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SOCIUS Working Papers

Armando de Melo Lisboa "A Crtica de Karl Polanyi Utopia do Mercado" N 2/2000

SOCIUS - Centro de Investigao em Sociologia Econmica e das Organizaes Instituto Superior de Economia e Gesto Universidade Tcnica de Lisboa Rua Miguel Lupi, 20 1249-078 Lisboa Tel. 21 3951787 Fax:21 3951783 E-mail: socius@iseg.utl.pt Web Page: http://pascal.iseg.utl.pt/~socius/index.htm

A CRTICA DE KARL POLANYI UTOPIA DO MERCADO

Karl Polanyi (KP)1 constitui um suporte imprescindvel para enfrentar e superar (sem cair no irracionalismo) o crescente e cada vez mais perigoso economicismo, ou, na linguagem habermasiana, esta colonizao do mundo da vida pelo econmico. Sua reflexo est surpreendentemente sintonizada com alguns dos mais recentes avanos da reflexo econmica e social, propiciando pistas para o enfrentamento das debilidades crescentes do pensamento econmico dominante (vide Anexo A). Ao nos legar uma estrutura conceitual capaz de pensar o lugar da economia na sociedade, KP se mostra fecundo e adequado, em particular, para nos ajudar a refletir sobre a emergncia contempornea das formas de economia solidria e a construo social de novos mercados. 1. Conceito de embebimento (embeddedness) e a pluralidade das formas econmicas Em A Grande Transformao (1944/1980) Polanyi demonstra que at o final do sculo XVIII encontramos em todas as sociedades o sistema econmico imerso no sistema social. Assim, anteriormente nossa poca nenhuma economia era controlada por mercados. Embora a instituio mercados estivesse sempre presente na histria humana, "seu papel era apenas incidental na vida econmica" (Polanyi, 1980:59). "Os mercados eram apenas um aspecto acessrio de uma estrutura institucional controlada e regulada, mais que nunca, pela autoridade social" (p.80). Ao formular a categoria de imerso (ou incrustao, embebimento), KP explica a impossibilidade de separar mentalmente a economia de outras atividades sociais antes da chegada da sociedade moderna. A primeira razo para a ausncia de qualquer conceito de economia a dificuldade de identificar o processo econmico debaixo de condies onde est incrustado em instituies no econmicas. As sociedades no modernas garantiam os meios materiais para a satisfao das necessidades atravs de duas formas econmicas bsicas: reciprocidade e redistribuio (o princpio da permuta, quando existia, ocupava um lugar subordinado um dos outros dois princpios). Cada uma delas supe, respectivamente, uma organizao social com base na simetria social (sociedades igualitrias) ou centricidade (sociedades com Estado de tipo desptico ou burocrtico). De forma alguma deve-se concluir que uma economia no regulada pelo mercado seja necessariamente simples. Estes princpios scio-econmicos no se restringem a pequenas comunidades e grupos primitivos: "O circuito Kula, da Melansia ocidental, baseado no princpio da reciprocidade, uma das mais complexas
KP mais um personagem da dispora da elite intelectual-artstica judaica centro-europia quando da ascenso do nazismo. Filho de pais hngaros, nasceu em Viena em 1886, estudando Filosofia e Direito em Budapeste e Viena. Aps seu envolvimento com a revoluo hngara de 1919, exilou-se na ustria. Com o advento do fascismo, refugiou-se em Londres entre 1933 e 1947, perodo em que escreveu sua principal obra, A Grande Transformao, publicada em 1944. A partir de 1947 muda-se para a Amrica, onde lecionou na Universidade de Columbia, falecendo em 1964.
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transaes comerciais j conhecidas pelo homem; e a redistribuio esteve presente, em escala gigantesca, na civilizao das pirmides", exemplifica Polanyi (p.65). 2. A falcia2 econmica Segundo KP no compreendemos outras economias no ocidentais devido falcia econmica: identificar toda a economia humana com sua forma de mercado. Modernamente, em funo de um falso e pretenso universalismo do clculo econmico, ocorreu um monoplio semntico do termo economia, encobrindo a existncia de outros sentidos do mesmo. Acompanhando Aristteles na diferenciao entre economia (oikonomia, em grego), entendida como o aprovisionamento material-energtico da casa e da polis, e crematstica, a forma mercantil (atravs da ganncia) de adquirir os bens (ver Anexo B), Polanyi (1994:92) nega que o sustento da humanidade suponha um problema de escassez. Diferencia dois sentidos de "economia": o formal (surge do "carter lgico da relao meios-fins") e o substantivo (denota "os meios de sustento do homem"). Enquanto que na sociedade de mercado o objetivo o acmulo de ganhos monetrios, em outras economias o que se busca a reproduo material da prpria vida. Entende Polanyi que devemos recuperar o significado substantivo de "economia" (o qual no implica eleio nem insuficincia, mas refere-se ao "processo institucionalizado de interao que serve a satisfao das necessidades materiais", p.104). Para KP o significado substantivo deriva da dependncia do homem para ganhar a vida da natureza e de seus companheiros, na medida em que isto funciona para fornecer-lhe os meios de satisfazer seus desejos materiais. 3. Sua crtica ao conceito de escassez e a conseqente diferenciao entre riqueza e valor. Fundamentalmente, KP elaborou uma compreenso do fenmeno econmico no prisioneira da lei do valor3, permitindo considerar positivamente as economias no mercantis (bem como os mercados inseridos no interior das mesmas), possibilitando um olhar lcido na neblina da confuso que se estabeleceu no pensamento econmico entre riqueza, valor, preo e moeda. A economia se afirmou como disciplina cientfica (assumindo como sua tarefa promover e gerir o crescimento da produo) sofrendo um duplo deslocamento:
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Falcia uma armadilha enganosa resultante de um erro lgico. Numa sociedade mercantil, a lei do valor, que rege a vida econmica e social, estabelece que a troca entre produtos ocorre atravs do intercmbio de valores equivalentes, ou seja, de uma relao de valor entre as mercadorias. Ora, a troca entre produtos qualitativamente diferentes somente possvel abstraindo-se das particularidades dos mesmos (dos seus valores de uso), reduzindo-os igualdade vaga de um trabalho genrico (dissolvendo, portanto, os trabalhos concretos de cada produtor num trabalho abstrato), o qual o suporte da substncia do valor. Assim, o vnculo atravs do mercado engendra tanto uma esfera de valores utilitria, quanto uma sociabilidade alienada (pois o nexo social entre os indivduos, mediado pelo valor, exprime-se como uma relao entre coisas) e subordinada (pois corresponde no mais s necessidades dos homens, mas s do capital, uma vez que a indiferena estabelecida funcional ao movimento insacivel de valorizao do valor conf. Marx, O Capital, cap.1-4.

i) se distanciava das consideraes ticas; ii) sua noo de produo se deslocava de seu transfundo fsico originrio para se voltar apenas para o universo dos valores pecunirios. Progressivamente a noo de riqueza4 foi sendo abandonada e substituda pelas de valor e preo. De modo geral as teorias econmicas se jubilam com esta evoluo da idia de riqueza para sua forma valor. Numa economia mercantil a realidade do valor que comanda as possibilidades de reproduo das riquezas. Uma sociedade de mercado uma sociedade voltada para a acumulao dos valores de troca. E, como esclarece Castoriadis (e tambm Aristteles), o fenmeno do valor da ordem do Nomos (isto , da instituio poltica do social) e no da ordem da Physis (da natureza). Ocorre que, alm de estar mergulhada num contexto tico, em ltima instncia a vida econmica est submetida leis fsicas (pelas quais governada, diria Quesnay) uma vez que no campo dos valores de uso que a Riqueza Social se objetiva. Mas, para os economistas (com exceo, nos clssicos, de Ricardo e Marx) nunca ficou claro a duplicidade de problemas que significa ora trabalhar com questes relativas ao valor das coisas, ora com as coisas em si. Afirma KP que a teoria econmica dos economistas clssicos era essencialmente confusa. O paralelismo entre riqueza e valor gerou os mais nefastos pseudo-problemas em quase todas as reas da economia ricardiana (1980: 132). A confuso entre riqueza e valor alimentada pela simultnea ambigidade entre moeda (signo da riqueza) e riqueza. O fato da moeda no ser riqueza no diminui a sua importncia, j que ela condio de manuteno do nexo social institudo: a diviso mercantil do trabalho. O problema que existe um descolamento da lgica financeira (que se rege por leis matemticas dos juros) da lgica da riqueza (a qual tanto obedece a princpios relativos organizao do social, quanto depende da capacidade tcnico-energtica de transformao da natureza), originando um fenmeno de transferncia de riqueza de quem a produz para quem tem ttulos de dvidas. A riqueza cresce em funo de condicionamentos termodinmicos e sociais. Os ttulos de crdito seguem uma lgica puramente matemtica. No possvel simplesmente emparelhar ambas lgicas de uma forma permanente. Alertou F. Soddy que se a riqueza social no acompanhar a progresso geomtrica das dvidas, determinadas pelas taxas de juros, no ser a riqueza que ser aumentada nos valores capitalizados, mas as dvidas (Cordeiro, 1995: 169). Para se ajustar uma lgica a outra h que retomar a crtica aristotlica moeda, a qual aponta para mudar a finalidade com que se usa o dinheiro, retirando a sua condio de mercadoria. A confuso entre riqueza e valor gera armadilhas: se o valor expresso da riqueza, toda ao econmica que acrescenta valor s coisas , por definio, criadora de riqueza. Mas, se existe produo de valores que efetivamente resultam em riquezas,
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Uma ampla discusso do conceito de riqueza e sua evoluo encontra-se em Cordeiro, 1995.

elas sempre exigem algum grau de destruio de riquezas e podem, inclusive, apenas se efetivar desta forma trgica (Bataille). O valor determinado pela escassez. Ele precisa da escassez em alguma medida para se manter elevado. Por isto o capitalismo um sistema de criao de desejos e produo de necessidades; uma civilizao fundada no consumismo e no desperdcio, sobre processos de obsolescncia planejada (as mercadorias no so produzidas para serem consertadas, mas para serem substitudas quando apresentarem defeitos). Esta destruio sistemtica de riquezas intrnseca racionalidade econmica moderna. Um exemplo clssico da mesma a poltica brasileira de defesa do caf. Mas, no limite temos a guerra, a forma mais radical de supresso de mercadorias e capitais. Esta confuso tambm faz os economistas, alm de formular raciocnios loucos (como elogiar o terremoto que destruiu Kobe no Japo porque iria contribuir para a superao da recesso econmica), construrem absurdos lgicos, uma vez que os leva a afirmar que algo (a riqueza) existe tanto mais quanto ele no existe (se torna raro). Assim, tudo que abundante e gratuito deixou de ser considerado riqueza, pois riqueza s aquilo que tem valor. KP vai demonstrar que o valor que cresce com a escassez, no a riqueza. Um aumento no valor da terra ocorre sobretudo pelo fato de que sua escassez aumentou. Este valor indica, assim, necessidades maiores, e no maiores quantidades de recursos para satisfazer as necessidades. A confuso entre riqueza e valor deriva tambm de uma base real: de fato, a riqueza (potencial) de um indivduo tanto maior quanto maior for o valor de troca dos seus bens (problema da relao entre riqueza social e riqueza privada). Valor um ndice de escassez relativa de riqueza, de dificuldade de produo. O erro reside em tom-lo como ndice de riqueza. Valor uma relao composta de duas outras relaes: utilidade e escassez. Um clssico exemplo esclarece: o ar, apesar de til, no possui valor porque no escasso. Mas, a escassa prola, quando inacessvel no fundo do oceano pura riqueza, apesar de no ter valor! (Cordeiro, 1995: 153). KP desmontou o dogma da escassez, axioma central da anlise econmica. A escassez o postulado da insuficincia das coisas materiais (a crena de que no h o bastante para todos). Os meios seriam insuficientes para a subsistncia humana. A associao da Economia com "escassez" parece bvia, pois est presente na prpria terminologia "economizar" (poupar); "econmico" (barato). Atravs dela a condio humana a da "tragdia predestinada", ou seja, somos prisioneiros do trabalho, da perptua disparidade entre vontades ilimitadas e meios insuficientes. Polanyi5 demonstrou a no existncia da escassez nas sociedades nmades. No estudo dos povos no ocidentais descobrimos o bvio: a escassez definida pela relao entre meios e fins, no sendo propriedade absoluta dos meios disponveis. Escassez a proporo entre a quantidade de uma coisa e o uso que se lhe faz. Ou seja, h duas
Esta tese foi detalhadamente demonstrada por M. Sahlins (ex-aluno de KP) em seu clssico e polmico estudo Idade da pedra, idade da abundncia. A negao do homo ludens pelo homo economicus est expresso na etimologia da palavra "negcio": "negao do cio".
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formas de afluncia (e de pobreza): as necessidades podem ser facilmente satisfeitas seja produzindo muito, seja desejando pouco. Um processo colossal de produo de riquezas que no pode gerar a abundncia plena eis uma forma de se perceber a contradio entre riqueza e valor na economia capitalista, entre valor de uso (nos quais a riqueza social se objetiva) e de troca (Cordeiro, 1995: 133). o que se constata atravs dos conceitos de crise de realizao, crise de superproduo. A cincia econmica moderna se tornou cincia dos valores (Cordeiro, 1995: 128). A cincia das riquezas continuou a se desenvolver dispersamente ora no campo da agronomia, ora na ecologia, na permacultura, na geografia, no urbanismo ... Atualmente, uma das principais linhas da reflexo que busca reconstruir o paradigma econmico consiste no esforo por redefinir riqueza e progresso, o qual resulta na construo de novos indicadores. A contribuio de KP permite fundamentar uma nova viso sobre a riqueza e sobre a economia, recuperando a antiga idia da Economia enquanto cincia da riqueza social, da reproduo social. Assim, restringese a perspectiva crematstica uma teoria das trocas em regime de escassez, definindo-se a Crematstica como cincia (da produo) do(s) valor(es) (de troca) para serem capitalizados. 4. A crtica de Polanyi ao mercado Para KP a verdadeira crtica sociedade de mercado no pelo fato dela se basear na economia, mas de sua economia se fundar no auto-interesse, em ser apenas conforme os interesses pessoais (1980, cap. 21). Entretanto, sua anlise sobre o mercado profundamente matizada. Vejamo-la em detalhes: a) A grande transformao A peculiaridade do sistema econmico que surgiu na Europa no sculo XIX foi que ele se separou institucionalmente do resto da sociedade. Segundo Polanyi, esta a principal caracterstica da nossa civilizao, a primeira a se basear em fundamentos econmicos: sem dvida que todas as sociedades esto "limitadas pelas condies materiais da sua existncia - este um trao comum a toda a vida humana, na verdade a toda a vida" (1980:47). Mas, na nossa sociedade, "ao invs da economia estar embutida nas relaes sociais, so as relaes sociais que esto embutidas no sistema econmico" (p.72). Esclareceu KP que, originalmente, mercado o lugar onde se compram, em pequenas quantidades e a preos estabelecidos, os artigos de primeira necessidade. A transformao dos mercados locais (os quais so, fundamentalmente, mercados de vizinhana) numa economia de mercado auto-regulvel (fazendo surgir o mercado moderno, simples mecanismo de oferta-demanda regulado por preos flutuantes) foi o resultado da interveno do Estado e da expanso do comrcio exterior, o qual progressivamente penetrou nos mercados locais, e no da evoluo progressiva destes para os mbitos nacional e internacional.

O surgimento e o desenvolvimento da indstria exigiu que se impusesse o mercado auto-regulado, de forma a que se inclusse nele, como mercadorias, a Terra, o Trabalho e a Moeda, uma vez que estes so elementos essenciais que devem estar disponveis para a indstria, ou seja, devem estar venda! "Tradicionalmente, a terra e o trabalho no so separados: o trabalho parte da vida, a terra continua sendo parte da natureza, a vida e a natureza formam um todo articulado. [...] A funo econmica apenas uma entre as muitas funes vitais da terra. Esta d estabilidade vida do homem; o local da sua habitao, a condio da sua segurana fsica, a paisagem e as estaes do ano. Imaginar a vida do homem sem a terra o mesmo que imagin-lo nascendo sem mos e ps." (p. 181). Para KP as mquinas fabris e a economia de mercado nascem concomitantemente. A revoluo industrial surge quando comea a tomar corpo a idia de um mercado autoregulvel. "A ampliao do mecanismo de mercado aos componentes da indstria trabalho, terra e dinheiro - foi a conseqncia inevitvel da introduo do sistema fabril numa sociedade comercial" (p.87). A Terra, o Trabalho e o Dinheiro so definidas por KP como mercadorias fictcias (ou aparentes), uma vez que eles no foram produzidos como mercadorias mas so tratadas como se o fossem. Organizar a economia atravs do mercado pressupe uma transformao completa de tal forma que a natureza, o ser humano e o dinheiro fossem transformados em mercadorias, passando a ser, no caso dos dois primeiros elementos, denominados pela teoria econmica de "terra" e "trabalho". Mas eles no so mercadorias: "Trabalho apenas um outro nome para a atividade humana que acompanha a prpria vida que, por sua vez, no produzida para a venda. Terra apenas outro nome para a natureza, que no produzida pelo homem. Finalmente, o dinheiro apenas um smbolo do poder de compra e, como regra, ele no produzido mas adquire vida atravs do mecanismo dos bancos e das finanas estatais" (p.85). b) As traumticas conseqncias para a sociedade e para a natureza Esta grande transformao (a emancipao do econmico das regras morais graas a separao radical dos aspectos hoje chamados "econmicos" do tecido social) ocorreu atravs de dolorosos processos sociais, gerando uma reificao da vida econmica e um processo de barbarizao. Logo no incio de sua obra magna KP afirma: A tese defendida aqui que a idia de um mercado que se regula a si mesmo era uma idia puramente utpica. Uma instituio como esta no poderia existir de forma duradoura sem aniquilar a substncia humana e a natureza da sociedade, sem destruir ao homem e sem transformar seu ecossistema em um deserto. A incluso da natureza e do ser humano no mercado significou "subordinar a substncia da prpria sociedade s leis do mercado" (p.84). A sociedade humana passa a ser apenas um acessrio do sistema econmico, ou seja, uma economia de mercado s pode funcionar numa sociedade de mercado (p.72). Isto resulta no desmoronamento da sociedade. "Separar o trabalho das outras atividades da vida e sujeit-lo s leis do mercado foi o mesmo que aniquilar todas as formas orgnicas da existncia e substitui-las por [...] uma organizao atomista e individualista" (p.167).

O progresso, portanto, feito custa de desarticulao social. Da o aparente paradoxo de que a pobreza parece acompanhar uma abundncia nunca vista. Somente a ameaa da fome era capaz de criar um mercado de trabalho. A submisso do ser humano necessidade ( fome) um fenmeno moderno (tese amplamente demonstrada por um brasileiro contemporneo de Polanyi: Josu de Castro). somente quando a pessoa privada de todas suas autonomias com a desarticulao da oikonomia (da economia natural) que sua sobrevivncia se v ameaada, e surge a pobreza tal como a conhecemos hoje: pessoas despossudas das mnimas condies de existncia. " justamente a ausncia da ameaa de inanio individual que torna a sociedade primitiva, num certo sentido, mais humana que a economia de mercado" (p.168). Enquanto que nas sociedades pr-modernas os incentivos que levam as pessoas participarem na produo so o orgulho, o prestgio, a dignidade, o status e o reconhecimento pblico, o que mantm em funcionamento contnuo o moinho do mercado so dois estmulos simples: o temor da fome e o desejo de lucro. Na esperana de que os despossudos possam satisfazer suas necessidades vitais, e de que os proprietrios possam obter benefcios, entrega-se o destino do homem e da natureza nas mos de um mecanismo autmato (1994: 83). Mas enquanto tal "progresso" se deu na Europa ocidental ao longo de vrias geraes, nos povos colonizados ele se processou mais rapidamente e sem o surgimento de um Estado social, sendo, portanto, mais visvel. Como "o indivduo numa sociedade primitiva no se v ameaado de inanio a menos que a comunidade como um todo tambm esteja numa situao semelhante" (1980: 167), era necessrio destruir as suas instituies tradicionais. A promessa do paraso (desenvolvimento) seria alcanada atravs de sacrifcios (custos sociais). Porm, a expanso incontrolvel da economia crematstica, cada vez mais se divorciando (e destruindo) da oikonomia inserida na natureza e submersa nas relaes sociais, no trouxe, como prometido, uma melhoria generalizada do nvel de vida da populao. Pelo contrrio: o sonho "converte-se em pesadelo to logo procura transformar-se em realidade" (Altvater, 1995:201). O que os modelos mecnicos de desenvolvimento tem engendrado a ampliao contnua das necessidades (tornando todos carentes de alguma coisa), institucionalizando a escassez, substituindo o homo ludens pelo homo economicus. O culto da razo no sculo das luzes nos fizeram acreditar que nossa espcie seria designada como homo sapiens. O culto da economia (religio do progresso) no ltimo sculo nos fez crer que seramos o homo economicus. A evoluo ideolgica se completa contemporaneamente com a mutao generalizada do homo economicus em homo miserabilis (Illich, 1993:47). Cinco dcadas aps KP ter apresentado estas teses, aos poucos se impe, atualmente, a viso de que a superao da pobreza reside no fortalecimento da autonomia culturaleconmica das comunidades (empowerment) ditas carentes e na melhora do uso comunal dos comuns recursos naturais, ao contrrio da proposta do paradigma econmico vigente de atrelar a sobrevivncia dos pobres ao crescimento da economia industrial.

c) A necessidade de um controle social sobre o mercado As conseqncias so to ameaadoras que Polanyi assinala que era inevitvel surgir (como ocorreu ao longo do sculo XIX e XX) algum tipo de protecionismo que limitasse e intervisse no mecanismo do livre mercado. "Despojados da cobertura protetora das instituies culturais, os seres humanos sucumbiriam sob os efeitos do abandono social; [...]. A natureza seria reduzida a seus elementos mnimos, conspurcadas as paisagens e arredores, poludos os rios [...]. Finalmente, a administrao do poder de compra por parte do mercado liquidaria empresas periodicamente, pois as faltas e excessos de dinheiro seriam to desastrosos para os negcios como as enchentes e secas nas sociedades primitivas" (1980: 85). Como nenhuma sociedade suportaria estes efeitos catastrficos, seria necessrio proteger a "substncia humana e natural, assim como a sua organizao de negcios, [...] contra os assaltos desse moinho satnico" (p. 86). Surgem ento os contramovimentos de proteo social. O prprio negcio capitalista tambm teve de ser protegido do funcionamento irrestrito do mercado: "O banco central foi, de fato, um artifcio desenvolvido basicamente com o propsito de oferecer proteo" (p.193). Esclarece, entretanto, que advogar o primado da sociedade sobre a economia como condio da sobrevivncia da humanidade representa o fim da sociedade de mercado, o que "no significa, de forma alguma, a ausncia de mercados" (p.246, grifo nosso), e sim que o mercado deixe de ser "um rgo de auto-regulao econmica" guiado apenas pelo sistema de preos. 5. Economies are porduced by economics. A profecia de Smith. Diferenciadamente do outro Karl (o Marx) e dos liberais, Polanyi rompeu com a crena da economia como infra-estrutura, demonstrando que justamente este credo que permitiu o desenvolvimento do capitalismo (Latour, 1999). Na Inglaterra de finais do sculo XVIII se inicia a Revoluo Industrial, e com ela teve lugar o momento fundacional da utopia econmica capaz de reduzir todos os elementos da produo ao estado de mercadorias. Os racionalizadores da economia poltica contagiaram de otimismo a empreendedores industriais, que se converteram em pregadores de uma nova religio baseada na f cega no mercado e no carter inexorvel do progresso. A principal correia de transmisso da Revoluo Industrial no era a inveno tcnica, mas a inveno social. () O descobrimento do econmico [enquanto cincia] foi uma revelao revolucionria que acelerou enormemente a transformao da sociedade e o estabelecimento de um sistema de mercado (cap. 10). Os eruditos proclamavam em unssono que se havia descoberto uma cincia que no deixava dvidas quanto as leis que governavam o mundo dos homens. Em nome da autoridade de tais leis, desapareceu dos coraes a compaixo, renunciou-se a solidariedade (cap. 8). A descoberta desta nova cincia, das leis que governam uma economia de mercado, apresentadas sob a autoridade da prpria natureza (a sociedade econmica estava sujeita a leis que no eram leis humanas, p. 133), marcaria o nascimento de uma

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nova conscincia bem como seria a base que guiaria a ao das polticas estatais. A economia de mercado no surgiu de uma tendncia natural de expanso dos mercados locais, mas em conseqncia de uma interveno consciente, e s vezes, violenta, por parte do governo que imps sociedade a organizao do mercado (p. 244). Quando, em A Riqueza das Naes (1776), A. Smith explicou que o "princpio que d origem diviso do trabalho" era a "propenso do ser humano ao intercmbio" (sugerindo, portanto, que nossa espcie seria definida pela qualidade mercantil, o que levar mais tarde ao conceito de homo economicus), afirmou tambm que inclusive "numa tribo de caadores ou pastores" as pessoas partem "da considerao de seu interesse prprio" (Smith, 1983:50). Como na verdade at a poca de Smith essa propenso ainda no tinha se manifestado em escala considervel, sugere Polanyi (p. 59) que nunca uma "leitura errada do passado foi to proftica do futuro". A economia como disciplina, portanto, no descreve o mercado auto-regulado, mas antes o prescreve, executa (Latour)! 6. A crtica ao industrialismo e a perspectiva ontolgica de KP Para KP o fato fundamental que a mquina criou uma nova civilizao (1994: 65), a ponto da denominada Revoluo Industrial se configurar como um dos grandes momentos da histria da humanidade (ao lado do Neoltico e do surgimento da agricultura). O desenvolvimento da grande indstria, alm de deformar nossa viso sobre o homem e sobre a sociedade (1947: 96), deformou o prprio carter do homem (1980: 136). A produo mecnica em uma sociedade comercial supe nada menos que a transformao da substncia humana e natural da sociedade em mercadorias (cap. 6). A civilizao industrial modificou o centro do ser do homem do interno para o externo, alterando tambm a nossa relao com a natureza, criando novas relaes interpessoais que refletem foras fsicas e mentais capazes de auto-destruir a raa humana (1994: 65). KP alerta para a fragmentao do homem, para a normalizao do esforo, para a supremacia do mecanismo sobre o organismo e da organizao sobre a espontaneidade, como ameaas para a personalidade e a liberdade: a tecnologia industrial est se mostrando a si mesma capaz de gerar tendncias suicidas que atacam a raiz da liberdade e da vida mesma (p. 68). Adorno e Horkheimer, vivendo tambm no contexto societrio de Polanyi, chegaram s mesmas concluses: O animismo havia dotado a coisa de uma alma. O industrialismo coisifica as almas. Entretanto, se a humanidade est longe de se haver adaptado mquina () impossvel restaurar o passado (1980:244). Devemos aprender a viver com ela, se que vamos viver (1994: 65). Cada vez mais exige-se, presentemente, pensar o econmico juntamente com a discusso sobre os fins. Muitos so os que buscam a reintroduo da perspectiva tica na economia. Polanyi explicitamente formulou que uma reestruturao do paradigma econmico supe uma mutao radical nas motivaes humanas (uma reforma da conscincia humana; 1980: 135) na qual o mvel da ganncia seja substitudo pelo da subsistncia. Trata-se de um enfrentamento tico com o dolo do mercado, o qual adquirindo o status de uma religio secular (p.111), est imbudo do credo fervoroso na salvao secular do homem atravs de um mercado auto-regulvel (cap. 12: O nascimento do credo liberal).

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O conjunto destes esforos por no mais submeter a sociedade (a terra, o trabalho e o dinheiro) aos moinhos satnicos (domnio do valor), tem o mesmo significado quando no passado ocorreu esta submisso: realizar-se- como uma grande transformao. Isto supe, no essencial, situar-se no horizonte ontolgico. O dilema que KP expe sobre a liberdade numa sociedade complexa (seu ltimo captulo) consiste que o poder e o planejamento necessrios para gerar uma maior liberdade podem se voltar contra o prprio homem e eliminar a prpria liberdade. Como alcanar a liberdade numa sociedade complexa? Aceitando, primeiramente, a realidade da existncia da sociedade e a impossibilidade de uma vida sem algum grau de compromisso mtuo e de cooperao. Ora, uma sociedade complexa necessariamente exige algum grau de regulao e controle: no existe uma sociedade sem o poder e a compulso, nem um mundo em que a fora no tenha qualquer funo (p. 250). A soluo liberal (ou mesmo a anarquista) extremamente perigosa. Somente atravs de uma regulao social sobre o mercado e que delimite a voracidade dos capitais privados e dos indivduos solipsimistas (restringindo, portando, o grau de liberdade individual de alguns) que ser possvel criar uma liberdade mais ampla para todos. Entretanto, a chave para o problema da liberdade no se encontra no nvel institucional, mas radica no nvel moral ou religioso, uma vez que as instituies so materializaes do significado e do propsito humano. A reforma institucional, se no for acompanhada pela reforma no esprito do homem (se no possuir uma inspirao espiritual p. 172), no serve para nada. O caminho da liberdade numa sociedade complexa passa pela compreenso do significado da mesma. Por isto encerra A grande transformao com estas ltimas afirmaes: Temos invocado o que consideramos que eram os trs fatos constitutivos da conscincia do homem ocidental: o conhecimento da morte, o conhecimento da liberdade, o conhecimento da sociedade. O primeiro, segundo a tradio judia, foi revelado na histria do Antigo Testamento. O segundo pelos ensinamentos de Jesus Cristo tal como nos mostra o Novo Testamento. A terceira revelao surgiu porque vivemos em uma sociedade industrial. Nenhum grande nome histrico est ligado a ela. Possivelmente Robert Owen quem esteve mais prximo de converter-se em seu porta-voz. esta revelao o conhecimento da sociedade o que constitui a conscincia do homem moderno (cap. 21). Nesta invocao de Owen, alis, presena recorrente ao longo da sua obra, KP resgata uma tradio socialista que busca um caminho substancialmente idntico sua meta final, e que se caracteriza por uma profunda reforma moral. Se para o liberal a idia da liberdade degenera na simples defesa da livre empresa, o socialismo real em vo prometeu um reino de liberdade, pois os meios determinam os fins. Citando F. Knight - "nenhum motivo especificamente humano econmico" -, conclui Polanyi sua grande obra, que antecipou em muitas dcadas os grandes temas do debate atual: "Aps um sculo de 'desenvolvimento' cego, o homem est restaurando o seu habitat. Se a industrializao no deve extinguir a raa. ela precisa se subordinar s exigncias da natureza do homem" (p.243).

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Concluso: a contemporaneidade de Polanyi a) Os atuais contra-movimentos em torno da Terra, Trabalho e Dinheiro Atualmente cresce o clamor pela necessidade de estabelecer um controle social sobre o mercado. Nesta contempornea virada de milnio, diversos contra-movimentos de proteo social lutam exatamente lutar para situar a Terra, o Trabalho e a Moeda fora da ao da lei do valor. Vejamos: i) A progressiva desmercantilizao da Terra Isto est visvel na progressiva importncia da questo ambiental na sociedade contempornea, bem como na luta dos movimentos ecolgicos por situar a natureza fora do domnio crematstico. Tambm dentro da Economia-Ecolgica, uma importante corrente advoga a incomensurabilidade da natureza e da vida (Martnez Alier). Os recursos naturais, por no terem sido produzidos para o mercado, por se tratarem de stoks (e no de fluxos), requerem que, para sua gesto, se mude o status quo econmico com o qual so medido: no no campo do valor econmico e no jogo das foras de mercado. KP j antevia isto, pois afirmava que situar a terra fora do mercado eqivale a incorpor-la a determinadas instituies (1980: 393). ii) A perda do Trabalho da sua condio de mercadoria W. Leontief cunhou em 1982 uma frase admirvel: Quando a criao de riquezas no depender mais do trabalho dos homens, estes morrero de fome nas portas do paraso, a menos que se responda por meio de uma nova poltica de renda a nova situao tcnica. Uma das maiores dificuldades do paradigma econmico moderno que sua centralidade no trabalho assalariado est questionada pela sua escassez. A resposta do sistema a flexibilizao do trabalho. Esta resposta contrape-se aqueles que lutam para sair da sociedade salarial (como Castells) atravs da superao da reduo condio humana mercadoria. Muitos so os que hoje, ao advogar o direito um ingresso social incondicional como uma possibilidade que corresponde melhor a economia que se est desenhando em funo das transformaes atuais (superando-se o beco sem sada da economia mercantil), apontam para o sentido da evoluo presente: est caduca a lei do valor. Nos atuais sistemas produtivos integrados homem-mquina-organizao, a contribuio pessoal de cada trabalhador j no mais mensurvel, o que torna o produto nacional um bem coletivo. Assim, os preos j no refletem o custo do trabalho imediato, cada vez mais marginal. Torna-se ultrapassado, portanto, o princpio de a cada um segundo seu trabalho. Quando a inteligncia e a imaginao se convertem na principal fora produtiva, o tempo de trabalho deixa de ser a medida do trabalho, bem como deixa de ser mensurvel. O valor de uso produzido pode no ter nenhuma relao com o tempo consumido na produo. Isto aponta para uma reorganizao societria onde o trabalho se emancipe da dominao do capital e a pessoa se emancipe da dominao do trabalho para

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desenvolver-se na diversidade de suas mltiplas atividades. Em resumo, reconquistar o poder das atividades vivas sobre o aparato e o processo social de produo, reconquistar o poder sobre o tempo. Como j constatamos, este conflito no novo. O que novo que ele se torna cada vez mais central (Gorz). iii) Os impasses da economia cassino globalizada fundamental afastar-se do fenmeno do fetichismo do dinheiro, retirando-lhe qualquer possibilidade (ainda que hipottica) de produzir riqueza pela sua simples circulao. Trata-se de conferir ao dinheiro aquilo que ele realmente : um ttulo de participao e poder de comando sobre a riqueza social. Os atuais Clubes de Troca (as redes mutualistas de intercmbio e comrcio local, tambm conhecidas como LETs6) bem como a emergncia das redes de comrcio justo, reinventam o dinheiro (e o prprio mercado) exatamente enquanto no mercadoria, de forma que o mesmo no fique sob o domnio da lei do valor. As lutas do movimento internacional de cidados ATTAC7, contra a especulao financeira internacional atravs da taxao das mesmas tem o mesmo sentido. b) Polanyi: precursor de um pensamento plural e integrado Hoje, ps muro de Berlim, atualssimo realizar pontes com o pensamento socialista utpico, constatar que a terra, a pessoa e o dinheiro no so mercadorias, reivindicar a dimenso moral da economia, redescobrir a importncia da comunidade, forjar um pensamento integrado bio-polis-eco, demonstrar o carter cultural do fenmeno econmico, recuperar Aristteles, valorizar as economias no monetrias, alertar para os graves perigos da auto-regulao do mercado, criticar o industrialismo, e mesmo pensar a viabilidade de um socialismo de mercado. No contexto da segunda grande guerra mundial e num momento em que o liberalismo estava desacreditado, KP captou brilhantemente o significado dos cmbios que se operavam nas relaes sociais e no papel que ocupa a espcie humana na biosfera com o advento da Revoluo Industrial e a formao da Sociedade de Mercado. KP partiu do bvio: no considerou a separao pessoa-natureza e situou a sociedade (e a economia) no contexto obrigatrio da biosfera, superando a miopia dos esquemas analticos da economia que, com freqncia, ignoram outras realidades e outros esquemas interpretativos. Polanyi no ficou prisioneiro da concepo reducionista-cartesiana da conduta humana do homo economicus, refutando o universalismo do clculo econmico, alm de compreender a esfera econmica embebida na sociedade. Apresentou as conseqncias de uma economia que se auto-regula (com vistas buscar o mximo de valor) margem de todo freio moral, especialmente quanto ao significado da perda da coeso social e desarticulao da esfera comunitria.
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a sigla em ingls de Local Employment and Trading System. Uma ampla bibliografia pode ser encontrada em: <http://www.gmlets.u-net.com/>. 7 ATTAC a sigla de Ao pela Tributao das Transaes Financeiras e Apoio aos Cidados. Informaes no site <http://www.attac.org>.

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A atualidade de KP que ele pensou o mercado, apostando na viabilidade e urgncia de subordinar a economia poltica. Numa obra recente, Dupuy (1992) afirma que: Posto que na atualidade a via socialista para a justia parece mais que hipottica, a incapacidade de pensar o mercado em suas dimenses morais e sociopolticas se torna preocupante especialmente quando, no rink das ideologias, o mercado o nico que fica em p. Hoje o tratamento dos conflitos impe reintroduzir a tica na reflexo econmica. KP j apresentava esta discusso sobre os fins, compreendendo que a economia carrega todo um lastro de aspectos morais, uma vez que o oikos (habitat humano) no apenas um mundo de objetos, mas tambm de valores e smbolos ou seja, pertence simultaneamente s esferas do ethos e da physis. KP compreendeu a evoluo da idia de riqueza e as conseqncias do seu deslocamento em direo forma valor, desenvolvendo um pensamento que permite a reconstruo da Economia enquanto cincia das riquezas. Visualizou, ainda, uma economia no voltada para o crescimento do valor, reconhecendo a importncia das economias no monetrias. Ao pensar a economia inserida num meio fsico-social, KP modificou o estatuto do econmico, retirando o seu carter absoluto. Adotou um enfoque eco-integrador que abriu a reflexo econmica para o mundo fsico e tico-institucional (ou seja, foi muito mais alm da perspectiva crematstica que contabiliza apenas o valor monetrio). Assim, elaborou, incrivelmente, uma reflexo sobre o econmico e o social muito adequada aos avanos atuais da reflexo tica (H. Jonas; Lipovetsky) e das cincias e os novos conceitos de termodinmica, hiptese gaia A perspectiva de KP permite (re)aproximar a economia da antropologia, da sociologia, da histria, da ecologia, da filosofia tica, da poltica , alm de antecipar em muitas dcadas muitos dos desdobramentos contemporneos da reflexo sobre o econmico que se fazem hoje ainda em compartimentos praticamente estanques se bem que sejam inovadores e estejam contribuindo para a superao do economicismo vulgar como os da Economia-Ecolgica, da Scio-Economia8, da Sociologia Econmica, da Economia Institucional, da Bio-Economia Estes nobres esforos parecem muitas vezes com os cegos que tateiam um elefante Se ignorarmos KP a impresso que fica de que estamos, mais uma vez, reinventando a roda, com a desvantagem de no construir um pensamento integrado. Evidentemente, KP no vai dissolver todas as diferenas entre as atuais correntes que esto a renovar as interpretaes do problema econmico-social, mas pelo menos oferece um patamar seguro para formular uma viso do econmico no reducionista e extremamente aberta para o dilogo com outras reas do saber, alm de surpreendente conectada com os dilemas societrios desta virada de milnio.
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incrvel como duas das principais sociedades que esto contribuindo decisivamente na reconstruo do pensamento econmico (SACE Society for the Advancement of Socieoeconomics, e a ISEE - International Society for Ecological Economics) possuem uma trajetria com incrvel paralelismo (ambas nasceram em 1989 nos EUA, e ambas se preocupam com a temtica ecolgica), mas no existe, que se saiba, um dilogo mnimo entre ambas. Sobre a SACE ver <http://www.sase.at.>. Informaes sobre a ISEE no site <http://kabir.cbl.cees.edu/ISEE>.

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Polanyi constitui-se num suporte imprescindvel para enfrentar e superar o economicismo e os graves desafios contemporneos da nossa civilizao, proporcionando insights e pistas de caminhos seguros que nos ajudam a construir o to almejado pensamento complexo sem cair nos modismos ps-modernos ou nos fceis irracionalismos to abundantes hoje. Ser o sculo XXI polynista, como alguns j afirmam? H uma tendncia em fazer de KP uma nova moda intelectual. De qualquer forma, no tenho a pretenso de fazer parte desta possvel corrente a qual nega profundamente o esprito do prprio KP, uma vez que este construiu um pensamento plural e independente, procurando ser livre dos esquematismos vulgares. Por isto foi to pouco compreendido e por muito ignorado pelos economistas. Penso apenas que KP constitui um indiscutvel e imprescindvel clssico das cincias sociais: nos ajuda a pensar! Particularmente, na reconstruo do paradigma econmico, integrando-o interdisciplinarmente.

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ANEXOS. A. DEBILIDADES DA RACIONALIDADE ECONMICA DOMINANTE Apresentaremos, ainda que rapidamente, as dificuldades crescentes com as quais atualmente se enfrenta o paradigma econmico estabelecido (em particular sua vertente hegemnica, a neoclssica). Entendemos que estas debilidades derivam da prpria racionalidade econmica, existindo obstculos ontolgicos, epistemolgicos e antropolgicos para se perceber que h mais racionalidade mais alm da mope racionalidade crematstica. No nosso propsito, no momento, demonstrar esta afirmao, de resto j por ns desenvolvida anteriormente, bem como profundamente evidenciada nas obras de Georgescu-Roegen, Heilbroner, Munford e Naredo, entre outros. Urge superar estas debilidades, mas sem que fiquemos reinventando a roda, pois podemos e devemos nos apoiar nos ombros dos gigantes que nos antecederam e que j apontaram perspectivas diferenciadas para o pensamento econmico. Este o caso de Karl Polanyi! 1. A crena na modernizao industrial Pode-se constatar que at finais dos anos 60 havia uma quase unanimidade (as excees sempre confirmam a regra) em aceitar a tese da existncia de princpios universais da racionalidade econmica, ou seja: todas as sociedades seriam progressivamente transformadas imagem e semelhana das ocidentais. Hoje se desfaz este mito do desenvolvimento, ou, pelo menos, este consenso j no to absoluto!)9. Rompeu-se a crena de que apenas uma sociedade altamente industrializada permite liberar as potencialidades humanas. O retorno crescente da problemtica relao entre economia e cultura, particularmente em sociedades hbridas como as latino-americanas, tem contribudo decisivamente para a eroso da f iluminista numa modernizao integradora que emana da marcha ascendente da histria. 2. A incompreenso de outras racionalidades econmicas intrnseco racionalidade econmica moderna a desvalorizao dos outros modos de vida diferentes do conduzido pela lei do valor. A perspectiva ocidental ainda permanece sendo a do olhar imperial, colonizador, na qual o epistemicdio acompanha e possibilita o genocdio perpetrado pela civilizao crist (vide E. Dussel; B. Santos; A. Quijano). 3. A cegueira quanto heterogeneidade intrnseca do espao social incrvel como a crena no homo economicus impede de perceber que as prprias relaes mercantis sempre coexistiram com outras relaes sociais de carter no utilitrio, sem as quais as prprias relaes mercantis no poderiam existir. Se encapsularmos a sociedade numa redoma artificial regida apenas pelo clculo racional do interesse prprio e nos comportssemos todos como mercadorias puras, o espao societrio logo se asfixiaria e se auto-destruiria, uma vez que, na ausncia das demais dimenses da vida que quotidianamente envolvem as nossas decises
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Por exemplo, A. Escobar; H. Daly; V. Shiva.

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(emoes, afinidades culturais, relaes altrustas), seriamos todos psicopatas que buscam apenas o seu mximo prazer. Alis, na gnese do pensamento econmico, J. Shift, com sua stira Modesta proposta para evitar que as crianas pobres da Irlanda deixem se ser um fardo para seus pais e seu pas (uma ironia Fbula das abelhas de Mandeville), j revelava o absurdo do mundo construdo pelos economistas. 4. A debilidade de conceitos centrais do pensamento econmico A surpreendente ausncia de uma reflexo sistemtica e consistente sobre as categorias fundantes do paradigma econmico em especial a de Riqueza (e, por tabela, Pobreza), Mercado, Eficincia, Natureza - agravam (e explicam) a fragilidade e inconsistncia da racionalidade econmica hegemnica (conf. Cordeiro; Enguita; Etzioni; Georgescu-Roegen; Max-Neef ; Thurow). 5. A desconexo entre a cincia econmica e as demais cincias do social A cegueira proveniente da crena de que existem apenas leis econmicas engendrou um economicismo arrogante que distanciou decisivamente a reflexo econmica no apenas das consideraes ticas, mas tambm da sociologia, antropologia, geografia, psicologia A denncia da economia como uma forma de pensamento simplista e que nunca perdeu sua dimenso normativa foi contemporaneamente demonstrada por G. Myrdal e L. Dumont, em particular. No momento ressurgem correntes que advogam a retomada do carter tico do fato econmico (lembro aqui da Escola de Cambridge, de A. Sen, do debate sobre a renda mnima e a Justia econmica, e da reflexo sobre Socio-economia vinculada especialmente com A. Etzioni), bem como ressurge a preocupao com as dimenses institucionais e sociolgicas do problema econmico. Mas, estas brechas ainda esto distante de se tornarem hegemnicas na reflexo econmica e pouco influenciaram a formulao das polticas econmico-sociais. A racionalidade economicista das principais instituies contemporneas segue praticamente inclume. 6. A desconexo entre o pensamento econmico e os avanos nas cincias (da natureza e da vida) e na conscincia O paradigma econmico uma forma de pensamento disciplinar, datada, presa epistemologia cartesiano-mecanicista e diviso de trabalho cientfico da decorrente. Disto deriva no apenas o distanciamento da economia das cincias irms do social, mas uma distncia ainda maior para com as demais reas do saber (da natureza e da vida), bem como uma absoluta separao das dimenses consideradas no cientficas do conhecimento humano. Assim, os economistas, de modo geral, ainda ignoram que a prpria Fsica ultrapassou a perspectiva mecanicista (na qual os pais fundadores da Economia Poltica se inspiraram e importaram), que o debate sobre a Termodinmica j tem mais de 150 anos, e que a categoria Biosfera foi formulada em 1929 (por Vernadsky). Quando ento descobriro o impacto direto sobre a teoria econmica advinda da reflexo ecolgica, da Hiptese Gaia, do Princpio da Incerteza de Heizenberg, das aproximaes entre bios e polis, e da formulao das teorias do caos e da complexidade?

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Sabemos que alguns esforos tem sido feitos, advindos, em particular, de subcorrentes do pensamento econmico (Teoria dos Jogos, Economia-Ecolgica, BioEconomia, ou mesmo na Economia Poltica), para incorporar estes novos avanos cientficos bem como os novos patamares da reflexo tica. Mas, so, de modo geral, esforos marginais 7. Sua impotncia diante do crescimento da misria e da fome Na verdade, uma perspectiva crtica (e esta a de KP) vislumbra que as desigualdades so a conseqncia necessria dos processos de produo de valor, bem como decorrentes da incompreenso que a prpria matriz de pensamento econmico possui quanto a pobreza. 8. Sua insuficincia perante a mutao civilizatria em curso Um grande conjunto de pensadores contemporneos10 especulam que as atuais transformaes tecnolgico-sociais significam uma profunda transformao civilizatria, podendo engendrar o nascimento de uma nova civilizao. Entretanto, no resta dvida de que as foras econmico-poltico-militares dominantes seguem praticamente imperturbveis no seu secular e avassalador caminho. Ainda que este coro dos intelectuais seja uma deformao da compreenso do mundo por parte dos mesmos - uma vez que se esta transio civilizatria mais visvel no plano filosfico-epistemolgico (na forma de compreenso da vida)11, pode-se constatar a existncia dos seguintes sinais que apontam na direo de um esgotamento do mundo moderno: a) Deparamo-nos cada vez mais com a existncia de (bvios) limites bio e psicofsicos ao modo de vida moderno. Uma sociedade que se estrutura em torno do mais sinnimo de melhor se depara, tanto no plano bio-fsico quanto no psicolgico, com impasses absolutos: nunca teremos o suficiente. Com relao ao plano ecolgico, Gandhi, antecipando os atuais dilemas ambientais e o debate em torno da diminuio da pegada ecolgica dos ricos, j afirmou com muita preciso: No mundo existe riqueza suficiente para as necessidades de todos, mas no para a ganncia de poucos. O tipo de emprego que resta hoje impe ao assalariado fazer do trabalho o eixo da identidade pessoal. O trabalho se torna cada vez mais um fim em si. Ao invs de entrarmos na era do lazer, com o telefone celular, o micro-computador e correio eletrnico, estamos sempre prontos para o trabalho. As pessoas no tem mais tempo para viver. O comportamento mecnico e programado de todas nossas rotinas cotidianas gera, para alm dos j conhecidos efeitos de stress, uma esterilizao da vida social, ou seja, um processo de normose, de necrose das relaes mais ntimas advinda da normalizao total da vida. A capacidade das pessoas para gozar inversamente proporcional ao PIB. b) Hiptese do umbral do desenvolvimento
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Isto afirmado por intelectuais vinculados as mais diversas correntes (como E. Castels, A. Giddens, E. Morin, A. Gorz, R. Kurz, H. Henderson). 11 Vide I. Prigogine; B. Santos.

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Mas, paradoxalmente, existe uma reao contrria anterior, quando constatamos que um grupo crescente e significativo no ncleo do mundo industrial rechaa a racionalidade utilitarista e valoriza aspectos no econmicos da vida, no que so acompanhados pela reflexo filosfica da ps-modernidade. cada vez mais perceptvel que temos alcanado certos limiares na acumulao da riqueza onde o crescimento econmico deixa de estar correlacionado positivamente com a qualidade de vida, produzindo apenas melhoras mnimas (ou mesmo diminuindo) tanto na esperana de vida quanto no bem estar subjetivo. Basta um olhar mais atento sobre nossa vida cotidiana que constataremos o excesso de carros, telefones celulares No momento isto contundentemente demonstrado por Inglehart (para o qual estamos entrando numa sociedade ps-materialista), mas uma velha tese j discutida por Munford, Illich e Max-Neef. c) As transformaes decorrentes do fim do fordismo e da sociedade salarial e a crescente reao contra o domnio do econmico A escalada da luta contra o neo-liberalismo, os impasses da Reunio da OMC em Seattle (dezembro/1999), a repercusso universal do livro Horror econmico, bem como os recentes manifestos Os desempregados felizes e Manifesto contra o trabalho, apontam para reaes contundentes contra o economicismo que rege a vida moderna. Os dilemas bsicos da sociedade salarial-produtivista reclamam ultrapassar a esfera da economia o imperialismo crematstico nos colocando diante do desafio de superar a Lei do Valor: desamarrar as pessoas da lgica do capital (produzir valor para produzir mais valor). O desafio de organizar a economia e a sociedade de uma outra forma antigo e j foi apresentado anteriormente por P. Proudhon, R. Owen, S. Mill, B. Russel, e inclusive (ainda que marginalmente) Keynes, mas hoje ele se mostra mais premente. Os impasses gerados pela reestruturao produtiva em curso podem ser ilustrados por esta afirmao de Betinho: O capitalismo conseguiu inventar uma forma de produzir sem emprego. O diabo que no consegue inventar uma forma de consumir sem salrio. Temos a possibilidade material de por-se mais alm da racionalidade instrumental e unidimensional em que se situou a economia moderna, sitiando assim toda a sociedade. Mas, parece-nos que falta a vontade. Este paradoxo foi posto tambm por J. Ellul, o qual lembra que no sculo XIX, quando abundavam as energias revolucionrias, eram ento limitadas as possibilidades concretas de construir um mundo livre no prisioneiro da esfera das necessidades. Hoje, neste final de sculo ocorre exatamente o inverso. Apesar das reaes anti-economicistas, o sistema tecnoeconmico permanece inclume, ainda que deixe transparecer sinais de fragilidade. ANEXO B. ARISTTELES E A DIFERENA ENTRE ECONOMIA E CREMATSTICA Nas origens do pensamento ocidental, Aristteles (na sua obra Poltica, sec. IV a.C.) construiu a palavra Economia (administrar a casa, em grego e este o sentido etimolgico original) dando a ela o significado de forma natural da arte de aquisio atravs da diferenciao da palavra Crematstica a forma artificial ou mercantil

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de adquirir bens12. Aristteles no partiu, portanto, da definio da economia como escassez. Nesta construo originria da categoria economia, Aristteles vai diferenciar dois tipos de riqueza: uma verdadeira, a outra falsa. A verdadeira caracterizada por ser provinda da natureza (que "concede a todos os seres" os bens "estritamente necessrios"); pelo conjunto das "coisas passveis de acumulao necessrias vida e teis comunidade composta pela famlia ou pela cidade"13, estando a servio da auto-suficincia comunitria; e por ser finita: est limitada pela sua finalidade (a satisfao da necessidade concreta), existindo um ponto onde se alcana a suficincia (Aristteles, 1985:24-25). A forma falsa da riqueza est vinculada com o outro gnero da arte de aquisio, o mercantil (ou crematstico) - o qual surgiu com a instituio do dinheiro e a expanso do comrcio. Neste ramo "todas as pessoas engajadas em enriquecer tentam aumentar o seu dinheiro ao infinito", usando "de suas faculdades de maneira contrria natureza" (p.27, grifo nosso). Relembrando a "insacivel ambio" de Midas, Aristteles indica que a falsa riqueza no visa assegurar a subsistncia, mas trata do suprfluo, no tendo "limites quanto ao seu fim, e seu fim a riqueza". A riqueza obtida desta forma falsa, tanto em funo do seu carter no natural (ou seja, infinito e ilimitado), quanto por ser prisioneira de uma lgica individualista no comunitria (neste ramo "alguns homens ganham custa de outros", p.28).

ANEXO C. O DEBATE EM TORNO DA OBRA DE POLANYI. praticamente dentro da Antropologia (onde saudado por ser um dos grandes mestres da antropologia econmica) que Polanyi teve seu maior reconhecimento, o que se deve em especial ao seu conceito de embeddedness. A obra de KP e seus colaboradores desencadeou um vasto e interminvel (e, para alguns, estril) debate
Mais recentemente A. Sen (1992) tem afirmado que a Economia tem duas tradies, as quais se originam, respectivamente, na tica e num enfoque de "engenharia". A primeira remonta a Aristteles, que entende a "economia" vinculada s finalidades humanas. A tradio que se baseia no "enfoque de engenharia" tambm igualmente antiga, talvez at mais: ela surgiu dos estudos econmicos relacionados conduo dos negcios do Estado. Resgata Sen que o primeiro livro escrito de "economia" (o livro publicado por Kantilya no sculo IV A.C. com o ttulo Arthasstra, que em snscrito quer dizer "instrues a respeito da prosperidade material") preocupava-se com questes logsticas, estando voltado para problemas de "engenharia". Entende Sen que ambos enfoques so teis, e que muitas vezes combinam-se diferenciadamente, no se encontrando em estado puro. Porm, constata surpreendente que, apesar de surgir como um ramo da tica, o enfoque no-tico hoje completamente dominante, tendo o enfoque tico uma fraca importncia. Isto leva um empobrecimento substancial da Economia moderna, "em razo da distncia que se abriu entre economia e tica" (p.108). 13 Neste sentido para Aristteles a arte de aquisio no est restrita economia domstica mas "naturalmente pertencente ao chefe de famlia e ao estadista" (p.25). E, na medida em que a natureza "assegura o alimento s suas criaturas, (...) a arte de obter riqueza atravs dos frutos da terra e dos animais pode ser praticada naturalmente por todos" (p.28), no estando presa a rituais esotricos.
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quanto ao carter formal ou substantivo da economia (a controvrsia entre formalistas x substantivistas), permanecendo at o presente como fonte e referncia sobre inmeras questes. Num nvel mais geral, questiona-se o modelo de incrustamento de KP, contrapondose ao mesmo a tese de que as economias pr-industriais tambm tiveram um grau significativo de diferenciao e a presena de padres de escolha racional por parte dos seus atores. O pensamento de Polanyi, por centrar-se na noo descontnua de Revoluo Industrial como Grande Transformao, est sujeito crtica histrica por subestimar o processo histrico e gradual de diferenciao da economia relativamente sociedade, em particular no perodo anterior ao sculo XIX (Granovetter). Como era de se esperar, KP foi rejeitado tanto pelos marxistas, quanto pelos conservadores. Produzindo em plena guerra fria um pensamento crtico e independente do maniquesmo ideolgico ento em confronto, no de admirar que em vida tenha tido pouca repercusso (diferentemente dos seus contemporneos Keynes e Schumpeter), e que apenas aos poucos, na medida em que o neoliberalismo ascende, sua grandeza venha sendo reconhecida de forma mais ampla. Destacamos aqui as crticas que lhe foram dirigidas no campo da antropologia de vertente marxista, notadamente por Godelier, bem como no campo da historiografia por Braudel. Discordando da tese de KP de que economia moderna est disembedded da estrutura social, Godelier (1969: 332) defende que em toda sociedade existe uma relao entre o econmico e o no econmico. A racionalidade econmica no se reduz, de modo algum, a uma significao puramente econmica. Por outra parte, denuncia que KP, ao ver na redistribuio uma simples extenso do princpio de reciprocidade que preside as relaes de parentesco, oculta o carter opressivo real do poder aristocrtico (p. 343). Braudel far uma dura rejeio do pensamento de KP. Em Civilizao Material, Economia e Capitalismo, critica seu quase total desconhecimento da histria, pois afirma que KP ignora os numerosos trabalhos clssicos sobre a histria dos preos. Adotando como critrio por excelncia da existncia de um mercado a presena da flutuao dos preos, sustenta existir economia de mercado muito antes do sculo XIX. Censura tambm o gosto teolgico pela definio, ou seja, que a definio de mercado de KP uma criao da mente (Braudel, 1996: 195).