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2.4 Lumire (pai e filhos) e Edison: o sentido da cinematografia.

. As biografias de Louis Lumire e Thomas Edison so absolutamente distintas, ainda que diretamente ligadas pela cinematografia e pela disputa comercial sustentada entre os dois. No se pode esquecer: o francs utilizou o sistema de perfurao elaborado pelo americano para construir o aparelho que tornaria obsoleto o kinetoscpio. Em outubro de 1895, j recebendo notcias a respeito das primeiras exibies privadas do cinematgrafo, e percebendo na novidade um risco para seus negcios, Edison escreve Socit Lumire com intuito de comprar um exemplar do aparato, possivelmente para investigar seu mecanismo. O pedido delicadamente negado por Auguste, argumentando que o produto ainda se encontrava em construo e que no havia ainda um preo
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estabelecido.167 Lanado o cinematgrafo e sentido o impacto, Edison mais uma vez tenta uma aproximao. Escreve em janeiro de 1896168 sugerindo que a Socit se responsabilizasse pela construo, nos Estados Unidos, de uma usina para fabricao de filmes; ele forneceria o espao e o material enquanto os Lumire se encarregariam de mandar um profissional para pr tudo em funcionamento. Proposta outra vez negada. O revide no tarda. Edison consegue lanar o seu prprio sistema, o vitascope, e invade o mercado de projeo de filmes de maneira agressiva. A competio se intensifica, a concorrncia entre as duas companhias pode ser simbolizada pelo processo no qual se envolve, nos Estados Unidos, Flix Mesguich, operador francs encarregado pela Lumire de explorar o cinematgrafo na Amrica do Norte: seu trabalho sofre sabotagem, ele perseguido, preso, ameaado de extradio aps conflitos comerciais com Edison, que se utiliza de contatos polticos para tentar expuls-lo do pas em 1897. 169 Casos como o descrito acima ajudam a demonstrar como os interesses comerciais envolvidos no nascimento do cinema eram pungentes, entendidos desde o incio tambm como questes nacionais, como poder ser visto na terceira parte deste trabalho. Independente dos diferentes perfis de Edison e Lumire,
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carta de 18/10/1897. Lumire, op. cit., p. 50. Lumire, op. cit., p. 113. 169 Carta de 12/02/1896. Lumire, op. cit., p. 139.
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ambos contaram com apoio de seus respectivos governos durante o perodo de suas expanses mundiais: no tratava-se apenas da conquista de mercados; alm de mquinas, de cmeras e projetores, ambos vendiam e distribuam pelo planeta imagens, imaginrios e iderios tpicos de seus pases. Em tempos de expanso imperialista, tanto Frana quanto Estados Unidos exportavam com o cinematgrafo um retrato de civilizao. Uma carta enviada por Perrigot, gerente tcnico e comercial da Socit Lumire, a J. Ferrero, envolvido na Exposio Nacional Sua, ilustra bem um dos primeiros avanos declarados no sentido de manter a paternidade da cinematografia nas mos da Frana:
Nous devons tout dabord vous dire que notre Cinmatographe na rien de commun avec le kintoscope dEdison. Nous ne consentirons donc jamais faire figurer notre appareil dans un pavillon rserv spcialement aux inventions dEdison. Ceci sans chercher diminuer en quoi ce soit la rputation bien mrite de linventeur amricain, mais vous comprendrez facilement que nous ne voulons aucun prix mettre notre Cinmatographe dans le pavillon Edison. Sil y avait un pavillon Marey cest sous ce drapeau franais que nous pourrions plus justement nous abriter. 170

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Independente de bandeiras, havia uma rivalidade aberta entre a famlia Lumire e Thomas Edison, por razes bvias. O antagonismo, entretanto, nunca levou a uma derrota clara de um dos lados, e isso se deve ao fato de que ambos tinham uma viso muito diversa sobre o significado do trabalho que exerciam. Edison, mais que qualquer outra coisa, era um empreendedor. Buscava maneiras de revolucionar o cotidiano com idias inteligentes, que fizessem as pessoas pouparem tempo e dinheiro, simplificando suas tarefas. Neste contexto nasceram invenes como o fongrafo. Ele desenvolvia um projeto, encontrava os melhores profissionais para tornarem aquilo realidade e explorava comercialmente os resultados. Edison nunca teve um ramo propriamente dito, era um industrial brilhante, um explorador tcnico. Louis e Auguste Lumire, inversamente, tinham um ramo preciso, a fotografia. As pesquisas nas quais se empenharam, tanto cientficas quanto
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Devemos em primeiro lugar lhes dizer que nosso Cinematgrafono tem nada em comum com o kinetoscpio de Edison. Ns no consentiremos portanto jamais em fazer figurar nosso aparelho em um pavilho reservado especialmente s invenes de Edison. Isso sem buscar diminuir em nada a reputao bem merecida do inventor americano, mas o senhor compreender facilmente que ns no queremos de forma alguma colocar nosso Cinematgrafo no pavilho Edison. Se houvesse um pavilho Marey seria sob esta bandeira francesa que ns poderamos mais justamente nos abrigar. Pinel, Op. cit. p.72.

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tcnicas, sempre se deram neste campo, fosse experimentando suportes (as placas secas), buscando representar eficientemente a cor (os autocromos), criando imagens com relevo ou projees em tamanho gigante, adaptando seu uso a utilidades militares (cartogrficas) e tambm mdicas (o raio X). Havia no trabalho dos irmos, no sentido mais cientfico possvel, uma acumulao ininterrupta e progressiva de saber sobre a especialidade que dominavam. Auguste, j mais velho, enveredou-se pela medicina, mas sua postura em relao ao seu objeto de indagao mantinha-se inalterada. O patrimnio dos Lumire era cientfico, apesar de suas fortunas.
Le savant amricain dploie dnormes moyens, avance par ttonnements, sans aucune riguer scientifique : il nhsite pas mettre en branle un marteau-pilon pour enfoncer un clou. Louis Lumire, au contraire, travaille pratiquement seul, bricolant dans son coin avec obstination et mthode, fignolant ses crations dans les moindres dtails avec un souci constant du perfectionnement. Edison est le prophte du capitalisme monopoleur, avec ses bureaux dtudes, ses nues de chercheurs anonymes chargs de transformer rapidement une ide en source de profit. Lumire est lultime reprsentant de certaines traditions du capitalisme de libre-entreprise. Il met son point dhonneur ne placer sur le march que des produits minutieusement expriments, parfaitement fabriqus, destins fonctionner des anes durant.171

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Antoine Lumire, o pai, inversamente, tinha uma atitude muito mais prxima da de Edison. Seu campo de interesse mostrava-se mais dinmico, atento s oportunidade comerciais envolvidas. Originalmente um pintor de talento reconhecido, especialista em retratos, assiste ao nascimento da fotografia e a assume como profisso, abandonando o pincel e transformando seu ateli em estdio. Este ltimo, por sua vez, tambm deixado de lado quando surge a idia de produzir as placas secas. Anos depois Antoine chega ao laboratrio de seus filhos com o filme de kinetoscpio, apresentando a nova tendncia a se seguir. As placas secas as etiquettes bleues introduzem na trajetria acima um elemento muito discreto, mas novo e raramente levado em conta: a inaugurao de um tempo em que a produo de imagens tornava-se acessvel a indivduos
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O sbio americano emprega meios enormes, avana tateando, sem nenhum rigor cientfico: ele no hesita em colocar em movimento um pilo para pregar um prego. Louis Lumire, ao contrrio, trabalha praticamente sozinho, bricolant no seu canto, com obstinao e mtodo, caprichando suas criaes nos mnimos detalhes com cuidado constante do aperfeioamento. Edison o profeta do capitalismo monopolista, com seus escritrios de estudos, suas enxames de pesquisadores annimos encarregados de transformar rapidamente uma idia em fonte de lucro. Lumire o ltimo representante de certas tradies do capitalismo de livre-empreendimento. Ele faz de seu ponto honra s colocar no mercado produtos minuciosamente experimentados, perfeitamente fabricados, destinados a funcionarem durante anos. Pinel, op. cit. p. 21.

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amadores. No caso do retrato, por exemplo, dispensava-se dali em diante a contratao de um pintor ou de um fotgrafo as placas secas marcavam o lanamento de uma tecnologia simples e padronizada o suficiente para o uso por qualquer um, tornando desnecessria a figura do profissional. impossvel dizer se Antoine Lumire teria alguma conscincia do movimento que estava fazendo, possivelmente no, mas pode-se interpretar a troca do espao ateli/estdio, no qual se pagava por reprodues prontas, profissionais, pelo da fbrica, produtora de suportes com os quais consumidores registrariam suas prprias imagens, como uma mudana revolucionria. A histria da Socit Lumire est marcada pelo incio da transformao da fotografia em uma atividade essencialmente amadora processo consolidado poucos anos depois pelo lanamento da Kodak n1, a primeira cmera para uso domstico.
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Pode-se especular, naturalmente, em que medida o uso amador fazia parte dos planos de Louis Lumire durante a construo do cinematgrafo. Vincent Pinel, pelo que parece, apoiando-se nos temas dos primeiros filmes rodados em Lyon, afirma:
Lorsquil conoit le Cinmatographe, son propos est dabord de le mettre la porte dun amateur clair. Tout comme un simple appareil photographique, le Cinmatographe doit servir enregistrer des scnes familires avec lingrdient supplmentaire du mouvement. Trs vraisemblablement, lide dune utilisation spectaculaire du nouvel appareil ne lui est venue que plus tard, aprs le succs des premires dmonstrations publiques et sous la pression de son pre. (...) le premier cinaste choisit et aborde ses sujets avec la navet dun peintre du dimanche jointe lhabilet dun photographe de grand talent.172

A escolha clara pelas cenas familiares, de crianas e amigos em momento de lazer, pode bem servir na argumentao de que esta era a utilizao pretendida por Louis Lumire para seu novo aparato. Tal proposio, alis, sustentada com entusiasmo por um dos primeiros crticos pblicos do cinematgrafo, o jornal La Poste:
Quando esses aparelhos forem entregues ao pblico, quando todos puderem fotografar os seres que lhes so caros, no mais em sua forma imvel, mas em seu

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Quando ele concebe o Cinematgrafo, seu propsito em primeiro lugar o de coloc-lo ao alcance do amador esclarecido. Assim como um simples aparelho fotogrfico, o Cinematgrafo deve servir para registrar cenas familiares com o ingrediente suplementar do movimento. Muito provavelmente, a idia de uma utilizao espetacular do novo aparelho s lhe veio mais tarde, depois do sucesso das primeiras demonstraes pblicas e sob a presso de seu pai. (...) o primeiro cineasta escolhe e aborda seus temas com a ingenuidade de um pintor de domingo unida habilidade de um grande talento. Idem, p. 38.

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movimento, em sua ao, em seus gestos familiares, com a palavra nos lbios, a morte deixar de ser absoluta.173

A preocupao com uma eventual utilizao do cinematgrafo por amadores pode ser sugerida tambm pelo prprio mecanismo do aparato (imagem ao lado174), absolutamente mnimo e direto, fruto da habilidade Carpentier de Lumire, todos Moisson e obsessivamente

concentrados em apresentar uma mquina cuja marca de engenho encontrava-se em sua simplicidade, facilidade de operao e rigor mecnico. O mesmo no
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podia ser dito das cmeras construdas por outros indivduos aps o lanamento do cinematgrafo, ou mesmo do kinetoscpio que precedeu a todos: seus interiores demonstravam uma pseudo-complexidade que apenas tornava os aparelhos mais frgeis e instveis, sobretudo pesados, resultado claro da escolha desnecessria (no caso de Edison, seu fetiche) de aplicar a qualquer custo a energia eltrica em dispositivos que funcionariam perfeitamente com um simples girar de manivela. A influncia de Antoine Lumire no lanamento do cinematgrafo acabou por determinar seu mtodo de explorao. Ele recusou de incio qualquer venda de aparelhos a usurios privados, amadores, escolhendo o caminho das projees pblicas e pagas pelo mundo, realizadas por operadores itinerantes, treinados e coordenados exclusivamente pela Socit. Essa via de explorao, assim como os destinos tomados pela indstria de ento, determinaram o tempo da difuso privada da cinematografia, que apenas no decorrer do sculo XX foi lentamente tornando-se uma realidade atravs de outras tecnologias. No se pode ignorar, entretanto, que o conjunto das atividades dos Lumire apontava, tanto na fotografia como na cinematografia, para uma crescente disseminao da produo de imagens por indivduos amadores de suas prprias imagens, vale dizer. Disponibilizavam-se os meios para que as pessoas realizassem com qualidade padro e profissional suas prprias
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La Poste de 30/12/1895. Reproduzido em Emmanuelle Toulet, Op. cit., p.135. imagem retirada de http://www.institut-lumiere.org/ .

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representaes do mundo, abrindo um campo de intercmbio infindvel de experincias subjetivas, todas transportveis pelo planeta e acessveis pelo simples contato com a luz. A difuso da fotografia e do cinema, a libertao do mbito fechado e exclusivo dos atelis e laboratrios, e a criao dos mecanismos que asseguravam a circulao de seus resultados pelo planeta, geravam um aprofundamento radical do fenmeno iniciado no sculo XV com a inveno da imprensa, intensificando na livre difuso do saber aquilo que este continha de experincia.

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