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Dicionrio Astronmico

Aberrao

1. Desvio angular aparente da posio de um corpo celeste na direo do
movimento do observador, causado pela composio da velocidade do
observador e da velocidade da luz. A aberrao faz com que um astro
parea estar em uma direo diferente da real.
2. Defeito da imagem formada por um sistema ptico. As aberraes
podem ser causadas pela no convergncia dos raios luminosos (aberrao
esfrica, astigmatismo, coma), pela deformao geomtrica da imagem
(curvatura de campo, distoro) e pela disperso produzida pelo vidro das
lentes (aberrao cromtica).


Abertura

Dimetro das lentes ou dos espelhos dos telescpios. A abertura a
caracterstica principal de um telescpio astronmico, determinando quanta
luz um telescpio pode reunir. Sempre devemos classificar os telescpios
por sua abertura e no pela sua magnitude. Nunca compre um telescpio
cuja nfase, no anncio, dada ao seu poder de ampliao: a abertura e a
qualidade so muito mais importantes.


Absoro Intersideral

Absoro da luz por minsculas partculas de poeira. Estas partculas de
poeira, com tamanho aproximado de 0,00001 cm, esto espalhadas por
todo espao, mas concentram-se principalmente nos espirais da Via
Lctea. Como estas partculas absorvem mais luz vermelha do que azul, a
quantidade de luz vermelha num corpo celeste visto da Terra pode ser
utilizada para calcular sua distncia. Quanto mais distante estiver a fonte
de luz, mais luz avermelhada aparecer. Este fenmeno conhecido como
avermelhamento intersideral.


Adams, John Crouch (1819 - 1892)

Astrnomo e matemtico britnico que, independentemente de Leverrier
calculou a posio de Netuno a partir de distrbios (perturbaes)
gravitacionais na rbita de Urano.


Aflio

Para um corpo em rbita elptica (em forma de elipse) em torno do Sol, o
ponto da rbita onde um astro tem o maior afastamento do Sol. Oposto de
perilio.


Aglomerado

Agrupamento de algumas dezenas at milhares de astros ligados entre si
pela gravitao.


Aglomerado Aberto

Aglomerado sideral sem forma definida, cuja quantidade de estrelas varia
de poucas at alguns milhares numa regio localizada, geralmente, a
muitos anos-luz de distncia. Os aglomerados abertos so formados por
estrelas jovens, quentes, de brilho intenso, que se deslocam
separadamente. Elas esto situadas no disco da galxia (por isto algumas
vezes so chamados de aglomerados galcticos) que se situa nos braos
espirais. Exemplos de aglomerados abertos: as Pliades (M45), a Colmia
(M44) e a Caixa de Jias.


Aglomerado Galctico

Grupo de galxias que unido pela gravidade. A maior parte das galxias
encontra-se em aglomerados e mais provvel que se encontre uma
galxia prxima a outra do que numa parte isolada do cu.

Os aglomerados galcticos podem ser compactos, com largura aproximada
de 50.000 anos-luz, contendo de 10 a 50 galxias de tipos diferentes. O
Grupo Local, ao qual pertence a Via Lctea, um exemplo destes
aglomerados. Outros aglomerados compactos podem ser formados
principalmente por galxias elpticas Alguns membros dos aglomerados se
aproximam tanto que um retira material do outro. A isto d-se o nome de
"Coliso de Galxias " e acontece atualmente entre a Via Lctea e diversas
pequenas galxias vizinhas (com a Via Lctea engolindo suas vizinhas).

Outros aglomerados so do tipo difuso, com largura entre 10 e 50 milhes
de anos-luz, contendo por volta de 1.000 galxias de vrios tipos. Como as
galxias, os aglomerados tambm se agrupam. Grupos de
aproximadamente 7 aglomerados formam superaglomerados cujos
tamanhos podem atingir 200 milhes de anos-luz. At o momento no se
sabe com certeza se os superaglomerados se formaram primeiro partindo-
se depois em aglomerados e galxias, ou se as galxias foram as primeiras
a se formarem unindo-se depois para formar os aglomerados e os
superaglomerados.


Aglomerado Globular

Os aglomerados globulares so formaes esfricas densas contendo
milhes de estrelas antigas (Populao II). Com um tamanho aproximado
de 100 anos-luz, eles envolvem o ncleo galctico. Eles se formaram a
quase 13 bilhes de anos. Estes aglomerados contm ans vermelhas,
que possuem poucos elementos pesados, pois foram formadas antes dos
elementos serem gerados nas exploses das supernovas. Harlow Shapley
utilizou as Variveis RR Lyrae dos aglomerados globulares para determinar
sua localizao e definir a estrutura de nossa galxia.
Poucos aglomerados globulares brilhantes, como Omega de Centauro e
M13, aparecem como formas estranhas a olho nu. Se vivessemos num
planeta situado num aglomerado globular no existiria noite. As estrelas
nestes aglomerados so tantas que seu brilho equivale ao de 20 luas
cheias.
Enquanto os aglomerados globulares circundam o ncleo de uma galxia,
os braos espirais contm aglomerados abertos. Os aglomerados abertos
so associaes livres de estrelas jovens que se formam de uma mesma
nebulosa. Os astrnomos encontraram quase 1.000 aglomerados abertos e
estimam que existam 18.000 deles na Via Lctea. Ao contrrio do que
acontece nos aglomerados globulares, nos aglomerados abertos as estrelas
se movimentam separadamente. Muitos destes aglomerados possuem
gigantes azuis que morrem antes da formao de estrelas menores
amarelas e vermelhas. Os astrnomos localizam a seqncia sideral
principal de maior massa de um aglomerado aberto e a utilizam para
calcular a idade do aglomerado. As Pliades, por exemplo, tem apenas
alguns milhes de anos porque existem estrelas azuis brilhantes iluminando
este aglomerado. O tamanho dos aglomerados abertos equivale a 10 anos-
luz e eles so compostos por um nmero de estrelas que varia entre 100
at milhares, como no caso do "aglomerado duplo" na constelao de
Perseu, que pode ser visto com o auxlio de um pequeno telescpio. A
Colmia (M44) na constelao de Cncer, e o Aglomerado do Pato
Selvagem (M11) na constelao de Escudo so dois outros exemplos de
aglomerados brilhantes.


Albedo

Razo entre o fluxo luminoso refletido por um corpo e o fluxo luminoso que
ele recebe. Um espelho perfeito reflete toda a luz que recebe, ento o seu
albedo 1. Um absorvente perfeito impede que qualquer luz escape, ento
o seu albedo 0. A Terra reflete cerca de 40% da luz que recebe do Sol,
ento o seu albedo 0,4.


Aldrin, Edwin Eugene (1930)

Co-piloto da primeira misso de aterrissagem lunar, em 20 de julho de
1969. Como assistente de Neil Armstrong, tornou-se o segundo ser humano
a pisar na superfcie da Lua, no passeio de duas horas e meia na superfcie
lunar, durante a misso Apolo 11.

Alfa do Centauro

Sistema sideral mais prximo ao Sol. Situada a apenas 4,3 anos-luz, Alfa
do Centauro um sistema sideral triplo composto por uma an vermelha e
duas estrelas muito semelhantes ao Sol. As trs estrelas de Alfa do
Centauro, em conjunto, apresentam magnitude aparente de -0,27.


Algol

Famosa estrela cintilante localizada a 80 anos-luz na constelao de Perseu.
Tambm chamada Beta de Perseu e Estrela do Demnio, Algol representa a
cabea decapitada de Medusa, que foi morta por Perseu. O brilho de Algol
varia durante um ciclo de 2,87 dias devido presena de uma estrela
companheira que orbita em frente a estrela principal eclipsando sua luz.
Algol foi classificada como uma estrela binria eclipsante pelo astrnomo
ingls John Goodricke, em 1782. Mais tarde os astrnomos descobriram
que, na verdade, Algol um sistema sideral triplo.


Alongamento

1. ngulo, visto da Terra, formado pelo Sol e um planeta (ou a Lua).
2. ngulo formado entre um planeta inferior e o horizonte ao amanhecer e
ao anoitecer.


Altazimute

Montagem que permite movimentar um telescpio para cima e para baixo
(altitude) e para a esquerda e direita (azimute). Este tipo de montagem
muito utilizada nos telescpios caseiros do tipo Dobsonianos.


Altitude

Distncia de um objeto em relao ao horizonte. A altitude medida em
graus perpendiculares ao horizonte.


An Branca

Estrela agonizante. Seu dimetro equivale a 1/100 do raio do Sol
(aproximadamente o tamanho da Terra), sua luminosidade a 1/10.000 a do
Sol, e. sua massa menor do que o limite de Chandrasekhar (1,4 vezes a
do Sol). A densidade das ans brancas 1.000.000 de vezes superior da
gua.
Embora geralmente sejam brancas, estas estrelas podem ser de qualquer
cor, sendo que esta depende da temperatura de sua superfcie. As ans
brancas mais quentes, que foram as primeiras a serem descobertas, so de
cor branca. O estgio de an branca o antepenltimo no processo de
morte de uma estrela cuja massa final (aps o colapso de suas camadas
externas) inferior a 1,4 vezes a do Sol. Aps estas estrelas terem fundido
todo seu hidrognio elas entram em colapso. Quando, em funo do
colapso, elas atingem uma temperatura suficiente para reiniciar a fuso,
esta se inicia com um salto e elas transformam-se em gigantes vermelhas.
As gigantes vermelhas perdem a maior parte de sua massa no vento solar
transformando-se em nebulosas planetrias e continuam a perder massa.
Os ncleos resfriados destas nebulosas so as ans brancas. Estas estrelas
agonizantes no conseguem mais produzir energia a partir da fuso, e sua
luz advm da fuga de gs quente de seu interior. Quando esta fonte de
calor se esgotar elas perdero seu brilho e se transformaro em ans
pretas. Como elas no esto mais efetuando a fuso, no existe mais
energia capaz de contra-atacar os efeitos da fora gravitacional, e elas
entram em colapso. Em conseqncia, sua matria est degenerada, o que
significa que os eltrons escaparam de seus tomos e se uniram. A fora
que evita que as ans brancas tornem-se estrelas de neutros ou buracos
negros chamada de degenerao, e provocada pela resistncia mtua
dos eltrons.
Os clculos efetuados para determinar que dimenso as ans brancas
devem ter para permanecerem estveis demonstram que quanto mais
massa uma an branca tiver, menor ela ser. A an branca mais famosa
Sirius B, companheira da estrela Sirius.


An Vermelha

Menor estrela da seqncia principal e provavelmente o tipo mais comum
de estrela. Os astrnomos acreditam que 80% de todas as estrelas sejam
ans vermelhas. As ans vermelhas possuem a superfcie fria (de acordo
com os padres siderais) e, como fundem seu combustvel nuclear
vagarosamente, elas brilham durante 50 bilhes de anos. Devido a seu
pequeno tamanho e baixa temperatura (2.000 a 3.000 K), sua
luminosidade corresponde a apenas 5% a 0,01% da do Sol. Em
conseqncia os astrnomos s conseguem ver as ans vermelhas que
esto a at 100 anos-luz de distncia.


Anaxagoas (500 - 429 a.c.)

Filsofo e astrnomo grego que acreditava que os objetos na Terra e no
Cu eram compostos pelas mesmas substncias. Ele achava que o Sol era
uma grande rocha brilhante, como um pedao de carvo aceso colocado no
cu. Ele disse, acertadamente, que a lua refletia a luz do sol explicando,
assim, porque a lua escurece durante um eclipse.


Anaximander (610 - 545 a.c.)

Astrnomo e filsofo grego considerado o pai da astronomia. Ele acreditava,
corretamente, que a Terra era um corpo celeste frio e slido. Infelizmente,
difundiu a idia de que as estrelas estavam presas num globo gigante que
girava ao redor da Terra, que tambm seria fixa. Este pensamento s foi
corrigido 2.000 anos depois por Kepler e Galileo.


Andrmeda, Galaxia de

Objeto celeste mais distante que pode ser visto a olho nu. A Galxia de
Andrmeda, tambm chamada de M31, uma galxia espiral similar Via
Lctea. Ela aparece como um mancha ovalada de luz na constelao de
Andrmeda. As observaes desta galxia revelam que ela se situa a
aproximadamente 2,1 milhes de anos-luz da Terra e contm 300 bilhes
de estrelas. Imagens desta galxia mostram que nela h faixas claras e
escuras, aglomerados e supernovas. A Galxia de Andrmeda possui
diversas galxias satlites similares s Nuvens de Magalhes. A Galxia de
Andrmeda, a Via Lctea, e outras galxias menores pertencem a um
aglomerado chamado Grupo Local.


Angstrom ()

Unidade de comprimento equivalente centsima milionsima parte do
centmetro. O nome angstrom foi dado em homenagem a Anders Jonas
Angstrom (1814 - 1874) que estudou o espectro das ondas de energia (luz
visvel, raios ultravioletas, etc.) do Sol. Os angstroms so geralmente
usados para expressar o comprimento onda da luz, sendo que a luz visvel
classifica-se entre 4000 e 7000 angstroms.


ngulo de Posio

ngulo formado por duas estrelas binrias em relao ao norte. O ngulo
uma medida em sentido horrio da posio das estrelas mais esmaecidas
em relao s mais brilhantes, que pode chegar a 360.


Ano

Tempo que a Terra leva para orbitar o Sol. O ano que ns usamos o
tropical que se baseia no tempo entre dois equincios de primavera e dura
365,2422 dias. O ano sideral, que calculado pela posio da Terra em
relao a outras estrelas exceto o Sol, um pouco mais longo devido a
precesso e dura 365,3564 dias. O ano anomalstico, que o perodo entre
um dos perilios da Terra at o prximo,e, que afetado pela fora
gravitacional dos outros planetas, dura 365,2596 dias.


Ano Luz

Medida astronmica que corresponde distncia que a luz percorre em um
ano. Equivale a distncia de 9.500.000.000.000 (9,5 trilhes) de
quilmetros.


Ano Sideral

Tempo que a Terra leva para orbitar o Sol em relao s estrelas de fundo.
O ano sideral equivale a 365,26 dias solares ou 366,26 dias siderais.


Antena

Dispositivo destinado a captar ou emitir radiaes eletromagnticas. Coletor
de ondas.


Antoniadi, Eugene M. (1870 - 1944)

Astrnomo francs que produziu timos mapas siderais, traando a
localizao de Mercrio e Marte. Antoniadi inventou a escala de Antoniadi,
que fornece uma medida da qualidade de observao (chamada viso). O
nmero 1 na escala de Antoniadi significa um cu perfeito enquanto o valor
5 representa exatamente o oposto.


Apastron

Ponto na rbita das estrelas duplas onde elas esto mais separadas.


pice Solar

Ponto no cu em direo ao qual o Sol se movimenta (similar ao
movimento prprio das outras estrelas). William Herschel tentou calcular
em que direo o Sol se movimentava, em relao s outras estrelas,
determinando sua velocidade radial e seu movimento prprio. Ele
acreditava que o Sol seguia em direo Hrcules, porm atualmente os
astrnomos acham que o Sol vai em direo Lira, a uma velocidade de 20
km (12 milhas) por segundo. Em oposio ao pice Solar est o Anti-pice
Solar, ponto do qual o Sol se afasta.


Apogeu (Longe da Terra)


O ponto mais afastado da Terra na rbita da Lua ou de um satlite artificial
ao redor da Terra.


Apollo, Projeto

Programa espacial que levou 12 astronautas americanos na Lua. Durante
seu famoso discurso, o Presidente John F. Kennedy lanou a meta de "Levar
um homem Lua e traz-lo de volta em segurana". A NASA preparou
diversos planos para alcanar a Lua, e optou por um local na rbita lunar.
Para isto, seria necessrio um grande foguete para lanar todas as naves
espaciais ao mesmo tempo, para que viajassem juntas at a Lua.
Equipamento da Apolo:
A nave espacial era composta por trs partes: o mdulo de comando, o
mdulo de servio e o mdulo lunar. O mdulo de comando, em forma de
cone, abrigava os astronautas durante a viagem. Atrs dele localizava-se o
mdulo de servio, em forma de cilindro, contendo energia e combustvel
para alimentar a nave, bem como comida e oxignio. As cmeras
fotogrficas e os filmes, que seriam utilizados durante o passeio espacial,
tambm estavam estocados no mdulo de servio. E, finalmente, o mdulo
lunar que pousaria com os astronautas na Lua e os lanaria de volta na
rbita lunar. Todos estes mdulos foram levados ao espao pelo foguete
Saturno V, porm s o mdulo de comando retornou Terra.
As Misses:
A NASA testou as naves Apolo nas primeiras misses do programa Apolo.
Trs astronautas (Virgil I. Grissom, Edward H. White e Robert B. Chaffee)
morreram durante um teste num trgico incndio. Esta tragdia atrasou 18
meses o programa Apolo. Depois, a Apolo 7 lanou um mdulo de comando
e um de servio na rbita da Terra. Foram efetuados testes que a NASA
descreveu como sendo "101 por cento bem sucedidos".
Aps o triunfo da Apolo 7, a Apolo 8 lanou astronautas na rbita da Lua.
Pela primeira vez seres humanos saram do campo de gravidade da Terrra e
circundaram um mundo aliengena. As duas misses Apolo que se
seguiram testaram o mdulo lunar e ensaiaram a aterrissagem na Lua.
Em julho de 1969, a Apolo 11 cumpriu o desafio lanado por Kennedy
fazendo aterrissar Neil Armstrong e Edwin Aldrin no Mar de Tranquilidade.
Os dois astronautas andaram sobre a superfcie lunar durante duas horas e
meia, recolhendo pedras e fazendo experincias. Depois disto, a Apolo 12
aterrissou prxima sonda espacial Surveyor 3 que havia chegado Lua 3
anos antes. Em seguida aconteceu a infeliz viagem da Apolo 13. Quando o
mdulo de comando da Apolo 13 foi lanado em direo Lua, um tanque
de oxignio do mdulo de servio explodiu. Durante trs dias, os
astronautas sobreviveram com um mnimo de energia no mdulo lunar.
Para alvio do mundo todo, eles conseguiram retornar em segurana
Terra.
A Apolo 14 marcou o incio de uma tendncia de se efetuar pesquisas
cientficas mais aprofundadas durante as misses lunares. Durante
passeios lunares mais demorados, os astronautas provocaram descargas
eltricas para testar as caractersticas ssmicas da Lua. Tambm
posicionaram refletores a laser na superfcie lunar que permitiram, aos
cientistas, determinar a distncia da lua. A Apolo 15 levou os primeiros
jipes lunares. Com este veculo movido bateria, os astronautas
exploraram a superfcie lunar a milhas de distncia do lugar onde haviam
aterrissado.
A Apolo 16 foi a nica a pousar nas montanhas da Lua. As rochas al
coletadas demonstraram que esta regio muita antiga. A Apolo 17 bateu
todos os recordes: os astronautas permaneceram 3 dias na Lua, fizeram
uma passeio que durou 22 horas e coletaram mais de 400 kgs de amostras
de rochas.
O programa Apolo foi cancelado pela NASA aps a Apolo 17. Os cortes no
oramento e a falta de competio com a Unio Sovitica provocaram a
falta de incentivo para que ele continuasse.


psides

Ponto em que um satlite est mais prximo ou mais distante do corpo
celeste que orbita. Em relao aos planetas, o perilio e o aflio so os
psides. Numa estrela dupla, o periastro e o apastro so os psides.


Arecibo, Obervatrio de

Maior radiotelescpio do mundo, localizado na montanhas de Porto Rico.
Construdo numa cratera natural em 1963, este radiotelescpio de 305
metros no pode ser movimentado, mas recebe sinais do cu desde 43
graus ao norte at 6 graus ao sul.


Ariel

Lua de Urano descoberta em 1851 pelo astrnomo amador ingls William
Lassell. Ariel completa uma rbita a cada 2,5 dias a uma distncia de
192.000 km (119.000 milhas) e est a aproximadamente 1.500 km (900
milhas) de distncia. Supe-se que Ariel seja composta por gua congelada
misturada com metano congelado.


Aristarchus de Samos (280 - 264 a.c.)

Astrnomo grego que foi a primeira pessoa a determinar o tamanho relativo
da Terra, do Sol e da Lua. Percebendo que o Sol muito maior do que a
Terra, ele props que o Sol e no a Terra, fsse o centro do universo. Os
gregos rejeitaram suas idias e o universo heliocntrico (centrado no Sol)
no foi aceito at a poca de Coprnico.


Aristteles (384 - 322 a.c.)

Filsofo grego cujo modelo geocntrico (centrado na Terra) do universo foi
aceito por mais de 2.000 anos. Apenas na poca de Galileo os cientistas
comearam a questionar suas crenas. Contudo, alguns dos escritos de
Aristteles estavam corretos. Por exemplo: ele achava que a Terra era uma
esfera, e no plana.


Armstrong, Neil Alden (1930)

Astronauta americano que iniciou sua carreira como piloto de testes e cuja
primeira misso espacial foi no comando da nave Gemini 8 em 1962.
Durante este vo, um problema nos propulsores fez com que a cpsula
ficasse fora de controle, forando-o a fazer um pouso de emergncia. Como
comandante da misso Apolo 11 em julho de 1969, Armstrong tornou-se a
primeira pessoa a andar na Lua. Aps uma aterrissagem bem sucedida
(eles no podiam desperdiar nem um segundo de combustvel ), ele e
Edwin Aldrin exploraram o Mar de Tranquilidade durante duas horas e meia,
coletando rochas e fazendo experincias.


Asceno reta

Uma das duas coordenadas equatoriais. o ngulo de um astro no sentido
leste-oeste, medido a partir do ponto gama, no sentido direto. Exprime-se
em horas e fraes hexadecimais. Equivale longitude na esfera celeste.


Asterismo

Grupo especial de estrelas que so parte de uma constelao. So estrelas
reconhecidas por formarem figuras no cu. O Cruzeiro do Sul ( Crux) um
asterisma e existem muitas outras estrelas na costelao que no fazem
parte do desenho caracterstico da cruz.


Asteride

Pequenos corpos celestes rochosos e sem atmosfera geralmente
encontrados numa regio entre Marte e Jpiter chamada de Cinturo de
Asterides. Os asterides que esto neste cinturo podem ser planetas que
no chegaram a se formar, devido a guerra gravitacional entre Jpiter e o
Sol. Alguns asterides apresentam rbitas quase circulares, enquanto
outros descrevem rbitas elpticas que os fazem atravessar as rbitas de
diversos planetas. O tamanho destes pequenos corpos celestes varia entre
o de Ceres, 940km (600 milhas) de dimetro, e o de uma pedra (1 a 2
metros). Ocasionalmente, os asterides colidem entre si liberando
partculas de poeira que caem na Terra como meteoros.
Descoberta:
Em 1772, o astrnomo alemo Johann Bode previu a existncia de um
planeta entre Marte e Jpiter. O Baro Franz Xavier von Zach decidiu
encontrar este planeta, e, para tanto, formou um grupo de astrnomos,
carinhosamente chamado de "Polcia Celeste", que iniciou a busca.
Contudo, no foi um membro deste grupo que localizou o primeiro
asteride e sim Giuseppi Piazzi, em 1801. Porm o grupo de astrnomos
no desistiu da busca e o astrnomo alemo Wilhelm Olbers identificou o
asteride Pallas, em 1802, e Vesta, em 1807. Karl Ludwig Harding
encontrou Juno, em 1804. O nmero de asterides conhecidos aumentou
rapidamente: 100 at 1869, 200 at 1979. Em 1891, quando Max Wolf
comeou a utilizar fotografias para localizar asterides, j haviam sido
identificados 300. Com o auxlio de modernos computadores, os
astrnomos conseguem visualizar atualmente mais de 2.500 asterides. A
massa total de todos os asterides equivale a 0,0004 vezes a da Terra
Grupos:
Os asterides podem ser agrupados de acordo com sua posio no sistema
solar. A maior parte deles faz parte de um dos seguintes grupos: Cinturo
Principal, Apolo e Amor, Troianos.
O grupo Cinturo Principal engloba quase 95% de todos os asterides. Eles
esto situados entre 2 e 4 u.a. (1 u.a. = distncia entre a Terra e o Sol),
entre as rbitas de Jpiter e Marte. Espaos chamados de lacunas de
Kirkwood dividem a regio entre o Sol e Jpiter em fraes. Os asterides
foram retirados dal devido a repetidas perturbaes com Jpiter.
O segundo grupo chamado de Apolo e Amor. Os asterides deste grupo
apresentam uma rbita mais elptica que os deslocam do centro do Cinturo
Principal at o mago do sistema solar. Alguns apresentam rbitas
bastante inclinadas que cruzam o caminho da Terra. No ltimo grupo,
Troianos, os asterides orbitam a mesma distncia de Jpiter.
Natureza dos Asterides:
A maior parte dos asterides aparece apenas como um ponto de luz. Sua
luminosidade se altera em at 1,5 magnitudes, provavelmente devido sua
rotao. A maioria apresenta forma irregular, com albedos entre 7% e
18%. Os astrnomos acreditam que os asterides sejam corpos celestes
slidos e frios, com superfcie rochosa e ncleo formado por ferro e nquel.
Estas ilhas espaciais apresentam cicatrizes provocadas por milhares de
impactos.
Origem dos Asterides:
No final do ano de 1800, William Oblers sugeriu que os asterides eram
formados por material que no havia conseguido formar um planeta devido
a fora gravitacional de Jpiter. Atualmente, os astrnomos acreditam que
no existiria massa suficiente para formar um planeta, mas apenas poeira
capaz de formar entre 15 e 30 pequenos corpos celestes. As colises entre
eles teriam fragmentado estes corpos formando o que conhecemos hoje.


Astrofsica

Cincia que utiliza as leis conhecidas da fsica a fim de estudar os cus. Os
astrofsicos calculam como os corpos celestes reagem em circunstncias
extremas. Por exemplo, eles teorizaram sobre como uma Estrela suporta
seu prprio peso atravs da fuso e como a energia irradiada pelo gs
que vai em direo a um buraco negro. Estes fenmenos so visualizados
pelos astrnomos atravs de fotografias e espectografias.


Astrofotografia

Uso de placas, filmes ou equipamentos eletrnicos para coletar luz dos
corpos celestes. A astrofotografia a espinha dorsal da moderna
astronomia, abrindo novas janelas para o universo.
Histria:
A primeira vez em que a fotografia foi utilizada em astronomia foi por volta
de 1840 quando John W. Draper tirou uma foto da Lua. O filme usado
naquela poca era muito lento, com perodo de exposio de diversos
minutos. A primeira foto de uma estrela, Vega, foi feita com uma
exposio de 100 segundos, em 1850 por W.C. Bond no Oberservatrio da
Universidade de Harvard. Em 1858, Warren de La Rue inventou o
espectroheligrafo, com o qual comeou a tirar fotos dirias do sol. Desde
ento, os filmes usados atualmente tornaram-se 50.000 vezes mais
sensveis.
Aplicaes:
Como as fotografias acumulam luz, elas podem revelar corpos celestes de
baixa luminosidade e mais detalhes do que o olho humano. As fotos
mostram pequenas mudanas que no so notadas nas observaes visuais
tais como a paralaxe e o movimento sideral. O brilho sideral comparado
atravs da utilizao de placas fotogrficas, assim como os movimentos dos
planetas, dos asterides e dos cometas. As espectografias das estrelas tem
que ser feitas de tempos em tempos j que elas so muito esmaecidas para
serem estudadas visualmente.
Avanos Recentes:
Durante os anos 80 foram inventados e utilizados pela primeira vez na
astronomia os CCD (Dispositivos de Carga Acoplados) . Hoje em dia, os
CCD substituiram as fotografias tradicionais na maior parte dos principais
observatrios. Os CCDs utilizam a mema tecnologia das cameras de vdeo
pessoais. Um chip colocado em seu foco coleta luz num conjunto de
sensores que so como pequenos baldes. Eles enviam sinais a um
computador que processa os dados e mostra a imagem. Os astrnomos
utilizam os computadores para melhorar e trabalhar as imagens, revelando
detalhes 100 vezes mais esmaecidos do que as placas tradicionais.
Quando as cameras CCD foram lanadas no mercado elas eram
extremamente caras. Porm o aumento da demanda fez com que os
preos cassem. Atualmente, os CCDs esto tornando-se cada vez mais
populares entre os astrnomos amadores, devido sua praticidade e
qualidade: ao invs de tirar uma foto com exposio de 45 minutos e
depois levar muitas horas para revel-la, os amadores utilizam os CCDs
para obter a mesma imagem com um minuto de exposio e v-la
instantaneamente no computador. A tecnologia do CCD revolucionou a
moderna astronomia.


Astrometria

Astrometria o mapeamento das posies dos corpos celestes no cu.
Para os navegantes e os estudiosos as cartas celestes so de suma
importncia. Os astrnomos que trabalham em locais como o Observatrio
Naval dos E.U.A. e o Obervatrio Real de Greenwich passam muito tempo
mapeando as posies dos corpos celestes.


Astronomia

Estudo do espao alm da atmosfera da Terra. Antes do sculo vinte este
termo significava o mapeamento dos cus.
Histria:
A astronomia provavelmente a cincia mais antiga. Na pr-histria, as
pessoas olhavam o cu noturno e inventavam estrias a partir das figuras
que viam nas estrelas. Os registros escritos mais antigos das observaes
astronmicas datam de 4.000 anos atrs quando as antigas civilizaes
utilizavam as estrelas para marcar as festas anuais. Os egpcios, por
exemplo, esperavam a estrela Sirius aparecer, pois quando isto acontecia
significava que a poca do transbordamento do rio Nilo estava prxima.
Os babilnios descobriram que a Lua repetia suas fases a cada 8 e 19 anos,
e esta informao serviu de base para os gregos. O famoso filsofo grego
Aristteles escreveu que a Terra estava localizada no centro de um universo
perfeito, uma idia que foi aceita durante 2.000 anos. Ele acreditava que
as estrelas eram esferas de cristal penduradas num globo transparente que
girava em volta da Terra. Por isto, teve muitas dificuldades em explicar o
que eram os planetas.
Como os planetas pareciam mudar de posio com relao s estrelas, os
gregos achavam que eles giravam em volta da Terra. Se isto fsse
verdade, os planetas se movimentariam no cu sempre da mesma maneira,
e, geralmente o fazem. Porm, algumas vezes eles parecem ir para trs:
movimento retrgrado. Para explicar este fenmeno, Ptolomeu criou os
epiciclos, onde os planetas giram numa direo em volta da Terra, porm
se movimentam na direo oposta num pequeno percurso. Imagine que
est num carrossel e que existe um peso pendurado por um cordo sobre
sua cabea. Se algum observar o peso do centro do carrossel, imaginar
ver o peso mover-se junto com a plataforma, mas tambm dar alguns
saltos para trs.
Aps a queda do Imprio Romano, os antigos rabes preservaram e
adicionaram ao conhecimento grego. Como resultado, h ainda hoje
muitas estrelas com nomes rabes. Por volta de 1500, comearam a
aumentar os problemas com relao ao modelo geocntrico. Os astrnomos
tinham de adicionar um sem nmero de epiciclos para explicar os
movimentos por eles observados. Para resolver o assunto, um monge e
astrnomo polaco chamado Nicolau Coprnico optou por colocar o Sol no
centro do universo, e considerar a Terra como um planeta que girava ao
seu redor. Apesar desta ser uma hiptese somente um pouco mais
acurada, era muito mais simples do que as centenas de epiciclos utilizados
no modelo geocntrico. Coprnico publicou seu modelo heliocntrico de
universo no livro "De Revolutionibus Orbium Coelestium" apenas um ano
antes de morrer. Nos 50 anos que se seguiram, este modelo tornou-se
muito aceito at ser banido pela Igreja Catlica.
Com o intuito de acabar com a discusso, um astrnomo dinamarques
chamado Tycho Brahe construiu um observatrio, em forma de castelo,
chamado Uraniborg numa pequena ilha ao norte de Copenhaguem.
Durante 20 anos ele efetuou as observaes mais detalhadas da histria,
antes do aparecimento dos telescpios.
Ao final da vida, conheceu Johannes Kepler, um matemtico, que analisou
os dados por ele coletados. A partir destes dados, Kepler formulou suas
leis sobre o movimento planetrio, mostrando que os planetas descreviam
rbitas elpticas e no circulares. Isto explica porque o modelo
heliocntrico de Coprnico no era perfeito.
Quase na mesma poca em que Kepler desenvolveu suas leis, Galileo
Galilei testava o recm inventado telescpio. Ele descobriu que o mundo
estava vivo. Existiam crateras e montanhas na Lua, Vnus apresentava
fases, luas circundavam Jpiter e havia imperfeies na superfcie do sol.
Olhando a Via Lctea, descobriu milhares de estrelas, cujo fraco brilho, no
permitia que fssem vistas a olho nu.
Galileo ridicularizou a teoria do universo geocntrico em seu livro "O
Mensageiro das Estrelas". Isto enfureceu a Igreja Catlica que baniu seus
livros e o forou a desmentir seus argumentos. Porm o mal j havia sido
feito. Galileo inspirou outros cientistas a observarem e analisarem os cus.
Isaac Newton nasceu no ano em que Galileo faleceu. Apesar de no se
considerar um astrnomo, Newton fez mais pela astronomia do que a
maioria dos observadores. Suas leis sobre o movimento e a gravidade, em
conjunto com seu telescpio refletor, propiciaram os maiores avanos da
astronomia.
Durante os anos de 1800, a ciencia da espectroscopia (estudo do espectro
de um corpo que emite radiaes) surgiu a partir do trabalho de Fraunhofer
e suas linhas de absoro. Os astrofsicos como Norman Lockyer e William
Huggins estudaram os movimentos siderais utilizando espectgrafos. Isto
fez a astronomia entrar ao sculo 20.
Muitos dos avanos em nosso entendimento do universo foram ocasionados
pelas melhorias nas tcnicas de fotografia e na criao de grandes
telescpios. Henrietta Leavitt descobriu a famosa taxa de massa versus
luminosidade nas variveis Cefeu. Utilizando estes dados, Edwin Hubble
descobriu alteraes vermelhas nas galxias distantes, mostrando que o
universo est em expanso. Atualmente os indviduos tem sido
substitudos por equipes de astrnomos que trabalham com equipamentos
ultra modernos. As sondas espaciais, como a Voyager e a Magellan,
revelaram imagens dos planetas com as quais Galileo havia sonhado. A
astronomia avana a cada dia e continuar a modificar nossa viso do
universo.


Astronomia dos Raios Gama

Estudo do espao atravs do exame das radiaes com comprimentos de
onda inferiores a um angstrom. Como a atmosfera da Terra bloqueia os
raios gama, eles s podem ser estudados por foguetes ou satlites. Em
1967, os satlites Vela detectaram emisses de raios gama. Sabe-se que
estas emisses acontecem diariamente e que provm de um corpo celeste
de tamanho similar ao do Sol, porm eles vm de diversas direes e sua
origem ainda desconhecida. Parecem existir diversas fontes de raios
gamas espalhadas pelo Universo, pois foi encontrada radiao de fundo de
raios gama.


Astronomia dos Raios X

Estudo do espao utilizando radiaes eletromagnticas com comprimentos
de onda entre 0,1 e 300 angstrons (raios X). A astronomia dos raios X
comeou no dia 18 de junho de 1962 com o lanamento do foguete de
sondagem Aerobee. Esperava-se que este foguete encontrasse raios X
gerados pelo Sol atingindo a superfcie da Lua. Ao invs disto foram
detectados intensos raios X vindos da direo da constelao de Escorpio,
e fracos raios X que provinham de todas as direes. Nos anos 70 foram
lanados muitos satlites equipados para detectar os raios X, dentre eles
ANS-1, Ariel V, Copernicus e Uhuru. Os raios X do Sol, que so gerados
principalmente pelo gs quente da coroa solar, tambm foram estudados
por diversos equipamentos, dentre eles o Observatrio Solar Orbital.
E xistem diversas fontes conhecidas de raios X:
1. Acredita-se que os buracos negros possam ser detectados com a
utilizao da astronomia dos raios X. Descobriu-se que a estrela Cygnus X-
1 um sistema sideral duplo, e que a massa conhecida de uma de suas
companheiras faz dela uma forte candidata a buraco negro. Os raios X
emitidos por Cygnus-1 emanam quando h a queda de material no buraco
negro espiralando num disco de acreo que alcana o horizonte de
eventos.. Cygnus X-1 pode ser um sistema sideral triplo. Se a grande
quantidade de massa de sua companheira fosse dividida entre duas
estrelas, nenhuma se tornaria um buraco negro.
2. A Nebulosa de Caranguejo, que foi criada em 1054 pela supernova AD,
uma grande emissora de raios X, que acredita-se sejam produzidos pela
interao dos velozes eltrons do pulsar localizado ao centro e pelo campo
magntico.
3. Fontes extragalcticas de raios X, tais como as Nuvens de Magalhes, os
quasares, as galxias Seyfert e a rea entre as galxias localizadas no
centro de aglomerados galcticos.
Scorpius X-1: Sco X-1, foi a primeira fonte de raios X identificada. Ela
mostra fortes emisses ultravioletas que s vezes atingem intensidades
incrveis. As emisses regulares de raios X por Sco X-1 produzem uma
luminosidade 100.000 vezes superior do Sol. Devido quantidade de
energia que ela gera e erupes ultravioletas, acredita-se que Sco X-1 seja
um sistema de estrelas duplas, sendo um dos membros uma estrela de
nutrons. As emisses parecem serem provocadas pelo material das
estrelas que cai sobre a estrela de nutrons. medida que este material
vai em direo estrela de nutrons, ele rodopia formando um disco de
acreo. Quando ele gira e cai, sua temperatura aumenta atingindo
milhes de graus Kelvin, e emite raios X e outros comprimentos de onda.
4. As binrias de raios X so sistemas de estrelas duplas nos quais a estrela
mais densa s pode ser detectada atravs de suas emisses de raios X.


Astronomia Infravermelha

Estudo do espao utilizando radiaes com comprimentos de onda que
variam de 7.800 angstroms (luz vermelha) at 1 milimetro (microonda). A
parte infravermelha do espectro composta em sua maior parte por
comprimentos de onda que ns percebemos como quentes. O corpos
celestes cuja radio composta basicamente por ondas infravermelhas
no so to quentes quanto o Sol, cuja radiao formada principalmente
por ondas de comprimento visveis. Como o vapor dgua da atmosfera
absorve a maior parte das radiaes infravermelhas, os estudos deste tipo
de radiao so mais precisos quando os instrumentos so levados para
alm da atmosfera terrestre. Em 1983, os Pases Baixos, o Reino Unido e os
Estados Unidos lanaram o Satlite Astronmico Infravermelho (IRAS), que
descobriu, dentre outras coisas, nuvens de resduos ao redor das estrelas
Vega e Fornalhault. O satlite IRAS to sensvel que pode detectar o
calor do bulbo de uma lmpada situado a uma distncia equivalente de
Pluto.


Astronomia Ultravioleta

Estudo dos corpos celestes do universo que irradiam, basicamente, energia
ultravioleta, que se situa entre a luz visvel e os raios X, e cujo
comprimento de onda varia entre 3.00 e 3000 angstrons (1 angstrom =
Centsima milionsima parte de um metro). Estas investigaes revelam
uma atividade violenta j que um objeto celeste precisa ser aquecido acima
de 50.000 graus para irradiar basicamente raios ultravioleta. Utilizando a
astronomia ultravioleta possvel compreender alguns dos processos
dinmicos nas vidas e na evoluo das estrelas e das galxias, assim como
identificar quais os elementos presentes no espao intersideral e examinar
a atmosfera das estrelas e dos planetas. Apenas os satlites espaciais
podem observar as fontes de raios ultravioleta porque a maior parte deles
no penetra na atmosfera terrestre.


tomo

Bloco de matria. O tomo formado por trs partes principais: prtons e
nutrons,que formam o ncleo, e eltrons que circundam o ncleo. O
tomo possui uma quantidade igual de eltrons e prtons e classificado
de acordo com o nmero de prtons que h em seu ncleo.


AU

Antiga sigla em ingls para unidade astronmica (de "astronomical unit"). A
sigla atualmente adotada A


Aurora

Lenis fluorescentes de luz vistos prximos aos Plos Norte e Sul.
Chamada de Aurora Boreal no norte e Aurora Austral no sul., so
compostas por luzes que variam entre o vermelho e o verde, e podem ir e
vir em segundos ou permanecer por diversos minutos.
Os cientistas lanaram muitos foguetes e satlites com o intuito de estudar
as luzes do norte. Eles acreditam que estas luzes so provenientes de
erupes solares que vo em direo Terra. A medida que as partculas
caem na atmosfera elas fazem brilhar as molculas de oxignio e nitrognio
. Estas erupes luminosas acontecem num ciclo de onze anos de violenta
atividade. Recentemente, os cientistas descobriram que as auroras dos
hemisfrios norte e sul esto ligadas pelo campo magntico da Terra.


Austral

Relativo ou pertencente ao sul.


Baade Walter (1893 - 1960)

Nos anos 40, atravs da utilizao do telescpio de 254 cm do Monte
Wilson Baade descobriu que a distncia at a Galxia de Andrmeda era
duas vezes maior do que se pensava. Isto fez com que os astrnomos
duplicassem a escala que usavam para medir as distncias inter-galticas
(a distncia entre galxias), efetivamente dobrando o tamanho do universo.
Baade tornou-se a primeira pessoa a tirar fotos de estrelas isoladas da
Galxia de Andrmeda. Tambm descobriu a existncia de dois tipos de
Estrelas, Populao 1 e Populao 2, cuja diferena est na quantidade de
metais pesados que elas contm. As estrelas da Populao 2 so mais
antigas e possuem poucos metais pesados,enquanto as da Populao 1 so
mais jovens e contm uma quantidade maior de metais pesados.


Baricentro

Centro de gravidade da massa de dois planetas que orbitam um ao outro.
O termo baricentro geralmente aplicado ao sistema Terra-Lua.


Bayer, Johann (1572 - 1625)

Astrnomo alemo que criou um sistema, utilizado at hoje, de nomear as
estrelas com letras do alfabeto grego e latino por ordem de luminosidade
na constelao onde se encontram. Por exemplo, a estrela mais brilhante
da constelao de Drago seria Alfa de Drago, a segunda Beta de Drago,
e assim por diante. Em 1603, publicou o primeiro atlas sideral, contendo
mais de 2.000 estrelas, chamado "Uranometria".


Bean, Alan Lavern (1932)

Astronauta americano que pousou na Lua com a misso Apolo 12 e
comandou a segunda estao espacial Skylab.


Bessel, Friederich Wilhelm (1784 - 1846)

Primeira pessoa a medir a distncia entre a Terra e as estrelas. Ele
calculou a posio de mais de 50.000 estrelas. Em 1838, determinou a
distncia at a estrela 61 Cygni, e seu clculo de 10,3 anos-luz muito
prximo distncia considerada atualmente de 11,3 anos-luz. Em 1844,
Bessel analisou o movimento das estrelas Sirius e Procyon e chegou
concluso de que elas possuiam companheiras invisveis. Os clculos atuais
mostram que Bessel estava correto: existem ans brancas prximas a
estas duas estrelas. O mtodo utilizado por ele de anlise do movimento
das estrelas para determinar se elas possuem companheiras invisveis
utilizado at hoje.


Bethe, Hans Albrecht (1906)

Em 1938 explicou que as estrelas utilizam a fuso como fonte de energia,
e, em 1967, recebeu o Prmio Nobel de Fsica por este trabalho.


Big Bang

Explicao mais plausvel para a criao do Universo. Esta teoria,
desenvolvida por Friedmann e Lemaitre no anos 20 e adaptada por Gamow
nos anos 40, diz que o Universo foi criado a 15 bilhes de anos atrs
quando a bola de fogo original contendo todo o espao, tempo e matria
comeou a se expandir. Antes disto, tudo (espao, tempo e matria)
existia num espao to pequeno quanto o ponto ao final desta sentena. J
que as leis da fsica conhecidas hoje no existiam antes do Big Bang,
impossvel determinar que forma a matria tomou. A medida que o
universo se expandiu, ele no se transformou em algo conhecido, pois nada
existia. melhor no imaginarmos esta expanso de fora para dentro e
sim de dentro para fora. Num certo sentido o universo criou o espao no
qual se expandiu.
Esta teoria, baseada na hiptese do Universo ser homogneo (ou igual
em toda parte) e nas teorias da gravidade de Einstein estarem corretas;
ela tambm referendada pela presena de radiao csmica de fundo.
Antes do Big Bang o Universo era insuportavelmente quente. A medida que
ele comeou a se expandir iniciou-se um processo de resfriamento.
Atualmente a temperatura do Universo, medida pelo Explorador Csmico de
Fundo de 2,276K.


Binria Eclipsante

Sistema de estrelas duplas no qual, visto da Terra, uma estrela passa em
frente outra. Durante a rbita o fluxo de luz deste sistema sideral varia
de maneira uniforme. O eclipse primrio acontece quando a estrela de
brilho menos intenso passa em frente da mais brilhante, fazendo com que a
luminosidade seja drasticamente reduzida. O eclipse secundrio ocorre
quando a estrela mais brilhante passa em frente da outra, reduzindo pouco
a luminosidade. O tamanho destas estrelas pode ser determinado
calculando-se quanto tempo uma estrela leva para passar em frente
outra. A estrela Algol, desoberta por Goodricke em 1782, foi a primeira a
ser classificada como uma binria eclipsante.


Binrias Espectroscpicas

Estrela dupla cuja rbita to prxima da companheira que no podem
ser vistas em separado, mesmo com o auxlio de um telescpio. Quando
uma das estrelas aproxima-se de ns, a outra se afasta, e, isto faz com que
um dos espectros fique azulado enquanto o outro se avermelha. Em 1889,
E.C. Pickering descobriu a primeira estrela binria espectroscpica: Mizar.
Quando duas estrelas possuem brilho quase igual elas so chamadas de
binrias de linha dupla. Os astrnomos podem fotografar seus diferentes
espectros e calcular a massa de cada estrela. Se o brilho de uma das
estrelas mais intenso do que o da outra ela chamada de binria
espectroscpica de linha nica. Os astrnomos s podem determinar a
massa destas estrelas.
Os astrnomos utilizam as binrias espectroscpicas para localizar
companheiras invisveis. Se uma estrela luminosa orbita uma estrela de
nutrons ou um buraco negro, seu espectro se alterar revelando a massa
de sua companheira invisvel.


Bode, Johann Elert (1747 - 1826)

Astrnomo alemo que em 1801 criou o primeiro mapa acurado de todas as
estrelas que podem ser vistas a olho nu


Bok, Bart J. (1906 - 1983)

Astrnomo americano, nascido na Holanda, conhecido pelos seus estudos
sobre os glbulos de Bok (pequenos glbulos escuros de gs que se
sobressaem num fundo claro) e a Via Lctea. Ele e Priscilla Bok
popularizaram a astronomia quando escreveram "A Via Lctea", em 1941.


Blido

Meteoro luminoso em forma de bola magnitude no mnimo -4. Alguns
destes meteoros so to brilhantes que sua magnitude atinge -25. Algumas
vezes, um meteorito se desintegra medida que cai atravs da atmosfera
e, freqentemente, com uma exploso snica, produz um blido (um
meteoro explosivo).


Boreal

Relativo ou pertencente ao norte.


Borman, Frank (1928)

Comandante da misso Apolo 8, que orbitou a lua 10 vezes entre os dias 24
e 25 de dezembro de 1968.


Bradley, James (1693 - 1762)

Astrnomo ingls descobridor da nutao e da aberrao da luz das
estrelas.


Brahe, Tycho (1564 - 1601)

Astrnomo dinamarqus que pretendia estudar Direito, porm ficou to
impressionado pela viso de um eclipse solar em 1560 que decidiu estudar
astronomia. Aps descobrir que os estudos das estrelas exitentes na sua
poca no eram acurados, decidiu fazer a sua prpria anlise. Suas
observaes, que de to precisas foram utilizadas por Kepler como base
para o clculo de suas leis sobre o movimento planetrio, questionaram a
viso difundida de um universo sideral imutvel. Em 1572, ele descobriu a
supernova da Constelao de Cassiopia que foi chamada de Supernova de
Tycho. Contudo Brahe acreditava que o universo era geocntrico, mesmo
aps o aparecimento de um cometa em 1577 que demonstrou que os
planetas no orbitavam a Terra em esferas de cristal.
Apesar de descartar a hiptese das estrelas estarem localizadas numa
globo que circundava a Terra,ele acreditava que todos os corpos celestes
estavam na rbita da Terra. Ele props um sistema no qual os outros
planetas e os cometas orbitavam o Sol enquanto o Sol e a Lua orbitavam a
Terra.


Brilho da Terra

Iluminao sutil da parte escura da lua crescente pela reflexo da luz do Sol
na Terra. a nossa prpria luz refletida de volta pela superfcie da Lua.


Buraco Negro

Corpo celeste compacto com incrvel densidade comprimido em um espao
relativamente pequeno. Isto chamado de singularidade. Qualquer coisa
que se aproxime do horizonte de eventos (onde a velocidade de fuga
supera a da luz) engolida pela gravidade extremamente forte do buraco
negro. Uma vez dentro do buraco negro, no h como escapar. Os
buracos negros podem se formar de diversas maneiras. Por exemplo, eles
podem ser o ncleo que sobrou de uma supernova cuja massa era trs
vezes superior do Sol.
Quando uma estrela no mais consegue fundir os tomos para produzir a
energia necessria para manter suas camadas externas, estas camadas
caem sobre o ncleo. Quando a massa final de uma estrela trs vezes
superior massa solar, o peso de suas camadas externas to grande que
nenhuma fora consegue sustent-las. Ento, estas camadas vo se
partindo e caindo sobre o ncleo, formando um buraco negro.
Como nada pode escapar de um buraco negro, impossvel detect-los
diretamente. Eles so descobertos a partir da anlise do efeito de sua
gravidade nas estrelas prximas. Por exemplo, acredita-se que o sistema
de raios X Cygnus X-1 possua um buraco negro, pois uma das estrelas
deste sistema possui uma massa to volumosa que s pode ser uma estrela
de nutron ou um buraco negro. Tambm foram detectadas emisses de
raios X a partir deste sistema, que se devem, provavelmente, a existncia
de um buraco negro que est engolindo pedaos de sua companheira, os
quais emitem a energia na forma de raios X medida que entram em
forma de espiral e a alta velocidade no buraco negro. A matria que vai
entrando em forma de espiral no buraco negro denominada "disco de
acreo". Em maio de 1994 foi anunciado que o Telescpio Espacial
Hubble havia encontrado evidncias conclusivas das existncia de um
buraco negro no centro da galxia M87, localizada a 50 milhes de anos-
luz. Este buraco negro, cuja massa estimada em dois bilhes de vezes a
do sol, foi detectado atravs da presena de uma nuvem de gs espiralando
ao seu redor a uma velocidade de 1,2 milhas por hora, com temperatura de
18.000 F. Tanto a temperatura, quanto a velocidade do gs convenceram
os astrnomos de que ele est sendo engolido por um buraco negro. Os
astrnomos tambm acreditam na existncia de buracos negros similares
no centro de outras galxias, inclusive na Via Lctea.
O astrofsico Stephen Hawking considerou a possibilidade da existncia de
um outro tipo de buraco negro, com massa similar a de um asteride, que
teria sido formado bilhes de anos atrs a partir do calor gerado pelo Big
Bang. Estes mini buracos negros poderiam criar prtons, anti-prtons e
partculas sub-atmicas. Contudo, eles desapareceriam ocasionalmente:
durante a criao de eltrons e anti-ltrons (que destruiriam uns aos
outros), eles perderiam sua energia e "evaporariam".


Burbidge, Eleanor Margaret (1922) e Geoffrey (1925)

Astrofsicos britnicos que em 1956, em conjunto com William Fowler e
Fred Hoyle, descobriram que h a formao, atravs de fuso, de
elementos mais pesados do que o hidrognio nas estrelas. Esta afirmao
contradizia a teoria anterior de que todos os elementos teriam sido criados
durante o Big Bang. Os Burbidge tambm notaram que os Quasares
apresentam nuances vermelhas nas linhas de seus espectros,
demonstrando que eles esto perdendo matria. Alm disso, Eleanor
Burbidge utilizou a rotao das galxias para calcular suas massas.


Cadeia Prton-Prton

Fuso nuclear que produz hlio a partir do hidrognio. So necessrios
quatro ncleos de hidrognio, que tambm so prtons, para fundir um
tomo de hlio. O Sol transforma quase 600 milhes de toneladas de
hidrognio em hlio, atravs deste processo, a cada segundo. Sete por
cento, ou aproximadamente 4 milhes de toneladas, deste material
convertido em energia.


Calendrio

Sistema utilizado para medir a durao de um ano e depois divid-lo em
unidades menores, tais como meses, semanas e dias. O calendrio mais
utilizado atualmente o Gregoriano, criado em 1582, contendo 365,2422
dias.
Os primeiros calendrios baseavam-se provavelmente nas fases da Lua.
Usando-se este mtodo, ficou determinado que o ms era composto por
29,53 dias. Existiam doze meses lunares num ano lunar, portanto, o ano
lunar possuia 354,36 dias, 11 dias a menos do que a Terra realmente leva
para circundar o Sol. Essa diferena de das fez com que o calendrio
entrasse em descompasso com o ano solar e agrcola. Jlio Csar percebeu
este fato e, juntamente com o astrnomo Sosigenes, criou um novo
calendrio chamado Juliano. Nele no quarto ano acontecia o acrcimo de
um dia.
Contudo, com esse calendrio, para cada 358 adies deveriam existir 3
alteraes a mais. Este erro, que poderia ser considerado pequeno, faria
com que o calendrio Juliano tivesse 10 dias a menos em 1545. O papa
Gregrio XIII solicitou ento um novo calendrio que lhe foi enviado por
Chritopher Clavis. Neste calendrio, chamado de Gregoriano, s poderiam
ocorrer anos bissextos nos anos divisveis por quatro .


Calisto

Segunda maior lua de Jpiter (4.900 km; 3.100 milhas). Esta lua,
descoberta por Galileo, a mais escura e menos densa, tem a superfcie
cheia de crateras, mostrando no ter sido alterada por atividade geolgica
desde a sua formao. Em Calisto existe uma cratera formada por um
meteoro gigante, com extenso de 2.600 km (1.612 milhas), chamada
Valhalla.


Cncer, Trpico de

Ponto mais distante ao norte do Equador onde a luz do Sol pode incidir
perpendicularmente. O Sol fica sobre esta latitude (23,5) durante o
solstcio de vero.


Capricrnio, Trpico de

Latitude mais distante ao sul (-23,5) onde o Sol pode incidir
perpendicularmente. Este fato ocorre no solstcio de inverno.


Carpenter, Malcolm Scott (1925)

Em 24 de maio de 1962 tornou-se o segundo homem a percorrer a rbita
da Terra, circundando-a trs vezes.


Cassini, Diviso de

Lacuna elptica com extenso de 2.700 km (770 milhas) entre os anis A e
B de Saturno detectada por Giovanni Cassini. Embora este espao no
esteja totalmente vazio, suas partculas so removidas pelo efeito
gravitacional da lua Mimas de Saturno.


Cassini, Giovanni Domenic (1625-1712)

Astrnomo talo-francs que calculou o perodo de rotao de Jpiter como
sendo de quatro minutos e mais tarde fez o mesmo com relao a Marte.
Em 1668 preparou tabelas detalhadas sobre a rbita de quatro satlites de
Jpiter, que mais tarde foram utilizadas por Roemer para determinar a
velocidade da luz. Cassini tornou-se diretor do Observatrio de Paris, onde
descobriu a existncia de quatro satlites de Saturno, detectando, em
1675, uma falha nos anis deste planeta, que posteriormente foi batizada
com seu nome. Esta falha mostrou que os anis de Saturno no eram
slidos e fez com que Cassini descobrisse que os anis eram compostos por
um sem nmero de partculas, cada qual numa rbita. Em 1672 Cassini,
auxiliado por Richer, calculou a distncia at Marte, fornecendo-nos uma
acurada escala de distncias no sistema solar.


Centro da Massa

Localizao imaginria no total da massa que forma um objeto. Esta
localizao utilizada para calcular a atrao gravitacional de um objeto.


Ceres

Com dimetro de 913 km (567 milhas), Ceres, o maior asteride conhecido,
possui um tero da massa de todos os asterides. Localizado a
257.120.000 milhas do Sol, sua rbita de 1.682 dias. Ceres, cuja
magnitude 6,9 e no consegue ser visto a olho nu. Ele foi o primeiro
asteride a ser descoberto.


Cernan, Eugen Andrew (1934)

Alm de ter sido o comandante da Apolo 17, ltima misso Apolo lua,
detm, em conjunto com Jack Schmitt, o recorde da maior explorao
lunar: passou 22 horas na superfcie da lua durante uma visita de trs dias,
em 1972.


Chandrasekhar, Subrahmanyan (1910)

Astrofsico indiano que lanou o argumento de que qualquer estrela,
independentemente de sua massa, se tornaria uma an branca.
Chandrasekhar descobriu que as estrelas que chegam ao fim de sua
existncia com massa superior a 1,44 vezes a do Sol, conhecido como o
limite de Chandrasekhar, no conseguem suportar seu peso como ans
brancas transformando-se ento em estrelas nutron.


Chuva de Meteoros

Fenmeno que acontece quando uma quantidade de meteoros maior do que
a usual irradia de um nico ponto do cu. As chuvas de meteoros ocorrem
quando a Terra passa por uma regio de poeira no rastro de um cometa. A
maior parte destas chuvas apresenta 50 meteoros por hora, mas em
algumas ocasies eles podem ser at 100 por minuto.


Ciclo Solar ou Ciclo das Manchas Solares

Perodo de onze anos no qual a atividade das manchas solares parece se
repetir. Heinrich Schwabe descreveu o ritmo solar em 1843, como sendo
um ciclo de 10 anos. Posteriormente, os cientistas descobriram que o ciclo
dura 11 anos, mas que pode variar entre 7 e 17 anos.
F.G.W. Sporer notou que, prximo ao incio do ciclo, os as machas solares
emergem nas latitudes mdias ao sul ou ao norte do equador solar.
Depois, as machas se aproximam do equador, tornando-se mais numerosas
durante 4,5 anos. Nos 6,5 anos seguintes, as manchas diminuem.
Prximo ao fim do ciclo, podem ser vistas manchas antigas no equador,
enquanto as novas se fundem.
A atividade das manchas solares pode afetar outras tempestades presentes
na superfcie solar. Violentas exploses como as erupes e as
protuberncias seguem um ciclo similar de 11 anos. Elas podem ser
governadas pelo campo magntico do Sol, que muda de direo a cada
ciclo de manchas solares e que possui um ritmo prprio de 22 anos.
Durante o auge do ciclo surgem ventos solares e h ao na cromosfera e
na coroa solar. Acredita-se que este ciclo de 11 anos tenha reflexos at no
campo magntico e nas caractersticas meteorolgicas da Terra, que
tambm apresenta um ciclo similar.


Cintilao

Brilho cintilante de uma estrela provocado pelas correntes na atmosfera da
Terra. Quando a luz das estrelas brilha atravs da atmosfera, este brilho
refratado pelas partculas da turbulenta atmosfera da Terra. Este
fenmeno acontece no primeiros 8 km da atmosfera e provoca problemas
de m viso, pois no permite que os astrnomos obtenham uma boa
resoluo de imagem. Para escapar da cintilao os astrnomos
construram observatrios no picos das montanhas, acima das camadas
turbulentas da atmosfera. O melhor observatrio do mundo o Mauna Kea
no Hava, que est situado a 13.000 ps acima do nvel do mar, e,
portanto, acima da maior parte da atmosfera da Terra. Outra maneira de
superar as cintilaes enviar foguetes para fora da atmosfera terrestre ou
construir observatrios sobre a gua.


Cinturo de Asterides (Asteroid Belt)

Regio entre as rbitas de Marte e Jpiter, a uma distncia da ordem de
2,8 unidades astronmicas (UA) do Sol, onde h concentrao de
asterides


Clark, Alvan (1804 - 1887)

Fabricou lunetas de refrao to grandes que quebrou cinco vezes o
recorde mundial. Uma destas lunetas, com refrator de 101 cm (40
polegadas) at hoje a maior do mundo. Seu filho George descobriu a
estrela Cancula (Sirius B), a an branca companheira da estrela Sirius,
quando testava uma luneta.


Collins, Michael (1930)

Piloto do mdulo de comando da Apolo 11 em julho de 1969; ele
permaneceu na nave Columbia enquanto Neil Armstrong e Edwin Aldrin
aterrissavam na Lua.


Coma ou cabeleira

1. Imperfeio num telescpio que distorce as estrelas mais distantes
dando-lhes a aparncia de um cometa ou de um objeto em forma de pra.
2. Camada de gs que circunda o ncleo de um cometa.


Cometa

Pequeno corpo celeste na rbita do Sol. O que os diferencia dos asterides
seu ncleo formado por materiais volteis e sua rbita elptica. Apesar de
ser formado por gelo, o ncleo de um cometa, que sua caracterstica
permanente, muito frgil. A medida em que os cometas se aproximam
do sol, a radiao deste ltimo transforma parte do material voltil dos
cometas numa cauda (a palavra cometa deriva de uma palavra grega que
significa "cabeludo"). Esta cauda puxada pelo vento solar. O
comprimento mdio da cauda de 100 milhes de km (62 milhes de
milhas), e o tamanho mdio do ncleo de 10 km (6,2 milhas). O albedo
de um cometa (2% a 4%) um dos mais baixos dentre todos os objetos do
sistema solar.
Os nomes dos cometas so dados de acordo com o ano e a ordem em que
foram descobertos (ex.: 1990a, 1990B, etc.). Mais tarde eles so
novamente nomeados de acordo com a data em que atingiram o perilio
(ex.: 1990I, 1990II, etc.).
Os cometas podem ser divididos em trs categorias de acordo com a
durao de sua rbita: curtos (menos de 20 anos), intermedirios (entre 20
e 200 anos) e longos (mais de 200 anos). Neste sistema o cometa Halley
seria classificado como intermedirio.
Como as civilizaes antigas acreditavam que os cu era perfeito e estvel,
o aparecimento de um cometa era considerado como um pressgio de fome
e morte. S a partir dos anos de 1500, quando Tycho Brahe concluiu que
os cometas faziam parte do sistema solar, foi que as pessoas passaram a
acreditar que os cometas eram corpos celestes.
A teoria atual sobre os cometas, descrita em 1950 por Fred Whipple,
freqentemente chamada de teoria da "bola de neve suja". Esta teoria diz
que os cometas so compostos basicamente por gelo contendo partculas
de sujeira. A medida que o cometa se aproxima do sol, parte destas
partculas liberada formando a cauda. Em conseqncia disto, aps o
cometa percorrer a rbita do sol um determinado nmero de vezes, ele se
decompe.
Os cometas so gerados pela Nuvem Oort, uma nuvem com material
situada entre 40.000 e 50.000 u.a.. A existncia da Nuvem Oort foi
descoberta por Jan Hendrick Oort e confirmada por Brian G. Marsden.
Acredita-se que esta nuvem tenha sido formada a partir do disco de
acreo que formou os planetas.


Comprimento de Onda

Distncia entre os picos das ondas eletromagnticas. Freqentemente
medido em angstrons, o comprimento de onda igual velocidade da onda
dividida por sua freqncia.

Condrita

Meteoritos rochosos que carregam consigo pequenos pedaos de pedra,
chamados cndrulos. Quarenta e oito porcento de todos os meteoritos so
condritas.


Conjuno

1. Dois planetas que parecem se aproximar um do outro a partir da
perspectiva terrestre.
2. Um alinhamento no cu: a) Conjuno Inferior: quando um planeta fica
em linha com a Terra e o Sol, de forma a ficar entre eles; e b) Conjuno
Superior: quando um planeta fica em linha com a Terra e o Sol , de forma
que o Sol fica entre a Terra e o planeta.


Conrad, Charles (1930)

Astronauta americano que comandou a segunda Misso Apolo que
aterrissou na Lua e a primeira tripulao do Skylab.


Constante Solar

Quantidade de calor que incide sobre uma superfcie terica perpendicular
aos raios solares e fora da atmosfera terrestre. O astrofsico americano
Charles Greeley Abbot (1872 - 1973) foi a primeira pessoa a calcular a
constante solar. Quando a Terra est a uma distncia mdia do Sol, o valor
aceito de 2 calorias por minuto por centmetro quadrado, o que equivale a
1,3 quilowatt por metro quadrado. A constante solar apresenta uma
variao de 1 a 2% devido atividade solar varivel.


Constelao

Desenho formado por um grupo de estrelas no cu. Devido tendncia
que as pessoas possuem de visualizar objetos familiares em fomas
aleatrias, a maior parte das civilizaes ao olhar os cus criou suas
prprias constelaes. Porm poucas delas sobreviveram at os dias
atuais. A maior parte das constelaes conhecidas hoje em dia, incluindo
as doze constelaes zodiacais, so as listadas por Ptolomeu em 150 A.C..
As constelaes zodiacais representam figuras da mitologia grega. Os
nomes das constelaes so em Latim, seguindo inclusive as declinaes.


Coprnico, Nicolau ( 1473-1543 )

Astrnomo que reviveu e popularizou a viso heliocntrica (centrada no sol)
do universo. Apesar dos antigos filsofos Ecphantus, Heraclides, Hicetas e
Philolaus acreditarem que o universo era heliocntrico, a viso
predominante na poca de Coprnico era a do universo geocntrico.
Em 1543, Coprnico publicou suas idias sobre o universo heliocntrico em
seu livro De Revolutionibus Orbium Coelestium (Sbre as Revolues das
Esferas Celestiais). Ele acreditava que a Terra e outros planetas
descreviam rbitas circulares em volta do Sol. Ele suportava sua teoria
filosficamente (tal como, o sol to majestoso que s poderia estar no
centro do Universo) e matemticamente (como a viso moderna de que as
estaes existem porque a Terra est inclinada sobre o seu eixo e como
orbita o Sol, os hemisfrios norte e sul recebem luz direta em momentos
diferentes).
Embora Andreas Osiander, um telogo luterano, tenha escrito um prefcio
annimo no livro De Revolutionibus que dizia que as idias do livro eram
apenas modelos que podiam ser usados para prever os movimentos
celestes, certamente Coprnico acreditava que o Universo era realmente
heliocntrico.


Coroa

Camada externa do sol formada por plasma. Embora seu tamanho varie de
acordo com a atividade magntica do sol, geralmente sua espessura de
aproximadamente 13.000.000 Km (8.000.000 milhas) e sua temperatura
2.000.000K. Apesar de ser extremamente quente, sua baixa densidade
evita a emisso de calor em demasia, j que h poucas molculas de gs
para gerar energia. O brilho da coroa solar corresponde metade da
luminosidade da Lua e ela s torna-se visvel durante os eclipses solares
totais.


Cosmologia

Estudo do passado, presente e futuro do Universo. Os antigos cosmologista
acreditavam que a Terra era o centro do universo, porm os modernos
cosmologistas perceberam que a Terra apenas um planeta comum
orbitando uma estrela tambm comum. A capacidade dos cosmologistas
estudarem o universo como um todo, quando na verdade s podem ver um
pequeno pedao do mesmo, baseia-se na teoria de que o universo
homogneo, ou seja, todo igual. Dadas as caractersticas comuns da Terra
e do Sol, no h porque discordar.
Quando os cosmologistas examinam o universo, notam que as galxias
mais distantes e mais remotas no tempo esto prximas umas das outras.
Dando uma interpretao a esta proximidade, os cosmologistas crem que
o Universo comeou com o Big Bang, que fez com que tudo se expandisse.
Prevendo o futuro, consideram quatro destinos possveis para o universo:
1. O Grande Colapso: Existe massa suficiente no Universo para fazer com
que a fora gravitacional supere a fora de expanso, destruindo assim o
Universo.
2. O Grande Salto: Similar ao Grande Colapso, porm aps a destruio
do universo acontecer um novo Big Bang. Os Grandes Colpasos e os Big
Bangs se repetiriam para sempre.
3. A fora gravitacional igual fora de expanso. O Universo parar de
expandir-se, porm no se destruir. Ao invs disto, a expanso e o
colapso estaro para sempre em equilbrio.
4. A fora gravitacional no conseguir deter a expanso do Universo, e
esta ltima continuar para sempre.


Cromosfera

Camada exterior do Sol, de cor vermelho-rosada, que s visvel durante
os eclipses solares totais. To plida que ofuscada pelas demais, a
cromosfera composta por uma camada de gs, de aproximadamente
16.000 km (10.000 milhas) de espessura , cuja temperatura oscila entre
5.000 K a mais de 10.000 K. Sendo a cromosfera to fina, quando
comparada s outras camadas do Sol, parece que ela no gera muita luz.
A cromosfera expele jatos de gs quente chamados espculas, que podem
atingir 16.000 km (10.000 milhas) de altura. Graas a essas espculas, a
cromosfera consegue enviar material para a coroa solar.



Culminao

1. Ponto mais alto alcanado por uma estrela. A culminao de um objeto
celeste acontece quando ele cruza o meridiano.
2. Focar as partes de um telescpio para obter uma imagem clara.


Curvatura do Espao

Ondulao no espao provocada pela fora gravitacional de um corpo
celeste. Antigamente os cientistas avaliavam o espao utilizando a teoria da
geometria Euclidiana, onde a menor distncia entre dois pontos uma linha
reta. Contudo, a superfcie da Terra no assim, como tambm no o o
espao. Na Terra o caminho mais curto entre Nova Iorque e a Inglaterra
no uma linha reta, mas sim uma curva que passa sobre a Irlanda.
De acordo com a teoria da relatividade de Einstein, o espao pode ser to
alterado por corpos de grande massa que no pode ser avaliado pela teoria
Euclidiana. Se o espao fsse um grande trampolim, as massas, tais como
a da Terra, do Sol e dos buracos negros, seriam as bolas de basquete. Se
fssem colocadas no trampolim, elas formariam uma depresso em forma
de curva e a menor distncia entre dois pontos na curva seria uma curva e
no uma linha reta. Conseqentemente, embora o espao no seja to
simples quanto uma estrutura Euclidiana, sua real natureza ainda
desconhecida.


Data Juliana

Sistema de datas, iniciado por Scaliger em 1582, usado para assinalar os
acontecimentos histricos e prever os eclipses. Cada dia comea ao meio-
dia e no a meses ou anos: os dias so numerados em seqncia.


Declinao

Equivale a latitude na esfera celeste. Os graus ao norte do equador celestial
so positivos, enquanto que ao sul so negativos.


Dia

Perodo de rotao do planeta que pode ser medido tanto em relao s
estrelas (dia sideral) quanto ao Sol (dia solar). Os dias solares e siderais
no so iguais porque a localizao do Sol entre as estrelas se altera
durante a rbita do planeta. O dia sideral da Terra, medido em tempo
solar, tem 23 horas, 56 minutos e 4 segundos. O dia de 24 horas da Terra
(dia solar comum) determinado pela medida de sua rotao, com relao
ao Sol, num ponto mdio na rbita da Terra.


Dia Sideral

Tempo que a Terra leva para completar uma rotao com relao a uma
determinada estrela. Antigamente os astrnomos acreditavam que o dia
sideral era constante, porm agora sabem que ele aumenta
aproximadamente 0,003 segundos a cada ano porque a velocidade de
rotao da Terra est diminuindo. O dia sideral mdio tem 23 horas, 56
minutos e 4,1 segundos.


Dia Solar

Tempo que a Terra leva para completar uma rotao sobre seu eixo em
relao ao Sol. O dia solar tpico equivale a 1,0027 dias siderais. A
diferena no tempo ocorre porque, medida em que a Terra gira, ela
percorre sua rbita ao redor do Sol, e ela precisa percorrer um grau a mais
a cada dia para ficar com a mesma face voltada em direo ao Sol.


Dicke, Robert Henry (1916)

Fsico americano que, nos anos 60, demonstrou experimentalmente o
princpio da equivalncia, que diz que todos os objetos caem na mesma
velocidade quando sujeitos fora da gravidade. Em 1964, ele se props a
procurar a radiao csmica de fundo (que alis j foi encontrada) que teria
sido deixada pelo Big Bang.


Dicotomia

O ponto em que a Lua, Mercrio ou Vnus esto exatamente meia fase.


Diferenciao

Diviso em camadas de um corpo gasoso de forma que suas partes mais
densas fiquem no centro. Este processo pode ser visualizado colocando-se
areia num copo dgua: aps mistur-las a areia se concentrar no fundo.


Difrao

Desvio da radiao eletromagntica (luz, ondas ultra-violetas, etc)
medida que ela passa ao redor dos objetos. A radiao com ondas mais
longas se curva mais. A difrao cria discos de ar ou crculos de luz, com
falsos anis sua volta, nos telescpios que no possuem boa resoluo. A
difrao um dos fatores que fazem com que as sombras no tenham
contornos na ponta.


Dione

Satlite de Saturno descoberto em 1684 por Giovanni Cassini. Com
dimetro de 1.120 km (694 milhas) localiza-se a 377.400 km (233.990
milhas) do centro de Saturno. Durante sua rbita de 2 dias, 17 horas e 41
minutos, sempre do mesmo lado de Dione que est voltado para Saturno.


Disco de Acreo

Disco de matria espiralando ao redor de um objeto, tal como um buraco
negro ou uma estrela de nutron. Se este objeto compacto orbitar uma
estrela gigante vermelha, sua gravidade poder retirar gs das camadas
externas desta estrela. Este gs ganha velocidade a medida que espirala
para dentro e suas partculas se tocam atingindo temperaturas de milhes
de graus e emitindo raios X.


Disperso

Diviso da radiao em seus componentes de comprimento de onda
atravs de refrao. Um exemplo conhecido a utilizao de um prisma
para formar um espectro a partir de luz branca ou um arco-iris quando a
luz do sol passa atravs das gotas dgua na atmosfera.


Distncia Angular

Medida, em graus, da distncia aparente entre os corpos celestes no cu.


Distncia Focal

Distncia entre a lente ou o espelho de um telescpio e a imagem formada.


Dimetro Angular

Medida, em graus, de quo grande um objeto aparece no cu. Uma
coincidncia interessante que o Sol e a Lua apresentam o mesmo
dimetro angular (aproximadamente meio grau).


Dobson, John

Legendrio astrnomo amador que popularizou a astronomia nos anos 60.
Ele e seus amigos, que formavam a associao dos "Astrnomos das
Caladas de So Francisco", visitaram diversos parques na costa oeste dos
Estados Unidos, ensinando astronomia a milhes de visistantes. Sendo um
incrvel construtor de telescpios, Todos seus telescpios foram construdos
partir de sucata. A montagem simples e eficiente que Dobson inventou se
popularizou entre os astnomos amadores como montagem dobsoniana.

Dobsoniana, montagem

Montagem de telescpio que, normalmente feita com telescpios
newtonianos, apoia-se em uma estrutura em formato de caixa, que
permitem a movimentao altazimutal. Esta montagem muito apreciada
pelos astrnomos amadores devido ao seu baixo custo e praticidade.


Dollfus, Audouin Charles (1924)

Astrnomo francs que descobriu Janus, a dcima lua de Saturno, em 15
de dezembro de 1966.


Drake, Frank Donald (1930)

Astrnomo americano que, durante o Projeto Ozma em 1960, focou com
um telescpio de 26 m as estrelas Tau Ceti e psilon de Erdano procura
de sinais aliengenas. Ele tambm desenvolveu uma equao para calcular
a probilidade de encontrar aliengenas. A equao diz que o nmero de
civilizaes avanadas na Via Lctea igual taxa mdia em que se fomam
as estrelas na Via Lctea, multiplicada pela frao de estrelas com sistemas
planetrios, pelo nmero de planetas que poderiam (por razes ecolgicas)
conter vida, pela frao de planeta onde existe vida, pela frao de
planetas onde a vida se desenvolve de forma inteligente, pela frao de
planetas onde a vida inteligente cria sistemas de comunicao com outros
planetas, pela mdia de vida das civilizaes avanadas. Utilizando
premissas e aproximaes para todas estas variveis, Drake deduziu que a
aproximadamente 1.000.000 de civilizaes avanadas na Via Lctea.


Draper, Henry (1837 - 1882)

Americano que, em 1872, fotografou pela primeira vez o espectro de uma
estrela: Vega. Mais tarde fotografou o espectro da Nebulosa de rion.


Dreyer, Johan Ludwig Emil (1852 - 1926)

Americano que editou o Novo Catlogo Geral de Nebulosas e Aglomerados
Siderais (NGC). Este catlogo foi publicado em 1888, incluindo 7.840
corpos celestes.


Dyson, Sir Frank Watson (1868 - 1939)

Astrnomo ingls que estudou a cromosfera e a coroa solar durante os
eclipses. Em 1919, durante um eclipse, ajudou a confirmar a teoria da
relatividade de Einstein confirmando que a luz se curva devido gravidade
do sol.


Eclipse

Resultado da passagem de um objeto celeste pela sombra de outro. Os
nomes dos eclispes so dados de acordo com o corpo celeste cuja viso
bloqueada.
Eclipses Lunares: acontecem quando a Lua passa pela sombra da Terra.
Este tipo de eclipse s acontece durante a lua cheia, quando a Terra est
entre o Sol e a Lua. O eclipse no acontece toda vez que a lua est cheia
porque o plano da rbita da Lua est numa inclinao de 5 em relao ao
plano da ecliptica, portanto nem sempre a Lua passa pela sombra da Terra.
Quando a Lua se posiciona totalmente na sombra da Terra acontece o
eclipse total, que pode durar at 100 minutos, sendo que a Lua pode levar
at duas horas para entrar e sair da sombra da Terra.
Eclipses Solares: acontecem quando a Lua fica entre a Terra e o Sol,
bloqueando parte da luz solar. Como a Lua tem de estar entre a Terra e o
Sol para que ocorra um eclipse solar, eles s acontecem quando a lua
nova. Da mesma forma que os eclipses lunares, os eclipses solares tambm
no acontecem todos os meses pois, devido inclinao de 5 na rbita da
Lua, a Terra, o Sol e a Lua nem sempre esto alinhados quando h uma lua
nova. Eclipse Anular: quando a Lua se encontra prxima ou totalmente em
seu apogeu (ponto mais distante de sua rbita) e parece muito pequena
para cobrir completamente o Sol, h a formao de um anel brilhante
(annulus) de luz solar ao redor da Lua. Quando a Lua est prxima ou
totalmente em seu perigeu (ponto mais prximo de sua rbita) ocorre o
eclipse total. Quanto mais longe a Terra estiver do Sol, mais longo ser o
eclipse total. As camadas externas do Sol s podem ser vistas durante os
eclipses totais, j que em outros perodos elas so ofuscadas pelas
camadas vizinhas.


Eclipse Anular

O significado de anular em latim "como um anel". Os eclipses anulares
acontecem quando a Lua, por se encontrar no ponto mais distante de sua
rbita elptica, est muito pequena para cobrir completamente o Sol
durante um eclipse. Isto faz com que aparea um anel ("annulus") de luz
solar. Embora a Lua bloqueie a maior parte da luz do Sol, no fica escuro
o suficiente para que se possa ver a coroa solar, alm do que no seguro
observar o eclipse com os olhos desprotegidos.


Eclptica

Plano em que a Terra gira ao redor do Sol. Seu nome advm dos eclipses
solares e lunares que acontecem quando a lua atravessa este plano. A
maior parte das rbitas dos outros planetas de nosso sistema solar localiza-
se prximo ao plano da elptica. O plano da elptica no se encontra
perfeitamente perpendicular ao eixo de rotao da Terra, e o ngulo de
23,5 entre o Equador e o plano da elptica que origina as estaes. Este
ngulo tambm conhecido como a "obliquidade da eclptica".


Eddington, Sir Arthur Stanley (1882 - 1944)

Astrofsico britnico, que durante o eclipse total de 1919 liderou uma
equipe de cientistas que calculou a curvatura da luz provocada pelo efeito
gravitacional do Sol, o que ajudou a confirmar a Teoria da Relatividade de
Einstein. Em 1924, ele descreveu a relao entre a massa e a luminosidade
das estrelas, que diz que a massa de uma estrela determina a sua
luminosidade. Ele tambm calculou a densidade da estrela Sirius B.


Efeito Doppler

Mudana de freqncia na radiao de um objeto quando ele se aproxima
ou se afasta . Este efeito, estudado pela primeira vez por Christian Johann
Doppler em 1842, semelhante mudana no som de uma sirene quando
ela se aproxima e se afasta de ns. A medida que vem em nossa direo,
parece que o som da sirene aumenta, e quando se afasta, parece que
diminui. Quando se aproxima, as ondas de som emitidas pela sirene so
unidas num comprimento de onda menor e com freqncia mais alta.
Quando se afasta, acontece o oposto, pois parece que as ondas de som se
afastam.
O mesmo acontece com a luz que tambm viaja em ondas. Estudando-se
as ondas de luz das estrelas e das galxias, os astrnomos podem dizer se
elas esto se aproximado ou se afastando da Terra. Os corpos celestes que
se movem em nossa direo, tem suas ondas de luz comprimidas formando
ondas de comprimento mais curto e de maior freqncia, diz-se que esto
"azulados". Os corpos celestes que se afastam de ns tem sua luz
avermelhada a medida que suas ondas de luz se tornam maiores com
freqncias mais baixas. As ondas vermelhas so as maiores.


Efeito Estufa

Aquecimento de um planeta provocado por sua atmosfera num processo
similar ao que acontece numa estufa. O vidro de uma estufa permite a
passagem das ondas curtas da energia solar. A medida que o interior
absorve esta energia e se aquece, ele comea a emitir radiaes a partir de
suas prprias ondas longas. Estas compridas ondas terrestres no podem
escapar devido existncia do vidro. Como a atmosfera aprisiona mais
radiao do que libera, a temperatura da superfcie do planeta aumenta.
Se a Terra no possuisse atmosfera, sua temperatura mdia seria de
aproximadamente -30 C (-22 F) ao invs dos agradveis 16 C (60,8 F).
Por outro lado, Vnus apresenta uma temperatura de superfcie de 730 K
devido ao efeito estufa.


Efeito Zeeman

Diviso das linhas do espectro em seus componentes que ocorre quando
uma fonte de luz encontra-se num campo magntico. Geralmente a
emisso de luz ocorre quando os eltrons se movimentam dentro do tomo.
Os campos magnticos alteram o movimento dos eltrons e sua gerao de
luz. Este efeito foi descoberto por Pieter Zeeman em 1896; ele muito til
na identificao da presena e na determinao da fora dos campos
magnticos ao redor das manchas solares, das estrelas e de outros objetos
celestes.


Efemrides

Registro das localizaes no passado, no presente e no futuro de um
cometa, planeta ou satlite. As efemrides existem desde o quarto sculo
antes de Cristo. Embora seja relativamente simples prever as localizaes
dos planetas e dos satlites, a dos cometas mais complicada j que
apenas parte de suas rbitas visvel.


Einstein, Albert (1879 -1955)

Fsico que tornou-se conhecido pela sua Teoria da Relatividade. Em sua
Teoria da Relatividade Especial, publicada em 1905, ele afirmou que a
massa, o comprimento e o tempo da luz variam, porm sua velocidade
permanece constante. Isto constrastava com as teorias da gravidade de
Newton, que dizia que medidas tais como a massa, o comprimento e o
tempo so absolutas e imutveis.
Em 1915, Einstein incluiu a gravidade em sua teoria e publicou a Teoria da
Relatividade Geral, que, em 1919, provou ser ao menos parcialmente
correta quando foi observada, durante um eclipse solar, que a fora
gravitacional do Sol curva a luz.
Em 1921, ganhou o Premio Nobel de fsica por seu trabalho, de 1905,
explicando o efeito fotoeltrico. Ele disse que se a luz for considerada como
um fluxo de partculas, ento tem sentido o fato dos eltrons serem
gerados pelas superfcies que so aquecidas.
As teorias de Einstein continuam a ser testadas nos projetos espaciais tais
como o Ulisses e o Galileo. Estas espaonaves procuram ondas
gravitacionais que, se as teorias de Einstein estiverem corretas, so
provocadas por supernovas e outros acontecimentos catastrficos. Se uma
destas espaonaves encontrar uma destas ondas ela trepidar. Atravs da
anlise dos sinais de rdio gerados por estas espaonaves, esta trepidao
poder ser detectada na Terra.


Eixo

Uma linha reta imaginria na qual um objeto executa uma rotao.


Elementos

Blocos bsicos que formam a matria; cada elemento tem um quantidade
diferente de prtons em seu ncleo. possivel determinar quais os
elementos que esto presentes nas estrelas atravs do estudo de seu
espectro. As anlises dos elementos das superfcies das estrelas que
permaneceram inalterados desde sua formao mostram que a Via Lctea
provavelmente foi originada de uma nuvem de hidrognio e hlio. Os
elementos pesados presentes foram produzidos em estrelas antigas atravs
da fuso e propagados por todo o sistema solar atravs das supernovas.


Elementos Pesados

Em Astronomia esta classificao engloba todos os elementos exceto o hlio
e o hidrognio. Algumas vezes estes elementos, que so formados durante
a fuso nuclear e que so espalhados pelo Universo pelas supernovas, so
chamados pelos astrnomos de metais.


Eltron

Uma das partes que formam o tomo, juntamente com os prtons e os
nutrons. A proporo de eltrons que circunda o ncleo igual de
prtons que h dentro dele. Comparados aos prtons os eltrons so
muito leves; eles carregam uma carga igual e oposta quela dos prtons,
fazendo com que o tomo apresente uma carga total igual a zero.


Elongao

ngulo entre dois corpos celestes.


Equador

a faixa equidistante dos polos e que divide a Terra em hemisfrio norte e
hemisfrio sul. No equador a latitude igual a 0


Emisso

Criao de radiao eletromagntica (luz, ondas ultra-violetas, etc) que
acontece quando os eltrons ao redor do ncleo de um tomo alteram sua
distncia em relao ao ncleo. Examinando-se o comprimento das ondas
da radiao possivel determinar-se quais os elementos que esto
presentes no corpo celeste.


Empuxo Gravitacional

Utilizao do puxo gravitacional de um planeta para acelerar uma nave
espacial. Imagine estar parado e que outra pessoa est correndo em sua
direo. A medida que esta pessoa se aproxima voc segura seu brao e a
gira. Quando voc a soltar ela ir em outra direo. Na verdade, ela se
afastar mais rapidamente do que chegou. Isto faz com que a nave
economize o combustvel que utilizaria para seguir diretamente ao seu
destino. Ambas as sondas Voyager utilizaram o puxo gravitacional quando
passaram pelos planetas externos impulsionando-as para fora do sistema
solar.


Encke, Johann Franz (1791 - 1865)

Astrnomo alemo que, a partir de anlises j existentes dos movimentos
de Vnus, concluiu que a Terra localiza-se a mais de 95 milhes de milhas
do Sol. Em 1819, calculou a peridiocidade do cometa Encke, bem como a
menor peridiocidade dos cometas conhecidos. Analisou os efeitos
gravitacionais de Mercrio e Jpiter na rbita do cometa para determinar
suas massas. Em 1837 descobriu a diviso Encke, uma falha no anel
externo de Saturno.


Equador

Linha imaginria. Um corpo celeste em rotao estar mesma distncia
dos dois plos quando cruzar a linha do Equador.


Equador Celeste

Projeo do equador da Terra na esfera celeste.


Equao do Tempo

Equao que corrige a discrepncia entre o tempo solar real e aparente, e
que imprescindvel quando se l a hora num relgio solar. Esta
discrepncia ocorre devido posio varivel do Sol durante a percurso da
rbita da Terra.


Espectro Eletromagntico

Todos os comprimentos de onda das radiaes eletromagnticas. Da onda
mais curta mais longa: rdio, microonda, infra-vermelha, luz visvel,
ultra-violeta, raios X e gama.


Espectrgrafo

Instrumento localizado no foco de um telescpio que registra o espectro de
um corpo celeste. Os espectrgrafos so muito importantes na Astronomia,
pois permitem o estudo e a classificao do espectro das estrelas e das
galxias.


Equincio

Ocasio em que o Sol cruza o equador celeste, fazendo com que a durao
do dia e da noite seja igual no mundo todo. O equincio de outono
acontece por volta do dia 23 de setembro e o equincio de primavera, ou
vernal, por volta do dia 21 de maro.


Equincio da Primavera (Ponto Vernal)

Momento em que o Sol cruza o equador celeste em direo ao norte. O
equincio da primavera assinala o fim do inverno no hemisfrio norte e o do
vero no hemisfrio sul. O ponto de cruzamento tambm marca o ponto
zero da ascenso reta no cu, utilizado para localizar os corpos celestes a
leste ou oeste. Este ponto costumavam estar na constelao de ries,
porm, devido precesso, ele agora se encontra na constelao de Peixes.


Equincio de outono

Instante em que inicia o outono em um hemisfrio. Ocorre a 20 ou 21 de
maro no hemisfrio sul e 22 ou 23 de setembro no hemisfrio norte.
Quando inicia o outono em um hemisfrio, inicia a primavera no outro (as
estaes so invertidas nos dois hemisfrios).


Eratosthenes de Cirene (276 - 194 A.C.)

Astrnomo grego que foi a primeira pessoa a medir corretamente o
tamanho da Terra. Ele utilizou o angulo formado pela sombra do Sol ao
meio-dia em duas cidades, Alexandria e Sirene, e a distncia entre estas
cidades para determinar uma proporo em relao aos 360 de um crculo
e o tamanho desconhecido da Terra. Quando Colombo partiu da Europa em
direo s Indias, baseou-se numa estimativa de tamanho menor da Terra
que havia sido feita por Poseidonius, o que fez com que ele subestimasse a
distncia.


Espectro

Toda a variedade de radiao eletromagntica com comprimentos de onda
que vai desde os raios gama at as ondas de rdio. Freqentemente as
pessoas usam esta palavra para quando se referem parte visvel do
espectro, que a projeo das cores do arco-ris.


Espectro de Absoro

Espectro contnuo dividido por linhas pretas. Estas linhas so ocasionadas
por eltrons absorvendo radiao de um determinado comprimento de
onda. O local onde estas linhas aparecem no espectro determinado pelo
comprimento das ondas de radiao absorvidas pelos eltrons.


Espectroscopia

Estudo do espectro dos corpos celestes. Com a utilizao de um
espectroscpio a luz dos corpos celestes pode ser dividida em seus
componentes. A luz branca brilhante, quando passa pelo espectroscpio,
forma um arco-ris , chamado de espectro contnuo. Quando o espectro
contnuo apresenta finas lacunas negras no arco-ris ele chamado de
espectro de absoro. Um espectro de emisso apresenta linhas brilhantes
sobre um fundo preto.
Em 1859, os cientistas alemes Robert Wilhelm Bunsen (1811 - 1899) e
Gustave Robert Kirchoff (1824 - 1887) definiram as leis que governam a
espectroscopia. Um dos princpios diz que qualquer massa com
temperatura acima do zero absoluto emitir radiao, sendo seus
comprimentos de onda determinados pela temperatura. Os seres
humanos, por exemplo, irradiam calor e brilho na presena de radiao
infravermelha. A temperatura do gs que espirala em direo a um buraco
negro atinge milhes de graus e ele irradia raios X. Outra lei diz que o gs
aquecido por um corpo celeste prximo e quente gera um espectro de
emisso.
A mecnica quntica, criada por Neils Bohr em 1913, diz que os eltrons s
podem existir a partir de uma certa distncia, ou nvel, do ncleo do tomo.
Os eltrons podem pular entre estes nveis atravs da absoro de
determinadas freqncias de luz. como subir uma escada: ns
comeamos no primeiro degrau e consumimos energia para subir no
prximo. Existem apenas os degraus 1 e 2, no havendo nenhum
intermedirio. O mesmo acontece com um eltron quando ele muda de
rbita. Quando a freqncia de luz adequada passa por ele, o eltron a
agarra e utiliza sua energia para mudar de rbita. Nas escadas podem-se
escalar dois ou trs degraus de uma s vez. Os eltrons fazem a mesma
coisa. Se luz com quantidade maior de energia, porm com o comprimento
de onda adequado, passar por ele, o eltron a utiliza para pular duas ou
trs rbitas.
Quando o eltron passa para uma rbita mais alta, o tomo se agita. Ele
no consegue segurar os eltrons por muito tempo, ento, aps um
bilionsimo de segundo, o eltron cai de volta para seu lugar e irradia a
energia que utilizou para se movimentar. Se fizermos a luz branca
brilhante passar atravs de uma nuvem de gs, os tomos presentes na
nuvem usaro parte da energia da luz para pular numa rbita superior. Em
seguida eles irradiaro a luz num direo diferente a voltaro ao seu estado
original. Se, quando observarmos a luz branca passando pela nuvem de
gs, notarmos linhas escuras atravessando seu espectro contnuo
estaremos vendo um espectro de absoro. Porm, se olharmos para a
nuvem de um ngulo diferente, veremos apenas as freqncias particulares
(linhas coloridas) que ela irradia. Estaremos vendo ento um espectro de
emisso.
O mesmo acontece na atmosfera externa das estrelas. Gases frios que se
assemelham coroa e cromosfera solar circundam as estrelas. Os
elementos presentes nestas camadas externas absorvem e re-direcionam
determinadas freqncias de luz. Quando os astrnomos visualizam a luz
destas estrelas, ela cintila atravs das camadas externas. Os tomos do
gs absorvem determinadas freqncias e as re-direcionam, exatamente
como descrito no modelo da nuvem. Os astrnomos analisam o espectro
de absoro das estrelas. Se eles pudessem esconder a superfcie brilhante
das estrelas e ver apenas a atmosfera das mesmas, eles veriam apenas a
luz re-direcionada, como se estivessem olhando a nuvem. Na verdade os
astrnomos fazem isto durante os eclipses solares. Durante os eclipses os
astrnomos tem uma oportunidade rara de estudar a luz de emisso re-
direcionada da cromosfera solar. Eles so capazes de ver as linhas
brilhantes de um espectro de emisso que geralmente so ofuscadas pela
brilhante superfcie do Sol.
Juntamente com o telescpio e a cmera, o espectroscpio um dos
instrumentos mais teis na Astronomia. A anlise da luz das estrelas com
este instrumento permite aos astrnomos saber que elementos compe o
corpo celeste, sua temperatura e se ele se aproxima ou se afasta da Terra.
Os espectrgrafos mostram que algumas estrelas so binrias e forneceram
as maiores evidncias de que o Universo est em expanso.


Espectroscpio

Instrumento utilizado para estudar o espectro de uma estrela ou de uma
galxia. Ele possui uma grade de difrao que separa a luz de acordo com
os comprimentos de onda. O espectroscpio similar a um prisma que
projeta um arco-ris quando a luz branca passa por ele.


Espculas

Jatos verticais de gs que emanam da cromosfera solar. Estas erupes
atingem 9.600 km (6.000 milhas) de altura a uma temperatura de 10.000
K e duram aproximadamente 5 minutos. H sempre 500.000 espculas no
Sol e elas so agrupadas, pelo campo magntico, em clulas enormes.


Estrela

Esfera enorme composta por gs quente que, em determinado momento de
sua existncia, funde hidrognio em hlio. O Sol um exemplo de uma
estrela tpica. Preenchendo o cu noturno, as estrelas parecem pontos
luminosos por estarem situadas grandes distancias. A luz do Sol leva
aproximadamente 8,3 minutos para alcanar a Terra, porm a luz que
emana das outras estrelas demora anos .
Numa noite em que a Lua no esteja visvel, e, estando longe de fontes de
luz, podem-se ver aproximadamente 3.000 estrelas a olho nu. Com um
telescpio vemos milhes de estrelas. Na verdade, os astrnomos
catalogaram mais de um milho de estrelas usando a cmera Schmidt
situada no Observatrio Palomar. Eles pesquisaram todo o Hemisfrio
Norte e Sul at -33. Eles estimam que 800 milhes de estrelas aparecem
nestes locais e que a Via Lctea possui 200 milhes de estrelas.
Caractersticas das Estrelas:
O tamanho e a aparncia das estrelas varia muito. Aproximadamente 99%
so chamadas de estrelas da seqncia principal, que fundem hidrognio
em hlio. As maiores dentre elas, com massa 80 vexes superior do Sol,
so gigantes azuis. Suas superfcies, cuja temperatura atinge 40.000 K,
apresentam um brilho equivalente ao de 1 milho de sis. Elas precisam
consumir hidrognio rapidamente para suportar seu enorme peso e duram
apenas alguns milhes de anos. Exemplos de estrelas super-gigantes
azuis: Rigel, Spica e Vega. Contudo este tipo de estrela muito raro:
apenas uma em cada 10.000 estrelas uma super-gigante azul.
Mais comuns so as estrelas que se assemelham ao Sol. Seu brilho
amarelo-esbranquiado, sua temperatura de superfcie varia entre 5.000 e
6.000 K, e elas vivem durante 10 bilhes de anos. Exemplos: Capella e
Procyon, e 20% do total das estrelas.
O tipo mais comum de estrelas so as ans vermelhas. Elas possuem
apenas 1/50 da massa do Sol e brilham 1/1.000.000 do Sol. As ans
vermelhas fundem hidrognio lentamente porque elas precisam sustentar
pouco peso. Isto permite que elas vivam 20 bilhes de anos. O Universo
no antigo o suficiente para que qualquer an vermelha tenha sado da
seqncia principal para tornar-se velha.
Nascimento das Estrelas:
As estrelas nascem a partir de grandes nuvens formadas principalmente de
hidrognio. A Nebulosa de rion, um berrio sideral, contm massa
suficiente para formar 100.000 estrelas. Estas nuvens permanecem
estveis at o choque de uma supernova passar atravs delas. Esta
compresso faz com que a nuvem entre em colapso.
A gravidade faz com que a nuvem se aglutine em esferas que formam um
aglomerado sideral Em cada esfera o grande peso das camadas que a
circundam comprime o ncleo. Quando uma esfera tiver se contrado o
suficiente, ela comea a brilhar com luz vermelha e irradia calor. A esfera
agora uma proto-estrela. Durante um perodo, a proto-estrela passa por
uma fase chamada T Tauri (nome dado a partir estrela T da constelao de
Touro na qual se detectou pela primeira vez este processo). A temperatura
e a presso continuam a aumentar no ncleo da estrela retirando os
eltrons dos ncleos de hidrognio. A alta temperatura permite que os
prtons superem o efeito de repulso. Quando o ncleo atinge 10 milhes
de graus K, os prtons colidem numa velocidade tal que provoca sua unio
formando ncleos de hlio e liberando energia. A fuso momentnea
comea e a contrao cessa. A radiao do ncleo equilibra a fora
gravitacional. Ento a superfcie comea a brilhar e expele a camada de
gs que a circunda. Nasce uma estrela.
A quantidade de massa contida na esfera determina em quanto tempo a
proto-estrela vai contrair-se formando uma verdadeira estrela. Estrelas
gigantes e super-gigantes entram em colapso, movimentam-se atravs da
seqncia principal, saem da seqncia a principal numa fase de gigante
vermelha, e tornam-se supernovas antes das estrela mais leves
completarem a fase T Tauri.
Interior de Uma Estrela:
No ncleo de uma estrela, a temperatura e a presso fazem com que os
elementos leves sejam fundidos em elementos mais pesados, liberando
energia. A matria dentro do ncleo uma miscelnea de eltrons e
ncleos expostos. Na corrente prton-prton, a uma temperatura de 10 a
15 milhes de graus K, quatro ncleos de hidrognio se unem para forma
hlio. Acima de 15 milhes de graus K, o ciclo carbono-nitrognio-oxignio
controla a fuso. Os elementos mais pesados funcionam como
catalisadores nesta reao. Eles foram o hidrognio a fundir-se em hlio,
porm eles mesmos nunca so usados. Acima de 100 milhes de graus K,
o hlio se funde em carbono e oxignio. As temperaturas mais elevadas
fundem os elementos mais pesados: non, magnsio e silcio em ferro.
Cada reao libera energia para anular com a compresso sem fim da
gravidade.
Evoluo das Estrelas de Tamanho Similar ao do Sol:
Quando uma estrela semelhante ao Sol entra em sua fase T Tauri, ela 50
vezes maior e 500 vezes mais brilhante do que o Sol. medida que ela se
contrai, a temperatura do ncleo aumenta, e aps 30 milhes de anos,
inicia-se a fuso. A presso da fuso equilibra a compresso gravitacional e
a estrela brilha.
As estrela semelhantes ao Sol transformam hidrognio em hlio durante
quase 10 bilhes de anos. Esta fase, chamada de fase da seqncia
principal, a vida adulta de uma estrela, e ela dura a maior parte do tempo
em que uma estrela brilha. Porm as estrelas no brilham para sempre.
Todas as estrelas enfrentam uma crise durante sua vida. Aps brilhar
durante bilhes de anos, elas esgotam seu suprimento de combustvel
nuclear, restando um ncleo quente composto por "cinzas" de hlio. A
estrela tenta prolongar sua vida provocando a fuso de hidrognio numa
camada em volta do ncleo. Com seu novo sopro de vida, a estrela se
expande atingindo 100 vezes seu tamanho anterior. Sua superfcie se
resfria at um vermelho fosco, mas, como ela ficou to grande, ela brilha
milhares de vezes mais do que quando estava na seqncia principal. Nos
seus ltimos anos de vida a estrela torna-se uma gigante vermelha.
Os ncleos das gigantes vermelhas queimam a 100 milhes de graus K.
Elas comeam a fundir hlio em carbono, porm esta fuso libera menos
energia do que a fuso de hidrognio em hlio. Isto significa que ela
dever acelerar a fuso e que esta fase dura apenas alguns milhes de
anos. Durante este tempo, a estrela uma casa de fora que ocupa um
espao 400 vezes superior ao anterior. Quando o Sol se tornar uma
gigante vermelha , ele ficar to grande a ponte de engolir a Terra. As
camadas externas da gigante vermelha eventualmente se tornam to
tnues que desaparecem no espao, formando um invlucro esfrico
chamado de nebulosa planetria (a Nebulosa Anular, M57, um bom
exemplo). Apenas o pequeno ncleo da estrela permanece. As cinzas de
uma estrela so as ans brancas. Quando novo, este corpo sederal
apresenta um brilho branco com 100.000 K. E, durante bilhes de anos ele
vai irradiando a energia acumulada at atingir quase o zero absoluto.
Ento estas cinzas pretas permanecem no espao e so chamadas de ans
pretas. Acredita-se que o Universo no tenha idade suficiente para conter
ans pretas.
Evoluo das Estrelas de Grande Massa:
As estrelas que contm mais gs do que o Sol possuem um ciclo de vida
diferente. Estas enormes estrelas precisam consumir altas taxas de
hidrognio para suportar suas camadas externas. O brilho destas estrelas
branco azulado, e 10.000 vezes superior ao do Sol (exemplo: Estrela
Deneb), porm seu combustvel logo acaba.
As estrelas gigantes azuis possuem vida curta. Enquanto a maior parte das
estrelas brilha durante dez bilhes de anos, as gigantes azuis permanecem
na seqncia principal apenas alguns milhes de anos. Depois elas se
transformam em enormes gigantes vermelhas. Elas esgotam seu estoque
de hidrognio e comeam a fundir hlio em carbono. Mas, ao contrrio das
estrelas menores, elas tm peso suficiente para que seus ncleos atinjam
os bilhes de graus necessrios para fundir carbono em oxignio, non e
assim por diante at chegar ao ferro. As estrelas gigantes possuem
camadas que se assemelham s das cebolas com a parte interna fundindo
os elementos mais pesados. Quando h o acmulo de ferro em seu ncleo,
a estrela se aproxima de sua morte.
O ferro o elemento mais estvel do Universo. No se pode gerar energia
a partir da fuso do ferro. Na verdade, a fuso do ferro consome energia.
Quando o ferro toma conta do ncleo da estrela, sua morte iminente.
Ento ondas de choque passam por ela e detonam a maior exploso do
Universo: uma supernova.
As supernovas explodem as camadas externas de uma estrela formando
um invlucro em expanso que se torna uma nebulosa. Todos os
elementos mais pesados do que o ferro fundem-se no fogo da exploso. No
centro da exploso encontra-se uma estrela de nutrons ou um buraco
negro. Estes corpos siderais so tudo o que resta da brilhante estrela.


Estrela Cadente

Nome popular do meteoro.


Estrela de Barnard

Segundo sistema sideral mais prximo ao Sol, situado na constelao de
Serpentrio. Localiza-se a 6 anos-luz de distncia, aproxima-se a uma
velocidade de 108 km (67 milhas) por segundo, e apresenta o maior
movimento prprio dentre todas as estrelas. Se voc observar a Estrela
Barnard durante 180 noites seguidas ver que ela se movimentar no cu
numa distncia equivalente a da Lua. Provavelmente, existem dois
planetas em sua rbita, cujas massas so muitas vezes superiores de
Jpiter.


Estrela Degenerada

Estrelas tais como as ans brancas e as nutrons que, devido ao seu
grande peso, sofreram transformaes gravitacionais e contm matria
deteriorada. A matria degenerada formada por tomos cujos eltrons
foram separados do ncleo pela gravidade. A gravidade faz com que estes
eltrons se juntem aos prtons formando nutrons, e estes nutrons so
ento unidos firmemente. Nos tomos normais mais de 99% do seu
volume formado por espao vazio. Na matria degenerada praticamente
todo este espao foi preenchido. Portanto, quando uma estrela como o
nosso Sol se transforma numa an branca, seu tamanho drasticamente
reduzido. Uma estrela cuja massa seja superior a 1,44 sis (limite de
Chandrasakhar) encolher at o tamanho de uma cidade quando se
transformar numa estrela nutron degenerada.


Estrela Gigante

Estrelas com uma grande quantidade de massa , alta temperatura e brilho
intenso. Se comparadas ao Sol a massa das estrelas gigantes 10 a 30
vezes superior, seu volume 1.000.000 a 10.000.000 maior e sua
luminosidade 10 a 1.000 vezes a do Sol. As gigantes muito grandes so
chamadas supergigantes, porm no h uma diviso bem definida entre os
dois tipos. As estrelas entram numa fase curta de gigantismo durante o
perodo de fuso quando perdem hidrognio. Apesar das estrelas gigantes
serem raras (pois o estgio gigante muito breve na vida de uma estrela)
elas so facilmente identificadas devido ao seu brilho intenso. Muitas das
estrelas mais brilhantes que vemos no cu so gigantes.


Estrela Polar

Nome popular de Polaris. Contudo, devido precesso, daqui a
aproximadamente 5.000 anos a estrela Alfa de Cefeu ser a estrela polar,
e, daqui a mais ou menos 12.000 anos, a estrela polar ser Vega.


Estrela Varivel

Estrela cuja magnitude varia ao longo de seu ciclo. Um tero das estrelas
apresentam variaes em suas emisses de luz. As estrelas variveis so
muito importantes porque elas permitem aos astrnomos determinar as
distncias e os tamanhos das estrelas. Elas tambm revelaram que o
Universo dinmico e no esttico como acreditavam os gregos.
Variveis Eclipsantes:
Algumas estrelas apresentam variaes em sua luminosidade porque h
poeira sua volta. Os astrnomos acreditam que haja um espesso disco de
matria aglutinada ao redor das estrelas T Tauri. Esta matria eclipsa a luz
da estrela fazendo com que parea que a luminosidade varie de forma
irregular. Outras estrelas, como o Sol, tm manchas que maculam suas
superfcies modificando sua gerao de luz. Seu brilho varia ligeiramente
medida que as manchas solares passam por seus discos.
Algumas estrelas binrias so variveis quando o plano de sua rbita est
na linha de viso da Terra e as estrelas se eclipsam mutuamente. As
binrias eclipsantes so teis porque os astrnomos podem medir o
tamanho de cada estrela atravs da determinao da durao do eclipse.
Estes pares repetem estes ciclos de brilho e escurecimento com uma
regularidade montona. Um exemplo famoso a estrela Algol na
constelao de Perseu. Os antigos rabes consideravam seu ciclo de 2,87
dias, chamando-o de "O Vampiro".
Variveis Verdadeiras:
Algumas variveis se contraem, alterando sua luminosidade, devido a
ondas de choque que emanam de seus ncleos e dilatam sua parte externa.
As primeiras e mais famosas so as Variveis Cefeu, cujo nome foi dado a
partir da estrela prottipo Delta de Cefeu. Identificadas por John Goodricke
em 1784, estas gigantes vermelhas pulsam em ciclos de 2 a 40 dias.
Henrietta Leavitt encontrou uma relao direta entre a extenso do perodo
de uma varivel Cefeu e sua magnitude absoluta aps estud-las na
Pequena Nuvem de Magalhes. Como todas as estrelas nesta nuvem esto
mesma distncia, ela observou seus ciclos com relao ao seu brilho.
Esta famosa equao chamada de relao perodo-luminosidade. Mais
tarde Edwin Hubble utilizou os dados de Leavitt para calcular a distncia at
as galxias prximas e lanou o debate sobre se estas nebulosas espirais
eram aglomerados de poeira dentro da Via Lctea ou verdadeiras galxias
isoladas.
As estrelas W Virginis se assemelham s Variveis Cefeu. Elas foram
confundidas com estas ltimas devido ao seu perodo, porm elas so 4
vezes menos brilhantes. Isto fez com que as pessoas calculassem suas
distncias como sendo quatro vezes superior ao que era na verdade, pois
as Variveis Cefeu so usadas freqentemente como padro celeste para
calcular as distncias no Universo.
Outro tipo de estrelas variveis so as RR Lyrae. Estas estrelas alteram
seu brilho em at uma magnitude num perodo de diversas horas. Todas as
RR Lyrae tem a mesma magnitude absoluta, por isso os astrnomos as
utilizam como padro para determinar as distncias at os aglomerados
globulares.
Nem todas as variveis apresentam ciclos regulares, portanto nem todas
podem ser utilizadas como indicadores de distncia. O brilho de algumas
estrelas irregulares, como a Betelgeuse na constelao de rion, muda de
forma imprevisvel em poucas horas. Outras, como a estrela Mira, seguem
ciclos que podem durar um ano ou mais, sendo que seu gerao de luz
varia em at 1700%. Os astrnomos ainda esto tentando entender
porque as variveis Mira mudam to drasticamente.


Estrelas Ans

Estrelas vermelhas com luminosidade, massa e tamanho variando de baixo
a mdio. A maior parte das seqncias de estrelas so formadas por
estrelas ans. Essas estrelas ans no devem ser confundidas com as ans
brancas.


Estrelas de Nutrons

Estrelas com massa 1,5 a 3 vezes superior do Sol, cujo ncleo rompeu-
se, sob a presso da gravidade, aps seu combustvel nuclear ter acabado.
No momento do colapso, quando a fora da gravidade equilibra a presso
entre os nutrons, a maior parte das camadas externas da estrela explode
formando uma supernova. A estrela me, que era to grande quanto o Sol,
encolheu formando uma estrela de nutrons, do tamanho aproximado de
uma cidade. A densidade desta estrela de nutrons praticamente
incalculvel: Um dedal repleto desta matria pesaria 100 milhes de
toneladas. Se este dedal fsse jogado no cho, ele formaria um buraco que
atravessaria a Terra.


Estrelas Duplas

Duas estrelas que descrevem uma rbita em torno de um centro comum
de gravidade. Acredita-se que 46% de todas as estrelas sejam formadas
por sistemas de estrelas duplas, e 39% destas estrelas fazem parte de
sistemas mltiplos de estrelas (com mais de duas estrelas). As rbitas das
estrelas duplas, que so muito regulares, podem ser curtas, ou seja de
poucas horas, como no caso da estrela Algol, ou longas, com at milhes
de anos, como no caso das estrelas Prxima e Alfa do Centauro.
Quando mais prximas estiverem as estrelas, mais curta ser sua rbita.
Algumas estrelas, chamadas de binrias de contato, chegam realmente a se
tocar. Muitas delas so chamadas de estrelas binrias espectroscpicas,
pois s podem ser vistas separadamente com o auxlio de um
espectroscpio. Acredita-se que estas estrelas foram formadas a partir de
uma nuvem.
As estrelas duplas mais distantes entre si podem ser reconhecidas se a Lua
se posicionar frente delas, pois elas piscaro separadamente. As estrelas
duplas que so vistas passando uma em frente a outra so chamadas de
binrias eclipsantes. Num sistema duplo, a estrela mais brilhante
denominada primria, e a outra secundria. Geralmente as duas estrelas
se formam separadamente, mas a medida que a estrela primria cresce ela
doa algum material para a secundria. Caso a estrela secundria seja uma
an branca, se lhe for adicionado material suficiente para ultrapassar o
limite de Chandrasekhar, ela poder explodir transformando-se num
supernova do Tipo I.
Algumas estrelas, chamadas de estrelas duplas ticas, do a iluso de
serem duplas, porm esto localizadas a anos-luz uma da outra.


Estrelas Super-gigantes

Maiores e mais brilhantes estrelas do Universo. As super-gigantes contm
de 20 a 100 vezes a massa do Sol e brilham milhes de vezes mais. Como
as estrelas super-gigantes vivem apenas poucos milhes de anos e como
apenas 1 em cada 10.000 estrelas uma super-gigante, os astrnomos s
conseguem localizar poucas delas. Contudo essas usinas de energia
brilham atravs de grandes distncias no espao galctico. Quando os
astrnomos vem braos espirais em galxias distantes, s o que
conseguem ver a luz destas estrelas super-gigantes. Dezesseis entre as
cem estrelas mais brilhantes que vemos no cu noturno so super-
gigantes. Exemplos: Betelgeuse e Antares.


Eudoxus de Cnidus (400 - 350 A.C.)

Astrnomo grego que criou um complicado sistema de esferas para explicar
a movimentao dos planetas, pois ele acreditava, assim como Aristteles,
que tudo nos cus era perfeito e se movia em rbitas circulares. Ele
tambm introduziu a geometria na astronomia, e pode ter sido o criador de
um mtodo geomtrico de clculo da distncia entre a Terra e o Sol e a
Lua.


Europa

A menor das luas galileanas de Jpiter. Situada a 670.900 km (415.900
milhas) do centro de Jpiter, sua rbita de 3 dias, 13 horas, 17 minutos e
53 segundos. Com massa 0,66 vezes superior da lua da Terra, Europa
est a 3.138 km (1.946 milhas) de distncia e apresenta densidade trs
vezes maior que a da gua. Sua superfcie incrivelmente lisa (o sistema
mais liso de nosso sistema solar) formada de gelo com rachaduras que
foram preenchidas por mais gelo.


Excentricidade

Unidade de medida do alongamento da rbita. Os crculos possuem
excentricidade igual a zero, e a das parbolas igual a 1. As elipses
apresentam excentricidade entre 0 e 1. A excentricidade da rbita da Terra
muito baixa, 0,02 (quase circular), enquanto a da rbita do cometa Halley
bastante elevada.


Exobiologia

Procura por vida extraterrestre, incluindo o estudo da composio dos
outros planetas. Este campo tambm chamado de astrobiologia.

Fcula

Grande mancha ou raia de material luminoso que se observa nas
imediaes da mancha solar.


Fase

Parte de um objeto brilhante que pode ser observada da Terra. Apenas os
corpos celestes que passam entre o observador e o Sol mostram um ciclo
de fases completo.


Flamsteed, John (1646 - 1719)

Astrnomo real britnico, criador da "Histria Celeste Britnica", primeiro
catlogo sideral feito com a utilizao de um telescpio. Publicado em
1725, o catlogo indicava a posio de quase 3.000 estrelas. Seu mtodo
de classificao das constelaes siderais em ordem crescente de ascenso
levou criao dos nmeros Flamsteed, utilizados at hoje. Ele tambm
provou que a gravidade de Jpiter e Saturno afeta o movimento dos dois
planetas. A partir de sua anlise das manchas solares, ele calculou que o
perodo de rotao do Sol de aproximadamente 25,25 dias.


Fobos

Lua mais prxima Marte, situada prxima ao limite de Roche. Devido ao
arrasto atmosfrico, Fobos est diminuindo de velocidade e dentro de 40
milhes de anos colidir com Marte. Fobos (com 28 km ou 45,36 milhas de
extenso) a maior das duas luas, em forma de batata, de Marte. Ela
salpicada de crateras e grandes sulcos. Seu albedo de aproximadamente
5% devido existncia de uma extensa camada externa de poeira com 10
metros de espessura.


Foco Principal

Ponto em que o espelho primrio de um telescpio refletor foca uma
imagem.


Foguete

Mquina que fornece uma rpida acelerao para propulsionar pessoas e/ou
equipamentos, geralmente para o espao exterior. Gases quentes saem de
um bocal fornecendo impulso. Os foguetes atuais utilizam combustvel
qumico slido ou lquido. Os dois apresentam vantagens. O combustvel
slido mais fcil de ser manuseado e pode ser estocado indefinidamente.
Contudo, uma vez aceso, de difcil controle. O foguete precisa consumir
todo o combustvel slido antes de ser desligado. O combustvel lquido,
por outro lado, controlado mais facilmente. Vlvulas localizadas nos
motores controlam o fluxo e direcionam a queima. Contudo, ele precisa ser
bombeado no foguete antes do lanamento e ser mantido a baixas
temperaturas para manter-se estvel.
Histria:
Os primeiros foguetes do mundo foram os fogos de artifcios usados pelos
chineses por volta de 1250. Mais tarde, eles contruram foguetes com
ponteiras explosivas como armas. Esta idia se espalhou rapidamente. Na
ndia, os soldados atiraram esses msseis contra as foras britnicas, e eles
foram to eficazes que o oficial de artilharia William Congreve os introduziu
na Inglaterra. Nas guerras europias foram utilizados foguetes que se
assemelhavam a grande garrafas. Eles eram guiados por varetas colocadas
na parte traseira. O Inventor ingls William Hale substituiu as varetas por
estabilizadores curvos que faziam os foguetes girar como uma bola de
futebol.
Foguetes Aeronuticos:
Por volta de 1850 os escritores comearam a fantasiar sobre as viagens
espaciais. Estes livros inspiraram os amadores a testar grandes foguetes,
mas o verdadeiro fundador dos foguetes modernos foi Konstantin
Tsiolkovsky. Este terico russo criou as leis sobre os vos dos foguetes que
ainda so utilizadas hoje em dia. Ele tambm percebeu que o combustvel
lquido era melhor do que o slido e projetou foguetes com mltiplos
estgios.
A tarefa de construir o primeiro foguete movido a combustvel lquido,
coube ao americano Robert Goddard que o lanou em 1926. Ao mesmo
tempo, a Sociedade Alem para Viagens Espaciais estimulou os avanos na
tecnologia dos foguetes. Werner Von Braun destacou-se nos projetos de
foguetes quando sua equipe construiu o V-2, que seria o pai dos modernos
msseis balsticos.
Foguetes da Era Espacial:
Aps a Segunda Guerra Mundial, a equipe de Von Braun continuou suas
pesquisas em White Sands, no Novo Mxico, onde desenvolveu o mssil
Redstone. Estimulados pela corrida espacial, os Estados Unidos e a Unio
Sovitica, embarcaram numa maratona para construir foguetes cada vez
melhores. Quando a Unio Sovitica disparou seu primeiro mssil
intercontinental, os Estados Unidos responderam com os foguetes Atlas,
Tit e Thor que lanaram um sem nmero de satlites e cpsulas em
rbita. Quando o presidente Kennedy desafiou a Rssia para uma corrida
at a Lua, as duas naes correram para projetar um super-foguete. O
programa russo construiu o foguete Prton, que ainda utilizado para
lanar cargas pesadas. Os americanos desenvolveram o foguete Saturno V
que lanou todas as misses Apolo .
Hoje em dia, equipamentos reutilizveis substituram os foguetes
tradicionais. Por exemplo, o nibus Espacial impulsionado por um par de
foguetes de combustvel slido durante a primeira parte de seu lanamento.
Mais tarde estes se soltam e o lanador acende o combustvel lquido.
Devido sua grande plataforma de carga, o nibus espacial pode colocar
mltiplos satlites em rbita, ao mesmo tempo, sem necessidade de lanar
cada um com um foguete individual.
Foguetes do Futuro:
O maior desafio aos cientistas desenvolver foguetes que no dependam
de combustvel qumico. A rpida acelerao fornecida pelo combustvel
qumico necessria na Terra para escapar da gravidade, porm no
espao, mtodos menos potentes funcionam bem. Os engenheiros
estudam a possibilidade de usar eletricidade para aquecer os ons que
escapam. Uma idia melhor ainda a utilizao da fuso nuclear como
fonte de energia. Os motores de fuso poderiam efetuar viagens
interplanetrias e at mesmo intersiderais.


Fontes de Rdio

Qualquer fonte natural de ondas de rdio. Corpos celestes como o Sol,
restos de supernovas, rdio galxias e quasares entram em combusto na
regio de rdio do espectro eletromagntico. Os astrnomos acreditam que
estas fontes revelam violentas exploses, campos magnticos poderosos,
ou gs girando ao redor de um pulsar ou de um buraco negro.

Fotometria

Tcnica que determina o brilho de um objeto celeste.


Fotmetro

Instrumento utilizado para medir a quantidade de radiao eletromagntica
que um objeto produz.


Fotosfera

Superfcie gasosa do Sol. A fotosfera composta por 300 km (200 milhas)
de gs denso a uma temperatura de 5.800 K. Grnulos visveis na
fotosfera, mostram o processo de conveco do Sol que traz os gases
quentes e a energia para a superfcie.


Fraunhofer, Joseph (1787 - 1826)

Fsico alemo que estudou o espectro solar descobrindo linhas escuras que
foram chamadas de linhas de Fraunhofer.


Fraunhofer, Linhas de

Linhas escuras de absoro existentes em alguns comprimentos de onda do
espectro solar. Elas surgem porque o gs mais frio que vai em direo
superficie do Sol absorve radiao de certos comprimentos de onda antes
de chegar Terra. As linhas de Fraunhofer dos espectros das estrelas
podem ser utilizadas para ajudar a determinar a composio das mesmas.


Freqncia

Nmero de ondas contadas durante um determinado tempo, medidas em
ciclos por segundo, ou Freqncia Hertz, que determinada dividindo-se a
velocidade de uma onda pelo seu comprimento.


Fuso (Fuso Nuclear)

Reao geradora de calor, que geralmente ocorre no centro das estrelas. O
ncleo dos elementos leves juntam-se para formar elementos mais
pesados, liberando energia. O tipo mais comum de fuso quando quatro
ncleos de hidrognio se fundem para formar um ncleo de hlio. Este
ltimo 7% mais leve do que a massa total dos quatro ncleos originais de
hidrognio. A massa faltante transformou-se em energia.


Gagarin, Yuri Alekseyevich (1934 - 1968)

Astronauta sovitico que em 12 de abril de 1961 tornou-se o primeiro ser
humano a estar no espao. Durante os 108 minutos em que permaneceu
no espao, Gagarin orbitou a Terra na nave Vostok 1. Sua distncia em
relao Terra variou entre 190 km (112 milhas) e 344 km (203 milhas).
Gagarin relatou no ter tido problemas por ter ficado gravidade zero.
Gagarin faleceu num acidente de avio, durante um vo treino, no dia 27
de maro de 1968.


Galxia

Sistema formado por bilhes de estrelas unidas pela gravidade. As galxias
so geralmente encontradas nos aglomerados, a maioria dos quais se
juntam com outros, formando superaglomerados.
As diferenas estruturais entre os diferentes tipo de galxias parece ser
conseqncia do seu tipo de formao: algumas parecem ter sido
formadas rapidamente por gs espiralando a alta velocidade, enquanto
outras parecem terem sido formadas gradualmente a partir de gs
espiralando vagarosamente. Os astrnomos utilizaram o sistema de
classificao proposto por Edwin Hubble para dividir as galxias em quatro
tipos:
Elptica: Estas galxias se formaram vagarosamente, e, de longe, se
assemelham a crculos brilhantes. Nestas galxias no h nenhum ncleo
significativo e elas so formadas por estrelas velhas (populao II). Seu
tamanho varia entre o dos aglomerados globulares at mais de 30.000
anos-luz.
Espiral: Estas galxias se formaram rapidamente. Elas apresentam um
ncleo brilhante, formado por estrelas velhas (populao II), ao redor do
qual gira um disco formado por estrelas novas (populao I) e material
intersideral. O ncleo geralmente possui uma extenso de 100.000 anos-
luz e espessura de 2.000 anos-luz, os braos do espiral so uma formao
estrutural atravs da qual passam as estrelas. 70% das galxias brilhantes
so galxias espirais, inclusive a Via Lctea. As galxias em espiral so
subdivididas de acordo com a proximidade e o tipo de seus espirais, e o
tamanho de seu ncleo.
Espirais em Barra: Estas assemelham-se s galxias espirais, porm os
braos dos espirais saem, no diretamente do ncleo, mas dos dois lados
de uma barra alongada, ou de um grupo de estrelas e de material
intersideral que passa por eles.
Irregular: Estas galxias no apresentam forma definida. Elas
assemelham-se uma massa disforme pois no apresentam um ncleo
definido.
Algumas galxias, chamadas radiogalxias, podem ser detectadas atravs
da rdioastronomia. As galxias Seyfert possuem um ncleo central
brilhante e violentos gases girando a milhes de quilometros por segundo.
At agora a galxia localizada maior distncia est a 15.000 milhes de
anos-luz. Esta galxia, que est em desenvolvimento, chama-se 4C41.17 e
possui uma grande nuvem brilhante de gs, formada por hidrognio, sua
volta. Outros exemplos de galxias: Galxia de Andrmeda, Galxia do
Olho Negro, Galxia Pinho.
Ncleo Galctico:
No centro de uma galxia as estrelas so geralmente velhas e se fundiram
formando elementos mais pesados. Nesta regio as estrelas tambm esto
mais juntas do que nas regies mais externas das galxias. Muitas
galxias, inclusive a Via Lctea, apresentam emisses de rdio a partir de
seus ncleos. Isto levou os cientistas a acreditarem na existncia de
buracos negros no centro destas galxias, e que estas emisses de rdio
ocorrem medida que os buracos negros absorvem matria.



Galileo-Galilei (1564 - 1642)

Astrnomo, matemtico e fsico italiano. Ele descobriu que o comprimento
de um pndulo determina quanto tempo ele levar para balanar,
independente da extenso do balano. Porm, suas outras descobertas
foram mais controvertidas. Antes de se tornar professor de matemtica em
Pisa, na Itlia, ele percebeu que todos os objetos caem a uma mesma
velocidade, o que contrariava o conceito da poca de que os objetos mais
pesados apresentavam velocidade de queda mais rpida.
Em 1609, ao ouvir falar sobre os telescpios, decidiu construir seu prprio e
examinou o cu. Ele viu as fases de Vnus, as luas de Jpiter e as crateras
da Lua. Isto demonstrava que os corpos podem orbitar outros objetos alm
da Terra e que a Lua, apesar de ser um corpo celeste, no era perfeita
como pensava Aristteles. Tudo isto deu suporte viso de Coprnico do
Universo.
Em 1610, Galileo escreveu "O Mensageiro ds Estrelas" e, em 1632, o
"Dilogo sobre os Dois Principais Sistemas do Universo: Ptolomeico e
Coprnico", ambos os quais discutiam suas observaes e opinies sobre a
exatido do sistema de Coprnico. Contudo, o estilo de Galileo era
sarcstico, e em seu livro de 1632 ele no s se ops doutrina da Igreja
como a ridicularizou. O "Dilogo Sobre os Dois Principais Sistemas do
Universo" foi incluido na lista dos livros banidos pela Igreja., Galileo foi
julgado pela Inquisio, foi forado a voltar atrs com relao a seu apoio a
Coprnico, e foi colocado em priso domiciliar. (Galileo s foi perdoado
pela Igreja Catlica em outubro de 1992).
Mesmo assim, em 1638, ele publicou os "Discursos sobre Duas Novas
Cincias" que outra vez desafiou a doutrina da Igreja. A mensagem deste
livro resume o modo de vida de Galileo: no aceite simplesmente os fatos:
discuta-os, teste-os e procure pelas provas.


Galle, Johann Gottfried (1812 - 1910)

Astrnomo alemo que descobriu o planeta Netuno em 23 de setembro de
1846, seguindo os clculos exatos fornecidos por Leverrier sobre sua
posio.


Gamow, George (1904 - 1968)

Astrofsico que, juntamente com Ralph Asher Alpher e Hans Bethe, previu a
existncia de radiao de fundo proveninente do Big Bang. Esta radiao
de microondas foi realmente encontrada.


Ganmedes

Uma das quatro luas de Jpiter descobertas por Galileo e a maior do
sistema solar. Ela tem 5.262 km (3.262 milhas) de largura, est situada a
1.070.400 km (665.120 milhas) de Jpiter, e sua rbita dura 7 dias, 3
horas, 42 minutos e 30 segundos. Sua densidade duas vezes superior
da gua, e ela composta por gelo e rocha de silicato. Ganimedes
apresenta um lado claro e um lado escuro. Acredita-se que as regies
claras se formaram a partir de uma ruptura na crosta de Ganimedes logo
aps seu surgimento.


Gigante Azul

Estrelas grandes, quentes e brilhantes, com tamanho dez vezes superior ao
do Sol, temperatura de 36.000 F (ou 20.000 K) e brilho equivalente ao de
20.000 sis. As Pliades so um exemplo de estrelas gigantes azuis. Por
serem to grandes e quentes, estas estrelas se queimam e morrem
relativamente rpido.


Gigante Vermelha

Um dos ltimos estgios no ciclo de vida sideral quando o ncleo de uma
estrela da seqncia principal perde todo o oxignio e morre. Aps o
colapso, o ncleo fica quente o suficiente para fundir o hlio em carbono.
H a liberao de energia a partir do ncleo o que faz com que as camadas
externas da estrela se expandam alcanando 10 a 100 vezes o dimetro do
Sol A superfcie destas estrelas se resfria at 2.000/3.000 K e brilha tanto
quanto 100 sis. Exemplos de gigantes vermelhas: Betelgeuse, Arcturus e
Aldebar.


Glenn, John Herschel Jr. (1912)

Primeiro americano a orbitar a Terra, circundando-a trs vezes na nave
Friendship 7. O vo, que aconteceu no dia 20 de fevereiro de 1962, durou
4 horas, 55 minutos e 23 segundos, a uma distncia da Terra que variou
entre 159 km (99 milhas) e 261 km (162 milhas).


Glbulo

Nuvens de gs e poeira, em forma de esfera ou charuto, que so
iluminadas por estrelas ou nebulosas luminosas vizinhas. Seu tamanho
varia entre o dos pequenos glbulos de Bok , cujo tamanho similar ao do
nosso sistema solar e cuja massa similar do Sol, e o dos glbulos
grandes que se localizam a poucos anos-luz de distncia e possuem massa
igual de muitos sis.


Goddard, Robert Hutchings (1882 - 1945)

Americano que, em 1935, construiu e lanou o primeiro foguete abastecido
com combustvel lquido, cuja velocidade ultrapassou a do som. Robert
Goddard, Konstantin Tsiolkovsky e Hermann Oberth, trs pessoas
apaixonadas pelos vos espaciais, desenvolveram, independentemente, a
teoria da propulso dos foguetes.


Grade de Difrao

Aparelho com uma srie fendas paralelas que separam a luz em seu
espectro de cores. Quando se olha a parte posterior de um CD (Disco),
v-se o mesmo processo quando a luz incide sobre ele formando um arco-
iris.


Grande Mancha Vermelha

Sistema de tempestade anticiclnica, situada a 24 ao sul do Equador de
Jpiter que foi vista pela primeira vez por Giovanni Cassini em 1666. Este
ciclone elptico, com 22.000 km (35.200 milhas) de comprimento, grande
o suficiente para engolir trs Terras. Sua cor alterna-se caoticamente entre
o laranja, o vermelho e o creme. Ele parece ser a nica caracterstica
atmosfrica permanente de Jpiter.


Grande Matriz de Telescpios (VBLA - Very Long Baseline Array)

Rede composta por dez radiotelescpios, situados desde o Hava at o
nordeste do Canad. As antenas so unidas por um computador, gerando
uma resoluo de 0,2 milisegundos de arco.


Grande Matriz de Antenas (VLA - Very Large Array)

O maior e mais sensvel telescpio que existe. Ele est localizado a 64 km
a oeste de Sorocco, Novo Mxico. Suas 27 bandejas mveis podem ser
ajustadas, pois elas esto colocadas sobre trilhos que formam um Y. Cada
brao do Y tem 21 km (13 milhas) de comprimento. Estas antenas podem
captar sinais de ondas com comprimentos de at um centmetro. Com a
sntese de sua abertura, esta rede atinge uma resoluo equivalente a de
um grande telescpio de 27 km (17 milhas) de dimetro.


Grande Telescpio (VLT - Very Large Telescope)

Arranjo de vrios telescpios menores que trabalham em conjunto como se
fossem um grande telescpio.


Granulao

Caracterstica da fotosfera solar que surge a partir das clulas de conveco
e que responsvel pelo brilho da fotosfera. Este fenmeno provocado
pelos gases quentes que emanam do Sol e os gases frios que vo em
direo superfcie. Os grnulos so como cintos de conveco, sempre
liberando gs quente que perdura por poucos minutos. O tamanho dos
grnulos varia entre 300 e 1.500 km (200 e 1.000 milhas). Seu ncleo, de
onde emanam os gases, muito brilhante, e suas beiradas, onde caem os
gases frios, escuro.


Gravidade

Fora de atrao entre todos os corpos celestes que aumenta de acordo
com a massa e decresce de acordo com a distncia. A gravidade uma,
dentre muitas outras foras que segue a lei do quadrado ao inverso.
Apesar de ser a mais fraca dentre as foras conhecidas, a gravidade
muito importante na astronomia pelas massas envolvidas serem muito
grandes. De acordo com a lei do quadrado ao inverso de Newton, a fora
gravitacional entre dois corpos proporcional soma de suas massas
dividida pela distncia entre seus ncleos elevada ao quadrado. Por
exemplo, se a Lua ficar trs vezes mais distante da Terra, a gravidade
entre a Terra e a Lua seria 9 vezes menor. Isto acontece por 3 ao
quadrado ser igual a 9. A teoria geral da relatividade de Einstein, contudo,
considera a gravidade no uma fora, mas o resultado de distoro no
espao e no tempo.


Greenwich, Observatrio Real de

A mais antiga Instituio Cientfica Britnica, fundada em 1675 pelo Rei
Carlos II. O observatrio de Greenwich, na Inglaterra, foi construdo para
estudar a Lua e fazer mapas das estrelas com o intuito de ajudar os
navegantes. Seus diretores recebiam o ttulo de Astrnomo Real. Porm.
em 1972, isto mudou porque os deveres dos diretores foram separados
daqueles do Astrnomo Real. Posteriormente, o Observatrio de Greenwich
dedicou-se a estudar o tempo. A hora mdia de Greenwich tornou-se a
horrio padro para o mundo da astronomia. Alm disso, em 1884, o
meridiano de Greenwich tornou-se o meridiano principal a partir do qual
so medidas todas as outras longitudes. Devido s nuvens de fumaa e
poluio de luzes, o observatrio foi transferido para Sussex em 1958.
Atualmente ele abriga o telescpio refletor de 250 cm de Isaac Newton.


Grissom, Virgil Ivan "Gus"(1926 - 1967)

Astronauta americano que foi a primeira pessoa a participar de dois vos
espaciais. Em 21 de julho de 1961, durante o segundo lanamento da srie
Mercrio, ele efetuou um vo suborbital. Em 23 de maro de 1965,
juntamente com John Young, ele efetuou o primeiro vo tripulado do
projeto Gemini. Grissom havia sido escalado para o primeiro vo da Aplo,
porm ele, Roger Chaffee e Edward White faleceram num incndio durante
um treino de contagem regressiva no dia 27 de janeiro de 1967.


Grupo Local

Grupo formado por aproximadamente 30 galxias, incluindo a Via Lctea,
que se mantm unido devido ao efeito gravitacional. As maior galxia do
Grupo Local a Andrmeda, cuja massa aproximadamente duas vezes
superior da Via Lctea.


Hale, George Ellery (1868 - 1938)

Astrnomo americano que fundou os observatrios de Monte Palomar,
Monte Wilson e Yerkes, o qual teve importante participao na criao da
astrofsica. Ele tambm foi responsvel pelo projeto de alguns dos maiores
telescpios do mundo, tal como o telescpio refletor de 508 cm (200
polegadas), que ele construiu para estudar as demais galxias alm da Via
Lctea.


Hale, Observatrios

So os observatrios de Monte Palomar e Monte Wilson que foram fundados
por Hale e batizados com seu nome em 1970. O Observatrio de Monte
Palomar dirigido pelo Instituto de Tecnologia da Califrnia e o de Monte
Wilson pela Instituio Carnegie de Washington. O Observatrio do Monte
Palomar, situado prximo a San Diego, a 1.706 m de altitude, inaugurou
seu principal telescpio de 508 cm (200 polegadas), do tipo refletor Hale,
em 1948. Seu telescpio Schmidt de 183 cm (72 polegadas) foi utilizado
na produo do atlas fotogrfico "Sky Survey". O Observatrio de Monte
Wilson, onde Hale iniciou suas observaes em 1904, inaugurou seu
telescpio Hooker de 254 cm (100 polegadas) em 1917, porm seu
desempenho foi muito prejudicado devido proximidade das luzes da
cidade de Los Angeles.


Hall, Asaph (1829 - 1907)

Astrnomo americano que descobriu as duas luas de Marte, Deimos e
Fobos, em 11 e 17 de agosto de 1877, respectivamente. Hall tornou-se um
expert nos satlites de nosso sistema solar. Em 1892, Hall demonstrou que
as duas estrelas de 61 Cygni orbitam uma a outra.


Halley, Cometa de

Primeiro cometa a ser identificado como peridico (que volta regularmente
ao Sol). Halley percebeu que os cometas que apareceram em 1531, 1607 e
1682 eram na verdade o mesmo cometa que descrevia uma rbita de 76
anos, e previu que ele retornaria por volta de 1758. Hoje em dia sabe-se
que este cometa foi visto diversas vezes antes de 1531, sendo a primeira
vez em 240 AC. Em 1910, o cometa aproximou-se o suficiente da Terra
para que sua cauda fsse vista. Em 1986 ele foi visto novamente e dever
reaparecer em 2061 e 2137. Durante sua passagem em 1986 as
espaonaves Vega 1, Vega 2 e Giotto observaram o cometa e concluram
que o tamanho de seu ncleo de 15 x 8 km (9 x 5 milhas), sua
temperatura de aproximadamente 330 K e que ele expele poeira, gs e
gelo.


Halley, Edmund (1656 - 1742)

Segundo astrnomo Real ingls, conhecido pelo seu clculo do perodo de
76 anos do cometa Halley. Em 1678 publicou o primeiro catlogo de
estrelas do hemisfrio sul baseado em observaes feitas com telescpios.
Em 1679, sugeriu a utilizao das observaes de Vnus cruzando a face do
Sol para determinar o tamanaho de nosso sistema solar e previu seus
movimentos, que foram confirmados em 1761 e 1769. Em 1705, publicou
"A Synopsis of the Astronomy of the Comets" (Uma Sinopse da Astronomia
dos Cometas), que incluia a rbita do cometa Halley e de outros 23
cometas. Em 1718 ele percebeu que as estrelas Aldebaran, Arcturus e
Sirius haviam se afastado da posio descrita por Ptolomeu, provando a
existncia do movimento prprio destas estrelas.


Halo

Grande anel ao redor do Sol ou da Lua (geralmente com raio de 22) que
provocado pela luz que refrata atravs dos cristais de gelo das nuvens
altas.


Harvard, Obervatrio da Universidade de

Prdio da Universidade de Harvard, fundado em 1839. Em 1973, tornou-se
parte do Centro de Astrofsica Harvard-Smithsonian quando uniu-se ao
Observatrio Astrofsico Smithsonian.


Hawking, Stephen William (1942)

Fsico britnico que se dedica ao estudo da relatividade e de objetos
estranhos como os buracos negros. Ele acredita na existncia de mini
buracos negros, que se desintegrariam ocasionalmente devido perda de
radiao (eventulamente eles perderiam toda sua energia). Hawking
escreveu diversos livros dentre os quais "A Brief History of Time" (Uma
Breve Histria do Tempo) que analisa as origens do Universo.


Hlio

Segundo elemento mais abundante e leve do Universo. Aproximadamente
15% do hlio intersideral foi criado atravs da fuso nas estrelas e
espalhado por todo o Universo pelas supernovas. O restante do hlio foi
deixado pelo Big Bang.


Heracleides Ponticus (388 - 315 AC)

Astrnomo grego que foi a primeira pessoa a propr que Mercrio e Vnus
poderiam orbitar o Sol, j que estes dois planetas esto situados prximos
a ele. Tambm acreditava que a Terra girava sobre um eixo. Apesar de
suas idias terem sido ignoradas em sua poca, mais tarde elas
influenciaram os astrnomos, inclusive Coprnico.


Herschel, Sir William (Frederick) (1738 - 1822)

Astrnomo amador britnico que descobriu Urano. Como ele queria um
telescpio melhor do que os encontrados na poca, construiu o seu prprio,
esmerilando e polindo espelhos que estavam disponveis ou produzindo
espelhos maiores. Em 1781, tornou-se famoso quando, na terceira vez em
que observava o cu, descobriu Urano, o primeiro planeta a ser descoberto
desde os tempos da pr-histria. Em 1758, com financiamento do Rei, ele
construi o maior telescpio da poca (122 cm). Ele tambm analisou mais
de 3.000 sees do cu, descobriu que o cinturo que forma a Via Lctea
composto de estrelas e desenvolveu uma teoria sobre o aparecimento das
estrelas.


Hertzsprung, Ejnar (1873 - 1967)

Astrnomo dinamarqus que descobriu que as estrelas podem ser divididas
em diversas categorias e demonstrou que a cor e a luminosidade das
seqncias de estrelas esto relacionadas. Quando ele confeccionou um
plano para o brilho e a luminosidade das estrelas num grfico, descobriu
que a maior parte das estrelas se localizam na faixa diagonal chamada
atualmente de seqncia principal.


Hertzsprung-Russel, Diagrama

Grfico desenvolvido independentemente por Ejnar Hertzsprung e Henry
Norris Russell no incio deste sculo, comparando o brilho das estrelas
versus sua temperatura. Grficos similares que utilizam a cor ao invs da
temperatura so chamados de Diagramas de Cor vs Magnitude. Se o
espectro de uma estrela conhecido, qualquer um dos dois grficos pode
ser utilizado para determinar sua magnitude absoluta. e sua distncia.
Tambm a idade relativa da estrela (estgio de evoluo) pode ser definida
atravs destes grficos.


Hevelius, Johannes (1611 - 1687)

Astrnomo polones que criou os atlas siderais e a selenografia, que contm
o primeiro
mapa da Lua mostrando o movimento das rochas lunares (ou Librao).


Hewish, Antony (1924)

Astrofsico britnico que, em conjunto com Jocelyn Bell, descobriu os
pulsares e, em 1968, os definiu como estrelas de neutrons em rotao. Em
1974, ganhou o Prmio Nobel de Fsica, o primeiro a ser dado a um
astrnomo observacional.


Hidrognio

Elemento que existe em maior quantidade no Universo, sendo tambm o
mais leve. Existe quase um tomo de hidrognio, que composto por um
prton contendo um nico eltron, em cada 5 centmetros cbicos de
espao intersideral. Ele pode existir sob trs formas: ons (HII), onde cada
tomo teve seu eltron tirado, molculas (H2), onde dois tomos de
hidrognio se juntaram, e tomos nutros (HI) contendo todos seus
eltrons. O hidrognio possui dois istopos chamados deutrio e trtio.


Hipparchus de Nicea (146 - 127AC)

Astrnomo grego descobridor da precesso e que muito influenciou
Ptolomeu. Ele completou o primeiro catlogo de estrelas, utilizando um
sistema de classificar as estrelas em 6 magnitudes, de acordo com seu
brilho. As estrelas mais brilhantes eram classificadas na primeira
magnitude, enquanto aquelas quase invisveis a olho nu foram classificadas
na sexta magnitude. Quanto menor o nmero na classificao maior o
brilho da estrela. Esta escala ainda utilizada atualmente. Ele tambm
determinou que a durao de um ano equivale a 6 minutos.


Hiprbole

Curva aberta e simtrica que se forma quando cortamos um cone. Um
corpo celeste que apresenta uma rbita hiperblica ao redor do Sol,
passar por ele uma nica vez sem jamais retornar.


Hora Mdia de Greenwich (GMT)

Horrio local do Observatrio Real de Greenwich (Sussex, Inglaterra)
chamado de Horrio Universal pelos astrnomos em todo mundo.


Hora Solar

Horrio determinado pela posio do Sol no cu. A hora solar tem por
base a posio do Sol, enquanto o hora sideral se baseia na posio das
estrelas do fundo. A hora sideral mais acurada, sendo a utilizada nos
observatrios.
O hora solar aparente, como mostrada num relgio solar, no segue um
ritmo constante porque a inclinao axial e a rbita excntrica da Terra
provocam variaes. O horrio marcado pelos relgios na Terra a hora
solar mdia, a qual desconsidera as variaes descritas.


Hora Universal

O mesmo que Hora Mdia de Greenwich. Ela o horrio padro utilizado
pelos astrnomos para calcular acontecimentos como os eclipses e os
trnsitos. A hora universal baseada no movimento do Sol e est
matematicamente ligada hora sideral. Os astrnomos mantem a hora
universal em sincronia com a hora sideral curta atravs das correes dos
segundos.


Horizonte de Eventos

rea que cerca um buraco negro definida pelo raio de Schwarzschild. A luz
emitida nesta regio no consegue escapar devido fora gravitacional do
buraco negro. A velocidade de escape dentro do horizonte de eventos
superior velocidade da luz.


Hoyle, Sir Fred (1915)

Astrnomo britnico que apoiava a Teoria do Estado Imutvel, que diz que
o Universo sempre foi e sempre ser igual e, que a medida em que ele se
expande, h a criao de matria para preencher as lacunas.


Hubble, Constante de

Medida equivalente velocidade em que uma a galxia se distancia da
Terra dividida pela distncia da Terra. Assumindo-se que o Universo est
em expanso, os astrnomos acreditam que as galxias mais distantes
retrocedem mais rapidamente do que as que se situam mais prximas.


Hubble, Edwin Powell (1889 - 1953)

Astrnomo americano que descobriu que o Universo est em constante
expanso e, quando em 1923 identificou uma Varivel Cefeu na galxia de
Andrmeda, provou que existiam outras galxias alm da Via Lctea. Esta
descoberta aumentou em muito o tamanho do Universo conhecido. Em
1925, durante o estudo das galxias, Hubble props um sistema, ainda em
uso atualmente, para classificar as galxias de acordo com sua forma e
estrutura.


Hubble, Lei de

Relao entre a distncia entre uma galxia e a Via Lctea e a velocidade
na qual ela se afasta de ns. Aps estudar o espectro das galxias situadas
fora do Grupo Local, Edwin Hubble descobriu que, devido expanso do
Universo, as galxias que esto mais distantes da Via Lctea retrocedem
mais rapidamente.


Hubble, Telescpio Espacial

Telescpio colocado em rbita num esforo conjunto da NASA e da ESA.
Aps seu lanamento em 25 de abril de 1990, foi detectada uma
imperfeio em seu espelho principal que provocava aberrao esfrica e
tambm uma curvatura numa das seqncias de suas clulas solares.
Contudo, durante a misso da nave espacial Endeavor, em dezembro de
1993, a Cmera Planetria Grande Angular (WFPC) foi substituida por uma
WFPC2, que corrige a aberrao esfrica. Atualmente o Telescpio Espacial
Hubble est funcionando a contento e fornecendo as mais claras imagens
telescpicas jamais vistas. Ele j confirmou a existncia de um grande
buraco negro no ncleo da galxia M87. Com certeza, este telescpio
ajudar a desvendar muitos dos mistrios do Universo.


Hubble, Varivel Nebular de

Nebulosa gasosa situada na constelao do Unicrnio, descoberta por Sir
William Herschel em 1783. Esta nebulosa se sobressai devido s variaes
nos detalhes nebulares que se alteram a cada noite.


Huygens, Christiaan (1629 - 1695)

Cientista holands que, em 1656, disse que a forma estranha de Saturno
era provocada pelos anis que o circundavam os quais seriam compostos
por materiais slidos. Ele tambm descobriu Tit. Mais tarde ele
aperfeioou a teoria da onda de luz.


Impulso Especfico

Taxa de desempenho do motor do foguete. Os engenheiros calculam esta
taxa dividindo a potncia de empuxo do motor pelo peso do combustvel
consumido por segundo. Isto fornece o tempo que uma unidade de
combustvel produzir empuxo. Quanto maior for o impulso especfico de
um motor, mais eficaz ser sua queima.


Inclinao

O ngulo formado por uma plano de referncia e o plano da rbita de um
corpo celeste. Em relao aos corpos que orbitam a Terra, o plano de
referncia geralmente o Equador. Para os demais corpos utiliza-se como
plano de referncia a rbita da Terra, isto a eclptica. Por exemplo, a
rbita da Lua apresenta uma inclinao de 5 graus em relao eclptica.


Intensificador de Imagem

Equipamento que atravs do aumento eletrnico do brilho de uma imagem
esmaecida permite a diminuio do tempo de exposio fotogrfico.


Interferometria

Juno de diversos telescpios pequenos (ex. rdio e ptico) a fim de obter
um resultado idntico ao conseguido com a utilizao de um grande
telescpio.


Interfermetro Speckle

Mtodo que permite uma melhor resoluo das imagens geradas por
observatrios terrestres. Se forem tiradas diversas fotografias, um laser
poder detectar as interferncias e criar um gabarito. Depois, um
computador une as fotos formando uma imagem ntida. Com este mtodo
podem ser obtidas resolues de 0,01 segundo de arco.

Io

Segunda lua mais prxima a Jpiter. Com dimetro de 3.632 km (2.233,5
milhas), Io situa-se a 421.600 km (261.813,6 milhas) de distncia de
Jpiter e sua rbita de 42 horas, 28 minutos e 36 segundos. Esta lua
vermelha e manchada apresenta densidade 3,5 vezes superior da gua.
Io, que uma das poucas luas em nosso sistema solar que possui
atmosfera, o nico corpo celeste, alm da Terra, onde foram presenciadas
exploses vulcnicas. Como Io tem uma ionosfera, ela sofre influncia do
campo magntico de Jpiter. Pelo movimento de rotao de Jpiter ser
mais rpido do que o de Io e pelo campo magntico de Jpiter rodar em
conjunto com Jpiter, os gases de Io so puxados por este magntico
formando um fluxo frente a Io e gerando sinais de rdio que so detectados
na Terra.
Caractersticas de Io:
Temperatura Mdia de aproximadamente 140 K
Presso Mxima de 9,8 X 10-7 Atmosferas da Terra
Io apresenta traos de oxignio, porm parece no existir nitrognio ou
qualquer quantidade significativa de dixido de carbono ou gua.


on

tomo que ganhou ou perdeu um eltron, tendo portanto carga negativa ou
positiva. A mistura de ons e seus eltrons perdidos, que existe nas
estrelas e nas nebulosas de emisso, chamada plasma.


Ionosfera

Parte da atmosfera da Terra que contm tomos que foram ionizados pela
radiao solar.


Jansky, Karl Guthe (1905 - 1950)

Engenheiro de Comunicao americano cuja descoberta que as ondas de
rdio provinham de outras fontes, alm da Terra, levaram ao
desenvolvimento da rdioastronomia.


Jpiter

Quinto planeta a partir do Sol e o maior do sistema solar. Frequentemente
ouve-se dizer que se Jpiter tivesse apenas um pouco mais de massa ele
seria uma estrela. Na verdade ele precisaria ter 100 vezes mais matria
para iniciar a fuso e tornar-se uma estrela. Portanto dizer que Jpiter
quase uma estrela o mesmo que dizer que a Terra quase Jpiter.
Com um raio de 69.173 km (41,504 milhas), a massa de Jpiter maior
que a de todos os outros planetas juntos. Devido sua grande massa
Jpiter exerce uma fora de atrao gravitacional muito forte. Para escapar
da gravidade de Jupiter teramos que viajar a uma velocidade de 60 km (36
milhas) por segundo. A fora gravitacional de Jpiter responsvel pelas
lacunas de Kirkwood no cinturao de asterides, pelas principais
perturbaes na rbita dos planetas, e, parcialmente, pela atividade
vulcnica de seu satlite Io. O campo magtico de Jpiter, que o maior
de todo o sistema solar, cria uma ligao entre Jpiter e Io, pois a
atmosfera de Io puxada pelo campo magntico de Jpiter medida que
ele gira. Esta magnetosfera responsvel pelas ondas de rdio geradas
por Jupiter.
Como Jpiter basicamente um corpo celeste gasoso, ele gira de forma
diversa em diferentes latitudes: seus plos giram em 9 horas, 55 minutos
e 40 segundos, enquanto seu Equador gira em 9 horas, 50 minutos e 30
segundos. Acredita-se que somente grandes profundidades Jpiter
possua um ncleo slido de hidrognio metlico.
Jpiter possui cintures de radiao similares aos cintures Van Allen da
Terra, porm 100.000 vezes mais fortes. Partculas do vento solar so
aprisionadas pelo campo magntico deste planeta criando um obstculo
mortal para qualquer um que deseje visit-lo.
Atmosfera:
A caracterstica mais marcante de Jpiter a Grande Mancha Vermelha,
uma tempestade com 26.000 km (16.120 milhas) de extenso que dura a
mais de 100 anos. Alm disto, a atmosfera de Jpiter contm nuvens
brancas formadas por amnia congelada com temperatura de 140 K. As
faixas coloridas de Jpiter so ocasionadas pela presena de amnia e
enxofre em sua atmosfera, porm os gases presentes em maior quantidade
so o hidrognio e o hlio.
Luas e Anis:
Em adio s suas muitas luas (pelo menos 16), Jpiter possui um denso
anel formado por minsculas partculas liberadas pela atividade vulcnica
de Io, por colises entre micrometeoritos presos no campo magntico de
Jpiter, ou por resduos de cometas.
Parte Interna:
Acredita-se que a parte interna de Jpiter tenha uma temperatura de
25.000 K e presso 50.000.000 a 100.000.000 superior da superfcie da
Terra. Jpiter perde uma quantidade maior de energia do que a que recebe
do Sol. Atualmente, acredita-se que esta energia tenha surgido quando
Jpiter formou e produziu calor medida que seus elementos mais pesados
afundaram em seu centro.


Hemisfrio

Cada uma das duas metades de um corpo esfrico ou esferoidal, limitadas
por um plano sensivelmente diametral. Na Terra, o equador a linha
imaginria que delimita os hemisfrios norte e sul. Na esfera celeste, h o
equador celeste com funo semelhante.


Hemisfrio austral

Hemisfrio sul.


Hemisfrio boreal

Hemisfrio norte.


Hemisfrio norte

Uma das metades da esfera celeste, ou de um corpo em rotao, limitado
por um equador e que contm o plo norte. Hemisfrio boreal.


Hemisfrio sul

Uma das metades da esfera celeste, ou de um corpo em rotao, limitado
por um equador e que contm o plo sul. Hemisfrio austral.


K


Smbolo dos graus Kelvin, a unidade de temperatura medida a partir do
zero absoluto (-273,15 C, -459,67 F). Um grau Kelvin corresponde a um
grau centgrado, e na escala de Kelvin a gua se solidifica a 273,15 ou 0
C.


Kelvin

Unidade de temperatura no sistema internacional. Por definio, a
temperatura de zero kelvin (o ponto zero da escala kelvin) colocada no
zero absoluto, e equivale a -273,16C (ou seja, 273,16 graus centgrados
negativos). Uma diferena de um kelvin igual diferena de um grau
centgrado, da, para converter graus centgrados em kelvin, soma-se
273,16 temperatura em graus centgrados. Inversamente, para converter
kelvin em graus centgrados, subtrai-se 273,16 da temperatuta em kelvin.
A abreviatura de kelvin K (a letra k maiscula).


Kepler, Johann (1571 - 1630)

Astrnomo e matemtico alemo que descobriu o verdadeiro formato das
rbitas planetrias. Em 1601 Kepler subsituiu Tycho Brahe como
matemtico imperial em Benatek, um observatrio prximo a Praga.
Utilizando as descries acuradas de Brahe, Kepler tentou explicar os
movimentos orbitais dos planetas. Primeiramente focou sua ateno em
Marte. Como Kepler acreditava na existncia de uma ordem divina no
Universo que poderia ser expressa em termos matemticos, ele tentou
descrever o mundo de uma forma matemtica. Porm ele no conseguiu
encaixar a rbita de Marte em qualquer frmula matemtica, j que
insistiu em descrever a rbita de Marte como sendo circular e com
velocidade constante. Aps inmeras tentativas, ele descobriu que uma
elipse, com o Sol no centro, descrevia perfeitamente a rbita de Marte.
Apesar do uso da elipse se opr astronomia deixada por Ptolomeu (pois
Ptolomeu acreditava que os crculos eram uma foma divina e, como os
planetas eram divinos, eles se movimentariam em crculos), a utilizao
desta primeira elipse permitiu que Keppler previsse com preciso o
movimento dos planetas. Em 1609 ele publicou suas descobertas no livro
"Astronomia Nova" (Nova Astronomia). Aps descobrir que as rbitas
planetrias eram elpticas, ele descobriu que a durao da rbita de um
planeta depende de sua distncia com relao ao Sol e que sua velocidade
no constante.
Mais tarde, Kepler trabalhou com a teoria ptica e projetou um telescpio
que foi muito bem aceito.


Kepler, Leis de

Tres leis, escritas por Kepler, que governam a movimentao planetria:
1. Todo planeta se movimenta numa elipse em torno do Sol, o qual se
encontra num dos focos.
2. O raio vetor de um planeta, ou seja, a linha de ligao planeta - Sol,
percorre reas iguais em perodos iguais.
3. H uma equao fixa, p2 = a3 (onde p o perodo orbital e a o
comprimento da eixo principal), que determina o perodo orbital de um
planeta. Os planetas mais distantes levam mais tempo para completar sua
rbita.


Kirkwood, Lacunas de

Lacunas localizadas no cinturo de asterides onde h poucos ou nenhum
asteride. Daniel Kirwood explicou estas lacunas mostrando que elas se
situam a uma distncia especfica de Jpiter, o que faria com que qualquer
objeto orbitando em sua zona fsse arrancado de sua rbita.


Kitt Peak, Observatrio Nacional de

Observatrio localizado prximo a Tucson, no Arizona onde est a maior
coleo de telescpios de observao do mundo. O maior telescpio da
coleo o Mayall, com 4 metros.


Kuiper, Gerard Peter (1905 - 1973)

Pioneiro em muitos campos da astronomia solar e sideral. Ele descobriu
muitas estrelas binrias, ans brancas, o satlite Miranda de Urano e o
satlite Nereid de Netuno. Foi tambm um terico notvel que definiu a
relao entre a massa e a luminosidade das estrelas (relao massa-
luminosidade) nas seqncias principais de estrelas e forneceu uma base
para a escala da temperatura sideral.


Lacaille, Nicholas Louis de (1713 - 1762)

Astrnomo francs responsvel pelos primeiros mapas acurados do cu do
hemisfrio sul, o que lhe valeu o ttulo de "pai da astronomia austral". Ele
ajudou a confimar a teoria de Newton de que a Terra abaulada no
Equador. Entre 1751 e 1753, mapeou aproximadamente 10.000 estrelas a
partir do Cabo da Boa Esperana, incluindo diversas constelaes novas.


Lagrange, Joseph Louis (1736 - 1813)

Astrnomo e matemtico francs que concluiu, aps efetuar clculos
relacionados com a estabilidade do sistema solar, que no haveria
mudanas significativas durante um longo perodo. Ele tambm inventou o
clculo das variaes e defendeu uma base decimal para o sistema mtrico.


Landsat

Seis satlites da NASA, transportando vrios tipos de cmaras e sensores
infravermelhos usados para pesquisar os recursos da Terra e equipados
para monitorar as condies atmosfricas e ocenicas e detectar variaes
nos nveis de poluio.


Laser

Nome formado pelas primeiras letras de "Light Amplification by Stimulated
Emission of Radiation"(Amplificao de Luz por Emisso Estimulada de
Irradiao). Os lasers trabalham com o fato dos tomos absorverem
apenas uma certa quantidade de luz antes de seus eltrons mudarem para
um nvel mais alto de energia. Quando um fton com um determinado
nvel de energia brilha num tomo num estado agitado, ele pode estimular
o tomo a liberar um fton idntico. Este segundo fton se movimenta na
mesma direo, e com a mesma energia, que o primeiro. A energia
bombeada por um equipamento gerador de laser coloca os tomos num
estgio de energia mais alto. Ento usam-se espelhos para refletir os
ftons, e a luz se torna to intensa que escapa parcialmente atravs de um
espelho refletor como um feixe de laser intenso.


Latitude

Sistema de coordenadas usado para determinar a distncia angular ao
norte ou ao sul do Equador. Todas as linhas da latitude so paralelas.


Leavitt, Henrietta Swan (1868 - 1921)

Astrnomo americano que, atravs da utilizao das estrelas variveis das
Nuvens de Magalhes, determinou que o perodo de pulsao das estrelas
conhecidas como Variveis Cefeu est relacionado sua luminosidade
(relao perodo-luminosidade).


Lei de Bode

Seqncia de nmeros que corresponde maior parte das posies
planetrias. Considere os nmeros 0, 3, 6, 12, 24, 48, 96, 192 e 384,
adicione 4 a cada um deles e divida por 10. O resultado prximo
distncia, expressa em unidades astronmicas, at a maior parte dos
planetas em nosso sistema solar. Na verdade o nome desta lei
equivocado, pois no foi Bode quem a criou. Um matemtico alemo
chamado Johann Daniel Titus a props em 1772 e Bode apenas a
popularizou.


Lemaitre, Georges Edouard (1894 - 1966)

Astrnomo belga que props a teoria do Big Bang.


Lente

Material transparente com pelo menos uma superfcie curva que utilizado
para alterar a direo dos raios de luz. As lentes so divididas em dois
tipos: convergentes e divergentes. As lentes convergentes produzem uma
imagem real, enquanto as divergentes no.


Leonov, Alexei Arkhipovich (1934)

Cosmonauta que foi a primeira pessoa a andar no espao: em 18 de maro
de 1965, ele permaneceu 10 minutos fora da cpsula Voskhod 2. Leonov
tambm foi o comandante sovitico do Projeto de Teste Aplo-Soyuz.


Leverrier, Urbain Jean Joseph (1811 - 1877)

Astrnomo e matemtico francs que, aps um estudo detalhado da rbita
de Urano, previu a exitncia de um outro grande planeta arrastando-o.
Leverrier, assim como Lagrange, estudou a estabilidade das rbitas do
planetas. Ele tambm atualizou os dados de Langrange, corrigindo a massa
de Vnus. Estudou o movimento dos cometas, o que lhe valeu a reputao
de ser um excelente analista, pois descobriu as discrepncias nas rbitas
prognosticadas dos corpos celestes. Sua maior glria foi quando previu a
posio do planeta Netuno, na mesma poca que Adams.


Librao

Oscilao da Lua. Ela provocada pelo fato do formato de sua brita no
ser perfeitamente circular, apesar da durao de sua rotao e de sua
rbita serem idnticas. Uma outra librao decorre do fato da rbita da Lua
apresentar uma inclinao axial de 5 graus. Embora seja sempre a mesma
face da Lua que permanece voltada para a Terra, estas libraes permitem
que vejamos 59% de sua superfcie.


Limbo

Limbo so as bordas dos objetos celestes.


Limite de Roche

Menor distncia na qual um satlite natural pode orbitar sem ser destrudo
pelas foras das mars. Em relao a um planeta e uma lua com
composio similar, esta distncia equivale a 2,5 vezes o raio do planeta.
As foras das mars arrastam a massa quando h uma diferena entre a
fora com que a face prxima puxada comparada face distante. Os
meteoritos e os satlites artificiais so pequenos o suficiente para que as
foras das mars no exeram uma influncia significativa em suas quedas.
Em relao aos corpos celestes maiores, como a Lua, o limite de Roche
define quando as foras das mars se tornam to fortes a ponto de destruir
o satlite. A lua Io situa-se muito prxima ao limite de Roche de Jpiter. O
arrasto provocado pelas foras das mars entre Jpiter e sua lua Europa
esticam e pressionam Io fazendo com que os vulces, em sua superfcie,
entrem em erupo. Os anis de Saturno localizam-se dentro de seu limite
de Roche. O nome do limite de Roche foi dado em homenagem ao
astrnomo francs Edouard Roche (1820 - 1883) que calculou sua
existncia em 1848.


Linhas do Espectro

Finas linhas que so vistas quando a luz de um objeto se divide em seus
componentes de comprimento de onda ou espectro. O estudos das linhas
do espectro (espectroscopia) uma das principais chaves para se entender
o Universo. As informaes acerca das estrelas e das galxias so obtidas
a partir das linhas do espectro. As linhas do espectro so produzidas
quando um feixe de luz passa por um prisma ou por uma grade de
difrao.As linhas do espectro podem ser linhas de emisso brilhantes ou
linhas escuras de absoro de um espectro contnuo.
Algumas nebulosas apresentam linhas de emisso, enquanto quase todas
as estrelas, inclusive o Sol, possuem linhas de absoro em seu espectro.
A posio das linhas nos espectros de emisso corresponde s linhas que
faltam no espectro de absoro. Em 1814, Joseph Fraunhofer estudou o
espectro solar e identificou muitos elementos encontrados na Terra. Ele
tambm viu as linhas de um elemento desconhecido ao qual deu o nome de
hlio, derivado da palavra grega Helios que significa Sol. Os espectros dos
corpos celestes localizados no espao profundo foram estudados pela
primeira vez por William Huggins e Pietro Secchi, por volta de 1860.
Cada elemento emite linhas espectrais caractersticas. Elementos simples
como o hidrognio possuem apenas algumas linhas espectrais enquanto
outros, mais complexos, podem ter milhares de linhas espectrais. O brilho
vermelho de muitas nebulosas, que pode ser visto em fotografias,
provocado pela linha de emisso vermelha do hidrognio. As linhas
espectrais dos tomos so medidas em laboratrio, e depois comparadas s
linhas fotografadas nas estrelas e nas nebulosas. Assim os astrnomos
podem localizar quais so os elementos que flutuam na atmosfera externa
das nebulosas ou das estrelas.
Os astrnomos utilizam os espectros para medir a temperatura das
superfcies das estrelas. Estudos chamados de perfis analisam como as
linhas aparecem num espectro contnuo. As altas temperaturas e presses
expandem as linhas e as tornam mais brilhantes em direo ao final azul do
espectro. Os astrnomos utilizam estes dados para classificar as estrelas
em tipos espectrais chamados O, B, A, F, G, K e M. As mais quentes, tipo
O, mostram superfcies em ebulio, com 40.000 K, de cor azul brilhante,
enquanto as mais frias, tipo M, apresentam uma superfcie vermelha, com
brilho fraco e temperatura de apenas 2.500 K. O Sol uma estrela do tipo
G, com temperatura de superfcie de 5.700 K.


Linhas Proibidas

Linhas brilhantes do espectro formadas quando os eltrons tem sua rbita
alterada. Apesar de existirem gases em volta das estrelas as linhas
proibidas no podem ser produzidas na Terra devido ao lapso de tempo
necessrio para os eltrons deixarem suas rbitas estveis, descerem
alguns nveis de energia e produzirem as linhas. Para que as linhas
proibidas se formem, necessrio que o gs seja leve. Nos gases mais
densos encontrados na Terra, os eletrons so jogados de um lado para o
outro e no conseguem ultrapassar as rbitas para produzir as linhas. Por
isto que as linhas proibidas so vistas apenas no espao. Um exemplo
so as linhas proibidas de oxignio existentes em muitas nebulosas.


Lockyer, Sir Joseph Norman (1836 - 1920)

Astrnomo ingls e pioneiro da astrofsica que descobriu a existncia de
hlio no espectro solar. Ele tambm identificou e nomeou a cromosfera
solar.


Longitude

Sistema de coordenadas usado para determinar a posio a leste ou oeste
do meridiano principal. As linhas da longitude no so paralelas j que
todas elas se originam e se encontram nos plos. Cada 15 graus de
longitude levam uma hora para girar sob o Sol.


Lovell, James Arthur ( 1928)

Comandante da avariada nave Apolo 13, cuja aterrissagem lunar foi
cancelada aps a exploso de um tanque de oxignio no mdulo de servio.
Ele tambm foi um dos tripulantes da misso Apolo 8, a primeira
espaonave a levar seres humanos para a rbita lunar.


Lowell, Percival (1855 - 1916)

Astrnomo amador e homem de negcios americano que, apesar de ter se
tornado conhecido pelos mapas errados que fez dos canais de Marte,
estimulou a procura de um Planeta X que estaria perturbando a rbita de
Netuno.


Lua

nico satlite natural da Terra. A Lua tem 4,6 bilhes de anos, massa de
7,4 x 1.022 kg, dimetro de 3.480 km (2.157,6 milhas), e orbita a Terra a
uma distncia mdia de 384.402 km (238.329,24 milhas). Apesar da Lua
ser muito menor do que o Sol, vistos da Terra parecem ter o mesmo
tamanho. Isto acontece porque a Lua est muito mais prxima da Terra do
que o Sol. Quando a Lua aparece no horizonte, ela nos parece muito maior
do que na verdade. Esta iluso tica chamada de iluso da Lua.
rbita:
Devido influncia gravitacional do Sol, a rbita da Lua forma uma elipse
ligeiramente deformada com uma excentricidade de 0,054. Como o plano
da rbita da Lua apresenta um inclinao axial de 5 com relao eclptica
(plano da rbita Terra-Sol), os eclipses lunares e solares no ocorrem todos
os meses. As foras das mars aprisionaram a Lua numa rbita onde
sempre a mesma face que est voltada para ns. necessrio lembrar que
a parte da Lua que no conseguimos ver a que est mais distante, no a
mais escura. O seu lado mais distante iluminado durante a lua nova.
Origem:
A origem da Lua permanece misteriosa. As muitas teorias sobre o
nascimento da Lua podem ser divididas em trs categorias:
1. Um pedao da Terra que se partiu
2. Um corpo celeste que foi capturado
3. Formou-se a partir de poeira e gs deixados para trs quando a Terra
surgiu.
A teoria mais aceita atualmente sobre a origem da Lua, que se inclui na
primeira categoria, diz que um asteride, um cometa ou um outro corpo
celeste chocou-se com a Terra arrancando grandes quantidades de
material. Este material caiu no espao ao redor da Terra, e a fora
gravitacional entre eles, fez com que se unissem formando a Lua.
Superfcie:
A Lua recoberta por crateras e bacias ocasionadas pelo impacto de
meteoros e "maria" ("mar" em latim) formados pelos fluxos da lava dos
vulces que atualmente encontram-se extintos. Os mares so as
superfcies escuras da Lua, como as que formam o Mar da Tranquilidade.
Como a Lua no possui atmosfera sua superfcie no sofreu eroso,
contudo ela sofreu um desgaste provocado pelo bombardeamento de
micrometeoritos. Esta chuva constante de minsculas partculas formou
uma crosta rochosa coberta com regolito (solo).


lunao

Intervalo de tempo que separa duas luas novas consecutivas. Uma lunao
dura 29 dias, 12 horas, 44 minutos e 2,976 segundos. Por extenso,
intervalo de tempo que separa duas fases quaisquer consecutivas.


luneta

Nome comum do telescpio refrator, cuja objetiva constituda por uma
lente ou por um sistema de lentes. O termo deve-se a Galileu, que foi o
primeiro a usar o instrumento para obervar os astros, e um dos primeiros
astros observados foi a Lua, da "luneta".



Magnetosfera

Estrelas situadas a uma altitude de 500 km (300 milhas) que formam a
camada mais externa da atmosfera da Terra. Nesta camada, partculas
ionizadas so aprisionadas pelo campo magntico e interagem com o vento
solar. As partculas carregadas do vento solar sopram a magnetosfera em
forma de lgrimas ou de cometa.


Magnitude

Intensidade do fluxo de radiao (por exemplo, luz) que se recebe de um
astro. Substituiu o antigo termo "grandeza" na medida do brilho de um
astro. Para manter certa associao com grandezas, uma menor magnitude
representa um maior brilho e uma maior grandeza representa um menor
brilho. A diferena de uma magnitude representa uma variao de brilho de
2,53 vezes (da, uma diferena de trs magnitudes representa uma
variao de brilho maior que 16 vezes).
Exemplos de algumas magnitudes:
Magnitude Astro
-26,8 Sol
-12,5 Lua cheia
-4,0 Vnus em mximo brilho
-1,5 Srius, a estrela mais brilhante do cu
6,0
A estrela de brilho mais fraco que o olho
humano pode perceber



Magnitude absoluta

Magnitude que um astro teria se fosse colocado a uma distncia de 10
parsecs. A magnitude absoluta do Sol de 4,85 (aproximadamente o que
antigamente se chamava de "estrela de quinta grandeza").

Magnitude aparente

Magnitude de um astro medida com a observao, sem considerar que a
medida afetada pelas diferentes distncias dos astros (astros mais
prximos tendem a uma menor magnitude, ou seja, maior brilho). Para
anular o efeito das distncias usa-se a magnitude absoluta.


Magnitude limite

A maior magnitude (o menor brilho) que um dado instrumento pode
detectar.


Manchas Solares

reas escuras e relativamente frias presentes na superfcie do Sol. As
manchas solares variam de 1.500 km (900 milhas) de dimetro a sistemas
medindo 150.000 km (90.000 milhas). As manchas solares aumentam de
tamanho e se tornam mais numerosas medida que as erupes na coroa
solar aumentam. Grupos de manchas solares recobrem milhes de
quilmetros quadrados do Sol. Estas manchas se assemelham s clulas
nervosas, com uma sombra central rodeada por uma leve penumbra. A
penumbra 500 graus mais fria do que a fotosfera e a sombra 1600 graus
mais fria. Estas temperaturas mais baixas permitem a formao de
molculas, e os astrnomos j detectaram gases indo da sombra para a
penumbra.
Os cientistas acreditam que o campo magntico do Sol, que milhares de
vezes mais forte do que o da Terra, impede que as correntes da zona
radioativa cheguem superfcie. Como outros fenmenos magnticos, as
manchas solares seguem um ciclo de 11 anos. Elas raramente se formam a
mais de 40 graus ou a menos de 10 graus de distncia do equador solar.
A maior parte dos grupos dura 10 dias. O campo magntico permanece at
as manchas desaparecerem.


Marte

Quarto planeta em distncia a partir do Sol, chamado tambm de Planeta
Vermelho devido sua cor. Marte apresenta algumas caractersticas
semelhantes Terra como o seu perodo rotacional que de quase 24
horas, seu eixo que apresenta uma inclinao de 23,98, suas nuvens
atmosfricas, leitos de rio secos, vulces e calotas polares de gelo. Porm,
em outros aspectos Marte e a Terra so totalmente diferentes:Marte possui
muitas crateras resultantes de impactos, seu clima muito frio e seco,e,
ocasionalmente, ocorrem grandes tempestades de poeira. Marte no
possui um ncleo lquido ou qualquer placa teutnica.
Marte leva 687 dias para completar uma rbita ao redor do Sol, a uma
distncia de 227.941.000 km (141.636.000 milhas). Seu raio de 3.384
km (2.030 milhas), sua densidade 3,9 vezes superior da gua e
apresenta uma inclinao de 1,85 em relao ao plano da eclptica. Para
conseguir escapar da gravidade de Marte necessrio viajar a uma
velocidade de 5 km (3 milhas) por segundo.
Atmosfera:
Nos primrdios de sua histria Marte possuia uma atmosfera similar da
Terra, porm atualmente sua densidade equivale a 1/250 da Terra
(praticamente um vcuo). A atmosfera de Marte composta
principalmente por dixido de carbono (95%) com traos de argnio,
nitrognio, gua, oxignio e monxido de carbono. A gua existente em
Marte no se apresenta sob a forma lquida devido s baixas temperaturas,
porm h gua congelada na superfcie dos plos, e alguns cientistas
acreditam que parte da gua esteja escondida sob a superfcie na forma de
gelo. No vero a temperatura varia entre -100C, ao amanhecer, at 0 C
, ao meio-dia, e no inverno ela cai at -150 C noite.
Condies Climticas:
Ocasionalmente acontecem tempestades de poeira com ventos fortes e
uma fina camada de gelo. A cada comeo de primavera, o dixido de
carbono que se encontra congelado nas calotas polares se dissolve e entra
na atmosfera.
Topografia:
H uma linha circundando Marte que separa o antigo e alto Hemisfrio Sul
do Hemisfrio Norte. O Hemisfrio Sul mostra sinais dos bombardeios de
meteoros que aconteceram quando Marte foi formado. Contudo, o
hemisfrio norte apresenta poucas crateras antigas e novas. Existem em
Marte estruturas que parecem terem sido formadas por gua corrente,
sugerindo que algum dia seu clima foi diferente do atual. As calotas
polares so compostas por um ncleo de gelo com uma camada de dixido
de carbono.
Em Marte situa-se o Monte Olimpo, o maior vulco conhecido do sistema
solar, e o Vale Marineris, um sistema de cnion com mais de 5.000 km
(3.100 milhas) de comprimento.
Caractersticas de Marte:
Temperatura Mdia durante o dia: -5 C (22 F)
Presso: 0,006 atmosferas da Terra.


Mars

Movimento peridico das guas do mar, pelo qual elas se elevam ou
descem em relao a uma referncia fixa no solo. produzido pela ao
conjunta da Lua e do Sol, e em muito menor escala, dos planetas. Sua
amplitude varia para cada ponto da superfcie terrestre dependendo das
posies daqueles astros.
As mars so mais fortes na poca prxima s luas novas e cheias porque o
Sol, a Lua e a Terra formam uma linha reta. Por exemplo, a Mar da Lua,
que uma mar de grande amplitude que se segue ao dia da lua cheia ou
da lua nova As mars so mais fracas durante ao quarto crescente e
minguante quando a Lua se situa num ngulo reto em relao Terra e ao
Sol. As foras das mars do Sol e da Lua tendem a anular um ao outro
ocasionando uma mar neutra (quando as mars so fracas, nem altas nem
baixas). As diferenas dirias nas mars variam de poucos centmetros a
muitos metros, e elas dependem da fase da Lua e do formato da costa.



Massa

Medida da quantidade de matria que compe um corpo. Quanto maior a
quantidade de matria de um corpo, mais inrcia ele ter. (Inrcia:
resistncia que todos os corpos materiais opem modificao do seu
estado de movimento). Por exemplo, uma bola de boliche tem mais massa
do que uma de beisebol, portanto mais fcil jogar a de beisebol do que a
de boliche. Observao: a massa no igual ao peso. Se jogssemos as
duas bolas no espao, ambas ficariam sem peso, mas mesmo assim a de
boliche ainda seria a mais difcil de ser movimentada.


Matria Escura

Massa que forma de 90 a 99% do Universo. Os cosmologistas definiram
que, para que o Universo exista, necessrio que ele seja composto por
uma massa crtica de seis tomos de hidrognio por metro cbico. Se a
quantidade fsse maior, o Universo teria desaparecido logo aps o Big
Bang, e se fsse menor, teria se expandido muito depressa, no permitindo
a formao de estrelas e galxias.
De acordo com estes clculos, no h matria visvel suficiente para que o
Universo exista, portanto, se estas teorias estiverem corretas deve existir
matria invisvel. Suporte para a teoria da existncia de matria escura
fornecida pelo seu efeito gravitacional nos objetos celestes visveis. Por
exemplo, a movimentao das estrelas distantes pode ser reduzida pelo
efeito gravitacional da matria escura. Pode ser que esta matria exista
sob a forma de "matria sombra", que seria a imagem refletida de nossa
prpria matria e que interagiria com a nossa matria atravs da
gravidade.
Outras explicaes mais verossmeis envolvem as estrelas ans marrons ou
outras estrelas pequenas, com pouco brilho, que seriam invisveis. Os
cientistas conseguiram detectar 10% do total que deveria exitir de matria
escura analisando seu efeito gravitacional na matria visvel.


Mecnica Celeste

Ramo da astronomia que trata do movimento e das aes recprocas dos
corpos no espao. Os astrnomos utilizam a mecnica celeste para calcular
as rbitas dos corpos celestes e das espaonaves. A mecnica celeste
surgiu quando Isaac Newton escreveu suas trs leis do movimento em
1687. Ele descobriu que todos os corpos se atraem devido fora
gravitacional. Utilizando a mecnica celeste os astrnomos descobriram
que a rbita do cometa Halley perturbada (alterada). Jpiter e Saturno.
Leverrier e Adams tambm fizeram uso da mecnica celeste para
determinar a posio de Netuno, atravs da anlise de seu efeito na rbita
de Urano.


Mercrio

Planeta mais prximo do Sol. Mercrio estranho assemelhando-se mais a
uma lua do que a um planeta. Ele apresenta um raio pequeno (1.739 km,
1.043 milhas), porm tem um grande ncleo de ferro e sua densidade
5,45 vezes superior da gua. Para conseguir escapar do efeito
gravitacional de Mercrio necessrio viajar a 4,3 km (2,6 milhas) por
segundo. Sua rbita excntrica apresenta uma inclinao axial de 7. Para
surpresa dos astronautas, Mercrio possui um campo magntico e uma
atmosfera fraca composta basicamente por sdio e potssio.
Antigamente, acreditava-se que era sempre o mesmo lado de Mercrio que
ficava voltado para o Sol, porm descobriu-se que na verdade ele completa
um giro em torno de seu eixo a cada 58,64 dias. Este nmero representa
dois teros da sua rbita de 87,97 dias, o que significa que ele gira trs
vezes em seu eixo a cada duas rbitas completadas.
Visibilidade:
Mercrio muito difcil de ser visto. Isto acontece porque ele s se torna
visvel durante algumas semanas por ano e pelo fato de ele nunca ficar
mais de 28 acima do horizonte enquanto o Sol fica abaixo do horizonte.
Embora este planeta seja brilhante devido sua proximidade do Sol, no
possvel desvendar as caractersticas de sua superfcie a partir da Terra. A
sonda espacial Mariner 10 visitou Mercurio e descobriu que recoberto por
crateras de impacto, incluindo uma com 1.400 km (850 milhas) de
dimetro chamada Bacia de Calor. Do lado oposto desta bacia h um
terreno com caractersticas interessantes como cristas, grandes vales,
crateras deformadas e plancies. Outra caracterstica interessante de
Mercrio so suas calotas polares formadas de gelo.
Caractersticas de Mercrio:
Temperatura Mdia durante o dia: 427 C (826 F)
Como Mercrio no possui uma atmosfera mensurvel de gases leves,
tambm no apresenta presso atmosfrica. Isto significa que Mercrio
no possui oxignio, nitrognio, dixido de carbono ou vapor dgua.


Meridiano

1. Crculos que vo de norte a sul na esfera celeste.
2. Crculo de longitude.


Ms

Perodo de tempo que corresponde aproximadamente a uma lunao.
Perodo de tempo, por volta de 30 dias, que compe cada uma das 12
divises do ano solar.


Messier, Charles (1730 - 1817)

Astrnomo francs e vido caador de cometas. Aps ter sido enganado
pela aparncia de cometa da Nebulosa de Caranguejo, ele comeou a
catalogar outros objetos estranhos, editando um livro contendo 45 destes
objetos em 1771. Mais tarde ele adicionou mais 103 corpos celestes tais
como Andrmeda (m31) e a bela Galxia em Espiral (M51). Aps sua
morte, sua lista de objetos foi aumentada para 110 objetos celestes
estranhos, com base nas anotaes feitas por Messier. Esta lista inclui
atualmente galxias, aglomerados abertos, aglomerados globulares e
diversos tipos de nebulosas. Muitos destes corpos celestes podem ser
vistos a olho nu e todos podem ser visualizados com o auxlio de um
telescpio simples.


Meteorito

Fragmento de meteoride que chegou ao solo sem ser completamente
destrudo em sua passagem pela atmosfera. O nome meteorito deve ser
usado independente do seu tamanho, embora muito pensem que
"meteorito" seja o diminutivo de "meteoro", o que no correto. O maior
meteorito encontrado no Brasil foi batizado de Bendeng, possuindo cerca
de um metro e meio de comprimento e uma massa de mais de cinco
toneladas.


Meteoro

Fenmeno luminoso que ocorre na atmosfera terrestre proveniente do
atrito de um fragmento de matria csmica (um meteoride) com a
atmosfera. Para a meteorologia, o termo "meteoro" refere-se a qualquer
fenmeno ptico ou acstico que ocorre na atmosfera (por exemplo, uma
gota de chuva um meteoro). Popularmente os meteoros so chamados de
"estrelas cadentes", e geralmente possuem um tamanho entre o de um
gro de areia e o de um gro de feijo. Embora possam ser muito maiores,
quanto maior, muito mais raro. Normalmente um meteoride queima
completamente antes de atingir a superfcie da Terra. Caso algum pedao
chegue ao solo, passa a se chamar de meteorito, independente de seu
tamanho.


Michelson, Albert Abraham (1852 - 1931)

Fsico americano que foi a primeira pessoa a medir o dimetro de uma
estrela que no fsse o Sol. Contudo ele mais conhecido por suas
medies acuradas da velocidade da luz e por suas experincias, em
conjunto com Edward Morley, que demonstraram que a luz viaja a uma
velocidade constante atravs do espao.


Michelson-Morley, Experincia de

Experincia efetuada em 1887 que pretendia detectar os efeitos do ter.
Antigamente acreditava-se que o espao era preenchido por uma
substncia chamada ter, pois achavam que a luz precisava viajar atravs
de um meio. Michelson e Morley conseguiram provar que a Terra no
viajava atravs do ter, por meio da diviso de um feixe de luz e da
posterior reunio do mesmo.


Milky Way

The spiral galaxy containing our Sun. As seen from Earth, the constellation
Sagittarius marks the direction to its center.


Minuto de Arco, Segundo de Arco

Pequena diviso do grau. Um grau formado por 60 minutos, e um minuto
por 60 segundos (portanto 60 x 60 ou 3.600 segundos num grau). Estas
unidades angulares no devem ser confundidas com unidades de tempo. A
lua cheia est a uma distncia aproximada de 30 minutos de arco (um grau
e meio).


Montagem Equatorial

Modo de se posicionar um telescpio no qual um dos eixos, chamado eixo
polar, est alinhado com o eixo da Terra. Consequentemente, os efeitos da
rotao da Terra podem ser facilmente corrigidos pela simples rotao do
telescpio no eixo polar. Por outro lado, a montagem Azimute no cria um
alinhamento com o eixo da Terra, tornando necessrio mover o telescpio
em dois planos para corrigir os efeitos da rotao da Terra.


Monte Olimpo

Ponto mais alto do planeta Marte e a mais alta montanha do sistema solar.
Olimpo um vulco com 26,4 km de altura e 600 quilmetros de dimetro.
Como no foi possvel definir sua natureza, a partir da Terra, e devido
presena de nuvens ao seu redor, ele foi originalmente chamado de Nix
Olympica (Neve de Olimpo).


Monte Palomar

Local onde est situado o telescpio refletor de 508 cm do Observatrio de
Hale, prximo a San Diego.


Monte Wilson

Local onde est situado o telescpio refletor de 254 cm do Observatrio de
Hale, a nordeste de Los Angeles. A performance deste telescpio foi muito
prejudicada pelas luzes da cidade de Los Angeles. Entre 1917 e 1957, este
telescpio foi o maior do mundo. Hubble utilizou-o para encontrar provas
de que o Universo est em expanso e que a Via Lctea uma galxia
comum. Em Monte Wilson, Shapley descobriu que nosso sistema solar
localiza-se a 30.000 anos-luz do centro da Via Lctea, e Baade efetuou a
pesquisa que levou diferenciao entre as populaes I e II das estrelas.
Hale utilizou o telescpio do Monte Wilson para explorar as manchas
solares, e, atualmente, esto sendo efetuadas mais pesquisas sobre estas
manchas e a atividade solar neste mesmo local. Os projetos futuros deste
observatrio incluem a utilizao de um novo telescpio para mapear Marte
e descobrir como suas tempestades de poeira iniciam e evoluem.


Movimento Retrgrado

Movimento de um corpo, no sentido leste / oeste, no sentido oposto ao da
rbita normal dos planetas. Parte do movimento retrgrado apenas
aparente. Por exemplo, parece que Marte se move para trs quando a
rbita da Terra o alcana, mas na verdade este movimento de recuo no
ocorre. Para visualizar este tipo de movimento, imagine estar dirigindo
numa rodovia e ultrapassando um caminho. Se voc olhar para o
caminho quando o estiver ultrapassando ter a sensao de que ele est
andando para trs. Isto acontece porque voc est trafegando a uma
velocidade superior dele.
Algumas massas do Sistema Solar apresentam movimentos retrgrados
reais. Muitas das luas de Jpiter e Saturno, assim como a lua Trton de
Netuno, possuem rbitas retrgradas. Vnus gira do oeste para o leste,
apresentando uma rotao retrgrada. Os cientistas ainda no
conseguiram compreender com exatido porque estes corpos orbitam ou
giram para trs.


Nadir

Interseo inferior da vertical do lugar com a esfera celeste e que o ponto
diametralmente oposto ao znite.


Netuno

Oitavo planeta do sistema solar, embora at 1999 provavelmente passar a
ser o nono j que atualmente Pluto encontra-se mais perto do Sol do que
Netuno. Sua distncia mdia com relao ao Sol de 4,5 bilhes de km
(2,79 bilhes de milhas) ou 30 u.a. e sua rbita, quase circular, dura 165
anos. Para escapar da fora gravitacional de Netuno necessrio viajar a
uma velocidade superior a 23,5 km (14,1 milhas) por segundo. A rotao
de Netuno dura 16 horas e 6 minutos. Seu dimetro de 24.552 km
(14.731 milhas) e sua massa 17,2 vezes superior da Terra, o que faz de
Netuno o mais denso dentre todos os planetas gigantes. Seu ncleo parece
ser lquido. Durante muitos anos suspeitou-se da existncia de anis ao
redor de Netuno, porm isto s foi confirmado em 1989, durante a segunda
visita da sonda espacial Voyager 2. Os anis de Netuno esto reunidos em
arcos que refletem tanta luz quanto o carvo.
Atmosfera:
A atmosfera de Netuno composta basicamente por hidrognio, metano e,
provavelmente, hlio. A atmosfera estranhamente tempestuosa de Netuno
contm uma tempestade do tamanho da Terra chamada de "Grande
Mancha Escura". Uma outra tempestade menor, D2, e uma mancha
branca, apelidada de Motoneta, tambm fazem parte da atmosfera de
Netuno. Este planeta, assim como Jpiter e Saturno, libera mais calor do
que o que recebe do Sol. possvel que Netuno ainda esteja em processo
de resfriamento.
Descoberta:
Netuno foi descoberto atravs dos clculos efetuados independentemente
por John Adams, em 1943, e Urban Leverrier, em 1846. J que a rbita de
Urano diferia sempre do previsto, acreditava-se que havia alguma coisa
perturbando esta rbita e, com base na teoria da gravidade de Newton,
Adams e Leverrier calcularam a posio de Netuno. Em 1846, Johann
Galle, tendo por base os clculos de Leverrier, localizou Netuno a menos de
um grau do local previsto por Leverrier.


Nutron

Um dos componentes bsicos do tomo, parecido com o prton, porm sem
carga. Os nutrons estabilizam o ncleo dos tomos reduzindo a repulso
que acontece entre os prtons. Os nutrons so ligeiramente mais pesados
do que os prtons. Eles sempre se localizam no ncleo (centro) dos
tomos.


Newton, Sir Isaac (1642 - 1727)

Matemtico britnico famoso por sua Teoria da Gravitao Universal,
segundo a qual a gravidade aumenta com a massa e decresce de acordo
com a distncia elevada ao quadrado. Isto significa que, se houver dois
objetos, com massa igual, e um deles estiver a uma distncia 3 vezes
maior vai apresentar uma fora gravitacional 9 vezes menor (3x3). Newton
tambm generalizou suas trs leis sobre o movimento:
1) Todo objeto permanece em estado de repouso ou movimento a no ser
que uma fora externa aja sobre ele.
2) A mudana no movimento (acelerao) proporcional fora que a
cria.
3) A cada ao corresponde uma reao igual e oposta.
Newton publicou suas idias, em 1687, no livro intitulado "
Philosophiae Naturalis Principia Mathematica" (Os Princpios Matemticos da
Filosofia Natural). No meio e no final do sculo XVII, Newton e Gottfried
Wilhelm Leibniz desenvolveram clculos independentes que podem ser
chamados de Matemtica da Mudana.
Newton, que tambm trabalhou com telescpios, determinou a causa da
aberrao esfrica e foi capaz de evit-la utilizando um espelho parablico
ao invs de um esfrico. Ele desenvolveu seu prprio telescpio conhecido
atualmente como Telescpio Newtoniano Refletor.
Newton efetuou experincias com prismas. Ele percebeu que se a Lei de
Snell (que fala sobre a quantidade de luz que se curvaria quando de sua
passagem de um meio, como o ar, para outro, como a gua) se aplicasse a
um feixe de luz como um todo, este feixe se dobraria por igual e no
haveria a criao de um espectro. Contudo, Newton notou que a lei se
aplicava a cada cor, individualmente, e que a cor branca poderia ser
considerada como a mistura de todas as outras cores. Ao passar pelo
prisma, cada cor apresentaria uma curvatura formando um espectro. Em
1704, ele publicou suas descobertas no livro "Optiks".


Nadir

That point on the celestial sphere directly opposite the zenith and directly
below the observer. The lowest point.



Nebulosa

Nuvem concentrada de matria interestelar. No incio da astronomia, todo
objeto fixo em relao s estrelas que parecia uma mancha difusa era
chamado de nebulosa. Observaes posteriores excluiram os aglomerados
estelares e as galxias. Quando as nebulosas apresentam um espectro
contnuo, so chamadas nebulosas de reflexo; quando o espectro de
raias, so as nebulosas planetrias ou so as nebulosas difusas; e quando o
espectro no-luminosas (espectro de absoro) so chamadas de
nebulosas escuras.


NGC

New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars" (Novo Catlogo
Geral de Nebulosas e Aglomerados Siderais). Este catlogo foi compilado
em 1888 e serve de base para consultas sobre muitos corpos celestes
localizados no cu.


Nodo

Pontos em que uma rbita cruza um plano de referncia.


Nova

Exploso que ocorre na superfcie de uma estrela num sistema binrio, que
faz com que ela se torne 100.000 vezes mais luminosa do que o normal.
Os nomes das Novas so dados de acordo com a constelao onde so
vistas e o ano em que esto mais brilhantes. Freqentemente a estrela era
invisvel a olho nu antes da exploso, e, era considerada uma estrela nova
pelas pessoas que no utilizavam telescpios.
Acredita-se que as Novas ocorrem em sistemas siderais duplos formados
por estrelas antigas, como as gigantes vermelhas e as ans brancas. A
medida que as gigantes vermelhas se expandem, parte de seu gs
capturado pela an branca. Quando este gs atinge uma quantidade
suficiente (aproximadamente 100 vezes a massa da Terra), comea uma
reao nuclear e a an branca expele gs e outros materiais. Esta exploso
faz com que a luminosidade da an branca aumente (s vezes o
equivalente a mais de 100.000 sis), e, aps o trmino da mesma o brilho
volta ao nvel normal. Acredita-se que aps as estrelas voltarem ao
normal, a an branca volta a acumular material expelido pela gigante
vermelha seguindo-se outra exploso.
Antigamente os cientistas acreditavam que as Novas surgiam a espaos de
tempo compreendidos entre 1.000 e 10.000 anos. Contudo atualmente
eles acreditam que o perodo mnimo seja de 100.000 anos, pois a fora da
Nova separa as duas estrelas que formam o sistema binrio e leva tempo
para que a gravidade consiga recoloc-las prximas o suficiente para que a
gigante vermelha volte a fornecer material para a an branca.


Nutao

Oscilao do eixo da Terra, em forma de S, provocada pela mudana no
ngulo da inclinao axial. Esta alterao provocada pelo efeito
gravitacional da Lua na Terra, que faz com que esta ltima oscile como
uma tampa que est sendo retirada. Esta mudana tambm ocasiona
variaes no perodo de rotao da Terra.


Nuvens de Magalhes

Duas galxias pequenas e irregulares que orbitam a Via Lctea a uma
distncia de 160.000 anos-luz. Seus nomes foram dados em homenagem a
Ferdinando Magalhes, o primeiro europeu a descrev-las. Parece existir
um fluxo de gs de hidrognio conectando estas galxias satlites Via
Lctea. A Grande Nuvem de Magalhes possui 1/30 da massa da Via
Lctea e a Pequena Nuvem de Magalhes 1/200. A Grande Nuvem de
Magalhes possui uma grande quantidade de poeira intersideral, ao
contrrio da Pequena Nuvem de Magalhes.


Nuvem de Oort

Regio do espao semelhante a uma casca esfrica, nos limites do sistema
solar (e envolvendo o sistema solar), proposta em 1950 pelo astrnomo
holands J. H. Oort. A nuvem de Oort se situa entre 20 mil e 100 mil
unidades astronmicas do Sol, e o local de onde os cometas de longo
perodo se originam.


Objeto do Cu Profundo

Qualquer objeto visvel que no pertence ao nosso sistema solar.


Objetos Circunpolares

Corpos celestes que circundam o plo celeste. So sempre vistos no cu
independente da poca do ano.

Observatrios, Histria dos

Embora as pessoas olhem para o cu deste a pr-histria, apenas
recentemente comearam a ser construdos prdios especficos para este
fim. No princpio os movimentos das estrelas eram estudados com vistas
astrologia. Parece que um dos propsitos de Stonehenger (2500 AC - 1700
AC) tenha sido o de observar as estrelas, porm isto no pode ser
confirmado. Acredita-se tambm que a famosa Torre de Babel tenha sido
um observatrio astrolgico dos babilnios.
O observatrio de Hipparchus, construdo em 150 AC na ilha de Rodes,
parece ter sido o primeiro a utilizar equipamentos de observao, tais como
os quadrantes (usados para determinar a altitude). Observatrios
semelhantes aos atuais foram construdos em Damasco e Bagd entre os
anos de 800 e 900. Em 1260, foi construdo um observatrio onde
atualmente o Ir utilizado para modificar a viso do Universo de Ptolomeu.
Em 1420, um prncipe chamado Ulugh Beg construiu um observatrio que
foi utilizado por ele para confeccionar um catlogo sideral. O famoso
observatrio de Tycho Brahe, chamado Uraniborg, foi erguido em Hven em
1576.
Contudo, nenhum destes observatrios possua telescpios, j que estes s
foram inventados a partir de 1609. Nos sculos XVII, XVIII e XIX foram
construdos observatrios equipados com grandes telescpios em Cabo
Canaveral, Greenwich, Paris e Washington. Atualmente o maior telescpio
tico est no observatrio de Mauna Kea, no Hava. Nos anos 30, os
astrnomos passaram a estudar outros comprimentos de onda de radiao,
alm da luz visvel, e, aps Karl Jansky ter descoberto, em 1931, as ondas
de rdio que emanam do centro da Via Lctea, passaram a ser construdos
os radiotelescpios. Um deles composto por 27 radiotelescpios cujos
dados podem ser combinados para formar uma imagem.
Com o advento da era espacial, muitos telescpios foram lanados no
espao, alm da atmosfera terrestre, como o Telescpio Espacial Hubble, o
Satlite Astronmico Infravermelho e o Observatrio Solar Orbital. Estes
equipamentos permitem observaes espaciais isentas de obstculos bem
como em comprimentos de onda que so absorvidos pela atmosfera.


Ocular

Uma combinao de lentes usada para ver as imagens formadas nos
telescpios. A maior parte dos oculares so feitos com lentes de campo,
que aumentam a rea que pode ser vista com o telescpio, em adio s
lentes oculares. reas variveis podem ser vistas com diferentes oculares.
Alguns oculares corrigem melhor as aberraes cromticas e esfricas do
que outros, alguns deixam mais espao entre os olhos do observador e as
lentes, e alguns evitam mais do que outros a formao de imagens duplas
ocasionadas pelas reflexes no telescpio e no ocular.


Ocultao

Fenmeno de desaparecimento de um astro pela interposio de outro de
dimetro aparente superior sua frente, durente o seu movimento relativo.
Existem dois casos: a ocultao de estrelas, planetas e asterides pelo
disco lunar, e a ocultao de satlites de Jpiter e Saturno pelos planetas.
A ocultao comea por uma imerso e termina por uma emerso.


Olber, Paradoxo de

Por que o cu escuro?" Olber dizia que se algum partisse do princpio de
que o Universo muito antigo e que contm a mesma quantidade de
estrelas em cada rea, ento existiriam estrelas para qualquer lugar que se
olhasse e o cu noturno seria extremamente brilhante. Muitas explicaes
foram dadas para o fato bvio do cu no brilhar por igual. Olber achava
que o motivo principal seria a existncia do gs intersideral, outros que isto
se devia ao rastro avermelhado das galxias. Mais tarde, a explicao para
o cu no ser todo iluminado, foi de que o Universo no era
suficientemente antigo e, portanto, ainda no teria havido tempo suficiente
para que as estrelas preenchessem todo o Universo. Esta ltima teoria
considerada a mais correta: o cu noturno escuro no porque o Universo
est em expanso e sim por ser ele muito jovem.


Olbers, (Henrich) Wilhelm (Mattaus) (1758 - 1840)

Astrnomo alemo que estudou os cometas e props o Paradoxo de Olber.
Ele descobriu 5 cometas, entre eles o Cometa de Olber, e calculou que a
Terra passaria pela cauda do Cometa Biela. Olber dizia que a cauda dos
cometas direcionada em oposio ao Sol por partculas carregadas do
vento solar. Ele tambm acreditava na existncia de um planeta entre
Marte e Jpiter. Contudo, quando em 1802 descobriu o asteride Pallas,
conclui que este planeta teria se partido formando o cinturo de asterides.


nibus Espacial

Espaonave que lanada ao espao como um foguete tradicional mas que
depois retorna Terra como um avio.
O nibus espacial composto por um orbitador do tamanho aproximado de
um DC-10, com uma cabine de dois andares e um depsito de carga. Na
cabine ficam os astronautas a uma presso atmosfrica normal e h espao
para at sete pessoas. O depsito de carga assemelha-se fuselagem de
um jato com um teto retrtil. Nele so colocadas as cargas tais como
satlites e laboratrios e h tambm um brao rob de 15 metros para
manipular a carga. Ele tem capacidade para levar 29.500 kg de
equipamento e trazer 16.000 kg de volta Terra.
Para lanar o orbitador, o nibus espacial possui dois foguetes propulsores
situados na lateral de um grande tanque externo de combustvel. Os dois
foguetes so alimentados com combustvel slido para impulsionar o
orbitador durante os primeiros minutos de viagem. Ento eles so jogados
no Oceno Atlntico para serem recuperados e reutilizados.
O tanque externo de combustvel leva hidrognio lquido e oxignio para
acionar os trs motores principais do orbitador. Eles funcionam durante
aproximadamente 20 minutos para colocar o orbitador na rbita baixa da
Terra. Ento o tanque cai e se desintegra sobre o Oceno ndico.
Misses:
O nibus espacial projetado para trs tipos de misses: lanamento de
satlites, manuteno de satlites e experincias com a micro-gravidade.
O grande depsito de carga permite o lanamento de diversos satlites
durante uma mesma misso. Utilizando o brao mecnico ele posiciona
satlites meteorolgicos, de comunicao e pesquisa na rbita baixa da
Terra, ou fornece uma plataforma para lan-los. Ele tambm pode
recuperar satlites defeituosos e consert-los ou traz-los de volta Terra,
o que mais econmico do que construir e lanar um novo satlite.
Durante uma misso destinada experincias com a micro-gravidade, a
cabine funciona como um laboratrio com presso atmosfrica normal. O
depsito de carga fornece as mesmas condies que um vcuo. Algumas
dessas misses realizam diversas experincias enquanto outras se dedicam
apenas a um assunto como, por exemplo, medicina e astronomia.
Algumas vezes o depsito de carga abriga um laboratrio espacial. Um
deles, construdo pela ESA, uma grande laboratrio orbital que foi
montado como um prottipo para futuras estaes espaciais.
Este nibus espacial tambm transporta encomendas especiais, que so
experincias doadas por escolas, universidades e companhias. Este servio
abre espao para populaes que no poderiam pagar por este tipo de
experincia.


Oort, Jan Hendrik (1900)

Astrnomo holands que muito contribuiu para o nosso conhecimento sobre
a estrutura e o tamanho da Via Lctea. Aps um cuidadoso estudo dos
movimentos e da distribuio das estrelas no Universo, ele calculou com
exatido a massa visvel da Via Lctea e a localizao do Sol. Em 1950,
Oort revelou a existncia de uma nuvem esfrica, composta por gelo e
cometas sem cauda, que circunda o Sol a uma distncia aproximada de um
ano-luz. Quando as estrelas passam por esta nuvem, a turbulncia
provocada por elas faz com que a nuvem de Oort libere cometas que
seguem em direo ao sistema solar.


Oort, Nuvem de

Nuvem localizada entre 40.000 e 50.000 u.a. do Sol, de onde origina-se a
maior parte dos cometas de nosso sistema solar. Ocasionalmente, um
cometa desviado da Nuvem Oort para a rbita do Sol em uma longa
trajetria elptica. A existncia desta nuvem, que parece ter sido formada
pelo que restou quando da formao de nosso sistema solar, foi proposta
por Jan Heinrich Oort em 1950.


Oposio

Posio de um planeta, fora da rbita terrestre (planeta superior) quando
ele fica em oposio ao Sol e apresenta uma elongao de 180 graus. Em
oposio, os planetas encontram-se em sua fase cheia e o mais prximo
possvel da Terra. Como a rbita de Marte um pouco alongada, isto faz
com que este planeta, em algumas de suas oposies, fique mais prximo
da Terra do que os outros planetas.
rbita

Trajetria circular ou elptica descrita por um corpo celeste menor em
torno de outro maior que o atrai gravitalmente.


rbita Geoestacionria

rbita circular a 35.900 km (22.300 milhas) acima do Equador cuja
velocidade igual da rotao da Terra. Como as duas rbitas so
idnticas ou sincronizadas, do ponto de vista do satlite, parece que a Terra
est parada. Este tipo de rbita freqentemente utilizada com os
satlites de comunicao.


Parbola

Figura que se forma quando um cone cortado num determinado ngulo
em relao a base. Muitos telescpios astronmicos so equipados com
espelhos em forma de parbola, j que este formato faz com que os raios
de luz formem um foco simples.


Paralaxe

A maneira mais direta e correta de se determinar a distncia at as estrelas
mais prximas utilizar a paralaxe. A determinao precisa da paralaxe
dos objetos celestes prximos (at 100 anos-luz de distncia) primordial,
j que o primeiro passo na obteno das distncias no universo. A maior
parte das demais tcnicas usadas para determinar distncias maiores so
calibradas usando-se a paralaxe. Uma das misses mais importantes do
Telescpio Espacial Hubble ser aumentar a exatido das paralaxes aceitas
atualmente.
No caso das nebulosas e de outros corpos celestes cuja distncia est fora
do alcance das paralaxes, utilizam-se as variveis Cefeu, cuja freqncia de
pulsao est relacionada sua magnitude absoluta, ou analisam-se as
principais seqncias de estrelas. Como a relao entre a luminosidade, a
temperatura e a magnitude absoluta das principais seqncias de estrelas
conhecida, possvel calcular a sua distncia. No caso de distncias acima
de 1.000.000 de anos-luz, utiliza-se a teoria da expanso do universo.
J que os objetos celestes mais distantes se movem mais rapidamente, sua
velocidade pode ser utilizada para calcular a distncia. Contudo, como o
clculo das distncias ainda muito complicado os astrnomos acabam
permitindo a si mesmos percentagens de erro elevadas.


Parsec (Abreviatura de Segundo de Paralaxe)

Unidade astronmica de distncia equivalente a uma paralaxe anual de um
segundo de arco. Um parsec equivale a 3,2616 anos-luz, um quiloparsec
equivale a 1.000 parsecs e um megaparsec equivale a 1.000.000 de
parsecs.


Penumbra

1. rea parcialmente escurecida durante um eclipse.
2. rea externa, parcialmente obscurecida, de uma mancha solar.


Perilio (perto do Sol)

Para um corpo em rbita elptica em torno do Sol, o ponto da rbita onde
um astro tem a maior proximidade do Sol. Oposto de aflio.


Perodo Sideral

Tempo que um corpo celeste leva para orbitar outro em relao as estrelas
de fundo. Em relao aos planetas, este fenmeno chamado tambm de
ano. O perodo sideral difere do que se observa da Terra por ela estar em
constante movimento. A Lua, por exemplo, apresenta um perodo sideral
de 27,32 dias, e completa suas fases em 29,53 dias. O ciclo das fases
chamado de perodo aparente ou sindico.


Perodo Sindico

Tempo que um corpo celeste leva para retornar sua posio original no
cu. O perodo sindico difere do perodo sideral devido perspectiva da
Terra. Como a Terra viaja em sua rbita, nossa perspectiva do sistema
solar muda em relao ao fundo formado por estrelas fixas. Durante o
tempo em que um planeta leva para retornar mesma posio no cu, ns
tambm teremos nos movimentado. como tentar medir a velocidade de
outro motorista numa rodovia. Se ns viajarmos a uma velocidade de 88
km/hora (50 milhas) e uma carro prximo ao nosso estiver a 96,8 km/hora
(55 milhas), acharemos uma velocidade de 8,8 km/hora (5 milhas), pois
mediremos apenas a velocidade da ultrapassagem.
Os antigos gregos calculavam os anos dos planetas de acordo com seu
perodo sindico. Eles acreditavam que a Terra estava fixa no centro do
sistema solar enquanto os outros corpos celestes revolviam sua volta.


Perigeu (perto da Terra)

Para um corpo em rbita elptica (em forma de elipse) em torno da Terra (a
Lua ou um satlite artificial, por exemplo), o ponto da rbita onde um
astro tem a maior proximidade da Terra. Oposto de apogeu.


Perturbao

Desvio do movimento ideal de um astro em torno de outro, causado pela
atrao gravitacional de um terceiro astro. Um exemplo disto a alterao
da rbita de um cometa quando ele passa prximo a Jpiter.


Piazzi, Giuseppe (1746 - 1826)

Astrnomo italiano que foi a primeira pessoa a descobrir um asteride. Ele
avistou Ceres, o maior entre os asterides, em 1o. de janeiro de 1801.
Embora Ceres se assemelhasse a uma estrela quando vista atravs do
telescpio (por isto o nome asteride que significa "parecido com uma
estrela") ele no conseguiu localiz-la no grfico sideral de Lacaille. Isto
fez com que Piazzi observasse Ceres durante diversos dias, confirmando
que ele era um corpo celeste situado entre Marte e Jpiter.


Pitgoras (580 - 500 A.C.)

Matemtico grego que acreditava que a Terra era uma esfera localizada no
centro do Universo. Ele percebeu que o Sol, a Lua e os planetas seguiam
determinados caminhos no espao e acreditava que cada um deles situava-
se numa esfera celeste.


Planeta

Derivado da palavra grega que significa "Errante"
Objeto (exceto os cometas, os asterides e os meteoritos) que no emite
luz prpria e que orbita uma estrela. No existe uma distino clara entre
a composio de um planeta e a de um asteride. Por exemplo, paira uma
dvida sobre Pluto, se ele deve ou no ser considerado um planeta, pois
seu tamanho, sua excentricidade e sua inclinao axial no seguem os
padres dos outros planetas. Algumas pessoas sugeriram que Ceres
poderia ser considerada um planeta j que ela apresenta todas as
caractersticas inerentes a eles.
Formao:
Quando as estrelas nascem h uma nuvem de gs, em forma de disco,
orbitando-as. A medida em que as partculas desta nuvem de gs se
chocam e se unem, sua grande massa provoca um arrasto gravitacional
muito forte. Ento, mais partculas so atradas e a massa do planetesimal
(uma pequena partcula que se tornar um planeta) vai aumentando at
sua fora gravitacional tornar-se intensa o suficiente para transform-la
numa esfera. A gravidade dos planetas tambm provoca alteraes
durante sua formao e, medida em que os elementos mais pesados
caem no fundo, ocorre a liberao de energia.
Os nove planetas de nosso Sistema Solar so: Mercrio, Vnus, Terra,
Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Netuno e Pluto. Durante um perodo,
acreditou-se na existncia de um outro planeta, chamado Vulco, situado
entre Mercrio e o Sol. Mercrio, Vnus e Terra so freqentemente
chamados de planetas terrestres, enquanto Jpiter, Saturno, Urano e
Netuno so chamados de gigantes gasosos. Os planetas terrestres no
possuem a atmosfera to gasosa quanto a dos planetas gigantes por
estarem localizados mais prximos do Sol e possurem menos massa. Aps
sua formao, muitas das partculas de gs so aquecidas pelo Sol, fazendo
com que se movimentem com maior rapidez e atingindo a velocidade de
fuga. A velocidade de fuga mais baixa nos planetas terrestres devido
sua menor massa e gravidade. Elementos mais leves, como o hidrognio,
podem atingir a velocidade de fuga mais facilmente do que os elementos
mais pesados. Em conseqncia, a maior parte do hidrognio que
permaneceu na Terra est aprisionado com o oxignio na gua.


planetide

Um outro nome para asteride.


Plano Focal

Plano onde os raios luminosos que atingem uma lente ou espelho
paralelamente convergem. No caso de sistemas divergentes o plano focal
Virtual e fica do lado oposto


Ponto gama

Ponto onde se encontra o Sol no dia do equincio de primavera. o ponto
da esfera celeste situado na interseo do equador celeste com a eclptica,
na qual o Sol (em seu movimento anual) passa de um hemisfrio para o
outro. Ponto vernal.


Plasma

Gs ionizado composto por pedaos de tomos. A medida em que o gs se
aquece , as colises contra outros tomos ou a forte radiao arrancam os
eltrons de seus invlucros criando uma miscelnea de eltrons e ncleos
expostos. Acredita-se que a maior parte da matria visvel do Universo
exista sob a forma de plasma.


Pluto

Nono planeta, em distncia, a partir do Sol. Contudo, desde 1979, Pluto
encontra-se mais prximo ao Sol do que Netuno, e permanecer assim at
maro de 1999. Esta alternncia na colocao de Pluto deve-se grande
diferena que existe entre seu perilio (a 4,4 bilhes de quilmetros, ou
2,73 bilhes de milhas do Sol) e seu aflio (a 7,4 bilhes de quilmetros, ou
4,59 bilhes de milhas, do Sol). O plano da rbita excntrica de Pluto
apresenta uma inclinao de 17,2 em relao eclptica e ele leva 248
anos para completar uma rbita ao redor do Sol. Sua inclinao axial de
122 e ele demora 6 dias, 9 horas e 36 minutos para efetuar uma rotao.
Pluto o nico planeta de nosso sistema solar que ainda no foi visitado
por uma sonda espacial. A maior parte das informaes que temos sobre
este planeta foram conseguidas em 1988, quando ele ocultou uma estrela e
descobriu-se que Pluto possua atmosfera, e entre 1985 e 1989, quando
ele e sua lua Caronte eclipsaram-se mutuamente, fornecendo uma idia de
seu tamanho.
Existe uma discusso sobre se Pluto deve ou no ser considerado um
planeta. Seu dimetro de apenas 1.151 km (691 milhas) e constitui-se
numa exceo em relao maior parte das caractersticas dos outros
planetas. Todos os planetas apresentam um rbita praticamente circular
que se situa prxima eclptica, e os outros situados aps o cinturo de
asterides so gigantes gasosos. Por outro lado, Pluto , como j foi dito
anteriormente, apresenta uma rbita com inclinao de 17,2 em relao
ao plano da eclptica. Ele formado por uma mistura de rocha e gelo, e
possui uma densidade entre 1,8 e 2,1 por cm3, que aproximadamente
duas vezes superior a da gua. Para escapar da fora gravitacional de
Pluto necessrio viajar a uma velocidade de 1,2 km (0,7 milhas) por
segundo.
Atmosfera:
Em 1988, quando Pluto ocultou uma estrela, a luz desta estrela
desapareceu gradualmente ao invs de desaparecer de repente,
descobriu-se que este planeta possui atmosfera. Pluto e a Terra so os
nicos planetas de nosso sistema solar que possuem atmosferas compostas
principalmente por nitrognio. A atmosfera relativamente espessa de
Pluto (3,19 km ou 1,9 milhas) contm tambm metano e possivelmente
monxido de carbono e argnio. A temperatura mdia desta atmosfera
de 100 K. Parece existirem estaes em Pluto, com parte de sua
atmosfera congelando-se e transformado-se em neve quando ele est
distante do Sol e derretendo-se quando fica prximo ao Sol.
Superfcie:
Pluto possui uma superfcie rochosa, de cor avermelhada, que mais
brilhante nos plos do que no equador. Seu albedo varia entre 90%, nas
calotas polares, e 30%, em seu equador, com um albedo mdio de 50%. A
temperatura da superfcie de Pluto em seu equador de
aproximadamente 58 K.
Origem:
Pluto chegou a ser considerado uma lua de Netuno que havia escapado,
porm a existncia de Caronte vai contra esta teoria. pouco provvel que
tanto Pluto quanto Caronte, cujo tamanho equivale metade de Pluto,
tenham escapado da rbita de Netuno. Atualmente acredita-se que Pluto
tenha sido um asteride de do sistema solar que foi capturado pela
gravidade do Sol. Caronte e Pluto, que sempre mostram a mesma face,
parecem terem sido formados na mesma poca.
A rbita excntrica de Pluto pode ter sido circular no passado. Contudo,
quando Netuno se afastou do Sol, Pluto pode ter sido forado a descrever
a rbita atual, que est numa ressonncia de 3:2 com Netuno (Netuno
descreve trs rbitas ao redor do Sol enquanto Pluto percorre duas).
Caractersticas de Pluto:
Temperatura Mdia durante o dia: 80 K
Pluto possui uma atmosfera fraca e mutante composta provavelmente por
metano. No h evidncias da existncia de elementos tais como oxignio,
monxido de carbono e vapor dgua.


Plo

Uma das duas extremidades do eixo imaginrio sobre o qual um corpo
celeste executa seu movimento de rotao.


Poluio Luminosa

As luzes das cidades, ou outro tipo de claridade, que interferem com as
observaes astronomicas.


Pontos de Lagrangian

Cinco pontos em que um corpo celeste pequeno fica em equilbrio quando
est na companhia de dois corpos celestes de grande massa que orbitam
um ao outro. Apenas dois destes cinco pontos so estveis.


Populao Sideral

Classificao das estrelas com base em suas idades. As estrelas do Tipo I
so relativamente jovens e situam-se nos braos das galxias espirais. As
do Tipo II so mais antigas e se localizam no halo das galxias.


Precesso

Movimento cclico dos equincios ao longo da eclptica, na direo oeste,
causado pela ao perturbadora do Sol e da Lua sobre a dilatao
equatorial da Terra e que tem um perodo de cerca de 26.000 anos. Uma
conseqncia da precesso que daqui a 5.000 anos a estrela polar ser
Alfa de Cefeu, e daqui a 12.000 anos Vega ser a estrela mais prxima ao
polo norte celeste.


Primeiro Quarto

Momento em que a Lua est no primeiro quarto de sua rbita. Muitas
pessoas acreditam que "primeiro quarto" significa que apenas um quarto da
Lua brilha, porm isto no verdade. Durante o primeiro quarto, na nossa
perspectiva, metade da Lua est iluminada.


Proto-Estrela

Estgio inicial de uma estrela quando o gs e a poeira j se condensaram o
suficiente para brilhar, porm ainda no comeou a fuso.


Protuberncia

Arcos finos de gs lanados da fotosfera solar em direo coroa.
Podem ser melhor apreciados atravs de um filtro H-alfa; possuem baixas
densidades e do
a impresso de estarem apoiados em campos magnticos.


Ptolomeu Claudius Ptolemaeus (170 A.C.)

Astrnomo que escreveu sobre muitos assuntos incluindo matemtica, tica
e geografia. Em Almagest, Ptolomeu apoiou o modelo de Universo
geocntrico. Apesar de ter estudado o
modelo heliocntrico, o rejeitou por no ter encontrado evidncias
conclusivas.


Pulsar

Fontes de rdio que apresentam caractersticas de repetio com uma
regularidade semelhante quela dos relgios atmicos. Os pulsares so
estrelas de nutrons em rotao situadas no centro dos remanescentes das
supernovas. Atualmente so conhecidos mais de 100 pulsares. A rotao
dos pulsares diminui e desaparece gradualmente num perodo de 10 bilhes
de anos, sendo que os novos apresentam perodos de poucos milissegundos
(eles giram milhares de vezes por segundo) e os mais antigos de 4
segundos. Enquanto a maioria emite ondas de rdio, apenas alguns foram
observados na luz visvel e nos raios X.
Descobrimento:
Em 1967, Jocelyn Bell era uma estudante graduada que trabalhava no
rdio-observatrio Jodrell Bank, na Inglaterra. Ela fazia parte de uma
equipe, comandada por Antony Hewish, que estudava as cintilaes nos
quasares. Bell notou cliques no gravador medida que o telescpio
pesquisava o cu. A equipe descobriu diversas fontes que soavam como
cronmetros. Durante poucos meses eles brincaram com a idia que eram
luzes aliengenas, apelidando-as de "Pequenos Homens Verdes". Mais
tarde, os astrnomos consideraram a hiptese dos pulsares se originarem
de duas ans brancas numa rbita prxima. Eles estavam tentando fazer
com que este modelo se encaixasse nas emisses observadas quando
encontraram a Pulsar do Caranguejo.
Pulsando 30 vezes por segundo, a Pulsar de Caranguejo agita o centro da
Nebulosa de Caranguejo, uma remanescente da exploso de 1054 de uma
supernova. Percebeu-se que s uma estrela nutron possui uma gravidade
titnica para girar to rapidamente e permanecer intacta.
Formao e Estrutura:
Quando ocorre o colapso de uma supernova, a gravidade e a presso so
to intensas que elas transformam o ncleo num tipo extico de matria
chamada "nutron degenerado". A massa correspondente de trs sis se
comprime numa bola do tamanho de uma pequena cidade. Se a estrela
prxima apresenta qualquer tipo de rotao, seu ncleo degenerado girar
furiosamente. Alm disso, se a estrela possuir campo magntico, o pulsar
resultante gerar um dnamo um milho de vezes mais potente.
A maior parte dos corpos celestes no tem seu campo magntico alinhado
com seu eixo de rotao. A Terra, por exemplo, possui um plo norte
geogrfico e um plo norte magntico, separados por quilmetros de
distncia. Num pulsar, os ons se movimentam espalhando ondas de
energia sincrotron nos plos magnticos, liberando um sinal como um farol
csmico. Para se ter uma viso mais clara de um pulsar, pense num flash
com um raio de luz de cada lado. Se voc colocar este flash de luz dupla
sobre uma superfcie e o girar o efeito ser semelhante ao de um pulsar.
Se a Terra ficar alinhada com um dos raios de energia, os rdio telescpios
detectaro cliques medida que a fonte de luz passar.
Os cientistas acreditam que as estrelas de nutron possuem uma superfcie
cristalina com poucos centmetros de espessura. Aqui, a gravidade e o
magnetismo so to fortes que distorcem os tomos dando-lhes um
formato semelhante ao das agulhas. Sob a superfcie h um oceno de
super-fluido. Se voc resfriar o hlio at 4 K, ele se torna um super-fluido,
com viscosidade zero. Coloque este super-fluido em sua banheira, agite-o
e deixe-o ficar. Quando voc voltar, aps alguns meses, este hlio ainda
estar girando da mesma forma.
Em direo ao ncleo h mais matria estranha. Foras misteriosas
alteram as partculas fundamentais. Os pulsares constituem uma das
estruturas mais exticas do Universo.


Quasar

Fonte de emisso de rdio semelhante a uma estrela. O nome quasar
uma verso moderna de Objetos Quase-Siderais Aproximadamente 200
quasares j foram identificados.
Em 1963, os astrnomos descobriram poderosas fontes de energia que
provinham de estrelas que pareciam comuns. Quando os espectros dos
quasares foram analisados utilizando-se recursos pticos, foram
descobertas estranhas linhas de absoro. Maarten Schmitt percebeu que
estas "estrelas de rdio" emitem a maior parte desta energia na forma de
luz visvel, que vai se transformando de luz avermelhada em ondas de rdio
(Veja o Efeito de Doppler). Grandes luzes avermelhadas implicam em
enormes movimentos para longe da Terra, e, aplicando a lei de Hubble,
pode-se calcular que os quasares se localizam a bilhes de anos-luz de
distncia, muito distantes das estrelas comuns.
Os astrnomos concluram que se os quasares esto to distantes e brilham
com tal intensidade, eles devem produzir enormes quantidades de energia.
Um quasar tpico irradia uma quantidade de energia equivalente de 100
galxias. Alm disso, como sua luminosidade se altera num perodo de
poucas horas, eles devem ser to grandes quanto nosso Sistema Solar. Os
astrnomos discutem estas observaes, tentando descobrir que
mecanismo poderia fornecer um dnamo.
Atualmente eles acreditam que os quasares sejam os ncleos de galxias
novas que irradiavam quantidades incrveis de energia quando o Universo
era novo.


Radiao de Fundo

Radio infra-vermelha e de rdio que chega de todas as direes no
espao com temperatura igual a 2,726 K (um pouco acima de zero
absoluto). Acredita-se que estas radiaes sejam restos de energia
deixados pelo Big Bang. Sua existncia foi descoberta por Gamow e Dicke
e confirmada por Wilson e Penzias em 1965. Voc pode detectar esta
radiao na TV. Se voc sintonizar um canal que apresenta apenas esttica
e tirar a luminosidade, ento 1% do que voc ver ser radiao deixada
para trs pelo Big Bang.


Radiao Eletromagntica

Energia que viaja no vcuo velocidade da luz e que visualizada como
uma onda e um jato de partculas. Dependendo do tamanho de sua onda, a
radiao magntica tomar a forma de (do menor para o maior) ondas de
rdio, microondas, luz infravermelha, luz visvel, ultravioleta, raios-X ou
raios gama.


Radiao Sincrotron

Ondas de energia emitidas por partculas carregadas cujo curso foi alterado
quando elas se movimentavam numa velocidade aproximada da luz. Em
muitos casos isto envolve eltrons espiralando ao redor das linhas do
campo magntico. A radiao sincrotron possui um espectro muito
diferente do da radiao termal (produzida por calor). Os cientistas
observaram este fenmeno pela primeira vez em aceleradores de partculas
chamados sincrotrons. O comprimento de onda da radiao depende da
velocidade e do peso das partculas.
Os eltrons produzem mais radiao sincrotron do que partculas mais
pesadas como os prtons. Eles emitem radiao sincrotron nos campos
magnticos de Jpiter, nas erupes solares, nos restos de supernovas e
nas exploses de galxias e quasares. Alguns corpos celestes, como a
Nebulosa de Caranguejo, possuem um campo magntico to poderoso que
suas emisses sincrotron so visveis.


Radiante

Ponto a partir do qual parece irradiar uma chuva de meteoros. Os
meteoros seguem um curso paralelo, porm do nosso ponto de vista a linha
parece voltar para uma regio, o radiante. O efeito o mesmo dos trilhos
de trem que parecem se unir no horizonte. Embora os percursos
permaneam paralelos, eles parecem divergir a partir de um ponto. O
nome das chuvas de meteoros dado de acordo com a constelao em que
est o radiante.


Rdio-galxias

Galxias com aparncia normal que possuem nuvens que emitem ondas de
rdio a partir de seus ncleos. A energia do ncleo faz com que estas
nuvens produzam radiao sincrotron. Uma das teorias diz que um buraco
negro expele partculas da galxia, e, a medida que as partculas vo para
o gs que circunda a galxia, elas emitem ondas de rdio.


Radiotelescpio

Equipamento que coleta ondas de rdio emitidas pelos corpos celestes e as
converte em sinais eltricos, que podem ser utilizados para produzir
imagens. Devido ao fato das ondas de rdio serem milhes de vezes mais
longas do que a luz visvel, so necessrios telescpios muito maiores para
obter a mesma resoluo. Contudo, os radiotelescpios no precisam ser
construdos com preciso absoluta como os telescpios ticos, e alguns
chegam a utilizar redes de arame para focar as ondas. Os radiotelescpios
so a espinha dorsal da radioastronomia, uma cincia que existe desde os
anos 40.
Grote Reber construiu o primeiro radiotelescpio e com ele encontrou
muitas fontes de rdio. Apesar de ter publicado suas descobertas em 1940,
elas foram ignoradas pelos astrnomos.
A Segunda Guerra Mundial fez com que os astrnomos tivessem acesso a
muitos equipamentos de rdio. Utilizando peas encontradas, eles
construram os primeiros radiotelescpios, que pareciam um amontoado de
linhas unidas com arame. Eles apostaram na rotao da Terra para varrer
o cu.
Nos anos 50 e 60 surgiram muitos telescpios mveis. Nos Estados Unidos
o centro de desenvolvimento dos radiotelescpios era em Green Bank, no
Estado de Virginia, enquanto na Inglaterra localizava-se em Jodrell. Os
grandes esqueletos dos radiotelescpios atingiram 80 metros de extenso.
Nos anos 70, surgiu a tendncia de juntar-se uma srie de pequenos
telescpios em rede. O maior e mais sensvel radiotelescpio existente
localiza-se no deserto do Novo Mxico, prximo a Socorro.
Para obter uma boa resoluo, atualmente os astrnomos utilizam uma
Grande Rede de Interfermetros composta por dez antenas, situadas desde
o Hava at o nordeste do Canad e as ndias Ocidentais, para unir imagens
geradas por telescpios separados por milhares de quilmetros, atravs do
uso de um computador, alcanando resolues de imagens sequer
sonhadas nos anos sessenta. Esta combinao de antenas permite um
desempenho similar ao de um telescpio espacial situado a 13.300 km
(8.000 milhas) de distncia com uma resoluo de 0,2 milissegundos de
arco.


Raio Csmico

Radiao composta por partculas carregadas cuja origem exata
desconhecida. Esta radiao composta por prtons (o ncleo dos tomos
de hidrognio), partculas alfa (o ncleo dos tomos de hlio), ncleos de
outros tomos (tais como o berlio, o boro e o ltio), eltrons, positrons e
alguns anti-prtons.
As partculas que formam o raio csmico movem-se quase velocidade da
luz. A origem desses raios csmicos ainda no foi desvendada. Acreditava-
se que eles se originavam das supernovas, porm esta teoria foi rechaada.
Atualmente, considera-se que as partculas dos raios csmicos atingem
altos nveis de energia quando elas surgem a partir de choques de ondas
magnticas. A medida que elas circulam por a, as partculas acumulam
energia gerada pelo choque de ondas magnticas, as quais, por sua vez,
receberiam a energia das supernovas. Contudo, a veracidade desta teoria
est sendo questionada j que ela no consegue explicar o porqu de
algumas destas partculas terem um nvel to elevado de energia.


Raio de Schwarzschild

Raio do horizonte de eventos num buraco negro. Quando a luz ou a
matria passam pelo Raio de Schwarzschild, no conseguem escapar do
empuxo gravitacional do denso corpo porque, dentro do raio, a velocidade
de fuga maior do que a velocidade da luz. Como, de acordo com a Teoria
da Relatividade de Einstein, a matria no consegue atingir a velocidade da
luz, se um corpo celeste tiver uma velocidade de fuga maior do que a
velocidade da luz, nada poder escapar de sua fora gravitacional.
O Raio Schwarzschild do Sol tem 3 km (2 milhas) , enquanto o da Terra
de 3 cm. Isto significa que a Terra teria que ser comprimida numa bola de
3 cm. O ncleo de uma estrela tem que ser comprimido em seu Raio
Schwarzschild, durante a exploso de uma supernova, para transformar-se
num buraco negro.


Refrao

Mudana de direo da luz ao atravessar meios de diferentes densidades.
Comprimentos de onda menores refratam mais do que os maiores.


Radioastronomia

Parte da astronomia que utiliza ondas de rdio (radiao eletromagntica)
de origem csmica como um meio de obteno de dados. Tambm se
escreve "rdio astronomia".


Radiointerfermetro

Radiotelescpio com poder de resoluo maior que um radiotelescpio com
uma nica antena. Possui duas ou mais antenas que recebem
simultaneamente radiaes de uma mesma fonte. A diferena dos caminhos
percorridos pelos sinais nas respectivas antenas produz um defasamanto. A
anlise destes sinais fora de fase, atravs de tcnicas de interferncia de
ondas, produz as imagens.


Radiotelescpio

Instrumento constitudo de uma antena e de um receptor que permite
captar as emisses de ondas de rdio de origem csmica e determinar a
sua intensidade.


Regies H-I, H-II

Nuvens intersiderais contendo hidrognio, que resfriado e desionizado
(neutro) em HI, e aquecido e ionizado em HII (algumas vezes chamada de
nuvem de emisso). As regies HII freqentemente apresentam uma cor
vermelha brilhante como pode ser vista em muitas fotografias do espao
profundo.


Relatividade

Teoria, proposta por Albert Einstein, que modificou a histria: ela descreve
o tempo e o espao e como o movimento e a gravidade os afetam.
Em 1905 Einstein publicou sua Teoria Especial da Relatividade, que dizia
que todos os observadores encontraro o mesmo valor para a velocidade
da luz, independente da velocidade em que viajarem. Ele deduziu que o
tempo deveriam passar de forma diferente para cada observador, e que
dois observadores, um parado e outro em movimento, calcularo o mesmo
acontecimento de forma diferente. Segue-se a isto a idia de que o tempo
observado por pessoas cuja velocidade se aproxima da luz ser mais
lento. Se isto no acontecesse, eles encontrariam um valor menor para a
velocidade da luz do que as pessoas que estivessem paradas. (Se voc
ficar parado beira de uma rodovia, um caminho parece estar trafegando
a 55 km/hora. Se voc estiver dirigindo nesta rodovia ao lado do caminho
ele parecer estar parado. Da mesma forma, a medida que as pessoas se
aproximam da velocidade da luz, elas (e todos os objetos que estiverem
com elas) se tornaro mais curtos. Isto tambm assegura que a velocidade
da luz permanea constante. Se voc estiver parado segurando uma
basto com um metro de comprimento e pedir ao seu irmo para correr de
uma ponta at a outra, ele percorrer um metro. Se voc estiver correndo
segurando este mesmo basto e disser a seu irmo para correr de uma
ponta at a outra, ele percorrer mais de um metro. Se voc reduzir o
tamanho do basto, ele percorrer apenas um metro apesar de ter que
correr para lhe alcanar.
A famosa equao de Einstein E = mc (A energia igual massa
multiplicada pela velocidade da luz ao quadrado) levou os cientistas a
imaginarem como as estrelas brilham. Tambm os levou a construir usinas
e bombas atmicas.
Em 1915 Einstein publicou sua Teoria Geral da Relatividade, que descreve a
gravidade como sendo conseqncia da massa. Einstein escreveu que a
massa distorce o tempo e o espao, criando a gravidade. Esta teoria
tambm diz que a luz atravessar as linhas curvas e ir em direo a um
corpo volumoso. Isto foi confirmado em 1919 quando, durante um eclipse
total, Sir Arthur Eddington fotografou a luz das estrelas vagando na
superfcie do Sol. O raio se curvava exatamente como fora predito na
Teoria da Relatividade.
Na maior parte das circunstncias, a energia prevista pelas Leis de Newton
funciona bem. Muitos fsicos confessam que preferem os princpios simples
de Newton Teoria da Relatividade de Einstein. Contudo, quando a fora
gravitacional intensa, somente a Teoria da Relatividade d bons
resultados. Alm disto, ela consegue prever a existncia de corpos
estranhos como os buracos negros. Por tudo isto, a relatividade a teoria
mais aceita para descrever o tempo e o espao.


Relao Focal (relao f)

Distncia focal do espelho ou da lente dividida pela sua abertura. Quanto
maior a relao focal, maior o tubo, menor o campo de viso e pior a
imagem.


Resoluo

Capacidade do telescpio de distinguir dois objetos prximos. H contudo
um limite para a capacidade de resoluo dos telescpios terrestres em
relao aos corpos celestes, pois a atmosfera embaa a imagem e prejudica
a resoluo. Por orbitar acima da atmosfera terrestre o Telescpio Espacial
Hubble consegue mostrar detalhes que no podem ser vistos com os
telescpios situados na Terra.


Roemer, Ole ou Olaus ou Olaf (1644 - 1710)

Astrnomo dinamarqus que, em 1676, determinou a velocidade da luz.
Em 1672, quando trabalhava como membro da equipe do Observatrio de
Paris, Roemer notou que a durao do eclipse das luas de Jpiter era
algumas vezes mais curto e outras mais longo do que o projetado. Ele
acreditava que estas diferenas eram provocadas por variaes nas
distncias entre Jpiter e a Terra, que faziam com que a luz percorresse
distncias diferentes. A partir disto, ele calculou que a luz viajava a
225.000 km (140.000 milhas) por segundo. Apesar deste valor estar
abaixo do utilizado atualmente, ele representa a primeira vez em que
algum considerou a velocidade da luz finita.


Rotao

Giro de um corpo celeste sobre seu eixo. A Terra, por exemplo, gira sobre
uma linha imaginria traada entre seus dois plos a cada 24 horas.


Rotao Diferencial

As vrias partes que compem os objetos gasosos girando a velocidades
diferentes. Isto ocorre nas estrelas, no planetas gasosos e nas galxias.
Por exemplo, o Sol, Jpiter e Saturno apresentam rotao diferencial.
Contudo, todas as partes de objetos slidos com a Terra, tem,
necessariamente, que girar na mesma velocidade,


Rotao Sincrnica

Uma condio que ocorre quando os perodos de rotao e revoluo de um
satlite so iguais. A Lua, por exemplo, mostra a mesma face para a Terra
devido sua rotao sincrnica. Num futuro distante a fora das mars
far com que a Terra apresente uma rotao sincrnica, sempre mostrando
a mesma face para a Lua.


Sagan, Carl Edward (1934)

Astrnomo e bilogo americano que popularizou a astronomia e acreditou
na possibilidade de existir vida em outras regies do Universo. Ele tambm
demonstrou um possvel comeo para a vida na Terra, produzindo
aminocidos atravs do aquecimento solar de uma mistura de amnia,
sulfito de hidrognio, metano e gua.


Satlite

Qualquer corpo pequeno que orbita um corpo celeste maior. Os satlites
podem ser naturais, como a Lua, ou artificiais, como o nibus espacial. O
primeiro satlite artificial, lanado no dia 4 de outubro de 1957, foi o
Sputnik I sovitico. O primeiro satlite americano foi o Explorer I, lanado
em 31 de janeiro de 1958.


Saturno

Sexto planeta em distncia a partir do Sol, famoso por seus brilhantes
anis. Saturno uma esfera gasosa composta principalmente por
hidrognio e hlio. Devido sua rpida rotao diferencial de 10 horas e
14 minutos no equador e 10 horas e 40 minutos prximo aos plos,
Saturno assume uma forma achatada (com um dimetro equatorial de
120.660 km ou 74.975 milhas e um dimetro polar de 108.000 km ou
66.960 milhas). O raio mdio de Saturno de 57.316 km ( 34.390
milhas). A uma distncia mdia de 1.427.010.000 km (886.703.000
milhas) do Sol, Saturno leva 29,5 anos para completar uma rbita. Se voc
quisesse orbitar Saturno, sem ser tragado por sua fora gravitacional, teria
que viajar a uma velocidade de 36,0 km (21,6 milhas) por segundo.
Saturno e Jpiter podem ter favorecido a vida na Terra. Atualmente, uma
grande cometa atinge a Terra uma vez a cada 100 milhes de anos. Se
Saturno e Jpiter no desviassem os cometas que vem em direo Terra,
ela seria atingida por uma grande cometa a cada 100.000 anos. Estes
grandes cometas causariam a destruio de tudo que vive na Terra,
evitando a evoluo.
Estrutura:
Quando olhado atravs de um telescpio Saturno apresenta uma cor
amarelo-esbranquiada. Os anis de Saturno, que possuem muito menos
detalhes do que os de Jpiter, podem ser vistos atravs de um telescpio
de tamanho mdio. As cores de Saturno so menos distintas que as de
Jpiter devido menor presena de amnia em sua atmosfera superior.
Por causa da grande distncia que separa Saturno do Sol, os topos de suas
nuvens tem uma temperatura glida de -170 C (-250 F). Em
conseqncia, h pouca atividade, ao contrrio do que acontece em Jpiter,
embora a cada poucos meses apaream manchas claras e escuras no topo
das nuvens. A ltima grande erupo aconteceu em 1991 quando toda a
regio equatorial ficou iluminada. Parece que ocorrem grandes
tempestades a cada 27/30 anos, que duram alguns anos.
A atmosfera de Saturno to fria que a amnia se cristaliza formando
nuvens na atmosfera. A atmosfera externa composta por hidrognio,
hlio e metano. Os astrnomos acreditam que Saturno possua um ncleo
slido formado por ferro e rocha, com dimetro de 14.000 km (8.680
milhas), circundado por milhas de gelo e hidrognio metlico. Em seu
centro, a presso atinge 50 milhes de atmosferas, e as temperaturas
alcanam 15.000 C (27.000 F). Como acontece com Jpiter, Saturno
irradia mais energia do que a que recebe do Sol. Esta energia pode ter sido
deixada durante sua formao ou pode ser gerada pelo calor produzido
medida que o planeta se contrai. Ela tambm pode ser gerada pela "chuva
de hlio" provocada por gotas de hlio descendo da atmosfera e liberando
calor.
Os famosos anis de Saturno so os mais belos de todo o sistema solar.
Eles parecem slidos, porm so na verdade compostos por milhes de
partculas que circundam o equador de Saturno. Os anis medem 275.000
km (170.000 milhas), de ponta a ponta com apenas 1,6 km (1 milha) de
espessura. Eles apresentam um espao escuro, chamado de Diviso de
Cassini, provocado pelo arrasto da lua Mimas de Saturno. Outra diviso
nos anis, a diviso Encke, parece ter uma lua em sua rbita.
Os astrnomos constataram a existncia de formas estranhas nos dois
lados de Saturno quando o viram pela primeira vez com o auxlio de
telescpios, mas no foram capazes de dizer o que eram. Galileu chamou
essas estranhas formaes de " Orelhas". Christian Huygens, em 1655,
descobriu que eram anis. Ele tambm percebeu que medida que
Saturno orbita o Sol, vemos os anis de diferentes ngulos. como ver um
Frisbee voando: primeiro voc v o topo, depois suas beiradas e por ltimo
sua parte inferior.
Embora Cassini tenha dito , no sculo XVII, que os anis de Saturno eram
compostos por um sem nmero de satlites, somente em 1859 os
astrnomos demonstraram que os anis no eram slidos. Em 1895 o
astrnomo americano James Keeler concluiu que diferentes partes dos
anis mostravam efeitos de Doppler diversos, indicando que eles viajavam
a velocidades diferentes. Ento, quando Saturno ocultou uma estrela, foi
detectada luz desta estrela passando atravs dos anis, mostrando mais
uma vez que eles no eram slidos. A luz da estrela tambm mostrou que
algumas partculas esto mais unidas do que outras, e ento os astrnomos
nomearam com letras cada tipo de anel. Os anis A e B so dois anis
grandes separados pela diviso de Cassini. O anel D, que se situa dentro
do anel C, o mais prximo ao planeta e composto por to poucas
partculas que pode-se ver Saturno atravs dele. Os anis so compostos
basicamente por partculas de gelo o que faz com que eles tenham um
albedo de 0,70, que maior do que o de Saturno.


Saturno V

Foguete que lanou as misses Apolo com destino Lua. Este enorme
foguete tinha 111 metros de altura e pesava 2.850 toneladas.
Desenvolvido em 1961, o Saturno V possua trs estgios. O foguete era
capaz de colocar uma carga de 150 tons na rbita da Terra ou de 50 tons
na Lua. Este, que foi o mais poderoso foguete j construdo, foi testado
pela primeira vez no dia 9 de novembro de 1967, com a colocao de um
falso mdulo de comando em rbita. O foguete levava 3.450.000 kg de
combustvel, lanou todas as misses lunares e colocou a Skylab em rbita.
Os foguetes Saturno V foram lanados do complexo 39, no Cabo Canaveral,
o mesmo local de onde so lanados atualmente os nibus espaciais.


Schiaparelli, Giovanni Virginio (1835 -1910)

Astrnomo italiano que, em 1877, percebeu a existncia de linhas na
superfcie de Marte. Ele as chamou de "canali", palavra italiana que
significa "canais". O nome foi erroneamente traduzido para o ingls como
"canal", que significa "canal de gua", o que fez com que muitas pessoas
pensassem que eles haviam sido construdos por seres inteligentes. Este
erro inspirou Percival Lowell a formular a hiptese de que uma raa em
extino habitava Marte e construiu os canais para levar gua dos plos
para o equador. Schiaparelli, que no acreditava na teoria de Lowell,
continuou a mapear Marte e a dar nome s caractersticas de sua
superfcie. Ele tambm observou Mercrio e Vnus e concluiu que os dois
planetas tinham sempre a mesma face voltada para o Sol, o que foi
desmentido recentemente.
Schiaparelli tornou-se mais conhecido pela descoberta de que os meteoros
liberam chuvas de meteoros em sua esteira. Ele explicou que o cometa
1861 III provocava a chuva de meteoros Perseid e que o cometa 1866 I
provocava a Leonid.


Schirra, Walter Marty, Jr. (1923)

nico astronauta a voar nas misses Mercrio, Gemini e Apolo. Ele foi um
dos 7 astronautas do projeto Mercrio escolhidos em 1959.


Schmidt, Maarten (1929)

Astrnomo dinamarqus, naturalizado americano, que foi a primeira pessoa
a perceber que os quasares eram grandes emissores de ondas de rdio
devido ao seu enorme rastro avermelhado.


Schwarzchild, Karl (1873 - 1916)

Astrnomo alemo conhecido por seu trabalho sobre a estrutura e o
transporte de calor do interior das estrelas. Ele famoso por ter
solucionado as equaes da Teoria da Relatividade de Einstein em seu leito
de morte. Sua explicao para a existncia do buraco negro, cujo raio leva
seu nome, diz que quando a matria comprimida em seu Raio
Schwarzschild ela entre em colapso e forma um buraco negro.


Scott, David Randolph (1932)

Comandante da misso Apolo 15. Ele e o astronauta James Benson Irwin,
exploraram a Lua durante 18 horas e percorreram 27 km (17 milhas) num
jipe lunar. Eles permaneceram na Lua durante 2,75 dias. Durante este
tempo, Scott deixou cair um martelo e uma pena e demonstrou que, sem a
resistncia do ar, os dois atingiam a superfcie ao mesmo tempo.


SETI

"Search for Extraterrestrial Intelligence". Busca de Inteligncia
Extraterrestre. Este projeto, dirigido pela NASA, utiliza os radiotelescpios
para captar sinais de civilizaes aliengenas. O computador principal
analisa 8 milhes de freqncias de rdio, procurando sinais que no sejam
de origem natural.


Shapley, Harlow (1885 - 1972)

Astrnomo americano que descobriu que a Via Lctea muito maior do que
se imaginava e que o Sol no est localizado prximo a seu centro.
Shapley chegou a esta concluso atravs da anlise das Variveis Cefeu
nos aglomerados globulares. Ele sups que o Sol se situava a 50.000 anos-
luz de distncia do centro da Via Lctea. Contudo, mais tarde ele descobriu
que a poeira esmaecia o brilho das estrelas, e calculou que a Via Lctea
estaria a 100.000 anos-luz de distncia e o Sol a 30.000 anos-luz de seu
centro. Estes valores so aceitos at hoje.


Shepard, Alan Bartlett (1923)

Primeiro americano a ser lanado no espao. Ele viajou na nave Freedom 7
num vo sub-orbital que durou um pouco mais de 15 minutos,que o levou a
uma altitude de 187,5 km (116,5 milhas). Em fevereiro de 1971, ele
comandou a misso Apolo 14. Shepard e Edgar Dean Mitchell fizeram dois
passeios lunares totalizando 9,25 horas. Eles exploraram a cratera Cone
para coletar amostras. Shepard se aposentou em 1974.


Siderita

Meteorito de ferro. As sideritas so compostas por uma mistura de ferro e
nquel com traos de carbono, cobalto, cobre e fsforo. As sideritas so
massas slidas com densidade 7,8 vezes superior da gua. Elas so
classificadas de acordo com seu teor de nquel: as com 5-6% de nquel so
os hexaedros, as com 6-20% de nquel so as octaedritas e os que tem
mais de 20% de nquel so os aerlitos. Todos os meteoritos de ferro se
formam dentro de um asteride e se cristalizam lentamente. As sideritas
provavelmente se formaram em asterides que colidiram e se
despedaaram a mais de 1 milho de anos.


Singularidade

Teoria que prev que a matria pode ser comprimida em um ponto com
volume zero. Toda a massa de um buraco negro se concentra neste ponto,
forando o tempo e o espao se curvarem sobre si mesmos. Os cientistas
tambm acreditam que toda a massa do Universo estava contida em
singularidade antes do Big Bang. As leis da fsica conhecidas no se
aplicam singularidade.


Sistema Catadiptrico

Tipo de telescpio, basicamente um telescpio refletor, que combina
caractersticas refletoras e refratoras. Foi desenvolvido nos anos 40 por
Bernard Schmidt.


Sistema Sideral Triplo

Grupo de trs estrelas que orbitam um nico centro de massa.


Sistema Solar

Famlia de planetas, asterides e cometas que orbitam o Sol. O Sol, que
contm mais de 99% da massa do sistema solar, situa-se no centro e
comanda toda a vizinhana por ser a nica fonte de luz e calor. O Sol
governa todas as interaes gravitacionais que ocorrem at a 2.400 anos-
luz de distncia de seu centro.
Os cientistas classificam os planetas em dois grupos: terrestres e gigantes
gasosos. Os planetas terrestres (que significa semelhantes Terra) so
Mercrio, Vnus, Terra e Marte. Estes corpos rochosos so menores do que
os gigantes gasosos e possuem superfcies slidas. Os astrnomos
acreditam que, como os planetas terrestres orbitam prximos ao Sol, eles
tenham sido formados a partir do que restou aps o Sol ter liberado os
elementos mais leves no centro do sistema solar.
Os gigantes gasosos so enormes bolas de gs leve cujas camadas de gs
se tornam mais densas em direo ao ncleo. Jpiter, Saturno, Urano e
Netuno so gigantes gasosos, porm Pluto no. H uma grande lacuna
entre Marte e Jpiter onde se localiza o faixa de asterides. Os asterides,
tambm chamados de planetesimais, so pequenos corpos rochosos cujo
dimetro varia de poucos centmetros a 960 km (600 milhas). Embora a
maior parte dos asterides esteja no cinturo principal, cintures menores
como o grupo Apolo, o grupo Amor e o grupo Troiano tambm circulam ao
redor do Sol.
Os componentes finais da famlia solar so os cometas. Eles parecem bolas
de neve do tamanho de pequenas cidades. Estes corpos celestes
apresentam rbitas excntricas que os levam, periodicamente, para perto
do Sol. Durante suas visitas, o Sol vaporiza suas superfcies, e eles criam
longas caudas. A maior parte dos cometas se encaixa na classificao de
curta ou longa durao. Os de curta durao visitam o sistema solar
central freqentemente, permanecendo dentro do espao delimitado pelos
planetas mais distantes. O cometa de Halley, com um perodo de 76 anos,
considerado um cometa de curta durao. Os cometas de longa durao
apresentam perodos de at 100.000 anos. Eles voam para longe dos
planetas retornando nuvem Oort, que uma nebulosa esfrica composta
por poeira e gelo que restou quando da formao do sistema solar.


Sol

Estrela localizada no centro de nosso Sistema Solar. Ele contm mais de
99% de toda a massa do sistema solar e controla a rbita dos planetas, dos
cometas e dos asterides localizados a at 2.400 anos-luz de distncia de
seu centro.
Nosso Sol uma das 200 bilhes de estrelas que habitam a Via Lctea. Ele
se situa a 23.000 anos-luz de distncia do ncleo galctico. Estas estrelas
da Populao I (relativamente jovens) se situam nos braos espirais e
viajam a 250 km (150 milhas) por segundo. O Sol demora
aproximadamente 240 milhes de anos para circundar o ncleo.
Caractersticas Gerais
A Terra orbita o Sol a uma distncia de 93 milhes de milhas. Por estar to
prximo Terra, o Sol a nica estrela a revelar as caractersticas de sua
superfcie. Ele uma estrela amarela mdia, com espectro do tipo G2,
temperatura de superfcie de 5.700 K e temperatura interna de 15 a 20
milhes de graus K. Ele aparece no cu com um brilho cegante, magnitude
aparente de -26,5 (500.000 mais brilhante do que a Lua cheia), porm sua
magnitude absoluta de apenas 4,6. Comparado s outras estrelas, o Sol
relativamente grande (80% de todas as estrelas so ans brancas), com
dimetro de 1.392.000 km ( 865.000 milhas), porm se comparado s
estrelas gigantes ou super-gigantes ele se torna pequeno. Ele 109 vezes
maior do que a Terra e seu volume um milho de vezes superior ao de
nosso planeta. O Sol, com uma massa de 2,19 x 1027 toneladas 330.000
vezes mais volumoso do que a Terra, mas sua densidade apenas um
quarto a da Terra.
Por no ser uma esfera slida, o Sol apresenta taxas de rotao diferentes
de acordo com a latitude. O Sol gira a cada 24,7 dias no equador, 28,2
dias nas latitudes mdias e 34 dias prximo aos plos. O perodo de
rotao sideral dura 25,38 dias. este perodo difere do que se v da Terra
porque enquanto o Sol gira, a Terra revolve em sua rbita, e o Sol precisa
se virar um pouco mais para mostrar a mesma face. O tempo que o Sol
leva para rodar o suficiente para apresentar a mesma face Terra por duas
vezes chamado de perodo sindico e equivale a 27,27 dias. O eixo de
rotao do Sol apresenta uma inclinao de 7,25 com relao ao plano no
qual a Terra orbita o Sol (eclptica).
Camadas e Atmosfera da Superfcie
A superfcie do Sol, chamada de fotosfera, composta por uma densa
camada de gs com alguns quilmetros de espessura. medida que se
penetra nesta camada, a temperatura vai de 4.300 K a 9.000 K. Acima da
fotosfera est a cromosfera, uma regio transparente formada por gs
quente com 19.200 km (12.000 milhas) de espessura. Aqui a temperatura
atinge 1 milho de graus K. Depois da cromosfera, encontra-se a coroa
solar, um quase vcuo contendo partculas de gs a uma temperatura de 4
milhes de graus K. A coroa se espalha por milhes de quilmetros acima
da fotosfera e se transforma em vento solar, um fluxo de partculas que foi
detectado at na rbita de Jpiter.
O espectro do Sol possui milhares de faixas escuras de absoro chamadas
de linhas de Fraunhofer. Elas revelam a composio qumica da atmosfera
do Sol. A abundncia de elementos mostra a natureza do gs a partir do
qual o Sol se formou: 90% de hidrognio, 8% de hlio e 2% de elementos
pesados. As mesmas propores de elementos pesados esto presentes
tanto no Sol quanto na Terra.
Produo de Energia
O Sol produz 3,8 x 1038 erg de energia por segundo, sendo que cada
centmetro da fotosfera irradia uma quantidade de energia que equivale
de um motor de 9 cavalos. Esta quantidade milhares de vezes superior
energia necessria para acender todas as luzes das casas da Terra. A Terra
est a uma distncia to grande que ela intercepta apenas uma pequena
quantidade desta energia. Mesmo assim, cada metro quadrado da Terra
recebe uma mdia de 1,3 quilowatt de energia, valor este chamado de
constante solar.
Durante sculos os cientistas debateram acerca de como gerado o brilho
do Sol. Surgiram idias como a queda de meteoros ou a existncia de
carvo incandescente, porm estas explicaes determinariam que o Sol
poderia brilhar durante poucos milhes de anos, e as evidncias geolgicas
mostram que a Terra existe a mais tempo. No incio do Sculo XX, surgiu
uma teoria baseada na famosa equao de Einstein E = mc. As pessoas
perceberam que apenas a fuso nuclear poderia gerar energia para os 10
milhes de anos de idade do Sol.
Uma das reaes que poderia energizar o ncleo, chamada cadeia prton-
prton, requer ncleos de hidrognio em coliso que se transformam em
hlio. Esta reao est presente no ncleo das estrelas com temperatura
inferior a 15 bilhes de graus K. Nos ncleos mais quentes predomina o
ciclo carbono-nitrognio-oxignio (CNO). Estes elementos no se alteram
porm eles auxiliam as estrelas a fundirem hidrognio em hlio e a gerar
energia.
Os cientistas no sabem ao certo qual o tipo de reao que ocorre no
ncleo solar, porm sabem que ele transforma 4 milhes de toneladas de
matria em energia a cada segundo e que possui massa suficiente para
manter-se estvel durante os prximos 5 bilhes de anos. Depois, quando
envelhecer, ele se transformar num estrela gigante vermelha e brilhar
por mais alguns milhes de anos. Eventualmente suas camadas externas
se soltaro e ele morrer sob a forma de uma an branca.


Solstcio

poca em que o Sol passa pela sua maior declinao boreal ou austral, e
durante a qual cessa de afastar-se do equador. Os solstcios situam-se,
respectivamente, no dia 22 de junho para a maior declinao boreal e no
dia 22 de dezembro para a maior declinao austral do Sol. No hemisfrio
sul, a primeira data se denomina solstcio de inverno e a segunda solstcio
de vero; e, como as estaes so opostas nos dois hemisfrios, essas
denominaes so invertidas no hemisfrio norte.


Sombra

1. Parte mais escura de uma sombra. As pessoas que esto numa
determinada faixa na Terra na sombra da Lua durante um eclipse solar
vem um eclipse total, enquanto as que esto na parte da Terra na
penumbra da Lua (sombra parcial) vem um eclipse parcial.
2. Parte mais escura e interna de uma mancha solar.


Stonehenge

Crculo pr-histrico formado por pedras gigantes situado em Salsbury, no
sul da Inglaterra. As evidncias demonstraram que ele foi construdo em
trs estgios. O primeiro, Stonehenge I, construdo entre os anos de 3100
e 2300 A.C., possua um dique circular e um crculo com 56 buracos, que
foram preenchidos rapidamente. Stonehenge II, construdo entre 2150 e
2000 A.C., possua uma entrada e dois crculos formados por pedras
trazidas do Pais de Gales a 385 km (200 milhas) de distncia. Stonehenge
III, construdo entre 2100 e 1100 A.C., possua um tipo de tampa nas
pedras verticais, sendo que algumas chegavam a pesar 50 toneladas.
No se sabe ao certo porque Stonehenge foi construdo, porm, as teorias
atuais dizem que ele foi criado com fins astrolgicos ou religiosos.


Super-aglomerado

Conjunto de aglomerados de galxias. Este enormes corpos celestes se
assemelham a esponjas, com as galxias espalhadas ao longo de
filamentos e grandes lacunas sem matria luminosa. Nosso Grupo Local faz
parte do super-aglomerado de Virgem. O super-aglomerado tpico
composto por doze aglomerados galcticos e atravessa centenas de milhes
de anos-luz. So conhecidos aproximadamente 50 super-aglomerados.


Supernova

Exploso que ocorre quando um enorme estrela consumiu todo seu estoque
de combustvel nuclear.
Tipo I: Num sistema de estrelas duplas, no qual uma das estrelas uma
an branca e a outra uma gigante vermelha, poder acontecer uma queda
de material da gigante vermelha no ncleo denso da an branca suficiente
para gerar ondas de choque e produzir a exploso de uma supernova.
Tipo II: Por volta do final de seu curto ciclo de vida, as estrelas de grande
massa fundem seus elementos. Elas produzem oxignio, non, silcio, etc.
at chegar ao ferro. As estrelas no conseguem produzir energia a partir
da fuso do ferro.
Portanto, medida que h o acmulo de ferro no ncleo, a estrela no
consegue mais suportar seu peso. Num instante, o ncleo da estrela entra
em colapso formando uma esfera de nutrons (estrela de nutrons). Isto
estabiliza o ncleo, e a estrela se descontrai como uma bola de basquete
espremida. Isto cria uma onda de choque e uma queima de neutrinos que
passa atravs da estrela detonando a maior exploso conhecida no
Universo.
Durante algumas semanas, as supernovas brilham como uma galxia. Os
astrnomos podem localizar supernovas situadas a milhes de anos-luz de
distncia. Estas exploses titnicas criam todos os elementos exceto o
ferro. Isto significa que os planetas, as cidades e os seres humanos so
compostos por p sideral, j que cada elemento na Terra e em nossos
corpos num determinado momento ardeu no fogo de uma supernova.
Aps a exploso da supernova, as camadas externas da estrela se
deslocam para o espao ao seu redor, criando uma nebulosa que cresce
durante milnios. As ondas de choque das supernovas passam pelos
braos das galxias espirais. Elas enriquecem o meio intersideral com
elementos pesados e perturbam a nebulosa que gera novas estrelas. Elas
tambm lanam raios csmicos no Universo.


Tactita

Pequenas pedras de gelo com dimetro de at 10 cm que so encontradas
na regio leste dos Estados Unidos, norte e nordeste da frica,
Tchecoslovquia e Austrlia. Seu formato redondo ou em forma de
lgrima e elas contm pouca gua. Este detalhe as distingue do vidro
vulcnico e indica que elas se formaram e resfriaram rapidamente. As
tactitas so similares ao vidro formado pelos impactos dos meteoros, e
algumas tm ncleos de ferro.
Os cientistas acreditam que os tactitas se formam quando um meteoro
colide com a Terra ou a Lua. J que estas rochas no mostram sinais de
colises com raios csmicos, elas no poderiam ter viajado longas
distncias no espao. Muitos campos de tactitas esto localizados prximos
a crateras de meteoros conhecidas.


Tales de Mileto (624 - 546 A.C.)

Filsofo grego considerado o fundador da cincia fsica moderna . Acredita-
se que um de seus alunos tenha sido o filsofo Anaximander. Tales
acreditava que tudo era composto por gua e que a Terra era um dique
flutuando num enorme oceno. Tales plotou o caminho do Sol no cu, e
dizem que ele previu o eclipse do dia 28 de maio do ano de 585 A.C. Os
registros indicam que o eclipse deteve a batalha entre os lidios e os medas.
Como conseqncia deste eclipse, os historiadores puderam dar a data
exata a esta batalha, o que a transforma na batalha mais antiga registrada.


Telescpio

Equipamento que coleta e foca a luz dos corpos celestes num ponto,
tornando a moderna astronomia vivel. Contudo, como as estrelas so
minsculas fontes de luz, elas no podem ser ampliadas. O primeiro
telescpio surgiu em 1608 e foi construdo pelo dinamarqus Hans
Lippershey. No ano seguinte, Galileu foi o primeiro a testar um telescpio
nos cus. Utilizando um telescpio simples, Galileu descobriu quatro luas
circundando Jpiter, as fases do planeta Vnus, e crateras e montanhas na
Lua. Estas vises que confirmaram o modelo Heliocntrico do sistema
solar, foram um golpe fatal no modelo geocntrico de Universo de
Aristteles.
O primeiro tipo de telescpio foi o refrator. Ele era equipado com uma
lente colocada na parte da frente do tubo para coletar e focar a luz.
Contudo, os telescpios refratores formam aberrao cromtica. Uma
maneira de se evitar isto construir telescpios com longas lentes focais.
Antes de 1721, astrnomos como Christiaan Huygens e Giovanni Cassini
utilizavam telescpios com 46 metros de comprimento e lentes com poucas
polegadas de dimetro. Chamados de "telescpios areos", estes monstros
podiam distinguir objetos como anis e luas ao redor de Saturno, mas eram
necessrias muitas pessoas para moviment-los.
Ento, em 1721, John Hadley construiu o primeiro telescpio refletor. Ele
possua uma abertura de 15 cm num tubo com 1,8 m de comprimento. J
que os telescpios refletores no apresentam aberrao cromtica, eles
podem ter aberturas maiores em tubos mais curtos. Hadley construiu um
telescpio Newtoniano que possua um espelho parablico que refletia a luz
num espelho inclinado, que, por sua vez, direcionava a luz para uma ocular.
Atualmente, a maior parte dos telescpios so do tipo refletor Newtoniano.
Embora parea que grandes ampliaes seriam mais teis em astronomia,
os astrnomos raramente as utilizam porque as distores provocadas pela
turbulncia do ar se sobressaem nas imagens muito ampliadas.


Telescpio Cassegrain

Tipo de telescpio refletivo no qual a luz bate no primeiro espelho cncavo,
depois refletida num outro espelho convexo, que ento reflete a imagem
atravs de um buraco no espelho primrio. Graas a esse desenho ele
possui pequeno comprimento do tubo em relao ao comprimento focal.
Foi inventado em 1672 pelo fsico francs Jacques Cassegrain.


Telescpio Keck

Dois telescpios refletores idnticos (de 10 metros cada um) situados em
Mauna Kea, no Hava. Estes telescpios apresentam um desenho nico:
eles so compostos por 36 segmentos hexagonais ao invs de um nico
espelho grande, e, desde 1955, so os maiores telescpios existentes.


Telescpio Maksutov

Telescpio semelhante ao Cassegrain com uma placa corretoa cncavo-
convexa conhecida por menisco divergente. A parte central interna desta
placa espelhada e funciona como espelho secundrio. Igualmente ao
Cassegrain possui tima qualidade tica e tubo pequeno que facilita o
transporte.


Telescpio Newtoniano

Tipo de telescpio refletor que utiliza um espelho cncavo para acumular e
focar a luz. O espelho reflete a luz num espelho diagonal montado num
tubo, que ento reflete a luz em lentes perpendiculares ao tubo. Graas ao
seu desenho simples porm eficaz, os telescpios newtonianos so muito
populares entre os astrnomos.


Telescpio Refletor

Tipo comum de telescpio equipado com um espelho curvo. Como mais
fcil construir um espelho grande do que um lente grande e como os
espelhos no apresentam aberrao cromtica, a maior parte dos
telescpios modernos so do tipo refletor ao invs de refrator.
Os astrnomos usam diversos tipos de telescpios refletores. O mais
simples o Newtoniano. Ele se baseia num espelho parablico que coleta a
luz e a foca numa ocular com um espelho plano.
Um segundo tipo de refletor o Schmidt-Cassegrain. A luz entra pela placa
frontal e reflete no espelho principal. Depois ela reflete num segundo
espelho colocado na frente e prossegue atravs de um buraco no espelho
principal chegando ocular. Muitos astrnomos amadores usam o
telescpio do tipo Schmidt-Cassegrain devido ao seu pequeno tamanho e
por ser porttil.


Telescpio Refrator

Tipo de telescpio que utiliza grandes lentes para observar os objetos
celestes. Como necessria a utilizao de vidro de tima qualidade na
construo destes telescpios, e, como eles sofrem aberrao cromtica e
arqueamento devido ao seu prprio peso, nenhum grande observatrio
encomendou telescpios deste tipo nos ltimos 50 anos. O maior, ainda
em operao, possui uma lente de 102 cm e se situa em Yerkes.


Telescpio Schmidt

Telescpio refletor inventado pelo engenheiro tico estoniano Bernard
Voldemar Schmidt (1879 - 1935), que produz timas imagens grande
ngulares. Geralmente acoplados a uma cmera, estes telescpios utilizam
uma lente chamada placa de correo, que minimiza as aberraes
esfricas do espelho principal. Estes telescpios tornaram-se populares
entre os astrnomos amadores e profissionais.


Tempo

Perodo, que medido ou mensurvel, durante o qual ou atravs do qual
um evento acontece. As antigas culturas utilizam o dia e a noite, as fases
da Lua e o ritmo das estaes para marcar o tempo. O dia, o ms e o ano
so unidades de tempo baseadas em ciclos astronmicos e elas so a base
de nossos calendrios. Horas, minutos e segundos so divises
convenientes de nosso dia, presentes em nossa cultura desde seus
primrdios.
Os relgios primitivos utilizavam areia ou gua para marcar o tempo. Estes
aparelhos primitivos ocasionavam erros e tinham de ser ajustados de
acordo com as observaes astronmicas. Os observadores percebiam
quando o Sol atingia seu ponto mximo ou mnimo ou o horrio em que as
estrelas brilhantes apareciam e desapareciam. Relgios mais precisos
foram desenvolvidos nos sculos XVI e XVII quando os navegantes tiveram
de plotar as longitudes utilizando o tempo de transito do Sol e de outras
estrelas. Relgios de observao e nuticos foram utilizados nas viagens
martimas.
At o ano de 1920 os cientistas utilizavam a rotao da Terra como medida
padro de tempo. Eles acreditavam que no poderia ser encontrado um
relgio mais preciso do que a Terra. Eles estavam errados. Em 1925, o
Observatrio Real de Greenwich comeou a medir a rotao da Terra
utilizando um relgio sincrnico e foi descoberto que o perodo de rotao
da Terra variava. Os astrnomos chamaram esta variao de nutao. O
perodo varia em at 0,003 segundos ao dia. Nos anos 60 foram
desenvolvidos relgios mais precisos, com os de pulso equipados com
cristal de quartzo e os atmicos.


Terra

Terceiro planeta em relao ao Sol e nico lugar do universo onde se sabe
que existe vida. Situa-se a 1 u.a. (149.573.000 km ou 92.960.000 milhas)
do Sol. Sua rbita de 29,8 km (18,5 milhas) por segundo dura 365,25 dias
e sua revoluo 23 horas, 56 minutos e 4 segundos.
Atmosfera:
A atmosfera da Terra formada por 78% de nitrognio, 21% de oxignio e
1% constituido por uma mistura de argnio, dixido de carbono, vapor
dgua e outros gases. A baixas altitudes, as partculas de vapor dgua
formam nuvens. A partir de 140 km (90 milhas), a Terra circundada por
uma magnetosfera, zona em forma de dois cintures chamados Cintures
de Van Allen, que acumula ons, a maioria dos quais vm do Sol.
Superfcie :
A maior parte da superfcie da Terra recoberta de gua. Esta gua est
distribuda em ocenos, rios, lagos e riachos. Sua massa de terra est
dividida em sete continentes: frica, sia, Australia, Europa, Amrica do
Norte, Amrica do Sul e Antrtida. Em algum momento, muitos ou todos
estes continentes formavam um continente gigante chamado Pangea, mas,
devido ao movimento das placas terrestres eles se separaram. Existem
muitos tipos de terrenos na Terra: desertos ridos e planos, terrenos
frteis, florestas e plances.
Interior:
De fora para dentro, a Terra formada por uma crosta de 35 km (22
milhas), uma Descontinuidade de Mohorovicic (fronteira entre o manto e a
crosta), um manto que se extende por 2.900 km (1.800 milhas) e um
ncleo. Acredita-se que a parte externa do ncleo seja slida e composta
de ferro, e que possua uma corrente eltrica a qual seria responsvel por
90% do campo magntico da Terra.


Tipo Espectral

Mtodo de classificao das estrelas de acordo com suas temperaturas de
superfcie. Por volta de 1860, William Huggins e Pietro Secchi fotografaram
pela primeira vez o espectro siderais e descobriram que as linhas de
absoro diferiam de estrela para estrela. Ento, no incio do sculo XX,
E.C. Pickering trabalhou no Observatrio de Harvard agrupando as estrelas
com espectros similares. Este projeto transformou-se no "Catlogo de
Henry Draper", contendo 225.300 estrelas, que foi publicado em 1924.
Primeiramente os astrnomos nomearam os espectros siderais utilizando
sucessivas letras do alfabeto. Porm os cientistas perceberam que a
temperatura determina o espectro sideral, e ento decidiram reorganizar as
letras, classificando-as em ordem decrescente, da mais quente para a mais
fria: O, B, A, F, G, K e M. Contudo, algumas estranhas estrelas no
seguem este esquema. As estrelas classificadas como R, N e S possuem a
mesma temperatura de superfcie das estrelas K e M porm tem mais
elementos pesados em seus espectros. As estrelas R e N possuem carbono
em suas atmosferas enquanto as S contm zircnio. As bizarras estrelas
Wolf-Rayet, incrivelmente quentes, so classificadas como W.
As estrelas classificadas em diferentes tipos de espectros diferem com
relao quantidade de elementos presentes em sua coroa. Por exemplo,
a diferena entre os tipos F e G que a linha de hidrognio diminui
enquanto a de clcio aumenta, respectivamente.
Alguns astrnomos se especializaram em classificar as estrelas de acordo
com seus espectros. Eles analisam as linhas dos elementos tais como o
hidrognio, o clcio, e at as molculas como as de dixido de carbono.
Eles conseguem separar os espectros das estrelas ans e das estrelas
gigantes dos espectros das estrelas da seqncia principal. Apesar de
terem a mesma temperatura de superfcie, as estrelas ans e as gigantes
apresentam espectros com peculiaridades que as diferenciam das estrelas
da seqncia principal.


Tombaugh, Clyde William (1906)

Astrnomo americano que descobriu o planeta Pluto no dia 18 de fevereiro
de 1930, enquanto trabalhava no Observatrio Lowell.


Trnsito

1. Momento em que um corpo celeste cruza o meridiano (linha imaginria,
de norte a sul, que passa atravs do ponto znite do observador). Este o
ponto em que os corpos celestes se encontram mais altos. Os astrnomos
monitoram o trnsito das estrelas para medir a rotao da Terra, que
vital na determinao do hora padro.
2. Observao da passagem de Mercrio ou Vnus pelo Sol ou da Lua em
frente ao seu planeta vizinho .


Tringulo de Vero

Asterismo formado por trs estrelas brilhantes que so mais visveis no
vero: Vega, Deneb e Altair.


Tsiolkovsky, Konstantin Eduardovich (1857 - 1935)

Pioneiro das era dos foguetes freqentemente chamado de Pai da
Astronutica. Embora professor de profisso, ele traou e desenhou planos
para um dirigvel de metal movido a gs (uma nave mais leve do que o ar)
e construiu o primeiro tnel de vento russo. Ele estudou a aerodinmica e
delineou os princpios dos vos muito antes dos irmos Wright construrem
seu avio. Seu primeiro artigo sobre vos espaciais, "Espao Livre" (1883),
descrevia as verdadeiras condies sem peso da rbita.
Por volta de 1898, ele havia desenvolvido uma teoria sobre a propulso dos
foguetes estudando a relao entre a velocidade final e a velocidade de
exausto, que a velocidade em que os gases escapam pela parte
posterior dos foguetes. Ele tambm desenvolveu equaes demonsstrando
como a quantidade de combustvel que um foguete necessita se relaciona
com seu peso. Em 1903, publicou "A Explorao do Espao com
Equipamentos Reativos", que descreve como os foguetes espaciais
poderiam queimar hidrognio e oxignio lquido, um princpio utilizado at
hoje. Tsiolkovsky tambm projetou foguetes de mltiplos estgios quando
percebeu que os foguetes compostos por apenas um estgio no possuam
fora suficiente para superar a gravidade da Terra.


Tunguska

Local onde ocorreu uma exploso na Sibria no dia 30 de junho de 1908.
As testemunhas dizem terem visto uma bola de fogo to brilhante quanto o
Sol passando pelos do cu seguida de uma exploso ensurdecedora.
Embora os cientistas estimem que a exploso ocorreu a 8 km (5 milhas) de
distancia da Terra, ela arrancou as rvores num raio de 30-40 km (20-25
milhas). Ningum morreu, pois a regio onde ocorreu a exploso no era
habitada. A causa desta exploso confundiu os cientistas: como ela no
formou uma cratera alguns acreditam que um cometa ou meteoro explodiu
na atmosfera.


Universo

O conjunto de tudo o que existe. O Universo contm todo o espao, tempo,
energia e matria. O estudo do Universo chamado de Cosmologia.
Histria:
Muitas civilizaes antigas consideravam a Terra o centro do Universo. Na
antiga Grcia, Aristteles afirmava que a Terra permanecia parada
enquanto uma grande esfera celeste girava ao seu redor. Ptolomeu
promoveu este modelo e tentou achar uma explicao matemtica para o
movimento dos planetas.
O modelo geocntrico do Universo durou por quase 2.000 anos at que os
cientistas perceberam que a Terra era um planeta que girava ao redor do
Sol. Tambm chegaram concluso de que as estrelas deveriam ser
similares ao Sol porm se localizavam a uma distncia muito maior do que
os planetas. William Herschel estudou a posio do Sol com relao s
outras estrelas. Observando a Via Lctea movimentar-se no cu ele
conclui, corretamente, que nossa galxia possui a forma de um disco.
Contando as estrelas Herschel determinou que o Sol se localizava no centro
deste disco, mas ele no percebeu que uma camada de poeira bloqueava a
luz das estrelas situadas a mais de 4.000 anos-luz. A poeira faz com que
s consigamos ver uma pequena parte de nossa galxia.
Nos 200 anos seguintes, os astrnomos acreditaram que a Via Lctea
englobasse todo o Universo. Depois, no incio do sculo vinte surgiu um
debate a respeito das "nebulosas espirais" que foram vistas espalhadas no
cu. Alguns astrnomos pensaram que eram apenas grupos de estrelas de
nossa prpria galxia, enquanto outros acreditavam que elas eram "ilhas
isoladas" como a Via Lctea. Edwin Hubble ps um fim discusso.
Por volta de 1920 hubble fotografou muitas nebulosas espirais com o recm
construdo telescpio do Monte Wilson. Com seu enorme espelho, ele
separou as imagens das estrelas Variveis Cefeu em galxias distantes.
Utilizando a relao perodo-luminosidade, descoberta por Henrietta Leavitt,
ele concluiu que estes corpos deveriam estar localizados a centenas de
milhares ou milhes de anos-luz de distncia, muito longe da Via Lctea.
Quando Hubble examinou o espectro das galxias distantes ele percebeu
uma luz avermelhada. Cegou-se ento a uma concluso: quanto mais
distantes as galxias maior a quantidade de luz vermelha, implicando que
elas retrocediam mais rapidamente. Ele sintetizou esta relao na Lei de
Hubble, criando a moderna Cosmologia.
Cosmologia Moderna:
Atualmente os astrnomos consideram a recesso das galxias distantes
como uma evidncia de que o Universo est em expanso. Isto significa
que, no passado, o Universo era menor e que no passado distante ele era
menor ainda. Os cosmologistas teorizam que aproximadamente a 15
bilhes de anos atrs tudo no Universo estava comprimido num pequeno
ncleo de energia. Ento sucedeu-se uma gigantesca exploso chamada de
Big Bang.
Atualmente, a maior parte dos astrnomos aceitam o Big Bang como sendo
a explicao mais plausvel. Eles destacam as luzes avermelhadas
galcticas e a radiao csmica de fundo descoberta por Robert Wilson e
Arno Penzias em 1963. Eles tambm esto engajados numa busca para
responder a questo:
QUAL O DESTINO DO UNIVERSO?
Hoje em dia os cosmologistas perguntam-se se o Universo continuar a se
expandir para sempre. O resposta depende diretamente da quantidade de
massa que o Universo contm, pois ela define se a gravidade forte o
suficiente para parar a expanso atual. Os pesquisadores calcularam
quatro possveis destinos para o Universo:
1. Se houver massa suficiente a expanso continuar para sempre. As
estrelas agitaro as galxias por centenas de bilhes de anos at
completa exausto do combustvel nuclear. As galxias que eram
luminosas esmaecero e se separaro, e, aps um tempo infinito, a
temperatura do Universo cair at o zero absoluto.
2. Se a fora da gravidade se igualar da expanso, ela ir diminuindo
at parar completamente. As galxias permanecero para sempre em seus
lugares, apenas se afastando umas das outras. Neste cenrio, as estrelas
consumiro todo o combustvel nuclear medida que o cosmo se resfria.
3. Se a fora da gravidade superar a da expanso, as galxias pararo de
retroceder . A luzes avermelhadas se transformaro em luzes azuladas
medida que o Universo entrar em colapso. Durante a compresso, a
temperatura aumentar at perder sua identidade. Os tomos se
desintegraro. Tudo se unir numa catstrofe chamada de Big Crunch
(Grande Contrao). Os gigantes telescpios atuais so direcionados para
o fim do Universo visvel, procurando a quantidade crtica de massa
necessria para parar a expanso. At o momento, apenas 30% deste
total foi encontrado, porm os astrnomos acreditam que a maior parte
dela esteja escondida na forma de matria escura, que poderia ser
composta por partculas exticas, buracos negros, ans marrons e at
mesmo galxias no luminosas.
4. Caso ocorra o Big Crunch, pode vir a existir outro Big Bang, criando um
novo Universo. Poder ser que exista um ciclo infindvel , chamado de Big
Bounce (Grande Salto), de Big Bangs e Big Crunches.


Universo em Expanso

Movimento isolado dos objetos do universo, que pode ser mensurado pelo
efeito de Doppler. Os cientistas deduziram, a partir deste movimento, que o
universo est em expanso. Os objetos mais distantes movimentam-se
mais rapidamente do que os mais prximos.


Universo Oscilante

Modelo de Universo que se baseia em ciclos de expanso e contrao. Se
existir matria suficiente a expanso atual ser interrompida e o Universo
comear a se contrair lentamente. Embora no possa ser afirmado,
alguns astrnomos prevem que se isto ocorrer acontecer um ressalto que
provocar a formao de um novo Universo.


Urano

Stimo planeta a partir do Sol e o primeiro a ser localizado com um runas.
Urano um gigante gasoso quatro vezes maior do que a Terra, com raio de
25.059 km (15.035 milhas). Se quisermos escapar da fora da gravidade
de Urano teremos de viajar a 21,2 km (12,7 milhas) por segundo. No
momento em que ele est mais brilhante, Urano apenas visvel a olho
nu., porm ele s foi identificado como um planeta no dia 13 de maro de
1781 por Sir William Herschel. Urano est to distante do Sol que recebe
apenas 0,27% da luz que cai na Terra, e a temperatura no topo de sua
atmosfera de aproximadamente -212 C (-350 F). Visto de um
telescpio, Urano parece uma pequena bola verde. Apenas 5 de suas 15
luas podem ser vistas da Terra.
Propriedades Fsicas:
Urano orbita o Sol a uma distncia mdia de 19,18 u.a. (2.869.600.000 km
ou 1.783.000.000 milhas), que o dobro da distncia entre Saturno e o
Sol. Sua rbita quase circular (excentricidade de 0,047) apresenta uma
inclinao com relao eclptica de apenas 0,75 graus, e ele completa
uma rbita a cada 84 anos.
Devido s alteraes na distncia da Terra, a luminosidade de Urano
apresenta uma variao de at 26%, e seu brilho muda medida que ele
gira atravs de seu dia de 17,3 horas. A caracterstica mais estranha de
Urano a grande inclinao de seu eixo de rotao (98) fazendo com que
ele se situe prximo a seu plano orbital. Isto faz com que os plos de
Urano tenham um vero e um inverno que duram 42 anos cada.
Em 1976, uma equipe liderada por James Janesik ,fotografou Urano com o
telescpio de 1,54 m da Universidade do Arizona em comprimentos de
onda quase infravermelhos. Atravs da ampliao da resoluo do
telescpio at quase seu limite, eles viram nuvens de metano e amnia.
Depois, em 1977, uma equipe chefiada por James Elliot testemunhou
Urano eclipsar uma estrela brilhante. Eles viram que a estrela esmaeceu 5
vezes antes de encontra Urano, o que os levou a pensar que isto resultava
da presena de anis escuros ao redor do planeta. Mais tarde, foi
constatada a existncia de 11 anis. Quando a nave Voyager 2 visitou
Urano em 1986, ela fotografou os anis do planeta, revelando que eles
eram compostos por substncias semelhantes ao carvo com um dos
albedos mais baixos do sistema solar.
Quando a Voyager 2 mostrou a existncia de um campo magntico em
Urano, os cientistas o utilizaram para calcular o perodo de rotao
estimado em 17,3 horas. Atualmente os cientistas acreditam que Urano
possua um ncleo rochoso circundado por um mar composto de gua,
metano e amnia. Embora se acredite que este mar possua uma
temperatura de milhares de graus Celsius ele no borbulha devido grande
presso existente sobre ele. Acredita-se que ele seja o causador do campo
magntico de Urano.


Van Allen, Cintures de

Dois invlucros que circundam a Terra e aprisionam radiao csmica.
Estes trridos cintures coletam eltrons e prtons de alta energia que
espiralam em direo ao campo magntico da Terra a partir do vento solar.
James Van Allen descobriu estes cintures de radiao em 1958 atravs do
estudo de dados enviados pela Explorer I. As sees transversais de
ambos os cintures parecem grandes orelhas situadas a alturas de 3.000
km (1.900 milhas) e a 22.000 km (14.000 milhas) acima do equador da
Terra. As sondas espaciais que orbitam Vnus e Marte mostram que estes
planetas no possuem cintures de radiao, significando que eles no
possuem campos magnticos fortes. Por outro lado, Jpiter possui
Cintures Van Allen 10.000 vezes mais fortes do que os da Terra. A grande
massa e a rpida rotao dirigem o dnamo magntico de Jpiter.


Van Allen, James Alfred (1914)

Fsico americano que manipulou a atmosfera superior do V-2, aps a 2a.
Guerra Mundial, e desenhou o foguete de sondagem Aerobee. Van Allen
mais conhecido pelos instrumentos que colocou no primeiro satlite
americano: Explorer I. Ele instalou medidores de Geiger que contavam as
partculas de raios csmicos na alta atmosfera da Terra. Eles descobriram
duas regies em forma de crculo, chamadas de cintures de radiao Van
Allen, que mostraram que a Terra possui uma magnetosfera.


Van De Kamp, Peter (1901)

Astrnomo holands, naturalizado americano, que, em 1937, comeou a
estudar as estrelas prximas aos planetas localizados fora de nosso sistema
solar. Ele fotografou o movimento prprio da estrela Barnard, a segunda
estrela mais prxima ao Sol e observou como ela se movia. Em 1956 ele
concluiu que uma planeta, com 1,6 vezes a massa de Jpiter a circundava.
Aps mais observaes, em 1963 ele anunciou que dois planetas de grande
massa orbitavam a estrela Barnard, e em 1974, ele revelou que a estrela
Epsilon de Erdano possui uma companheira com massa 6 vezes superior
de Jpiter. As descobertas de Van Allen ainda no foram confirmadas de
forma conclusiva.


Variveis Cefeu

Classe de estrelas cujo nome foi dado em razo da estrela Delta de Cefeu,
a primeira varivel Cefeu descoberta. A massa e a luminosidade destas
estrelas variam num ritmo regular, sendo que o tempo que levam para ir
de um tamanho a outro est ligado sua magnitude absoluta. Graas a
esta relao, calculada por Henrietta Leavit em 1912, tornou-se possvel
determinar a distncia at as galxias onde h Variveis Cefeu. Por
exemplo, uma vez determinado o perodo de mudana do brilho de uma
Cefeu, s definir a luminosidade real ou absoluta de uma estrela
(magnitude). Estrelas mais brilhantes apresentam perodos mais longos.
Comparando a magnitude absoluta com a aparente tem-se a distncia.


Variveis RR de Lyrae

Estrelas que apresentam um curto ciclo de brilho varivel (de 1 hora a 1
dia). A fase RR Lyrae da evoluo sideral acontece nas estrelas da
Populao II (antigas) e dura 80 milhes de anos. Como acontece com as
Variveis Cefeu, o brilho ou a luminosidade real pode ser obtida atravs de
seu ciclo de brilho varivel. Como a escala de luminosidade das variveis
RR Lyrae pequena, seu brilho real pode ser comparado sua
luminosidade aparente, que podem ento ser utilizada para determinar sua
distncia. Em 1920, Harlow Shapley utilizou as variveis RR Lyrae para
mapear a posio da Terra na galxia.


Velocidade da Luz (c)

Velocidade na qual a luz viaja no vcuo. Embora a luz viaje no vcuo a
uma velocidade de 299.792.458 km (186.282.397 milhas) por segundo, ela
se movimenta mais lentamente em meios mais densos como a gua ou o
vidro.


Velocidade de Fuga

Velocidade necessria para que um objeto celeste consiga sair do campo
gravitacional que o prende. A fora do campo gravitacional determina a
velocidade de escape. A velocidade de escape da Terra de 11 km (7
milhas) por segundo. Alguns corpos celestes possuem to pouca massa
que suas velocidades de escape no so suficientes para reter as partculas
de gs, e, por isso eles no possuem atmosfera. Por outro lado, os Buracos
Negros possuem um velocidade de escape superior velocidade da luz.


Velocidade Radial

Velocidade de um objeto com relao a um observador, calculada tendo por
base a direo da linha de viso (velocidade em direo a um observador
ou vice-versa). A velocidade radial freqentemente medida usando-se o
efeito de Doppler.


Vento Solar

Fluxo de partculas atmicas que irradiam da coroa solar. Estas partculas,
compostas basicamente por prtons e eltrons com poucos ncleos de
hlio, so lanadas a uma velocidade de 350 a 800 km (220 a 550 milhas)
por segundo. O vento solar apresenta uma mdia de 5 prtons e 5 eltrons
por centmetro cbico quando passa pela Terra. Acredita-se que o vento
solar seja o elo de ligao entre as tormentas no Sol e as alteraes no
campo magntico da Terra (magnetosfera).
Os cientistas estudam o vento solar de forma indireta, analisando os
fenmenos que ele provoca. O vento solar faz com que as caudas dos
cometas fiquem sempre em direo oposta ao Sol, faz com que as distantes
fontes de rdio brilhem, d magnetosfera da Terra a forma de cometa e
responsvel pelos cintures de radiao Van Allen. A magnetosfera oscila
num ciclo de 27 dias reagindo rotao do Sol. Como muitas outras
caractersticas do Sol, o vento solar segue um ciclo solar de 11 anos e
sopra com mais fora quando a atividade na coroa solar mais intensa.
Quando ocorrem erupes, o vento solar aumenta fazendo com que as
partculas penetrem nas linhas do campo magntico da Terra e na sua
atmosfera ocasionando as auroras.


Vnus

Segundo planeta em distncia com relao ao Sol e o mais prximo da
Terra. O raio de Vnus de 6.052 km (3.631 milhas). Ele se localiza a
0,72 u.a. do Sol e apresenta uma rbita de 224,701 dias. Ele gira em torno
de seu eixo a cada 243 dias, numa rotao retrgrada (a direo de sua
rotao o oposto da direo de sua rbita). Se quisssemos escapar da
fora da gravidade de Vnus teramos de viajar a uma velocidade de 10,3
km (6,2 milhas) por segundo. Devido s suas massas semelhantes e ao
fato de estarem posicionados mesma distncia do Sol, a Terra e Vnus
so freqentemente chamados de planetas gmeos. Contudo, suas
similaridades se restringem a estes dois itens.
Atmosfera:
A espessa atmosfera de Vnus no permite uma observao tica direta de
sua superfcie. Esta atmosfera tambm resulta numa presso de superfcie
93 vezes superior da Terra ao nvel do mar. Embora a atmosfera de
Vnus possua 30.000 vezes mais dixido de carbono do que a atmosfera da
Terra os dois planetas apresentam quantidade semelhantes deste
elemento, exceto que em Vnus ele se concentra na atmosfera e na Terra
se concentra nas rochas. O nitrognio compe 3,5% da atmosfera de
Vnus,gua contra 78% da Terra. Enquanto a atmosfera da Terra contem
nuvens de vapor dgua, Vnus possui nuvens de cido sulfrico. Os
ventos atmosfricos atingem uma velocidade de 100 metros por segundo
em Vnus. Como estes ventos sopram na mesma direo em que o planeta
gira, eles so chamados de ventos de "super-rotao". Por no ter campo
magntico, Vnus bombardeado pela radiao solar.
Superfcie:
A superfcie de Vnus tem aproximadamente 500 milhes de anos, o que
significa que ela foi refeita pelo menos uma vez desde a sua formao a,
aproximadamente, 4,5 milhes de anos atrs. Este novo revestimento
pode ter sido ocasionado pelo encolhimento ou pela expanso da crosta ou
por atividade vulcnica. H dvidas acerca do surgimento da nova
superfcie de Vnus: se ela se formou a partir de um nico cataclismo ou se
foi provocada por uma alta taxa de atividade vulcnica que foi diminuindo
gradativamente at atingir o estgio atual. Oito por cento da superfcie de
Vnus coberta por plancies que foram formados por depsitos deixados
pela atividade vulcnica. Embora atualmente existam abalos, Vnus uma
possvel atividade vulcnica, no h evidncias de que exista um sistema
global de placas que se movimentam como na Terra.
Antes da superfcie de Vnus ser mapeada, acreditava-se que ela fsse
similar s reas pantanosas da Terra. Contudo, Vnus no possui gua na
forma lquida. Ainda no ficou claro se j existiu gua em Vnus. Contudo,
mesmo que um dia ela tenha existido, a temperatura atual da superfcie
deste planeta que de 460 C (800 F) no permitiria que ela
permanecesse na forma liquida, j que esta temperatura alta o suficiente
para fundir chumbo. Os ventos da superfcie de basalto de Vnus so
muito lentos, atingindo apenas 1 metro por segundo.
Embora a superfcie de Vnus contenha crateras de impacto, sua quente e
espessa atmosfera evita que elas tenham do que 3 km de dimetro (1,86
milhas) Um objeto pequeno ou suficiente para criar uma cratera menor do
que esta se queimaria na atmosfera de Vnus. A atmosfera de Vnus,
contudo, permite a formao de algumas crateras duplas. Acredita-se que
elas sejam criadas quando um meteoro se parte ao passar pela atmosfera e
os pedaos caem juntos. Vnus tem um grande cnion com 6.800 km
(4.216 milhas) de extenso que o maior do sistema solar.
Caractersticas de Vnus:
Temperatura Mdia durante o dia: 477 C (859 F).
Presso aproximada de 93 atmosferas terrestres.
Atmosfera composta por 96% de dixido de carbono, 3,5% de nitrognio,
0,1% de vapor dgua e traos de oxignio.


Via Lctea

Galxia espiral formada por 200 bilhes de estrelas. Nela residem o Sol e
todos seus planetas. A Via Lctea parece um disco com um grande
protuberncia chamada de bojo central. Ele se assemelha a duas metades
de uma bola de tnis colocadas sobre o buraco central de um disco, s que
este disco estaria a 100.000 anos-luz de distncia e o centro da bola de
tnis a 20 anos-luz. A galxia moderadamente fina se comparada sua
extenso: nas regies externas, onde se localiza o Sol, a Via Lctea
apresenta uma densidade de 1.000 anos-luz.
A Via Lctea formada por trs partes principais que podem ser separadas
de acodo com o tipo de estrelas: o halo, o ncleo (bojo) e o disco.
O halo composto por estrelas que se formaram antes da Via Lctea
transformar-se num disco, a partir de uma nuvem esfrica. Estas estrelas
so muito velhas e, tendo sido formadas antes do colapso da Via Lctea,
elas esto situadas fora do plano da galxia (acima e abaixo do disco).
Alm disso, como elas se formaram a mais de 15 bilhes de anos atrs,
elas possuem poucos elementos mais pesados do que o hlio e o
hidrognio. Arcturus uma estrela pertencente ao halo que atualmente
est passando pelo disco, prximo ao Sol.
O bojo (a bola de tnis) formado por estrelas de pouca massa com idade
similar das estrelas do halo. O ncleo contm a maior parte da massa
visvel da galxia. No centro do ncleo localiza-se uma fonte de emisso de
rdio que alguns astrnomos acreditam ser um super buraco negro.
Infelizmente, a grande quantidade de poeira e gs presente nesta parte da
galxia impede que a examinemos com os telescpios ticos.
O disco composto pelas estrelas jovens e no muito homogneo. Por
exemplo, as estrelas do disco tendem a formar grupos chamados de
aglomerados abertos, e h concentraes de gs inter-galctico que
formam os braos dos espirais. Estes braos dos espirais so ricos em
hidrognio e so compostos basicamente por jovens estrelas quentes
azuis. O disco no totalmente plano: em direo s beiradas ele se
apresenta deformado, provavelmente devido ao efeito das muitas galxias
satlites da Via Lctea.
Na galxia existem gros intersiderais alongados compostos principalmente
de silcio e grafite. Estes gros absorvem luz, impossibilitando ver-se alm
de 6.000 anos-luz no plano galctico. Contudo, os radiotelescpios
conseguem penetrar estas partculas de poeira e, por este motivo, a maior
parte das informaes que temos sobre o formato da galxia foram
conseguidas com a utilizao de ondas de rdio.
Aqui aparece uma esfera de matria escura, chamada corona, circundando
a Via Lctea, que possui 10 vezes mais matria visvel do que a galxia.


Von Braun, Werner (1912 - 1977)

Engenheiro alemo, naturalizado americano, que foi uma das pessoas que
projeto o maior foguete do mundo: Saturno V. Quando adolescente, ele
ajudou o pioneiro dos foguetes espaciais, Hermann Oberth, na Sociedade
Alem de Viagens Espaciais. As foras armadas alems se interessaram
pelo trabalho de Von Braun e financiaram sua tese de doutorado cujo tema
levou ao desenvolvimento do foguete V-2.
Em 1944, von Braun foi preso pela polcia secreta nazista, acusado de
mostrar mais interesse pelo desenvolvimento dos foguetes espaciais do que
pela guerra.
Prximo ao final da guerra, von Braun e sua equipe foram para o sul da
Alemanha aonde se entregaram s foras americanas. Eles continuaram
suas pesquisas sobre foguetes em Areias Brancas, no Novo Mxico e em
Huntsville, no Albama, onde construram o mssil Redstone.


Whipple, Fred Lawrence (1906)

Astrnomo americano que em 1949 props que os cometas era "bolas de
gelo sujo". Este modelo diz que os cometas so formados por poeira e
rochas que so mantidas unidas por gases congelados, como a amnia e o
metano. At 1942, Whipple descobriu seis cometas.


White, Edward Higgins II (1930 - 1967)

Em 3 de junho de 1965, ele se tornou o primeiro americano a andar no
espao. Durante este passeio de 21 minutos fora da nave Gemini 4, ele se
movimentou com o auxlio de uma pistola de gs. White faleceu num
incndio durante um treinamento de uma misso Apolo .


Znite

Ponto mais alto no cu, oposto a "nadir". O ngulo formado entre o znite
e um objeto a distncia de znite.