivo, valor da
diversidade como elemento essencial ao equilbrio ambiental planetrio, valor simblico e
intangvel da biodiversidade como resultante do longo processo de evoluo da vida no
planeta...) ou pela tica do valor de uso, considerando-se tambm as virtuais perspectivas de
utilizao econmica, seja coletivamente, ampliando seus benefcios de forma mais equnime,
seja pelo capital privado, visando ao lucro de alguns.
Sob o ponto de vista da gesto e do marco regulatrio, os fitoterpicos se inserem no
amplo setor da biotecnologia e dentro desta perspectiva que tm sido tratados pelo Estado
brasileiro nos ltimos anos, sob o mbito do Ministrio da Cincia e da Tecnologia.
Entretanto, a normatizao do registro de medicamentos fitoterpicos est situada na esfera do
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165
Ministrio da Sade, por meio de resoluo da ANVISA, a RDC n.17 (Resoluo de
Diretoria Colegiada n. 17), de 24 de fevereiro de 2000, que assim define os fitoterpicos:
Medicamento fitoterpico - medicamento farmacutico obtido por processos
tecnologicamente adequados, empregando-se exclusivamente matrias-
primas vegetais, com finalidade profiltica, curativa, paliativa ou para fins de
diagnstico. caracterizado pelo conhecimento da eficcia e dos riscos de
seu uso, assim como pela reprodutibilidade e constncia de sua qualidade.
No se considera medicamento fitoterpico aquele que, na sua composio,
inclua substncias ativas isoladas, de qualquer origem, nem as associaes
destas com extratos vegetais (ANVISA/ RDC n. 17, Definies, 1.5.).
A RDC n17 da ANVISA um marco regulatrio que define novas exigncias para
registro e realizao de testes farmacopicos fitoterpicos e normatiza padres de qualidade
para os processos envolvidos e para os produtos resultantes, o que demandou a superao das
fragilidades da base tcnica das empresas do setor, gerando novos patamares cientficos e
tecnolgicos. Se, por um lado, tais parmetros esto mais compatveis com as exigncias do
mercado internacional, por outro, resultaram imprimindo configuraes diferentes s
competies internas do mercado nacional, marcado pela predominncia de empresas
pequenas ou mdias, familiares ou tradicionais, bem como pelo baixo padro tecnolgico de
sua cadeia produtiva (cf. SIANI, 2002).
Dentre outras definies estabelecidas desde seu incio, a RDC n. 17 situa os
fitomedicamentos a partir do conhecimento de sua eficcia e da segurana de seu uso e
estabelece tambm tipos diferenciados de medicamentos fitoterpicos, classificando-os em
novos, tradicionais ou similares:
Medicamento fitoterpico novo - aquele cuja eficcia, segurana e qualidade,
sejam comprovadas cientificamente junto ao rgo federal competente, por
ocasio do registro, podendo servir de referncia para o registro de similares.
Medicamento fitoterpico tradicional - aquele elaborado a partir de planta
medicinal de uso alicerado na tradio popular, sem evidncias, conhecidas
ou informadas, de risco sade do usurio, cuja eficcia validada atravs
de levantamentos etnofarmacolgicos e de utilizao, documentaes
tecnocientficas ou publicaes indexadas.
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166
Medicamento fitoterpico similar - aquele que contm as mesmas matrias-
primas vegetais, na mesma concentrao de princpio ativo ou marcadores,
utilizando a mesma via de administrao, forma farmacutica, posologia e
indicao teraputica de um medicamento fitoterpico considerado como
referncia (RDC n. 17, Parte1, tpicos de 1.6 a 1.8).
Esta tipologia vai servir de referncia tambm para a definio de algumas exigncias
especficas para registro do medicamento tradicional junto Vigilncia Sanitria. SIANI
(2002) formula, a partir das definies da RDC n.17, trs fases de desenvolvimento de
fitomedicamentos, apontando tambm algumas das principais questes relacionadas a cada
uma dessas fases:
(1) a fase botnico-agronmica, que inclui o levantamento, a coleta e o manejo, e que
apresenta dificuldades como a no-disponibilidade de informaes sistematizadas sobre
levantamentos florsticos e fitossociolgicos (faltam inventrios de ocorrncias de
espcies); alta insuficincia de informaes sistematizadas em etnobotnica,
etnofarmacologia e prticas mdicas tradicionais e populares; processo demorado de
licenciamento para coleta; incompatibilidade da mo-de-obra disponvel frente
demanda existente; carncia de taxionomistas e de acesso a especialistas, bem como de
informaes cientficas bsicas para o manejo sustentvel, alm de insuficincia de
capacitao e treinamento e da baixa qualificao do coletor e produtor;
(2) a fase qumico-farmacutica, referente aos procedimentos qumicos e de formulao
e que enfrenta problemas como insuficincia (ou mesmo ausncia) de procedimentos
operacionais padres (POPs) qualificados para extrao; dificuldades relativas
engenharia de extrao (equipamentos, tecnologia etc.); problemas tcnico-burocrticos
nas atividades de fracionamento, isolamento e identificao de princpios ativos e no
controle qumico e microbiolgico dos extratos e fraes (indisponibilidade de padres
de referncia, armazenamento do extrato, resduos e contaminaes); falta de
profissionais qualificados; ausncia de parmetros normativos de estabilidade de
produtos etc.;
(3) a fase biomdica, abarcando os processos de farmacologia, toxicologia e clnica e
tendo como principais entraves as dificuldades de comprovao da eficcia e da
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167
segurana de uso, o que envolve farmacologia pr-clnica (testes in vitro e in vivo) e
clnica (pessoas); a inadequao e a insuficincia de laboratrios, bem como de padres
claros para a relao entre o pblico e o privado; ausncia de prticas de troca de
informao tcnico-cientfica; dificuldades de suprimento de animais para testes e do
estabelecimento de definies teraputicas (doses, rgos alvo de toxicidade, efeitos
colaterais etc.).
Outras questes relativas produo de fitoterpicos dizem respeito gesto e ao
manejo da biodiversidade, qualidade e disponibilidade das matrias primas para fabricao
dos medicamentos fitoterpicos, complexidade das tarefas de controle de qualidade,
padronizao e estabilizao dos fitomedicamentos e forte presso do modelo tecnolgico
agroqumico, intensivo em uso de fertilizantes e pesticidas que podem comprometer por
demais a qualidade dos solos e da matria prima (cf. SIANI, 2002).
Um dos problemas bsicos relacionados ampla utilizao dos fitoterpicos reporta-se
diferena entre os paradigmas cientficos e epistemolgicos envolvidos no uso medicinal das
plantas, pois, apesar do vasto e antigo uso, poucos fitoterpicos foram validados
cientificamente sob o ponto de vista metodolgico da cincia moderna, legitimador da
verdade quanto comprovao da sua eficcia clnica ou avaliao de sua segurana. O
aparato conceitual positivista da biomedicina nem sempre serve para aferir eficincias
teraputicas das medicinas tradicionais, locais ou populares, pois correspondem, entre si, a
categorias mentais culturalmente distintas, a diferentes vises de mundo e arcabouos
simblicos impossveis de reduo a um mesmo modelo.
A utilizao emprica das plantas nestas outras medicinas baseia-se, constantemente, em
conhecimentos menos formais, provenientes do saber popular ou tradicional, do acmulo de
informaes oralmente transmitidas ou das experincias particulares de grupos ou de sujeitos
praticantes. Representa uma epistemologia e um plo do saber e da ao distintos do saber
elaborado e considerado pela cultura erudita como cnone nico e verdadeiro, praticado
pelas instncias universitrias e acadmicas e validado como modelo pelas regulamentaes e
legislaes que organizam a produo industrial.
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168
Por se reportarem historicamente a processos diferentes de validao de reproduo de
conhecimento, os saberes populares /tradicionais refletem, quando confrontados, o conflito de
legitimidade que existe entre os seus modos de validao. Portanto, h pouca informao e
produo formal cientificamente legitimada sobre os constituintes responsveis pelas
atividades farmacolgicas de fitoterpicos, poucos estudos clnicos bem controlados sob o
ponto de vista do padro e mtodo de validao para mercado.
Segundo Le Breton (1995), a medicina quer situar-se fora do marco social e cultural ao
atribuir-se a palavra verdadeira, a nica cientfica e, portanto, intocvel e inquestionvel,
referindo-se ao conjunto das outras medicinas, ocidentais ou no, com dvidas acerca da
validez: tudo se passa como se a medicina ocidental fosse a vara com a qual se medissem
todas das outras possibilidades de aproximao enfermidade.
Questes como estas implicam tambm em outros tipos de problemas culturais, como,
por exemplo, o de estabelecimento de critrios para validao de medicamentos tradicionais
ou fitoterpicos, isto , as dificuldades de traduo dos dados da etno-farmacologia para a
linguagem da cincia emprica, por causa das diferenas paradigmticas, que so, em ltima
instncia, culturais, antropolgicas.
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169
4.2.3. Sobre a Apropriao Mercantilizada dos Conhecimentos Locais
A grande variedade de plantas e animais existentes nos ecossistemas brasileiros
constitui uma fonte biolgica de valor inestimvel: recursos naturais podem significar
incalculvel valor econmico se transformados em matria-prima para a biotecnologia, em
que genes, molculas e microorganismos derivados das florestas brasileiras passam a ter
aplicao na indstria farmacutica, na qumica industrial, na produo de cosmticos, no
setor alimentcio, na medicina etc. A biodiversidade representa tambm uma perspectiva
promissora para o desenvolvimento futuro de produtos farmacuticos e medicinais, pois
plantas, fungos, bactrias ou animais - de aplicabilidade ainda desconhecida pelo mercado -
podem vir a se tornar matria-prima para a descoberta de novas drogas e medicamentos.
O conhecimento tradicional das comunidades locais sobre os usos possveis destes
recursos serve, muitas vezes, como excelentes pistas para a sistematizao destes possveis
usos, alm de queimar etapas no oneroso processo de validao de suas propriedades. O
desenvolvimento histrico dos medicamentos fitoterpicos remete, amide, ao conhecimento
popular ou tradicional, pois o uso emprico baseado na tradio oral e nos costumes locais
constantemente serve - e serviu - de base para a pesquisa e a sistematizao das plantas
medicinais e dos remdios delas derivados. No entanto, a situao se problematiza com a
crescente demanda por produtos naturais e com o interesse dos grandes laboratrios
estrangeiros, aliados s novas possibilidades de lucro representadas pelo desenvolvimento da
moderna biotecnologia para a fabricao de bens de consumo e de produtos farmacuticos.
A biotecnologia moderna, com o desenvolvimento da engenharia gentica, possibilita a
utilizao de seres vivos artificialmente modificados e manipulados por tcnicas especficas
laboratoriais e industriais. Difere-se da biotecnologia clssica, compreendida como a
utilizao de propriedades de organismos existentes na natureza para fins industriais. Segundo
a Conveno sobre a Diversidade Biolgica,
a biotecnologia pode ser entendida como a aplicao tecnolgica que utiliza
sistemas biolgicos, organismos vivos, ou derivados, para fabricar ou
modificar produtos ou processos destinados utilizao especfica; emprego
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170
de processos biolgicos produo de materiais e substncias para uso
industrial, medicinal, farmacutico, de cosmticos, alimentcio etc. (CDB,
1992, p. 9).
O conhecimento tradicional utilizado, assim, como fonte e complemento para testes
cientficos sobre fitoterpicos e outros produtos medicinais que utilizam recursos naturais.
Quase toda empresa que desenvolve medicamentos fitoterpicos utiliza-se deste
conhecimento, seja de maneira direta (como nos casos de etno-bioprospeco), seja de
maneira indireta, baseando suas pesquisas nas fontes documentais e nas publicaes sobre
conhecimento tradicional associado de alguma forma s espcies pesquisadas.
Saberes e tcnicas resultantes da experincia social, cultural e ambiental de
comunidades tradicionais ou grupos locais traduzem conhecimentos especficos sobre a
natureza das reas em que estes grupos vivem, implicando na possibilidade de desvendar
novas informaes sobre a biodiversidade e fontes de matria-prima gentica a partir destes
conhecimentos. Assim, muitos conhecimentos tradicionais sobre os recursos da
biodiversidade adquirem outro valor quando passam ao mbito do mercado, transformados
pela possibilidade de lucro que representam para empresas e indstrias.
Analisando a tendncia de busca, pela cincia-padro (big science), de dilogos com
outras cincias, locais ou tradicionais, notadamente frente questo das companhias
farmacuticas em procura pelo conhecimento tradicional, a antroploga Manuela Carneiro da
CUNHA (1998a) discute o aumento do interesse pelos produtos naturais motivado por
interesses econmicos, bem como a necessidade de valorizao das cincias do tipo local
frente riqueza constituda pela diversidade cultural, indicando tambm o carter
diferenciado com que os conhecimentos tradicionais se processam, especficos a condies
prprias de produo de saber.
Durante muito tempo se dizia: no fundo, tanto faz, pode-se sintetizar em
laboratrios montes de produtos, com todas as combinaes possveis,
testando as propriedades dos compostos qumicos. S que algum lembrou
que isso teve uma limitao evidente; ao passo que os produtos naturais de
certa forma tm uma gama maior de opes e j foram testados para
funcionarem pelo menos para certas coisas pela sua prpria evoluo,
alguma funcionalidade eles tm, ento nada os substitui. Segundo o diretor
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171
do Jardim Botnico de Nova York, multiplica-se por cinco a eficcia se
seguirmos o conhecimento tradicional. Isso um ganho to considervel...
At que me provem o contrrio, esse conhecimento tradicional continua
sendo um enorme capital (CUNHA, 1998a: 83).
Os usos comerciais dos recursos naturais brasileiros (cujo exemplo primordial, a
explorao do pau-brasil, remete prpria constituio do pas) tm, assim, se sofisticado a
partir das inovaes tecnolgicas e do desenvolvimento da biotecnologia. A bioprospeco,
associada biopirataria, indica ainda a possibilidade de aumentos significativos de produtos
derivados de recursos genticos desenvolvidos para a mercantilizao. O registro de patentes
de princpios ativos originrios da flora brasileira por empresas estrangeiras vem acontecendo
de forma regular nos ltimos anos, movimentando imensos montantes de recursos, apesar das
normas estipuladas pela Conveno sobre Diversidade Biolgica.
Diversos produtos originrios da biodiversidade amaznica j foram
patenteados por empresas estrangeiras. A questo ganhou destaque com o
cupuau, cuja marca e patente haviam sido depositados por empresas
japonesas interessadas na explorao de derivados da fruta. A pronta reao
do governo brasileiro reverteu o processo. Mas dezenas de outros produtos
da fauna e da flora brasileiras j esto patenteados no exterior por
laboratrios farmacuticos transnacionais.
Estados Unidos, Japo, Inglaterra e Frana lideram a lista de pases
detentores de patentes de produtos da flora amaznica (...) (Editorial da
Gazeta Mercantil publicado em 19/05/2004
152
).
Os saberes e os conhecimentos medicinais populares, locais e tradicionais, fonte
constante para a produo farmacolgica mundial, evocam discusses dos mbitos culturais,
polticos, econmicos e ticos. Questes que envolvem os mecanismos e as formas de
aproximao, de utilizao, de apropriao ou de pirataria de empresas e multinacionais sobre
conhecimentos locais e populares tm sido debatidas no mundo e no Brasil, notadamente
frente aos novos problemas contemporneos e s discusses sobre propriedade intelectual nos

152
Disponvel em http://clipping.planejamento.gov.br/Noticias.asp?NOTCod=124120, acesso em 10 de
dezembro de 2005.
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172
mais diversificados mbitos da produo cultural, cientfica ou tecnolgica. Segundo Vandana
SHIVA (2001, p. 103)
Outro problema relacionado com a prospeco da biodiversidade que as
coletas de material freqentemente so realizadas como parte de uma troca
cientfica, em que entidades cientficas tm ligao com as corporaes.
No que se refere busca dos etnoconhecimentos de populaes tradicionais, os
processos crescentes de bioprospeco levantam questes srias, a comear pelas ticas, sobre
a repartio equnime e justa dos ganhos e resultados. A antroploga Manuela Carneiro da
CUNHA, discutindo os direitos de propriedade intelectual, comenta esse mbito da busca de
inovao tecnolgica ou industrial pelo mercado junto s comunidades tradicionais:
Cada vez mais companhias farmacuticas e o Instituto Nacional do Cncer
dos EUA se interessam pela prospeco de recursos genticos, provenientes
sobretudo de florestas tropicais. Constatou-se que, se as companhias
farmacuticas seguirem as sugestes apontadas pelo conhecimento indgena,
a eficincia da pesquisa quintuplicada (...) (CUNHA, 1998 b:95).
Povos indgenas desenvolveram um conhecimento que valioso para a
produo. Tal conhecimento ainda no remunerado ou compensado devido
definio ocidental individualista de patentes. Seria mais do que elementar
justia que fosse reconhecido ou compensado. Atualmente, tem-se ainda
uma ideologia de patrimnio da humanidade ou livre acesso, quando se trata
de populaes indgenas, mas tem-se uma ideologia de propriedade privada
quando se trata das empresas (ibidem: 97).
Por outro lado, nas comunidades tradicionais ou locais, o processo de produo de
conhecimento e de pesquisa contnuo, e acontece inserido numa rede de relaes simblicas
e sociais amplas, como parte de uma cultura viva. CUNHA
153
, apontando para a necessidade
de valorizao das cincias do tipo local e para a riqueza que a diversidade cultural se
constitui, indica tambm o carter diferenciado com que os conhecimentos tradicionais se
processam, especficos a condies prprias de produo de saber:
Acredito que uma das coisas importantes que os antroplogos trouxeram
para essa discusso que no existe um acervo cultural no sentido de um
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173
data-base, um conjunto de informaes fixas. Existe um conhecimento que
est sempre se produzindo e avanando. (...) No existe uma educao
formal para esse tipo de conhecimento, cada um tem o seu talento, o seu
interesse. (...) O importante manter a possibilidade dessas experincias,
pois, de certa forma, esses grupos locais formam um batalho de
pesquisadores (CUNHA, 1998a: 82).
Coloca-se em questo, alm de outros aspectos ticos, a repartio equnime dos lucros
oriundos dos produtos resultantes destes processos, em que o conhecimento tradicional
submetido posteriormente a tecnologias de ponta.
Outras questes tambm podem ser pensadas, como a que se refere ao pertencimento
dos conhecimentos locais. Sendo os conhecimentos tradicionais saberes de domnio coletivo,
frutos de tradies culturais locais e de atividades coletivas, que so transmitidos oralmente
ou pela experimentao emprica da vida cotidiana peculiar e caracterstica de cada
comunidade, difcil precisar os limites de propriedade deste ou daquele conhecimento, uma
vez que esto dispersos por vrios grupos semelhantes.
Por outro lado, este tipo de discusso nem sempre faz sentido para os membros das
comunidades locais, indgenas ou tradicionais, pois envolvem conceitos e paradigmas que no
fazem parte do arcabouo conceitual de suas culturas. E conceitos e noes de outro universo
epistemolgico resultam sendo impostos para discusso em situao desigual. Temas como
patentes, propriedade sobre conhecimentos ou elementos da natureza, bioprospeco,
marcas, uso de imagem etc. so de difcil assimilao por pessoas e grupos que no esto
familiarizados com a sociedade mercantilizada.
Questes como estas evidenciam a amplitude da temtica, que, alm de mbitos
epistemolgicos, cientficos, tecnolgicos, medicinais, farmacuticos, ecolgicos, ambientais
e sociolgicos, assume uma imensa dimenso econmica, tica, poltica e institucional,
envolvendo importantes reflexes sobre a defesa dos direitos intelectuais desses grupos locais
ou tradicionais, frente aos imensos interesses comerciais existentes.

153
Cf. entrevista publicada na revista Sexta-Feira, 1998 a.
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174
Toda cultura feita de emprstimos, adaptaes, interpretaes e de dilogos com
outros grupos culturais. Entretanto, a mercantilizao contempornea da vida, atingindo vrias
dimenses e esferas da sociedade, resulta no estabelecimento de relaes desiguais nos
processos de busca de tcnicas, saberes e conhecimentos desenvolvidos localmente por
grupos culturais especficos. Enquanto, por um lado, grupos locais cedem ou doam
informaes e conhecimentos sobre plantas e outros elementos da biodiversidade utilizados,
com base na tradio oral, h geraes, para os cuidados do corpo e da sade, por outro lado,
empresas e indstrias se apossam duplamente das informaes e da natureza, estabelecendo-
se como donos, registrando patentes e princpios ativos, transformando tudo em mercadoria.
Diferente da antropofagia ritual dos tupinambs, que devoravam seus inimigos para a
incorporao de seus atributos morais e espirituais, os atuais devoradores dos
conhecimentos e dos saberes indgenas costumam eliminar completamente a quem devora,
numa relao desigual de fora e poder. No sob a gide do respeito s diferenas ou sob o
ponto de vista antropolgico da busca de compreenso das alteridades culturais que muitos
agentes representativos do mercado e do padro hegemnico se voltam para os conhecimentos
tradicionais ou populares. Ao contrrio, evidencia-se claramente que as motivaes desta
busca contempornea de dilogo e traduo so as mesmas que alimentam o mercado e o
contnuo crescimento da civilizao ocidental, desde seus primrdios at suas conseqncias
crticas contemporneas: o lucro e os interesses econmicos privados.
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175
4.3. PLANTAS COM USO TERAPUTICO NO BRASIL
4.3.1. Dos Usos e das Terapias com Plantas: o exemplo do Projeto Farmcias Vivas
O uso familiar ou popular de ervas e plantas medicinais uma prtica recorrente nas
diversas regies e tradies culturais locais do Brasil. Geralmente cultivadas em jardins e
quintais, estas plantas e suas formas de utilizao so conhecidas pelas pessoas a partir de
informaes transmitidas oralmente, s vezes de gerao para gerao, outras vezes por
prescries de amigos, conhecidos, ou mesmo profissionais de sade. No so levadas em
conta, nestes usos, aferies cientficas sobre a validade das utilizaes, legitimaes
metodolgicas baseadas em princpios-ativos, sequer opinies formais sobre as prticas: usa-
se, e pronto.
A incluso da perspectiva simblica nos processos de cura por meio destas teraputicas
no exclui a possibilidade de uma atuao efetiva dos princpios ativos relacionados a cada
folha, flor, fruto, caule ou raiz utilizada. Reconhecendo a efetiva validade destes usos mais
tradicionais que se baseiam em outra lgica que no a da cincia padro, no se exclui,
entretanto, a possibilidade de uma atuao afetiva ou espiritual das prticas medicinais
fitoterpicas brasileiras, em paralelo com a eficcia da ao teraputica das plantas
propriamente dita. Ao contrrio, as atuaes simblicas envolvidas nos procedimentos de cura
que utilizam plantas e outros elementos da natureza so reconhecidas como importantes para
os processos que geram uma melhoria no estado de sade das pessoas, includas em suas
relaes com a cultura, o ambiente e a comunidade.
O sistema de sade pblica no Brasil no dispe, para a populao, uma efetiva
assistncia farmacutica que seja capaz de suprir as necessidades reais de medicamentos,
problema ainda mais grave nas regies norte e nordeste do pas (MATOS, 2002). Os
processos de descentralizao da sade pblica levaram, aos municpios que atingiram a
gesto plena da sade, uma maior autonomia no planejamento das aes e na implantao de
novos projetos ou programas, criando tambm a possibilidade de uma maior aproximao
com as tradies locais e as prticas tradicionais de tratamento e cuidado com o corpo.
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176
Muitos programas de fitoterapia desenvolvidos atualmente no sistema pblico de sade
esto vinculados ao Programa de Sade de Famlia (PSF). Mais contemporneamente, aps a
promulgao da Poltica Nacional de Prticas Integrativas e Complementares no SUS e da
Poltica Nacional de Plantas Medicinais e Fitoterpicos (em 2006), novas experincias de
aes e projetos tm sido planejadas e desenvolvidas, voltadas para a incorporao de
prticas medicinais tradicionais ou complementares, inclusive com o uso de plantas
medicinais.
Por outro lado, nas ltimas dcadas, vrias experincias locais de projetos ou programas
de sade com nfase em prticas alternativas ou complementares podem ser encontradas em
todo o Brasil, sejam no mbito estadual ou municipal. A discusso e a anlise de alguns deles
podem servir de subsdio e de exemplo para o planejamento de novas experincias que se
pretenda implantar.
Para a proposio de programas ou de projetos mais amplos, filiados a instituies de
pesquisa, do governo ou da sociedade civil, reconhece-se a necessidade do estabelecimento de
prticas seguras que garantam a qualidade dos produtos fitoterpicos, em todas as etapas
envolvidas nos procedimentos de preparo e uso.
So muitos, portanto, os projetos que envolvem o uso da fitoterapia em todo o Brasil. E
este tipo de projeto apresenta uma forte tendncia ao crescimento a partir do incremento que
representa a promulgao da Poltica Nacional de Plantas Medicinais e Fitoterpicos. Toma-
se, aqui, o exemplo do Projeto Farmcias Vivas, um projeto de apoio social ao
desenvolvimento de hortos medicinais e farmcias fitoterpicas, que busca validar a planta
medicinal do povo para o povo, criado na Universidade Federal do Cear, apoiado pela
FUNCAP/CE
154
, pelo Royal Botanic Gardens de Kew (UK) e por outras instituies que
firmaram parcerias ao longo do seu percurso. O Projeto foi visitado, em Fortaleza, durante a
pesquisa de campo desenvolvida em julho de 2005, onde foram realizadas algumas reunies
com o Prof. Dr. Francisco Jos de Abreu Matos (fig. 33), seu idealizador e fundador.
A utilizao de plantas medicinais nos programas de ateno primria
de sade pode se constituir numa forma muito til de alternativa
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177
teraputica, por sua eficcia aliada a um baixo custo operacional, dada
a relativa facilidade para aquisio das plantas e compatibilidade
cultural com a populao atendida. (MATOS, 2002: p. 13)

A trajetria do Projeto Farmcias Vivas (fig. 34) justifica, por si s, a escolha deste
projeto como exemplo, por se configurar como uma referncia nacional consolidada desde
1985, numa experincia efetiva de mais de 20 anos de percurso. O Projeto, idealizado,
planejado, estruturado e criado pela emblemtica figura do Prof. Dr. Francisco Jos de Abreu
Matos - pesquisador e professor emrito da Universidade Federal do Cear - direciona-se para
a sade pblica, constituindo-se tambm como um exemplo de articulao bem sucedida entre
a universidade, os institutos de pesquisa, as instncias governamentais e a sociedade civil,
estabelecendo trocas empricas e cientficas. Aps aposentar-se como professor da UFC, e
diante da realidade local - em que cerca de 80% da populao cearense no tinha recursos
para a compra de medicamentos e se tratava com plantas medicinais -, o Prof. Matos, com
base em seus trabalhos e pesquisas desenvolvidas na UFC por muitos anos, planejou uma
forma de traduzir as pesquisas universitrias de Farmacologia, Botnica e Qumica Orgnica
numa efetiva assistncia farmacutica que respaldasse o uso de plantas medicinais para a
melhoria da sade das pessoas, arquitetando assim o Projeto Farmcias Vivas, que tem como
uma das suas marcas distintivas a preocupao em utilizar plantas validadas cientificamente:

154
Fundao Cearense de Apoio ao Desenvolvimento Cientfico Tecnolgico.
Figuras 33 - Prof. Francisco Matos e
Figura 34 - Entrada do Horto de Plantas Medicinais, do Projeto Farmcias Vivas (UFC). Forlaleza, 2005,
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178
Com a designao de Farmcias Vivas, o autor procura distinguir o tipo
de horta onde se cultivam plantas cientificamente validadas como
medicinais, daquelas que trabalham com plantas de uso emprico ainda
sujeitas a validao cientfica (MATOS, 2002: p. 16) (grifo nosso).
Sua adoo resguardar as autoridades sanitrias quanto correo do
programa instalado, permitindo distingui-lo de outros mais comuns,
geralmente organizados sobre base emprica, onde a seleo das plantas
feita pela simples incorporadora do receiturio caseiro e dos raizeiros,
sem nenhuma avaliao prvia das reais propriedades das plantas
(ibidem: p.14).
O desenvolvimento do Projeto Farmcias Vivas deu-se por etapas, que incluram amplas
pesquisas sobre as plantas utilizadas empiricamente pelas populaes do Nordeste para
soluo de seus problemas de sade, listando-se mais de 500 plantas, algumas delas sendo
submetidas a exames comprobatrios, gerando a seleo de cerca de 70 espcies para o uso no
Projeto. A seleo das espcies a serem utilizadas no Projeto foi feita a partir das informaes
cientficas, o que se desdobrou posteriormente em pesquisas para a captao e gerao de
informaes sobre o uso correto das plantas, alm dos processos ligados produo de
mudas, formas de plantio e sistematizao dos hortos, num processo contnuo de pesquisa. A
sistematizao posterior inclui tambm etapas ligadas preparao e distribuio de mudas
para novas farmcias vivas, alm de oficinas farmacuticas que permitam a produo de
remdios no local.
O Projeto Farmcias Vivas vem realizando constantemente a seleo das
espcies, atravs da captao e gerao de informaes sobre o uso
correto das plantas; de coleta de plantas medicinais no campo para
introduo no Horto, identificao taxionmica, domesticao e
produo de material para estudo experimental e de mudas; treinamento
de pessoal de primeiro, segundo e terceiro graus, nas reas agronmicas
e farmacuticas, alm da instalao de hortas medicinais
complementadas pelas oficinas farmacuticas, de nvel artesanal ou
farmacotcnico, nas comunidades privadas ou governamentais
interessadas (...) (ibidem: p.17).
O efetivo desenvolvimento do Projeto d-se por meio de atividades que, alm das j
mencionadas, constam tambm de prestao de assessoria tcnico-cientfica para a
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179
implementao de Farmcias Vivas em novas comunidades que optem pela incluso da
fitoterapia cientfica em seu arsenal teraputico (ibidem: 25). Para uma adequada instalao,
necessrio que se garanta, alm do permanente apoio tcnico-cientfico, uma infra-estrutura
local, assim sistematizada pela literatura do Projeto (ibidem: p.26):
Quadro-Sntese 1 - Infra-Estrutura de Apoio Tcnico-cientfico s Farmcias Vivas
Item 1 Instalao de um banco de dados computadorizado, organizado com os registros de
estudos cientficos sobre plantas medicinais regionais, realizados localmente ou em
instituies nacionais ou estrangeiras, compreendendo as reas de botnica,
farmacologia, agronomia, farmacognosia e fitoterapia.
Item 2 Organizao de um banco de dados de informaes populares, de natureza etnobotnica
ou etnofarmacolgica, sobre as plantas medicinais mais utilizadas na regio, de modo a
permitir a determinao de quais plantas tm maior freqncia e coerncia de uso ao
longo de muitos anos da regio.
Item 3 Montagem de um jardim de plantas medicinais organizado para funcionar como horto-
matriz, destinado ao cultivo de exemplares da flora regional e das espcies exticas
aclimatadas, especialmente daquelas selecionadas do programa. Deve ser dotado de
condies adequadas para permitir seu auto-desenvolvimento e para fornecer mudas para
outros jardins organizados na forma de hortos padronizados ou farmcias vivas.
Obs.: O horto-matriz serve, tambm, como local de apoio ao desenvolvimento de
atividades didticas e de investigao e, alm disso, para fornecer biomassa de plantas
para estudos botnicos, qumicos e farmacolgicos na prpria instituio a que est
vinculado.
Item 4 Criao de um servio de intercmbio de informaes com outros grupos que exeram
atividades afins, relacionadas com o tema: plantas medicinais, compreendendo os campos
da botnica, especialmente quanto aos herbrios da farmacognosia, da qumica e da
farmacologia de produtos naturais, da fitotecnia e da farmacotcnica.
Item 5 Criao de um servio de divulgao dos dados, de fcil acesso, que permita ao usurio
reconhecer visualmente as plantas e tomar conhecimento de suas propriedades
medicinais. Este servio deve ser organizado de modo a induzir o uso correto das plantas
e desestimular a automedicao e uso das prticas populares de sade consideradas
ineficientes e perigosas.
(Fonte: MATOS, 2002: p. 26-27)
Alm destes aspectos, a implementao do Farmcias Vivas numa comunidade requer a
efetiva participao de trs categorias de profissionais, que desenvolvero atividades de
maneira articulada e complementar: um mdico fitoterapeuta, um farmacutico e um
agrnomo. Estes, considerando-se suas especificidades tcnicas, podem exercer suas funes
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180
tambm a partir de uma superviso tcnica dos trabalhos e procedimentos, contando-se com
equipes de profissionais, como enfermeiros, agentes de sade, tcnicos de farmcia, tcnicos
agrcolas e jardineiros, que sejam capazes de assumir as respectivas responsabilidades a
serem transferidas sob regime de trabalho orientado (cf. MATOS, 2002: p.28). Tais
flexibilizaes respondem tambm s realidades locais de cada uma das comunidades que
pretendam implementar o projeto.
A consultoria prestada pela equipe do Projeto Farmcias Vivas tanto est voltada para
as orientaes tcnicas necessrias implantao quanto para o desenvolvimento de oficinas,
treinamento e demais orientaes que possibilitem o posterior funcionamento de cada unidade
local com autonomia de gesto e funcionamento. O controle de qualidade dos produtos do
Projeto pressupe um controle geral de todas as etapas dos processos envolvidos,
correspondentes a: controle do plantio (mudas e sementes de boa origem, utilizao de
espcies medicinais com comprovao cientfica, cuidados gerais com a horta etc.) (figs. 35 a
38); da coleta; da preparao preliminar (separao adequada das partes das plantas utilizadas
folhas, cascas, razes, ltex, sumo ou sementes -, cuidados higinicos em geral e na
secagem, cuidados no armazenamento etc.) e, enfim, controle do produto final, seja ele a
planta devidamente datada e rotulada, sejam outros tipos de preparos farmacuticos.

Figuras 35 e 36 - Horto de Plantas Medicinais, do Projeto Farmcias Vivas.
Fortaleza, 2005, fotos da pesquisa de campo.
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181

As formas de utilizao das plantas medicinais so: alus (bebidas fermentadas);
cataplasmas; chs (preparados por infuso, decoco, cozimento, macerao ou inalao);
infusos; lambedores ou xaropes; macerao; ps; sinapsismos (cataplasmas especiais); tintura;
tisanas e vinhos medicinais. Cada uma destas formas de uso segue uma orientao especfica
de acordo com a finalidade, a planta, enfim, a adequao do uso. O Projeto Farmcias Vivas,
alm de oferecer treinamento de uso e preparo, tambm dispe de publicaes que descrevem
as plantas, as partes utilizadas, as propriedades e os modos de usar (cf. MATOS, 2002). Aps
as extensas pesquisas sobre as plantas medicinais do Nordeste e com dados de trabalhos
experimentais realizados na Universidade Federal do Cear por grupos ligados a vrios
setores e disciplinas (botnica taxionmica, qumica, farmacologia etc.), foram selecionadas
as seguintes espcies para uso regular no Projeto, todas devidamente testadas em seus
princpios ativos e com ao medicinal cientificamente comprovada.
Quadro-Sntese 2 - Projeto Farmcias-Vivas
Plantas validadas como medicinais para as Farmcias-Vivas do Nordeste do Brasil.
Aafroa
(Curcuma longa L.)
Acerola
(Malpighia glabra L.)
Agrio-bravo
(Acmella uliginosa) (Sw.) Cass.
Agrio-do-brejo
(Eclipta prstata) (L) L.
Alecrim
(Rosmarinus officinalis L.)
Alecrim-da-chapada (para o Piau)
(Lippia gracillis H.B.K.)
Alecrim-do-tabuleiro (para o Cear)
(Lippia microphylla Cham.)
Alecrim-do-vaqueiro (para a Bahia)
(Lippia aff. gracillis H.B.K.)
Alecrim-pimenta
(Lippia sidoides Cham.)
Alfavaca-cravo
(Ocimum gratissimum L.)
Figuras 37 e 38-
Horto de
Plantas
Medicinais, do
Projeto
Farmcias
Vivas.
Fortaleza, 2005,
fotos da
pesquisa de
campo.
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Alho
(Allium sativum L.)
Aroeira-da-praia
(Schinus terebinthifolius Raddi)
Aroeira-do-serto
(Myracrodruom urundeuva Allemo)
Babosa
(Aloe vera (L.) Burm. f.)
Batata-de-purga (amarela)
(Operculina alata (Ham.) Urban.)
Batata-de-purga (branca)
(Operculina macrocarpa (L.) Farwel.)
Boldo-do-chile
(Peumus boldus Molina)
Cajazeira
(Spondias mombin L.)
Cajueiro
(Anacardium occidentale L.)
Camomila
(Chamomilla recutita L.)
Capim-santo
(Cymbopogon citratus Stapf.)
Ch-do-rio
(Capraria biflora L.)
Chamb
(Justicia pectoralis var. stenophylla Leon)
Ch-preto
(Camellia sinensis) (l.) O. Kuntze
Cideira-Brava
(Lippia alba (Mill.) N.E.Brown) tipo1
Cideira-carmelitana
(Lippia alba (Mill.) N.E.Brown) tipo 2
Cideira-comum
(Lippia alba (Mill.) N.E.Brown) tipo3
Coirama
(Kalanchoe brasilensis Camb. e afins)
Colnia
(Alpinia zerumbert (Pers.) Burtt. Et Smith)
Confrei
(Symphytum afficinale L.)
Cumaru
(Amburana cearensis (Allemo) A.C.Smith)
Estramnio-branco
(Datura stramonium L.)
Estramnio-bravo
(Datura inoxia L.)
Estramnio-roxo
(Datura stramonium var. tatula Moor.)
Eucalipto-medicinal
(Eucalyptus tereticornis Smith)
Gengibre
(Zingiber officinalis Roscoe)
Goiabeira-Vermelha
(Psidium guajava L. var. pomifera)
Guaco
(Mikania glomerata Spreng.)
Hortel-japonesa
(Mentha arvensis L.)
Hortel-pimenta
(Mentha X piperita L.)
Hortel-rasteira
(Mentha X villosa Huds.)
Juazeiro
(Ziziphus joazeiro Mart.)
Macela-da-serra
(Tanacetum parthenium(L.) Sch. Bip.)
Macela-da-terra
(Eglates viscosa (L.) Less.)
Malvario
(Plectranthus amboinicus (Lour.) Andr.)
Malva-santa
(Plectranthus barbatus Andr.)
Maracuj
(Passiflora edulis Sims.)
Mastruo
(Chenopodium ambrosioides L.)
Melo-de-so-caetano
(Momordica charantia L.)
Mestrasto (tipo vegetativo)
(Agerantum conyzoides L.)
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Moringa
(Moringa oleifera Lam.)
Moror
(Bahuhinia forficata L.)
Moror
(Bahuhinia ungulata L.)
Mostarda
(Brassica integrifoloa O.E.Schultz.)
Pau-darco-amarelo
(Tabebuia serratifolia Vahl.)
Pau-darco-roxo
(Tabebuia avenllanedea L.)
Pimenta-dos-monges
(Vitex-agnus castus L.)
Poejo (folha)
(Mentha pulegium L.)
Quebra-pedra
(Phyllanthus amarus Schum. et Thorn.)
Rom
(Punica granatum L.)
Sene
(Senna alexandrina P. Miller.)
Tomate
(Lycopersicum esculentum L.)
Torm
(Cecropia pachystachya Trec.)
Vassourinha
(Scoparia dulcis L.)
(Fonte: MATOS, 2002: p. 42-43)
Quadro-Sntese 3 - Projeto Farmcias-Vivas
Indicaes Teraputicas das Plantas Medicinais Utilizadas no Projeto Farmcias Vivas
Acar na
Urina
moror, moror, moror-de-
espinho, vassorinha
Aftas
cajazeira, rom
Ameba
hortel-rasteira, goiabeira-
vermelha
Asma
chamb, cumaru, guaco
Azia
aroeira, malva-santa
Boca
(inflamao)
aroeira, goiabeira, moror,
rom
Cimbra de
sangue
hortel-rasteira, goiabeira-
vermelha
Gripe
(tosse)
alecrim-do-tabuleiro, chamb,
cumaru, eucalipto-medicinal,
eucalipto-medicinal do
nordeste, guaco
Caspa
alecrim-de-vaqueiro, alecrim-do-
tabuleiro, alecrim-pimenta,
babosa, juazeiro
Catarro no
peito
alecrim-do-tabuleiro, chamb,
cidreira-da-terra, cumaru,
eucalipto-medicinal, eucalipto-
medicinal do nordeste, guaco
Chul
alecrim-de-vaqueiro, alecrim-do-
tabuleiro, alecrim-pimenta,
eucalipto-limo
Colesterol alto
aafroa, alho, aroeira,
moror, moror-de-espinho,
tomate vassourinha
Clica
Menstrual
chamb, mentrasto
Clicas
camomila, chamb, cidreira-
carmelitana, hortel-rasteira,
menstrato, macela-do-reino
Coruba
alecrim-de-vaqueiro, alecrim-da-
chapada, alecrim-pimenta
Corrimento
aroeira, hortel-rasteira,
giabeira-vermelha
Dentes
alecrim-de-vaqueiro, alecrim-da-
chapada, alecrim-pimenta,
juazeiro
Desinfetante
local
alecrim-de-vaqueiro, alecrim-
da-chapada, alecrim-pimenta,
eucalipto-limo, mastruo
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Diarria ch-preto, goabeira-vermelha,
macela-da-terra
Diarria com
sangue
goiabeira, hortel-rasteira
Doenas
freqentes
acerola, agrio-do-brejo Dor de barriga camomila, capim-santo,
cidreira-carmelitana,
estramnio, estramnio-roxo,
macela-da-terra
Dor de
cabea
camomila, hortel-japonesa,
macela-do-reino
Dor de dente agrio-bravo
Dor de
garganta
alvafaca-cravo, gengibre,
malvario, rom
Dor nas juntas aafroa, copaba,
mentrasto
Dor nos
quadris
aafroa, copaba,
mentrasto
Dor nos seios pimenta-dos-monges
Dores
reumticas
aafroa, copaba,
mentrasto
Eczema alecrim-pimenta, alecrim-da-
chapada, alecrim-de-
tabuleiro, aroeira, copaba
Enxaqueca camomila, macela-do-reino Espinhas alecrim-de-vaqueiro, alecrim-
de-tabuleiro, alecrim-pimenta
Ferida braba coirama-vermelha Feridas alecrim-de-vaqueiro, alecrim-
da-chapada, alecrim-de-
tabuleiro, alecrim-pimenta,
alho, babosa, juazeiro, ch-
do-rio, moringa
Ferimentos alecrim-de-vaqueiro, alecrim-da-
chapada, alecrim-pimenta,
alfavaca-cravo, ch-do-rio,
copaba, eucalipto-limo,
mastruo
Frieira alecrim-pimenta, alecrim-da-
chapada, alecrim-do-
tabuleiro, hortel-pimenta
Fgado aafroa, agrio-do-brejo, boldo-
do-chile, quebra-pedra
Garganta
(inflamao)
alecrim-pimenta, aroeira,
moror, rom
Gases alecrim-do-sul, camomila,
cidreira-carmelitana, gengibre,
hortel-pimenta, hortel-rasteira,
macela-da-terra, macela-do-reino,
poejo
Gastrite aroeira, coraima, malva-santa
Gengivas
(inflamao)
aroeira, moror, rom Girdia hortel-rasteira, goiabeira-
vermelha
Gota quebra-pedra Gripe acerola, alecrim-de-tabuleiro,
chamb, cumaru, eucalipto-
medicinal, eucalipto-
medicinal-do-nordeste, guaco
Homorridas aroeira, copaba Herpes genital rom, cajazeira
Herpes
labial
rom, cajazeira Impigem alecrim-da-chapara, alecrim-
de-vaqueiro, alecrim-pimenta,
eucalipto-limo, hortel-
pimaneta, tomate
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Infeces acerola, agrio-do-brejo Inflamao nas
partes
aroeira, cajazeira, moror,
rom
Inflamaes
internas
aafroa, coirama, mentrasto, pau-
drco-amarelo, pau-drco-roxo
Insnia capim-santo, colnia,
cidreira-carmelitana,
maracuj
Mal-estar no
estmago
aafroa, camomila, cidreira,
gengibre, hortel-rasteira,
macela-da-terra, macela-do-reino,
malva-santa
Mau hlito alfavaca, alecrim-pimenta,
alecrim-da-chapada, alecrim-
de-tabuleiro
Menstruao
escassa
poejo, pimenta-dos-monges Nervoso capim-santo, colnia,
cidreira-brava, cidreira-
carmelitana
Pedra na
vescula
boldo-do-chile Pedra nos rins quebra-pedra
Piado no
peito
chamb, cumaru, guaco,
eucalipto-medicinal
Presso alta torm, tor-do-nordeste,
colnia
Priso de
ventre
babosa, batata-de-purga
(amarela), batata-de-purga
(branca), sena
Queimaduras aroeira, babosa, coirama,
confrei, pau-drco-amarelo,
pau-drco-roxo
Raladura no
tero
aroeira, pau-drco Respirao
presa
chamb, cumaru, guaco,
eucalipto-medicinal
Sarna alecrim-pimenta, alecrim-da-
chapada, alecrim-de-tabuleiro
Suvaqueira alecrim-pimenta, alecrim-da-
chapada, alecrim-de-tabuleiro
Tendinite aafroa, copaba, mentrasto Tenso pr-
menstrual
pimenta-dos-monges
Tosse
(gripe)
alecrim-do-tabuleiro, chamb,
cumaru, eucalipto-medicinal,
eucalipto-medicinal-do-nordeste,
guaco
Tricomonas hortel-rasteira
Tumores coraima, mavario Vaginite aroeira, pau-drco
Vermelha alecrim-pimenta, alecrim-da-
chapada, alecrim-de-tabuleiro,
aroeira, copaba
Vescula aafroa, boldo-do-chile
Vescula
preguiosa
boldo-do-chile
(Fonte: MATOS, 2002: p. 263-267)
No Horto de Plantas Medicinais Prof. Francisco Jos de Abreu Matos da UFC,
localizado no campus da Universidade Federal do Cear, em Fortaleza, so produzidas mudas
das plantas medicinais que sero repassadas s hortas comunitrias (figs. 35 a 43). Dentre as
plantas utilizadas na produo de medicamentos fitoterpicos pelo Projeto, o Prof. Matos
destaca o fato de que uma srie de apenas um pequeno nmero delas j pode ser capaz de
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186
solucionar cerca de 80% das doenas mais comuns nas comunidades, com um custo bem
mais baixo que o medicamento industrializado
155
.


A transformao das plantas medicinais em medicamentos para distribuio tambm se
d no mbito do Projeto Farmcias Vivas. Os medicamentos fitoterpicos so preparados, sob
a superviso de um farmacutico especificamente treinado, em laboratrios que produzem
xaropes, tinturas, cpsulas, chs etc.
Comentando a qualidade dos fitomedicamentos produzidos, Dr. Matos
156
destaca o
elevado poder anti-sptico da tintura e do sabonete lquido de alecrim-pimenta (Lippia
sidoides) e a grande eficcia do creme vaginal de aroeira-do-serto (Myracrodruom
urundeuva), usado com muito sucesso no tratamento de cervicite e cervicovaginite, inclusive
em pacientes com problemas crnicos que no conseguiram se curar com outros
medicamentos. Cita ainda o elixir de aroeira que, no tratamento da gastrite e da lcera

155
Cf. entrevista com o Professor Matos, disponvel em http://www.prppg.ufc.br/conhecendo/edicao2.pdf .
156
Dados da pesquisa de campo. Julho de 2005, campus da Universidade Federal do Cear, Fortaleza.
Figuras 39 a 43 -
Espcies
Medicinais no
Horto de Plantas
Medicinais, do
Projeto
Farmcias
Vivas.
Forlaleza, 2005,
fotos da pesquisa
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187
gstrica, tem ao semelhante s preparaes de espinheira-santa, e as cpsulas de hortel-
rasteira (Menthax villosa) medicamento eficaz contra amebase, giardase e tricomonase.
O municpio de Maracana (CE) foi o primeiro a implantar o Programa Farmcias
Vivas no sistema pblico de sade, contando com uma estrutura composta por um horto de
plantas medicinais (com 40 canteiros) e um laboratrio de manipulao e produo dos
medicamentos fitoterpicos, onde so produzidos 15 tipos de remdios (cf. SILVA et alli,
2006). Como forma de exemplificar os medicamentos fitoterpicos que so produzidos nas
unidades do Projeto Farmcias Vivas, utilizamos o quadro abaixo, que apresenta uma sntese
dos medicamentos produzidos pelo Projeto no municpio de Maracana.
Quadro-Sntese 4 - Medicamentos Fitoterpicos produzidos no municpio de Maracana
(CE) / Implantao local do Projeto Farmcias Vivas
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188

(Fonte: SILVA et alli, 2006: p. 263-267).
Desde o seu incio, o Projeto Farmcias Vivas j foi implantado em 42 municpios
cearenses e em seis outros estados brasileiros
157
. Segundo o Prof. Matos
158
, o xito e o bom
funcionamento de cada uma das unidades implementadas esto atrelados s realidades locais,
dependendo, em muito, das decises polticas e dos suportes tcnico-administrativos
necessrios manuteno e gesto efetiva. Por exemplo, dentre os 42 municpios cearenses

157
Rio Grande do Norte, Paraba, Piau, Distrito Federal, So Paulo e Rio de Janeiro.
158
Caderno de pesquisa de campo, Fortaleza, 17 de julho de 2005.
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189
que implementaram o Projeto, apenas em 20 deles o funcionamento deu-se de maneira
satisfatria aps um determinado perodo. A continuidade e o bom funcionamento das
Farmcias-Vivas implantadas dependem dos contextos locais, enfrentando problemas
clssicos das polticas pblicas sociais na realidade brasileira, como as alteraes decorrentes
das mudanas de governo, as dificuldades econmicas e oramentrias, a falta de um corpo
tcnico estvel que d suporte aos projetos em longo prazo, a descontinuidade dos projetos
sociais, subalternos s utilizaes polticas de um ou outro grupo que esteja no poder, dentre
outras questes.
O xito de um programa inovador como este depende, no entanto, da
firme deciso poltica de adot-lo e garantir-lhe o desenvolvimento,
atravs de um planejamento que lhe garanta a implantao das
condies necessrias a seu funcionamento correto (MATOS, 2002:
p.14).
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190
4.3.2. Sobre a Elaborao de Um Catlogo de Plantas Teraputicas
Como forma de apresentar um exemplo maior da diversidade biolgica presente nas
tradies medicinais do povo brasileiro, foi elaborado um catlogo com cerca de quinhentas
plantas de uso teraputico no Brasil, partindo-se de fontes biliogrficas publicadas. Visando a
uma sistematizao das informaes disponveis em livros de referncia sobre as plantas, o
catlogo organizado a partir da nomenclatura cientfica, incluindo-se as demais
nomenclaturas como forma de identificao (nomes populares e nomes iorubanos, quando
ocorrem). A cada planta so relacionados tambm os usos rituais, quando referenciados pela
bibliografia bsica de pesquisa.
No se pretende divulgar novos conhecimentos de etnobotnica, tendo-se o cuidado de
utilizar apenas fontes j publicadas e de reconhecido valor acadmico; primeiro porque este
no o propsito nem o objeto desta pesquisa, e depois porque tal divulgao poderia vir a
constituir uma fonte para apropriaes mercantilizadas dos saberes tradicionais. Chamamos a
ateno para o fato de que, durante a pesquisa e o levantamento de dados, comprovou-se
haver uma imensa disponibilidade de informaes sobre plantas medicinais e rituais na
internet, inclusive sobre novos usos e pesquisas em curso. Entretanto, pelos motivos acima
expostos, optou-se pela no utilizao destes dados na formulao do catlogo. No se
pretende, tambm, estabelecer nenhum receiturio da farmacopia do povo brasileiro, sequer
algum guia para automedicao ou para a utilizao emprica destas plantas. Antes, se
expressa aqui o reconhecimento dos riscos que podem advir da utilizao no referenciada
pelos contextos e tradies locais de uso.
Este catlogo construdo como evidncia maior da riqueza e da diversidade envolvidas
nas interaes entre cultura e natureza nas relaes do povo brasileiro com a sade e o corpo,
e como um convite a uma viagem ao mundo das plantas e sua imensa possibilidade de
existncia conjunta com os seres humanos, mantidos os princpios do respeito e da proteo
vida.
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4.3.2. Um Catlogo de Plantas com Uso Teraputico no Brasil
Abrus precatorius L. (Ocorre no Brasil) - Considerada abortiva e afrodisaca, usada como
antibitica, diurtica, emtica, expectorante, febrfuga, hemosttica, laxativa,
refrigerante, sedativa e vermfuga. Sementes txicas. Nomes populares: jequiriti; olho-
de-cabra; tento-mido. Nome no candombl: wrnjj. Orixs: Ossaim e Exu. Uso
ritual: or de iniciao de todos os filhos de santo, para afastar pessoas negativas
(sementes).
Acanthospermum australe (Loefl.) Kuntze (Origem: Amrica tropical) - Usada contra
anemia, erisipela, problemas urinrios, tosse, dores, afeces febris, bronquite,
dispepsia e diarria. Em banho, contra dores lombares, renais ou musculares, lceras,
feridas e micoses. Nomes populares: amor-de-negro; mata-pasto; pico-da-praia;
maroto; carrapichinho.
Acanthospermum hispidum D.C. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra tosse, bronquite,
molstia do fgado e diarria. Nomes populares: carrapicho-rasteiro; espinho-de-
carneiro; carrapicho-de-carneiro; chifre-de-veado; espinho-de-cigano; benzinho;
maroto; cabea-de-boi; retirante; federao. Nome no candombl: dgunr. Orixs:
Oxossi e Exu. Uso ritual: composio e sacralizao de objetos rituais.
Achillea millefolium L. (Origem: Europa) - Usada desde a Idade Mdia. Considerada diurtica,
antiinflamatria, antiespasmdica e cicatrizante, usada contra infeco respiratria,
indisposio, astenia, gases, diarria, febres e gota. Em uso externo, contra hemorridas,
contuses, doenas de pele, feridas, dores musculares. Nomes populares: mil-folhas;
atroveran; erva-de-carpinteiro; macelo; mileflio; mil-folhada; novalgina.
Achras sapota L. (Origem: Mxico e Amrica Central) - Usada como repositora de energia.
Sementes trituradas contra afeces renais e cascas contra diarrria, febre e verminose.
Nomes populares: sapotizeiro, sapodilho, sapota, sapotilha, sapotilheiro. Nome no
candombl: nekigb. Orix: Ibeije. Uso ritual: oferenda ritual.
Achyrocline satureioides (Lam.) DC. (Origem: Brasil) - Usada contra problemas gstricos,
epilepsia, clicas de origem nervosa, diarrias, espasmos, disenterias e como
antiinflamatria, analgsica e digestiva. Em uso externo, contra reumatismo, nevralgias,
clicasdores articulares e musculares. Nomes populares: macela; camomila-nacional;
losna-do-mato; macela-amarela; paina.
Acmella oleracea (L.) R.K.Jansen (Origem: Amaznia) - Usada para tratar problemas da boca
e garganta, tuberculose e litase pulmonar. Considerada anestsica e aperiente.
Empregado contra anemia, escorbuto, dispepsia e como estimulante da atividade
estomquica. Nomes populares: agrio-do-par; jambu.
Acmella uliginosa S(W.) Cass. (Origem: Amrica tropical) - Usada como remdio popular
tradicional contra dor-de-dentes e ferimentos na boca. Nomes populares: agrio-bravo;
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jambu-pequeno.
Adansonia digitata L. e Bertholletia excelsa H.B.K. (Origem: frica) - Usadas contra
inflamaes purulentas e molstias de fgado. Nomes populares: baob; rvore-dos-
mil-anos; bondo; imbondeiro; adansonia; calabaceira. Nome no candombl: os.
Orixs: diversos. Uso ritual: em banhos de iniciao e proteo. rvores sagradas.
Adiantum capillus veneris L. (Origem: Europa) - Usada amplamente contra tosse, catarro,
rouquido, clicas mentruais, regularizao uterina. Nomes populares: cabelo-de-
vnus; adiantum; avenca. Orix: Oxum. Uso ritual: banhos purificatrios e na
sacralizao de objetos rituais.
Aframomum melegueta (Roscoe) K.Schum. (Origem: frica) Nomes populares: pimenta-da-
costa. Nome no candombl: ataare. Orixs: Ossaim e Exu. Uso ritual: em
assentamaentos e para fazer ps e ebs.
Ageratum conyzoides L. (Origem: Amrica) - Usada como anti-hemorrgica e cicatrizante.
Nomes populares: caclia-mentrasto; catinga-de-bode; cria; erva-de-santa-lcia;
maria-preta; mentraste; mentrasto; pico: pico-roxo; macela-de-so-joo; erva-de-so-
joo. Nome no candombl: rnsnsn; ismi ur. Orixs: Xang e Orumil. Uso
ritual: banhos de purificao, sacudimentos.
Allamanda cathartica L. (Origem: Brasil) - Usada para eliminar sarna e piolho ou como
purgativa e anti-helmnica. Nomes populares: alamanda; alamanda-amarela; buiussu;
carolina; cip-de-leite; comandara; dedal-de-dama; orlia; quatro-pataca; santa-maria;
sete-pataca. Orixs: Omolu e Oxum. Uso ritual: em ornamentao de terreiros e banhos
de descarrego.
Allium aescalonicum L. - Usada como expectorante, contra gripe, resfriado e catarro. Nome
popular: cebolinha-branca. Nome no candombl: lbs elw. Orix: Oxum. Uso
ritual: na culinria litrgica.
Allium cepa L. (Origem: sia) - Usada como depurativa, emoliente, diurtica, laxante,
antibitica, antipirtica, antitussgena, anti-hemorrgica, anti-reumtica, calmante,
alcalinizante, mineralizante, anti-lgica, anticoagulante, aperiente, vermfuga e contra
colesterol alto. Nome popular: cebola. Nome no candombl: lbs. Orixs: Oxal e
Oxum. Uso ritual: em obrigaes, jogos divinatrios e na culinria litrgica.
Allium sativum L. (Origem provvel: sia) - Usada desde a Antiguidade. Contra hipertenso e
picadas de inseto, para baixar cido rico, colesterol e triglicrides, para arteriosclerose,
problemas digestivos, febre, verminose, gripe, trombose, infeces na pele e mucosa.
Considerada antibacteriana, antioxidante, anti-sptica, hepatoprotetora, cardioprotetora,
antigripal. Nome popular: alho. Orix: Obaluai. Uso ritual: na umbanda em banhos de
descarrego, defumadores e amuletos (tabu alimentar).
Aloe vera L. (Origem: frica) - Usada contra inflamaes, queimaduras, eczemas, erisipelas,
queda de cabelo. Considerada emoliente e resolutiva (em uso tpico), antioftlmica,
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vulneraria, vermfuga, cicatrizante, antimicrobiana, para hemorridas, contuses,
entorses e dores reumticas. Nomes populares: babosa; caraguat; erva-babosa. Nome
no candombl: iplerin. Orixs: Ogum e Omulu. Uso ritual: em rituais de iniciao e
banhos diversos.
Aloysia triphylla (LHr.) Britton (Origem: Amrica do Sul) - Usada como adstringente,
aromtica, sedativa, antiespasmdica, estimulante, digestiva, tnica, carminativa,
eupptica, calmante, inseticida e bactericida (leo essencial). Usada tambm contra
resfriados febris, problemas nervosos e acne. Nomes populares: erva-cidreira; cidr;
cidro.
Alpinia zerumbet (Pers.) B.L. Burtt. & R.M. Sm. (Origem: sia) - Usada contra hipertenso e
ansiedade, como tranqilizante e diurtica. Nomes populares: falso-cardamono;
pacova; colnia; jardineira; alpnia; vindiv. Nome no candombl: tt. Orixs: Oxossi
e Iemanj. Uso ritual: banhos purificatrio e gbo.
Alternanthera brasiliana (L.) O. Kuntze (Origem: Brasil) - Usada contra tosse, priso-de-
ventre, problemas de fgado e bexiga, considerada diurtica, digestiva, depurativa,
adstringente, antidiarrica. Nomes populares: acnito-do-mato; caaponga; cabea-
branca; carrapichinho, carrapichinho-do-mato; ervano; nateira; perptua-da-mata;
perptua-do-mato; perptua-do-brasil; quebra-branca; quebra-panela; sempre-viva;
terramicina; infalvel; doril.
Alternanthera tenella Colla. (Origem: Amrica) - Usada como diurtica. Nomes populares:
folha-da-riqueza; corrente; periquito; carrapicho; apaga-fogo; manjerico. Nome no
candombl: ew aj. Orixs: Iemanj e Aj Saluga. Uso ritual: banhos purificatrios,
sacralizao de objetos e para atrair riqueza e prosperidade.
Amaranthus spinosus L. (Origem: Amrica) - Considerada txica. Usada contra febre,
hidropsia e catarro de bexiga. Nomes populares: bredo-de-espinho; bredo-bravo;
caruru-de-espinho; caruru-bravo. Nome no candombl: tt gn. Orix: Exu. Uso
ritual: em trabalhos de Exu e sacralizao de objetos rituais.
Amarantus viridis L. (Origem: Caribe) - Usada como emoliente, anti-blenorrgica, diurtica,
resolutiva e laxativa. Nomes populares: amaranto-verde; bredo; caruru; caruru-bravo;
caruru-mido; caruru-de-porco; caruru-de-soldado.
Amarunthus viridis L. (Origem: Caribe) - Usada contra molstias do fgado, cistite, reteno
urinria e tosses. Nomes populares: caruru; bredo; caruru-de-mancha; caruru-de-porco.
Nome no candombl: tt. Orixs: Oxal e Ogum. Uso ritual: em rituais de iniciao,
gbo e sacralizao de objetos rituais.
Amburana cearensis (Allemao) A.C. Sm. (Ocorre no Brasil) - Usada no tratamento de
bronquites, asma, gripes e resfriados (ch) ou para dores reumticas; considerada
antiinflamatria, analgsica, antiespasmdica e broncodilatadora. Nomes populares:
amburana; amburana-de-cheiro; cerejeira; cumar; cumar; imburana; imburana-de-
cheiro; umburana.
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Anacardium humile A. St. Hil. (Origem: Brasil) - Usada contra diarria e tosse e para baixar o
teor de glicose em diabticos. Nomes populares: cajueiro-do-campo; cajuzinho;
cajueiro-ano; caju; caju-do-cerrado; cajuzinho-do-campo.
Anacardium occidentale L. (Origem: Brasil) - Usada pelos ndios (desde antes de Cabral) para
a confeco do mocoror (suco fermentado) e em outros usos. Considerada
antidiabtica, adstringente, antidiarrica, depurativa, tnica e antiasmtica. Nomes
populares: acajaba; acaju; acaju-au; acajuba; acaju-piranga; caju; caju-da-praia;
cajueiro; caju-manso. Orixs: Oxum, Xang e Inl. Uso ritual: em banhos purificatrios
e de iniciao, sacudimentos e oferendas.
Ananas comosus (L.) Merr. (Origem: Brasil) - Usada como estomquica, carminativa,
diurtica e antiinflamatria, indicado para problemas respiratrios, neurastenia,
psorases, lceras, chagas e feridas. Nomes populares: abacaxi; anans. Orixs: ybas
e Ibeije. Uso ritual: oferendas (tabu alimentar).
Anandenanthera colubrina (Vell.) Brenan (Origem: Brasil) - Usada como adstringente,
depurativa, hemosttica, contra leucorria, gonorria, tosse, bronquite, coqueluche e
problemas respiratrios. Possui ao alucingena e hipntica. Nomes populares:
angico; angico-branco; cambu-angico; goma-de-angico; angico-de-casca.
Anantherum bicorne Pol. Et Beauv. (Origem: Brasil) - Considerada emoliente, diurtica e
contra hepatite, doenas no fgado, blenorragia, leucorria, hidropisia e febre palustre.
Nome popular: sap. Nome no candombl: ekun. Orixs: Exu, Ogum, Oxossi, Ossaim
e Omul. Uso ritual: para cobrir casas de alguns orixs (palhas) e em banhos de
descarrego (razes).
Andira inermis (W. Wright) Kunth ex DC. (Origem: Brasil) - Usada como anti-helmntica,
emtica, febrfuga, purgativa, vomitiva, narctica e vermfuga. Nomes populares:
angelim; pau-de-morcego; morcegueiro; morcegueira; morcego; sucupira-da-vrzea;
avineira; angelim-branco; angelim-liso; angelim-da-vrzea; andira-uchi; umar; pau-
palmeira; cumarurana; uchi; uchirana.
Anemopaegma arvense (Vell.) Stellf. (Origem: Brasil) - Usada como tnico para o sistema
nervoso e afrodisaca. E contra insnia, neurastenia, nervosismo, hipocondria, falta de
memria, ansiedade, bronquite, asma, astenia e para convalescena geral. Nomes
populares: catuaba; catuabinha; catuba; catuaba-pau; caramuru; tatuaba; piratanara;
marapuama; verga-teso; vergonteza; pau-de-resposta.
Aniba canelilla (Kunth) Mez (Origem: Amaznia) - Usada contra artrite, esgotamento
nervoso, excesso de albumina no sangue, hidropsia, catarro crnico, sfilis, leucorria,
aerofagia e problemas de corao. Antiespasmdica, digestiva, eupptica, peitoral,
excitante. Uso tpico contra acnes, resfriado, tosse, dermatite, infeces e ferimentos.
Nomes populares: preciosa; casca-preciosa; pau-rosa; casca-do-maranho; folha-
preciosa.
Annona montana Macf. (Origem: Amrica) - Usada contra espasmos, como adstringente e
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vomitiva ou como emagrecedor. Nomes populares: araticum; araticum-au; araticum-
ponhe; guanabana; guanabana-cimarroma; araxikuro (ndios Urubu Kaapor); apa
(ndios Tikor).
Annona muricicata L. (Origem: Andes) - Usada contra a obesidade, como diurtica (contra-
indicada para problemas renais). Nomes populares: graviola, araticum-do-grande,
araticum, jaca-de-pobre. Nome no candombl: igi omo funfun. Orixs: Oxal e Tempo.
Uso ritual: em assentamentos de Tempo. rvore sagrada.
Annona squamosa L. (Origem: Antilhas) - Considerada antimicrobiana, sudorfica,
carminativa, estomquica, anti-reumtica. Usada contra furnculos e lceras. Nomes
populares: anona; araticum; fruta-do-conde; pinha; ata; condessa; arteira.
Apium graveolens L. (Origem: Europa) - Usada em todo o mundo contra flatulncia e
reumatismo. Usada como aromtica, diurtica, antiinflamatria, sedativa, afrodisaca,
estimulante da atividade uterina, amarga e tnica, redutora da presso sangunea,
depurativa, excitante, expectorante, febrfuga e anti-escorbtica. Nomes populares:
aipo; aipo-bravo; aipo-dgua; aipo-cultivado; aipo-doce; aipo-hortense; aipo-dos-
pntanos; aipo-rebano; aipo-silvestre; celeri; sabo; sabo-doce; salso.
Arachis hypogaea L. (Origem: Brasil) - Considerada afrodisaca, estimulante e tnica. Nome
popular: amendoim. Nome no candombl: p. Orixs: Oxumar e Oxum. Uso ritual:
oferendas (tabu alimentar).
Arctium lappa L. (Origem: Japo) - Usada como hipoglicemiante, depurativa, colertica,
diurtica, diafortica, laxante, cicatrizante, anti-sptica e estomquica. Em uso externo,
como bactericida e antimictica, contra dermatoses, acnes, eczemas, seborria e herpes.
Nomes populares: bardana; bardana-maior.
Argemone mexicana L. (Origem: Mxico e ndia) - Usada contra inflamao da bexiga,
lcera, inflamao ocular, dor de dente, abscesso na gengiva, como emoliente,
anestsica, calmante, narctica, purgativa e vomitiva. Nomes populares: cardo-santo;
figueira-do-inferno; papoula-espinhosa; figo-do-inferno; cardo-amarelo; cardo-santa-
maria; papoula-de-espinho; cardo-bento.
Aristolochia cymbifera Mart. & Zucc. (Origem: Brasil) - Usada como diurtica, sedativa,
estomquica, anti-sptica, diafortica e emenagoga. E contra asma, febre, dispepsia,
diarria, gota, hidropsia, convulses, epilepsia, palpitaes, flatulncia, prurido e
eczemas. Nomes populares: anglico; aristoloquia; calunga; capa-homem; cassau;
chaleira-de-judeu; cip-mil-homens; contra-erva; erva-de-urubu; erva-bicha; jiboinha;
milhohomem; papo-de-galo; patinho; urubu-ca; bastarda; jarrinha; cacau; papo-de-
peru. Nome no candombl: akonij; jokoj; jokonij. Orixs: Ossaim e Oxum. Uso
ritual: feitura de santo para abrir a fala.
Arrabidaea chica (Bonpl.) B. Verl. (Origem: Brasil) - Usada como antiinflamatria,
antimicrobiana e vulnerria, e contra espasmos intestinais, diarria, leucemia, ictercia,
anemia, albuminria, psorase e enterocolite. Usada pelos indgenas para limpeza de
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feridas crnicas e tratamento de micoses e herpes. Nomes populares: crajir; carajiru;
chica; cajiru; cip-cruz; coapiranga; guagiru; guarajuru-piranga; oajuru.
Artemisia absinthium L. (Origem: Europa, frica e sia) - Usada em aperitivos considerados
diurticas, emenagogo; abortivos e anti-helmnicos. Usado para perda de apetite,
distrbios da digesto, do fgado e da vescula biliar. Nomes populares: losna; losna-
maior; losma; absinto; acinto; acintro; alenjo; artemsia; grande-absinto; erva-santa;
alvina; flor-de-diana; gotas-amargas; erva-dos-vermes; erva-dos-velhos; sintro; alvina;
erva-de-santa-margarida; erva-do-fel.
Artemisia annua L. (Origem: sia, China) - Usada h sculos pelas medicinas chinesa e
indiana contra febre e lupus. Usada como antimalrica. Pesquisas recentes indicam
tambm atividades anti-schistosoma, antimicrobiana, antitumoral, antiinflamatria e
cardio-circulatria. Nomes populares: losna-verde; artemsia; artemsia-chinesa;
artemsia-doce.
Artemisia vulgaris L. (Origem: sia) - Usada como analgsica, antiespasmdica e
anticonvulsivante, para astenia, epilepsia, dores reumticas, febres, anemias e contra
verminose. Em uso externo usada contra escaras, feridas, piolhos e lndias. Nomes
populares: artemsia; flor-de-so-joo; anador; erva-de-so-joo; losna-brava; absinto-
selvagem.
Artocarpus incisa L. (Origem: sia) - Usada contra diarrias, tumores e furnculos e como
vermfuga (raiz). Nome popular: fruta-po. Nome no candombl: gbrft. Orixs:
Oxal e Oi. Uso ritual: para afastar Egum e tirar a mo do pai ou me-de-santo
falecidos. rvore sagrada.
Artocarpus integrifolia L. (Origem: ndia) - Usada como estimulante, antidiarrica,
antiasmtica, antitussgena, expectorante e afrodisaca (os caroos). Nome popular:
jaqueira. Nome no candombl: pk. Orixs: Apaok, Xang e Exu. Uso ritual:
rvore sagrada (entidade fitomrfica), assentamentos e banhos.
Arum esculentum Vent. (Origem: sia) - Usada externamente para feridas e lceras. Nome
popular: taioba. Nome no candombl: bl. Orixs: Oxum e Nan. Uso ritual: culinria
litrgica.
Attalea princeps M. (Origem: regies tropicais e subtropicais) - Usada para combater a
calvcie (leo das amndoas). Nomes populares: guacuri; palmeira-de-guacuri;
guaicuri. Nome no candombl: mrw y. Orix: Nan. Uso ritual: para cobrir
assentamentos e para fazer o cajado de Nan.
Averrhaoa carambola L. (Origem provvel: ndia e Malsia) - Usada como aperiente,
antidisentrica, anti-escorbtica, febrfuga, emagrecedora, e contra picada de insetos.
Nomes populares: carambola; carambola-doce; limo-de-caiena; camerunga.
Baccharis trimera (Less.) DC. (Origem: Brasil) - Usada para tratar anemias, diabetes,
obesidade, m-digesto, reumatismo, gota, feridas e lceras, esterilidade feminina,
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malria, anginas, anemia, diarria, garganta inflamada, verminose, problemas hepticos,
impotncia masculina; considerada tnica, aperiente, diurtica, vermfuga, analgsica,
antiinflamatria, estimulante do fgado, febrfuga e estomquica. Nomes populares:
carqueja; bacrida; cacia-amarga; quinta-de-condomine; tiririca-de-babado; carqueja-
amarga; bacanta; carque; vassoura.
Bactris gasipaes Kunth (Origem: Amaznia) - Usada como remdio para dor de ouvido e dor
de garganta (leo). Usada tambm como repositora de minerais e vitaminas, como
clcio, ferro, fsforo e vitamina A. Nome popular: pupunha.
Bambusa vulgaris Scharad. (Origem: sia) - Usada contra febres, hemorragias, afeces
nervosas, hemorridas, diarria, disenteria, impotncia e como depurativo do sangue.
Nome popular: bambu. Nome no candombl: dank. Orixs: Oxal e Oi. Uso ritual:
ligado ao culto Egungun e culto a Dank Ez.
Banisteriopsis caapi (Spruce ex Griseb.) C.V. Morton (Origem: Amaznia) - Usada pelos
indgenas para comunicao com o mundo espiritual, pela viso alucingena. Usada
ritualmente para transe em sesses de cura e proteo, tanto pelos ndios quanto por
seitas msticas. Nomes populares: caap; yag; iag; ayahuasca; jagube; mariri; mo-
de-ona; tiwaco-mariri.
Bauhinia cheilantha (Bong.) Steud. (Origem: Brasil) - Usada como hipoglicemiante, redutora
de colesterol e triglicrides. Nomes populares: pata-de-vaca; moror-do-serto; miror;
pata-de-cabra; mo-de-vaca; pata-de-veado; pata-de-cabra.
Bauhinia forficata Link (Origem: sia ou frica) - Usada como antidiabtica, diurtica,
redutora de colesterol, contra cistite, parasitose, elefantase e para eliminar clculos
renais. Nomes populares: pata-de-vaca; baunia; ceroula-de-homem; miror; pata-de-
boi; unha-de-anta; unha-de-boi; unha-de-vaca; unha-de-veado. Nome no candombl:
baf. Orixs: Obaluai e Oi. Uso ritual: banhos.
Beberis laurina Billb. (Origem: Brasil) - Usada como adstringente (uso tpico) e contra
queimadura (compressa). Nomes populares: so-joo; espinho-de-so-joo; berberis;
berberis-da-terra; quina-cruzeiro; raiz-de-so-joo; uva-de-espinho; uva-espim-do-
brasil.
Begonia fisheri Schrank. (Origem: Brasil) - Usada contra catarro da bexiga, diarrias,
disenterias, escorbutos e sapinho de recm -nascidos. Nomes populares: azedinha-do-
brejo; erva-saracura; erva-do-sapo; erva-azeda; azeda-de-ourives. Nome no candombl:
mu. Orixs: Iemanj, Oxal e Nan. Uso ritual: em rituais de iniciao, banhos
purificatrios e sacralizao de objetos rituais.
Bertholletia excelsa Bonpl. (Origem: Amaznia) - Usada h sculos pelos ndios. Contra
males de fgado, hepatite, anemia, problemas estomacais e como antioxidante. Casca
usada contra diarria e leo, como emoliente. Fonte de selnio (previne cncer), trata
ansiedade, cansao, depresso e perda de memria. Nomes populares: amndoa-do-
par; castanha; castanha-do-brasil; castanha-do-par; castanheira; jvia; nh-nh; tocari;
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touc; tucari; turuni.
Bidens pilosa L. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra angina, diabetes, disenteria,
aftosa, hepatite, laringite, verminose, febre, blenorragia, leucorria, diabetes, problemas
no fgado, infeces urinrias e vaginais. Empregada pelos indgenas como diurtica,
emenagoga, antidisentrica e para tratamento de ictercia. Nomes populares: amor-
seco; carrapicho; carrapicho-de-agulha; carrapicho-pico; coambi; cuambri; erva-pico;
fura-capa; guambu; pico; pico-amarelo; piolho-de-padre. Nome no candombl:
abr. Orixs: Exu e Oxum. Uso ritual: em feitios, trabalhos de benefcio e malefcio.
Bixa orellana L. (Origem: Amrica tropical) - Usada como estomquica, tonificante,
antidiarrica, antifebril, contra palpitaes, crises de asma, coqueluche e gripe. Usada
como xarope para faringite e bronquite. Tambm para enjos de gravidez. Nomes
populares: urucum; aafro; aafroa; aafroa-indgena; aafroeira-da-terra; anoto;
coloral; falso-aafro; urucuuba; uru-uva. Nome no candombl: osn eld. Orix:
Xang. Uso ritual: em rituais de iniciao o corante substitui o osn africano.
Blitum ambrosioides L.- Um dos remdios tradicionais mais usador no mundo. Considerada
estomquica, anti-reumtica e anti-helmnica; usada tambm contra bonquite e
tuberculose. Nomes populares: mastruo; mastruz; erva-santa; lombrigueira,
mentrasto.
Boerhavia difussa L. (Origem: Amrica) - Considerada diurtica, colagoga e hipotensiva.
Contra, hepatite, ictercia, cistite e pedra na vescula e rins. Nomes populares: erva-
tosto; agarra-pinto; pega-pinto; tangaraca; bredo-de-porco. Nome no candombl:
tipnl. Orixs: Xang e Oi. Uso ritual: em contra feitio, defesa e banhos.
Borago officinalis L. (Origem: regio Mediterrnea) - Uso medicinal datado da Idade Mdia.
Usada como emoliente, depurativa, sudorfica, diurtica, laxativa, antiinflamatria,
expectorante e contra afeces do fgado e corao, reumatismo e tosse, com indicao
de uso externo (ingesto pode causar cncer de fgado). Nome popular: borragem.
Brassica oleracea var. capitata L. (Origem: Europa e sia) - Usada contra abscessos, dores,
nevralgias faciais e dentrias, lceras e hemorridas. Nome popular: repolho. Nome no
candombl: ew tutu. Orix: Ossaim. Uso ritual: compe o eb tudo que a boca
come, para limpeza e contra Egun.
Brassica oleracea var. ocephala L. (Origem: Europa e sia) - Usada como remineralizante,
oxidante e laxante. Contra ictercia, clculo biliar e renal, bronquite, asma, colites e
artrites, menstruaes dolorosas e verminoses. Nome popular: couve. Nome no
candombl: ew wm. Orix: Ossaim. Uso ritual: compe o eb tudo que a boca
come, para limpeza.
Brassica rapa L. (Origem: Europa) - Usada como revulsiva ou rubefaciente (cataplasma), e
contra dores nas costas e estados congestivos do pulmo e do corao e paralisias.
Nomes populares: mostarda; colza; couve; falso-nabo; ruibarbo; nabeira; nabo-branco;
couve-nabeira. Nome no candombl: ew ltp. Orixs: Obaluai, Nan, Iemanj e
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Oxum. Uso ritual: culinria litrgica.
Bredemeyera floribunda Willd. (Ocorre no Brasil) - Usada contra furunculose, afeco da
pele, picada de cobra e inseto, dermatite aguda e contato com urtiga. Tambm para
bronquite, como antiinflamatria e anti-histamnica. Nomes populares: raiz-de-so-
joo-da-costa; pau-caixo; pacari; botica-inteira; cabo-de-bugre; laa-vaqueiro;
marfim-de-rama; pau-gemada; raiz-de-cobra.
Brillantaisia lamium (Ness.) Benth. (Origem: frica e Brasil) - Nome popular: erva-de-bicho.
Nome no candombl: er igbin. Orix: Oxal. Uso ritual: ritos de iniciao, banhos e
sacralizao de objetos.
Bromelia antiacantha Bertol. (Origem: Brasil) - Usada como xarope caseiro para asma,
bronquite, para eliminar pedras nos rins, tratar ictercia, edema, aftas e feridas. Nomes
populares: caraguat; carauat; gravat; gravat-da-praia; gravat-do-mato; gravat-de-
raposa; banana-do-mato; croata.
Brosimum gaudichaudii Trcul. (Origem: Brasil) - Usada topicamente contra vitiligo e
manchas na pele. Contra doenas reumticas, intoxicaes, dermatoses, m-circulao,
gripe, resfriado e bronquite. Considerada depurativa. Nomes populares: maminha-
cadela; mama-de-cadela; algodo-do-campo; mururerana; inhor; inhar; espinho-de-
vintm; ap-do-serto; manac-do-campo; amoreira-do-mato; conduru; algodozinho.
Brugmansia suaveolens Bercht & Presl. (Origem: Mxico) - Usada contra asma, hemorridas
e reumatismo. Nomes populares: trombeta-branca; clice-de-vnus; saia-branca;
vestido-de-noiva; zabumba-branca; trombeta; babado; dama-da-noite. Nome no
candombl: antiju. Orix: Oxal. Uso ritual: banhos de purificao e sacudimentos de
casas.
Brunfelsia uniflora (Pohl) D. Don (Origem: Brasil) - Usada misticamente em rituais indgenas
amaznicos. Externamente usada contra reumatismo e artrite. Contra febres, sfilis,
picada de cobra. Considerada anestsica, diurtica, abortiva, laxativa, narctica,
purgativa, antiinflamatria e anti-sptica. Nomes populares: manac; caagamb;
jasmim-do-paraguai; manac-cheiroso; romeu-e-julieta. Orix: Nan. Uso ritual: em
banhos purificatrios e sacudimentos e como ornamento.
Bryophyllum pinnatum (Lam.) Oken (Origem: sia) - Usada para tratamento local de
furnculos e na preparao de xaropes caseiros contra tosse, tambm contra anexite e
gastrite. Nomes populares: folha-da-fortuna; courama; coirama; folha-da-costa;
fortuna; pirarucu; diabinho; roda-da-fortuna; folha-grossa. Nome no candombl:
bmod. Orixs: If, Oxal e Xang. Uso ritual: Lavagem de objetos rituais.
Buddleja brasiliensis Jacq. ex Spreng. (Origem: Brasil) - Usada como anti-hemorroidal,
bquica, analgsica, sudorfica, calmante, emoliente, anti-reumtica, para tratamento do
pulmo, contra veneno de cobra, contuses, gripe, asma, bronquite e tosse. Nomes
populares: barbasco; barbasco-do-brasil; cala-de-velha; calo-de-velho; carro-santo;
cezarinha; oassoma; tingui-da-praia; vassoura; vassourinha.
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Byrsonima crassifolia (L.) H.B.K.. (Origem: Brasil) - Usada como adstringente, tnica, contra
afeces respiratrias, bronquite, tuberculose e tosse. Nomes populares: murici;
murici-do-campo; muruci-pitanga; marajoara. Nome no candombl: akeri. Orix:
Oxossi. Uso ritual: rituais e banhos.
Byrsonima intermedia A. Juss. (Origem: Brasil) - Usada contra diarrias, infeces intestinais,
feridas crnicas, chagas, afeces da boca e garganta, corrimento vaginal, como
laxante, adstringente e febrfuga. Nomes populares: murici; muruci; murici-do-campo;
baga-de-tucano.
Caesalpinia bonduc (L.) Roxb. (Origem: frica) - Nomes populares: olho-de-gato; aris;
carnia; juquerionano; silva-da-praia. Nome no candombl: y. Orixs: Orumil e
Exu. Uso ritual: a semente usada em jogos divinatrios (amarrao de ibo).
Cajanus cajan (L.) Millsp. (Origem: ndia) - Usada contra hemorragia, inflamao da
garganta, tosse, bronquite, lcera, dores e inflamaes. Nomes populares: guandu;
andu; ervilha-de-angola; ervilha-do-congo; feijo-de-rvore; guandeiro. Nome no
candombl: w igb; tili. Orix: Oxal. Uso ritual: culinria ritual, banhos de
purificao e de equilbrio.
Calendula officinalis L. (Origem: Europa) - Usada desde a Idade Mdia. Considerada
antiespasmdica, antiinflamatria, anti-sptica, cicatrizante, sudorfica, analgsica,
colagoga, estimulante do fgado e vescula, anti-viral, antiemtica, vasodilatadora,
tonificante da pele, depurativa e emoliente. E contra conjuntivite, eczema, herpes e
gengivite (uso externo). Nomes populares: bonina; calndula; malmequer; maravilha-
dos-jardins. Nome no candombl: ew pp. Orix: Oxum. Uso ritual: banhos
purificatrios e sacudimentos.
Calophyllum brasiliense Cambess. (Origem: Brasil) - Usada como adstringente, anti-
reumtica ou antidiabtica. Nomes populares: guanandi; guandi; mangue; galandim;
gualambi; guanandi-carvalho; guanandi-cedro; guarandi; gulande-carvalho; jacareba;
landim; olandi; olandim; pau-de-mangue.
Calotropis procera (Aiton) W.T.Aiton (Origem: ndia) - Usada, apesar de txica, com
propriedades anti-reumticas e tranqilizantes. Considerada tnica, estimulante,
antiinflamatria e analgsica. Nomes populares: algodo-de-seda; seda; hortnsia;
cime; flor-de-seda; ciumeira; leiteiro; paianinha-de-seda; queimadeira; janaba.
Camellia sinensis (L.) Kuntze (Origem: sia) - Usada tradicionalmente como bebida
estimulante. Em compressas (ch-preto), contra problemas de pele, inflamao e
prurido. Considerado antialrgico, anticancergeno e anti-ulcerognica. Nomes
populares: ch; ch-preto; ch-da-ndia.
Canna indica L. (Origem: Amrica tropical) - Usada como expectorante, diurtica, vomitiva e
abortivo. Nomes populares: ibiri; cana-ibiri; cana-de-jardim; naninha-de-jardim; cana-
florfera; erva-conteira; bananeirinha-da-ndia. Nome no candombl: ew d. Orixs:
Oxum e Ew. Uso ritual: ornamentao e banhos para filhas de Oxum (problemas de
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atraso de regra).
Cannabis sativa L. (Origem: sia) - Usada como tranqilizante e analgsica, contra
enxaquecas, encefalias e dores de dentes. Nomes populares: cnhamo-da-ndia; fumo-
de-angola; diamba; liamba; maconha. Nome no candombl: ew igb. Orix: Exu. Uso
ritual: em funo da proibio legal, restrito aos trabalhos com Exu, na sacralizao dos
seus objetos rituais.
Capraria biflora L. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra febre, problemas de estmago e
urinrios e conjuntivite. Nomes populares: ch-da-terra; ch-preto; ch-de-maraj; ch-
de-boi.
Capsicum frutescens L. (Origem: Amrica) - Usada como condimento e para dores
reumticas, torcicolos, dores em geral, luxao e tambm como antidepressiva. Nomes
populares: pimenta-malagueta; pimenta. Nome no candombl: ata. Orix: Exu. Uso
ritual: trabalhos de feitiaria.
Carapa guianensis Aubl. (Origem: Brasil, Amrica Central e frica) - Usada por ndios
amaznicos como corante, cicatrizante e repelente. Contra picadas, inchaos, pancada,
reumatismo, verminose e na recuperao da pele (leo). Casca usada contra febre e
verminose, e como antitumoral, antibacteriano e cicatrizante. Nomes populares:
andiroba; andiroba-saruba; carap; nandiroba.
Carapa procera D.C. (Origem: Amrica do Sul) - Usada como repelente (leo). Nomes
populares: fava-de-oxum; andiroba. Orix: Oxum. Uso ritual: em trabalhos,
assentamentos e junto ao jogo de bzios (sementes).
Carica papaya L. (Origem: Amrica Central) - Usada como digestiva, diurtica, laxante,
vermfuga, abortiva (fruto verde), emenagoga e antipirtica. Contra asma e diabetes.
Nomes populares: mamoeiro; abobaia; amabapaia; amazonas; chamburi; chamburu;
formoso; havaiano; mamo; papaia. Nome no candombl: bpe. Orix: Oxal. Uso
ritual: em trabalhos para tomar alguma coisa de algum.
Carpotroche brasiliensis (Raddi.) A. Gray. (Origem: Brasil) - Usada (leo) como inseticida,
depilatria, parasiticida, contra dermatoses, eczema, erisipela, sarna, impinge, pruridos
e caspa. Nomes populares: sapucainha; canudeiro; canudo-de-pito; fruta-de-babado;
fruta-de-comona; fruta-de-lepra; mata-piolho; leo-sapucainha; papo-de-anjo; pau-de-
cachimbo; pau-de-cotia; ruchuchu.
Casearia sylvestre Sw. (Origem: Brasil) - Usada como depurativa, e contra queimaduras,
ferimentos, herpes, gastrite, lcera, halitose, gengivite, estomatite, afta e feridas na
boca. Nomes populares: guaatonga; api-acanou; bugre-branco; caf-bravo; caf-de-
frade; cafezeiro-do-mato; cafezinho-do-mato; cambro; ch-de-bugre; erva-lagarto;
erva-pontada; fruta-de-sara; guaatunga; guaatunga-preta; lngua-de-tej; lngua-de-
tei; para-tudo; pau-de-lagarto; petumba; varre-forno; vassitonga; so-gonalinho;
flauta-de-sara. Nome no candombl: alks. Orix: Oxossi. Uso ritual: banhos de
purificao, rituais de iniciao, sacralizao de objetos e sacudimento.
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Cassia fistula L. (Origem: ndia) - Usada como laxante, purgativa, adstringente e tnica,
contra dores reumticas e picada de cobra. Nomes populares: cssia-imperial;
canafstula; chuva-de-ouro; tapira-coiana; fedegoso; fstula-amarela. Nome no
candombl: fitba. Orix: Oxossi. Uso ritual: em rituais de inciao, banhos
purificatrios e sacudimentos.
Cassia fistula L. (Origem: ndia) - Usada contra afeces e formao de clculo renal,
impinges (uso externo). Nomes populares: canfstula; tapira-coiana; chuva-de-ouro;
fedegoso; fstula-amarela. Nome no candombl: fitba. Orix: Oxossi. Uso ritual: em
rituais de inciao, banhos purificatrios e sacudimentos.
Casuarina equisifolia L. (Origem: Austlia) - Usada contra disenteria e inflamaes de
garganta. Nome popular: casuarina. Nome no candombl: igi oy; igi igbal. Orixs:
Oi e Egum. Uso ritual: usada em culto Egungun.
Catharanthus roseus (L.) G. Don. (Origem provvel: Madagascar) - Usada como sudorfica,
diurtica, hipoglicemiante, febrfuga ou como antileucmica. Nomes populares: boa-
noite; boa-tarde; flor-de-todo-o-ano; lavadeira; vinca; vinca-de-madagascar. Orix:
Oxal. Uso ritual: em banhos de purificao e sacudimentos, para lavar os olhos dos
encarregados de jogos divinatrios.
Cayaponia tayuya (Vell.) Cogn. (Origem: Brasil) - Usada contra males diversos pelos ndios,
h sculos. Usada como purgativa, tnica, depurativa, emtica, reguladora do
metabolismo, analgsica, anti-sifiltica e depurativa. Contra mordida de cobra,
reumatismo, dores, nevralgias, erisipela, dermatose, eczema, lcera, herpes, furnculo e
gota. Nomes populares: taiui; tajuj; abobrinha-do-mato; cabea-de-negro; guardio;
anapinta; tomba; azougue-do-brasil; raiz-de-bugre.
Cecropia pachystachya Trcul. e C. palmata Willd. (Origem: Amrica Central e Brasil) -
Usada como diurtica, anti-hipertensiva e antiinflamatria. Nomes populares: ambahu;
amba; ambaba; ambaitinga; rvore-da-preguia; embaba; embaba; caixeta-de-prego;
figueira-de-sururinan; ibaba; ibatuga; pau-de-preguia; torm; umbaba. Nome no
candombl: gba. Orixs: Ossaim e Xang. Uso ritual: rituais e banhos de
purificao.
Cedrela odorata L. (Origem: Amaznia) - Considerada febrfuga, adstringente, vermfuga,
anti-reumtica, antimalrica, contra dores no corpo, gripes e resfriados. Nomes
populares: cedro; cedro-do-amazonas; cedro-amargo; cedro-rosa; cedro-do-brejo;
cedro-pardo; cedro-vermelho; acaj; cedro-branco; cedro-cheiroso.
Ceiba pentandra (L.) Gaertn. (Origem: Brasil) - Usada contra diarria e disenteria e para
facilitar a diurese. Nomes populares: sumama-da-vrzea; rvore-de-seda; paina-lisa;
sumama-verdadeira; sumama. Nome no candombl: rb. Orix: Ogum. Uso ritual:
assentamentos de orix e banhos purificatrios. rvore sagrada.
Cenchrus echinatus L. (Origem: Amrica Central) - Considerada adstringente e contra
secreo purulenta. Nomes populares: capim-carrapicho; capim-amoroso; timbete;
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espinho-de-roseta. Nome no candombl: m. Orixs: Oxossi e Oxum. Uso ritual: em
trabalhos ou filtros amorosos de amarrao.
Centella asitica (L.) Urban (Origem: sia) - Usada como antiinflamatria e cicatrizante (uso
externo), depurativa, estimulante cutneo, diurtica, digestiva, e em banhos de assento,
contra celulite, irritao vaginal, problemas circulatrios e vasculares. Nomes
populares: centela; dinheiro-em-penca; pata-de-burro.
Centratherum punctatum Cass. (Origem: Amrica tropical) - Nomes populares: balainho-de-
velho; perptua; perptua-roxa; perptua-do-mato. Nome no candombl: amnimy.
Orix: Ossaim. Uso ritual: rituais de iniciao.
Centrosema brasilianum (L.) Benth. (Origem: reas tropicais e subtropicais) - Nomes
populares: jequitirana; patinho-roxo. Nome no candombl: kankanesin. Orix:
Obaluai. Uso ritual: em gbo e banhos purificatrios.
Cereus jamacaru DC. (Origem: Brasil) - Usada contra problemas no pulmo, renais e na pele,
escorbuto, clculos nos rins, considerada emenagoga e febrfuga. Uso externo contra
lcera. Nomes populares: mandacaru; mandacaru-de-boi; jamancaru. Orixs: Exu e
Ossaim. Uso ritual: em trbalhos litrgicos e na lavagem de objetos rituais.
Cestrum laevigatum Sch. (Origem: Amrica) - Usada para lavar feridas, micoses e
inflamaes cutneas. E como sedativa, antipirtica, sudorfica, antiespasmdica,
diurtica, anti-reumtica e estimulante do fgado. Nome popular: coerana. Nome no
candombl: ikrgb. Orixs: Exu e Obaluai. Uso ritual: em sacudimentos.
Chamaesyce hirta (L.) Millsp. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra inflamaes
oculares, apesar de txica. Nomes populares: corredeira; erva-de-santa-luzia; erva-
andorinha; erva-de-cobre; erva-de-sangue; burra-leiteira; alcanjoeira. Nome no
candombl: falkal. Orix: Exu. Uso ritual: em preparo de p para limpar caminhos e
em assentamentos de Exu.
Chamaesyce prostata (Ait.) Small (Origem: Amrica) - Usada contra clculos renais. Nomes
populares: quebra-pedra; erva-de-santa-luzia; leite-de-nossa-senhora; leiteirinho. Nome
no candombl: ew byem. Orix: Obaluai. Uso ritual: banhos de purificao.
Chamomilla recutita (L.) Rauschert (Origem: Europa) - Usada desde a Grcia antiga e
includa na farmacopia mundial. Usada como calmante, antiinflamatria, analgsica,
antiespasmdica, carminativa, cicatrizante e emenagoga. E em problemas da pele,
gengivites e herpes. Nomes populares: camomila; camomila-romana; mananilha;
matricria.
Chaptalia nutans (L.) Polack (Origem: Amrica) - Usada como excitante, desobstruente e
contra catarros, tosses e molstias de pele. Nomes populares: costa-branca; lngua-de-
vaca; tapira; paraqueda; erva-de-sangue; sanguineira. Nome no candombl: psr;
jimim. Orix: Oxal. Uso ritual: em banhos.
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Chelidonium majus L. (Origem: Europa) - Usada h sculos como depurativa,
antiinflamatria, antiespasmdica, analgsica, diurtica, laxativa, contra problemas de
fgado, vescula, tero, digestivos e circulatrios. O ltex usado contra verrugas e calos,
topicamente. Nomes populares: celidnia; quelidnia; erva-andorinha; erva-das-
verrugas; erva-dos-calos; figatil; grande-quelidnia; celidnia-maior. Orixs: Obaluai
e Ossaim. Uso ritual: banhos de purificao.
Chenopodium ambrosoides L. (Origem: Amrica Tropical) - Usada como estomquica,
diurtica, vermfuga, sudorfica, anti-helmnica e anti-reumtica. E contra bronquite e
tuberculose. Externamente para contuses e fraturas. Nomes populares: erva-de-santa-
maria; ambrisina; mentruz; erva-formigueira; mastruo; mastruz; mata-cobra; canudo;
erva-pomba-rota; erva-santa; ambrsia; quenopdio; lombrigueira; mentrasto;
mentruo; vomiqueira. Orix: Obaluai. Uso ritual: sacudimentos para sade.
Chiococca alba (L.) Hitchc. Usada como diurtica, febrfuga, purgante e contra asma e dores
na uretra. Nomes populares: cainca; cainana; poaia; cip-cruz; raiz-de-quina; raiz-
fedorenta; damb.
Chrysantemum cinerariaefolium (Tev.) Vis. (Origem provvel: Ir) - Usada principalmente
como inseticida, parasiticida e repelente dos vetores transmissores de Chagas. Nomes
populares: piretro; flor-de-piretro; crisntemo.
Chrysobalanus icaco L. (Origem: Brasil) - Usada como antidiabtica, adstringente, contra
diarria crnica, blenorragia, leucorria, catarro da bexiga. Nomes populares: ajur;
guajiru; guajuru; abajeru; iaco; iaco-negro; kulimiro; ajir; ajur-branco.
Cichorium intybus L. (Origem: Europa) - Usada desde 4 mil anos a.C., como medicao
amarga, diurtica, laxativa, para tratar males do fgado, reumatismo, gota e
hemorridas. Nomes populares: chicria; chicrea; almeiro; escarola; chicria-
amarga; chicria-selvagem.
Cinchona calisaya Wedd. (Origem: Amaznia) - Usada por sculos contra a malria. Tambm
contra febre, indigesto, problemas de boca e garganta, anemia e fadiga. Nomes
populares: quineira; quina-quina; quina-verdadeira.
Cinnamomum zeylanicum Breyn. (Origem: Siri Lanka e ndia) - Usada contra diarria
infantil, gripe, verminose, dor-de-dente, mau hlito, vmito, problemas gstricos e
perda de apetite. Nomes populares: canela; canela-de-cheiro; canbela-da-ndia; canela-
de-tubo; canela-do-ceilo; canela-rainha. Nome no candombl: temi. Orix: Oxum.
Uso ritual: como defumador, em banhos e perfumes.
Cissampelos pareira L. (Origem: Brasil) - Usada h sculos pelos ndios contra vrias
doenas, principalmente para problemas mentruais, dores pr e ps parto e hemorragias
uterinas. Usada como diurtica, tnica, estomquica, antiasmtica, sudorfica,
expectorante, emenagoga e febrfuga, previne aborto e alivia menorragia. Usada para
inflamao dos testculos, problemas renais, leucorria e amenorria. Nomes
populares: abuta; abutua; barbasco; butua.
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Cissus verticillata (L.) Nicholson & C.E. Jarvis (Origem: Brasil) - Usada no tratamento de
problemas cardacos (taquicardia, presso alta), hidropisia, anemia, derrames e
tremores. Considerada hipoglicemiante, ativadora da circulao e anticonvulsivante.
Nomes populares: anil-trepador; cip-puc; pu; insulina; cortina-de-pobre.
Citrullus citrull (L.) Kaarst. Usada como remdio para mulheres com dificuldade de
engravidar. Nome popular: melo-de-gua. Nome no candombl: agbye. Orixs:
Iemanj e Oxum. Uso ritual: culinria litrgica.
Citrullus lanatus (Thunb.) Mansf. (Origem: ndia) - Usada em dietas alimentares contra
obesidade e deficincia orgnica. Nome popular: melancia. Nome no candombl: br.
Orix: Iemanj. Uso ritual: em oferendas s Iabs e na quitanda de ia.
Citrus aurantium L. (Origem: sia) - Usada como expectorante, diurtica, digestiva, contra
gases, tosses, diarrias, clicas, reumatismo, m-digesto, presso alta, gripe e
resfriado. Nomes populares: laranja-da-terra; laranja-amarga. Orixs: Xangs e Iabs.
Uso ritual: em oferendas e em lavagem de cabea e banhos para unir apaixonados
(angola e umbanda).
Citrus limon (L.) Burm. F. (Origem: sia) - Usada contra escorbuto, reumatismo, febre,
disenteria, acidez, varise, bronquite, dor de garganta, gripe, eczema e picadas. Nome
popular: limo. Orixs: Orunmil e Ossaim. Uso ritual: na umbanda utilizada como
contra-egum (tabu alimentar).
Clidemia hirta Baill.- Usada contra palpitaes do corao, afeces das vias urinrias e do
aparelho genital, sfilis, erupes cutneas, feridas rebeldes e coceiras. Nomes
populares: folha-de-fogo; branda-fogo; folha-de-ians; pixirica; anhanga. Nome no
candombl: ew inn. Orixs: Exu, Oi e Xang. Uso ritual: em banhos de descarrego
e sacudimentos.
Clitoria guianensis Benth. (Origem: Amrica Central e Brasil) - Usada como diurtica,
purgativa, contra cistite e uretrite. Nome popular: espelina-falsa. Nome no candombl:
fn. Orixs: Obaluai e Nan. Uso ritual: banhos de purificao e rituais de iniciao.
Cnicus benedictus L. (Origem: regio mediterrnea) - Usada h sculos, como diurtica,
antipirtica, muito amarga, anti-sptica, antibitica, digestiva, expectorante e
estimulante de lactao. Contra anorexia, falta de apetite, clicas, diarria e excesso de
muco. Uso externo em lceras e feridas. Nomes populares: cardo-santo; cardo-
benedito; cardo-bento.
Cnidoscolus phyllacanthus (Mull. Arg.) Pax & H. Hoffm. (Origem: Brasil) - Usada contra
inflamaes ovarianas e inflamaes gerais. Nomes populares: favela; faveleiro;
queimadeira.
Cnidoscolus urens (L.) Arth. (Origem: Amrica) - Usada contra erisipela, conisderada txica.
Nomes populares: cansano-de-leite; cansano; urtiga; urtiga-cansano;
queimadeira. Nome no candombl: ew kanan. Orixs: Exu e Xang. Uso ritual: em
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trabalhos para separao e desordens (malficos).
Cocos nucifera (L.) (Origem provvel: sia) - Usada contra problemas intestinais,
desidratao, nuseas e vmitos. Nomes populares: coqueiro; coco; coco-da-bahia.
Nome no candombl: gbon. Orixs: Oxal, Iemanj, Oxossi. Uso ritual: culinria
litrgica.
Codiaeum variegatum Blume. (Origem: sia) - Nomes populares: crton; folha imperial;
louro-variegado; brasileirinho. Orix: Oi e Caboclos. Uso ritual: finalidades
ornamentais nos terreiros, ligado ao culto dos Caboclos.
Coffea arabica L. (Origem: frica) - Usada como estimulante, contra fadiga e sonolncia.
Nome popular: caf. Orix: Ossaim. Uso ritual: em banhos de iniciao.
Coix lacryma-jobi L. (Origem: sia) - Usada h sculos contra doenas reumticas,
inflamaes, dores, espasmos, febres, infeces e micoses. Considerada diurtica,
tnica da vescula, anti-sptica das vias respiratrias e urinrias e anti-reumtica.
Nomes populares: capim-de-contas; lgrima-de-nossa-senhora; capim-de-nossa-
senhora; lgrima-de-santa-maria; capi; conta-de-lgrimas; capim-rosrio; biur; biuri;
capim-mianga; lgrima-de-j; adla. Nome no candombl: ew oj om. Orixs:
Oxal, Ossaim, Oxossi e Iemanj. Uso ritual: em ritual de Ossaim, banhos, lavagem de
bzios e na confeco de colares e rosrios de Preto-Velho.
Cola acuminata (P. Beauv.) Sch. & Endl. (Origem: frica) - Usada como tnico para o
corao. Nomes populares: noz-de-cola; cola; cola-africana; cacau-de-sudo; caf-do-
sudo; coleira. Nome no candombl: ob. Orix: Ossaim e Orumil. Uso ritual: em
oferendas, em jogos divinatrios.
Coleus barbatus Benth. (Origem: Mediterrneo) - Usada contra males do fgado, rins e
estmago. Nomes populares: boldo; falso-boldo; boldo-do-reino; alum; malva-
amarga; malva-santa; tapete-de-oxal. Nome no candombl: ew bb; ewro bb.
Orix: Oxal. Uso ritual: em banhos de purificao.
Combretum leprosum Mart. (Origem: Brasil) - Usada contra tosse e coqueluche. Considerada
hemosttica, sudorfica e calmante. Nomes populares: mofumbo; pente-de-macaco.
Commelina diffusa Burm. f. (Origem: Amrica do Sul) - Usada contra afeces das vias
urinrias, reumatismo, inflamaes oculares e topicamente em tumefaes por picadas
de insetos. Nomes populares: trapoeraba; olhos-de-santa-luzia; marianinha; capim-
gomoso; maria-mole. Nome no candombl: gdgbd. Orixs: Nan, Omolu e Exu.
Uso ritual: em banhos e trabalhos com Exu.
Copaifera langsdorffi Desf. (Origem: Amaznia) - Usada pelos ndios desde o perodo pr-
colombiano como antimicrobiana, externamente para doenas de pele e picadas de
inseto. Considerada cicatrizante, antiinflamatria, diurtica, expectorante. Contra
dermatose, psorase, infeco de garganta. Nomes populares: blsamo; blsamo-de-
copaba; copaba-da-vrzea; copaba-vermelha; copaibeira-de-minas; copaba; cupiva;
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oleiro; leo-de-copaba; leo-vermelho; pau-de-leo; podoi. Orixs: Odudua e
Obaluai. Uso ritual: banhos de prosperidade, sacudimentos e para untar objetos
sagrados.
Corchorus olitorius L. (Origem provvel: frica) - Nomes populares: caruru-da-bahia; juta-
azul. Nome no candombl: y. Orix: Xang. Uso ritual: em culinria litrgica (amal
de Xang), em banhos e gbo.
Cordia ecalyculata Vell. (Origem: Brasil) - Usada como tnico cardaco, diurtica, redutor do
apetite, emagrecedora. Nomes populares: caf-de-bugre; caf-do-mato; cafezinho; ch-
de-bugre; ch-de-frade; claraiba; louro-mole; louro-salgueiro; porangaba.
Cordia leucocephala Moric. (Origem: Brasil) - Usada no tratamento de reumatismo,
indigesto, raquitismo infantil e artrites. Nomes populares: moleque-duro; bamburral;
maria-preta; negro-duro.
Cordia verbenacea DC. (Origem: Brasil) - Usada como antiinflamatria, antiartrtica,
analgsica, tnica e anti-ulcerognica. Contra gota, dores musculares e da coluna,
prostatite, nevralgia, contuses, cicatrizao, lcera. Nomes populares: catinga-de-
baro; cordia; erva-baleeira; balieira-cambar; erva-preta; maria-milagrosa; maria-
preta; salicinha; catinga-preta; camarinha.
Coriandrum sativum L. (Origem: regio mediterrnea) - Usada como condimento e
considerada sudorfica, hemosttica, carminativa, moderadora do apetite e contra atonia
gastro-intestinal, ansiedade, nervosismo, digesto difcil e gases. Nomes populares:
coentro; coendro.
Coronopus didymus (L.) Sm. (Origem: Amrica do Sul) - Usada como depurativa, diurtica,
estimulante heptica, expectorante, anti-escorbtica, e contra tosse, bronquite,
escrofulose, afeces gstricas e urinrias, anemia, diabetes e afeces pulmonares.
Nomes populares: mentruz; mastruo; mentruz-rasteiro; matruz-mido; mastruo-dos-
ndios; erva-de-santa-maria; erva-vomiqueira.
Costus spicatus (Jacq.) Sw. (Origem: Brasil) - Usada como diurtica e depurativa. Nomes
populares: cana-de-macaco; cana-mansa; canarana; heparena; ubacaia; pacova. Nome
no candombl: ttrgn. Orix: Oxal. Uso ritual: rituais de iniciao em geral.
Coutarea hexandra (Jacq.) K. Schun. (Origem: Brasil) - Usada contra a malria. Nomes
populares: quina; quina-brava; quina-do-par; quina-do-piau.
Crateva tapia L. (Origem: Brasil) - Usada na medicina indgena como amargo-tnica e
febrfuga. Como emplastro, contra mordida de cobra e reumatismo. Nomes populares:
catauari; cataur; cabaceira; cabaceira-do-pantanal; trapi; tapi; pau-dalho.
Crescentia cujete L. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra hidropsia, enterite, anemia e
hidrocele. Considerada purgativa, expectorante, antipirtica, abortiva e estimulante de
expulso de placenta. Como cataplasma emoliente, contra dor-de-cabea, erisipela e
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doenas da pele. Nomes populares: cuieira; cuiet; cuia; coit. Nome no candombl:
igb. Orixs: Obatl e Orumil. Uso ritual: como recipiente para assentamentos, nos
banhos, no ritual da entrega da cuia (novos sacerdotes), na confeco de adornos e em
ritos fnebres (substituindo os tambores).
Crotolaria retusa L. (Origem: sia) - Nomes populares: xique-xique; cascaveleira; guizo-de-
cascavel; crotolria, chocalho; maraca. Nome no candombl: sre oba; isn. Orix:
Xang. Uso ritual: em oferendas, para pedir prosperidade, em composies para
banhos.
Croton cajucara Benth. (Origem: Amaznia) - Usada como antidiarrica, antiinflamatria,
anticolesterol, contra diabetes, inflamao no fgado, rins e bexiga. Nomes populares:
sacaca; muir-sacaca; cajussara; sacaquinha.
Croton sonderianus Mll. Arg. (Origem: Brasil) - Usada para problemas estomacais, tratar
hemorridas e hemorragia uterina. Nomes populares: marmeleiro-preto; marmeleiro.
Croton urucurana Baill. (Origem: Brasil) - Usada como remdio natural pelos ndios para
estancar sangramentos, cicatrizar e evitar infeco. Anti-hemorrgica, antiinflamatria,
anti-sptica, anti-viral e cicatrizante. Nomes populares: drago; sangue-de-drago;
sangue-da-gua; sangra-dgua; urucurana; urucauana; lucurana; capixingui;
tapexingui; tapixingui.
Croton zehntneri Pax. & K. Hoffm. (Origem: Brasil) - Usada em bebidas medicinais como
carminativa e estomacal. Nomes populares: canelinha; canela-do-mato; canela-de-
cunh.
Cucumis melo L. (Origem: sia e frica) - Usada medicinalmente para repor vitaminas,
sdio, potssio, magnsio, clcio e ferro e contra doenas da bexiga. Nome popular:
melo. Nome no candombl: gs. Orix: Oxum. Uso ritual: oferendas.
Cucumis sativus L. (Origem: Amaznia) - Usada contra reumatismo, gota, erupo cutnea,
cistite, enterocolite, amigdalite, laringite e clicas em geral. Nome popular: pepino.
Nome no candombl: apl. Orix: Ossaim. Uso ritual: compe um eb (tudo o que a
boca come) para limpar pessoas doentes.
Cucurbita pepo L. (Origem: Amrica Central) - Usada como vermfuga (sementes),
estomquica, antipirtica, antiinflamatria dos rins, fgado e bao, antidiarrica, contra
priso-de-ventre e vermes. Uso externo em queimadura e feridas. Nomes populares:
abbora; abbora-amarela; abbora-de-guin; abbora-grande; abbora-menina;
abbora-moranga; abbora-quaresma; cabaceira; curcubita-major-rotunda; curcubita-
potiro; jirimum; moranga; zapalo. Nome no candombl: elgd. Orix: Orumil. Uso
ritual: oferendas (tabu alimentar).
Cuphea balsamona Ch. & Sch. - Usada contra arteriosclerose, hipertenso, palpitaes,
inflamaes intestinaisl, doenas venreas e afeces cutneas. Nomes populares: sete-
sangrias; erva-de-sangue; balsamona; baba-de-burro; escorrega; sete-chagas. Nome no
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candombl: m. Orix: Obaluia. Uso ritual: banhos de purificao e tratamento de
afeces cutneas dos filhos de Nan e Oxumar.
Cuphea carthagenensis (Jacq.) J.F. Macbr. (Origem: Amrica do Sul) - Considerada
diafortica, diurtica, laxativa, anti-sifiltica, contra hipertenso e arteriosclerose.
Nomes populares: sete-sangrias; p-de-pinto; erva-de-sangue; guanxuma-vermelha.
Cupressus pyramidalis Targ. (Origem: sia) - Usada contra blenorragia, disenteria, fraqueza
orgnica, lceras e feridas. Nomes populares: cipreste-piramidal; cipreste-fnebre;
cipreste-vulgar. Nome no candombl: igi ik. Orixs: Oi e Egum. Uso ritual:
associado aos mortos, para feitiarias.
Curcubita pepo L. (Origem: Europa) - Usada como vermfuga (sementes), estomquica,
antipirtica, antiinflamatria, antidiarrica e laxativa. Uso externo em queimadura e
feridas Nomes populares: abbora; jerimum; zapalo; moranga. Nome no candombl:
elgd. Orix: Orumil. Uso ritual: oferendas (tabu alimentar).
Curcuma longa L. (Origem: ndia) - Usada h milnios pela medicina chinesa e ayuvdica.
Considerada anti-hepatotxica, anti-hiperlipidmica, antiinflamatria, contra disfunes
hepticas, para abaixar colesterol e triglicrides. Nomes populares: aafro; aafro-da-
terra; aafroa; gengibre-amarelo; crcuma.
Curcuma zedoaria (Christm.) Roscoe (Origem: ndia) - Usada contra problemas de estmago,
como digestiva, fungicida, protetor pulmonar e estimulante heptica. Uso externo
contra picada, mau hlito e em curativos. Nomes populares: zedoria; falso-aafro.
Cuscuta racemosa Mart. (Origem: Chile) - Usada contra afeces pulmonares, gripe,
resfriado, angina, faringite e amigdalite. Uso externo como cicatrizante. Nomes
populares: cip-chumbo; cip-dourado; fios-de-ovos; aletria; espaguete; tinge-ovos;
cuscuta. Nome no candombl: aw pup. Orixs: Ossaim, Obaluai e Ogun-j. Uso
ritual: em prticas iniciatrias.
Cymbopogon citratus (D.C.) Stapf. (Origem: ndia) - Usada como sudorfica, calmante,
estomquica, analgsica, antiespasmdica e aromtica. Nomes populares: capim-limo;
capim-santo; capim-cidreira; capim-cidro; erva-cidreira; verbena da ndia; citronela.
Nome no candombl: Korko oba. Orixs: Oxossi e Xang. Uso ritual: em banhos
purificatrios e chs (calmante).
Cynara scolymus L (Origem: frica e regio mediterrnea) - Usada para distrbios digestivos
e hepticos, considerada depurativa, colagoga, colertica, diurtica, eliminadora do
cido rico; contra obesidade, abaixa colesterol, triglicrides e toxinas. Nomes
populares: alcachofra; alcachofra-hortense.
Cynodon dactylon (L.) (Origem provvel: regies tropicale subtropical) - Usada como
diurtica e antiabortiva. Nomes populares: capim-de-burro; grama-seda; capim-da-
bermuda; capim-fino. Nome no candombl: gbgi. Orixs: Xang e Oxum. Uso ritual:
em banhos para filhos de Xang e Oxum.
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Cyperus esculentus L. (Origem: Amrica, Europa e sia) - Nomes populares: junquinho;
tiririca; tiririca-amarela; tiririca-mansa; juna; trs-quinas. Nome no candombl: dand.
Orixs: Exu, Ogum, Oxossi e Ossaim. Uso ritual: em defumao, ps, amuletos e
sacralizao de assentamentos.
Cyperus rotundus L. (Origem: ndia) - Usada para tratar feridas, tuberculose, problemas
pulmonares, escabiose e pstulas. Considerada digestiva, antiespasmdica,
antiinflamatria, sedativa, balsmica, antimicrobiana, analgsica, diurtica, antipirtica,
anti-histamnica, adstringente, carminativa, diafortica, estomquica, hipotensora e
vermfuga. Nomes populares: tiririca; tiririca-vermelha; tiririca-comum; juna; juna-
aromtica; alho; capim-dand. Nome no candombl: lab-lab. Orixs: Exu, Ogum,
Oxossi e Ossaim. Uso ritual: em assentamentos e trabalhos de Exu, tambm em ritos
fnebres.
Datura metel L. (Origem: sia e frica) - Usada em banho contra reumatismo (planta txica).
Nomes populares: trombeta-roxa; datura; manto-de-cristo; metel; trombeteira;
trombeta-cheirosa; cartucho-roxo; zabumba-roxa; saia-roxa; nogueira-de-metel;
angua-de-viva. Nome no candombl: s feleje. Orixs: Ossaim, Oi e Exu. Uso
ritual: em banhos, trabalhos com Exu.
Datura stramonium L. (Origem: Himalaia) - Usada como cigarro contra asma (flores),
considerada narctica, sedativa, alucingena, anticonvulsivante (txica). Nomes
populares: zabumba; angua-de-noiva; erva-do-diabo; datura; estramnio; figueira-
brava; figueira-do-inferno; trombete; erva-dos-feiticeiros. Nome no candombl: gog.
Orixs: Exu. Uso ritual: trabalhos para Exu..
Daucus carota L. (Origem: Europa) - Usada desde a Idade Mdia. Considerada carminativa,
emenagoga, diurtica, anti-sptica, vermfuga, digestiva, tnica dos nervos, fonte de
vitamina, remineralizante e hipoglicemiante. Usada contra cistite, clculos renais, gota,
edema, indigesto, flatulncia e problemas menstruais. Uso externo em afeces
cutneas e queimaduras. Nomes populares: cenoura; cenoura-silvestre; cenoura-brava.
Delonix regia (Boj. Ex Hook.) (Origem: sia) - Usada contra presso alta e palpitao
cardaca. E como sedativo leve. Nomes populares: Flamboyant, flor-do-paraso. Nome
no candombl: igi gun brk. Orixs: Xang, Oi e Ibeije. Uso ritual: em
assentamentos aps oferendas.
Desmodium adscendens (Sw.) DC. (Origem: Brasil) - Usada contra nervosismo e infeces
vaginais, blenorragia, leucorria, dores no corpo e diarria. ndios usam contra malria
e como contraceptivo. Nomes populares: amor-seco; amor-do-campo; carrapicho;
pega-pega; carrapicho-beio-de-boi; amor-agarrado; marmelada-de-cavalo; amorico.
Nome no candombl: ew od; mn. Orix: Oxossi. Uso ritual: em gbo, banhos
purificatrios e na culinria litrgica.
Dicksonia sellowiana H.B.K. (Origem: Brasil) - Usada contra tosse e problemas renais.
Nomes populares: feto; samambaiau; xaxim. Nome no candombl: id. Orix: Nan.
Uso ritual: em em rituais de iniciao, banhos de proteo dos filhos de Nan, Oxumar
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ou Obaluai.
Dieffenbachia aglaonematifolia Engl. (Origem: Colmbia e Costa Rica) - Considerada txica
e venenosa. Nome popular: comigo-ningum-pode-verde. Nome no candombl:
wobom. Orix: Logun Ed. Uso ritual: em ritual de iniciao, assentamento e
oferendas.
Dieffenbachia picta (Lodd.) Schott. (Origem: Brasil, ndia e frica) - Considerada txica,
entorpecente, custica e venenosa. Nome popular: comigo-ningum-pode. Nome no
candombl: wobom funfun. Orixs: If e Exu. Uso ritual: trabalhos e assentamento de
Exu e como amuleto ornamental. Na umbanda, usada em banhos contra-feitios.
Digitalis purpurea L. (Origem: Europa e frica) - Usada h sculos pela medicina tradicional
da Europa. Diurtica, apesar dos riscos txicos. Nomes populares: digital; dedaleira;
abeloira; dedo-de-dama.
Dimorphandra gardneriana Tul. (Ocorre no Brasil) - Usada como antiespasmdica e
antioxidante, contra hemorragias capilares e radicais livres. Nomes populares: favo-
danta; faveiro.
Dioscorea bubifera L. (Origem provvel: frica) - Nomes populares: car-moela; car-do-ar;
car-de-corda; car-de-sapateiro. Nome no candombl: acan. Orix: Oxal. Uso ritual:
em ps de boa sorte.
Dioscorea retundata Poir. (Origem provvel: frica) - Usada contra coqueluche, asma
catarral e catarro bronquial. Nomes populares: inhame-da-costa; inhame-car; inhame-
da-guin-branco; car-do-par. Nome no candombl: isu. Orixs: Oxal e Ogum. Uso
ritual: em oferendas, na culinria litrgica.
Dipteryx odorata (Aubl.) Willd. (Origem: Amaznia) - Usada como aromatizante e contra
contra clicas e lceras. Nomes populares: amburana; cumaru; fava-tonca-da-
amaznia; imburana-de-cheiro; cumarurana; cumaru-amarelo; muimapag; champagne;
cumaru-do-amazonas; cumaru-de-cheiro.
Dorstenia asaroides Gardn. (Origem: Brasil) - Considerada analgsica, antiinflamatria,
diafortica, digestiva, diurtica, emenagoga, febrfuga, purgativa, tnica, estimulante,
estomquica, sudorfica, contra bronquites, clicas uterinas, febre tifide e infeces
respiratrias. Nomes populares: caapi; caiapi; api; caiapi-au; chupa-chupa; conta-
de-cobra; contra-erva; contra-veneno; ei; tarop; teju-au; ti; liga-osso; liga-liga.
Dracaena fragans (L.) Ker Gawl. (Origem: frica) - Usada contra reumatismo. Nomes
populares: nativo; pau-dgua; dracena; coqueiro-de-vnus. Nome no candombl:
prgn. Orix: Ogum. Uso ritual: em banhos diversos, sacudimentos, em vrios rituais,
gbo e na sacralizao dos objetos rituais.
Dracaena fragans var. massangeana L. (Origem: frica) - Usada contra reumatismo. Nomes
populares: coqueiro-de-vnus-nativo; dracena-listrada; dracena-verde-e-amarela;
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nativo. Nome no candombl: prgn k; prgn funfun. Orixs: Oxumar, Ossaim e
Logun Ed. Uso ritual: em rituais de iniciao (Oxumar), banhos purificatrios,
ornamentao (oferendas a Ossaim).
Dracontium longipes Engl. (Origem: Amaznia) - Usada contra mordidas de cobra pelos
indgenas amaznicos. E contra asma, amenorria, tosse, sarna, anemia, picadas e gota.
Nomes populares: erva-jararaca; jararaca; jararaca-tai; milho-de-cobra; taj-de-cobra.
Drimys winteri J.R. Forst. & G. Forst. (Origem: Chile) - Usada mundialmente como
carminativa, estomquica e tnica. Contra problemas gstricos e estomacais, dispepsia,
disenteria, nuseas, dores intestinais, clicas, febres e anemia. Considerada sudorfica,
anti-escorbtica, antiespasmdica e expectorante. Nomes populares: cataia; casca-
danta; ca-pororoca; canela-amarga; casaca-de-anta; para-tudo; pau-pr-tudo.
Drymaria cordata (L.) (Origem: Amrica tropical) - Nomes populares: erva-vintm; vintm;
esperguta-rasteira; folha-de-vintm; cordo-de-sapo; mastruo-do-brejo; jabotica.
Nome no candombl: ilern; okw. Orixs: Oxal, Oxum e Ossaim. Uso ritual: em
gbo e banhos de purificao.
Echinodorus grandiflorus (Cham. & Schech.). (Origem: Amrica) - Usada como diurtica e
contra inflamaes de garganta e problemas respiratrios. Nomes populares: chapu-
de-couro; ch-mineiro; erva-do-brejo; congonha-do-brejo; aguap. Nome no
candombl: ssr. Orix: Oxal. Uso ritual: em banhos purificatrios.
Echinodorus macrophyllus (Kunth.) Mitch. (Origem: Brasil) - Considerada anti-reumtica,
diurtica, tnica e depurativa. Contra problemas no fgado e rins, arteriosclerose,
amidalites, faringites e doenas de pele. Nomes populares: chapu-de-couro; ch-de-
pobre; ch-de-mineiro; congonha-do-brejo; erva-do-brejo; erva-do-pntano.
Eclipta alba (L.) Hassk. - Usada amplamente na medicina ayuvdica na ndia como
hepatoprotetora e em tratamentos do fgado. E contra tosse, bronquite, asma, diarria,
sfilis e picadas, considerada tnica, emtica, purgativa, desobstruente e
antiinflamatria. Nomes populares: agrio-do-brejo; erva-boto; lanceta; surucuna;
coacica; quebra-pedra; sucurima; cravo-brabo; tangarac. Nome no candombl: tenbe.
Orix: Ogum. Uso ritual: rituais de iniciao, gbo, banhos purificatrios e
sacudimentos.
Egletes viscosa (L.) Less. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra problemas digestivos e
intestinais, clicas, gases, azia, m-digesto, diarria, enxaqueca e irregularidades
menstruais. Nomes populares: macela; macela-da-terra; macela-do-campo; macela-do-
serto; marcela; ch-da-lagoa; losna-do-mato.
Eichhornia azurea (Sw.) Kunth. (Origem: Amaznia) - Nomes populares: jacinto-dgua;
baronesa; dama-do-lago; murer; orelha-de-veado. Nome no candombl: eres momin
pala. Orix: Nan. Uso ritual: banhos purificatrios, sacralizao e limpeza de objetos
rituais.
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Eichhornia crassipes (Mart.) (Origem: Brasil) - Nomes populares: aguap; dama-do-lago;
orelha-de-veado; rainha-do-lago. Nome no candombl: ej omod. Orixs: Nan,
Iemanj e Oxum. Uso ritual: em gbo, na sacralizao e nos os (limpeza) de objetos
rituais dos orixs e em banho de boa sorte.
Elaeis guineensis L. (Origem: frica) - Usada externamente (leo) conta angina, erisipela,
panarcio e filariose. Nome popular: dendezeiro. Nome no candombl: igi p; mrw.
Orixs: Oxal e Ogum. Uso ritual: rvore sagrada, palmas usadas em oferendas. Usada
tambm em assentamentos e em diversas finalidades rituais, da culinria litrgica ao
orculo do If.
Elephantopus mollis Kunth (Origem: Amrica) - Considerada tnica, diurtica, febrfuga,
emenagoga, anti-sptica, contra herpes, clculos renais, bronquite, tosse, gripe, catarro,
coceira, resfriado e para cicatrizao. Nomes populares: erva-grossa; lngua-de-vaca;
fumo-bravo; erva-de-colgio; fumo-da-mata; erva-do-diabo; p-de-elefante; sossoia;
suuaia; suauca; erva-de-viado; tapirapecu. Orixs: Exu e Omolu. Uso ritual: em
sacudimentos, em p para trabalhos com Exu e, na umbanda, em banhos de descarrego
(pescoo para baixo).
Eleusini indica (L.) Gaertn. (Origem provvel: sia) - Usada contra anemia, fraqueza, ameaa
de aborto, hemorragia, diarria, disenteria, menstruao abundante e catarro.
Considerada diurtica e reconstituinte. Nomes populares: pata-de-galinha; capim-p-
de-galinha; grama-sapo; capim-da-cidade; capim-criador. Nome no candombl: gbgi.
Orix: Oxum. Uso ritual: em banhos de prosperidade e para problemas de barriga ou
gravidez; e na sacralizao de objetos rituais de Oxum.
Eleutherine bulbosa (Mill.) Urb (Origem: Amrica tropical) - Usada contra hastralgia,
histeria, diarria, verminose, amebase ou como emplastro para cicatrizao. Nomes
populares: marupari; marupazinho; marup-piranga; palmeirinha; lrio-folha-de-
palmeira; w-ro.
Emilia sagitatta (Vahl.) DC. (Origem: Trpicos) - Nomes populares: pincel; falsa-serralha;
serralha-mirim; emlia. Nome no candombl: dundn od. Orixs: Oxal e Iemanj.
Uso ritual: em banhos purificatrios, rituais de iniciao e na culinria litrgica.
Emilia sonchifolia (L.) DC (Origem: sia) - Considerada febrfuga, antiasmtica e
antioftlmica. Contra asma, bronquite, resfriado, dor no corpo, faringite, problemas
urinrios e amidalite. Uso externo em feridas, pruridos, eczemas, chagas e escaras.
Nomes populares: algodo-de-pre; bela-emlia; falsa-serralha; pincel; pincel-de-
estudante; serralha; seralha-brava; serralhinha.
Endopleura uchi Cuatrec. (Origem: Amaznia brasileira) - Usada (casca) para combater
colesterol, diabetes, reumatismo e artrite. Nome popular: uxi.
Entada sp. (Origem provvel: frica) - Nome popular: fava-de-xang. Nome no candombl:
olib. Orix: Xang. Uso ritual: favas usadas em assentamentos de Xang.
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Equinacea purpurea (L.) Moench (Origem: EUA) - Usada pelos ndios norte-americanos h
sculos para vrias doenas, inclusive envenenamento, picadas, leses na pele,
problemas respiratrios e dor-de-dente. Considerada estimulante do sistema
imunolgico, cicatrizante, antibacteriana, antialrgica, anti-sptica, antimicrobiana,
antivirtica, estimulante do sistema linftico e anticancergena; contra resfriados, tosse,
bronquite, gripe, infeces urinrias, faringite, amigdalite e queimaduras. Nomes
populares: flor-roxa-cnica; cometa-roxo; equincea.
Equisetum giganteum L. (Origem: Amrica do Sul) - Usada contra problemas renais e
obesidade, gonorria, diarria, infeces renais e urinrias, hemorragias nasais,
anemias, excesso de cido rico. Considerada hemosttica, adstringente, diurtica.
Nomes populares: cavalinha; cola-de-cavalo; erva-canudo; rabo-de-cavalo; milho-de-
cobra.
Eryngium foetidum L. (Origem: Amaznia) - Usada tambm como condimento. Considerada
abortiva, emenagoga, antimalrica, febrfuga, contra espasmos, impotncia sexual,
hidropisia e reteno urinria. Nomes populares: coentro-bravo; coentro-de-caboclo.
Orix: Oxum. Uso ritual: em sortilgios de atrao do sexo oposto (tabu alimentar).
Erythrina speciosa Andrews. (Origem: Brasil) - Usada como tranquilizante e calmante, contra
presso alta, insnia, dor de dente, pertubaes do sistema nervoso e tosse. Nomes
populares: bico-de-papagaio; mulungu; mulungu-do-litoral; eritrina-candelabro. Nome
no candombl: odidi. Orix: Exu. Uso ritual: em trabalhos de Exu e lavagem de
assentamento.
Erythrina mulungu Mart. ex Benth. (Origem: Brasil) - Usada pelos ndios como sedativa.
Considerada sedativa do sistema nervoso, usada contra ansiedade, tosse nervosa,
problemas do sistema nervoso, insnia, asma, bronquite, hepatite, gengivite,
inflamaes hepticas e esplnicas e febres. Sementes txicas. Nomes populares:
mulungu; amansa-senhor; rvore-de-coral; bico-de-papagaio; canivete; capa-homem;
corticeira; flor-de-coral; suna; suna-suin; tiricero.
Erythrina velutina Willd. (Origem: Brasil) - Considerada calmante, emoliente, peitoral,
anestsica, sedativa, calmante de tosse e bronquite, contra verminose e hemorridas,
como maturadora de abscessos. Nome popular: mulungu.
Erythroxylum vacciniifolium Mart. (Origem: Brasil) - Usada como estimulante, desde os tupis.
Contra impotncia e fraqueza sexual, agitao, nervosismo, memria fraca, insnia e
hipocondria. Nome popular: catuaba (pau).
Eucalyptus globulus Labill. (Origem: Tasmnia) - Considerada aromatizante, expectorante,
analgsica, anti-sptica, antigripal. Nomes populares: rvore-da-febre; comeiro-azul;
eucalipto; gomeiro-azul; mogno-branco; eucalipto-limo. Orix: Ogum. Uso ritual:
defumao, banhos de purificao e sacudimento.
Eugenia cumini (L.) Druce (Origem: ndia e Malsia) - Considerada hipoglicemiante (uso do
p). Nomes populares: ameixa-do-par; jambolo; jamelo; jambu.
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Eugenia uniflora L. (Origem: Brasil) - Usada para repor vitamina C e como excitante,
febrfuga, aromtica, anti-reumtica, antidisentrica, contra diarria, verminose e febre,
bronquite, ansiedade, hipertenso arterial. Nomes populares: pitanga; ibipitanga;
pitanga-branca; pitanga-do-mato; pitanga-rsea; pitangatuba; ubipitanga; ginja; jinja.
Nome no candombl: t. Orixs: Ossaim e Oxum. Uso ritual: em sacudimentos e
banhos para atrair coisas boas e prosperidade e na ornamentao.
Eupatodium ballotaefolium H.B.K. - Usada contra feridas e compondo infuses contra gripes
e resfriados. Considerada aromtica, excitante e emoliente. Nomes populares: maria-
preta; balaio-de-velho. Nome no candombl: ew sol. Orixs: Nan, Obaluai e
Oxumar. Uso ritual: rituais de iniciao e banhos purificatrios.
Euphorbia tirucalli L. (Origem: frica) - Resolutiva em carcinomas e epiteliomas benignos.
Usada externamente para retirar abscessos, verrugas e melanomas e contra reumatismo.
Nomes populares: aveloz; almeidinha; rvore-do-coral-de-so-sebastio; cega-olho;
coral-verde; coroa-de-cristo; dedo-do-diabo; dente-de-co; espinho-de-cristo; labirinto;
cassoneira; mata-verrugas. Nome no candombl: ikikign. Orixs: Exu e Obaluai. Uso
ritual: em trabalhos com Exu.
Euterpe olearacea Mart. (Origem: Brasil) - Usada como energtica e para repor vitaminas. O
sumo do palmito in natura utilizado para estancar sangue de ferimentos. Nomes
populares: aa-do-par; juara.
Ficus carica L. (Origem: sia) - Usada contra inflamao da boca e garganta, priso de
ventre, bronquite, tosse, gripe, resfriado, como emoliente peitoral, laxativa, restauradora
de energia e retardadora de envelhecimento. Nomes populares: figo; figueira-da-
europa; figueira; figueira-mansa; figueira-de-baco; figueira-comum.
Ficus doliaria Mart. (Origem: frica) - Usada contra vermes, hidropisia, sfilis, reumatismo,
considerada depurativa. Nomes populares: gameleira; figueira; tatajuba; iroco;
figueira-branca; figueira-brava; figueira-grande. Nome no candombl: rc. Orixs:
Oxal, Iroco e Exu. Uso ritual: em rituais de inciao, gbo, banhos e outros
procedimentos contra doenas graves. rvore sagrada, entidade fitomrfica.
Ficus insipida Willd. - Considerada anti-helmntica, afrodisaca, estimulante da memria,
depurativa, anti-sifiltica, e contra ancilostomose, ictercia, dores abdominais. Nomes
populares: apu-au; caxinguba; coaxinguba; figueira; figueira-do-mato; figueira-
branca; gameleira-branca, gameleira-roxa; lombrigueira; figueira-do-brejo; mata-pau.
Foeniculum vulgare Mill. (Origem: Europa) - Usada desde a antiguidade como ch
medicamentoso para problemas digestivos, estimulante digestivo e da lactao, contra
gases e clicas. Tambm usado na culinria (base da haste). Nomes populares: erva-
doce; falso-anis; funcho; anis; funcho-doce. Orixs: Oxal e Oxum. Uso ritual: em
banhos purificatrios e defumadores.
Fumaria officinalis L. (Origem: Europa) - Usada desde tempos remotos por Dioscorides e
Galeno. Na medicina tradicional como medicao amarga, tnica, laxativa, diurtica,
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anti-escorbtica, aperitiva, depurativa, anticida. Tambm para conjuntivite, eczema,
dermatite e afeces da pele. Nomes populares: fumaria; fel-da-terra; moleirinha;
molarinha; erva-moleireinha; fumo-da-terra; capenide; sangue-de-cristo.
Fusaea longiflia (Aubl.) Safford (Origem: Brasil) - Usada pelos ndios urubu-kaapor como
remdio de amplo aspecto, na soluo de problemas variados de sade. Nomes
populares: fusia; karatuaa.
Galinsoga parviflora Cav. (Origem: Amrica do Sul) - Usada contra doenas bronco-
pulmonares, considerada anti-escorbtica e digestiva. Nomes populares: pico-branco;
fazendeiro; boto-de-ouro.
Garcinia livingstoni T. Anders. e Garcinia kola Heckel (Origem: frica) - Usada contra
bronquite. Nome popular: orob. Nome no candombl: orgb. Orixs: Orumil,
Xang e Ossaim. Uso ritual: em jogos divinatrios, ritos de passagem e oferendas.
Genipa americana L (Origem: Brasil) - Usada como purgativa, antidiarrica e contra sfilis,
gonorria, faringite e lceras. Nomes populares: genipapo; genip. Nome no
candombl: buj. Orix: Obaluai. Uso ritual: na raspagem de cabea dos filhos de
Obaluai.
Ginkgo biloba L. (Origem: China e Japo) - Usada no Brasil principalmente para problemas
circulatrios ou para dilatao dos vasos perifricos do crebro, visando melhoria da
memria. Usada h sculos pela medicina chinesa para o tratamento de problemas
variados de sade. Nomes populares: rvore-avenca; rvore-folha-de-avenca; ginkgo.
Gomphrena arborescens L. f. (Origem: Brasil) - Usada como remdio universal: antipirtica,
antidiarrica, febrfuga, tnica, amarga, aromtica, excitante, emenagoga, ou contra
colites, enterites, fraquezas, febres intermitente e outros males. Nomes populares:
paratudinho; paratudo; panacia; perptua; perptua-do-mato; raiz-do-padre.
Gomphrena globosa L. e Gomphrena celosioides Mart. (Origem: ndia e Amrica do Sul) -
Usada contra males respiratrios e febres, tosse, estados nervosos do corao. Nomes
populares: perptua; suspiro-roxo; para-tudo; perptua-brava. Nome no candombl:
klegbara; ame wy. Orix: Exu. Uso ritual: em trabalhos e assentamentos de Exu.
Gossypium barbadense L. (Origem: ndia e China) - Usada como regulador menstrual,
hemosttica, contra inflamaes e dores no tero, reteno de placenta. Nome popular:
algodoeiro. Nome no candombl: ew w. Orixs: Oxal e Orumil. Uso ritual: ligada
ao signo feminino, usada em rituais de iniciao, em tecidos de vestes rituais.
Gossypium hirsutum L. (Origem: Brasil) - Usada pela tradio popular para disenteria,
hemorragia uterina, falta de memria, amenorria, distrbio na menopausa, contra
impotncia, pano branco, impigens, como cicatrizante, vermfugo e emoliente. Nomes
populares: algodoeiro; algodo; algodo-herbceo; algodo-moc; algodo-anual.
Guarea guidonia (L.) Sleumer (Origem: Brasil) - Usada como antiinflamatria, emtica,
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adstringente, purgativa, febrfuga e abortiva (casca do tronco). E contra hidropisia e
gota (casca das razes) e em banhos para artrites e traumas. Nomes populares: aafroa;
bilreiro; camboat; canjerona-mida; carrapeta-verdadeira; cedro; cedro-branco;
cedroana; guar; jataba; jataba; jataba-branca; jit; macuqueiro; macaqueiro;
marinheiro; pau-bala; pau-de-sabo; peloteira; tava. Nome no candombl: psn.
Orix: Xang. Uso ritual: em banhos de iniciao, proteo, prosperidade e
sacudimentos. rvore sagrada.
Guazuma ulmifolia Lam. (Origem: Brasil) - Usada como diafortica e contra tosse, bronquite,
asma, pneumonia, febres e problemas hepticos. O leo dos frutos usado para impedir
queda de cabelos (leo-de-mutamba). Nomes populares: araticum-bravo; embira;
embireira; embiru; envireira; frutas-de-macaco; guamaca; guaxima-macho; guaxima-
torcida; ibixuna; mutamba; mutambo; pau-de-bicho; pau-de-pomba; periquieira; poj.
Gymnanthes brasiliensis Muel. Arg. (Origem: Brasil) - Nomes populares: lngua-de-galinha;
laranjinha-branca; capixaba. Nome no candombl: ew bonok. Orixs: Oxumar e
Ogum. Uso ritual: rituais de iniciao, lavagem de bzios, sacralizao dos cauris.
Hamalia patens Jacq. (Origem: Brasil) - Usada contra problemas de pele, infeces, diarria,
febre e dores menstruais. Nomes populares: falsa-erva-de-rato; amlia.
Hancornia specios Gomes (Origem: Brasil) - Usada como remdio para o fgado, contra
distrbios intestinais e para induzir menstruao. Nomes populares: mangaba;
mangabeira; manga-ic (guarani); tembi-catu (tupi).
Hedychium coronarium Koenig. (Origem: Himalaia e Madagascar) - Razes usadas como anti-
reumticas e purgativas. Nomes populares: lrio-do-brejo; lgrima-de-vnus; borboleta;
cardamomo-do-mato. Nome no candombl: balab. Orixs: Iemanj e Ogum. Uso
ritual: ritual de iniciao e banhos purificatrios.
Helianthus annus L. (Origem: Peru) - Usada topicamente em contuses, machucados, lceras
e inflamaes na vagina. Nome popular: girassol. Nome no candombl: dd iyiy.
Orix: Oxum. Uso ritual: para afastar maus espritos e para prosperidade, em banhos.
Na umbanda usada em rituais de previses.
Heliotropium indicum L. (Encontrada no Brasil) - Usada como diurtica e peitoral, contra
lceras, feridas, picadas de insetos, aftas, estomatites, ulceraes na garganta e faringe
(uso externo). Nomes populares: aguaraciunha; macelinha; erva-de-so-fiacre; aguara;
escorpio; cravo-de-urubu; tureroque; turiri; crista-de-galo; borragem-brava; borragem;
jacuacanga; borracha-brava; fedegoso; grinalda-de-boneca. Nome no candombl: ew
ogbe kko. Orix: Xang. Uso ritual: ritual de iniciao, gbo, banhos e na culinria.
Hibiscus esculentus L. - Usada contra bronquite, pneumonia e tuberculose. Nome popular:
quiabo. Nome no candombl: il; lasa; rula. Orixs: Xang, Oi, Iemanj, Oxumar,
Ibeije. Uso ritual: na culinria litrgica, em oferendas e em banhos.
Hibiscus rosa-sinensis L. (Origem: sia) - Usada contra oftalmia. Nomes populares: brio-de-
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estudante; mimo-de-vnus; graxa-de-estudante; hibisco-da-chinaa. Nome no
candombl: s pupa. Orixs: Ossaim, Ogum e Oxum. Uso ritual: banhos de
purificao e descarrego.
Hibiscus sabdariffa L. (Origem: frica) - Usada como emoliente, estomquica, anti-
escorbtica, diurtica, febrfuga. Nomes populares: vinagreira; rosela; caruru-azeda;
azedinha; caruru-da-guin; quiabo-azedo; quiabo-rseo; quiabo-roxo; roselha; groselha;
quiabo-de-angola; groselheira.
Himantanthus drasticus (Mar.) Plumel (Origem: Amrica Central e do Sul) - Usada contra
vermes, febres, regras irregulares, infertilidade feminina, lcera gstrica, cncer e
tuberculose. Nomes populares: janaguba; januda; dona-joana; raivos; jasmim-manga;
sabe-una; tiborna; sucuba.
Hippeastrum puniceum (Lam.) Kuntze (Origem: Brasil) - Usada como emtica, catrtica,
purgativa, excitante, antiasmtica e peitoral. Nomes populares: aucena; aucena-
laranja; amarilis; cebola-berrante.
Humiria balsamifera (Aubl.) A. St.-Hil. (Origem: Brasil) - Usada como anti-helmnica,
balsmica, expectorante, cicatrizante, para disenteria e dor-de-dente. Nomes populares:
umiri; umiri-de-cheiro; umiri-do-par; murua.
Hybanthus calceolaria (L.) Schulze-Menz (Origem: Brasil) - Usada como antidiarrica e
amebicida. Nomes populares: ipeca-branca; falsa-ipecacauana; poaia-branca; poaia-da-
praia; purga-de-campo.
Hydrocotile bonariensis Lam. (Origem: Amrica e frica) - Usada contra afeces do bao,
fgado, intestino, diarria, hidropisias, reumatismo, sfilis, sardas e manchas na pele. E
como calmante e tnico cerebral. Nomes populares: erva-capito; acarioba: pra-sol;
capito; lodagem. Nome no candombl: bb sm (leque de Oxum). Orix: Oxum.
Uso ritual: como paramento e rituais de iniciao e banhos.
Hydrocotyle brasiliensis Scheidw. ex Otto & F. Dietr. (Origem: Brasil) - Usada como
antiinflamatria e cicatrizante (externo), depurativa, estimulante cutneo, diurtica,
digestiva, e em banhos de assento, contra celulite, irritao vaginal, problemas
circulatrios e vasculares. Nomes populares: centela; dinheiro-em-penca; pata-de-
burro.
Hymenaea courbaril L. (Origem: Brasil) - Usada pelos ndios amaznicos contra diarria,
tosse, gripe, bronquite, cistite, catarro no peito, problemas estomacais, cncer de
prstata, verminose, clica, infeces na bexiga, tratamento de p-de-atleta e fungos. E
como fortificante. Nomes populares: jatob; jita; farinheira; fava-doce; jata; jata-au;
jatob-da-caatinga; juta; jutaic.
Hypericum perforatum L. (Origem: Amrica do Norte) - Usada desde a Idade Mdia.
Considerada antidepressiva, adstringente, anti-sptica, analgsica, calmante,
antiinflamatria e cicatrizante. Tambm contra asma brnquica, bronquite, tosse,
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cefalia, dores reumticas, ansiedade, distrbio na menopausa, citicas e fibroses.
Nomes populares: hiprico; milfurada; milfacadas; erva-de-so-joo; orelha-de-gato.
Hyptis carpinofolia Benth. (Origem: Brasil) - Usada como antifebrfuga (banho). Nomes
populares: alfazema-do-brasil; rosmarinho. Nome no candombl: rs. Orix: Oxum.
Uso ritual: oferendas, banhos e defumao.
Hyptis mollissima Benth. - Usada contra febres infantis. Nomes populares: catinga-de-mulata.
Nome no candombl: makasa. Orixs: Oxal, Oxum e Iemanj. Uso ritual: em gbo,
banhos purificatrios e lavagem de bzios divinatrios.
Hyptis pectinata (L.) Poit. (Origem: Amricas) - Usada como estimulante, sudorfera e
bquica. Nomes populares: neves; alfazema-de-caboclo; alfazema-brava; maca;
mercrio-do-campo; poejo-do-brejo. Nome no candombl: job ltrij. Orix: Oxal.
Uso ritual: em rituais de iniciao e banhos de purificao.
Hyptis suaveolens (L.) Poit. (Origem: Amrica) - Usada contra clicas, problemas digestivos,
gota, gripe, febre, dores e problemas respiratrios. Nomes populares: alfavaco;
alfazema-de-caboclo; alfazema-brava; alfavaca-de-caboclo; cheirosa; salva-limo;
bamburral; betnica-brava; mentrasto-gra; melissa-de-pison; cheirosa; pataquera;
betnica-branca; catnia; celine; erva-cidreira; salva-limo.
Ilex aquifolium L. (Origem: Europa e sia) - Nome popular: azevinho. Nome no candombl:
suku. Orix: Exu. Uso ritual: em sacudimentos e trabalhos com Exu.
Ilex paraguariensis A. St.-Hil. (Origem: Amrica do Sul) - Usada para fins medicinais desde
antes da descoberta da Amrica. O ch tem uso muito difundido (chimarro, ch) e tem
funo antioxidante e estimulante do sistema nervoso central. Nomes populares:
congonha; erva; erva-congonha; erva-mate; erva-verdadeira; erveira; mate; ch-mate.
Inga marginata Willd. (Origem: Amrica do Sul) - Usada contra diarrias (internamente) e
para curar feridas (externamente). Nomes populares: ing; ingazeiro; ing-do-brejo;
ing-banana. Nome no candombl: kolomi; y kolomi. Orixs: Ossaim, Oxal e
Xang. Uso ritual: em oferendas, banhos purificatrios, defumadores.
Ipomoea alba L. (Origem: Amrica) - Usada contra reumatismo e inflamaes cutneas.
Nomes populares: dama-da-noite; campainha; corriola-da-noite; boa-noite; abre-noite-
fecha-dia. Nome no candombl: lkers. Orix: Oxal. Uso ritual: banhos de
prosperidade e de iniciao.
Ipomoea batatas (L.) Lam. (Origem: Amrica) - Considerada galactagoga, contra deficincia
de vitamina A. Usada para aumentar a lactao. Nomes populares: batata-doce; batata-
da-ilha; batata-da-terra. Nome no candombl: ew kukundnk; ew or. Orixs:
Iemanj, Ogum e Oxumar. Uso ritual: rituais de iniciao, banhos de purificao e
oferendas.
Ipomoea hederifolia L. (Origem: Amrica) - Nomes populares: jitirana-vermelha; campainha;
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corda-de-viola; jitirana; corriola; primavera-de-caiena. Nome no candombl: ew
kawkaw. Orixs: Xang e Oi. Uso ritual: em rituais de iniciao, banhos de defesa e
prosperidade.
Ipomoea pes-caprae (L.) R. Br. (Origem: frica e sia) - Uso remonta Antiguidade.
Considerada emoliente, vunerria, diurtica e purgativa. Usada contra reumatismo,
tumores, picada e na maturao de abscessos. Nomes populares: salsa-da-praia; batata-
da-praia; ipomia; cip-da-praia; p-de-cabra; convlvulo-da-praia. Nome no
candombl: gbr ayaba. Orix: Iemanj. Uso ritual: em ritos de inciao para todos os
orixs.
Ipomoea salzmanii Choizy. Considerada abortiva. Nomes populares: batatinha. Nome no
candombl: kurukuru. Orix: Nan. Uso ritual: em rituais de iniciao e banhos
propiciatrios.
Jatropha curcas L. (Origem: Amrica tropical) - Nomes populares: pinho-branco; pinho;
pinho-de-purga; pinho-de-barbados. Nomes no candombl: btuj funfun; oljob.
Orixs: Ogum, Oxossi e Oi. Uso ritual: em sacudimentos e banhos, em banhos de
descarrego e benzeduras.
Jatropha gossypiifolia L. (Origem: Antilhas e Amrica tropical) - Usada como purgativa
drstica (sementes), cicatrizante, hemosttica, anti-reumtica, anti-hipertensiva e
diurtica. Nomes populares: pinho-roxo; erva-purgante; jalapa; mamoninha; pio-
roxo; peo-roxo; raiz-de-tiu. Nome no candombl: btje pupa. Orixs: Ogum, Oxossi,
Oi e Ians. Uso ritual: sacudimentos, banhos, banhos de descarrego e benzeduras.
Jodina rhombifolia (Hook & Arn.) Reissek (Origem: Brasil e Amrica do Sul) - Usada contra
resfriado, problemas estomacais e disenteria. Uso tpico sobre feridas, cncer de pele e
ferimentos com infeco. Nomes populares: cancrosa; cancerosa; sombra-de-tolo.
Justicia pectoralis var. J. stenophylla Leon (Ocorre na Amazonia) - Folhas usadas em rituais
indgenas na Amaznia, como integrante de misturas alucingenas inaladas. Usada
medicinalmente contra reumatismo, cefalia, febre, clicas abdominais, inflamaes no
sistema respiratrio e como expectorante, sudorfica e afrodisaca. Nomes populares:
chamb; chachamb; anador; trevo-do-par; trevo-cumaru.
Kalanchoe brasiliensis Camb. (Origem: Brasil) - Usada em doenas pulmonares e
topicamente contra dores, inchaos, para maturar abscessos e como cicatrizante. Nomes
populares: folha-da-costa; saio; folha-grossa; paratudo; erva-grossa. Nome no
candombl: dndn. Orix: Oxal. Uso ritual: em ritos de iniciao, gbo, banhos,
oferendas e para lavagem de bzios divinatrios.
Lablabe vulgaris var. albiflorus - Nome popular: feijo-branco. Nome no candombl: w
funfun. Orix: Ossaim. Uso ritual: culinria litrgica (tabu alimentar) e oferendas a
egun.
Lactuca sativa L. (Origem: sia) - Usada como laxante, anticida, anti-reumtica, sonfera,
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calmante do estmago e do sistema nervoso e e contra palpitaes, tosse, perturbaes
nervosas e problemas de pele. Nome popular: alface.
Lantana camara L. (Origem: Brasil) - Considerada tnica, sudorfica, antipirtica, anti-
reumtica, indicada para afeces das vias respiratrias (xarope) e sarna (banhos).
Usada em compressas para contuses, esfoladuras, dores musculares e articulares
Nomes populares: cmara; cambar; camar; erva-chumbinho; lantana-cambar. Nome
no candombl: bitl. Orixs: Exu e Xang. Uso ritual: banhos para equilbrio.
Laportea aestuans (L.) Chew. Usada em compressas contra dores e queimaduras.
Internamente contra catarro, menstruao irregular, hemorragia, leucorria, escrofulose
e hemoptise. Nomes populares: urtiga-de-folha-grande; cansano. Nome no
candombl: ss. Orixs: Exu e Ogum. Uso ritual: no preparo de ps e em trabalhos
com Exu.
Laurus nobilis L. (Origem: sia) - Usada como aperiente, digestiva, anti-sptica, resolutiva,
contra dispepsia, anorexia, flatulncia, clica, astenia, dores reumticas, contra
reumatismo, fungos e mau cheiro no p. Nomes populares: louro; louro-de-apolnio;
guacararaba; loureiro.
Lavandua Sp. (Origem: Europa) - Usada para anria, amenorria, peitoral, dor-de-cabea e
enxaqueca. Carminativa, antiespasmdica, anti-sptica, estimulante, cicatrizante,
digestiva. Nomes populares: alfazema; lavanda.
Leonotis nepetaefolia (L.) R. Br (Origem: frica e ndia) - Considerada antiespasmdica,
anti-hemorragia uterina, diurtica, vulnerria, estomquica, pquica, peitoral, tnica,
sudorfica, anti-reumtica, contra asma, bronquite, tosse, dores reumticas, inflamao
urinria, reumatismo, nefragias, artrites, lceras, ictercia e para eliminar cido rico.
Nomes populares: cordo-de-frade; cordo-de-so-francisco; catinga-de-mulata; pau-
de-praga; rubim; tolonga; corimdiba. Nome no candombl: mobor. Orixs: Obaluai e
Oxossi. Uso ritual: em gbo, em banhos purificatrios e no preparo de ps.
Leonurus sibiricus L. (Origem: sia) - Usada pela medicina popular em todo o mundo.
Considerada diurtica, amarga, estimulante da circulao, reguladora da menstruao e
anti-hipertensiva. Usada contra dispepsia, gastralgia, malria, bronquite, tosse e
sangramento ps-parto. Nomes populares: rubim; maca; erva-das-lavadeiras; erva-
dos-zanges; joo-magro; marroio; quinino-dos-pobres; man-magro; pau-pr-tudo;
levantina; cordo-de-so-francisco; ch-de-frade; erva-de-santo-filho; amor-deixado;
pasto-de-abelha; ana-da-costa; estrela.
Lepidum sativum L. (Origem: Europa e sia) - Usada contra doenas no peito, bronquite,
sinusite, molstias dos rins e estmago e como vermicida e desintoxicante. Nomes
populares: mastruz; mentruz; vassourinha; mentrusto, mastruo. Nome no candombl:
ew isinisini. Orixs: Exu e Egun. Uso ritual: sacudimentos, banhos de descarrego.
Leucas martinicensis (Jacq.) R. Br. (Origem: Amrica Central) - Usada pela medicina popular
nordestina como sudorfica, calmante, antiinflamatria, carminativa, tnica,
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antinevrlgica, antiespasmdica e contra doenas renais, gota e artrite. Nomes
populares: cordo-de-frade; cordo-de-so-francisco; pau-de-praga; catinga-de-mulata.
Licania rigida Benth. (Origem: Brasil) - Usada (folhas) no tratamento de diabetes e
inflamaes gerais. Nome popular: oiticica.
Lippia alba (Mill.) N.E.Br. ex Britt.& Wilson. (Origem: Amrica) - Usada contra infeces
respiratrias, reumatismo, lceras, herpes, palpitaes. Considerada estimulante,
sedativa, anticonceptiva, cardioativa, tnica, anticonvulsivante, emenagoga,
antimicrobiana, estomquica, anti-viral, sedativa e analgsica. Nomes populares: erva-
cideira-de-arbusto; erva-cidreira-do-campo; alecrim-do-campo; alegrim-selvagem;
carmelitana; cideira-brava; falsa-melissa; lpia.
Lippia geminata Gardn. (Origem: Brasil) - Usada como estomquica, calmante, estimulante e
tnica; contra clicas, gripe e resfriado. Nomes populares: erva-cidreira-do-campo;
erva-cidreira; salva-do-brasil. Nome no candombl: ew tni. Orix: Oxum. Uso ritual:
em banhos e defumadores para estimular mediunidade (umbanda).
Lippia gracilis Schauer. (Origem: Brasil) - Usada (ch) em lavagem de ferimentos, raladuras,
infeces na pele e garganta. E como bactericida, antimicrobiana e anti-sptica. Nomes
populares: alecrim-da-chapada; alecrim-do-tabuleiro.
Lippia microphylla Cham. (Origem: Brasil) - Apesar de parecer com outros alecrins, apenas
esta espcie, com cheiro de eucaliptol, recomendada para inalaes. Contra gripe,
bronquite, sinusite, congesto nasal, tosse, expectorao, por inalao. Usada tambm
em xarope. Nomes populares: alecrim-da-chapada; alecrim-do-tabuleiro.
Lippia sidoides (Cham.). (Origem: Brasil) - Usada contra infeces variadas (urinrias,
respiratrias, furnculos, afeces cutneas, cries dentrias, mau-cheiro dos ps e
axilas), dermatoses, fungos, leucemia, leshmaniose. Considerada antimicrobiana,
antimictica, bactericida, antifngica, antiespasmdica, com atividade neuromuscular,
cardiocirculatria, antitumoral, citotxica e inseticida. Nomes populares: alecrim-do-
nordeste; alecrim-pimenta; alecrim-grande; estrepa-cavalo.
Lonicera japonica Thunb. ex Murray (Origem: China e Japo) - Usada desde a antiga Grcia.
Considerada diurtica, anti-sptica, antipirtica, antiinflamatria, hipotensora,
sudorfica, adstringente e laxante. Nomes populares: madressilva; maravilha.
Luffa operculata (L.) Cogn. (Origem: Amrica do Sul) - Considerada abortiva. Usada contra
sinusite, alcolismo, febre, picada, dor citica, oftalmia crnica, sfilis, ictercia e
hidropisia. Nomes populares: abobrinha-do-norte; bucha; purga-de-paulista; buchinha;
buchinha-paulista; cabacinha.
Lycopersicon esculentum Mill. (Cultivo mundial) - Usada contra gripe, resfriado,
reumatismo, queimadura, problemas na boca e garganta, como antiasmtica e
antiinflamatria. Nome popular: tomate. Orixs: Oxumar e Caboclos. Uso ritual: em
oferendas.
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Lygodium volubile Sw. Nome popular: abre-caminho. Nome no candombl: ew lorogn.
Orix: Ogum. Uso ritual: em encerramentos do ano litrgico, em banhos, sacudimentos
e defumadores.
Macfadyena unguis-cati (L.) A.H.Gentry. (Origem: Brasil) - Usada com base na tradio
indgena contra picadura de cobra, diarria, febre, reumatismo, tosse, inflamao
intestinal e como diurtica. E contra doena venrea, malria e hepatite. Nomes
populares: unha-de-gato; cip-de-gato; andirapoamp; erva-de-morcego; erva-de-so-
domingos; unha-de-morcego; mo-de-calango.
Malpighia glabra L. (Origem: Amrica Central) - Usada como fonte de vitamina C,
antioxidante, antiinfecciosa, anti-envelhecimento, para convalescenas, gripes e como
energtico. Nomes populares: acerola; cereja-das-antilhas.
Malva sylvestris L. (Origem: Europa) - Usada desde a Antiguidade contra indisposio,
queimadura, picada de insetos, inflamaes, bronquite, tosse, asma, enfizema pulmonar,
coqueluche, colite, constipao, afeces da pele, contuses, furnculos, abscessos,
inflamaes da boca e garganta. Nomes populares: malva; malva-alta; malva-de-
botica; malva-grande; malva-rosa; malva-selvagem; malva-silvestre; malva-verde; rosa-
chinesa; rosa-marinho.
Mammea americana L. (Origem: ndia e Amrica do Sul) - Usada para combate a parasitas,
aliviar dores de picadas e contra afeces da pele. Nomes populares: abric-do-par;
abric-das-antilhas; abric; abricoteiro; abric-selvagem; rojo.
Mangifera indica L. (Origem: ndia) - Usada contra bronquite asmtica, estomatite, gengivite,
contuses, leucorria e diarria Nome popular: mangueira. Nome no candombl: r
ynb. Orixs: Ogum e Iroko. Uso ritual: contra demandas mal intencionadas, em
sacudimentos, em oferendas, banhos purificatrios, rituais de iniciao, lavagem de
contas e cabea.
Manihot esculenta Crantz. (Origem: Amrica do Sul) - Usada em cataplasma para maturao
de abscessos e como desengasgador. Nomes populares: mandioca; manioba; aipim;
macaxeira. Nome no candombl: g. Orixs: Exu e Xang. Uso ritual: culinria
litrgica e ebs.
Mansoa alliacea (Lan.) A.H.Gentry. (Origem: Brasil) - Usada como analgsica, antipirtica,
anti-reumtica. Em emplastro, contra artrose. Em infuso, contra febre, resfriados e
problemas respiratrios, ou como tnica. Usada ritualmente pelos indgenas. Nomes
populares: cip-alho; cip-dalho.
Marica coerulea Ker-Gawl. (Origem: Brasil) - Nomes populares: falso-ris; duas-amigas;
lrio-roxo-das-pedreiras. Nome no candombl: ew r. Orix: Ossaim. Uso ritual: em
confeco de sortilgios para aproximar amizades.
Marrubium vulgare L. (Origem: Europa, sia e frica) - Usada desde Hipcrates. Como
amarga, aromtica, anti-sptica, expectorante, estimulante digestivo e cardaco, e contra
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inflamao, espasmos, bronquite, asma, tosse, resfriado, tosse comprida, febre tifide,
palpitao, problemas de fgado e vescula e para aumentar transpirao e o fluxo biliar.
Nomes populares: marroio; malvo; marroio-branco; bom-homem; erva-virgem;
hortel-grande; hortel-da-folha-grossa.
Marsilea quadrifolia L. (Origem: Europa, sia e frica) - Nomes populares: trevo-de-quatro-
folhas; trevo-aqutico; trevo-da-fortuna. Nome no candombl: ew om-er. Orixs:
Oxal e Oxum. Uso ritual: em banhos para boa sorte e lavagem de bzios divinatrios.
Marsypianthes chamaedrys (Vahl.) Kuntze (Origem: Amrica) - Usada contra anemia, dor-
de-cabea, picada de cobra e mosquitos, e reumatismo (banho). Considerada aromtica,
febrfuga, antiespasmdica e carminativa. Nomes populares: paracari; paracaru;
hortel-do-campo; alfavaca-de-cheiro; rabugem-de-cachorro; erva-de-cobra; corao-
de-frade; vassoura; bia-ca; hortel-do-brasil.
Maytenus ilicifolia Reissek (Origem: Amrica do Sul) - Usada em emplastro contra cncer de
pele. E contra lcera, indigesto, gastrite, dispepsia e cncer. Considerada anticida,
anti-sptica, antiinflamatria e cicatrizante. Nomes populares: espinheira-santa;
cancerosa; cancrosa; coromilho-do-campo; espinheira-divina; maiteno; salva-vidas.
Orixs: Oxal e Oxssi. Uso ritual: banhos purificatrios e sacudimentos.
Medicago sativa L. (Origem: sia) - Usada como adstringente, diurtica, refrescante,
eliminadora de toxinas e colesterol, anti-hemorrgica, influenciando os sistemas
hormonal, circulatrio e urinrio. Nomes populares: alfafa; alfafa-de-flor-roxa;
luzerna; melga-dos-prados.
Melia azedarach L. (Origem: sia) - Usada como laxante, estomquica, aperiente e
estimulante intestinal e contra hemorridas, vermes, erisipela e afeces cutneas.
Considerado abortivo. Nomes populares: pra-raio; santa-brbara; rvore-do-paraso;
cinamomo; amargoseira; jasmim-de-caiena. Nome no candombl: ig msn. Orix:
Oi. Uso ritual: em rituais de inciao, banhos purificatrios, sacudimentos.
Melissa officinalis L. (Origem: Europa e sia) - Usada como calmante, digestiva, carminativa,
antiespasmdica, antinevrgica, contra dispepsias, gripes, bronquite, cefalia, insnia,
enxaqueca, dores reumticas e para funes gastro-intestinais. Nomes populares:
melissa; cidrilha; cidreira; erva-cidreira; melitia; erva-luisa; salva-do-brasil; ch-de-
tabuleiro.
Mentha arvensis L. (Origem provvel: Oriente) - Usada como antidispptica, antivomitiva,
descongestionante, antigripal, contra dor de cabea e coceira na pele. Nomes
populares: hortel-do-brasil; hortel-japonesa; vique; hortel; menta; hortel-pimenta;
hortel-das-cozinhas; menta-inglesa.
Mentha citrata L. Nome popular: levante-mida. Nome no candombl: er tuntn. Orixs:
Oxum e Iemanj. Uso ritual: componente de banhos purificatrios e defumaes.
Mentha pulegium L. (Origem: Europa, sia e Arbia) - Usada contra desordens digestivas,
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amenorria, gota, bronquite, asma, coqueluche, leucorria, dismenorria, resfriados e
para aumentar a mico. Aroma considerado anticatarral, tnico e estimulante.
Considerada anti-hipertensiva, cardiotnica, carminativa, estimulante hepatobiliar e
emenagoga. Uso externo para afeces de pele. Nomes populares: poejo; poejinho;
erva-de-so-loureno; hortel-mida; menta-mida; menta-selvagem; vique. Orixs:
Oxum e Ibeiji. Uso ritual: em sacudimentos e banhos de purificao.
Mentha x piperita L. (Origem: Europa) - Uso desde a Antiguidade. Usada como
antiespasmdica, antiinflamatria, anti-ulcerognica e anti-viral, para m digesto,
nusea, gases, inflamaes na boca, garganta e gengivas e em ferimentos, contuses e
pruridos. Nomes populares: hortel; hortel-pimenta; menta; menta-inglesa; hortel-
apimentada; hortel-das-cozinhas; sndalo.
Mentha x villosa Huds. (Origem: Europa) - Usada desde a Antiguidade como condimento e
como medicinal. Considerada espasmoltica, antivomitiva, carminativa, estomquica e
anti-helmntica (via oral), anti-sptica e antiprurido (via local). Usada contra
verminoses. Nomes populares: hortel-rasteira; hortel-de-panela; hortel; menta-
vilosa.
Merostachys donax L. (Origem: Brasil) - Nomes populares: taquaril; taquari. Nome no
candombl: firir. Orix: Oi. Uso ritual: em banhos de fortalecimento para mulheres
de Oi.
Miconia albicans (Sw.) Trin. (Origem: Amrica do Sul) - Usada como eupptica e contra
pertubaes digestivas Nome popular: canela-de-velho. Orix: Obaluai. Uso ritual: em
gbo e banhos purificatrios.
Mikania cordifolia (L.f.) Willd. (Origem: Brasil) - Usada como antiinflamatria,
antiparasitria, antiasmtica, anti-reumtica, analgsica e febrfuga. Nomes populares:
cip-cabeludo; cip-catinga; cip-sucuriju; corao-de-jesus; erva-cobra; erva-de-sapo;
guaco.
Mikania glomerata Sprengel e Mikania laevigata Schultz Bip. ex Baker. (Origem: Brasil) -
Considerada tnica, depurativa, febrfuga, peitoral, anti-sptica, aperiente, antigripal,
broncodilatadora, antitussgena, antiinflamatria, expectorante, antimicrobiana,
relaxante muscular, antiedematognica, com atividade espasmoltica e analgsica.
Contra problemas respiratrios, febre, sfilis, eczema, coceira na pele e edemas. Nomes
populares: guaco; guaco-liso; cip-caatinga; cip-cabeludo; cip-sucuriji; guape; erva-
de-cobra; corao-de-jesus; cip-sucurij; erva-cobra; erva-de-sapo; guaco-selvagem;
guaco-trepador; uaco. Nome no candombl: oj dd. Orixs: Oxal, Oxossi e Ossaim.
Uso ritual: em banhos de proteo, contra problemas de sade.
Mikania hirsutissima DC. (Origem: Brasil) - Considerada antialbuminrica, anti-reumtica,
diurtica, moluscicida e estimulante. Usada contra uretrite, infeces urinrias,
distrbios renais, diarria, blenorragia e nefrite. Nomes populares: cip-almecega;
cip-catinga; cip-cabeludo; cip-de-cerca; erva-dutra; guaco; guaco-cabeludo.
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Mimosa pudica L. (Origem: Amrica tropical) - Usada como purgativa, emtica, contra
difteria, reumatismo, ictercia, problemas no fgado e rins, em uso externo para
gargarejo e cataplasma, contra problema de garganta e escrfula. Nomes populares:
adormideira; dormideira; mimosa; sensitiva; dorme-dorme; malcia-de-mulher;
arranhadeira; erva-viva; dorme-maria; juquiri-rasteiro; malcia-roxa; morre-joo;
vergonha; no-me-toque. Nome no candombl: pj. Orixs: Exu e Oi. Uso ritual:
componente de mistura ritual usada para tirar conscincia medinica, e em
assentamentos de Exu.
Mirabilis jalapa L. (Origem: Amrica tropical) - Considerada antimictica, antimicrobiana,
antivirtica, antibacteriana, diurtica, carminativa, catrtica, purgativa, estomquica,
tnica e vermfuga. Nomes populares: batata-de-purga; belas-noites; boa-noite; bonina;
alapa; maravilha; p-de-arroz; jalapa-falsa; beijos-de-frade; bons-dias; boa-morte; erva-
de-santa-catarina; flor-das-quatro-horas. Nome no candombl: kely. Orixs:
Orumil, Eua e Oi. Uso ritual: contra feitios.
Momordica charantia L. (Origem: frica e sia) - Usada contra hemorrida, pedra nos rins,
diarria, dermatites, larva-migrans, como febrfuga, vermfuga, anti-reumtica,
hipotensora e hipoglicemiante. Nomes populares: melo-de-so-caetano; erva-de-
lavadeira; fruto-de-cobra; fruto-de-negro; melo-de-so-vicente; melozinho; fruta-de-
sabi. Nome no candombl: ejnrn. Orixs: Obaluai e Nan. Uso ritual: em banhos de
purificao e sacudimentos (angola); considerado iterdito na nao Ketu.
Monnieria trifolia Loefl. (Origem: Amaznia) - Usada como tnica, diurtica, sudorfica,
expectorante e antidiabtica. Nomes populares: alfavaca-brava; alfazema-brava;
jaborandi-do-par; maricotinha; pimenta-de-cobra. Nome no candombl: ettr. Orix:
Iemanj. Uso ritual: banhos purificatrios.
Monstera adansonii Schott. (Origem: Amaznia) - Nome popular: cinco-chagas. Nome no
candombl: kolorgb. Orixs: Oxal, Xang e Oi. Uso ritual: em banhos
purificatrios com outros vegetais (considerada folha quente).
Moringa oleifera Lam. (Origem: frica tropical) - Pouco uso no Brasil por tratar-se de
introduo e cultivo recentes. Usada tradicionalmente na ndia externamente em
ferimentos infectados ou em compressas para tratar gota e dores reumticas, e como
cicatrizante. Sementes usadas para purificar gua. Nomes populares: moringa; cedro;
quiabo-de-quina.
Morus nigra L. (Origem: sia) - Usada em gargarejos contra afta e inflamao de garganta. E
contra diabetes. Nomes populares: amoreira; amora-preta. Nome no candombl: isan.
Orixs: Oi e Egun. Uso ritual: para fazer os isan (bastes que controlam os Egunguns).
Musa sapientum L. (Origem: sia ou frica) - Usada como remineralizante, repositora de
vitamina, cicatrizante, diurtica, antiasmtica, antianmica, antiinflamatria,
antituberculnica e anti-sptica. Nome popular: bananeira. Nome no candombl: gd;
ew ek. Orixs: Iroko, Oxal, Oxum, Logun Ed, Oxumar e Ibeije. Uso ritual: em
oferendas, na culinria ritual, em trabalhos amorosos e em trabalhos divinatrios.
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Myracrodruon urundeuva Allemo (Origem: Brasil) - Usada em banhos de assento aps o
parto, e contra afeces cutneas, problemas do aparelho urinrio e das vias
respiratrias. Tem efeito antiinflamatrio, antiulcerognico, cicatrizante. Contra
hemorridas, ferimentos na pele, gastrites, lceras gstricas, cervicites, vaginites,
gengivites, infeces de garganta e outras afeces. Nomes populares: arendiva;
aroeira; aroeira-da-serra; aroeira-do-campo; aroeira-do-serto; aroeira-preta;
caracuramira; urundeva.
Myrciaria dubia (KBK) Mc Vaugh (Origem: Amaznia) - Usada para repor vitamina C (frutos
com maior teor de vitamina conhecido). Nomes populares: caari; camu-camu.
Myroxylon peruiferum L. f. (Origem: Brasil e Amrica do Sul) - Usada por indgenas para
asma, bronquite, catarro, dor de cabea, reumatismo, torcicolo, tuberculose, abscesso.
Tambm para tratamento de feridas, lceras, sarnas, como anti-sptica e expectorante.
Nomes populares: blsamo; cabreva; cabreva-vermelha; pau-de-incenso; caboreba-
vermelha; caboriba; pau-de-blsamo; pu; leo-vermelho; leo-cabreva; sangue-de-
gato; quina-quina; leo-blsamo; blsamo-de-tolu.
Nastrurtium officinale R. Br. (Origem: Europa) - Usada como digestiva, diurtica, vermfuga,
contra raquitismo, atonia intestinal, afeces escorbticas e bronco-pneumonares, tosse
e bronquite. Uso externo contra problemas de pele e mucosa bucal, ezema e acne.
Nomes populares: agrio-aqutico; agrio; agrio-oficinal; berro; berro-dgua;
cardomo-dos-rios; mastruo-dos-rios; nastrcio; sade-do-corpo.
Nerium oleander L. (Origem: regio mediterrnea) - Utilizado perigosamente como abortivo,
com muitos acidentes fatais. Externamente contra escabiose, abscessos e tumores.
Nomes populares: espirradeira; oleandro; louro-rosa; rodoendro.
Newbouldia leavis Seem. (Origem: frica) - Nome popular: acoc. Nome no candombl:
akko. Orixs: Ossaim e Ogum. Uso ritual: como provedor de prosperidade, em rituais
de iniciao e banhos. rvore sagrada.
Nicotiana tabacum L. (Origem: Amrica tropical) - Considerada narctica, diafortica,
sedativa, emtica e vermfuga. Nomes populares: tabaco; fumo; p-de-fumo;
nicociana; erva-santa; erva-da-rainha; panacia; erva-sagrada; erva-de-santa-cruz.
Nome no candombl: etba; as. Orix: Oxal. Uso ritual: rituais de iniciao e
oferendas.
Nymphaea alba L., N. luteum Sibt. et Smith, N. rubra Roxb. ex Salisb. e N. caerulea Andr.
(Origem: Europa, sia, frica e Amricas) - Usadas contra disenteria, diarria e
molstias da pele. Como anafrodisacas durante a recluso dos iniciados. Nomes
populares: golfo-de-flor-branca; golfo-de-flor-amarela; golfo-de-flor-vermelha; golfo-
de-flor-lils. Nome no candombl: sbt. Orixs: Oxal, Iemanj, Xang, Oxum, Oi,
Oba, Nan e Ewa. Uso ritual: em rituais de iniciao, gbo, banhos purificatrios e nos
rituais de obrigao de sete anos.
Nymphaea victoria Sch. (Origem: Amaznia) - Nomes populares: vitria-rgia; rainha-dos-
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lagos; milho-dgua; forno-dgua; forno-de-jaan. Nome no candombl: ew om
oj. Orix: Ob. Uso ritual: em rituais de iniciao, banhos purificatrios e para cobrir
assentamento de Ob.
Ocimum basilicum L. (Origem: sia e frica) - Usada contra espasmos, gases, clicas, febre,
infeces bacterianas, parasitas intestinais, tosse, gripe, resfriado e bronquite,
problemas de boca e garganta, diarrias, afeces urinrias e respiratrias, amigdalites,
faringites, gengivites, estomatites e aftas. Usada como estimulante, digestiva,
antiespasmdica, gstrica, galactgena, bquica e anti-reumtica. Nomes populares:
alfavaca; alfavaca-cheirosa; alfavaca-do-mato; alfavaco; baslico; basilico; erva-real;
manjerico; manjerico-de-molho; manjerico-doce; manjerico-grande; quioio;
remdio-de-vaqueiro. Nome no candombl: efnrn. Orixs: Iemanj e Oxum. Uso
ritual: composio de mistura para banhos.
Ocimum gratissimum L. (Origem: Oriente) - Usada em banhos antigripais, ou contra
nervosismo e paralisia. Considerada carminativa, sudorfica e diurtica. Nomes
populares: alfavaco; alfavaca; alfavaca-cravo.
Ocimum selloi Benth. (Origem: Brasil) - Considerada digestiva-estomacal e heptico-biliar,
diurtica, diafortica, carminativa, antiespasmdica e antiasmtica, contra gases,
gastrite, vmito, tosse, bronquite, febre e resfriado. Nomes populares: elixir-
paregrico; alfavaca-cheiro-de-anis; alfavaca; atroveran.
Ocimun basilicum purpureum Hort. (Origem: sia) - Usada contra gases, clicas, diarrias,
afeces urinrias e respiratrias, amigdalites, faringites, gengivites, estomatites e aftas.
Nome popular: manjerico-roxo. Nome no candombl: efnrn pupa. Orixs: Oxal
(novo) e Xang Air. Uso ritual: banhos de purificao.
Ocimun gratissima L. (Origem: ndia) - Usada como diurtica, estomquica, anti-sptica e
contra doenas respiratrias. Nomes populares: alfavaca; alfavaca-do-campo; remdio-
de-vaqueiro; alfavaca-cheirosa. Nome no candombl: efnfn. Orixs: Xang, Omulu e
Exu. Uso ritual: em trabalhos contra azar e para chamar dinheiro.
Ocimun minimum L. (Origem: sia) - Usada contra gases, clicas, diarrias, afeces
urinrias e respiratrias, amigdalites, faringites, gengivites, estomatites e aftas. Nomes
populares: manjerico-de-folha-mida; manjerico; manjerico-comum. Nome no
candombl: efnrn kkr. Orixs: Oxal, Iemanj e Oxum. Uso ritual: banhos rituais
iniciticos, banhos de purificao e como proteo contra feitio, inveja e mau-olhado.
Ocotea odorifera (Vell.) Rohwer (Origem: Brasil) - Usada no preparo de medicamentos
sudorficos, anti-reumticos, anti-sifilticos, diurticos e repelentes. Nomes populares:
canela-cheirosa; canela-de-sassafrs; canela-funcho; casca-cheirosa; louro-cheiroso;
sassafrs.
Oenocarpus bacaba Mart. (Origem: Amaznia) - Usada para tratamento de hipertenso,
tuberculose, diarria, dor de cabea, males do estmago e verminose, e como emplastro
cicatrizante. Nomes populares: bacaba; bacaba-a; bacaba-do-azeite.
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Oenocarpus bataua Mart. (Origem: Amaznia) - Utilizado (leo) como laxante, e contra
tuberculose, asma e problemas respiratrios. Nome popular: patau.
Operculina macrocarpa (L.) Urb. (Comum no nordeste) - Usada em preparaes diversas
(garrafadas), para tratamento de asma juvenil, paralisias faciais resultantes de AVC.
Nomes populares: jalapa-do-brasil; batata-de-purga.
Origanum vulgare L. (Origem: Europa) - Usada como estimulante, analgsica, espasmoltica,
sudorfica, digestiva e da atividade uterina, expectorante. Contra gripe, resfriado,
indigesto, flatulncia, distrbios estomacais e clica menstrual. Nomes populares:
organo; manjerona-baiana; manjerona-selvagem; manjerona; orgo; ourego.
Orysa sativa L. (Origem: sia) - Usada contra enterites, gastroenterites, diarrias, abscessos e
inflamaes cutneas. Nome popular: arroz. Nome no candombl: res. Orixs: Oxal.
Uso ritual: em ebs de sade, na culinria litrgica e em banhos de descarrego.
Ottonia anisun Spreng. (Origem: Amrica) - Usada contra amenorria, caxumba, edema
pulmonar, hemorragia irritao brnquica, leucorria, dor de dentes, hemoptises e
alopecia. Nomes populares: desata-n; jaborandi; jaborandi-manso; falso-jaborandi;
jaborandi-da-mata-verde. Nome no candombl: ew obaya. Orix: Xang. Uso ritual:
banhos de descarrego, defumadores de caboclo, contra maus espritos e quebrantos.
Pandanus veitchii Hort. (Origem: Polinsia) - Nome popular: pandano. Nome no candombl:
opini. Orixs: Dda e Bayn (y Mas Male). Uso ritual: no oro destes orixs.
Papaver rhoeas L. (Origem: Europa) - Usada h sculos. Para sistema respiratrio, em doses
mnimas. Como adstringente, expectorante, sedativa, analgsica, antiespasmdica e
estimulante da digesto. Contm morfina. Nomes populares: papoula; papoula-rubra;
papoula-das-searas; papoula-solitria; dormideira-silvestre; borboleta.
Parahancornia amap (Hub.) Ducke (Origem: Amaznia Brasileira) - Usada como planta de
alto valor medicinal pelas populaes caboclas do Amazonas. O leite da casca
remdio contra fraqueza geral, problemas pulmonares, gastrite, tuberculose e doenas
intestinais. Considerada cicatrizante, analgsica e antiinflamatria. Nomes populares:
amap; amap-amargo.
Parietaria officinalis L. (Origem: Europa) - Usada contra inflamao urinria, problemas de
pele e como cicatrizante. Nome popular: parietria. Nome no candombl: ew monn.
Orix: Oxal. Uso ritual: em banhos purificatrios e sacudimentos para boa sorte.
Parkia multijuga Benth. (Origem: Amaznia) - Usada como cicatrizante e contra infeces em
hemorragias por golpes. Nomes populares: visgueiro; faveiro. Nome no candombl:
andar. Orixs: Ogum e Oxossi. Uso ritual: rituais de proteo, confeco de objetos
rituais e para fazer p (atin) da prosperidade.
Parkinsonia aculeata L. (Origem: Brasil) - Considerada antipirtica, antiinflamatria,
sudorfica, contra epilepsia, malria e anemia. Nomes populares: turco; chile; cina-
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cina; espinho-de-jerusalm; rosa-da-turquia; sensitivo.
Passiflora edulis Sims (Cultivada no Brasil) - Considerada tranqilizante, relaxante, usada
contra nervosismo, insnia. Nomes populares: maracuj; maracuj-azedo; maracuj-
liso; maracuj-peroba; maracuj-de-garapa; flor-da-paixo. Nome no candombl:
kanknse. Orixs: Oi e Ibeije. Uso ritual: em banhos purificatrios, gbo dos filhos de
Oi.
Passiflora incarnata L. (Origem: Amrica) - Usada pelos astecas como sedativa, calmante,
antiespasmdica e tnica. Contra dor de cabea e nervosismo. Nomes populares: flor-
da-paixo; maracuj; maracuj-gua; maracuj-silvestre; passiflora.
Paullinia cupana Kunth (Origem: Amaznia) - Usada h sculos pelos ndios. Estimulante,
antinelvrgica, analgsica, antigripal e adstringente, contra diarrias, enxaqueca, fadiga,
obesidade e flatulncia. Nomes populares: guaran; uaran.
Pavonia cancellata Cav. (Origem: Amrica) - Nomes populares: malva-rasteira; barba-de-
boi. Nome no candombl: t. Orix: Obaluai. Uso ritual: em rituais de iniciao e
banhos purificatrios.
Pelargonium odoratissimum (L.) Ait. (Origem: frica) - Usada como adstringente, contra
diarria e corrimentos. Nomes populares: gernio-cheiroso; jardineira; malva-ma.
Nome no candombl: ew ppayo. Orixs: Xang e Oi. Uso ritual: em banhos de
purificao e para combater demandas e melhorar a sorte.
Peltodon radicans Pohl. (Origem: Brasil) - Usada como peitoral, carminativa, sedativa, para
tosse e asma, em banhos contra dermatoses e em cataplasma contra picadas de insetos e
cobra. Nomes populares: paracati; hortel-do-mato; rabugem-de-cachorro.
Peperomia pellucida (L.) Kunth (Origem: Brasil) - Usada como hipotensora, diurtica,
emoliente, antipruriginosa, vulnerria, usada constra tosse, dor de garganta,
arteriosclerose das coronrias, gengivite e afeces bucais. Nomes populares: erva-
jaboti; comida-de-jaboti; maria-mole; ximbu; alfavaca-de-cobra
Peperomia pellucida (L.) Kunth. (Origem: frica) - Usada contra irritaes e inflamaes
oculares. Nomes populares: alfavaquinha-de-cobra. Nome no candombl: rinrin.
Orixs: Oxal e Oxum. Uso ritual: em rituais de iniciao e obrigaes peridicas, em
gbo.
Periploca nigrensis Afzel. (Origem: frica) - Usada liturgicamente contra epilepsia. Nomes
populares: rama-de-leite; cip-de-leite; folha-de-leite; orelha-de-macaco. Nome no
candombl: ew ogb. Orixs: Oxossi e Ossaim. Uso ritual: iniciao de todos os
filhos de santo, em banhos e em combinao com outras plantas, usada para tirar
conscincia medinica.
Persea gratissima Gaertn. (Origem: Amrica Central) - Usada como diurtica, carminativa,
antianmica, antidiarrica, colertica, emenagogoa, contra cido rico e deficincia
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vitamnica, e antiinflamatria em uso externo. Nome popular: abacateiro. Nome no
candombl: igi itob. Orixs: Xang, Oi, Ogum e Exu. Uso ritual: fins medicinais.
Petiveria alliacea L. (Origem: Amaznia) - Usada como antiespasmdica, diurtica,
sudorfica, emenagoga, analgsica, anestsica, abortiva, contra artrite, reumatismo,
malria, memria fraca, afeces da boca e dor de cabea. Nomes populares: guin;
erva-de-guin; cagamb; embiaiendo; tipi; pipi; amansa-senhor; macura-ca; erva-de-
alho; gamb; gerataca; gorana-timb; gorarema; iratacaca; macura; ocoembro;
paracoca; pau-de-guin; raiz-de-congonha; raiz-de-gamb; raiz-de-pipi; raiz-do-congo;
mucuraca. Nome no candombl: ew ojsj. Orixs: Orumil, Oxossi, Ogum e Exu.
Uso ritual: em banhos, sacudimentos, composio de defumadores e lavagem de
objetos rituais.
Petroselinum crispum (Mill.) A.W. Hill (Origem: Europa) - Erva condimentar mais usada
universalmente. Considerada diurtica, emenagoga, sedativa, emoliente, antiparasitria;
contra bronquite, asma, dispepsia, problemas menstruais, cistite, edemas, clculos
renais, prostatite, clicas, indigesto, anorexia, anemia, artrites e reumatismo. Em
cataplasma contra abscessos, feridas, lceras e picadas de inseto. Nomes populares:
salsa; salsa-de-cheiro; salsinha; cheiro-verde.
Petroselium sativum L. (Origem: Europa) - Usada contra anemia, fraqueza, nervosismo,
febres sazonais, asma, embriagues, lceras, chagas rebeldes, machucaduras, contuses,
dor de dente e hemorragia nasal. Como aperiente e digestiva. Nome popular: salsa.
Nome no candombl: ew ob. Orixs: Oxum e Exu. Uso ritual: em sacudimentos
(jeje) (tabu alimentar).
Pfaffia paniculata (Mart.) Kuntze (Origem: Brasil) - Usada pelas populaes indgenas
amaznicas para a cura de vrios males, tnico geral e rejuvenescedor. Usada como
regenerativa, reguladora de vrios sistemas do corpo, imunoestimulante; contra fadiga
fsica e mental, hipoglicemia, impotncia, artrites, anemia e diabetes, tumores,
monomucleose, hipertenso, menopausa, disfunes hormonais e estresses. Nomes
populares: ginseng-brasileiro; ffia; para-tudo; suma.
Phaseolus vulgaris L. (Origem: Mundo) - Usada contra anemias, diabetes, cido rico,
clculo renal, reumatismo, eczemas e manchas na pele. Nome popular: feijo-preto.
Nome no candombl: w dndn. Orixs: Nan, Obaluai e Ogum. Uso ritual:
culinria litrgica.
Philodendron bipinnatifidum Schott ex Endlicher (Origem: Brasil) - Usada como anti-
reumtica, antialgsica, vesicatria e vulneraria. Tambm contra orquites, reumatismos
e lceras, ou contra parasitos intestinais. Em banho, contra erisipela, inflamaes
reumticas e orquite. Nomes populares: guaiamb; flor-da-noite; banana-de-morcego;
imb; bananeira-imb.
Phlebodium decumanum (Willd.) J. Sm. (Origem: Brasil) - Usada contra tosse e problemas
no pncreas, febre, indisposies renais. Considerada sudorfica, anti-reumtica, tnica,
peitoral e expectorante. Nomes populares: guaririnha; cip-cabeludo; erva-de-macaco;
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rabo-de-caxinguel; samambaia.
Phthirusa teobromae Baill. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra gripe, resfriado,
pneumonia e bronquite. Considerada adstringente e txica. Nome popular: erva-de-
passarinho. Nome no candombl: fmm. Orixs: Obaluai, Oxumar e Nan. Uso
ritual: rituais de iniciao e banhos de purificao.
Phyllanthus niruri L., P. amarus Schum., P. tenellus Roxb., P. urinaria L. (Origem: Amrica)
- Usadas h mais de mil anos na ndia contra hepatite. Usadas contra problemas renais,
reumatismo gotoso, taxa elevada de cido rico. E como hipoglicmica, anti-viral,
antiinflamatria, antibacteriana, antimutagnica, anticarcinognica, cardiocirculatria e
analgsica, com atividade contra protozorios. Nomes populares: quebra-pedra; erva-
pombinha; filanto; arrancapedras; fura-parede; conami. Nome no candombl: ew
bojutna. Orixs: Ossaim e Oxumar. Uso ritual: rituais de iniciao, gbo e banhos
purificatrios ou de descarrego.
Physalies angulata L. (Origem: Trpicos) - Usada contra reumatismo e molstias do fgado.
Nomes populares: camapu; camapum; canapum.
Physalis angulata L. (Origem: Brasil) - Usada para tratamento de reumatismo crnico,
problemas renais, da bexiga e do fgado, doenas de pele e como sedativa, diurtica,
antifebril, antivomitiva e estimulante do aparelho genito-urinrio. Nomes populares:
bucho-de-r; camap; jo; jo-de-capote; mata-fome; balo. Nome no candombl: ew
p. Orixs: Oxossi, Obaluai e Exu. Uso ritual: em sacudimentos, banhos
purificatrios e obrigaes.
Picrolemma sprucei Hook. f. (Origem: Amaznia) - Considerada antimalrica, antitumoral,
antifgica, citotgica, larvicida/inseticida, fitotxica. Altamente txica e abortiva.
Usada pelos indgenas contra malria. Usada contra gastrite, febre e vermes. Nomes
populares: caferana; caf-rana; caf-falso.
Pilea microphylla Miq. (Origem: Amrica) - Nomes populares: brilhantina; dinheiro-em-
penca. Nome no candombl: ew mimol. Orixs: Oxal e Oxum. Uso ritual: em
composio de banho de proteo e purificao.
Pilea nummularifolia Wedd. (Origem: Amrica tropical) - Nome popular: dinheiro-em-penca.
Orix: Oxum. Uso ritual: em composio de banho de proteo, em ps para atrair
dinheiro.
Pilocarpus microphyllus Staph ex Wardleworth (Origem: Brasil) - Usada para tratar bronquite,
febre e como cosmtico. Nomes populares: jaborandi; jaborandi-legtimo.
Pilocarpus pennatifolius Lem. (Origem: Brasil) - Usada desde os ndios guaranis para febre,
laringite, gripe, pneumonia, intoxicao, problemas renais. E em uso oftlmico. Nomes
populares: jaborandi; jaborandi-do-norte; pimenta-de-cachorro; ibirata. Orix: Oi.
Uso ritual: em sacudimentos e banhos.
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Pimpinella anisum L. (Origem: sia) - Usada h sculos como estimulante das funes
digestivas e da lactao, para tratar gases, clicas e dor de cabea. Em ch, contra
resfriados, tosse, bronquite, febre, perda de apetite e inflamaes da boca e garganta.
Nomes populares: anis; erva-doce; pimpinela-branca. Nome no candombl: is. Orix:
Oxum. Uso ritual: em defumadores, banhos, rezas e benzeduras.
Piper aduncum L. (Origem: Trpicos) - Usada como tnica, carminativa, antiespasmdica,
adstringente, estimulante, digestiva, diurtica, antimalrica, sedativa, laxante, anti-
sptica, antifngica e hemosttica. Contra hemorridas, gonorria, corrimento vaginal,
hemorragia menstrual, dor de estmago, dor de dente, diarria, disenteria, blenorragia,
afeces de fgado, vescula e bao. Nomes populares: aperta-ruo; erva-de-jaboti;
jaborandi-do-mato; pimenta-de-macaco; tapa-buraco; aduncum; jaborandi-falso;
caapeba; inhandi; cheirosa. Nome no candombl: yy. Orix: Oxum. Uso ritual: em
sacudimentos, banhos e trabalhos para proteo da gestao.
Piper amalago L. (Origem: Brasil) - Nomes populares: btis-cheiroso; pimenta-de-macaco.
Nome no candombl: ew boy. Orixs: Oxal, Xang, Iemanj e Oxum. Uso ritual:
(as sete espcies de btis) so usadas em banhos de iniciao e purificao.
Piper arboreum Aubl. (Origem: Brasil) - Nome popular: vence-demanda. Nome no
candombl: os ob. Orix: Xang. Uso ritual: em banhos de porsperidade e
descarrego.
Piper nigrum L. (Origem: ndia e Indochina) - Nome popular: pimenta-do-reino. Nome no
candombl: ata dudu. Orix: Exu. Uso ritual: em trabalhos ritualsticos ligados a Exu.
Piper rivinoides Kunth. (Origem: Brasil) - Usada como diurtica e cicatrizante. Nome
popular: btis-branco. Nome no candombl: ew boy funfun. Orixs: Oxal e Iemanj.
Uso ritual: rituais de iniciao e banhos de purificao.
Pistia stratiotes L. (Origem: Amrica tropical) - Usada como diurtica, expectorante, anti-
disentrica, anti-hemorroidal, anti-diabtica e contra hematria. Banho para erisipela.
Nomes populares: aguap; alface-dgua; erva-de-santa-luzia; erva-santa-dos-olhos;
flor-dgua; murur-paj; pasta; repolho-dgua. Nome no candombl: ojor. Orix:
Oxum. Uso ritual: em composio do amassi para lavar os cauris e olhos do olowo. Em
rituais de iniciao, no gbo e em banhos purificatrios.
Plantago major L. e P. lanceolata L. (Origem: Eursia) - Usada desde a Idade Mdia.
Considerada diurtica, antidiarrica, antibacteriana, antitumoral, expectorante,
hemosttica, cicatrizante, laxante, depurativa e desintoxicante. Contra bronquite,
feridas, eczemas, herpes, ictiose, psorase, lceras ppticas, amidalite, faringite,
gengivite, estomatite, traquete, problemas menstruais, conjuntivite, acne e espinhas,
queimadura e picada de insetos. Nomes populares: tanagem; tanchagem; plantagem;
lngua-de-vaca. Nome no candombl: ew p. Orix: Obaluai. Uso ritual: em banhos
purificatrios e gbo.
Platonia insignis Mart. (Origem: Amaznia) - Usada em forma de leo para doenas de pele e
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como cicatrizante. Ltex usado contra eczemas, herpes e problemas de pele. Nome
popular: bacuri.
Plectranthus amboinicus (Lour.) Spreng. (Origem: Nova Guin) - Usada em xaropes para
tosse, dor de garganta e bronquite. E contra problemas ovarianos, uterinos e cervicite.
Nomes populares: malvarisco; malvario; hortel-grada; hortel-grande; hortel-da-
folha-grossa; hortel-da-folha-grada; hortel-da-bahia; malva-do-reino.
Plectranthus barbatus Andrews (Origem: ndia) - Usada para tratamento dos males do fgado
e da digesto, gastrite, dispepsia, azia, mal-estar gstrico, ressaca, estimulante da
digesto e apetite. Nomes populares: falso-boldo; boldo; boldo-brasileiro; alum;
malva-santa; malva-amarga; sete-dores; folha-de-oxal.
Pluchea sagittalis (Lam.) Cabrera (Origem: Amrica) - Usada como peitoral, carminativa e
estomacal e para problemas digestivos e gstricos, flatulncias, dispepsias nervosas,
gases, inflamao no tero, rins e bexiga, reumatismo, resfriados e bronquites. Nomes
populares: lucera; erva-lucera; luceroquitoco; tabacarana; madrecravo. Orix:
Obaluai. Uso ritual: em banhos de descarrego do pescoo para baixo.
Plumbago scandens L. (Origem: Brasil) - Usada como purgativa, anestsica, contra
inflamao das juntas, dores de dente e ouvido e para remoo de verrugas. Utilizado
por curandeiros para recuperao da sade mental. Nomes populares: caataia; louco;
caapononga; folha-de-louro; jasmim-azul; erva-do-diabo; queimadeira.
Plumeria drstica M. (Origem: Amrica) - Usada contra febres intermitentes, obstruo das
vsceras abdominais e ictercia. Venenosa. Nome popular: jasmim-manga. Nome no
candombl: tt. Orix: Oxossi. Uso ritual: em rituais de iniciao, obrigaes
peridicas e banhos purificatrios.
Polygala paniculata L. (Origem: Brasil) - Usada como antiblenorrgica, vomitiva e diurtica.
Em uso local para machucados, reumatismos, dores na articulao e picada de cobra.
Nomes populares: barba-de-so-joo; barba-de-so-pedro; bromil; arrozinho; alecrim-
de-santa-catarina; alcauz-de-santa-catarina; vassourinha. Nome no candombl: sen.
Orix: Ossaim. Uso ritual: em banhos purificadores e em trabalhos.
Polygala spectabilis DC. (Origem: Brasil) - Usada como expectorante, diafortica, bquica e
antidiarrica. Nome popular: caamembeca.
Polygonum acre H.B.K. (Origem: sia) - Usada como antipirtica, estimulante, diurtica,
adstringente, cicatrizante, anti-hemorroidal, vermicida, contra lceras, diarrias e
congestes. Nomes populares: erva-de-bicho, capetioba; cataria; pimenta-do-brejo;
pimenta-da-gua; persicria; capioba.
Polygonum hidropiperoidis Michx. (Origem: sia) - Usada como adstringente, estimulante,
diurtica, vermicida, contra problemas de pele, artrite, inflamaes, diarria,
hemorridas, varises, reumatismos, dores musculares e erisipela. Nomes populares:
acataia; cataia; capioba; pimenta-do-brejo; curage.
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Polypodium vaccinifolium Langsd. & Fisher (Origem: Brasil) - Usada como hemosttica,
adstringente e contra reumatismo, dores nas costas, problemas sanguneos, nos rins e
bexiga. Nomes populares: erva-silvina; cip-cabeludo; soldinha. Nome no candombl:
ew odn. Orixs: Obaluai e Nan. Uso ritual: em fundamentos, rituais de iniciao,
gbo e banhos.
Polyscias fruticosa L. (Origem: sia) - Nome popular: rvore-da-felicidade. Nome no
candombl: tarap. Orix: y Mas Male (Bayn). Uso ritual: em assentamentos e
banhos purificatrios.
Polyscias guilfoylei Baley. (Origem: sia) - Nomes populares: tira-teima; rvore-da-
felicidade-macho; aralia-cortina. Nome no candombl: bb k. Orix: Ossaim. Uso
ritual: banhos e sacudimentos e ornamentao.
Portulaca oleracea L. (Origem: frica) - Usada como sudorfica, emoliente, antiinflamatria,
diurtica, vermfuga, antipirtica, antibacteriana. Contra disenteria, hemorrida e como
ungento. Nomes populares: beldroega; salada-de-negro; caaponga; ora-pro-nobis;
porcelana; bredo-de-porco; verdolaga; onze-horas. Nome no candombl: ew om;
ppsan. Orix: Oxal. Uso ritual: em banhos para acalmar e melhorar a sorte.
Pothomorphe umbellata (L.) Miq. (Origem: Amrica) - Usada como diurtica, estomquica,
tnica, carminativa, antipirtica, contra afeces do aparelho digestivo, insuficincia
heptica, febre, menstruao irregular, inchao, inflamao na perna, erisipela, tosse,
bronquite, queimaduras leves, dor de cabea e reumatismo. Nomes populares:
pariparoba; malvasco; caapeba; malvarisco. Nome no candombl: ew iy. Orix:
Iemanj. Uso ritual: para os inquices, em ritos de iniciao e banhos purificatrios.
Como recipiente para oferendas.
Protium heptaphyllum (Aubl.) March. (Origem: Brasil) - Usada como defumador mstico.
Considerada hemosttica, cicatrizante e antiinflamatria, para tratar lceras e
inflamaes. Tribos amaznicas usam a resina como descongestionante nasal. Nomes
populares: almcega; almscar; rvore-do-incenso; breu-branco; jauaricica; cicantaa-
ihua; elmi; erva-feiticeira; guapoy-ici; icaraiba; mescla; mirra; pau-de-breu; tacaamaca;
tei.
Prunus domestica L. (Origem: sia e Europa) - Usada como laxativa, contra tosse, priso de
ventre e para o fgado. Nomes populares: ameixa; ameixa-japonesa.
Psidium guajava L. (Origem: Amrica do Sul) - Usada contra diarrias aguda e disenteria, em
bochechos e gargarejos para inflamaes da boca, garganta e faringe, ou contra lceras
e dor-de-dente. Considerada antidiarrica, antiinflamatria, hipoglicmica,
cardioprotetora e adstringente. Nomes populares: goiaba; ara-goiaba; ara-gua;
goiabama. Orixs: Oxal e Ogum. Uso ritual: em oferendas, para fazer varas rituais
de Oxal (tr) e fazer aquidavi (varetas para percusso de atabaque).
Psiduim guineense Swartz (Origem: Amrica) - Usada contra diarrias, em forma de ch
(folhas tenras). Nomes populares: ara; araa; ara-mirim; ara-do-campo.
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Psychotria ipecacauana (Brot.) Stokes (Ocorre no Brasil) - Usada pelos ndios desde antes de
Cabral, para problemas intestinais, bronquite, coqueluche e verminose. Nomes
populares: ipeca; ipecacauana; papaconha; poaia; raiz-preta; raiz-emtica.
Pterodon emarginatus Vogel (Origem: Brasil) - Usada no tratamento de reumatismo, diabetes
e equistossomose. Nomes populares: sucupira-branca; faveiro; fava-de-sucupira.
Ptychopetalum olacoides Benth. (Origem: Amaznia) - Usada pelos ndios amaznicos, em
chs, contra impotncia sexual, problemas neuro-musculares, gripe, reumatismo,
astenia cardaca e gastrintestinal. Considerada afrodisaca e tnica, para o sistema
nervoso. Nomes populares: marapuama; muirapuiama.
Punica granatum L. (Origem: Europa, sia e frica) - Usada para inflamao da boca e
garganta e como vermfugo. Nomes populares: rom; romeira; granada; milagreira.
Nome no candombl: gb. Orixs: Xang e Ogum. Uso ritual: banhos de purificao e
oferendas.
Quassia amara L. (Origem: Brasil) - Usada contra malria, febre, diarria, problemas do
fgado, estmago, intestino e hepatite. Uso tpico contra sarampo e problemas na boca.
Nomes populares: amargo; qussia; quina.
Raphia vinifera P. Beauv. (Origem: frica) - Nome popular: palha-da-costa. Nome no
candombl: k. Orixs: Omulu, Oxumar, Nan, Ogum, Oxossi e Ossaim. Uso ritual:
larga utilizao ritual, usada em confeces de contra-eguns, mocans, senzalas e
outros objetos de proteo; para enfiar colares e contas; para confeccionar roupas
rituais; para afastar espritos nefastos.
Ricinus communis L. (Origem: ndia e da frica) - Usada como emenagoga e em compressas
para dores reumticas. Como vermfuga e em outros usos farmacuticos. Nomes
populares: mamona; carrapateira; leo; rcino; palma-de-cristo; leo-de-castor;
mamoneira; carrapateiro; bojueira-rcino; carrapato; palma-cristi; palma-de-cristo;
bojueira; tortago; castor. Nome no candombl: ew lara funfun. Orix: Oxal. Uso
ritual: recipiente para oferendas.
Ricinus sanguineus Hoot. - Usada como purgativa, laxante (o leo), txica. Nome popular:
mamona-vermelha. Nome no candombl: ew lr pupa. Orixs: Ossaim e Egun. Uso
ritual: em rituais funerrios (axex).
Rosmarinus officinalis L. (Origem: Europa e frica) - Uso tradicional em vrios pases.
Contra hipertenso, falta de apetite, azia, problemas respiratrios, cansao fsico e
mental, hemorridas, e externamente, reumatismo, considerada estimulante digestiva,
cardiotnica, cicatrizante e antiespasmdica. Nomes populares: alecrim; alecrim-de-
jardim; alecrim-rosmarino; libanotes; rosmarino. Nome no candombl: ewr. Orix:
Oxal. Uso ritual: banhos purificatrios, defumadores.
Rubus brasiliensis Mart. (Origem: Brasil) - Usada como diurtica, laxante e contra clicas.
Nomes populares: amora-brava; amora-brasileira; sara; silva-branca.
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Ruellia gemminiflora H.B.K. (Origem: Amrica do Sul) - Possui alto teor de protenas, glicose
e frutose (rizomas). Nome popular: me-boa. Nome no candombl: ybeyn. Orixs:
Nan, Iemanj e Oxum. Uso ritual: em rituais de iniciao e banhos de purificao.
Ruta graveolens L. (Origem: Europa) - Usada em rituais religiosos e mgicos. Muito usado
por rezadeiras contra quebranto e mau olhado. Considerada estimulante, carminativa,
antiespasmdica, antihelmntica, emenagoga, contra dores no ouvido, varizes, flebite,
problemas oftlmicos (uso externo). Nomes populares: arruda; arruda-fedorenta; ruta-
de-cheiro-forte. Nome no candombl: atop; kun. Orix: Exu. Uso ritual: popularmente
contra mau-olhado (rezas e benzeduras), usada como protetora e como amuleto, e em
banhos e sacudimentos.
Saccharum officinarum L. (Origem: sia) - Usada como tnico, contra cansao, fadiga e em
composies contra tosses, bronquites, catarro, ictercia, clicas renais, digesto difcil,
afta, rachaduras no seio. Nome popular: cana-de-acar. Nome no candombl: rk.
Orixs: Exu, Oxum e Ibeije. Uso ritual: em preparo de amassi para lavar
assentamentos, em rituais de prosperidade, como defumador, como oferenda e na
culinria litrgica.
Salvia offcinalis L. (Origem: regio mediterrnea) - Usada desde a Idade Mdia. Contra
indigesto, problema de fgado, ansiedade, depresso, gota, dispepsia, astenia, diabetes,
bronquite, priso de ventre, mordida de insetos, infeces de pele, gengiva, garganta e
boca. Nomes populares: erva-sagrada; sabi; salva; slvia. Nome no candombl:
ikiriw. Orix: Oxal. Uso ritual: em banhos, e em misturas para defumar ambientes.
Sambucus australis Cham. & Schltdl. e S. nigra L. (Origem: Amrica do Sul) - Usada como
diurtica, analgsica, estimulante de sudorese, antipirtica, anti-sptica, cicatrizante e
antiinflamatria, e contra reumatismo, problemas respiratrios, artrite, gota, nefrite,
clculo renal, sarampo e catapora, irritao dos olhos, dermatoses, queimaduras e
erisipela. Nomes populares: sabugueiro; acapora; sabugo-negro. Nome no candombl:
trn. Orix: Obaluai. Uso ritual: rituais de iniciao, oferendas e banhos de
purificao.
Sansevieria trifasciata Hort. ex Prain. (Origem: frica) - Nomes populares: espada-de-so-
jorge; espada-de-ogum; lngua-de-sogra; rabo-de-lagarto. Nome no candombl: ew id
rs. Orix: Ogum. Uso ritual: sacralizao de objeto ritual, sacudimento, como
proteo e em lavagem de cabea e banho de descarrego.
Saponaria officinalis L. (Origem: regio Mediterrnea) - Usada durante sculos como sabo e
na medicina tradicional desde Hipcrates. Atualmente considerada depurativa, tnica,
laxativa, sudorfica, diurtica, colrica e estimulante do fgado. Contra gota, doenas da
pele e ictercia. Nomes populares: erva-sabo; erva-saboeira; planta-sabo; sabo-de-
jardim; saponria; saponria-das-boticas.
Schinus molle L. (Origem: Brasil) - Usada como adstringente, balsmica, diurtica,
emenagoga, purgativa, estomquica, vulneraria, cicatrizante, purgativa, contra dor-de-
dente, reumatismo, problemas urinrios e respiratrios, cistite, uretrite, blenorragia,
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tosse, bronquite, gripe, diarria e infeces em geral. Nomes populares: anacauta;
aranguaraba; aroeira; aroeira-da-praia; aroeira-mansa; aroeira-vermelha; blsamo;
camb; corneba; corneira; fruto-do-sabi; pimenteiro; terebinto.
Schinus molleoides Vell. (Origem: Brasil) - Usada como excitante, diurtica, contra diarria,
disenteria, infeco urinria.. Nomes populares: aroeira-branca; aroeirinha; aroeira-de-
mangue; aroeira-de-fruto-branco. Nome no candombl: jbi; funfun; jbi jinjin.
Orixs: Xang e Oi. Uso ritual: banhos dedescarrego, considerada perigosa.
Schinus terebinthifolia Raddi (Origem: Brasil) - Usada em banhos de assento ps parto, como
antiinflamatria, antimicrobiana e cicatrizante. Contra doenas urinrias e respiratrias,
hemorragia uterina, cervicite, cerco-vaginite, ferimentos, gengivites, hemorridas,
amidalites, azia e gastrite. Nomes populares: aguaraba; aroeira; aroeira-da-praia;
aroeira-do-brejo; aroeira-do-campo; aroeira-pimenteira; aroeira-precoce; blsamo;
cabu; cambu; corao-de-bugra; corneba. Nome no candombl: jbi; jbi oil;
jbi pup. Orixs: Ossaim, Ogum e Exu. Uso ritual: em sacrifcio de animais, ebs e
sacudimentos.
Schizocentron elegans Meissn. (Origem: Mxico) - Nomes populares: quaresminha-rasteira;
quaresmeira-rasteira; folha-de-amizade. Nome no candombl: ew alase. Orix:
Ossaim. Uso ritual: para juntar amantes separados.
Scidapsus aureus Engler. (Origem: Oceania) - Nome popular: jibia. Nome no candombl:
ew dan. Orix: Oxumar (e caboclos). Uso ritual: ornamentao, rituais de iniciao.
Scoparia dulcis L. (Origem: Amrica tropical) - Usada contra febre, tosse, diarria,
inflamao, dor de dente, bronquite, diabetes, hipertenso e picada de inseto. Nomes
populares: coerana-branca; tupixaba; trapixaba; vassourinha-de-oxum. Nome no
candombl: semin-semin. Orixs: Oxum e Iemanj. Uso ritual: em banhos
purificatrios, sacudimentos e sortilgio para obter favores.
Sechium edule (Jacq.) Sw. (Origem: Amrica Central) - Usada como diurtica, hipotensora e
remineralizante. Nomes populares: chuchu; machuchu; coxixe; machite; pepinela.
Orixs: Iemanj e Oxum. Uso ritual: em ebs de limpeza em problemas de sade.
Sedum dendroideum Moc. & Sess (Origem: sia) - Usada contra bonquite e problemas
pulmonares. Nome popular: blsamo. Orix: Oxal. Uso ritual: em banhos
purificatrios.
Senna alata (L.) Roxb. (Origem: Brasil) - Usada contra infestao de bactrias e fungos,
impingens, pano branco, herpes, sarna, afeces na pele. Como purgativa, emenagoga e
antifebril. Nomes populares: manjeroba-do-par; manjeroba-grande; maria-preta;
mata-pasto; dartrial; candelabro.
Senna corymbosa (Lam.) H. S. Irwin & Barneby (Origem: Brasil) - Usada como laxante e
purgativa. Nomes populares: sena-do-mato; sena-do-campo; fedegoso; folha-de-sene.
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Senna obtusifolia (L.) Irwin & Barneby. Nomes populares: mata-pasto; fedegoso; fedegoso-
branco; mata-pasto-liso. Nome no candombl: gbl. Orixs: Oi e Egungun. Uso
ritual: rituais de iniciao, banhos de purificao e sacudimentos.
Senna occidentalis (L.) Link (Origem: Amrica tropical) - Usada como diurtica, febrfuga,
contra problemas do fgado, hidropsia, anemia, dispepsia, desarranjos menstruais,
cicatrizao de feridas, impingens e pano branco. Nomes populares: caf-de-gozo;
erva-fedorenta; fedegoso; folha-de-paj; ibixuma; lava-pratos; mangirioba; mamangu;
mata-pasto; pajamarioba; peireiaba; sene; tararau. Nome no candombl: ew rr.
Orix: Obaluai. Uso ritual: em banhos de purificao e descarrego e sacudimentos.
Senna spectabilis var. S. excelsa (Schrad.) H.S. Irwin & Barneby (Origem: Brasil) - Usada
como laxativa, purgativa, antiinflamatria, contra gripe e resfriado. Nomes populares:
so-joo; mata-pasto; fedegoso; mata-pasto-liso; fedegoso-branco; canafstula.
Sida carpinifolia L.f. (Origem: Brasil) - Usada como emoliente, contra tosse, bronquite e
afeces pulmonares. Nomes populares: guanxuma-lisa; guanxuma; vassourinha;
tupix; tupitix. Nome no candombl: s ptu. Orix: Obaluai. Uso ritual: banhos,
sacudimentos. Com os galhos se fazem vassouras que afastam doenas epidmicas.
Sida cordifolia L. (Origem: reas tropicais) - Usada como emoliente, contra picadas e
blenorragia. Nomes populares: malva-branca; guanxuma; malva-veludo; guaxima;
malva. Nome no candombl: skt; efun. Orix: Oxal. Uso ritual: banhos
purificatrios.
Sida linifolia Cav. (Origem: Amrica do Sul) - Nomes populares: lngua-de-galinha; guaxima;
lngua-de-tucano; guanxuma-fina; malva-lngua-de-tucano. Nome no candombl:
lpyd. Orixs: Oxumar e Nan. Uso ritual: rituais de iniciao (Oxumar), banhos
de purificao e sacudimentos.
Sida rhombifolia L. (Origem: Amrica) - Usada como emoliente, tnica, estomquica,
febrfuga, calmante e anti-hemorroidal. Nomes populares: guanxuma; malva; malva-
preta; zanzo; relgio; vassoura-do-campo; mata-pasto; vassourinha. Nome no
candombl: sargogo. Orix: Oxum. Uso ritual: sacudimentos de descarrego e
sacralizao de objetos rituais.
Sideroxylon obtusifolium (Roen. & Schult.) T.D. Penn. (Origem: Brasil) - Considerada
antiinflamatria, adstringente e antidiabtica. Nomes populares: quixaba; quixabeira;
maaranduba-da-praia; sacutiaba.
Silybum marianum (L.) Gaertn. (Origem: Europa e sia) - Usada h sculos como erva
amarga, aperiente, diurtica, tnica, regeneradora heptica, estimulante do fluxo biliar e
espasmoltica. Usada contra doenas do fgado e vescula (icitercia, cirrose, hepatite e
intoxicaes). Nomes populares: cardo-mariano; cardo-santo; cardo-branco; serralha-
de-folhas-pintadas.
Simaba ferruginea A. St.-Hil. (Origem: Brasil) - Usada contra febre, problemas digestivos,
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reteno de lquido, cicatrizao, disenteria, reumatismo e machucados. Nomes
populares: calunga; fel-da-terra.
Simarouba amara Aubl. (Origem: Brasil) - Usada contra disenteria, malria, febre,
sangramento, verminose e anemia. Nomes populares: aru; marub; paraba; simaruba.
Siparuna guianensis Aubl. (Origem: Brasil) - Usada como como carminativa, aromtica,
estimulante, febrfuga, antidispptica, diurtica, abortiva, vulneraria e antiinflamatria.
Nomes populares: capiti; ca-piti; erva santa; fedorenta; negramina. Orix: Xang.
Uso ritual: em gbo, banhos de purificao, sacudimentos e na umbanda em banhos de
descarrego.
Smilax japicanga Griseb. (Origem: Brasil) - Usada h sculos pelos ndios contra impotncia
sexual, reumatismo, problemas de pele, sfilis e DSTs, artrite, febre, tosse, escrfula,
hipertenso, problemas digestivos, psorase e como fortificante, tnica, diurtica,
diafortico. Nomes populares: japecanga; japecanga-verdadeira; paicanga; jupicanga;
nhapecanga; raiz-da-china; salsa-de-espinho; salsa-do-campo; salsa-parrilha.
Solanum aculeatissimum Jacq., S. capsicoides All. e S. sisymbriifolium Lamk. (Origem:
Brasil) - Usadas contra afeces urinrias, hepticas, renais e febris e dores de coluna.
Uso externo contra abscessos, furnculos inflamaes e manchas na pele. Nomes
populares: arrebenta-cavalo; mata-cavalo; jo; ju; j-bravo; bab; bob. Nome no
candombl: kanan-kanan; ew bb. Orix: Exu. Uso ritual: em trabalhos e
sacralizao de objetos rituais de Exu. Na umbanda, em banhos de descarrego, do
pescoo para baixo.
Solanum agenteum Dun. & Poir. Nome popular: erva-prata. Nome no candombl: ew dg.
Orixs: Oxal, Oi e Iemanj. Uso ritual: em gbo, banhos purificatrios e
sacudimentos, e como contra egun.
Solanum americanum Mill. (Origem: Amrica) - Usada como analgsica, sedativa, narctica
leve, expectorante, anafrodisaca, diurtica,emoliente e depurativa. Por via oral, usada
para gastralgia, espasmos da bexiga e dores articulares. Uso externo contra psorase,
eczema, lceras e pruridos. Nomes populares: maria-preta; caraxix; erva-de-bicho;
erva-moc; pimenta; pimenta-de-cachorro. Nome no candombl: ew gnm. Orix:
Obaluai. Uso ritual: banhos de proteo e sacudimentos.
Solanum cernuum Vell. (Origem: Brasil) - Usada como diurtica, hemosttica, sudorfica e
depurativa. Folhas em infuso usadas como desobstruente do fgado e contra gonorria,
doenas de pele e lceras cutneas. Nomes populares: panacia; brao-de-preguia;
bolsa-de-pastor; velame-do-mato; capoeira-branca; barba-de-so-pedro; erva-carneira.
Solanum erianthum D. Don., S. granuloso-leprosum Dun. e S. mauritianum Scop. - Usadas
como calmante e diurtica. Nomes populares: caiara; couvetinga; capoeira-branca;
fumeira e fumo-bravo. Nome no candombl: ode ksn. Orix: Oxossi. Uso ritual: em
rituais de iniciao, no gbo e em banhos puruficatrios e de sacudimento.
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Solanum lycocarpum St. Hil. (Origem: Brasil) - Usada como diurtica, calmante,
antiespasmdica, antiofdica e antiepilptica. Contra afeces das vias urinrias,
hemorridas, clicas abdominais e renais, diabetes (amido dos frutos). Uso externo
(suco) para eliminar verrugas. Nomes populares: fruta-de-lobo; lobeira; berinjela-do-
mato; jurubebo; baba-de-boi; jurubeba-de-boi.
Solanum paniculatum L. (Origem: Brasil) - Usada como condimento (picles) e aditivo de
aguardente, e contra anemia, problemas hepticos e digestivos, hepatite, gastrite, febres,
hidropisia e tumores uterinos, ressaca alcolica, inflamao do bao e vescula
preguiosa. Uso externo como cicatrizante e contra lceras, pruridos e contuses.
Nomes populares: jurubeba; caapeba; joa-tica; jubeba; jurubebinha; jurubena; juuna.
Nome no candombl: kisikisi; igb ign; igb j. Orixs: Oxossi e Ossaim. Uso ritual:
em composio do gbo e banhos purificatrios de iniciados.
Solidago chilensis Meyen (Origem: Amrica) - Usada como estomquica, adstringente,
cicatrizante e vulnerria. Uso externo no tratamento de ferimentos, escoriaes,
traumatismos e contuses em substituio arnica verdadeira (Arnica montana L.).
Nomes populares: arnica; arnica-brasileira; arnica-do-campo; arnica-silvestre; erva-de-
lagarto; erva-lanceta, espiga-de-ouro; lanceta; marcela-mida; rabo-de-rojo; sap-
macho. Nome no candombl: tamand. Orix: Nan. Uso ritual: na sacralizao de
objetos rituais.
Sonchus oleraceus L. (Origem provvel: Europa) - Usada como diurtica, antidisentrica,
antidiarrica, contra anemia, astenia, problemas hepticos e biliares. Em uso externo
utilizada contra dores reumticas, machucados, feridas, chagas, pruridos, eczemas,
lcera varicosa e escaras (em compressas) e como cicatrizante. Nomes populares:
serralha; chicria-brava; cimo; serralha-branca; serralha-lisa.
Spathodea campanulata Pal. Beauv. (Origem: frica) - Usada contra anemia. Nomes
populares: tulipeira, espatdea, tulipeira-africana. Nome no candombl: igi rru.
Orixs: Oxal e Ogum. Uso ritual: em banhos e sacudimentos (mulheres e crianas).
Spermacoce verticillata L. (Origem: Amrica) - Usada contra diarria, hemorridas, erisipela,
queimadura. Nomes populares: vassourinha; vassourinha-de-boto; carqueja; erva-
boto; erva-de-lagarto; poaia; poaia-rosrio; poaia-preta. Nome no candombl: knr.
Orix: Oxossi. Uso ritual: no preparo do gbo e em banhos para filhos de Oxossi.
Spigelia anthelmia L. (Origem: Amrica tropical) - Usada na medicina caseira e pelos
indgenas amaznicos como vermfugo poderoso. Nomes populares: arapabaca; erva-
lombrigueira; lombrigueira.
Spilanthes acmella (L.) Murr. (Origem: Amrica do Sul) - Usada contra escorbuto, anemia,
dispepsia, dor de dente e como expectorante. Nomes populares: agrio-do-par; jambu;
treme-treme; agrio-do-brasil; pimenta-dgua; jambu-au. Nome no candombl:
awrpp. Orixs: Oxal e Oxum. Uso ritual: no preparo do gbo e em banhos
benficos.
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Spondias mombin (lutea) L. (Origem: Brasil) - Usada como gargarejo contra inflamaes da
boca, da faringe e da garganta. Utilizada tambm para problema de pstata, herpes e
afta. Nomes populares: acaj; caj-mirim; cajazeira; cajazeiro-mido; caj-mimoso;
caj-amarelo; caj-do-serto; tapereb. Nome no candombl: ig yey; okinkn. Orix:
Ogum. Uso ritual: em rituais de iniciao, banhos purificatrios para todos os filhos-de-
santo. rvore sagrada.
Stachytarpheta cayennensis (L.C. Rich.) Vahl. (Origem: Brasil) - Usada como tnica
estomacal, febrfuga, anti-histamnica, vermfuga, vulnerria, estimulante das funes
gastrointestinais e contra doenas do fgado, inflamaes reumticas, priso de ventre,
gripes, resfriados, bronquit, desinteria e dispepsias. Nomes populares: gervo, gervo-
roxo; gervo-azul; ch-do-brasil; vernica, gervo-do-campo; rinco; rincho; falsa-
verbena; aguarapond; mocot; urego; verbena;. Nome no candombl: ew gbol.
Orix: Obaluai. Uso ritual: em banhos de descarrego (do pescoo para baixo) e em
sacudimentos para melhorar a sorte.
Stemodia viscosa Roxb. - Usada contra asma e tosse nervosa, e como antiofdico. Nomes
populares: rabujo; paracari; meladinha-verdadeira. Nome no candombl: pjeb.
Orix: Obaluai. Uso ritual: banhos de purificao e sacralizao de objetos rituais do
orix.
Stevia rebaudiana (Bert.) Bertoni (Origem: Brasil) - Usada na tradio indgena guarani h
sculos. Considerada estimulante das funes cerebrais, hipotensora, cardiotnica,
contraceptiva e diurtica: contra obesidade, azia e cido rico. Nomes populares: ca-
yupi; capim-doce; erva-adocicada; estvia; folha-doce; stvia.
Strychnos pseudoquina A. St.-Hil. (Origem: Brasil) - Usada como tnica, febrfuga, amarga e
narctica. Contra malria, problemas no bao, fgado ou estmago. Nomes populares:
quina-branca; quina; falsa-quina; quina-cruzeiro; quina-de-periquito.
Stryphnodendron adstringens (Mart.) Coville (Origem: Brasil) - Usada contra doenas
sexuais, hemorragias, diarria, hemorridas, para limpeza de ferimentos, para cicatrizar
escaras de decbio e lceras, contra conjuntivite e problemas dentrios. Uso externo
para hemorragias uterinas, corrimento vaginal, feridas ulcerosas e pele oleosa.
Considerada cicatrizante, antibacteriana, antiedematognica e antiinflamatria. Nomes
populares: barbatimo; barba-de-timo; barbatimo; casca-da-virgindade; casca-da-
mocidade; abara-motemo; paricarana; charozinho-roxo; enche-cangalha; faveiro; iba-
tim; nabatim; matim; uabatim; verna.
Synedrella nodioflora L. (Origem: Amrica tropical) Nomes populares: folha-da-feiticeira;
boto-de-ouro; corredeira; barbatana. Nome no candombl: ew aj. Orixs: Oxum e
Exu. Uso ritual: trabalhos malficos.
Synphytum officinale L. (Origem: sia) - Usada como hemosttica, antiinflamatria e
cicatrizante. E contra lceras, feridas e cortes, fraturas e afeces sseas (uso externo).
Nomes populares: confrei; conslida-maior; lngua-de-vaca; orelhas-de-asnos; leite-
vegetal-da-rssia; erva-do-cardeal; erva-encanadeira-de-osso.
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Syzygium aromaticum (L.) Merrl. & Perry (Origem: ndia) - Usada como carminativa, anti-
sptica, analgsica, antioxidante, estimulante da digesto, e contra gases. Nomes
populares: craveiro-da-ndia; cravo; cravo-da-ndia; girofle; girofleiro. Orix: Oxum.
Uso ritual: em misturas de defumadores, para atrao de coisas positivas, em banhos
para atrair o sexo oposto.
Syzygium jambolanum D.C. (Origem: ndia) - Usada contra tosse, catarro pulmonar,
disenterias, inflamaes dos olhos e da vagina. Nome popular: jambeiro-rosa. Nome no
candombl: igi so pupa. Orix: Oxum. Uso ritual: preparao de p para repelir tudo
que negativo.
Tabebuia aurea (Silva Manso) Benth. & Hook. f. ex S. Moore (Origem: Brasil) - Usada
contra gripe, resfriado e inflamaes. Nomes populares: carabeira; caroba-do-campo;
carobeira; cinco-em-rama; caraba; ip-amarelo-do-cerrado; pau-darco; paratudo.
Tabebuia avellanedae Lor. ex Griseb. (Origem: Amrica) - Usada como antinfecciosa,
antifngica, diurtica, adstringente, contra impetigo, alguns tipos de cncer, de lupus,
doena de Parkinson, psorase e alergia. Usada para inflamao de pele e mucosas, para
tratamento local de cervicite e cervico-vaginite, com ao anti-tumoral. Nomes
populares: ip; lapacho; pau-darco-rosa; peva; piva.
Tabebuia impetiginosa Mart. (Origem: Brasil) - Usada contra inflamaes, tumores, alergia,
diabetes, leucemia, cncer, anemia, arteriosclerose, artrite, bronquite, cistite, doenas
parasitrias, gastrite, feridas, malria. Tambm para melhorar a oxigenao do corpo.
Nomes populares: ip-roxo; pau-darco.
Tagetes minuta L. (Origem: Amrica do Sul) - Usada como aromtica, excitante e diurtica,
para tratamento de reumatismo, m-digesto, verminoses, bronquites, tosses, resfriados
e catarros. Em compressas, contra reumatismo, gota, nevralgias, dores lombares e
inflamaes articulares. Nomes populares: cravo-de-defunto; coari; rabo-de-foguete;
cravo-do-mato; voadeira; erva-fedorenta.
Talinum paniculatum (Jacq.) Gaertn. (Origem: Amrica) - Usada como complemento
alimentar e diurtica. Em cataplasma para cicatrizao de cortes e inflamaes na pele.
Contra infeco intestinal e cansao. Nomes populares: lngua-de-vaca; bredo; caruru;
maria-gorda; labrobr; joo-gomes; maria-gomes; bunda-mole. Nome no candombl:
ew gbre sun. Orixs: Xang e Oxum. Uso ritual: culinria litrgica.
Talinun triangulare (Jacq.) Willd. (Origem: Amrica) - Usada contra escorbuto e uso tpico
como cicatrizante. Nomes populares: bredo; lngua-de-vaca; caruru; beldroega-grande.
Nome no candombl: ew gbre. Orixs: Xang, Oxum e Iemanj. Uso ritual: em
gbo, banhos de purificao, na culinria litrgica.
Tamarindus indica L. (Origem: frica) - Usada como laxante e contra sarampo, gripe, febre,
dores, pedra nos rins e ictercia. Nomes populares: tamarindo; jaba; jabo; cedro-
mimoso. Nome no candombl: jgba. Orixs: Oxal e Xang. Uso ritual: rvore
sagrada.
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Tanacetum parthenium (L.) Sch. Bip. (Origem: Brasil) - Usada contra enxaqueca, dor-de-
cabea, mal-estar gstrico, diarria, reumatismo, cimbra, suspenso da menstruao e
como analgsica, antiinflamatria e vermfuga. Nomes populares: margaridinha;
camomila-pequena; macela-da-serra.
Tanacetum vulgare L. (Origem: Europa) - Usada como vermfuga, estimulante, anti-
helmntica, emenagoga e abortiva. Tambm usada contra sarna. Nomes populares:
catinga-de-mulata; erva-lombrigueira; atansia-das-boticas; palma; tanaceto; tansia.
Taraxacum officinale Weber (Origem: Europa e sia) - Usada na medicina antiga da Europa.
Considerada diurtica, hipoglicmica, aperiente, febrfuga, depurativa, laxante. Contra
dores reumticas, diabetes, inapetncia, afeces da pele, hepticas e biliares, priso de
ventre e astenia. Nomes populares: dente-de-leo; taraxaco; amargosa; amor-dos-
homens; chicria-louca; chicria silvestre; salada-de-toupeira; alface-de-co.
Tetradenia riparia (Hochst.) Codd. (Origem: frica) - Nomes populares: aloisia; erva-de-
jurema; sndalo; limonete; pluma-de-nvoa. Nome no candombl: ew didn. Orixs:
Oxum e Iemanj. Uso ritual: em banhos para atrair sorte, defumao.
Tetrapleura tetraptera (Schum & Thour.) (Origem: frica) - Nome popular: aridan. Nome no
candombl: rdan. Orix: Ossaim. Uso ritual: em assentamentos e em preparos contra
feitios.
Theobroma cacao L. (Origem: Amrica Tropical) - Usada h sculos pelos amerndios.
Emoliente para proteo da mo, lbios e mamilo, usada na fabricao de batons e
supositrios. Diurtica, vasodilatadora, estimulante do sistema nervoso e do corao.
Nomes populares: cacau; cacaueiro; cacau-da-bahia; cacau-do-brasil; chocolate;
massaroca. Orixs: Oxal e Ossaim. Uso ritual: em culinria litrgica.
Theobroma grandiflorum (Willd. ex Spreng.) K. Schum. (Origem: Amaznia) - Usada pelos
ndios (sementes modas) contra dores abdominais e partos difceis. Nome popular:
cupuau.
Thymus vulgaris L. (Origem: regio mediterrnea) - Usada como aromtica, adstringente,
expectorante, anti-sptica e antifngica, contra espasmo, tosse, gripe, resfriado,
reumatismo, escaras, para boa digesto e desobstruo respiratria. Nomes populares:
tomilho; timo.
Tillandsia usneoides L. (Origem: Amrica) - Usada contra abscessos, hemorridas e
reumatismo. Nomes populares: barba-de-velho; barba-de-pau; samambaia. Nome no
candombl: irngbn. Orix: Obaluai. Uso ritual: em defumadores, sacudimentos e
sacralizao de objetos rituais.
Tradescantia spathacea Sw. (Origem: Mxico) - Usada contra tosse e problemas
respiratrios. Nomes populares: espada-de-santa-brbara; cordoban; moiss-no-bero;
abacaxi-roxo. Nome no candombl: ew id oy; ob semi oy. Orix: Oi. Uso ritual:
rituais de iniciao, gbo, banhos e sacudimento.
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Trema micranta (L.) Engler (Origem: sia) - Nomes populares: crideva; piriquiteira;
cambriva; taleira; motamba; seriva; chico-magro. Nome no candombl: ew ofr.
Orixs: Oxal e Oi. Uso ritual: chamada folha-da-amizade, em banhos de purificao,
sacudimentos e no preparo de p de prosperidade.
Trixis divaricata (Kunth) Spreng. (Origem: Amrica tropical) - Usada como emenagoga e
antiinflamatria, para tratar hemorragias uterinas e infeco dos olhos. Nomes
populares: celidnia; carvalhinha; erva-andorinha; guin; raiz-de-cobra.
Tropaeolum majus L. (Origem: Mxico e Peru) - Usada para fins alimentares, considerada
anti-escorbtica, anti-sptica, expectorante, diurtica, fortificante capilar e para
tratamento de afeces pulmonares e desinfeco das vias urinrias. Nomes populares:
capuchinho(a); mastruo-do-peru; flor-de-sangue; agrio-do-mxico; chagas; capucine;
cinco-chagas; agrio-da-ndia; mastruo.
Uncaria guaianensis (Aubl.) Gmelin e U. tomentosa (Willd.) DC. (Origem: Amrica) -
Usadas por tribos indgenas contra processos degenerativos e inflamatrios. Usadas
contra asma, cirrose, reumatismo, alergias respiratrias, gastrite, lcera gstrica, artrite,
feridas, lceras, dores, cncer, diabetes, disenteria, ferida, tumores, perda de mamria e
para o sistema imunolgico. Com atividade anticancergena, anti-viral, antimutagnica,
antiinflamatria, anti-reumtica, imunolgica e contraceptiva. Nomes populares: unha-
de-gato; carrapato-amarelo; garra-de-gavio.
Urena lobata L. (Origem: sia) - Usada contra clica abdominal, tosses e como expectorante,
emoliente e antinflamarrio. Nomes populares: malva-rosa; guaxima; guaxima-roxa;
aramina. Nome no candombl: lasa omod. Orixs: Oxal e Oxossi. Uso ritual: galhos
usados como varas rituais (ator) de Oxal, em banhos propiciatrios dos filhos de
Oxossi e sacudimentos.
Urera baccifera (L.) Gaudich. (Origem: Amrica tropical) - Nomes populares: urtiga-brava;
cansano. Nome no candombl: jojf; jf. Orixs: Exu e Ogum. Uso ritual: em
sacralizao de objetos rituais de Exu e para excitar Ogum.
Urtica dioica L. (Origem: Europa) - Usada como anti-reumtica, anti-sptica, bactericida,
adstringente, diurtica, depurativa, estimulante circulatria, antianmica, emenagoga,
vasodilatadora e vermfuga. E contra rinite alrgica, problemas da prstata, para
estancar sangramentos e perder peso. Nomes populares: urtiga; urtigo; urtiga-maior;
urtiga-mida; urtiga-queimadeira. Nome no candombl: kan-kan. Orix: Exu. Uso
ritual: em sacralizao de objetos rituais de Exu, para criar confuso (quando
pulverizadas).
Urtica urens Vell. (Origem: Brasil) - Usada contra doenas de pele, urticria, coceira,
queimadura, dores reumticas, incontinncia urinria e hemorragias. Nomes populares:
urtiga-vermelha; urtiga-da-bahia; cansano; urtiga-de-fogo; urtiguilha. Nome no
candombl: ew p. Orix: Exu. Uso ritual: sacralizao de objetos rituais e para
trabalhos de Exu (criar confuso)
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Vanilla palmarum Lindl. (Origem: sia) - Usada contra problemas nervosos, histerismo,
hipocandria, melancolia, convulso, coqueluche, tosses e como afrodisaco. Nomes
populares: baunilha-da-bahia; baunilha-de-nicuri; baunilha-silvestre. Nome no
candombl: br k. Orix: Ossaim. Uso ritual: rituais de iniciao, banhos e
sacralizao de objetos.
Vernonia condensata Baker (Origem: frica) - Usada contra gases, sfilis, problemas no
estmago, fgado e vescula, e como analgsica, colagoga, desintoxicante do fgado,
diurtica, antidiarrica e aperiente. E contra ressaca alcolica. Nomes populares: boldo;
alum; figatil; heparm; rvore-do-pinguo; boldo-japons; boldo-de-gois; boldo-
paulista; boldo-brasileiro. Nome no candombl: lmn; wr. Orix: Ogum. Uso
ritual: rituais de iniciao, banhos de purificao e sacudimentos.
Vernonia polyanthes Less. (Origem: Brasil) - Usada como diurtica, balsmica, anti-
reumtica, contra bronquites e tosses. Uso externo para problemas da pele e dores
musculares. Nomes populares: assa-peixe; chamarrita; cambar-au. Orix: Oxum. Uso
ritual: em rituais de iniciao, banhos purificatrios e sacralizao de objetos rituais.
Vigna ungiculata L. (Origem: frica) - Usada contra anemias. Nome popular: feijo-fradinho.
Nome no candombl: w. Orix: Ossaim. Uso ritual: culinria litrgica e oferendas.
Viola odorata L. (Origem: Europa) - Usada pela medicina caseira desde Hipcrates.
Considerada antiinflamatria, antiespasmdica, depurativa, expectorante, anti-sptica,
anticancergena, diurtica e sudorfica. Usada contra bronquite crnica, asma, infeces
respiratrias, insnia, enxaqueca, eczema e psorase. Nomes populares: violeta, amor-
perfeito; viola; violeta-de-cheiro.
Virola surinamensis (Rol. ex Rottb.) Warb. (Origem: Amaznia) - Usada contra problemas do
estmago, clicas, erisipelas, inflamaes, lceras, aftas, hemorridas, contra abscesso
dentrio e como cicatrizante. Nomes populares: ucuba; rvore-do-sebo; bicuba; noz-
moscada.
Vismia guianensis (Aubl.) Choisy (Origem: Amaznia) - Usada como tnica, antipirtica,
anti-reumtica e antifebril, ou contra micoses e doenas da pele. Nomes populares:
lacre; goma-lacre; pau-de-febre; caopi.
Vitex agnus-castus L. (Origem: Brasil) - Usada como adstringente, hematria, diurtica,
antidisentrica e expectorante. Usada para regular hormnio, melhorar a lactao e
contra hemorridas, diabetes, problemas menstruais, erisipela, gripes e resfriados.
Nomes populares: alecrim-de-angola; alecrim-do-norte; limba; pau-de-angola. Orix:
Ossaim. Uso ritual: na recluso, como anafrodisaco.
Vitis vinifera L. (Origem: sia) - Usada como estimulante energtico (vinho). Contra
hemorragia uterina, diarria, fragilidade capilar. Considerada adstringente, anti-
hemorrgica, antianmica, hipocolesterolemiante, anti-sptica, depurativa, diurtica,
laxativa, vasoconstritora, tnica e estimulante. E como creme nutritivo da pele. Nomes
populares: uva; videira; parreira. Orixs: Oxal, Oxum, Iemanj e Ibeiji. Uso ritual: em
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oferendas, obrigaes cabea e banhos para sorte no amor.
Waltheria douradinha A. St. Hil. (Origem: Brasil) - Usada como estimulante, emtica,
sudorfica, hipotensora, depurativa, enrgica, tnica ao corao, emoliente e diurtica,
contra disenteria, catarro-brnquico, afeces pulmonares, blenorragia, cistite, doenas
sifilticas, tumores e lceras crnicas. Nomes populares: douradinha; douradinha-do-
campo; malva-branca; valva-veludo.
Wedelia paludosa D.C. (Origem: Brasil) - Nome popular: bem-me-quer. Nome no
candombl: bnjk. Orix: Oxum. Uso ritual: rituais de iniciao, banhos
purificatrios e sacralizao de objetos.
Xanthosoma atrovirens Koch. et Bouche., var appendiculatum (Origem: Amrica tropical)
Nome popular: tamba-taj. Nome no candombl: patiba. Orix: Ossaim. Uso ritual:
em forma de p para separar, confundir e anular unio de casais.
Xanthosoma sagittifolium (L.) Scoltt. (Origem: Amrica) - Nomes populares: taj; taioba;
mangareto; mangarito; mangars. Nome no candombl: ew kk. Orixs: Oxossi,
Iemanj e Logun Ed. Uso ritual: rituais de iniciao e em fundamentos de orixs.
Xylopia aromatica (Lam.) Mart. (Origem: Amrica tropical) - Usada como carminativa,
excitante e afrodisaca. Nomes populares: envira; embira; jejerecu; pacovi; pimenta-de-
negro; pimenta-da-costa; pimenta-do-serto. Nome no candombl: bejerekun. Orix:
Ossaim. Uso ritual: em assentamentos, para plantar o ax do terreiro e na iniciao dos
filhos-de-santo.
Zea mays L. (Origem: Amrica) - Usada como diurtica, hipoglicmica, estimulante do
fgado e para prevenir clculo renal. Nomes populares: milho; abati; avati; cabelo-de-
milho. Nome no candombl: gbd. Orixs: Ogum, Oxossi, Xang, Iemanj e Oxal.
Uso ritual: culinria litrgica, defumao e lavagem de objetos rituais.
Zingiber officinale Roscoe (Origem: sia) - Usada contra asma, bronquite, clicas, gases,
inflamao na boca e garganta, como estimulante digestivo, antiinflamatria, anti-
reumtica, antiviral, antivomitiva e antialrgica. Nomes populares: gengibre;
mangarataia; gingibre. Orix: Ogum. Uso ritual: culinria litrgica e em assentamentos.
Ziziphus joazeiro Mart. (Origem: Brasil) - Usada para problemas gstricos e doena de pele.
Nomes populares: juazeiro; joazeiro; jo; ju; ju-mirim.
Zornia diphylla Pers. (Origem: Amrica e frica) - Considerada diurtica e laxante, usada
externamente contra reumatismo. Nomes populares: arrozinho; carrapicho; orelha-de-
caxinguel; alfafa-do-campo; urinria. Nome no candombl: snkaw. Orixs: Ew e
Ossaim. Uso ritual: em rituais de iniciao.
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FONTES BIBLIOGRFICAS DO CATLOGO
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5. CONCLUSO: ENCRUZILHADAS
No mundo contemporneo, constitudo como um grande mercado que parece incorporar
indistintamente as culturas e a natureza, lgicas singulares de compreenso do mundo
persistem, atribuindo sentidos especficos vida e ao ser humano em sua completude, na
contramo da tendncia incorporadora e homogeneizadora do modelo dominante.
A diversidade da produo cultural no Brasil tem sido a base material e simblica para a
existncia cotidiana de brasileiros que vivem realidades e sociabilidades mltiplas, orientadas
por repertrios especficos, construdos na rede das relaes tnicas, sociais, econmicas,
ambientais. H, de fato, na sociedade brasileira, uma interpenetrao de diversas semiologias
que interferem na construo simblica de padres de sade-doena, constituindo um mosaico
cultural em que coexistem modelos hegemnicos e outros modelos originrios de sistemas
simblicos e de comunidades interpretativas etnicamente diferenciadas.
As etnias no hegemnicas, presentes na histria brasileira, que compem, no resultado
dinmico do processo histrico, o quadro multifacetado e pluritnico da sociedade
contempornea do pas, influenciam (e influenciaram), com suas tradies culturais
diferenciadas, as prticas de tratamento de corpo que, variando do padro, encontraram
espaos de existncia, sobrevivncia ou resistncia nas frestas das instituies mdicas e do
processo de construo de hegemonia.
O desenvolvimento da medicina ocidental, a despeito dos ganhos que possam ter sido
aferidos, implicou, para o homem, algumas cises: a sua separao de si mesmo,
transformado de sujeito em objeto; a sua separao do Outro, devida estrutura social
fundada no individualismo e no consumo; e a sua separao do universo, destituindo-o do
sentimento de pertencimento natureza.
Apesar da forte influncia da racionalidade moderna e do tecnicismo da medicina
padro sobre os modelos e as percepes do corpo, percebe-se que, no exerccio cotidiano do
povo brasileiro, outras racionalidades se fazem presentes, originrias de referncias culturais
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diversas, a impregnar o corpo de sentidos diferenciados e a ampliar o leque de possveis
atuaes teraputicas. Alm dos elementos tcnicos ou das atuaes profissionais, as
dimenses simblicas atuam tambm nas representaes e nas aes relativas ao corpo e a
seus processos, quaisquer que sejam os ambientes culturais ou os contextos sociais das
prticas medicinais. A relao complexa que h entre os diferentes mbitos da vida humana
coloca a esfera racional e tcnica como interligada esfera mtica e simblica, numa
existncia conjunta, apesar das tentativas de separao.
Refletimos, no percurso desta tese, sobre a produo de conhecimentos situados e
enraizados, tentando compreend-los como expresses da diversidade cultural brasileira,
aproximando as relaes entre saberes, tcnicas e conhecimentos medicinais oriundos de
comunidades no-hegemnicas. A temtica do corpo humano foi trazida cena, viabilizando
a discusso sobre paradigmas epistemolgicos contemporneos, partindo-se de um enfoque
em que outras tradies culturais so valorizadas, na compreenso da necessidade ontolgica
de pertencimento simblico e comunitrio. Buscando conhecer e analisar outras formas
tnicas e simblicas de interpretar o corpo em sua relao com a natureza, esta tese procura,
assim, contribuir para o surgimento de novas alternativas e de formas mais prudentes e
responsveis de atuao frente ao ambiente e sociedade, considerando-se o imenso valor da
diversidade biolgica e cultural.
Para o estabelecimento de dilogos epistemolgicos, culturais e etnogrficos sobre o
corpo no cotidiano dos brasileiros foi necessrio ampliar o enfoque, tentando considerar o
homem em sua complexidade, como um ser cultural, simblico, psquico, social, histrico e
espiritual, sujeito de emoes, necessidades, tcnicas, sentimentos de pertena e vnculos de
raiz, que atua na vida a partir de representaes, imaginaes, histrias, narrativas e mitos -
pessoais e comunitrios.
A proposta de pesquisa, apontando desde o incio para uma abordagem antropolgica,
buscava compreender as especificidades culturais que substanciam as diferentes atribuies
de sentido aos processos ligados ao corpo (sade, doena, cura etc.), valorizando-se o esforo
de reconstruo dos critrios internos de auto-reflexo de cada comunidade interpretativa
envolvida e evitando simplificaes que utilizassem categorias exgenas aos sistemas
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simblicos. Foi respeitado o princpio de que as diferenas culturais devem ser vistas como
dados irredutveis, no pressuposto de que a produo simblica que d sentido, significado e
intencionalidade s aes e comportamentos sociais em toda e qualquer sociedade humana,
embora possa variar quanto a focos e nfases, a depender do tipo de sociedade e momento
histrico.
Por outro lado, considerando que o homem, alm de um todo complexo de rgos e
sistemas fsico-qumico-biolgicos, um ser simblico, psquico, social-histrico e espiritual,
sujeito de suas emoes, necessidades e tcnicas, de suas histrias, narrativas e mitos
(pessoais e comunitrios), de representaes e imaginaes, que se encontra inserido numa
teia de interaes scio-ambientais, s um enfoque interdisciplinar pde abranger a
investigao sobre as medicinas paralelas no mbito proposto.
Compreendendo o carter processual da pesquisa interdisciplinar, firmamos tambm o
pressuposto da afirmao de uma postura dialgica, o reconhecimento da importncia da
busca de alternativas de contruo de um conhecimento que se oriente pela sustentabilidade,
pela proteo da vida e pelo alicerce da tica. Na esperana de que esta anlise aqui
desenvolvida, ao buscar dialogar com e compreender diferentes tradies culturais brasileiras,
possa vir a contribuir para o surgimento de uma neoproduo de saberes, geradores de formas
mais prudentes e responsveis de atuao frente natureza e s sociedades, na valorizao da
diversidade da vida.
A questo do conhecimento e da informao central na vida contempornea, seja na
discusso dos contnuos e vertiginosos fluxos virtuais da globalizao contempornea, seja na
importncia com que assumiu posies privilegiadas na economia global. Os interesses
mercadolgicos de empresas e indstrias farmacuticas, cosmticas e de outras reas esto
voltados para o patrimnio natural brasileiro, articulando processos de aproximao e
assimilao tambm de bens culturais, implicando na apropriao de conhecimentos
tradicionais e populares de comunidades brasileiras (indgenas, afro-descendentes,
quilombolas, caboclas, ribeirinhas etc), o que demanda a presena do Estado, atuando no
princpio do bem comum. urgente a discusso ampla sobre tica, biodiversidade,
diversidade cultural e propriedade intelectual frente globalizao e mercantilizao da
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vida. A bio-sociodiversidade, exposta aos riscos de uniformizao dos interesses do mercado,
precisa ser discutida de maneira ampla, para que no seja devorada e para que possa vir a
significar uma efetiva conexo da tradio com o momento presente, na trilha de um futuro.
A construo do futuro requer mudanas nos rumos trilhados at ento, valorizando-se
os contextos locais, as territorialidades, a pluralidade epistemolgica, a diversidade cultural e
biolgica e o respeito irrestrito ao outro. Tomar a memria como fonte de conhecimento
enraizado e localizado, bebendo na raiz, tambm abrir-se ao dilogo verdadeiro, realizado
em presena, com um Outro igualmente situado, constituindo-se, nesta relao, uma
comunidade de amplo alcance, orientada pela valorizao das diferenas e das especificidades
locais e baseada no dilogo tico.
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REFERNCIA BIBLIOGRFICA
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ANEXOS
1 - PORTARIA N 971, DE 3 DE MAIO DE 2006 - Aprova a Poltica Nacional de
Prticas Integrativas e Complementares (PNPIC) No Sistema nico de Sade /
ANEXO PORTARIA N 971 Poltica Nacional de Prticas Integrativas e
Complementares (PNPIC) No Sistema nico de Sade (TEXTO)
2 DECRETO N 5.813, DE 22 DE JUNHO DE 2006 - Aprova a Poltica Nacional de
Plantas Medicinais e Fitoterpicos / ANEXO AO DECRETO N 5.813 Poltica
Nacional de Plantas Medicinais e Fitoterpicos (TEXTO)
3 - DECLARAO DE ALMA-ATA - Conferncia Internacional sobre Cuidados
Primrios de Sade Alma-Ata (URSS, 6 a 12 de setembro de 1978)
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ANEXO 1
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ANEXO 2
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FONTE: http://portal.saude.gov.br/portal/arquivos/pdf/Decreto_Fito.pdf
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ANEXO 3
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