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El mundo contemporaneo: Historia y probiemas.


Julio ArSstegui, Cristian Buchrucker y Jorge Saborido (directores). Buenos Aires: Editorial Bibios / Barcelona: Crftica, 2001 958 paginas

La expresi6n 'mundo contempordneo" ha quedado ya registrada en el vocabulario habituai de las ciencias sociaies. Por tal expresl6n enti6ndese aquel perfodo hist6nco que comienza con los grandes procesos revolucionarios europeos y amerlcanos de fines del sigio XVIII y abarca, en consecuencia, ios siglos XIX y XX. Es un pertodo histdnco complejo y de una marcada heterogeneidad que, si bien parece encontrar entre ios investigadores un reiativo consenso en acordar ios componentes de cardcter f^ctico del perfodo, cuando el foco de atencidn y andiisis se centra en las consecuencias y las significaciones del periodo, asistimos a una emergencia de diferentes interpretaciones que rompen ei consenso y originan un escenario de debate y reformuiacidn permanentes. El Mundo contemporaneo: i-iistoria y probiemas es un tratado de Histona que se propone una nueva explicacidn de ia historia dei mundo contempordneo desde una 6ptca que concibe ia historia de la humanidad como sujeta a constante reinterpretaci6n, que se enroia, por lo tanto, en una tradicidn historiogrSfica que inaugurara Benedetto Croce ai sentenciar que toda historia es historia contempordnea en ei sentido de que cada 6poca ia interpreta a partir de un conjunto de condiciones que ie son impuestas por ei mismo perfodo histdrico. El iibro adopta una forma exposltiva que logra armonizar formas cl^sicas y ya consagradas en la escritura de la historia con los nuevos enfoques y metodoiogfas de investigacidn actuaies. Organizado a partir de una perspectiva de caracter tem^tico mds que cronoldgico, presenta ai lector dos partes bien deflnidas. La primera "La conformacidn del mundo contemporaneo", abarca ei perfodo mSs extenso (1776/i'7891914) que ha sido testigo de grandes procesos histdricos, a saber: ias revoluciones po fticas y sociales de los sigios XViii y XIX, ei capitaiismo y la gran industria, los Estados nacionales, ias nuevas ideologfas, el imperiaiismo y ia colonizacidn europea del mundo. La segunda, "La contemporaneidad reciente: el sigio XX", estudia un perfodo mSs corto pero caracterizado por una acentuada aceleracidn histdrica en ei cual ei mundo capitaiista-liberai-industrial consolidado a lo largo del sigio XIX se vio frente a una serie de desaffos de enormes consecuencias en ios aspectos econdmicos tecnoldgicos, sociales, politicos y culturales, en un siglo signado por guerras y enfrentamientos econdmicos, ideoldgicos y militares de in6dita magnitud hasta entonces que desembocan hacia fines del sigio XX, con lo que parece ser ia supervivencia del sistema capitahsta-liberal-industrial, en el contexto actual de la globalizacidn. La primera seccidn mencionada se compone de siete capftuios que abordan "El nacimiento de las sociedades industriales", por Marfa In6s Barbero; "Las revoluciones burguesas y Ios sistemas polfticos del sigio XIX", por Judith Casali de Babot y Luciano de Pnvitelho; Las reiaciones internacionaies de una guerra general a otra" a cargo de Chnstan Buchrucker y Susana Dawbarn; "La trayectoria de ia filosoffa y ia cristalizacidn de las ideoiogfas de ia modernidad" por Juan Sisinio P6rez Garzdn; "Ciencia, arte ynien alidades en el sigio XIX" desarrollado por Francisco Viiiacorta Bafios y Teresa Raccoon; La expansidn de los europeos en el mundo" por Elena Hernandez Sandoica y Am6noa Latna en ei siglo XiX" por Eida E.GonzdIez iVIartfnez y Rosario Seviiia.

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La segunda parte euenta con ocho capitulos que exponen "Las transformaciones econdmicas" por Jorge Saborido; "Un siglo de guerras y revoluciones" por C. Buchrucicer, S. Dawbarn, J. Saborido y Carolina Ferraris; "La sociedad y los movimientos sociaies" a cargo de Manuel Gonzalez de Molina; "Los desafios ideoidgicos" por los ya mencionados Buchrui<er y Dawbam; "Los progresos de la ciencia, las artes y los pensamientos" por Julio Ardstegui, Ana M. Fernandez Garcfa y Glicerio Sdnchez Recio; "El proceso de descolonizacidn y los nuevos protagonistas" por Monserrat Huguet; "America Latina (1914-1990)" por Liiiana Cattdneo y Lucas Luchiio y "^iHacia una nueva 6poca? Los aftos 90" por Juiio Ardstegui y Jorge Saborido, En sintesis, se puede formular que los temas tratados en los quince capftuios de El mundo contemporSneo: Historia y probiemas exponen los orfgenes, la naturaieza y ios probiemas del mundo contempordneo, es decir su desarroiio histdrico, a partir de las siguientes ideas directrices. ias consecuencias de la crisis y la sustitucidn de ias estructuras dei Antiguo R6gimen; el desarrolio del ideal de la modemidad tanto en la faz inteiectual como en ios aspectos fiiosdfico, moral, cientffico y artfstico; el impuiso de la revolucidn industrial y la revolucidn burguesa con sus influencias en ei sistema econdmico mundiai; la expansidn e imposicidn hegemdnica de las sociedades iigadas al capitalismo de mercado; la consolidacidn de los Estados nacionales a partir de ia idea de nacidn, forma poiftica y estrat^gica de las sociedades contempordneas para organizar sus poderes internos; y la consagracidn de las formas de la civitlzacidn propias de la vieja Europa, trasladas a America Latina en la Edad Moderna. Es importante destacar que ia segunda seccidn finaiiza con un abordaje de ia ultima dgcada del siglo XX que alcanza los umbrales dei sigio XXi haciendo uso de "una categorfa reciente y de gran capacidad explicativa como es ia historia del presente" (14) y, por lo comun, ausente en los iibros de historia contempordnea. Ei mundo contemporaneo: Historia y probiemas es, como lo demuestra el detaiie de los coiaboradores que han desarroiiado los distintos capftuios, un emprendimiehto colectivo de gran importancia que reune a especialistas e investigadores argentinos y espaftoies unidos por una tradicidn culturai y cientlfica comOn. Por otra parte, resutta necesario destacar las caracterfsticas novedosas del iibro: la exposicidn abandona ia tradicional visidn euroc6ntrica de la historia contemporSnea pues aicanza un grado de universalismo suficientemente equilibrado; el texto destaca el doble cardcter problemdtico de la historia contempordnea: la contemporaneidad en sf misma y las diferentes interpretaciones que de la contemporaneidad se hacen; se desarrollan al final de cada capftuio las cuestiones mds discutidas y sujetas a debate para ia interpretacidn histdrica que, junto a una serie de iiustraciones, una extensa bibliograffa y un cuadro cronoldgico-temStico al final del libro, enriquecen y faciiitan ia interpretacidn dei conjunto. La historia contempordnea es examinada, en este texto, no sdIo desde el punto de vista que supone ei andlisis fdctico como materia prima con la cual se edifica la estructura de la narracidn histdrica, sino tambi6n desde una perspectiva cultural, lo que implica dotaria de una significacidn especial que relaciona los procesos histdricos con otras ireas que subrayan sus aspectos ideoldgicos, simbdiicos y mentales. En este marco, Ei mundo contemporiineo: Historia y problemas incluye los estudios de historiadores identificados con nuevas ifneas de la investigacidn en historia y polftica que demuestran la necesidad de un estudio integrado en ei marco de una conexidn transversal interdisciplinaria, que consiste en describir y expiicar las reiaciones internas y externas de los distintos procesos histdricos con las prdcticas discursivas y

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sociales. En este sentido, los enfoques sobre la historia contempordnea de los distintos historiadores que colaboran en el volumen constituyen un ejempio de la distancia que los estudios histdricos han tomado de los grandes lineamientos marcados por hechos puntuales para abocarse, cada vez mds. a la profundizaci6n de los procesos polltcos y sociales y de aspectos especfficos que intentan mostrar las formas de la vida cultural, las experiencias de los individuos y de las comunidades. Es decir que los capftulos del este texto evidencian las nuevas perspectivas metodoldgicas que permiten exponer hasta qu6 punto se puede hacer un uso innovador de las formas de documentaci6n conocidas y c6mo es posible formular nuevas cuestiones aeerca del pasado y del presente. Por los motivos antes sefialados, la obra est^ pensada para dos tipos de Iectores: por un lado, los estudiantes universitarios que encontrar^n allf una introduccidn de un nivel descriptivo y explicativo adecuado a las exigencias del estudio de la historia contemporSnea en las carreras de ciencias sociales y humanfsticas; y, por otro un ampho espectro de Iectores cultos y curiosos que gustan de las obras de atta divu'lgaci6n y se interesan por la historia como una herramienta Otil para problematizar e interpretar el mundo contempordneo. Mds que nunca, el presente histdrico es hoy consciente de estar viviendo el final de una 6poca en la cual todo lo viejo no termina de morir y lo nuevo no comienza a nacer. Es un presente que plantea una gran incdgnita. No sabemos cdmo serS el mundo que vendrd pero no cabe ninguna duda de que ser el perfodo histdrico nacido a fines del siglo XVIIl y que implica los siglos XIX y XX el que le dard su forma "Confiemos en que el futuro nos depare un mundo mejor, m^s justo y m^s viable" (Hobsbawm Historia del siglo XX, 1996: 26).

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