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AMS: UM PROFETA PARA OS NOSSOS DIAS

Rogrio Gomes
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Introduo

O motivo do estudo da percope de Am 8, 4-8, foi a sua atualidade. Vivemos numa
sociedade em que a honestidade parece ser um valor ultrapassado e a lei de Grson, levar
vantagem em tudo, parece ser o cdigo de conduta de muitos setores que lidam com as
relaes comerciais. A compra e a venda no so aes em benefcio da Plis, em que se cria
a inter-relao, onde cada um coloca o seu produto e o vende por um preo justo. Ao
contrrio, a lgica ferrenha do capitalismo insiste que o lucro individual e quanto mais t-lo,
melhor. Os exemplos de fraudes que vimos, ao analisar o hoje, demonstram que ainda hoje se
praticam fraudes e que estas so atuais. H seres humanos que so gananciosos e querem tudo
para si e so capazes de reduzir os demais escravido. A histria nos mostra isto e j nos
dizia Hobbes, o homem o lobo do prprio homem.
Desse modo, a profecia de Ams nos traz uma mensagem questionadora da tica
praticada nas relaes comerciais, sejam elas as mais simples, at as mais complexas. Ele nos
convida a pensar se estamos fazendo com que o direito corra como gua e a justia como
um rio caudaloso (Am 5, 24) e, ainda mais, se o direito e a justia no comrcio esto sendo
subornados, devemos denunciar tais prticas. O grito de Ams no em vo e toca
diretamente num fator determinante na sociedade que so as relaes econmicas. Queiramos
ou no, a sociedade se movimenta pelo dado econmico que profundamente importante,
pois traz benefcios, quando bem administrados de forma igualitria, como pode faz-lo ao
contrrio, sendo uma mquina produtora de excluso social. Portanto, o profeta nos faz
perceber que preciso praticar o direito e a justia e, nas relaes comerciais, praticar o justo
peso e a justa medida. Praticar o comrcio no ilcito, transformar a sociedade, sendo
partcipes da criao com Iahweh. Entretanto, quando imperam o egosmo e a explorao, o
homem torna criador de um mundo de subservincia, de mando, de desigualdade que fere o
corao de Iahweh que criou o mundo para todos.



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Mestre em Teologia Moral pela Accademia Alfonsiana, Roma, Itlia. Professor do Instituto So Paulo de
Estudos Superiores, Escola Dominicana de Teologia e Faculdade de Teologia So Bento.
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I. APRESENTAO DE AMS E SUA OBRA

Neste estudo acerca do profeta Ams, buscaremos conhec-lo, situ-lo no seu tempo e
lugar de atuao, seu contexto histrico, poltico-econmico, social e religioso. Alm disso,
queremos saber o que e para quem escreveu. Detalharemos a estrutura de seu livro, as
tradies, pelas quais ele passou at chegar o final da redao e a mensagem que o livro traz.
Estes elementos nos ajudaro a reconstruir a figura do profeta e atualizar sua mensagem para
os dias de hoje.

1.1. Quem Ams?

Ams o primeiro dos profetas escritursticos. Seu nome procede de uma raiz que
significa erguer, segurar, levar. Sua palavra proftica se dirigiu ao Reino do Norte, mas sua
origem do Sul, de Tcua, na Judia (Am 1,1; 7,12), a 9 quilmetros de Belm e a 18 de
Jerusalm, numa regio cheia de colinas, na orla do deserto de Jud. Ele
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no era filho de
profeta, era apenas um proprietrio agrcola e criador de gado (Am1,1), cuidava pessoalmente
do rebanho, junto com seus pees (Am 7,15) e cultivava sicmoros (Am 7,14). Era um
homem profundamente ligado vida campesina, conhecedor das dificuldades e alegrias
cotidianas e o ritmo das estaes.
Em seu livro foram notados 55 termos relativos ao vocabulrio agrrio. Portanto,
conhecia bem a natureza e o mundo agrrio de seu tempo. Desse modo, sua imaginao estava
repleta de figuras agrestes: a altura dos cedros, a resistncia dos carvalhos (Am 2,9), o carro
cheio de feixes (Am 2,13), a chuva de um aguaceiro primaveril que rege um campo e deixa
seco o vizinho (4,7), a nuvem de gafanhotos que destri a colheita (Am 7,1-3), a seca que
queima a terra (Am 7,4-6), a ferrugem e o carbnculo que esterilizam os jardins e as vinhas
(4,9) e os frutos maduros (Am 8,2).
Por morar perto do deserto de Jud, ouvia o rugido do leo na estepe (Am 3,4). Sabia
distinguir o wadi (rio seco), que se enchia de gua na estao das chuvas, da torrente perene.
Conhecia os animais que o ameaavam mortalmente o homem: o leo, o urso, a serpente (Am
5,19).
A vida campestre penetrara nele, infiltrara-se em seu ntimo e emergia continuamente
no seu modo de pensar e de se exprimir. Ams conheceu tambm a cidade, onde ecoava o

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Antnio BONORA. Ams, o profeta da Justia, pp. 7-8.
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som do alarme e das trombetas (Am 3,6), das sentinelas, onde pululavam desordens e
violncias (3,9). Ali habitavam os ricos que se reclinavam em sofs ou divs, que possuem
grandes palcios e casas aclimatadas para o inverno e o vero, com revestimentos de marfim
(Am 3,15). Era tanto o luxo e a vaidade dos ricos. Toda essa opulncia foi denunciada pelo
profeta.
Ams no tinha simpatia pela vida urbana, todo seu conhecimento estava ligado
vida campesina, mas no resistiu o chamado de Iahweh para denunciar as injustias cometidas
pelos grandes das cidades. Mesmo quando Ams evoca sua vocao, o campo lhe oferece
imagem viva e linguagem spera e cortante. Iahweh ruge como o leo na floresta quando
persegue e agarra a presa. Um leo rugiu: quem no temer? O Senhor Iahweh falou: quem
no profetizar? (Am 3,8).
O campons de Tcua deixou de ouvir os rugidos dos lees ao pegar as suas presas nas
florestas para ouvir os dos pobres que eram explorados em Israel. O grito dos pobres
injustiados pela poltica exploradora de Jeroboo II ecoou forte no ouvido de Ams. O
simples agricultor rugiu na cidade chamando a ateno dos grandes no sugar os pequenos.

1.2. Quando e onde atua Ams: a viso do contexto histrico poltico

Ams viveu e atuou por volta de 760 a. C, no norte, em Israel, no perodo de Jeroboo
II (763-753 a. C), filho de Jos, rei de Israel (Am 1,1), na Samaria (2Rs 14, 23-24) e grande
figura militar, da dinastia de Je. Essa dinastia cometeu vrios massacres (Os 1,4 e 2Rs 9-10)
e subiu ao trono em 842. Com a morte de Je, tornou-se rei de Israel Jeroboo II, que teve um
longo governo. Durante essa poca, o Reino do Norte, recuperou-se de sua crise. A
extraordinria durao do reinado de Jeroboo e de Osias, permite-nos guiar historicamente a
um perodo de paz e expanso entre Israel e Jud. A Assria, ao nordeste e o Egito, no sul,
estavam em declnio e no ameaavam as naes menores siro-palestinas. Ento, Israel e Jud
tiveram a oportunidade de expandirem suas fronteiras, semelhante ao imprio davdico-
salomnico.
O Reino do Sul, Jud estava sobre o governo de Ozias (787-735), da dinastia davidita e
havia grande prosperidade, pois o comrcio e a agricultura se desenvolviam e ainda a
pecuria, com a criao do boi (2Rs, 15, 1-7; 2Cr 26, 6-15).
Alm da estabilidade externa, devido ao fato dos Imprios estarem enfraquecidos, havia
um perodo de paz entre os dois reinos irmos. A Sria fora vencida pela Assria e nesse
perodo, o Reino de Israel mantinha profcuas relaes internacionais com os pases vizinhos.
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Jeroboo alargou a fronteira-norte de seu pas (Damasco e Hamate), at o Mar Morto,
onde anteriormente Salomo ampliara (2Rs 14, 23-29), ou seja, restabeleceu os limites de
Israel, desde a entrada de Hamate, at o Mar da Plancie, reconquistando Damasco e Hamate,
pertencente a Jud, para Israel. Tomou Damasco e submeteu a Srio, inclusive as regies da
Transjordnia at Moab. Com isso, tinha propsitos estratgicos e mercadolgicos: aumentar
a arrecadao de tributos e o controle de rotas comerciais. Os comerciantes mesopotmicos e
egpcios passavam pela Plancie de Jezrael, localizada no centro de Israel e a rota
transjordaniana possibilitava o trnsito de mercadorias provindas do Golfo de Eliate (2Rs 14,
22), que estava nas mos de Jud. Assim, Israel ocupava um lugar privilegiado no sistema
de rotas comerciais. Detinha o controle da principal via que interligava as terras do Rio Nilo
e as do Eufrates e Tigre
3
. A nica funo do tributo era para cobrir as despesas do Estado e
a poltica expansionista.
A realidade do Estado e do Templo era de grandes excedentes (Am 1, 12; 4, 1; 5, 11;
6, 4-6). Viviam com o tributo que arrecadavam dos camponeses e do comrcio. Enquanto a
pobreza aumentava no campo, e o homem pobre j no tinha muita esperana. A principal
funo de quem morava no campo era produzir e fornecer produtos necessrios para o
expansionismo comercial e militar. E um dos papeis da religio era o de legitimao de todo
injustia que acontecia. O Estado e o Templo andavam juntos e articulavam uma poltica-
religiosa de injustia.
Tudo o que acontecia dentro de Israel (o expansionismo, o comrcio externo) era por
causa de uma indefinio internacional. No havia nenhum Imprio que subjugasse outros
pases. Jeroboo no percebeu o que podia acontecer no futuro com tudo o que ele fazia.
Basta surgir algum reclamando a dominao, com um grande exrcito, claro, que se v a
destruio de tudo que j havia sido construdo. o que a Assria faz ao se levantar e marcar
pela dominao dos povos vizinhos.
No perodo de Jeroboo, Israel recuperou territrios perdidos, devido a guerras com
povos vizinhos e atingiu o apogeu econmico, com luxuosas construes, progresso na
indstria txtil e de tinturaria. Entretanto, em Israel vive-se a ambigidade entre progresso e
injustia: a corrupo do direito e a fraude no comrcio.




3
Milton SCHWANTES. Ams: Meditaes e Estudos, p. 21.
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1.3. A economia, as classes sociais, a justia e a religio no tempo de Ams

Com a poltica de Jeroboo II, semelhante de Salomo, houve grande
desenvolvimento, mas tambm grande desequilbrio social. O poder beneficiava a elite e
explorava os camponeses. Jeroboo II e Azarias sobrecarregavam a populao com impostos,
atravs do pagamento em dinheiro, de produtos da terra ou longas jornadas de trabalho, a
corvia. Os filhos dos camponeses e pequenos proprietrios eram recrutados pelos chefes
militares para a guerra. Os camponeses endividados, no conseguiam pagar os tributos
impostos pelo Estado, tornavam-se marginais e crivavam bairros fora dos muros da cidade,
onde pudessem morar. Os pequenos agricultores viam-se sempre nas mos de seus credores.
A situao econmica de Israel nesse perodo era privilegiada. A situao geogrfica
que estava localizado era estratgica. Era uma regio de grande trnsito comercial, onde
transitavam grandes caravanas vindas do Oriente e do norte para o Egito. O restante da regio
era desrtica. Israel e Jud cobravam pedgio das caravanas que cruzavam suas rotas
comerciais, o que era uma grande fonte de renda para os dois reinos irmos. O trfego
tambm estava ligado ao comrcio exterior, pois Israel e Jud eram exportadores de produtos
agrcolas: vinho, trigo e azeite e importavam outro, ferro e artigos de luxo. Embora a situao
econmica era privilegiada, havia muita explorao feita principalmente aos pequenos
agricultores pelos comerciantes de cereais.
As classes sociais eram formadas pelos governantes e aristocracias (urbana e rural)
vinculados casa real, pelos sacerdotes e profetas oficiais estavam a servio do rei e ligados
ao culto nos santurios oficiais. Da a crtica de Ams a esses santurios: vinde a Betel e
transgredi; a Gilgal, e multiplicai as transgresses; e, cada manh trazei os vossos
sacrifcios e, de trs em trs dias, os vossos dzimos (Am 4,4). Ams tambm critica o
Templo de Jerusalm e tambm as festas que l eram celebradas (Am 5, 1-27). Alm dessas
classes, os militares mantinham o poder das armas. Os generais eram bem remunerados e se
enriqueciam atravs dos despojos de guerra. Os pequenos proprietrios e lavradores sem terra
eram a fora produtiva e profundamente explorados. Por fim, os excludos que no eram
contados pelo sistema: os doentes, deficientes, mendigos, crianas, mulheres, rfos e vivas.
Na poca de Ams havia outro grave problema, o da justia. Os responsveis por sua
aplicao eram os ancios, chefes das famlias e dos cls mais importantes. Os processos
jurdicos eram resolvidos na Porta da cidade. Porm, esses ancios estavam ligados s (suas)
famlias proprietrias de terra e tambm da aristocracia. De forma que eles defendiam o
interesse de suas prprias famlias e de si mesmos, ou seja, os tribunais eram corrompidos
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pelo dinheiro, a justia era aplicada somente em benefcio dos ricos. Se um campons casse
num processo era reduzido condio de escravo. Esses processos ocorriam quando um
campons no tinha uma boa colheita devido seca ou pragas e se endividava, porque era
obrigado a comprar seus alimentos, ferramentas e vestimentas no armazm desses grandes
proprietrios. O campons no tendo condies de pagar a sua dvida era levado Porta
(tribunal) e, ele e sua famlia, eram reduzidos escravido por dvida. Essa prtica corrupta
praticada pelos juzes possibilitava o empobrecimento das classes pobres e o enriquecimento
dos ricos.
A opulncias das classes dominantes repercutia nas prticas religiosas e no culto. Os
santurios de Betel (norte) e o templo de Jerusalm (sul) eram os cenrios das grandes festas
religiosas. Os sacerdotes e os profetas oficiais organizavam as festas e como estavam ligados
casa real, utilizavam as festas como aparato ideolgico para legitimarem a situao de
explorao, a corrupo, a injustia, dando aos promotores da injustia e da imoralidade
elementos para continuarem as sua prticas ilegais. A religio anestesiava a conscincia do
povo, em relao classe opressora e o culto era para legitimar a explorao sob a tutela de
Iahweh.
Portanto, a profecia de Ams era contra o vigor militar e comercial de um soberano
bem sucedido e de uma economia florescente
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. Suas palavras so dirigidas a um Estado
corrompido pelo tributalismo legitimado pelo exrcito e pela religio. (Am 3, 12; 4, 4-5). A
realidade do povo era marcada pela grande explorao, j que na medida que se militarizava,
cresciam os gastos administrativos e militares e mquina tributria se tornava cada vez mais
pesada, pela cobrana de tributos.

1.4. O que escreveu o profeta?

Ams direcionou a sua profecia ao Reino do Norte contra a explorao de Jeroboo II:
Jeroboo morrer pela espada e Israel ser deportado para longe de sua terra (Am 7,11).
Era um anncio inquietante e perturbador; morte do rei, exlio do povo. Israel acabou! Dizia
estas coisas, justamente quando o reino de Israel estava no auge de sua fora, de seu esplendor
poltico e econmico. As palavras de Ams foram um alarme para o fim iminente. Foram
orculos de luto e de morte, num tempo em que Israel estava cheio de vida que s
participavam os grandes que se enriqueciam s custas dos pobres cobrando impostos pesados.

4
Milton SCHWANTES, Ams, Meditaes e Estudo, p. 21.
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Escreveu contra a poltica e tambm contra a religio que usavam o nome de Deus
para extorquir tributo. O sacerdote Amasias, um burocrata do culto, preocupado pela boa
ordem estabelecida tenta intimid-lo: Vidente, vai, foge para o pas de Jud; come l o teu
po e profetiza l (Am 7, 12). Porm no pode deter um vidente (Am 7,12), um homem de
Deus, dotado de funes carismticas. A resposta de Ams a Amasias lana um pouco de luz
sobre a autoconscincia de sua misso proftica: No sou profeta nem filho de profeta (por
profisso) nem filho de profeta (no perteno a uma escola proftica); eu sou um vaqueiro e
um cultivador de sicmoros. Mas Iahweh tirou-me de junto do rebanho e disse-me: Vai
profetiza a meu povo Israel (Am 7,14-15).
Nem a tradio familiar nem o ambiente social, nem o desejo de ganhos, nem uma
escolha profissional humana estavam na origem da atividade de Ams. Era um profeta livre,
porque nenhum condicionamento humano acorrentava sua palavra. No a comercializava, no
vendia a sua mensagem a quem pagasse mais. Tinha uma voz livre, era um mensageiro no
remunerado e independente de qualquer instituio. Nenhuma burocracia estatal podia
intimid-lo, nenhum podia compr-lo. Por isso podia falar com veemncia e sem medo em
favor do povo e contra o Estado.
A realidade do povo era exatamente ao inverso do esplendor do Estado e dos que
usufruam as benesses do regime. A gente do campo era convocada a gerar, com seu suor e
sua fome, produtos e as riquezas necessrias para o expansionismo comercial e militar. A
realidade do povo era marcada por dura explorao, principalmente o aumento do tributo para
manter a elite social e a cobrana de mais impostos nas festas religiosas.
Ams denncia os crimes de Israel. So eles: vendem o justo por prata (Am 2,6);
vendem o indigente por um par de sandlias (Am 2,6) esmagam sobre o p da terra a
cabea dos fracos (Am 2,7); tornam torto o caminho dos pobres (Am 2,7); um homem e
seu filho vo mesma jovem (Am 2, 7); se estendem sobre vestes penhoradas, ao lado de
qualquer altar (Am 2, 8); bebem vinho daqueles que esto sujeitos s multas, na casa de
seu deus.
O homem de Tcua escreveu muito sobre a realidade de Israel que, s custas dos
trabalhadores pobres, os ricos e lderes polticos enriqueciam. No se intimidou a nenhuma
ameaa. Foi firme at o fim. No fez aliana com nenhum poderoso, sempre se colocou do
lado do oprimido e contra o opressor. Suas palavras foram duras para com os grandes e
esperanosas para os pequenos.


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1.5. Para quem escreveu Ams?

Ams introduz uma novidade relevante no ministrio proftico. Enquanto os grandes
profetas do passado (Nat, Elias, Eliseu...) dirigiam-se a indivduos, ele proclama seus
orculos contra o povo. O destinatrio da pregao de Ams era todo o povo de Israel. Ele
criticava aqueles que enchiam a boca de discursos polticos e religiosos e, no entanto,
permaneciam indiferentes ao sofrimento do povo. Para ele, tudo aquilo era "to absurdo como
arar o mar com bois ou encher de pedras a pista e esperar que os cavalos corram" (Am
6,12).
Ainda assim, a elite revestia-se de uma religiosidade exuberante. O profeta, entretanto,
no se deixava iludir e Jav falava por suas palavras: "Detesto as festas de vocs, longe de
mim o rudo de seus cnticos, nem quero escutar a msica de suas liras. Eu quero, isto sim,
ver brotar o direito como gua e correr a justia como riacho que no seca" (Am 5,21-24).
Ams, mesmo dizendo que no era profeta e nem filho de profeta, pronuncia atravs
de sua palavra uma srie de orculos dirigida a todo o povo Israel com uma frmula: ouvi
Filhos de Israel (Am 3,1); casa de Jac (Am 3,13); vs que estais sobre o monte de
Samaria (Am 4,1); casa de Israel (Am 5,1); orgulho de Jac (Am 8,7). Todas essas
expresses designam o povo de Israel como entidade religiosa, totalmente solidria nos
benefcios recebidos de Deus e na co-responsabilidade pelas injustias praticadas. Monte de
Samaria (Am 4,1;3,9; 6,1) indica todo o pas, a terra (Am 3,11). Samaria uma parte pelo
todo. Ento obvio que tambm a expresso vacas de Bas designa os israelitas, o povo de
Israel. Quase todos os exegetas afirmam que Ams censura as mulheres de Samaria, mas no
existe no Antigo Testamento uma comparao entre mulheres e vacas!
Ams em seu livro no crtica o comportamento de cada indivduo
5
(exceto o caso de
Amasias, sacerdote do templo de Betel e funcionrio do rei Jeroboo), no denuncia a
injustia cometida individualmente, mas fala sempre do povo ou de grupos. Sua crtica s
condies sociais sempre concreta e clara. Com as palavras denunciava os abastados que
"deitam-se em camas de marfim, esparramam-se em cima de sofs, comendo cordeiros do
rebanho e novilhos cevados em estbulos, cantarolam ao som da lira, bebem caneces de
vinho e usam os mais caros perfumes" (Am 6,4-6). No comrcio, "diminuem as medidas,
aumentam o peso e viciam a balana" (Am 8,6). Os agiotas, "no templo de seu deus bebem o
vinho dos juros" (Am 2,8).

5
Jos L. SICRE. A Justia Social nos Profetas, pp. 190.
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O pobre no est sem nada: pode adquirir trigo (Am 8,4-5). O indigente possui trigo
(Am 5,11), um agricultor. Quando fala de pobres, indigente ou humildes, Ams pensa em
uma camada social de pequenos agricultores. De fato significativo que entre os oprimidos
Ams no cite as vivas e os rfos.
O pobre um justo (Am 2,6;5,12) como os outros, isto , um cidado com plenos
direitos e dignidade humana. O cidado com plenos direitos aquele que habita em terra
prpria, no se submete a nenhuma tutela e possui os quatros grandes direitos: ao matrimnio,
ao culto, guerra e a administrao da justia.
Ams no crtica as estruturas polticas ou sociais, mas a conduta injusta, os
comportamentos inquos e as aes contrrias justia.
Eles que transformam o direito em veneno e lanam por terra a justia... Eles odeiam
aquele que repreende porta e detestam aquele que fala com sinceridade. Por isso,
porque oprimis o fraco e tomais dele um imposto de trigo, construstes casas de cantaria,
mas no as habitareis; plantastes vinhas esplndidas, mas no bebereis o seu vinho. Pois
eu conheo vossos inmeros delitos e vossos enormes pecados! Eles hostilizam o justo,
aceitam suborno, e repelem indigentes porta. (Am 5,7.10-12)
Contra este tipo de injustia escreve-prega e denuncia a explorao dos pequenos
agricultores, que por questes ridculas so reduzidas escravido.
Ams desenvolveu seu ministrio de pregao no santurio de Betel durante um certo
tempo e foi, nesse local, o choque definitivo com as autoridades religiosas que o obrigaram a
retirar-se de vez para Tcua, sua terra natal. Ams apregoava: Jeroboo morrer pela
espada e Israel ser deportado para longe de sua terra (Am 7,11). O choque entre Ams e
Amasias notvel. Eles representam a instituio e o carisma; o trono e o plpito proftico; o
sacerdcio e o profetismo. O profeta no um partidrio da revoluo social sempre e a
qualquer custo, no um herege no sentido de querer derrubar toda ordem constituda e
instaurar uma nova ordem totalmente nova, algo como uma comunidade de santos e pobres,
uma sociedade absolutamente democrtica e carismtica, libertada de toda instituio estvel.
O profeta no um utopista ingnuo! Todavia a voz crtica que submete toda construo
humana ao julgamento divino.
Assim, o livro de Ams uma coleo de orculos, reunidos segundo o critrio de
argumento ou de semelhana da forma literria. Provavelmente a pregao de Ams tenha
sido escrita, pelo menos em parte, pelo prprio profeta, [mas sobretudo por seus discpulos];
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talvez antes de serem escritos, esses orculos se transmitiram oralmente durante um certo
perodo.

1.6. Estrutura do livro de Ams

Apresentaremos a estrutura do livro de Ams da seguinte forma:

Cap. 1, 1-2 Introduo : apresentao do profeta e contexto histrico que ele viveu.
1, 3 2, 16 Orculos contra os povos vizinhos e contra Jud e Israel e de Jud.
vv.3-5: Damasco
vv. 6-8: Gaza e a Filistia
vv. 9-10: Tiro e a Fencia
vv. 11-12: Edom
vv. 13-15: Amon
2, 1-3: Moab
vv. 4-5: Jud
vv. 6-16: Israel e os seus crimes

Cap. 3 6: Orculos referentes a Israel, condenando sua injustia, luxo, explorao, a
corrupo dos tribunais e ao culto.
3, 1-2: Introduo: convocao dos filhos e Israel e a palavra de Iahweh contra eles.
vv. 3-8: A vocao proftica de Ams como chamado de Iahweh.
vv. 9-12: Denncia de corrupo de opresso e rapinas nos palcios da Samaria e o fim da
cidade.
vv. 13-15: Orculo contra o Santurio de Betel, a gente da corte, com as suas habitaes
luxuosas.

Cap 4, 1-3: Orculo contra as mulheres ricas da Samaria, apelidadas de vacas de Bas, que
oprimiam os fracos e os indigentes.
vv. 4-5: crtica do profeta aos santurios de Betel e Guilgal, com lugares de pecado e de
corrupo.
v. 6: orculo sobre a fome.
vv. 7-9: orculos sobre a chuva e a seca, sobre os jardins, figueiras e trigos e a praga de gafanhotos
devoradores das oliveiras.
11

vv. 10-11: Orculo relembrando a peste do Egito e a cidade de Sodoma e Gomorra.
v. 12 Concluso: anunciando o castigo divino a Israel
v. 13: Fragmento hnico.
Cap. 5, 1-3: Lamentao sobre casa de Israel.
vv. 4-7: Fala de Iahweh e fala de Ams. Essa percope traz uma srie de ordens e proibies
contra Betel, Guilgal e Bersabia.
vv. 8-9: fragmento hnico.
vv. 1-13: Denncia queles que oprimiam o fraco e o indigente e toma dele o imposto do
vinho e do trigo a explorao no comrcio e atravs da justia.
vv. 14-15: Admoestaes para procurar o bem e no o mal e estabelecer o direito Porta.
vv. 16-17: Iminncia do castigo de Iahweh.
vv. 18-20: O Dia de Iahweh.
vv. 21-27: Denncia contra a hipocrisia religiosa.

Cap. 6, 1-7: Denncia contra a opulncia de Israel.
vv. 8-14: Anncio do terrvel castigo de Iahweh sobre a casa de Israel.
7 9, 10: As cinco vises, confronto com o sacerdote Amasias e a expulso de Ams no
templo de Betel.
7, 1-3 Primeira viso: os gafanhotos.
vv. 4-6 Segunda viso: o fogo.
vv. 7-9 Terceira viso: o fio de prumo.
vv. 10-17: Conflito de Ams com Amasias
vv. 14-16: Relato de vocao proftica de Ams.

Cap. 8, 1-3 Quarta viso: o cesto de frutos maduros
vv. 1-8: Orculo contra os defraudadores e exploradores que alteram as medidas e praticam a
injustia ao vender o seu produto.
vv. 9-14: Srie de pequenos orculos.

Cap. 9, 1-4: Quinta viso: A queda do Santurio de Betel
vv. 5-6: Fragmento hnico
vv. 8-10: Dois orculos sobre o fim de Israel e anncio do exlio
vv. 11-15: Concluso do livro e orculo da esperana que compreendem:
12

vv. 11-12: restaurao do reino davdico
6

vv. 13-14: fartura
v. 15: Permanncia na terra prometida.

1.7. As tradies que o livro passou at chegar ao final.

So muitas as reflexes apresentadas sobre a tradio e a redao do livro do profeta
Ams. Resgataremos neste texto aquilo que nos parece ser mais preciso sobre a formulao,
compilao e redao do livro.
Milton Schwantes destaca em seu livro: Ams meditaes e estudos
7
a perspectiva
do livro como uma unidade. Ele apresenta que h indcios evidentes para sustentar esta
afirmao: o incio (1. 1 - 1 .2) e o final (9. 11-15), por exemplo, exigem que se leia os nove
captulos em questo como um s texto.
Esta composio literria de nove captulos no parece ter surgido de uma s vez. A
pesquisa crtico-literria alcanou mostrar a existncia de camadas redacionais: uma acentua a
doxologia, outra a escatologia e a terceira provm do deuteronomismo.
Detectam-se no livro, no mnimo, dois, talvez at trs ciclos (nos caps. 1-2 e 7-9 e em
3.3 at 4.3). Trata-se a de memoriais ainda prximos ao processo de transmisso oral das
palavras profticas e das primeiras formulaes escritas dos ditos. Os memoriais e
formulaes escritas incorporam o testemunho dos ouvintes.
Para uma melhor elucidao da tradio e redao procuramos nos centrar nas
reflexes de Robert B. Coote, em seu livro Ams entre os profetas: composio e teologia
8
.
Quanto data da atividade de Ams, Coote julga que errnea a opinio tradicional
de que se situa no tempo de Jeroboo II; inclina-se h anos posteriores, mais por volta da
invaso da Assria de 722. Esse pormenor modifica, segundo Coote, nossas idias sobre o
profeta e sua mensagem.
Mais importante, porm, so os trs estgios de composio do livro.
O primeiro estgio (A) foi composto durante o sculo VIII (antes de 722);
O segundo estgio (B) foi composto, no sculo VII;
O terceiro estgio (C) foi composto no sculo VI, por volta do final do .exlio
babilnico ou pouco depois.

6
Milton SCHWANTES. Sofrimento e Esperana no Exlio, p. 64.
7
Milton SCHWANTES. Ams Meditaes e Estudos, p. 88-91.
13

O estgio A condena e anuncia o desastre, o estgio B exorta e oferece escolha, e o C
promete a restaurao. O estgio A v a vida como tarefa falida, o B como tarefa e o C como
dom.
Correspondem ao estgio A os orculos que se caracterizam por estar dirigidos a uma
classe especfica de pessoas, num momento e lugar especficos: aos seguros, aos poderosos,
aos bem alimentados, aos que detm poderes e privilgios. Os orculos s tm uma
mensagem bsica: os poderosos oprimiram os fracos, a classe dirigente os pobres. Os orculos
foram comunicados oralmente, de forma direta, e empregam repertrio limitado de formas
breves (julgamento, juramento, anncio de guerra, elegia). Anunciam uma catstrofe
inevitvel. Esses orculos, que podiam realizar-se, ocorrem de fato em 722. O redator do
estgio C pensou que eles voltaram a efetivar-se em 587, quando a classe dirigente de Jud foi
deportada para a Babilnia. No contexto do estgio A, observa Coote que a sociedade de
Ams, cujo trao caracterstico a oposio entre duas classes: a dirigente e o campesinato.
O estudo do estgio A contm outras sugestes interessantes sobre Deus e a justia e
sobre o que pretende Ams. Coote alinha-se com os que negam que Ams pretenda converter
seus ouvintes. O que brota dele um grito de rebeldia, produzido pela opresso. Ele grita
porque Deus o manda fazer, mas no espera emenda e nem que um resto v se salvar.
O estgio B supe a atualizao das palavras de Ams durante o sculo VII, do
reinado de Ezequias ao de Joaquim, aproximadamente. Como resultado temos uma obra
bastante ampla (1,1-9,6, salvo pequenas adies posteriores) e escrita. Aps o cabealho (1,1-
2) encontramos trs sees:

I. 1,3-3,8: cinco orculos que formam advertncias a partir de Jerusalm.
II. 3,9-6,14: cinco grupos de orculos contra Betel.
III. 7,1-9,6: cinco vises ameaadoras em Betel.

Enquanto o estgio A anunciava o exlio e a morte para a classe dominante, o B
elabora de diversas formas a possibilidade de salvar-se mediante a prtica da justia; enquanto
A se expressa de maneira direta e irnica, B mantm cuidadosa ambigidade; os orculos de
A eram autnomos e em B o sentido depende com freqncia da justaposio ou colocao
dentro de conjunto mais amplo; em contraste com A, B oferece futuro aberto e, ironicamente,

8
Robert B. COOTE. Ams entre os profetas. Composio e Teologia. Esta obra mencionada por Norman K.
GOTTWALD, que tambm concorda com a teoria de Coote, acerca das tradies do livro de Ams. Essa
reflexo se encontra em Introduo Socioliterria Bblia Hebraica, pp. 335-340.
14

crise virtualmente perptua.
O estgio C, que corresponde aos ltimos anos do exlio ou aos decnios seguintes,
supe a adio de 1,9-12; 2,4-5 no comeo da coleo B isto , os orculos de Tiro, Edom e
Jud e das promessas finais (9,7-15), afora outras mudanas menores no decorrer da obra. No
estgio A, Deus manifestava sua justia castigando; no B, forando decises; no C, fazendo
desfrutar a salvao.
Enfim, no podemos, dado o carter de nosso estudo, alongarmo-nos sobre estes
problemas difceis e complexos. Vale lembrar que cada poca de Israel conservou
acuradamente a palavra proftica, no como uma pea de museu, mas como palavra sempre
viva e atual.
Conclumos com as palavras de Schwantes: possvel que existam mais outras
camadas. Tais acrscimos ajudam a compreender a histria do texto de Ams
9
.

1.8. A mensagem do livro:

Ams considerado o profeta da justia
10
. Ele denuncia a riqueza concentrada nas
mos de poucos e a corrupo dos chefes do povo. Ele ruge contra a opresso cometida contra
os pobres, os pequenos proprietrios que eram reduzidos escravido e contra toda injustia
social. Ao criticar a explorao e a opresso ele o faz contra a cobia e a fraude no comrcio
(Am 8, 2-7), escravido por dvidas, a explorao econmica e pelos impostos (Am 2,6-16;
8,6; 5,11; 4, 1), corrupo da justia (Am 5, 7-12; 2,7), corrupo da famlia (Am 2,7);
prostituio religiosa; contra o culto que promove a morte, em contraposio a Jav, o Deus
da vida a riqueza (Am 3,15; 5,11; 6,4; 3,10) e ao luxo (Am 4, 1-3; 6, 1-7).
Conforme a mensagem do livro de Ams, no h grande esperana para Israel.
Entretanto, h esperana para as pessoas. Apesar dos orculos proferidos por ele contra Israel
e as cidades vizinhas ele ainda apresenta uma sada para que saiam dessa situao de
corrupo, o retorno a Iahweh.
Situados Ams e a sua obra, partiremos para anlises detalhadas, sob diversos
enfoques a partir da percope de Am 8, 4-8, escolhida para este trabalho.




9
Milton SCHWANTES. Ams Meditaes e Estudos, p. 100.
10
Antnio BONORA. Ams, o profeta da justia, p. 23-35.
15

II. ANLISE LITERRIA (Am 8, 4-8)

2.1. Delimitao do texto

A percope escolhida encontra-se no captulo 8 do livro de Ams. Primeiramente,
temos o relato da quarta viso, a dos cestos maduros (Am 8, 1-3) que apresenta certa
semelhana com a terceira (Am 7,7-9). Ambas relatam a gravidade da situao corrupta que
vivia Israel, e a proximidade de seu fim. As duas vises tm uma conotao escatolgica.
Em seguida quarta viso, encontramos um orculo contra os comerciantes
fraudadores e exploradores, a percope que analisaremos (Am 8,4-8). Os textos subseqentes
apresentam uma srie de trs orculos: anncio de castigo (Am 8, 9-10); a fome e a sede da
palavra de Iahweh (Am 8, 11-12) e novo anncio de castigo (Am 8,13-14), formando o corpo
do captulo 8.
A percope de Am 8,4-8 inicia com uma frmula no imperativo (-s.::): ouvi isto
vocs..., e apresenta alguns dos personagens e as aes cometidas contra eles no texto (:s
:es:): esmagar sob os ps os ebyon e (s .. -::) fazer cessar os pobres da
terra. Portanto, pela abertura podemos perceber que Ams est denunciando uma classe que
explora os mais fracos. Porm, apenas o versculo 4 no suficiente para explicitar quem est
cometendo tal atitude. Recorremos ento aos versculos subseqentes 5 e 6 que nos trazem o
verbo (::) vender (cereais) e (e) oferecer venda e, a outras palavras que demonstram
mercadoria: (::) cereal; (:) trigo; (es) ef; (:) peso; (.s:) balana e (::)
dinheiro.
Conseguimos definir que os exploradores so comerciantes, mas ainda fica uma
questo a responder: que tipo de explorao ocorria? Novamente, temos elementos que nos
trazem respostas (es z): fazer diminuir o ef (: :.), tornar grande o peso
(.s: -.), falsificar intensamente a balana (::) e cometer fraude. Depois dessa
anlise, fica claro que so comerciantes fraudulentos que cometem injustia contra os pobres,
no ato de vender. O versculo 6 faz emergir mais personagens que so explorados os (::)
dallm, os mais pobres para os quais eram vendidos os refugos do trigo.
Assim, os versculos 4 a 6 formam uma unidade em si mesmos em torno do tema dos
defraudadores e exploradores e isso se verifica pelas palavras usadas no versculo 4 (:s)
pessoa necessitada e (s .. ) pobres da terra.
16

Estes versculos tambm formam unidade em torno do verbo (::) que est no hifil
imperfeito, na primeira pessoa do plural e no versculo 5, encontramos o verbo (e) que est
no qal imperfeito, na primeira pessoa do plural. No versculo 6 o verbo () est no
infinitivo construto que significa adquirir, comprar. No mesmo versculo temos a palavra
(::), dinheiro, prata. Somado tudo isso, temos um eixo temtico que econmico (v. 5). O
versculo 6 apresenta () dal e (:s) ebyon, duas categorias de pobres e nos versculos
5e 6 temos o produto que era vendido (:), o trigo. Analisando detalhadamente percebemos
que o versculo 6 forma uma unidade com o 4, porque este ltimo apresenta um eixo temtico
das classes sociais exploradas (s ..) e (:s). Deste modo, os versculos 4 a 6 formam
uma unidade a partir do fio condutor: os comerciantes fraudulentos que exploram os mais
pobres, situados no versculo 5.
Os versculos 7 e 8 formam uma unidade, porm a temtica se diferencia dos
versculos 4 a 6, mudando de contedo, referindo-se denncia e ao juramento de Iahweh e
as conseqncias disso. Alm dessa mudana de tema, os verbos aparecem no Nifal (trs
vezes) e Qal (quatro vezes), enquanto nos versculos 4 a 6, a predominncia do Qal (seis
vezes) e Hifil (6 vezes) e Piel (1 vez). A introduo do Nifal d ao texto caracterstica de
passividade.
Em relao ao estilo literrio, o texto mantm a sua coerncia, podendo ser
classificado como orculo. Em relao aos personagens estes se mantm nos versculos 4 a 6
e nos versculos 7 e 8, estes desaparecem.

2.2. Traduo Literria:


s.. -:: :s :es: -s.:: 4
terra da pobres cessar fazer para e necessitada pessoa ps os sob esmagam isto vocs ouam
: -e. -:: :: ::. : :. -: : s 5
para
trigo oferecermos venda Shabat o e cereal vender faremos nova lua a passar quando dizer
:: . s: -. : :. es z
fazer para
17

fraudulenta balana falsificar (intensamente) e peso grande tornar para e ef diminuir
::. : e: :.. :.: :s :: :: : -. 6
comprar para
vender fazer trigo do refugo sandlias por necessitada pessoa e pobres mais pratas por
:c .:: s . ::s :s :. s.: .::. 7
dele feitos todos perenidade da esquecerei me no Jac majestade por Yahweh jurado foi
s: -. : ::: :s s .-s -s . 8
por causa de
Nilo rio ao semelhante subir e ela em habitar luto de cobrir e terra a tremer no isto
:s : s: :. :.. :
Egito do Nilo rio semelhante mergulhadas e foram lanadas e todas

2.3. Traduo definitiva

4.Ouam isto vocs que esmagam sob os ps a pessoa necessitada (oprimido) e fazem cessar
(os) pobres da terra 5. para dizer, quando passar a lua nova e faremos vender cereal e o
Shabat, para oferecermos venda o trigo e para fazermos diminuir o ef e tornar grande o
peso e falsificar (intensivamente) a balana fraudulenta, 6. para comprar por pratas os mais
pobres e a pessoa necessitada por sandlias e fazer vender o refugo do trigo. 7. Foi jurado por
YHWH, pela majestade (de) Jac, no me esquecerei da perenidade e de todos os feitos dele
8. Por causa disto, no tremer a terra e cobrir de luto todos que habitam nela e subir
semelhante ao rio Nilo e todas e foram lanadas fora e foram mergulhadas (afundadas),
semelhante ao rio Nilo do Egito.

2.4. Estrutura:

O texto apresenta correlao entre introduo e concluso. A abertura do texto, no
versculo 4, um orculo contra Israel e a concluso se caracteriza por ser uma ameaa a
Israel, o que nos permite fazer essa afirmao de que existe uma relao intencional
A percope frisa bastante quem so os explorados. No versculo 4 usa o termo ebyon e
ani arets. No versculo 6 dal e ebyon, novamente. um texto relativamente simples que no
apresenta uma estrutura formal, rgida com muitos recursos estilsticos nem muitas
18

conjunes estabelecidas, mas sim expresses que frisam bastante o seu contedo. O assunto
permanece o mesmo nos versculos 4

a 6, sendo que nos versculos 7 e 8, encontramos o
juramento de Iahweh, feito por causa das aes fraudulentas, relatadas pelos versculos
anteriores.
Apresentaremos graficamente, na pgina seguinte, a estrutura de Ams 8, 4-8 ,
possibilitando-nos visualizar os ncleos centrais do texto:




























19


































Ebyon ani arets
Aes exploradoras
diminuir o ef aumentar o siclo
falsificar balana
comprar o fraco com prata indigente por par de
sandlias
venda de refugo
do trigo
Juramento de Iahweh lembrana perene das aes
de Israel
AMEAA
Sujeito explorador
Categoria
Explorada
vender gro X vender trigo
Ncleo central da ameaa
Tremor de terra X luto daqueles que habitam a terra

N
U
C
L
E
O

C
E
N
T
R
A
L

20

A visualizao dos pontos centrais do texto proposital. Em Am 8, 4 temos o sujeito
explorador (comerciantes) e a categoria que exploram so os :s e os s .. . As aes
exploradoras se constituem na venda do trigo, gros, diminuio do ef e falsificao da
balana. Essas prticas fazem com que eles comprem o Graco com pratas, o indigente por um
par de sandlias e vendem a eles o refugo do trigo. As aes exploradoras constituem o ncleo
central do texto. O sujeito explorador, devido s prticas fraudulentas, ameaado pelo
juramento de Iahweh que tem lembranas perenes de Israel e provocar tremor de terra e far
com oque o luto cubra dos habitantes da terra
Depois de visualizarmos os elementos essenciais do texto, elaboraremos sua estrutura:

Amos 8, 4-8, constitui:

A: vv. 4-6: DENNCIA

4a introduo geral: ouvi isto... / esmagar o indigente/ eliminar os pobres
4b introduo: indigente e pobres da terra
5 origem do sofrimento: ganncia e a fraude no comrcio (cereais) - QUIASMO
6a reaparecimento da temtica da introduo - vv: 4b e 6a.- fraco e indigente
6b final da denncia de origem do sofrimento comprar o fraco/ o indigente/ e
vender o refugo do trigo

B: vv. 7-8: AMEAA

v. 7 Juramento de Iahveh X lembrana perene das naes
v. 8 tremor de terra x luta daqueles que habitam a terra
Levantar como o Nilo X revolvida desce como o Nilo

Em nvel de estrutura, a percope nos parece apresentar paralelismos sinonmicos entre
os termos indigente, pobres e fracos e forma um quiasmo nos versculos 4 a 6. Os versculos 7

a 8 formam um bloco e se referem ao castigo, possivelmente queles que cometiam esse tipo
de crime em Israel. Basta-nos lembra que em Am 2, 6-8, h uma crtica veemente contra
aqueles que vendem o justo por prata e o indigente por um par de sandlias e em Am 4, os
21

que oprimem os fracos e os indigentes. Nesse sentido, Am 8, 7-8 uma ameaa a esses
exploradores.

2.5. Comentando o texto:

Para fins didticos, vamos analisar, apenas Am 4-6, que se refere s
ameaas.Acompanharemos a estrutura elaborada na pgina 26.

2.5.1. Introduo geral (v.4)

Em Ams 8, 4 temos uma referncia bastante concreta da classe que est sendo
explorada pelos comerciantes, o pobre. O profeta apresenta trs categorias de pobreza: :s -
ebyon (indigente), dal (fraco) e . . - ani (pobres) e para no perdermos o fio condutor
sero estudadas num nico bloco. Nestas palavras o profeta mostra aqueles que esto sendo
massacrados por um sistema comercial injusto. Para compreendermos a realidade do perodo
de Ams, aprofundaremos as palavras levantadas no texto bblico e exploradas no seu sentido
original, de modo que a sua reconstruo seja a mais genuna possvel.
No contexto de Ams, temos que analisar o termo ani. Ele empregado para algum
que sofre de algum tipo de incapacidade fsica ou passa por um tipo de aflio. A palavra ani
forma paralelismo sinonmico com ebyon e dal e se diferencia de ambos, devido ao fato de
dar a idia de uma disfuno fsica ou aflio. Em Dt 24, 14-15, o empregado assalariado
definido como ebyon e ani. Mas ani indefeso e sujeito opresso. Em Lv 19,10, o ani, como
o estrangeiro, tem o direito de pegar as respigas do campo. As privaes materiais e as
dificuldades conseqentes esto inteiramente ligadas opresso social e aflio social, o que
claramente se tem em mente, em Is 3,14 e Ez 18,17.
Com relao a palavra .. podemos encontrar sua raiz no verbo . . Explicitaremos
o verbo nos seus variados troncos, pois ajudar na compreenso do conceito. O verbo .
11
no
Qal traz os seguintes significados: abaixar-se, agachar-se, estar abaixado ou curvado e estar
oprimido. No Nifal, curvar-se, humilhar-se, ser curvado, ser oprimido, ficar fraco. No Piel
maltratar, curvar, oprimir, humilhar, subjugar, violentar e humilhar-se. No Pual: ser
oprimido, ser rebaixado e humilhar-se. No Hifil: oprimir e no Hitpael: curvar-se

11
VV.AA. Dicionrio Hebraico-Portugus e Aramaico-Portugus, p. 183
22

humildemente, sujeitar-se, ser afligido. interessante notar que esse verbo possui, com
exceo do Hofal, todos os troncos e sua fora est na palavra humilhao. Parece que o seu
sentido se refere a pessoas humilhadas. Posto o verbo nas suas diferentes formas, notamos que
o hebraico traz .
12
, significando humilhado, miservel, aflito, oprimido e humilde e .
13

referindo-se opresso, aflio, misria, sofrimento. Seja como for, o anaw um pobre,
vtima da opresso.
A palavra provm do verbo
14
, cujo significado ser e tornar-se pequeno ou
fraco. Assim, quer dizer aquele que magro, deprimido, fraco, necessitado, insignificante
e pobre. denota indigncia e tem vrios sentidos na Bblia: fraqueza fsica (Gn 41,19),
pobre desprovida de bens econmicos (Lv 14, 21; 19,15; Is 25, 4; Jr 5, 4; Am 5, 11; Sf 3, 12;
Sl 41, 2; J 5, 16; Prov 21, 13; Rt 3, 10 e Ecl 4,4;35,16), fraqueza de poder (2Sm 3,1), falta de
discernimento (Jr 5,4), desprovido de bens econmicos e materiais (Jr 38,10), ausncia de
bens materiais e de poder social, indigente; fraco, necessitado e indigente (Sl 72, 13) e se
refere ao povo pobre da terra, camponeses. Denomina tambm as pessoas de nvel mais baixo
em Israel que os babilnicos deixaram: (2Rs 24, 14), mais pobres da terra pelo imposto (2Rs
25, 12), os mais pobres da terra (Jr 40,7; 50,16), os mais pobres do povo (Jr 52,15). o
empobrecido por causa da injustia.
O termo :s em muitos lugares na Bblia definido como pobre (Dt 15,4.7.11; Sl
109, 31; Prov 14, 31), e eram prescritas leis em favor deles (Lv 25, 35-38). So designados
como necessitados (Jo 5, 15; Sl 72, 4.12; 107, 41; 113,7; Jr 20, 13 e Am 8,4). Alm desses
termos, encontramos como significado de oprimido (9,19) e desvalido (Is 32, 7).
Conforme Milton Schwantes, em Am 5, 12, encontramos o termo ligado ao contexto
da jurisprudncia no Porto
15
. Seja como for esses pobres eram pessoas livres e podiam levar
suas questes jurdicas Porta para serem decidida pelos juzes, embora no contexto de Ams
elas eram prejudicadas pela justia. Nesse sentido, o termo nos leva a uma designao de
fraco e magro e, analisando a realidade do tempo de Ams, podemos constatar que se
tratavam de lavradores que no produziam para outros como escravo ou assalariados, mas
detinham uma parte de sua produo, que era livre. Entretanto, a espoliao acontecia em
relao ao produto final (os atravessadores).

12
VV.AA. Dicionrio Hebraico-Portugus e Aramaico-Portugus, p. 183.
13
Ibidem, p. 183.
14
Ibidem, p. 49.
15
Milton SCHWANTES. Ams: Meditaes e Estudos, p. 61.
23

Podemos pensar em alguns fatores: Ams era um homem que conhecia o campo e os
fenmenos como as pragas (Am 7, 1-3) e as secas (Am 7, 3-6). Ora, em Ams 4-6 parece que
h uma realidade de fome, em que os pobres eram obrigados a se tornar fregueses dos
comerciantes fraudulentos e por necessidade de adquirir alimentos e conseqentemente se
tornavam aniquilados (Am 8,4).
Schwantes afirma que :s abrange pobres, fracos, magros, oprimidos, justos,
escravos, lavradores e um conceito genrico que abarca os demais.
16

Aps tentarmos definir o conceito de pobre, necessrio situ-los no tempo em que
eram explorados. Eles no so personagens etreos,mas sofriam explorao em determinadas
pocas do calendrio judaico.

2.5.2. O quiasmo: ganncia e a fraude no comrcio de cereais (v.5)

No versculo 5 o quiasmo do texto. Ele nos mostra a ganncia e a fraude dos
comerciantes. Isso evidenciado pelas palavras que assinalamos: lua nova, sbado, trigo,
balana e ef.
A lua nova (:) marcava o incio de cada ms (Gn 8,5; Ex 12,2; 40,2; Nm 29,6) que
era marcado por uma festa, refeies (1 Sm 20,24), por sacrifcios e oferendas especiais: trs
dcimas de um ef de flor de trigo, novilho, vinho, bode, holocausto e incenso (Nm 28, 11-15;
29,6). A chegada da lua nova relembrava que Deus havia criado um mundo ordenado e nesse
dia no se trabalhava, comiam-se alimentos especiais e ministravam-se ensinamentos
religiosos. Portanto, era dia de festa (2Rs 4, 23), de sacrifcios a Iahweh (Is 66, 23), de festas
de holocaustos, ofertas de manjares e libaes, que eram ao encargo dos prncipes (Ez 45, 17)
e se tocavam as trombetas, pois era preceito em Israel (Sl 81, 3-4). Em Nm 10,10 se tocavam
as trombetas sobre os holocaustos e sacrifcios e em Nm 28, 11 se ofereciam em sacrifcio
novilho, um cordeiro e mais sete cordeiros de um ano, sem defeito.
A lua nova era um proeminente festival religioso
17
durante o perodo bblico e
mencionado por dois profetas contemporneos: Is 1, 13-14 e Os 2,13 que condenam as
solenidades, os sacrifcios, o incenso e a assemblia solene. Associada festa da lua nova
estava tambm o sbado. Em 1Sm 20, 5 e Ez 46,1 so claramente explicitadas as festas do
sbado e da lua nova. A lua nova e o sbado esto freqentemente interligados, por exemplo

16
Milton SCHWANTES. Ams: Meditaes e Estudos, p. 64.
17
Shalom M. PAUL. A Commentary on the Book of Amos, p. 257.
24

em 2Rs 4,23; Is 1, 13-14 e Os 2, 13. Em Jr 17, 21-27 e Ne 13, 15-22 encontramos referncias
sobre a santificao do sbado e a observncia do mesmo.
As atividades comerciais eram proibidas naqueles dias, associadas a muitas outras
proibies. No perodo pr-exlico temos a evidncia que tambm so encontradas em 2Rs 4,
23 e Ex 23, 12; 34, 12.
Os comerciantes desejavam que chegassem os dias de festas para fazer negcio com
os que iam oferecer sacrifcios, visto que as transaes comerciais no estavam proibidas nos
dias do tempo de Ams
18
. Entretanto, podemos encontrar na nota de rodap da Bblia de
Jerusalm
19
, uma afirmao de que a lua nova (Lv 23, 24) e o sbado (Ex 20, 8) interrompiam
as transaes comerciais. Seja como for, Ams cita o escrpulo religioso
20
, no norte de Israel,
junto com a apresentao dos sacrifcios (Am 4, 4-5). Eles meticulosamente observavam os
preceitos referentes lua nova e ao sbado. Neste contexto, de ambivalncia, o certo que, se
era liberado no tempo de Ams o comrcio, os mercadores desejavam que chegassem o
sbado e a festa da lua nova para que pudessem convocar o comrcio. Ao contrrio, tambm
possvel. Ao passar o sbado e a lua nova estavam os outros dias liberados para vendessem os
seus produtos e cometerem fraudes.
O sbado (-:: ) era a festa mais tpica em Israel, pois continuava atravs dos ritmos
das estaes. Era reservado ao descanso, por ser o stimo dia, e pertencia a Deus porque ele
descansou (Gn 2, 2s). O quarto mandamento prescrevia ao no trabalhar nesse dia e pessoas e
deveria lembrar de tudo o que Deus tinha feito, especialmente a libertao do Egito (Dt 5, 12).
Era o dia de repouso, de lembrar e adorar a Deus (Ex 31, 15-17). Nos tempos antigos os pais e
filhos visitavam o santurio local, onde ofereciam o ensinamento do sacerdote.
Havia diversos regulamentos sobre o sbado (Ez 46,-12) Era um dia festivo (Ex 16, 4-
30), 16-36; 35, 1-3; Is 1, 13; Os 2, 13) e santificado por Iahweh (Ez 20, 12), sinal entre
Iahweh e o povo de Israel (Ex 31, 13) em que o israelita se abstinha de qualquer trabalho.
Guardar o sbado relembrava a fidelidade a Iahweh (1Mc 2, 32, 41) e nesse dia o escravo, a
escrava, o filho, a filha, o estrangeiro que est porta e os animais deveriam ser poupados do
trabalho (Ex 20, 8-11). No deveria nem sair de casa (Ex16, 29). Entretanto, quem no o
guardasse cometia grave falta (Nm 15, 32-36). O sbado tambm era sinal de bens futuros e
escatolgicos (Is 56, 1-16; 66,22s; Jr 17, 19-27 e Ez 44, 1-12) e tambm o triunfo sobre as
alturas da terra (Is 58, 13s).

18
Jos L. SICRE. A Justia Social nos Profetas , p. 178.
19
Bblia de Jerusalm, ed. 2001, p. 1758.
20
Slalom M. PAUL. A Commentary on the Book of Amos, p. 258.
25

Durante esses dias os comerciantes, entre outros produtos vendiam cereais (::).
Eles eram boa parte da alimentao do povo Israelita. A cevada, o paino, a espelta e o trigo
eram produtos tpicos da agricultura de Israel. A cevada amadurecia antes do trigo e sua
colheita acontecia no vero e constitua o alimento dos camponeses mais pobres. O paino,
muito parecido com o centeio fornecia um po de qualidade inferior. Ezequiel o menciona
como um alimento apropriado em tempos de carestia e de escassez de alimentos (Ez 4,9). A
espelta era um tipo pobre de trigo. O trigo (:) fornecia a farinha de melhor qualidade e era
usada para fazer o po oferecido pelos sacerdotes a Deus.
Nos tempos antigos os gros eram modos entre uma pedra maior e outra menor. Mais
tarde a tcnica evoluiu e passou a usar um moinho manual girando sobre uma m. As
mulheres eram quem faziam o po. Elas trituravam os gros formando uma farinha grossa
misturada com gua e sal e usavam fermento do dia anterior para que a massa pudesse
levedar.
Os comerciantes para venderem os cereais usavam medidas, como o ef (es),
equivalente a 45 litros e a balana (s:). Nas Escrituras as escalas honestas, os pesos,
medidas e balana so estritamente exigidos. Em Lv 19, 36 recomenda que no se cometa
injustia nos pesos, medidas e balanas. Ez 45, 10 prescreve usar balanas justas e Dt 25, 13-
16 ressaltava a importncia de se ter peso justo. Conforme a Bblia os desonestos so sempre
reprimidos. Em Prov.11, 1; 20, 23 a balana falsa no boa e se torna abominao para
Iahweh, mas as balanas justas pertencem a Iahweh. Os profetas Osias e Miquias
denunciavam as falsas balanas. Os 12, 8, referia-se balana de Cana que costumava
cometer extorso e Mq 6, 10-11, denunciava as balanas falsas e criticava aqueles que
adulteravam o peso.
Portanto, no tempo de Ams a balana era uma forma de obter lucros ilcitos, atravs
da adulterao de pesos e tambm de medidas.

2.5.3. A compra dos pobres e dos indigentes (v.6)

O versculo 6 se refere compra dos pobres a venda do refugo do trigo para eles.No
ato de compra e venda usa-se, geralmente, o dinheiro ou a prata (::). A prata recm
garimpada e derretida Pv 25, 4; 26, 23; Ez 22, 18 era o material usado em utenslios,
trombetas e dolos Gn 44, 2; 24, 53; Nm 10, 2; Ex 20, 23; Is 2, 20. Na Bblia o termo prata
empregado vrias vezes: a riqueza de Abrao em prata e ouro (Gn 13,2), valor ou preo de
26

algo (Gn 23, 9; 1Cr 21, 24; 2Sm 24,24) valor devido atribudo mercadoria (1Cr 21, 22);
dinheiro propriamente dito (Dt 2, 6; 2, 8; 14, 25; 21; 14; 1Rs 21,6; Is 43, 24; 52,3; Jr 32, 25;
32, 44; Lm 5, 4; Am 2,6; 8,6 e Mq 3, 11). Como prata encontramos (Js 22,8; Is 48, 10 e Jr
10,4) e prata como riqueza (Esd 1, 4; Ez 27,12)
A prata era o padro usual de comrcio. No tempo de Moiss dois siclos de prata eram
o preo de um carneiro Lv 5, 15. As moedas de prata eram usadas na Grcia j em 670. No
Antigo Testamento no encontramos claras referncias a moedas de prata, mas possvel que
Esdras 8, 27 esteja mencionando as moedas de ouro dos persas.
O outro e a prata foram usados j bastante cedo, mas as moedas passaram a vigorar a
partir do sculo VIII, ou seja, A cunhagem de moeda comeou aproximadamente nesse
perodo e as primeiras moedas eram peas de metal padro impressos em selo Um siclo no
era uma moeda, mas um peso de ouro ou prata. Os negociantes carregavam consigo grandes
quantidades de metal que era preciso pesar e testar. Muitas vezes a moeda era denominada
pelo peso que pesava. Ams usa o termo Sheqel, que pode ser traduzido por peso. Um sheqel
equivalia a 13 gramas.
Ams se refere compra de um indigente por um par de sandlias (), que era
como que uma nota promissria da terra dos pobres que diante dos comerciantes gananciosos
eram vendidos.
O significado das sandlias
21
, no Antigo Testamento em geral , ocorrendo vinte
vezes
22
. O termo est ligado a vrios sentidos: realeza, riqueza, opulncia, valor e abundncia.
As sandlias eram freqentemente usadas pelos egpcios e os artistas as representavam sendo
usadas apenas por membros da famlia real. No mundo semita era sinal de contrato de
casamento e de vida juntos.
Os israelitas andavam descalo, mas conheciam as sandlias
23
. Os sapatos ou botas
eram usados pelos soldados assrios (Is 9,4). Na linguagem bblica a sandlia ou calado tem
significado especial. Deixando-o sobre algo podia se tornar posse dele (Sl 60,10). Nos tempos
mais antigos, a confirmao de um resgate ou troca se dava mediante ao ato de um tirar o
calado e entregar ao outro (Rt 4, 7s). Aquele que se negava casar com a cunhada, deveria ter
as sandlias tiradas dos ps como sinal de desprezo (Dt 25, 8s).
Analisados os significados das palavras da percope, buscando alargar a compreenso

21
Ad de VRIES, Dictionary of Symbols and Imagery, p. 399-400.
22
The Interpreters Dictionary of the Bible, p. 213.
23
Samuel VILA e Daro A . SANTA MARIA. Diccionrio Bblico Ilustrado, p. 1051.
27

do texto, partiremos para a etapa posterior, explorando-as, a partir de uma ptica sociolgica.
As anlises semntica e sociolgica, somadas s outras constituem tijolos para a reconstruo
do texto bblico e a sua atualizao para os dias hodiernos.

III. ANLISE SOCIOLGICA: REALIDADE DO TEXTO

Para maior aprofundamento do texto bblico e, a sua reconstituio no tempo, torna-se
necessrio uma anlise profunda, no que diz respeito a alguns pontos fundamentais. Eles se
referem ao aspecto econmico, social, poltico e ideolgico-religioso. Sem eles o processo
exegtico fica coxo. Em qualquer sociedade, seja ela a mais jurssica ou a mais evoluda, so
estabelecidas relaes econmicas, base de troca, como faziam as primeiras sociedades ou
atravs do uso do dinheiro, no caso das mais evoludas. No mundo bblico no era diferente.

3. 1. Aspecto Econmico:

Assim, analisaremos a Economia no contexto de Ams 8, 4-8, que nos vai permitir
compreender a sua denncia proftica.
Para nos auxiliar na reflexo levantamos algumas palavras que denotam sentido
econmico: indigentes, pobres da terra (v.4), a venda de gro, trigo, ef, siclo, balana (v.5),
fraco e prata (v. 6). Quando assinalamos indigentes, pobres e fracos, que representam uma
categoria social, junto quelas que se referem economia, queremos mostrar que o fator
econmico e o social tm uma relao muito intrnseca e se h desigualdade social, porque a
economia no est estabelecida de forma igualitria.
Na percope que escolhemos Am 8, 4-8, a crtica que Ams faz no exatamente s
pessoas, mas s aes que eles praticavam. Os camponeses possuam grandes quantidades de
cereal e dispunham a emprest-los queles que necessitavam. Para isso, usavam meios
fraudulentos que consistiam na diminuio do ef, quando entregavam o cereal e aumentavam
o siclo da balana, ao receberem de volta aquilo que emprestaram. Essa ao, atravs de
meios fraudulentos, dificultava a devoluo do emprstimo pelo pobre, que tinha sua
propriedade, seu pedao de terra em seu poder e acabava perdendo-os, o que consistia num
ato de injustia, ligada Porta, visto que esta instituio deveria ajudar os camponeses para
que pudessem justamente saldar suas dvidas.
Ams se dirige a um grupo de pessoas que ele mantm annimo, mas pelas prticas
podemos identific-los como comerciantes. Eram pequenos produtores e tinham relao direta
28

com os consumidores. No havia intermedirios, porque o grande comrcio internacional ou
grandes atividades comerciais eram praticados pelos fencios e assrios
24
. No contexto de
Ams, a injustia estava relacionada ao cidado mdio que mede, que pesa, maneja a balana,
enfia sua mo no trigo e/ ou outros produtos que vende. Em Am 5b so ntidas as trapaas:
reduo das medidas, aumento do preo e adulterao da balana. Nesse sentido, a denncia
de Ams se embasa numa preocupao j encontrada anteriormente pela Bblia, com relao
balana, demonstrando que essa prtica ocorria em Israel. Se analisarmos Dt 25, 13-15
verificamos que no se devia ter dois tipos de peso e duas medidas, mas um peso e uma
medida ntegros e justos. Outro relato semelhante encontrado em Lv 19, 35-36, ao
prescrever que no se deveria cometer injustia nas medidas, de peso ou de capacidade, mas
se deveria ter balanas, medidas e quartilhas justas. Vale lembrar que, neste ltimo caso, o
alerta no apenas para a balana, mas para medidas de cumprimento e outras medidas.
Desse modo, ser justo na prtica comercial, no alterando pesos e medidas, traz tambm uma
conotao espiritual, visto que aquele que age justamente abenoado por Iahweh (Prov
11,1), mas aquele que usa dois pesos e duas medidas abominado por Ele (Prov 20, 10),
porque a balana falsa no boa (Prov 20,23).
Em Am 2, 6a trata-se do comrcio humano em que as pessoas eram submetidas
servido
25
, em benefcio prprio daqueles que dominavam economicamente. Em Am 2, 6a, a
condenao explcita contra aqueles que vendem os inocentes e os pobres como escravos.
Quem os compra, segundo o profeta, comete o mesmo pecado de quem os vendeu. Assim, a
atitude dos comerciantes afetava a vida cotidiana dos pobres em questo de sobrevivncia, no
caso do alimento
26
. Era um comrcio ilcito que empobrecia os pobres, tornando-os
dependentes e reduzidos escravido (Am 5, 7-12; Mq 6,15; Sf 1, 13). Portanto, a crtica de
Ams em relao explorao aos mais fracos da sociedade e pode ser constatada na sua
crtica s Vacas de Bas (Am 4, 1) que oprimiam os fracos e os indigentes.
Em Am 5, 10-12, temos outra ocorrncia de explorao. Os pobres do versculo 11
estavam em poder de camponeses que se enriqueciam ilicitamente com o resultado do
arrendamento de suas terras, conseguindo extorquir de outrem uma oferta em cereal. Eles
adquiriam uma quantidade maior de cereal e emprestavam a quem necessitasse. Na ocasio
do emprstimo e tambm da devoluo, agiam dolosamente, adulterando pesos e medidas,
como em Am 8, 4-6, de modo que a opresso social e explorao econmica pode, pois ter

24
Gabriel WITASZEK. I profeti Amos e Michea nella lotta per la giustizia sociale nell VIII secolo a. C, p 60.
25
Ibidem, p. 61.
26
Ibidem, p. 61.
29

sua origem tambm entre pessoas de uma mesma classe social, no caso o campesinato, sem
interferncia do Estado tributrio e as suas instituies
27
. No podemos deixar de ressaltar
que que Milton Schwantes relembra que a explorao econmica, em geral, ocupa lugar de
destaque: 3, 10: 12, 13-15; 4.1; 5, 11; 6, 4-5, 11. H opresso (3, 10) generalizada. Essa
explorao expressa em verbos, tais como entesourar/ amontoar (3, 10), oprimir (, 39;
4, 1) e extorquir tributo (5, 11)
28
.

3. 2. Aspecto Social:

A Economia por sua vez no algo etreo. Ela se localiza entremeio s relaes
sociais, ajudando-nos a compreender o aspecto social no tempo de Ams. Pelo relato de Am
8, 4-6 conseguimos descobrir que havia pessoas que controlavam os meios de produo e,
consequentemente, determinavam os diferentes estratos sociais. Havia um conflito social:
justia x injustia, medida justa x adulterao das balanas, indigentes x comerciantes. Essa
realidade era comum e preocupante em Israel. Em Miquias encontramos o mesmo problema
que em Am 8, 4-6. Ele indaga: como posso eu suportar uma medida falsa e um ef
diminudo, abominvel? Posso eu inocentar as balanas falsas e as bolsas de pedras
falsificadas? (Mq 6, 10-11). Osias tambm denuncia ao afirmar que Israel semelhante
Cana que tem uma balana falsa e gosta de extorquir.
No orculo contra Israel, o profeta protesta contra aqueles que vendem o justo por
prata e o indigente por um par de sandlias. Isso significa que a justia estava sendo
corrompida e vendida e, para o profeta, isso era inconcebvel (Am 2, 6-8). O prprio Ams
condena essa prtica ao afirmar que o direito estava sendo transformado em veneno (Am 5, 7)
e o fruto da justia, em absinto (Am 6, 12). A denncia proftica acerca da prtica da injustia
tambm encontrada em Isaas, ao criticar os prncipes por serem vidos para subornar e
incapazes de fazer justia ao rfo e viva (Is 1, 23).
No que se refere sociedade no tempo de Ams havia a opresso sobre os fracos e
indigentes e as Vacas de Bas, juntamente com seus maridos, eram responsveis por isso (Am
4, 1)
Posta essa questo de fundo, conseguimos nos situar dentro do texto de Am 8, 4-8,
atravs da denncia do profeta, de que a origem do sofrimento dos :s (ebyon) ::
(dallm) . . (ani) so devido ganncia e a fraude no comrcio, queles elementos

27
Haroldo REIMER. Agentes e mecanismos de opresso e explorao em Ams, p. 60.
30

fundamentais de sobrevivncia do faminto em relao ao opulento. Essa prtica ilcita dos
comerciantes reduziam os pobres reduzindo-os escravido. Em outras palavras, poderamos
dizer que nas trs categorias sociolgicas empregadas por Ams, h uma gradao, conforme
o tipo de explorao, isto , temos o :s que so aqueles trabalhadores que detinham parte
da sua produo livre e dela tiravam seu sustento e que era seu sustento e podiam se dispor
dela. Ora, a prtica fraudulenta no comrcio os reduzia a :/::, tornando-os
insignificantes, fracos, transformando-os em ani, oprimidos, miserveis, indefesos e vtimas
da opresso. Essa opresso era exercida pelos pequenos comerciantes camponeses que
"tinham cereal armazenado, dispunha-se a oferec-lo como emprstimo a quem necessitava
29
.
Agindo de modo fraudulento, dificultavam a devoluo do emprstimo pelos pobres
camponeses empobrecidos, que facilmente seriam comprados
30
, pois jamais conseguiam
pagar o emprstimo.
Apresentado esses parmetros que nos esclarecem a realidade micro social em Am 8,
4-8, surge uma outra pergunta: por que havia pobres? Se percorriam uma gradao, conforme
referimos: :s, ::, . . porque no s a prtica adltera das balanas e medidas
vigorava. Por que havia os ebyon? No poderia ter uma igualdade social, se na poca de
Jeroboo II, a situao econmica de Israel era privilegiada pois a situao geogrfica daquele
lugar era estratgica, havendo grande trnsito comercial das grandes caravanas vindas do
Egito e exportao de produtos agrcolas como o vinho, o trigo e o azeite. Neste caso, a
resposta se situa em nvel macro-scio-econmico.
Na realidade o que se constata em Ams que os :s, ::, . . j vinham
desgastados, no s pelos comerciantes, ou seja, havia uma estrutura que os reduzia ao nvel
da pobreza: os governantes e aristocracias urbana e rural estavam vinculadas casa real,
viviam no luxo, na opulncia e detinham as melhores terras, as casas de inverno e de vero e
de marfim (Am 3, 13-15), estavam deitados em leitos de marfim, estendido nos divs,
comiam cordeiros do rebanho e novilhos do curral (a melhor carne), bebiam o melhor vinho,
ungiam-se como o melhor leo e ouviam msicas (Am 6, 1-7). Consequentemente, os
pequenos proprietrios lavradores, a fora produtiva era profundamente explorada, pois eram
obrigados a sustentar os ricos.

28
Milton SCHWANTES. Ams meditaes e estudos, p. 58.
29
Haroldo REIMER. Agentes e mecanismos de opresso e explorao em Ams, p. 57.
30
Idem, p. 57.
31

claro que para manter essa estrutura, necessrio uma outra que Ams abomina, o
exrcito (Am 1, 13-14; 2, 14-16) que abre as entranhas das mulheres grvidas (Os 14, 1) e so
utilizados para alargar o territrio. Como se no bastasse, a justia era de acordo com
interesses, os poderosos controlavam leis e tribunais para manter a situao de subservincia
dos pobres (Am 5, 15). Se um campons fosse processado por dvidas seria facilmente
reduzido condio de escravo at seus ltimos dias. Ora, somado tudo isso, mais o aspecto
ideolgico que desenvolveremos posteriormente, aliada explorao econmica denunciada
em Am 8, 4-6, de fato, faziam esmagar sobre o p da terra, a cabea dos fracos e tonavam
torto o caminho deles (Am 2, 2). Com certeza, a partir disso chegamos a uma situao gritante
de injustia nesse perodo, percebida tambm por Miquias ao afirmar: vs odiais o bem e
mais o mal, arrancam a pelo e a carne, quebram os ossos do povo e a comem (Mq 3, 1-3).
Fazem tudo isso, porque detestam o direito, torcem o que certo, julgam por suborno, os
sacerdotes ensinam por salrio e os profetas profetizam por dinheiro (Mq 3, 9-11), de modo
que no h justos entre os homens (Mq 7, 1-3).
Portanto, no tempo de Ams, os grupos sociais que ele direciona sua profecia so os
sacerdotes, comerciantes, juzes, donos de escravos, a leite da capital e, em especial os
militares (...) estes ameaados no s encontram na cpula do poder (...), mas tambm nos
povoados e vilarejos
31
.

3. 3. Aspecto Poltico:

Alm do dado econmico e social, temos que analisar a Poltica que a instituio
controla da economia, das relaes sociais e que determina o poder. J assinalamos
anteriormente alguns aspectos, mas queremos aprofund-los devidamente.
Ams viveu nos dias de Jeroboo II, filho de Jos, rei de Israel (Am 1,1). Isso nos
contextualiza dentro do regime poltico, a monarquia que foi o grande problema de Israel,
destruindo o sistema tribal e produzindo enorme contigente de pobres. A monarquia foi o
espinheiro de Israel, conforme o Aplogo de Joato (Jz 9, 7-15). Embora, fosse um regime
massificante, na poca de Jeroboo II, o reino do Norte (Israel) se recuperou da crise, manteve
bom relacionamento com Jud (Sul), seu reino irmo, alargou as fronteiras territoriais e
comerciais e, atingiu o apogeu econmico, visto que no havia nenhuma superpotncia da
poca que se opusesse poltica expansionista de Jeroboo.

31
Milton SCHWANTES. Ams meditaes e estudos, p. 45-46.
32

Colocados esses elementos, analisaremos a origem da ganncia e a fraude no
comrcio, agora sob o ponto de vista da poltica. Conforme j mencionamos, alm do poder
real, havia um grupo que exercia o poder na sociedade que viveu Ams: os governantes e as
aristocracias rurais e urbanas. As aristocracias detinham o controle da terra, dos meios de
produo, da lei (justia) e tambm da religio: os mecanismos para garantir a dolce vita
e eternizar a explorao e opresso dos camponeses so a tributao em espcie, o trabalho
forado temporrio (corvia), a coao religiosa e a coero pelas armas
32
. interessante
notar que Ams abre o seu livro criticando o exrcito. Entretanto, o livro no menciona o
conflito dos pobres contra o exrcito, o que justificvel, mas a ao deste sobre o povo.
Havia uma poltica monopolista em que o poder era transmitido por herana e por
interesses, de acordo com alianas estabelecidas entre essas classes, embasadas pelo aspecto
econmico. Numa sociedade centrada na mo de poucos, fica fcil deduzir como se pratica a
justia. H anomia total em relao aos pobres e as leis promulgadas so para favorecer os
opulentos e massacrar os :s, ::, ...
Em Am 5, 15, encontramos o grito proftico: odiai o mal e amai o bem, estabelecei o
direito Porta. Essa admoestao importante para a compreenso da realidade poltica. A
Porta era o lugar onde acontecia o julgamento das causas. Os ancios assentados Porta da
cidade eram responsveis pela justia (Dt 21, 19), julgavam sobre questes de virgindade (Dt
22, 15), pela corroborao de acordos acerca das propriedades (Rt 4, 9.11) e julgavam casos
de homicdios (Dt 19, 12: 21 1ss e Js 20, 4). Em sntese, era um tribunal. Entretanto, era na
Porta que acontecia tambm o comrcio (Am 8, 4-6) e l os pobres eram explorados. Portanto
os pobres eram explorados no comrcio, atravs da fraude nas balanas (Am 8, 4-6) e na
justia.
Como se no bastasse a explorao por tributao era feita pelo rei, mas havia a
tributao em espcie, a corvia e o instrumento coercitivo era o exrcito. Essa instituio
necessitava de trs elementos bsicos: homens, comida e dinheiro para armamentos. Isso era
desastroso, pois a espoliao atingia o seu pncaro. As famlias camponesas eram obrigadas a
fornecer seus filhos para o exrcito, a comida para o sustento das tropas, alm do pagamento
de impostos tributados pelo Estado
33
. A situao era paradoxal, pois esse mesmo exrcito que
era sustentado pelos pobres oprime-os em nome da manuteno da estrutura do poder.
No contexto de Ams a poltica determina as relaes de produo e de trabalho em
favor dos abastados. So notrios a corvia, o trabalho forado, a produo para o sustento

32
Haroldo REIMER. Agentes e mecanismos de opresso e explorao em Ams, p. 55.
33

das Vacas de Bas, para que pudessem usufruir as casas de vero e inverno, s custas dos
camponeses.
A corrupo poltica era to grande que afetava at mesmo as relaes sociais. Era
uma poltica de explorao que iniciava com o rei, governantes, ancios, comerciantes, que
no se exploravam entre si, mas o faziam com o pobre. Era uma estrutura gananciosa,
fraudulenta que comprava as pessoas s custas do seu prprio sangue.

3. 4. Aspecto Ideolgico-Religioso:

Alm das instituies que exploravam os pobres, a Justia e o exrcito, a Religio era
usada para apaziguar a resistncia dos grupos oprimidos. Essa prtica faz Ams criticar
abertamente a prtica dos Santurios de Betel e Guilgal. Eles no eram lugar da manifestao
de Iahweh, mas de multiplicao dos pecados (Am 4, 4-5). Eram lugares de morte, de
iniqidade e aquele que quisesse viver deveria procurar Iahweh e no os santurios (Am 5, 4-
6). O asco de Ams encontra seu eco na crtica hipocrisia religiosa: eu odeio, eu desprezo
as vossas festas e no gosto de vossas reunies, porque, se me ofereceis holocaustos no me
agradam as vossas oferendas e no olho para o sacrifcio de vossos animais cevados. Afasta
de mim o rudo de teus cantos e eu no posso ouvir o som de tuas harpas (Am 5, 21-23).
Portanto, a religio e os santurios eram instrumentos ideolgicos para manter o povo
passivo frente explorao. Os sacrifcios exploravam os pobres, estes tinham que pagar
tributos religiosos. Vale lembrar que o rei tinha o seu santurio e, atravs do sacrifcio, com a
ajuda das Vacas de Bas, com seus profetas, sacerdote, a lei e exrcito exploravam o povo.
Foi no Santurio do rei, Betel, que Ams entrou em conflito com o sacerdote Amasias (Am 7,
10-17).
Os profetas sempre combateram o ritualismo religioso externo sem a converso
interior. Assim, Is, 1, 10-16 crtica a hipocrisia do ritualismo exterior, que aproxima com
palavras, glorifica com os lbios, mas mantm o corao longe de Iahweh (Is 29, 13-14). Para
romper os grilhes da iniqidade era necessrio um verdadeiro jejum (Is 58, 1-8), rasgando os
coraes, voltando para Iahweh (Jl 2, 13). O profeta Miquias tambm critica os holocaustos e
libaes e conclama o povo a praticar o direito, gostar do amor e cantar humildemente com o
Senhor (Mq 6, 5-8). Jeremias detestava o incenso que vinha de Sab e cana aromtica
proveniente dos pases vizinhos (Jr 6, 20), referindo-se aos rituais religiosos.

33
Haroldo REIMER. Agentes e mecanismos de opresso e explorao em Ams, p.54.
34

Portanto, no que diz ao aparato ideolgico-religioso, no tempo de Ams, devemos
levar em considerao que era exercido pelo exrcito, pela religio, pela corte e pelo
santurio. Essas estruturas so criticadas pelo profeta ao longo do seu livro. Entretanto, faz-se
necessrio um olhar para o Am 8, 4-8 que traz alguns elementos bastante ligados religio
semita: o sbado e a lua nova.
Nos versculos 5a-5b, o profeta usa as palavras dos prprios acusados para demonstrar
as suas prticas. Eles se queixam por ter que respeitar os dias festivos, que os faria reduzir os
seus lucros. Para eles o trabalho e o tempo eram mais importantes do que os preceitos
religiosos estabelecidos pelo povo, justificados pelas leis de Iahweh. Em conformidade com o
que vimos anteriormente, na anlise semntica, o sbado era de fundamental importncia para
o israelita, mas para os comerciantes esse costume no tinha sentido, porque no interessavam
prestar culto a Deus, mas enriquecer-se. Diante disso, o profeta que condenava veemente o
culto (Am 4, 4-5; 5-46.21-27), agora critica os que no amam os dias festivos dedicados a
Iahweh
34
.
O sbado e a festa da lua nova ou noemia impossibilitavam os lucros no comrcio. No
perodo de Ams, o sbado e a lua nova eram as festas religiosas nas quais era obrigatria a
abstinncia do trabalho. Essas prescries estavam ligadas ao Ex 20, 9-10; 23, 12; 34, 21 e Dt,
5, 13, 14, que resguardavam o direito de guardar o sbado e suspendiam todas operaes
comerciais. Conseqentemente, era uma festa que tinha oposio da classe comerciante, mas
era menos rigorosa no tempo de Ams do que no ps-exlio, em que se observavam
rigidamente tais prticas.
Analisando essa conjuntura, a concluso que se chega que se de um lado tnhamos o
Santurio e seus mantenedores exploram os pobres, por outro, temos a queixa dos
comerciantes com relao ao sbado e a festa da lua nova que apresenta certa ambigidade.
Suas lamentaes eram porque essas duas festas cessavam as atividades ou era porque
queriam que as festas chegassem para que expusessem seus produtos no Santurio? Seja como
for, o dado concreto era que os comerciantes utilizavam as festas religiosas para vender seus
produtos: quem iria vender os cordeiros, o leo e o trigo que deveriam ser entregues aos
sacerdotes? Eram os comerciantes, com certeza.
Aps termos levantado esses aspectos, no podemos nos esquecer de um dado que
aparece em Am 8, 7: (:c.:: s. ::s:s :. s.: .::.) foi jurado
por Yahweh pela majestade de Jac no me esquecerei da perenidade de todos os feitos

34
Jos L. SICRE. A Justia Social nos Profetas , p. 180.
35

deles. Esse versculo destoa do conjunto do texto Am 8, 4-6, mas parece trazer uma
perspectiva de esperana queles que esto sendo massacrados. A opresso econmico-scio-
poltico e religiosa, somada s falcatruas dos comerciantes, parece afetar o corao de Iahweh.
Ele no esquecer jamais as aes cometidas contra seus preferidos, os pobres. Essa
referncia (v.7) nos faz lembrar outra expresso muito antiga, o dia de Iahweh, significando a
vitria de Israel sobre seus inimigos e usada por Ams. Entretanto, no contexto do profeta,
refere-se s Vacas de Bas (Am 4, 1-2) e seria um dia de angstia, de tribulao, devastao,
destruio, trevas e escurido, de castigo, da ira de Iahweh sobre Israel (Sf 1, 15) que ter as
festas transformadas em luto, os cantos em lamentaes (Os 2, 13) e um dia de amargura (Am
8, 9-10).
Assim, aps termos analisado sociologicamente Am 8, 4-8, a partir destes quatro
ngulos e do contexto geral do livro e tambm de outros profetas, fica bastante claro que os
ebyon, dal e ani eram explorados por todas as instituies e at pelos prprios camponeses. A
nica coisa que lhes restavam era aguardar o dia de Iahweh, a nica fonte de esperana e de
justia que tinham.

IV. OS POBRES DA TERRA: MASSACRADOS PELA MISRIA E ESPOLIAO

A expresso que escolhemos para a anlise do cotidiano, os s .. (pobres da terra)
ou oprimidos do campo
35
usada apenas duas vezes na Bblia, em Am 8, 4 e Sf 2, 3, e era
um grupo de miserveis. Considerando a realidade de Ams, poderamos dizer que a
expresso uma sntese sociolgica da sua profecia acerca da pobreza no seu tempo, em
todos os nveis, fruto da economia, da sociedade, da poltica, da religio e cada uma com seus
rgos executores, como o exrcito e a justia. Ams parte do campesinato pauperizado
pela economia expansionista de Jeroboo II (e de Uzias) (...) que relata as experincias de
dor de todo um campesinato extorquido. Ams porta-voz de suas dores. um de seus
companheiros
36
.
Ams e/ou grupo tinha(m) conhecimento geopoltico da regio que vivia. Conhecia a
realidade de Damasco que arrasou de forma violenta as terras de Galaad (Am 1, 3-5), Gaza e
Filistia, devido ao fato dos filisteus serem traficantes de escravos (Am 1, 6-8), Tiro e Fencia
que violam o pacto que culmina com a invaso de Edom (Am 1, 11-10), Edom que foi omisso
em relao a Israel (Am 1, 11-12), Amon que na conquista de Gaalad destruiu o ventre das

35
Milton SCHWANTES. Ams Meditaes e Estudos, p. 64.
36

mulheres grvidas (Am1, 13-15), Moab que recusou sepultar o rei, o que era sinal, na poca
de maldio e imoralidade (Am 2, 1-3), Jud que no obedece aos preceitos de Iahweh e
pratica a idolatria (Am 2, 4-5) e Israel que denunciado pelos crimes que pratica contra o seu
povo (Am 2, 6-16). Todas essas cidades cometeram atrocidades, especialmente s suas
populaes. Conseqentemente, os danos provocados atingiam os mais pobres da sociedade.
dessa leitura da realidade do mundo que o cercava e do conhecimento histrico que o
profeta formula a sua profecia e critica a sociedade israelita. O desastre das outras naes lhe
d clarividncia de que se Israel no mudar a sua conduta ser castigado por Iahweh.
Israel criminoso perante aos olhos de Iahweh (Am 2, 6-16) e a sua prtica prejudica
os mais pobres, tornando-os s .. . Cabe um olhar atento aos profetas para buscarmos uma
resposta plausvel que justifique o termo usado por Ams. Encontraremos as causas da
pobreza em Israel: em Am 8, 5s as fraudes no comrcio, faziam com que os comerciantes
comprassem os fracos por pratas, o indigente por um par de sandlias e aos pobres era
vendido o refugo do trigo. Os campos e as casas eram roubados, as pessoas eram oprimidas e
presas, porque suas dvidas aumentavam com os seus credores e os endividados no tinham
condies para solv-las (Mq 2, 1-2). Alm disso, os magistrados detestavam o direito,
edificavam as construes com o sangue dos pobres, julgavam as causas por suborno, os
sacerdotes cujo dever era instruir faziam-no por salrio e as profecias eram compradas (Mq 3,
9-11). Usavam pesos e medidas falsos (Mq 6, 9-12) e cometiam fraudes e violncias (Sf 1, 9).
A situao era to gritante que at na orla das roupas dos nobres encontrava-se o sangue dos
cadveres dos pobres inocentes (Jr 2, 34), porque tudo lhes era tirado, at seus despojos eram
levados para a casa dos prncipes e ancios (Is 3, 14) e, como se no bastasse, no se fazia
justia ao rfo, no se defendia a causa da viva e no se combatiam os grandes que no
guardavam o direito (Is 1, 17.23), pois as leis inquas oprimiam, despojando os fracos do
direito, privando da justia os pobres do povo, despojando as vivas e saqueando os rfos (Is
10, 2) e, por fim, o povo da terra exercia a extorso e praticava o roubo e oprimia o pobre e o
indigente (Ez 22, 29).
Esses elementos que colocamos nos ajudam a compreender quem so os s ..
Eles so o resultado de um sistema que lhe tira a dignidade. So a sntese da indigncia, da
fraqueza e da opresso. Desse modo, no se pode caracteriz-los apenas como pessoas sem a
terra propriamente dita. De fato, so sem terra, endividados, escravos, marginalizados e
oprimidos, h outras camadas tambm, incluindo os rfos, as vivas que Isaas defende,

36
Ibidem, p. 40.
37

posteriormente. Assim, no caso de Ams estas observaes j mostram que Ams soube
aglutinar, sob uma conceituao mais ampla, os diferentes tipos de pessoas e os variados
setores que defendia
37
.
Os s .. se encontram nessa situao pois aqueles que controlam a sociedade se
esqueciam dos princpios de legislao humanitria prescritos pelo Deuteronmio: no
afligirs o estrangeiro nem o oprimido, pois vs mesmos fostes estrangeiros no pas do Egito.
No afligireis nenhuma viva ou rfo (...) se emprestares dinheiro a um compatriota, ao
indigente que est em teu meio, no agirs com ele como credor que impes juros(Dt 22, 20-
26) e no desviar o direito do teu pobre em seu processo (Dt 23, 6).
Essa situao gerava a luta pela sobrevivncia e no caso de Ams 8, 4-8, eles eram
oprimidos em relao quilo que lhes dava fora para agir no cotidiano, o trabalho e a comida.
O corpo dos s .. era marcado pelos grilhes dos opulentos que desejavam cada vez
mais ampliar seu quinho. Uma percope como Ams 8, 4-8 no tem s em Ams ou seus
discpulos como autores, tambm tem oprimidos e empobrecidos como os seus co-autores,
como seus formuladores primrios
38
.

Concluso

Certamente algum poderia perguntar: o que esses textos tem a ver com a Bblia ou
com o profeta Ams? Com certeza, querem expressar um pouco das realidades exploradoras e
fraudulentas que encontramos em nossos dias. Vivemos numa sociedade capitalista, onde
reinam os interesses econmicos e para se adquirir mais, adultera-se, no importando quem
ser prejudicado. Em Am 8, 4-8, vimos no quiasmo que a denncia do profeta contra a
origem do sofrimento, provocada pela ganncia e a fraude no comrcio dos cereais.
Poderamos perguntar: atualmente essa prtica ainda existe? Os pequenos exemplos que
elucidamos nos comprovam... O mais doloroso que os prejudicados so exatamente os mais
pobres da sociedade.
Olhando para o tempo de Ams e para os dias hodiernos, verificamos que as prticas
corruptas existem. Elas so mais maquiavlicas, o mundo evoluiu e, juntamente com elas as
maneiras sutis de explorao. Ainda existem, hoje, os governantes, os ancios, a aristocracia
rural e urbana que controla o poder poltico, que se valem do Legislativo e do Judicirio para

37
Milton SCHWANTES. Ams Meditaes e Estudos, p. 64.
38
Milton SCHWANTES. Ams Meditaes e Estudos, p. 99.
38

corroborarem as suas prticas corruptas. Usam do exrcito para se protegerem e vo aos
santurios oferecerem as suas oferendas.
Isso significa que a denncia do profeta Ams contra a ganncia dos poderosos e a
fraude no comrcio muito atual. Elas comeam nas relaes de trabalho dentro das
empresas, em que os trabalhadores recebem um salrio indigno, na adulterao de pesos e
medidas no comrcio, na m conservao dos produtos que muitas vezes so vendidos, na
pirataria, nas grandes licitaes pblicas em que pessoas e empresas so beneficiadas.
A explorao est sempre aliada a outra prtica, a ineficincia da Justia. Poucos so
aqueles que so punidos por diminurem o ef, aumentarem o siclo e falsificarem as balanas
enganadoras. Traduzindo para nossa realidade, aqueles que adulteram sempre encontram uma
sada, pois a prpria legislao adulterada. Onde esto aqueles que falsificaram os remdios
que tantos idosos, rfos e vivas consumiram e, alm de no fazerem efeito, causaram mais
danos sade? Parece que essa prtica, principalmente na sociedade moderna e no Brasil est
sendo aceita passivamente pela justia. Se a justia humana falha, a nica soluo recorrer a
Iahweh, o Deus dos pequeninos. Mas como isso possvel, se at mesmo o prprio Iahweh
parece estar to distante da humanidade? Como perceber a sua ao no cotidiano, com todas
essas situaes concretas na nossa sociedade? Iahweh no estar surdo ao clamor do seu
povo?
Parece que a fora do pobre capaz de superar essa estrutura de morte. Mesmo
oprimido ele tem fora de acreditar que o amanh ser melhor. Assim, a ao de Iahweh
encontra nessa dimenso da utopia, da esperana. claro que jamais devemos nos aliar s
prticas fraudulentas, mas sim aprender com o grito de Ams denunci-las, a est a fora de
Iahweh. A dor maior quando percebemos que instituies que deveriam fazer o papel do
profeta, como a Justia, a Igreja e o cristo inserido no mundo aliam a prtica corrupta. Com
certeza, aguardaro o dia de Iahweh.
A profecia um grito que sai do corao do profeta, pois dentro do seu corao est o
corao de Iahweh. A compaixo de Iahweh to grande que o profeta denuncia, pois o seu
corao arde ao perceber a injustia. O grito proftico captado pela percepo da histria:
passado, presente que ecoa no futuro. Os profetas s foram capazes de vivenciarem
profundamente o hoje da sua histria por causa da ao de Iahweh na sua histria pessoal:
no sou um profeta, nem filho de profeta; eu sou um vaqueiro e um cultivador de sicmoros.
Mas Iahweh tirou-me de junto do rebanho e Iahweh disse: vai, profetiza a meu povo Israel!
A profecia nasce da sensibilidade ao clamor desesperado do povo e de Iahweh que se
compadece em favor dos oprimidos.
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