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Captulo Um

- Alguma mensagem para mim? Perguntei quando entrei no escritrio do The Pipeline, o nosso jornal escolar. - Nenhuma em sua caixa, respondeu ngela, nossa editora-chefe. -Ns j entregamos a polcia todos os pacotes pequenos, os no assinados e as ameaas de sequestro. Eu sorri dei de ombros. - Outro dia, outro atleta infeliz. No era problema meu que alguns dos atletas da Tilson High's no sabem aceitar crticas. E naquele momento eu no era muito popular com a equipe de lacrosse masculina especialmente com sua estrela, Adam Logan, e os muitos fs do Adam. - Eu tenho dificuldade em imaginar Adam Logan querendo raptar a Jane, Kelly comentou. -Os sequestradores e suas vtimas tm de passar algum tempo juntos. Ento ela se virou e me tocou de leve no brao. Kelly uma das maiores fs de Adam e editora da nossa pgina Pessoas. Ela ento parou aps o comentrio para verificar sua caixa de correio. Pegou um mao de folhas de fofocas de suas fontes. - S brincando, Jane. - Sim, claro, disse eu . Tom, o nosso editor-chefe, riu. - Bem, eu tenho certeza que o nosso oramento vai cobrir o resgate, disse ele. Depois de algumas horas de interrogando a Jane, Adam no exigiria muito dinheiro. Ele provavelmente nos pagaria para pegarmos ela de volta. Eu fiz uma careta, e ele riu. Tom era formando, um ano mais velho do que eu - um cara Afro americano alto, que tanto ngela como eu camos de uma terrvel paixo no primeiro ano. Agora ngela tinha algo pior do que uma paixo. Ela era umas das melhores amigas dele e, sendo o segundo no comando do The Pipeline, a garota era a mais provvel para ele se apoiar, mas ela tambm queria ser a garota que ele beijava. Tom tinha gostos mais sofisticados, no entanto, e estava namorando uma garota da faculdade. Isso at que foi bom para mim. Eu precisava dele como uma caixa de ressonncia e editor-chefe equilibrado muito mais do que eu precisava de um casinho romntico. Na verdade, todos ns dependamos de Tom. Nosso conselheiro, um reprter do The Baltimore Sun, ensinou jornalismo no primeiro semestre do ano letivo, em seguida, no segundo semestre trabalhou como conselheiro fora do campus - muito fora do campus. Tom manteve contato com ele, mas ele contraiu a maior parte da responsabilidade do nosso t tablide de quatro pginas. Era muito trabalho para produzir um jornal semanal, especialmente para uma escola com mil e cem estudantes, com os juniores e seniores , quem escreve colunas regulares e faz a edio recebe um horrio de classe independente para trabalhar e recebe crdito para o curso completo . - Lembre-se, eu disse. Se no fosse por mim, no teramos tantas cartas ao editor.

- Sou grato, Tom respondeu . A longa carta que o Adam escreveu funcionou, eu s tive que escrever um pargrafo para um editorial desta semana. - uma pena que Logan no gastar seu tempo praticando arremesso na frente do gol em vez de um teclado, comentei. Ele tem uma incrvel quantidade de habilidade. Se ele jogasse da mesma forma, eu no pegaria no p dele. Fui com minha cadeira at a pilha de jornais que tinham sido lanados no mesmo dia. -Eu acho que eu deveria ver o que ele tem a dizer. - Quer dizer que voc no leu ainda? Kelly perguntou, seus olhos azuis com grande surpresa. Ela estava sempre a verificando a caixa de correio de cartas ao editor para ver se as pessoas tinham dito algo sobre ela. - Eu no queria que seus comentrios influenciassem o que eu escrevi esta semana, eu expliquei. - E, obviamente, eles no o fizeram, disse Tom. Ns temos outra anlise Jane Hardy , chamando-o como se v. ngela abriu uma cpia do jornal que estava em cima do monitor e comeou a ler a partir da minha coluna. - Se voc estiver indo jogar um jogo com estilo de arremessos, melhor se certificar de que voc tem algumas balas... - E ns no temos, ela e eu dissemos ao mesmo tempo. - Ns realmente no temos, eu disse , girando na minha cadeira, em seguida, empurrando da parede , de modo que acabei lado a lado com ela. -Ns no estamos usando nosso talento. Mesmo nossas vitrias nos fazem ficar mal. Nos primeiros quatro jogos desta temporada alguns de nossos arremessos a gol tem sido... - Como bolas de pingue-pongue atiradas em um aqurio, Tom lembrando-se da coluna da semana passada. - E o nossos passes no jogo, eu continuei, determinada a explicar por que os caras do time de lacrosse me deixam louca. - Parece que nossos prprios jogadores querem manter distancia entre si. ngela recordou. -E isso, eu gosto de escrever em imagens! o meu modo de chegar ao meu leitor. -Bem, voc chegou a equipe de lacrosse masculina, ngela respondeu , sorrindo. - Em vez de escrever uma carta, eu gostaria que eles provassem que estou errada com uma vitria slida, disse eu, ento abri a minha cpia do jornal na pgina carta do leitor. - Bem, vamos ver o que Logan tem a dizer. Caro Editor, Como capito da equipe do time de lacrosse do colgio, estou escrevendo para protestar contra a fraca cobertura temos recebido de seu editor de esportes, Jane Hardy. A cada semana, em vez de escrever um relato claro e imparcial dos nossos jogos, ela causa intriga com um a apresentador Talk-Show.

- Oh, realmente! Eu disse. Como um comediante desagradvel, ela simplifica demais os jogos para que possa fazer piadas custa do time. -Parece que ele teve ferido seus sentimentos, eu murmurei. Eu no me importo com seus comentrios negativos sobre minhas habilidades de liderana. Olhei para cima do papel por um momento e disse: - Como diabos voc no faz. Ento eu continuei a ler. Mas me incomoda as crticas constantes e injustas aos meus companheiros de equipe. - Ok, me diga como injusto, comentei . - Ele diz, ngela respondeu: Esto nas prximas duas colunas e meio. Para ser honesta, eu no tinha ideia que atletas poderiam escrever tanto. Eu dou uma passada na carta. - Bem, se ele quer me convencer, ele ter que dar razes especficas e sustentar com estatsticas e exemplos, eu disse. - Tudo o que ele fez aqui transformar minhas prprias declaraes contra mim, usando as coisas que eu disse como disparos hbeis para mim - falar sobre soar como um apresentador de Talke-Show! Mas o que realmente me incomodou foram declaraes como: " Conhecer o jogo de lacrosse femino no prepara um escritor o jogo masculino. Eu li em voz alta. - O que ele est implicando com isso? Exclamei. Se Hardy estiver verdadeiramente interessada em produzir artigos justos e informativos, em vez de mostrar o como um escritor ... yeah, yeah, yeah . Eu li em silncio. - Eu acho que voc e Adam precisam se reunir e falar sobre as coisas, disse Kelly. Olhei para ela. - Por qu? - Para tornar as coisas mais amigveis entre a equipe e o jornal. - Por que eu iria querer fazer isso? Perguntei. Tom bufou. - Porque ns somos o jornal da escola, Kelly respondeu, franzido o rosto com seriedade. - Ns no somos jornalistas verdadeiros, Jane. Estamos apenas dizendo a todos sobre as coisas boas que esto fazendo na Tilson High. - Isso nos faria um escritrio de relaes pblicas. Ela encolheu os ombros. - Tudo o que sei que h um monte de pessoas que gostam de minhas colunas. - Como sua reportagem sobre a desagradvel senhora cafeteria que rosna se tem que dar o troco? A mulher que voc descreveu como "Sria em seu trabalho e focada na eficincia"? - Ela est enviando o artigo para seus netos.

- Eu aposto que ela esta. Balancei minha cabea. -Espero que eles a reconheam. Mas o fato que eu sabia que havia alunos que amavam os artigos da Kelly . Para mim, a escrita dela desonesta, mas isso no incomoda algumas pessoas, especialmente quando ela diz algo de bom sobre eles na semana seguinte. Olhei para Tom, que estava virando um lpis mais e mais em suas mos. - O que voc est pensando? Eu perguntei. - S pensando, disse ele. - Se voc acredita que precisamos acalmar as coisas, voc poderia pedir a Kelly para fazer uma reportagem sobre Logan na seo de Pessoas, sugeri , tentando chamar ateno Tom, esperando que ele diga: Claro que no. Mas ele apenas acenou com a cabea, pensativo. -Eu poderia fazer uma matria sobre ele, Tom? Perguntou Kelly. Eu acho que um monte de pessoas estaria realmente interessado... Como as meninas que andam com a Kelly, pensei. - Ele um jogador fantstico... Poderia ser, eu adicionei silenciosamente. - e tem um belo corpo e um grande sorriso, ela continuou. - Ele interessante - do tipo silencioso, misterioso e que estuda muito. - Estudar faz algum misterioso? Eu perguntei, e ngela riu. Eu sabia que Adam era muito inteligente. Ns tivemos aula juntos, estudamos Ingls no segundo ano. Ele no disse uma palavra por uma semana, ento debatamos uma histria e ele apresentou seu ponto de vista contra todos --- incluindo o professor - e foi totalmente convincente. Mas esse foi todo o contato que tivssemos. Desde o segundo ano eu fao a cobertura dos jogos de beisebol e os horrios dos jogos muitas vezes conflitem como de lacrosse, eu no o tinha visto jogar regularmente at este ano. - Eu vou pensar a respeito, e podemos discutir na prxima reunio de equipe, disse Tom. Enfiei uma cpia extra do jornal na minha mochila. - Saindo para cobrir o jogo das meninas? ngela me perguntou. -Sim. Eu disse para o Vinny , Sam e Ellen que os queria no campo e quadra de tnis , assim que os jogadores estivessem l .No posso deixar nada para trs. Sam e Ellen estudantes do segundo ano e j so reprteres slidos. Vinny , um calouro ansioso e meu estagirio , outra histria. Ele me ajuda a cobrir o time feminino de lacrosse, cujos jogos eram normalmente na segunda-feira e quinta-feira, e o masculino, geralmente era todas as terafeira e sexta-feira. Se eu pudesse me clonar, eu iria cobrir cada esporte --- reportagens sobre esportes era o que eu vivia de fazer.

Eu me empurrei com fora contra a porta da escola, ansiosa para sair para a luz do sol. Mas a porta cedeu mais rpido do que eu esperava - algum a estava puxando do outro lado. Eu comecei escorregar, ento me vi de frente a pessoa que vinha de dentro, Adam Logan. Ele estava vestindo uma camisa esfarrapada de treino e carregava uma garrafa de gua vazia. Ele olhou para mim com intensos olhos verdes, esmagou o frasco num aperto. Talvez ele pensasse que eu ia desviar o olhar, mas no o fiz . Ento ns silenciosamente continuamos nossos caminhos separados, deixando a porta de metal bater entre ns.

Captulo DOIS
-Daisy Jane, meu av me cumprimentou quando eu cheguei em casa da escola naquele dia. Quando eu estava no primeiro grau, comecei a frequentar uma escola diferente em um bairro diferente, e eu no gostava do meu nome. Achava que era chato. Simplesmente Jane . Eu no sou feia, mas nunca fui uma menina bonita do tipo que as pessoas notam, como minha prima, Stacy. Eu tenho olhos castanhos e cabelo liso escuro da minha me, eu deixava na altura dos ombros. De qualquer forma, eu achei que o nome Daisy era bonito - era uma flor e parecia meio como Stacy. Ento, o que comeou como uma brincadeira afetuosa entre os membros da minha famlia virou piada como um nome de animal de estimao. Mas eu morreria se algum que no fosse minha melhor amiga, Marnie, soubesse sobre isso. - De volta a emoo da vitria e a agonia da derrota, disse vov. - Como as meninas do lacrosse se saram? - Vencemos , eu respondi , pendurando meu capacete da bicicleta na maaneta da porta da cozinha, em seguida, deixando cair a mochila em uma cadeira. Marnie jogou muito bem. - Fico feliz em ouvir isso. Ele levantou a tampa de uma panela fervendo com sopa de legumes frescos. - Voc trouxe o meu jornal? -Sim. Voc ver muito sobre mim esta semana. - Serio! - Trs colunas. Eu disse a ele. E no exatamente cartas de fs. Ele riu e tirou um pedao de po quente do forno. - timo. Vou coloc-lo no livro de memorias que fiz para voc. Minha me e eu estamos vivendo com meu av nos ltimos trs anos, em uma row house 1 um pouco alm da fronteira da cidade de Baltimore. um bairro aconchegante, o mesmo em que me cresceu, com aglomerados de casas de alvenaria, fileira aps fileira de telhados ngremes de ardsia, varandas cobertas, e grandes rvores antigas. Durante o casamento tempestuoso dos meus pais, eu passava muito tempo aqui na casa com minha prima Stacy . Aqui era onde eu ficava mais feliz. Depois de anos de luta, o meu pai finalmente deixou mame e eu, levando todo o nosso dinheiro com ele. Ns duas lutamos sozinhas por um tempo, mas ficou difcil. Afinal de contas, minha me abandonou a faculdade quando ainda estava na metade final, abrindo mo de seus sonhos de

1, row house e townhouse um grupo de casas idnticas compartilham suas paredes externas. A primeira e a ltima vivenda de cada fileira chamada de end terrace, sendo geralmente maiores do que as que se encontram no meio dessa.

uma educao e uma carreira, para se casar com meu pai. Ento, quando ele nos deixou de repente ela teve que encontrar uma maneira de nos dar sustento o suficiente para nos manter. Parte de nossa soluo foi mudar permanente para casa do vov. Mame trabalha como secretaria, e faz curso noturno para tirar seu diploma universitrio. E vov, que estava aposentado h um ano, agora desempenha papel de me para ela e eu. Teras e quintas-feiras so as noites de aula da minha me, reparei que a porta com venezianas foi fechada entre a cozinha e sala de jantar. - Ela est estudando? Perguntei ao vov. Ele acenou com a cabea. - Outro teste daquele Prof. manaco de negcio. Calmamente abri a porta e enfiei a cabea na sala de jantar. Mame estava sentada mesa, curvada sobre um livro, segurando seu marcador. Ela olhou para mim, com os cabelos pretos e lisos caindo em seus olhos. - Como vai, me? - Ol, Daisy. Tudo bem, respondeu ela. - Teve um bom dia? - Sim. Foi interessante, eu disse, em seguida, fechei a porta novamente para deix-la terminar . - Marnie fez dois gols e duas assistncias. Eu disse a vov enquanto abria minha mochila e tirava sua cpia do The Pipeline. -Eu estou tentando convenc-la a cortar o cabelo e jogar teras e sextas-feiras para a equipe masculina, acrescentei , espalhando o papel no bar construdo contra uma parede da nossa cozinha. Vov olhou por cima do meu ombro. - Adam Logan, ele leu. - Ele no o midfielder2 que voc sempre fala? O que voc acha que carregado com talento e no usa nas jogadas? Eu balancei a cabea. - H momentos em que ele joga como um middie3 para Johns Hopkins 4, mas ele inconsistente. A equipe precisa dele para conseguir agir em conjunto e acertar no caminho certo. - Bem, os rapazes tiveram um perodo difcil com o treinador no ano passado, o que a escola demitiu. Vov lembrou. s vezes leva um tempo para se recuperar da m gesto e se ajustar a uma nova pessoa. - O treinador Gryczgowski precisa acender uma fogueira neles. Vov comeou a ler a carta e sorriu. - Parece-me que voc j fez isso por ele. Ele leu, ento riu alto. Esse sujeito Logan sabe escrever! - Voc no deve admir-lo, vov.
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Midfield: O midfielder da responsabilidade a de cobrir todo o campo, jogando tanto ofensa e defesa. O midfielder um jogo chave para a transio, e muitas vezes chamado para limpar a bola da defesa ao ataque.
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Middies: No Lacrosse a posio mais importante. Eles devem ser capazes de jogar ataque e defesa.

Time de lacrosse dos homens Johns Hopkins Blue Jays representa Johns Hopkins University em National Collegiate Athletic Association (NCAA) I Diviso faculdade lacrosse.

- Claro, posso. Ele pegou o gancho e disparou, e transformou uma boa frase. Fiz uma careta, no momento que minha me puxou a porta do obturador e entrou na cozinha. - Tem alguma coisa errada? perguntou ela. - Sua filha criando problemas de novo. Vov disse a ela. Ela olhou para o que ele estava lendo. - Minha filha? Quer dizer Jimmy Olsten Junior? O nome do meu av James Olstenheimer, mas ele escrevia sob Jimmy Olsten para a seo de esportes da The Baltimore Sun. - No me diga que ela escreveu algo que outras pessoas no concordam. Me adicionou com zombeteira descrena. - Eu nunca conheci algum em nossa famlia que fizesse algo assim. Vov me deu um olhar astuto. -A diferena que eu estava sempre certo. - Oh, por favor! Eu disse. Minha me sorriu e serviu-se de sopa. - Antes que eu esquea Daisy, Stacy telefonou. Ela quer fazer uma visita e falar sobre o casamento. - Bem, isso um tpico novo, eu respondi. Desde o noivado da minha prima, ela fala sem parar do casamento e sobre ela. O grande evento esta para acontecer no dia primeiro de maio falta um pouco mais de trs semanas, mas eu sento como se eu j tivesse assistido a ele vrias vezes. Eu estava realmente tentando parecer interessada, para compensar o fato de ter recusado o convite para ser uma dama de honra. Eu sabia que o convite era uma honra, mas eu no sou do tipo que segura um buqu e balano por um longo corredor com meias de seda e sapatos de salto alto, sorrindo para trezentos e vinte e cinco pessoas. - Stacy disse que esta com algum tipo de problema, minha me acrescentou , franzindo a testa um pouco, colocando sopa em uma tigela. O casamento de Stacy preocupa minha me. Vinte e um parece muito jovem para se comprometer. Eu vi o que aconteceu com a minha me e nunca, nunca desistir do que eu queria fazer por um cara. Eu estava determinada a no me colocar em uma situao em que seria dependente de outra pessoa. Mas Stacy terminou a faculdade um semestre mais cedo pode conseguir um emprego de professora, se o marido deixar. E ao contrrio de minha me, o maior sonho de Stacy sempre foi se casar. Uma casa grande e bonita, vrias crianas e um ltimo nome mais curto do que Olstenheimer era o maior fantasia de Stacy - tudo o que fosse possvel com seu noivo, um advogado bem sucedido chamado Travis Avery Clarke HI . - Stacy disse que ela vai passar por aqui, logo sair do cabeleireiro. Minha me me contou. - Ela est tentando outro estilo? - Travis no gostou do ltimo. Mame respondeu. - E o anterior a ele, disse eu .

- Eu sei. Mame suspirou, em seguida, olhou para o relgio e engoliu o resto de sua sopa. Vov cortou uma fatia grossa de po a partir do final e envolveu o po quente - em um plstico para ela. - Tenho que correr. Mame disse-nos, em seguida, correu para reunir seus livros e bolsa. Depois que ela saiu para a aula, eu arrumei a bancada da cozinha para o jantar. Vov e eu tnhamos acabado de sentar quando a campainha tocou. - Eu vou arrumar um terceiro lugar, disse ele enquanto eu saia para atender. Stacy entrou, cheirando como um salo de beleza completo. - Seu cabelo parece bom. Eu disse a ela. - O que voc quer dizer com isso? - Voc sabe que eu sempre digo o que quero dizer. Parece timo , Stacy . Mas eu gostava do ltimo estilo tambm. Na verdade, eles so muito parecidos. - diferente, disse ela rapidamente. - Vem? Esta parte ao redor da orelha? Estudei por um momento. Stacy tinha um cabelo vermelho lindo, pesado que fazia seus traos finos parecem ainda mais delicados. Hoje noite o cabelo estava empilhado no alto com longas mechas soltas enroladas suavemente ao redor do rosto. Ela estava linda e antiquada, exatamente como esteva na semana passada. Eu sabia o que Stacy estava fazendo - a mesma coisa que eu fiz quando um editor me pediu para rever algo que eu no queria mudar - enganando ele com aqui e ali, mas basicamente mantendo o mesmo. - Vamos l mostrar para o vov, eu convide. - Vamos jantar. Ele est colocando um lugar. - Eu no posso comer. Tenho que caber em meu vestido. - Os vegetais no vo te machucar. Ela me seguiu pela sala de jantar e na cozinha. - Oi, vov. - Cabelo diferente! Ele exclamou. - Voc gosta deste estilo? Perguntou ela esperanosa. - Eu gostaria que voc at careca, respondeu ele. Ela recusou a sopa ele lhe ofereceu, mas sentou-se entre ns, os trs em uma linha, como as pessoas em um balco. Depois de trinta segundos de vov e eu mastigado, Stacy estendeu a mo para o po recm-assado, tirou um grande pedao dele, e engordurou com manteiga. Olhei de soslaio para ela. - Estou comendo apenas metade da refeio, explicou ela. Eu me inclinei para trs em minha cadeira, abri a geladeira, me estiquei para pegar o pote de geleia de framboesa. Eu nunca entendi a maneira de pensar da Stacy e ela nunca me entendeu, mas ns nos conhecemos at o menor capricho - e ela sempre teve uma queda por framboesas.

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Ela devorou o atolamento em seu po e murmurou satisfeita: - Eu precisava disso. - Ento, o que est acontecendo? Perguntou o vov. - Linda disse que havia algum problema. - Um problema com um final feliz, respondeu ela, virando-se para mim. - Voc sabe voc estava to gentil sobre a coisa de ser dama de honra, Daisy. E voc estava certa, provavelmente nove damas de honra teriam sido demais. Trs seria demais se eu tivesse de ser a terceira, mas eu no disse isso em voz alta. - Voc tem um milho de amigos, Stacy. Estou feliz por suas melhores amigas iram ser. como uma celebrao final para todas, uma festa de pijamas. - Voc se lembra da minha boa amiga Karen? - A madrinha, eu respondi , pegando na minha colher uma grande quantidade de caldo de carne e legumes. - Ela est grvida. - legal. Eu disse, em seguida, comecei a engolir o bocado fumegante. - Quer ficar no lugar dela? Engasguei. - Tem que ter cuidado com o feijo, vov disse, embora ele saiba que os gros no foram responsveis pelo meu engasgo. - Voc no pode simplesmente ajustar o vestido? Perguntei quando me recuperei. - Karen est tendo algumas dificuldades e no pode ficar em p, explicou Stacy. - Ento por que voc no pede as outras damas para honra fazer? Eu argumentei. - Eu no quero mostrar favoritismo. Conheo Karen mais do que as outras, ento elas entenderam porque eu a escolhi. E elas entendem por que eu escolheria voc desde que eu no tenho uma irm e voc minha nica prima. - Oh. - Voc um tamanho menor do que a Karen, de modo a costureira ser capaz de ajustar o vestido, ela continuou. - Diga sim, Daisy! Eu ficaria muito feliz em t-la comigo no meu grande dia. - Sim, eu resmunguei. Ela me deu um abrao. Vamos nos divertir muito. Na recepo. O jantar de ensaio. A festa este fim de semana! - Festa? - Eu espero que voc no tenha quaisquer planos para sbado noite.

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Vov e eu nos entreolhamos. Temos bilhetes para o jogo Orioles, e Bob Danner , que comeou a fazer lanamentos antes de eu nascer, esta a caminho da vitria nmero trezentos , um marco importante no baseball. Haver cobertura nem TV nacional e todos os tipos de antigas estrelas do esporte estaro l. Vov e eu temos camarotes. - uma festa de pr-casamento para os colegas de trabalho do Sr. Clarke. Os nicos convidados fora eles so a madrinha e o padrinho, Stacy continuou. - Mas Karen ia levar seu marido, por isso, se voc quiser levar o Daniel, tenho certeza de que estar tudo bem para o Travis e seu pai. Daniel era um cara que eu conheci no vero passado em um acampamento nos arredores de Washington , DC, onde ambos trabalhamos como conselheiros . A distncia entre nossas casas de DC at Baltimore foi grande demais para um namoro firme - e nenhum de ns queria que de qualquer maneira - mas mantivemos contato por e-mail. Normalmente, eu envio e-mail para ele s vezes ele responde e s vezes. Este exatamente o tipo de cara que ele . Mas uma vez que eu no estou interessada em ningum da escola, eu vou perguntar ao Daniel se ele quer ir ao casamento, e ao baile da escola que ser no ltimo fim de semana em abril. - Realmente no um evento familiar, vov. Stacy acrescentou em tom de desculpa . - Ento voc acha que eu deveria ir? Eu perguntei, tentando no parecer muito esperanosa. - Com certeza. Eu no vou conhecer muitos dos convidados. Eles so colegas de trabalho e amigos dos Clarkes e, bem, o tipo de pessoas que voc v nas pginas sociais do The Sun5. Eu me sentiria muito melhor com voc por perto, Daisy Jane. O que eu poderia dizer? Desde Stacy comeou a faculdade, no temos nos visto muito, no ano passado especialmente, quando Travis entrou em sua vida. Mas nenhuma de ns tem irmos ou outros primos de primeiro grau que conviveu junto durante nossa infncia. Eu era a coisa mais prxima de uma irm que ela tinha. - Tudo bem, eu disse a ela. Eu vou ... Sem acompanhante. Por que torturar algum? Talvez Danner possa retardar a sua trecentsima vitria por uma noite, pensei. Durante o resto da refeio Stacy falou alegremente sobre os planos de lua de mel, at ao mais nfimo pormenor. No momento em que ns terminamos, eu poderia liderar qualquer cruzeiro que estivesse acontecendo. Stacy olhou para o relgio. - Oh, no, eu deveria encontrar Travis h vinte minutos para mostrarlhe o meu cabelo. - Diga a ele que eu o achei perfeito, eu disse. Vov levantou para lev-la at a porta da frente, e eu comecei a limpar os pratos. Raspei os restos de comida de nossos pratos e tigelas, observando alm do necessrio sobre o triturador de lixo,

The Sun um jornal dirio em formato tabloide veiculado no Reino Unido e na Irlanda

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assistindo o moer vagens e ervilha, como se cada uma fosse o bilhete para o jogo de sbado. Eu no ouvi o retorno do meu av e pulei quando ele falou da porta da cozinha. - Deciso difcil. -Sim, eu respondi. - Uma menina forte, nossa Daisy Jane. E doce tambm. - No me faa chorar, disse-lhe, ento, ri um pouco. Bem, melhor eu avisar Marnie para cancelar seu encontro de sbado. Ela ter um encontro quente com o meu av.

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Captulo trs
- SIM! A casa da Marnie fica a trs quadras da nossa, mas eu sabia exatamente onde ela estava quando liguei para dizer a ela que poderia ficar com meu ingresso. Eu conseguia ouvir Bosco latindo da forma como o cozinho sempre fazia quando algum demonstrava animao, ela comeou a correr em crculos ao redor da mesa da sala de jantar. Teddy seu irmo de oito anos, que normalmente fazia o dever de casa l, estava reclamando em voz alta: - No bata na minha cabea, Marn! No bata na minha cabea. - Sim, sim, sim, a voz de Marnie cantou atravs do telefone. - Oh, espere um minuto, talvez eu devesse perguntar primeiro porque voc no pode ir - voc pegou algum tipo de doena mortal? - Sim. Madrinha de casamento. - O qu? Deitei na minha cama, colocando meus ps descalos contra a parede, e expliquei a situao. - Ento, Marnie disse isso significa que voc vai ter que seguir o embalo da Stacy e comer em uma longa mesa na frente dos convidados para que todos vejam quando voc usar o garfo errado? - Eu acho que sim. -O que voc vai fazer com o Daniel? Perguntou ela. - O que voc quer dizer? -Eu tenho certeza se pode se sentar mesa dos noivos, explicou Marnie . - Para ser honesta, eu no acho que voc quer que ele v. Marnie encontrou Daniel duas vezes, uma vez em um encontro duplo que arrumou aqui em Baltimore e outra vez em uma viagem ao museu DC, com o mesmo resultado nas duas vezes. Ele falou comigo, ento ela falou comigo, depois ele, ento ela -, mas eles no tinham nada a dizer a um ao outro. Daniel uma espcie excntrica e gosta que as pessoas pensem dele dessa maneira. Eu acho que ele diz algumas coisas mais loucas s para ter uma reao, mas, pelo menos ele era interessante. O que eu mais gostava nele era que ele no estava obcecado em se ajustar e fazer o que todo mundo estava fazendo. Eu acho que era a personalidade dele.

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- Voc acha que ele no consegue se vestir bem para um casamento? Eu perguntei, deslizando os ps para baixo da parede. - Ser que ele tem uma gravata? Ser que ele tem uma camisa com colarinho? - Provavelmente no, admiti, saindo da minha cama. -Bem, eu acho que voc est certa. melhor se ele no sentar-se mesa principal. Ele pode simplesmente se misturar. Marnie piou. - Misture-se? Daniel ? Com os amigos de Travis Avery Clarke HI? - Pare de rir, Marnie . Porque voc to dura com ele? - Eu no sei. Ele pode ser intrigante. - Se voc gosta do tipo artistas, mas eu acho que ele no o cara que eu escolheria para voc. - Existe algum nessa sua longa lista que voc recomendaria? Eu perguntei. Marnie tem muitos encontros. Ela uma menina grande, como minha me diria alta, forte e loira e tinha um grande sorriso como seu tamanho. - O tipo de cara parceiro no intenso - assim que Marnie descreve a si mesma, mas mesmo ela no tendo um cara especial, j teve uma quantidade enorme de encontros. E ela nunca foi muito tmida para convidar a um cara. - Voc deve sair com um atleta, disse Marnie. Eu sou um atleta. Voc gosta de mim. - Sim, mas voc sabe conversar sobre coisas que no seja a grande jogada que fez no ltimo jogo e sobre seu histrico de leses atlticas, eu respondi. Toda vez que eu estive com um cara atleta, ele me entedia at a morte. - Ainda assim, alguns so muito bonitos, ela insistiu. Como a pessoa que est lhe enviando cartas de fs. - Oh, ele. Eu comecei a andar ao redor do meu quarto. - Sim, ele. Vocs dois deveriam dizer coisas agradveis sobre o outro uma vez que vocs so semelhantes em vrios aspectos. -Desculpe-me? Eu cai da minha cadeira quando me balancei para trs. - Pense nisso. Vocs dois so teimosos, do tipo determinado, Marnie apontou. E ambos so apaixonados por esporte. Alm disso, voc tem que admitir, ela acrescentou, Adam sabe escrever! - Sim, bem, voc pode falar sobre isso com meu av no sbado noite enquanto assiste a histria do baseball sendo feita e eu estarei caminhado de torno de pessoas que aparecem nas colunas sociais comendo petiscos com os dedos. Ela riu e disse adeus. Levantei-me, desliguei o telefone e jogou na minha cama .

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Enquanto conversvamos, o ltimo pedao de luz do dia havia desaparecido. Adoro noites claras de abril, quando muito escuro para ver as flores , mas voc ainda pode sentir o cheiro da primavera - sua densidade, cheiro de terra e a fragrncia inebriante de flores que parecem flutuar. Ajoelhei-me pela minha janela e empurrou-o todo o caminho para que eu pudesse inclinar-se para fora. Eu tinha uma tonelada de atribuies para terminar hoje noite, bem como um e-mail para enviar ao Daniel. Eu queria adverti-lo sobre o meu papel oficial no casamento, e lembr-lo sobre o baile de primavera da escola, que ser na semana anterior. Mas por alguns minutos eu fiquei na janela, ouvindo o farfalhar das delicadas folhas, sentindo o suave ar da noite em meus braos nus. H uma doura sobre abril, que me di. Parece que eu sempre estou correndo, sempre trabalhando e perseguindo algum objetivo ou outro, mas abril tinha uma maneira de me conservar imvel. E ento eu comeo a lamentar e ansiar por algo que eu no poderia descrever algo que eu ainda ignorava. Tudo que eu sabia era a prpria dor e o sentimento que era doce e estranho.

- Mantenha- se em movimento! Mantenha-se em movimento! - Meu Deus, voc trouxe o seu homem para ele! Middies , onde voc corta ? - Empurra, empurra, empurra! Os treinadores de ambas as equipes estavam gritando. Tivemos um minuto tempo e o jogo estava empatado. Estvamos jogando com os primeiro do ranking Oilman e temos a chance de melhorar o nosso recorde de 4-3. Esta poderia ser uma grande vitria. Eu estava virando as pginas e escrevendo sem olhar para baixo - as notas que s eu poderia entender. Tinha o pai de um jogador do meu lado e Marnie, de outro, os dois gritando a plenos pulmes com o resto da multido da equipe da casa. Vinny estava atrs de mim, um degrau acima na arquibancada, batendo nas minhas costas. Eu tinha desistido de dizer a ele que um escritor no pode ser pego na emoo de um jogo, um jornalista tem que ficar frio como um jogador, ciente de todos os cantos do campo, pensando atravs do jogo como os jogadores fazem. - Vamos, Adam! Marnie e Vinny gritaram juntos quando Logan deu pequeno drible, desviou das defesas, e fez um passe aberto para o crease attack6. O atacante fez um rpido arremesso, mas perdeu o gol. -Tente outra vez! Marnie gritou. Voc pode fazer isso, Tilson!

Crease: um crculo em torno do gol com um raio de nove metros e apenas os jogadores de defensa podem entrar.

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O nosso treinador, o Sr. Gryczgowski , mais conhecido como " Grizzly7 " - embora seu rosto no demonstre - estava pulando na margem do campo , como um urso danando hip -hop. s vezes, ele ficou to agitado que os caras tem que pux-lo de volta para fora do campo para ele no entrar no jogo. Com o canto do meu olho eu vi os braos de Grizzly subir de repente para a cabea, como se quisesse abafar a si mesmo. A torcida da casa gemeu. Um pnalti foi marcado contra ns por um erro estpido: o nosso jogador tinha pisado no crease. - Os turnovers 8 esto nos matando, disse eu, quando o outro time posicionou a bola no campo. - Podemos defender, Marnie respondeu: ento venc-los nos acrscimos. - Vamos, defesa. Deslize! Eu gritei, apesar da minha vontade de manter a calma. Defenda! Em cinco segundos tinha acabado. O jogador Gilman fez uma face dodged 9, ento saltou com a bola. Os sticks10 dos jogadores do Oilman foram erguidos em triunfo. O silncio na nossa parte da arquibancada era ensurdecedor. - Ok, Vin, disse eu desanimada. O momento de fazer perguntas. Ele me seguiu lentamente para fora das arquibancadas. - Eu gostaria que no tivssemos de entrevistar os caras quando perdemos. Voltei meu olhar para ele. As sobrancelhas de Vinny estavam puxadas com uma expresso preocupada. Ele disse a Tom que queria cobrir os esportes, mas eu tinha a sensao de que ele estaria ficaria mais vontade fazendo reportagens alegres, como as da Kelly. Os jogadores formaram para a linha e apertou as mos de seus adversrios. Vinny e eu ficamos margem, ele mudando de um p para outro, eu, tentando fazer uma contagem rpida dos turnovers. Eu agarrei Roger, o gerente da equipe, enquanto tentava escapar. Ele mantem as estatsticas, ento eu estava sempre incomodando ele. - Nosso percentual de arremessos foi alto esta semana, Jane. Isso seria uma coisa boa para se concentrar. - Certo, eu sei disso, eu disse. - O que eu preciso a distribuio dos nossos turnovers ofensivos e defensivos, e veja tambm, o percentual de ground balls 11recuperadas. Roger suspirou, fez alguns clculos, e me deu os nmeros. - Claro que eles no contam toda a histria, ele me lembrou. - E o que voc diria que a histria?
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Urso pardo originrio da amrica do norte. O termo turnover ocorre quando um time que est com a bola perde a posse da mesma onde a bola passa a ser do time adversrio. Nome de uma jogada de lacrosse. O equipamento utilizado para lanar, pegar e levar a bola. Ground Ball: Uma bola solta na equitativas.

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- Adam Logan - igual o melhor do melhor da Liga, disse ele. Eu balancei a cabea. - Eu diria que um deles. Virei-me para Vinny. - Quem voc quer entrevistar, Josh ou Adam? Josh , como goleiro , foi o lder da defesa. - Josh, disse Vinny. Eu no acho que ele consiga montar uma sentena, ento provavelmente no pode escrever uma carta para o editor. Josh gostava de dar essa impresso - ele gostava que as pessoas pensassem que ele era um cara sem crebro, um louco, pronto para comer bolas a oitenta quilmetros por hora . Mas eu o conhecia melhor. Ele to rpido mentalmente como fisicamente e sempre me deu boas citaes. - Ok, v at ele, disse ao Vinny. Eu tive que esperar para chegar at Adam vez que ele foi cercado por torcedores da equipe. Lacrosse um esporte popular em Maryland e sempre atraiu uma grande multido, mas eu acho que o nosso capito tinha conquistado ainda mais fs do que o habitual, especialmente as meninas em nossa escola. Enquanto eu estava esperando, eu chamei um dos nossos attackmen . 12 - Ei, Ryan, tem um minuto? - No, ele gritou de volta. Eu olhei atrs dele com surpresa, ento circulou em torno multido de Adam. - Oi, Jordy , eu disse. Eu tenho algumas perguntas para voc. - Talvez Adam v respond-las, ele me disse, e partiu. - Pablo? - Mais tarde, disse ele. Eu estava recebendo um gelo. Eu tentei mais trs jogadores com os mesmos resultados. E se eu no conseguisse nada para a coluna? Eu no acreditava em escrever artigos sem participao dos sujeitos. A neta de Jimmy Olsten cerrou os dentes, mais determinada do que nunca, mas Daisy Jane estava ficando com seus sentimentos feridos. Eu fiz meu caminho em direo a Adam. - Oi, eu tenho algumas perguntas; Eu disse a ele. Ele no disse nada - apenas pegou seu stick e capacete, colocou as luvas debaixo do brao, e comeou a andar. - Voc no se importaria de respond-las, no ? - Eu vou responder a quaisquer perguntas razoveis, ele respondeu enquanto tecia seu caminho atravs da multido. As pessoas estavam dando tapinhas nas costas dele, dando palavra de incentivo. Esforcei-me para acompanha-lo.
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A responsabilidade do attackman a de gols. O attackman geralmente restringe o seu jogo ofensivo para o final do campo.

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- Belo lanamento pouco antes do intervalo, eu disse a ele. Eu podia ver a mo dele apertar seu stick . - Ei, Adam, um grande esforo! Um f gritou. - Adam, voc foi incrvel! Ele acenou para as duas meninas. - Obrigado por ter vindo. - E foi um bom auxiliar aps o face-off13, eu acrescentei quando fizemos o nosso caminho entre a arquibancada . Seu aperto sobre o stick foi forte novamente. - Eu te deixo tenso? Eu perguntei. - Quando voc me bajula antes de me apunhalar, sim. - Isso no era bajulao, eu respondi , era a verdade. Ele se virou e me encarou, seus olhos de um verde to brilhante, eram tudo o que vi. - A verdade que o cara que me marcava logo se comprometeu e tornou mais fcil. Ele comeou a andar de novo. Abri meu caderno e anotei suas palavras. Elas foram honestas e modestas, mas no toda a verdade. - Claro, eu disse. Andando rpido, virando a paginas do meu livro para ver o que eu tinha anotado durante o jogo. - Aquele se desconcentrou porque na jogada ofensivo anterior, voc se movimentou firme para o lado direito, prendendo ele at ento ele tive que para trs de voc na vez seguinte. Adam olhou para mim, seus olhos cautelosos. - Estou certa? - Desta vez. Respondeu ele. Atravessamos uma ponte que cruzava o caminho entre os campos de atletismo superiores e inferiores. Vrias meninas estavam sentadas no parapeito, balanando suas pernas longas e nuas. Eu podia sentir o cheiro do protetor solar. -Ei, Adam. Elas que o cumprimentou. - Me telefona esta noite, disse uma deles. Fiquei quieta at estivssemos bem alm da ponte. Meninas com vozes macia de seda sempre me fez autoconsciente. medida que comeou a atravessar o campo de beisebol, Adam virou-se para mim.
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O jogo comea no incio de cada perodo e aps cada golo com uma disputa no meio-campo a que se d o nome de cara-a-cara ou face-off.

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- Que tal perguntar o que est realmente em sua mente para que eu possa ir tomar um banho? - Voc est tentando se livrar de mim? - Sim. Eu estava ficando irritada. Eu tentei por um momento para v-lo atravs dos olhos de outras pessoas, atravs dos olhos das meninas na ponte. Seu cabelo loiro, ainda molhado de suor, enrolado em torno da borda de seu rosto e sua nuca. Seus clios pareciam grossos e dourados contra os seus olhos verdes. Um brilho de suor destacava suas mas do rosto salientes e uma forte mandbula. Ele tinha tudo a seu favor, aparncia, crebro, talento atltico, e ainda... - Por que eu te incomodo tanto. Perguntei sem rodeios. - H uma horda de pessoas nesta escola, que te diro como voc tem movimentos rpidos, como uma bala disparada, um corpo sexy, e um belo rosto... - O qu? Perguntou ele, inclinando-se para perto, como se tivesse perdido o que eu disse. - Voc me ouviu. Ele se endireitou. -Esta uma pergunta para sua coluna? - algo que venho tentando descobrir. Porque voc ficar bravo e incomodado com a opinio de uma pessoa, especialmente quando todo mundo trata voc como um heri? Quero dizer, voc tinha que estar bastante irritado para escrever trs colunas sobre mim. - Quatro - Eu tive que editar. Disse ele, apressando o passo. - A resposta , eu no sei. Prxima pergunta. - Recebemos metade dos face-offs hoje, o que melhor do que a semana passado. Qualquer comentrio? - No, mas eu tenho certeza que voc tem um. Ok, eu pensei, se ele no quer falar sobre as coisas positivas, eu vou dar-lhe outra coisa. - Recuperamos a menos de quarenta por cento das ground balls .O que voc acha disso? - A mesma coisa que voc, provavelmente, disse ele. - Prxima pergunta. - Houve oito turnovers na primeira metade , quando voc estava jogando um 2-1-1-2 ofensivo , e cinco na segundo metade quando na maioria das vezes voc joga o padro 2-1-3. Na segunda metade voc arremeteu o dobro de lanamentos. Quer falar sobre isso? - Eu teria que dizer que jogamos melhor no segundo tempo. Prxima pergunta? Mordi minha lngua. Fique a calma, eu disse a mim mesmo, para manter a calma . - Prxima pergunta, ele solicitou. - Voc daqui ate a porta da escola . - D um tempo!

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- Engraado, isso algo que eu quero de voc por um longo tempo. - Oua, Logan, eu respondi. - Voc tem o seu marcador de texto e passe nas minhas colunas, voc vai ver que eu disse muitas coisas boas sobre voc e seus companheiros de equipe. Mas eu no sou uma lder de torcida. Eu sou uma escritora, e meu trabalho dar s pessoas que esto lendo o jornal uma imagem clara. - Das coisas como voc as v, disse ele. - Alguns de vocs tm os pequenos egos muito sensveis. - Pelo menos eu no tenho o seu grande, ele respondeu. - Eu no assuma que eu vejo as coisas da nica forma que pode ser visto. Eu no escrevo como se soubesse sobre tudo de um esporte que eu no posso nem jogar. Nos encaramos. - Mais alguma pergunta? , perguntou ele. - Por que desperdiar meu tempo? Eu respondi. -Pelo menos ns concordamos em alguma coisa, disse ele, em seguida, foi embora.

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Captulo quatro
- Quer conversar? Vov me perguntou no sbado tarde enquanto trabalhvamos no nosso jardim do quintal. - Talvez. Estava excepcionalmente quente para abril, com temperaturas subindo para os oitenta graus. Estvamos de shorts, e eu coloquei um top com um decote profundo, na esperana de pegar um bronzeado. Vov plantou papoulas ao longo da cerca que margeava o beco, suas grandes mos trabalhando lentamente, pacientemente com as delicadas sementes, enquanto eu violentamente atacava algumas ervas daninha. Eu tinha demorado um tempo para entender a cena ps jogo de ontem, eu sempre preferi manter as coisas para mim, at ache que j se resolveram. Mas quanto mais eu pensava, mais eu ficava presa na mesma pergunta que fiz a Adam: Por que a opinio de uma pessoa de me deixava brava e incomodada? Outras pessoas disseram que eu estava fazendo um timo trabalho. Tom achava que sim. Alguns dos professores que eu realmente respeitava tinham dito coisas positivas sobre a minha escrita. No ano passado eu tinha ganhado um prmio municipal por uma srie sobre futebol. Quantas tapinhas nas costas que eu preciso? Aps a entrevista de Vinny com Josh ontem, Josh me pegou do lado de fora do vestirio. Ele disse Vinny no soube fazer o tipo de perguntas que geralmente eu fao, e ento, sem avisar, ele me deu algumas grandes citaes. O treinador veio e adicionou vrios insights teis. Quanto a os caras que me deram m gelo, eles provavelmente estavam apenas seguindo o exemplo de Adam. Ento, por que no posso ignorar o idiota Adam? Vov, voc j se questionou como um escritor? Ele mantinha espalmadas umas sementes e me olhou atentamente. - Quero dizer, voc j se perguntou se estava vendo as coisas corretamente? - No incio, o tempo todo, disse ele. - Quando eu fiquei profissional, a cada trs meses. Eu gemi. - Eu estava esperando que isso fosse apenas uma fase que eu estava passando. Contei os eventos de sexta-feira, e vov ouvia enquanto trabalhava. - Ento, o que voc acha? Perguntei por fim. - Eu acho que voc ainda no treinou Vinny, mas voc fez um bom trabalho com Josh.

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Eu ri. - Josh legal - e o melhor amigo do Adam, acredite ou no. - Sendo melhor amigo, e mesmo assim no tomou suas dores. Vov apontou. - Isso algo a se pensar. Eu balancei a cabea. - Olhando para trs, Vov continuou, s vezes eu estava certo e s vezes estava errado. Escrevia o que via e tentei dar o meu melhor para ver os lados diferentes. A nica coisa que eu sei com certeza, Jane, que me preocupa os reprteres que nunca se questionam. Eu me arrastei at o prximo de conjunto de ervas daninhas e comecei a puxar novamente, sentindo-me um pouco melhor. O sol estava ficando quente e eu o senti bem nas minhas costas e braos. Vov tinha trazido o rdio e ligou no jogo dos Orioles. Outras pessoas estavam trabalhando em seus quintais, e outros rdios ecoaram o jogo vrios jardins para baixo. Sbado tarde uma pera flutuou para baixo de uma janela superior em toda a rua, provavelmente era a Sra. Bean. Olhei para cima para ver nossa vizinha nos observando de seu poleiro do segundo andar. - Sua admiradora secreta est te observando, vov. - E quem seria essa? ele perguntou sem olhar para cima . A viva de sessenta anos, a Sra. Bean sempre teve um olho no vov. Ela morava em uma das duas casas grandes ficavam flanqueadas por um conjunto de cinco casas pequenas do outro lado da nossa rua. Ela tinha um terceiro andar grande, um jardim lateral, e uma garagem de frente para o beco, cujo murro era um lugar ideal para montar uma cesta de basquete. s vezes eu achava que ela tinha deixado um aro como uma isca para vov, que ainda arremessava cestas comigo. Acenei para ela, em seguida, me virei para a rua para ver um caminho estava rugindo ao longo dos buracos. A U -Haul 14estacionou na frente da casa da Sra. Bean , e um outro carro parou atrs do caminho de aluguel. - No se preocupe, no voc que ela esperava, afinal de contas, eu disse , notando que nossa vizinha tinha desaparecido da janela do segundo andar. Vov levantou a cabea apenas o suficiente para ver o caminho. - Acho que ela est alugando de novo, ele resmungou. Encontrou outro sujeito para trabalhar no quintal. - Parece que ele. Oh meu Deus! Vov se endireitou. -O qu?
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A U-Haul uma empresa de mudanas que possui locadoras em todos os Estados Unidos e Canad

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Eu balancei a cabea em direo ao homem alto, que tinha acabado de sair do caminho. - Gryczgowsk no nibus. Quatro caras do time de lacrosse saram do carro e se reuniram em torno dele, todos eles observando Sra. Bean descendo o caminho em suas leggings pretas e com uma grande flor na parte superior. Vov se levantou. - E o seu f nmero um esta entre a tripulao em movimento? Eu balancei a cabea e apontei para Adam, em seguida, Josh, que estava de p ao lado dele. Pablo, outro midfielder, e Billy, um defenseman, tambm haviam chegado. No demorou muito para que a Sra. Bean notar vov observando. - O- laa , vizinhos! Ela chamou. Venham e conheam meu novo inquilino. Os caras se viraram para ver para quem ela estava acenando. A expresso amigvel de Adam congelou. Pablo e Billy olharam de soslaio para ele. Josh sorriu. - Todo mundo, este Jimmy Olsten e sua neta, Jane. Sra. Bean anunciou quando atravessamos a rua. - O Jimmy Olsten? Barbeado rosto de Grizzly acendeu brilhante, em seguida, abriu um enorme sorriso. - Na verdade, meu sobrenome Olstenheimer, Vov lhe disse: Mas isso era muita coisa para uma assinatura. - Eu no posso acreditar! Grizzly exclamou , os olhos castanhos ampla abertura. -Eu no posso acreditar que eu estou finalmente te conhecendo. Ele apertou a mo de vov com entusiasmo, depois olhou para mim. - Voc nunca mencionou que Jimmy Olsten era seu av. - Eu produzo o meu prprio caminho. - Gente, ele disse sua equipe. Eu costumava ler as colunas esportivas deste homem todos os dias no The Sun, eu ainda tenho alguns deles - eu tenho um com um pargrafo que voc escreveu sobre mim, acrescentou, soando subitamente tmido. Ele escreveu uma grande matria. O treinador passou a sua equipe. Uma matria emocionante, e comeou h alguns argumentos da sua maneira. Ento Grizzly olhou para mim e sorriu de novo, como se ele de repente notou a semelhana. Grizzly voltou-se para o av. - Eu lia o que voc escrevia antes de ir voc ir para a Sports Illustrated 15e fiquei muito feliz quando voc voltou para o The Sun, acrescentou. Mas eu sempre me perguntei por que voc abonou o grande momento. Vov deu de ombros. - Eu gosto da cena local. Eu senti saudades dos velhos times.

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Sports Illustrated, tambm conhecida como SI, uma das principais revistas esportivas dos Estados Unidos, publicada semanalmente desde 16 de agosto de 1954.

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- assim que , em Baltimore, Grizzly concordou. Eu ainda sinto falta dos Colts. Voc se lembra da semana antes dos Colts deixar a cidade , em 1984 , quando descobriu que... Eles estavam indo pelo caminho das memrias profundas e essa conversa poderia continuar indefinidamente entre os fs de esportes. Assim que vov e o treinador fizeram uma pausa para respirar, Adam exclamou; - Vamos comear a descarregar, treinador. - Precisa de alguma ajuda? Eu me ofereci, seguindo os caras na parte de trs do caminho. - No, respondeu Adam. - Claro, disse Josh. Ns sempre podemos precisar a ajuda. - Eu no penso assim, Adam disse a seu amigo. So coisas pesadas. - No se preocupe. Vou encontrar algo meus braos delicados possam suportar, eu disse a Adam . Os outros trs rapazes riram. O treinador tinha caixas de livros e um amontoado de mveis que deve ter sido ofertas do Exrcito da Salvao. Enquanto Grizzly conversava com vov, a Sra. Bean se encaminhou at ns, embora ela como ns no fizesse ideia de onde seu novo inquilino queria as coisas. Havia apenas dois quartos para escolher no terceiro andar, um do lado esquerdo da escada e um direita. O banheiro estava no topo da escada. Um micro-ondas e mini-frigorfico era tudo o que o treinador tinha para uma cozinha. Aps dez minutos de arrastar coisas para cima na escada da frente, em seguida, lutando com mais lances para depois disso e acabar no terceiro andar cheio de coisa, todos ns estvamos suando. Os caras tiraram as camisetas, para o deleite da Sra. Bean. Eu poderia ter feito gozao dela, mas eu me vi apreciando Adam por trs, estudando a largura dos ombros e os msculos duros que ondulava em suas costas quando ele levantou uma estante de livros e arrastou para subir os degraus na minha frente. Por um momento, eu me perguntei o que seria gostaria de colocar meus braos em torno de costas como a dele. Claro, depois que ele colocou a estante e virou-se, foi aquele mesmo olhar duro de pedra. Era intil tentar conversar, ento desci as escadas, me achatando contra a parede quando Pablo e Billy carregavam um colcho por mim, o treinador seguia com a estrutura da cama. Quando cheguei a rua, vov tinha voltado a jardinagem. Josh estava sentado em uma escrivaninha, deus uma espalmada. - Voc vai me dar uma mo com isso? Ele perguntou, pulando dela. No pesado, apenas estranho. - Sem problema, disse eu. Isso foi antes de tentar levant-la. Para mim esteva muito pesado, mas no havia nenhuma maneira que eu admitir isso para ele. Tentamos segurar de varias formas ate sentirmos confortveis , fiquei na extremidade dianteira, andando de frente, as mos segurando a escrivaninha atrs de mim, e Josh na retaguarda, garantindo a escrivaninha ficasse em p. Estvamos na entrada principal do lado da casa, quando Adam passou.

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- Adam, momento perfeito! Josh disse. -Termine de levar, ok? Eu tinha certeza que ele queria dizer para ele tomar o meu lugar, mas em vez disso Josh entregou Adam seu. Agora eu teria que morrer antes de admitir que a tarefa era demais para mim . Adam e eu observamos Josh ir embora, nenhum de ns podia acreditar que estvamos presos um ao outro carregando essa coisa. - Voc est conduzindo ou eu devo empurrar? Perguntou a Adam . - Eu estou conduzindo. Vamos . Ns lutamos para conseguir subir os degraus da frente e pelo corredor, sem levar junto as dobradias e o papel de parede da Sra. Bean com a gente. Depois de pausar por um momento para recuperar o flego, comeamos a subir o primeiro grande lance de degraus. Estvamos a meio caminho quando o peso atrs de mim de repente mudou. Ns camos lateralmente, batendo contra a parede. Ouvi Adam cuspir uma palavra, em seguida, tentou disfarar com rapidez. - O que voc est fazendo? Eu perguntei minha voz rouca de tenso. - O que eu estou fazendo? Respondeu ele, incrdulo. -Voc inclinou isto. - Eu no. - Voc fez sim. - O que o treinador tem dentro dessa coisa velha? Eu perguntei. - Roupas, disse ele. Continue indo. -Estou segurando o peso disto, lembra? Ns tivemos trabalho para nos manterem p, avanamos dois passos mais, ento ela resvalou para o outro lado. - Eu no fiz isso! Ns dois dissemos ao mesmo tempo. - Eu acho que ele tem uma bola de boliche rolando aqui. - O treinador no joga boliche, Adam respondeu, ento nos defrontamos. No momento em que chegamos ao segundo andar, ns dois estavam encharcados de suor. - Eu vou ter que andar para trs, disse eu. -O prximo lance mais ngreme, e eu estou perdendo meu controle . Paramos e eu me virei lentamente at que ficamos frente a frente uns sobre a escrivaninha. - Voc est bem? Ele perguntou sua voz um pouco gentil. -Sim. Minhas pernas estavam bambas e sentia meus braos quatro centmetros mais longo do que seu tamanho natural, mas eu teria que estar esmagado sob a escrivaninha antes eu pedi ajuda. - Va com calma. D um passo de cada vez, disse ele.

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A borda de seu cabelo estava se enrolando com o suor, como o aconteceu durante um jogo. Eu podia sentir meus fios colados contra o meu rosto. Ns fizemos nosso caminho lentamente at o segundo e mais estreito conjunto de degraus. - Eu no consigo ver onde estou indo, eu disse enquanto eu subia os degraus por trs, a escrivaninha contra minhas costelas, me inclinou sobre ela. -Voc tem que fazer a direo, ok? -Ok? Eu repeti um momento depois, quando meu cotovelo bateu na parede. - Voc est olhando para onde estamos indo? Eu olhei atravs da escrivaninha para ele, e encontrei seus olhos quando disparavam para os meus. Ele estava olhando o meu peito! Quando eu olhei para mim e vi a viso que Adam estava apreciando, quase deixei cair a escrivaninha. - Espere! Ele gritou para mim. Por um momento, no estava claro qual de ns ainda estava segurando. - Jane! Espere ! Voc est tentando me matar? Eu teria gritado de volta, mas eu estava muito cansada. Alm disso, Adam estava corando, algo que eu nunca o tinha visto fazer antes. - Ok, eu disse, vamos acabar com isso. Ns gememos, com esforo levantamos a escrivaninha at que finalmente a colocamos no terceiro andar. Juntos, a empurramos contra uma das paredes inclinadas. Ca ao lado dela, recostando-me contra a parede do jeito que fazia no meu prprio quarto. Adam se inclinou sobre a escrivaninha, talvez ele s no quisesse me olhar nos olhos, comeou a puxar a fita que prendia as gavetas. Ele abriu uma e espiou nela, ento a prxima. - procura de uma bola de boliche? Eu perguntei. - Eu no entendo, ele murmurou, em seguida, abriu a terceira. - Eu no compreendo o por que disso... Uma coisa grande peluda saltou. - Caramba! Eu disse. Adam esticou o corpo rapidamente e bateu a cabea com fora no teto inclinado. Ele coou a cabea, sibilando para fora vrias palavras e no fazendo nenhuma tentativa de abafalas. Um gato cinzento e branco acima do peso tinha desembarcado cerca de dois metros de distncia dele. Ele esticou sua cauda e para trs, observando Adam com diverso felina. Eu no poderia ajud-lo - Eu comecei a rir. A cabea de Josh apareceu quando ele subiu os degraus para o nosso andar. - Ei, Big Mama! Josh exclamou. -Treinador, ns encontramos Big Mama. Grizzly se apressou a subir os degraus atrs de Josh.

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- a minha garota! Ele disse, soando muito aliviado. - Onde voc estava? Eu no sabia o que tinha acontecido com voc, querida. - Querida? - Ela estava presa na escrivaninha treinador, Adam disse a ele. - Pobre Big Mama , Grizzly murmurou , inclinando-se e acariciar o gato gentilmente. Ele a pegou, colocando-a por cima do ombro como se fosse um beb que precisava arrotar. Eu sabia que o treinador era emotivo nos jogos, mas eu no esperava ver esse tipo de ternura para com um gato obeso. Pablo e Billy subiram os degraus, viram o treinador com o seu gato, e sorriram um para o outro. - Hora de conhecer a Sra. Bean, Grizzly disse, ento levou o gato l embaixo. - Graas a Deus, comentou Pablo. - Agora no temos que percorrer o antigo bairro de Grizzly gritando, 'Big Mama, Big Mama '. Estendi a mo para a borda da escrivaninha e me levantei do cho. - Bem, foi muito divertido. Tenho que ir, eu disse. - Ora, para que voc possa comear a sua coluna? Billy perguntou, se jogando em uma cadeira. - No, eu vou fazer isso amanh. Josh se deitou no cho, e Pablo caiu ao lado dele. - O que voc vai dizer? Perguntou Pablo . - O de costume, Adam respondeu antes que eu pudesse. - Quem se isso importa com isso? -Eu diria que isso importa muito para voc, respondi, mas eu no compreendo por qu. Houve um momento de silncio enquanto todos olhavam para ele aguardando a resposta. - O que voc pensa no significa nada - No para mim, Jane. Mas o que me deixa louco a jeito que voc pode relaxar e tecer suas teorias, dizer a todos o que estamos fazendo de errado, como precisamos de liderana, etc., etc. , quando voc no est l fora, funcionando como um alvo e recebendo varas em seu rosto - quando voc no est sendo levado a cabo por um jogador que vem em voc a toda velocidade ou ter uma bola difcil atirada em voc a oitenta quilmetros por hora. Parece-me que apenas um pouco mais fcil para voc escritores. - Eu sei que como o esporte difcil. Voc sabe? Ele encostou-se mesa e cruzou os braos, olhando para mim de forma constante. Agora, eu no estava to envolvida em esportes que no reconheceria um cara lindo , quando vi um, especialmente um que estava nu da cintura para cima. Mas no estava to obcecado pelo cara aponto de no poder manter minha mente no argumento .

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- Eu acompanho lacrosse desde que eu tinha trs anos e meu av me levava aos jogos no Homewood Field16. E eu j joguei. - Contra jogadores All-metro17? perguntou ele. - Contra algum como Adam? Pablo se intrometeu. - Mostre a ela! Billy disse. Mano a mano, Adam. Mostre-lhe como fcil jogar no nosso nvel. Adam levantou as mos. - No uma boa ideia. - Por que no? Eu perguntei. - Vamos l, disse ele, seria uma piada. - Eu tenho um senso de humor, disse a ele, e voc pode trabalhar o seu. Ele fez uma careta. - Vamos fazer isso, disse Billy. - Segunda tarde, quatro e quinze. O treinador tem de deixar o treino mais cedo, ele lembrou a seus companheiros de equipe. Eu sabia que era uma coisa louca por fazer isso. Eu ainda tinha um stick e joguava mano-a-mano com Marnie, mas eu no jogava com uma equipe desde o ensino mdio. Olhei para Josh, que tinha ficado em silncio durante a discusso. - Vale a pena para voc, Jane? Perguntou ele. - Se terminar essa coisa estpida de me ignorar, sim, eu respondi. Este ser o negcio. Eu no vou lamentar quando voc me ensinar uma ou duas coisas segunda-feira, se todos vocs no lamentarem quando eu escrever uma coisa ou duas depois. Acordo? Pablo e Billy balanou a cabea, em seguida, olhei para Adam. - Algum problema? Eu perguntei quando ele no disse nada. - No h problema, respondeu ele. Para voc, talvez, eu pensei que quando sa. Em que eu tinha me metido?

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Homewood field o estdio de atletismo da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, Maryland . Jogador de time futebol colegial.

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Captulo cinco
Trs horas mais tarde , quando eu estava pronta para sair para a festa dos Clarkes , eu parecia uma pessoa totalmente diferente. Stacy tinha me emprestado um vestido curto, costurado em seda vermelha. - Ele vai ficar bom com seu tom de pele. Ela disse, olhando para o vestido com saudade. Travis no a deixaria usar porque ele acha que confronta com os seus cabelos. Quando minha me me viu poderosa no vestido e nos saltos de Stacy, fez uma expresso preocupada. - Lembre-se, voc ainda est na escola, disse ela. - Como se eu fosse seduzir um advogado velho? Eu ri e lhe deu um abrao. - Certifique-se de que ligar o gravador na hora do jogo. Vov e Marnie j tinham sado para o Camden Yards ver a histria do beisebol acontecer. Eu dirigi at o clube de campo que os Clarkes eram membros, ouvindo o show de pr-jogo os Orioles e suspirando muito. Qualquer esperana de ficar no carro o suficiente para pegar o primeiro turno rapidamente desapareceu. Assim que eu atravessei as portas do clube, os manobristas invadiram o carro, insistindo em estacionar para mim. O antigo clube foi construdo como uma manso do sul, com uma longa varanda e pilares na parte da frente. Dois casais subiam os degraus como se soubessem onde estavam indo. Os segui, mas quando cheguei ao interior do hall de entrada, havia vrios arcos escolher. Um garom de smoking perguntou o nome do meu anfitrio, em seguida, levou-me para baixo por degraus densamente acarpetados. A festa era em uma grande sala privada com dois lustres e portas de vidro que se abria para uma varanda. Eu dei um passo no interior da entrada, em seguida, parei e olhei procurando algum familiar - Stacy , tia Susan , tio Jake. Mesmo Travis, que eu mal conhecia e mal gostava, teria sido uma viso bem-vinda. Mas tudo que eu vi foram mulheres muito bem vestidas de cabelos grisalhos combinando os homens de cabelos grisalhos. - Tem certeza que esta a festa dos Clarkes? Perguntei ao garom . - Sim, senhorita. Bem, eu acho que a nica coisa que posso fazer comer, eu pensei, e me dirigiu para uma mesa comprida , onde outros homens de smoking estavam servindo convidados. Um deles me ofereceu um prato, e eu comecei a vasculhar. Um sushi multicolorido foi disposto em bandejas, como botes grandes ao lado de um grande peixe de olhos vidrados , que parecia to feliz quanto eu

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por estar l. Eu estava to fascinado pelos peixes, eu dispensei o caranguejo em miniatura, que era o que eu realmente queria. Recuei de repente, e dei de cara com algum. - Sinto muito. A pessoa que eu tinha colidido inclinou-se mais para a direita, como se estivesse tentando espiar ao meu redor. Eu dei um passo para o lado para que ele pudesse passar. - Jane? Ele perguntou com incredulidade em sua voz. Virei-me rapidamente. Ele no esta com a expresso familiar que eu estava esperando para ver. Adam era um retrato de espanto. - Jane? Ele repetiu. - Bem, quem voc acha que ? Eu disse. - Pareo to diferente depois de um banho? - Sim, ele respondeu com sinceridade. - O que voc est fazendo aqui? - Eu fui convidado. - Por quem? Ele queria saber. - A noiva, eu disse. - Stacy Olstenheimer, como Jimmy Olstenheimer. Voc trabalha aqui? Eu perguntei, observando seu traje formal. 0 que eu deveria ter notado era que o palet tinha um corte diferente dos garons, mas eu estava muito ocupado observando como ele ficava nele realmente bom. Um dos lados da boca de Adam parou em um sorriso irnico. -No, eu sou um convidado. Travis meu meio-irmo. - Mas seu sobrenome - oh, Sr. Clarke o seu padrasto. Adam assentiu. - Bem - bem, voc parece melhor depois de um banho tambm, eu disse a ele. Ele me deu um sorriso afetado. -Ento, todas essas pessoas aqui so colegas de trabalho? Eu perguntei. - Nenhum deles estar realmente no casamento? - Exceto eu. Meu padrasto achou que eu deveria ser o padrinho. Talvez Adam tenha visto a expresso atordoada no rosto. -Voc sabe, o cara que fica ao lado do noivo no altar, acrescentou, o cara que o acalma, segura o anel... - Que caminha com a madrinha at o altar, eu disse.

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- Certo. -Eu sou a madrinha. Por um momento ele no respondeu. - A escolha original de Stacy teve que abandonar, eu expliquei; assim eu fui convocada. Acredite em mim, eu no me voluntariei para isso. Eu tinha um bilhete para ver Bob Danner alcanar sua trecentsima vitria hoje noite. - Mas o que aconteceu com a prima de Stacy, Daisy louca? Perguntou ele. Eu hesitei. - Ela cresceu. - Voc quer dizer que voc Daisy? Ele soltou uma gargalhada. -No um nome engraado, eu disse, afastando-se dele e pegando alguns petiscos. -Eu no estou rindo do nome, respondeu ele, me seguindo. -Eu estou rindo das histrias que eu ouvi sobre voc. - Como o qu? Exigi, embora eu soubesse que minha famlia tinha uma antologia de histrias sobre a Daisy. Ele deu de ombros. -Havia um monte deles. A vez que voc intimidou a Stacy entrar na casa assombrada, caminhando, e voc no saiu no final. - Oh, isso. - Na vez que voc disse a ela que tinha uma doena porque no teria compartilhar a sua sobremesa e foi to convincente que ela tinha feito todas as crianas em sua classe orar por voc. E arrecadar dinheiro, pensei. Em voz alta disse: - Stacy sempre teve uma imaginao ativa. A maioria das oportunidades eram muito difcil de passar. - Eu aposto, respondeu ele, movendo-se junto comigo, ainda sorrindo. Imaginei que era um avano em relao rotina de frieza. Mas a velha frieza voltou quando chegamos ao final do buffet. Um garom disse a Adam que o Sr. Clarke queria v-lo. Adam olhou na direo das portas da varanda, em seguida, virou-se para mim, com expresso dura. - Bem, a festa l embaixo, disse ele, o riso completamente desaparecido agora, nem mesmo um sorriso snico para iluminar seu rosto. Vi-o fazer o seu caminho atravs do salo para as portas francesas, intrigada por sua brusca mudana de humor. Desta vez no foi algo que eu tinha dito que o tinha irritado, de tal modo que no havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Eu escapei de volta na fila para conseguir mais dois bolinhos de caranguejo, em seguida, me fui procurar a minha prpria famlia, mordiscando enquanto caminhava.

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Enquanto voltava para fora, me deparei com a tia Susan e tio Jake por aquelas mesmas portas francesas. Eles estavam assessorando Stacy e Travis na varanda, enquanto eles estavam sendo posicionados e fotografados. Meus tios sorriam com amor e orgulho, uma expresso que me fez lembrar outros eventos familiares, como recitais de piano e bal de Stacy, suas festas aniversrios e formatura. Eu me vi sorrindo com eles. - Ela esta to bonita. Eu sussurrei quando me juntei a eles. - Daisy , disseram em voz baixa, cada um deles colocando um brao em volta de mim . Adam tambm estava assistindo a sesso de fotos. Ele se virou e olhou para mim, ento a mulher ao lado dele virou-se para ns. Quando eu vi seus olhos verdes, eu soube imediatamente que ela era sua me. Ela sorriu e cutucou o homem alto grisalho ao seu lado, mas ele estava decidido a assistir ao fotgrafo e lhe dizendo o que fazer. - Aquele o Sr. Clarke? Eu perguntei em voz baixa. Minha tia e meu tio assentiram. - E a me de Travis - ela est aqui? Minha tia balanou a cabea. - Eles no a convidaram para o casamento. Ela deixou o Sr.Clarke quando Travis era muito jovem. Essa a nova Sra. Clarke, que se casou com Avery aps a morte de seu marido, cinco ou seis anos atrs. Enquanto conversvamos, um velho com olhos maliciosos e orelhas grandes abordou Adam e sussurrou algo para ele. Adam sorriu em resposta, em seguida, seguiu o cavalheiro que parecia um duende para outro lado da sala . Sra. Clarke observou seu filho por um momento, em seguida, se aproximou de mim para se apresentar. Ela era uma senhora calorosa, com uma voz calma. Ela chamou o marido duas vezes. Depois de mais algumas instrues para o fotgrafo, Sr. Clarke se juntou a ns. - Jane Hardy. Ele repetiu, e olhou para mim como um caso legal que estava tentando recordar. Por que esse nome to familiar? Voc vai para a escola pblica? Parecia uma pergunta estranha. - Sim, eu respondi. - Tilson High. -Verdade, disse a Sra. Clarke. - Meu filho, Adam... Sr. Clarke cortou. - E voc escreve para o jornal. Voc cobre a equipe de lacrosse. - Isso mesmo. Eu gostava de ser reconhecido. Tia Susan e tio Jake sorriram para mim como eles faziam com a Stacy. - O time ainda est jogando abaixo de sua capacidade? Sr. Clarke perguntou. - Bem, uh ... - O que est impedindo? Ele perguntou antes que eu pudesse responder primeira pergunta.

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- E as jogadas ultramodernas deste jovem treinador? Nos podemos cair me uma armadilha e virar alvos fcies? Eu pisquei. Foi estranho me ouvir citada. Sua ltima pergunta tinha sido um dos meus melhores registros Quando as armadilhas nada fazem a no ser nos torna alvos fceis ,eu tinha escrito , " hora de voltar para lacrosse bsico. - No h nada pior do que ver uma equipe com talento perder um jogo aps o outro. Clarke continuou. - Onde est o seu espirito de combate? Talento no vale nada se voc no pode executar. Se Adam no est fazendo seu trabalho, se ele no est liderando os outros, ento o treinador precisa encontrar algum que o faa. Parecia uma coisa muito dura para um membro da famlia para dizer - embora, essencialmente, era o que eu tinha dito. - Estou curioso para saber o que voc pensa; Eu disse a ele. - Como lhe parece a equipe? - Eu nunca tinha vi. - Avery anda to ocupado estes dias. A Sra. Clarke interveio, com a mo apoiada no brao do marido. - Seguimos a equipe de Adam atravs do jornal. -S atravs do jornal? Eu perguntei. Apenas atravs de meus olhos? - Quando era mais novo, eu ia a todos os seus jogos, Sra. Clarke respondeu , soando um pouco na defensiva. - Mas ns estamos to ocupados agora. - S pelo que voc diz. - E Adam no nos diz muita coisa, acrescentou. - No nos diz coisa alguma. Sr. Clarke observou. - Ento voc confia no The Pipeline, conclu. No admira que Adam ficou sensvel ao que eu escrevi. No fundo, todo mundo se preocupa com a opinio dos seus pais. Quero dizer, meu pai era um idiota e eu no vejo a cinco anos , mas eu ainda me perguntava se ele teria orgulho de mim. Havia provavelmente alguns outros caras do time cujos pais faltavam aos jogos e liam o jornal em seu lugar. As coisas estavam finalmente fazendo sentido. Mas o que eu deveria fazer sobre isso dar a tudo o que uma implicao positiva? Eu me senti mal por Adam, tendo que lidar com um padrasto opinativo que, aparentemente, o tornou responsvel por tudo o que eu escrevi. E eu me encolhi quando me lembrava de algumas das coisas que havia publicado. Eu estava furiosa com o Sr. Clarke por ser um velho valento, em vez de um pai compreensivo. Pela primeira vez, falar de casamento foi como um alvio. Assim que o assunto foi mudado para os preparativos finais para o grande dia, eu peguei meu prato e sai correndo. Do outro lado da sala, passei por Adam. Ele estendeu a mo e me pegou pelo brao. - Tem alguma coisa errada?

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- Errado? Como o qu? - Eu no sei, respondeu ele. - Mas voc tem aquele olhar em seu rosto. - Que olhar? - O que me avisa que melhor eu ir rpido para os chuveiros. Minhas mos foram at meu rosto. Eu o senti ficando quente e vermelho. Depois do que tinha acabado de ouvir, eu teria me sentido melhor se ele tivesse me ignorado, mas ele me olhava com curiosidade agora, como se estivesse tentando ler meus pensamentos. - Nada h de errado, disse ele. - Eu no acredito em voc. - Eu s preciso de um pouco de ar, eu insisti. -Tudo bem, disse ele. Eu poderia dizer que ele no estava convencido. - Em seu caminho de volta, confira o vestirio no andar de cima. O Tio-av de Travis trouxe sorrateiramente uma TV porttil. - Ele fez isso? Eu perguntei, iluminando consideravelmente. Adam riu. - O Orioles esto ganhando trs-apertado e Danner, permitiu apenas uma batida at agora. - Serio? - Sim. Ele sorriu um sorriso lindo com uma timidez surpreendente nas bordas. Corri l em cima, meu corao dando pequenos saltos - por causa do Orioles, claro.

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Captulo seis
Cheguei em casa logo aps o vov e Marnie. Ns trs conversamos, ao mesmo tempo, entrelaando os acontecimentos do jogo e da festa. Eu assisti Danner obter sua grande vitria, sentada com seis homens e Adam no cho do vestirio do country-club. Toda vez que os Orioles faziam uma boa jogada, o tio-av de Travis se levantava e sacodia os cabides. Naquela noite, Marnie dormiu em casa. Entramos em nossos sacos de dormir e deitamos em silncio por alguns minutos, e ento ela se virou para mim e disse; -O destino. - Hmmm? Eu j estava caindo no sono . - Primeiro Adam aparece na sua rua, ento vocs faro par no casamento. H algum tipo de fora csmica no trabalhando. - Voc l muitas revistas, disse a ela. - V dormir. Meus olhos tinham acabado de fechar uma segunda vez, quando ela perguntou: - Ento, voc est sonhando com Daniel? - Marnie, eu estava quase dormindo. - Bem, esta ou no? Ela insistiu. -No. - Descanse bastante, ela aconselhou. -Eu vou trabalhar duro com voc amanh. Ela no estava brincando. No dia seguinte, apesar da enxurrada, ela me ensinou os face-offs, dodges18 e defesa, para me preparar para o jogo de segunda-feira de mano-a-mano com Adam . Infelizmente segunda-feira teve jogo das meninas tambm. Na hora do almoo Marnie compartilhou comigo seu super potente" sanduche - manteiga de amendoim e mas combustvel para a vitria, ela me disse. Naquela tarde, eu assisti os dois primeiros trimestres de seu jogo. No intervalo ela correu para me dar um discurso de ltima hora, ento ns desejamos boa sorte e eu fui para o campo dos rapazes, deixando Vinny para cobrir o jogo das meninas. Quando cheguei para no outro campo , vi que o treinador havia saindo mais cedo como ele disse que faria, mas todos os jogadores ainda estavam l , junto com uma dzia de pessoas do jornal e alguns de seus amigos.

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Dodges Formas de se esquivar de ataques.

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Eu contei a Tom e Angela sobre o negcio, pedi para manter segredo. Mais tarde eu descobri que Kelly tinha ficado sabendo por um dos jogadores e espalhado a noticia. Angela , Tom, e vrios outros ergueu um longo cartaz : Esmague-o com fora , Hardy ! - Ouam, vocs, eu disse quando cheguei at eles, vocs sabem que eu no tenho chance. - Arrasa Jane! Foi a resposta. Adam, que estava com seus amigos cerca de vinte metros de distncia, olhou por cima do ombro para ns. Fiquei contente de ver que o velho olhar frio novamente. Depois de sbado noite que eu precisava para ser lembrada porque ia a fazer papel de boba. Um monte de canelada e dor era certo a seguir; eu poderia lidar com isso, e ento, a equipe teria de lidar com as minhas perguntas e comentrios. Josh caminhou at mim, usando um apito ao redor de seu pescoo e carregando o equipamento. - Ok , campe, ele me disse. Estes so os menores protetores de ns conseguimos encontrar. No lacrosse feminino s o goleiro usa proteo. Mas, nas regras do jogo do masculino permitido e o jogo muito mais duro. Equipamento necessrio. Os protetores de costelas colocado em mim tinha que ser preso com cinto por segurana. A proteo no ombro fez parecer como se eu estivesse a ponto ter asas. Os protetores de braos e cotoveleiras no eram muito ruins, mas as luvas acolchoadas, que estendiam aproximadamente seis polegadas nos pulsos de um cara, estavam enormes e frouxa. Josh colocou o capacete na minha cabea e apertou o cinto. Eu podia v-lo tentando no rir. - Como voc est se sentindo? Perguntou ele. - Como Lancelot. Peguei meu stick e caminhei at o marca do face-off , consciente de que algum do jornal estava fotografando. Eu tinha a sensao de uma foto ampliada e pouco lisonjeira minha em breve seria pendurada no escritrio do The Pipeline. Adam me encontrou no X do centro do campo, me olhou de cima e a baixo na armadura mal ajustada, ento disse a Josh, que tinha nos seguido; -Eu no acho que isso uma boa ideia. - Ns fizemos um acordo. Eu disse a ele. -Eu no vou lamentar , ento vocs no vo se lamentar lembra-se? Ele resmungou sua resposta e se virou para Josh , de forma confidencial. - Vamos alternar carregando a bola para o campo de baixo. Ela pode ir primeiro. -Voc est brincando? Exclamei, escavando meu rosto entre eles. Passei metade de ontem praticando face-offs.

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- A equipe que controla os face-offs controla o jogo. Adam me lembrou. Mas voc sabe disso voc mencionou vrias vezes em suas colunas. -Eu tambm sei que eu no tenho muita chance hoje. Mas vamos jogar o jogo da maneira que supostamente deve ser jogado. - Faa do seu jeito, disse ele, dando de ombros. - Do nosso jeito. Foi um acordo. - Vamos jogar um trimestre, disse Josh , 10 minutos tempo de execuo . - Deixe cinco, Adam disse, como se eu no pudesse sobreviver dez. - D um tempo! Eu disse. - Estou tentando, ele respondeu: mas voc orgulhosa demais para aceitar! -Estamos falando de orgulho. Eu murmurei, me perguntando como a gente ficou junto na noite de sbado. Me posicionei, inclinando a cintura, minhas mos afastadas segurando meu stick, meus dedos tocando o cho. Comece baixo , fique baixa, Marnie tinha me dito . Mantenha sua cabea sobre a bola. -Eu estou pronto, rbitro. - Ela me deixa louco, Adam disse para Josh, ento ficou na posio, inclinou-se e de frente para mim, colocando seu stick lado a lado com o meu. Josh colocou a bola entre os nossos sticks heads recuou, e assobiou o incio. Ns prendemos, analisamos, empurramos, nos atropelamos. O campo estava em ms condies devido chuva de ontem, o que dificultava pegar a bola. Voou lama. Minha nica esperana era a rapidez e o fato de que percebi que Adam no sabia o que eu estava fazendo. Ele no sabia que no ensino mdio os face-offs foram a minha especialidade. Peguei a bola. - Corra! Todos do jornal gritaram. Eu voei para baixo do campo, embalada para manter a bola em p na rede do meu stick. Ouvi Adam vindo atrs de mim e troquei as mos para manter meu corpo entre ele e meu stick. Mas ele foi rpido. Num movimento rpido puxou e bateu na bola solta. Ambos corremos atrs dela. -Bola , bola, bola, os espectadores gritaram . Adam estava prestes a pega-la. Eu no estava perto o suficiente para pegar, mas eu poderia investir e empurr-lo para passar por ele. Eu avancei adiante e apunhalei a bola. Ela fugiu para alm do meu stick, ento eu ca de cara no cho. - Oof. Eu podia sentir o gosto da lama. Eu senti que penetrava em minha bermuda.

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Adam voltou-se, ignorando a bola por um momento, estendendo a mo para me ajudar a levantar. Subi por ele e rapidamente recuperei a bola. Ele no podia acreditar. - Voc est jogando sujo! - Estou jogando de forma inteligente. Voc no ouviu o apito do rbitro, no ? O que no era inteligente era deixa-lo louco. Quatro minutos depois, ele marcou trs gols rpidos contra mim. Eu poderia dizer pelo som de seu stick contra o meu que ele no estava atacando to forte quanto faria em um jogo dos rapazes, ele estava tentando evitar a parte enluvada das minhas mos e braos. Mesmo assim, eu ia ter um milho de contuses amanh, inclusive de minha prpria autoria , ns nos empurramos, colidimos, e camos na lama. Eu Principalmente foi quem caiu na lama. Eu observei seus olhar e tentei antecipar para onde estava indo. Eu poked-checked, 19 eu slapchecked20, mas seus pulsos e braos eram fortes demais, e eu tinha toda a eficcia de um mosquito. Eu nunca tinha feito uma corrida to difcil na minha vida. Eu estava perdendo por sete e ficando desesperada. - Vamos l, Jane. No desista, Jane! O pessoal de jornal gritava. Desistir? Eu? No lacrosse masculino pode bodycheck21, como o futebol - voc atirar o seu corpo contra o cara com a bola e espera poder derrub-lo e faz-lo derrubar a bola. Agora Adam estava se movendo em direo ao crease, procura de seu nono gol. Eu tinha tentado de tudo, e talvez isso o pegasse de surpresa. Eu arremessei com toda a minha fora. O corpo de Adam no se moveu uma polegada, mas o meu saiu voando para trs como uma bola ricocheteando em uma parede de tijolos. Eu fiquei deitado de costas por um longo momento, olhando para o cu . Cada parte de mim doa. Adam correu. Seu rosto olhou para baixo ansiosamente para o meu. -O que foi isso? - Um Bodycheck . - Voc est louca? - Talvez. Eu usei o meu stick para levantar. A lama agora me revestido por trs e da frente. Eu me senti como um coelho de Pscoa de chocolate. - Voc esta bem a, amiga? Josh me perguntou.

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Poke Check: Um stick verificar em que o jogador interfere a cabea de seu stick no sticke do adversrio atravs do topo lado, empurrando com o fundo mo.
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Slap-Checked: Um stick verificar em que um jogador bateu a cabea do seu stick contra o stick do adversrio.

Body Check: Contato com um adversrio da frente entre os ombros e cintura quando o adversrio tem a bola est dentro ou cinco metros de uma bola solta.

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- Ainda respirando. - Acho que devemos parar. Disse Adam. -Voc est disposto a desistir? Eu perguntei. -Ela louca, disse ele ao amigo. Mas eu no estava. Eu era obstinada, eu sempre terminava o que comecei. E eu queria um gol, apenas um gol. Pense, pense , pense, eu disse a mim mesma. O que Adam sabe at agora sobre como eu jogo? O que ele assume a meu respeito que eu posso usar a meu favor? Na vez seguinte que pegar na bola, cerrei os olhos para ele. Marnie sempre usa seus olhos quando joga, enganando os outros com o olhar. Adam olhou para mim, absorto, curioso, os olhos brilhando com o desafio. Por um momento eu esqueci o que deveria estar fazendo. Era uma sensao estranha, como ficar suspensa no tempo com ele, como se ningum estivesse l com a gente. Ento eu pisquei para eliminar a sensao estranha e movi meus os olhos para a direita, com foco sobre o seu ombro, tentando faz-lo pensar que eu estava seguindo nessa direo, como eu costumava fazer. Assim como eu esperava, ele me superestimou. Eu plantei meu p e girou na outra direo, saindo dele em uma esquiva perfeita. Eu tinha um tiro livre, o objetivo estava a apenas a 10 ps distncia. Rapidamente, como um reflexo, seu stick girou para mim com um acerto envolvente. Estalo! Ele bateu com fora no meu antebrao direito. Doeu tanto, eu no conseguia respirar. A bola disparou solta e Adam correu para busc-la. - Voc est bem? Ele gritou de volta para mim. Eu balancei a cabea. - Faltam dois minutos, algum gritou do lado de fora. - Que beleza. Eu resmunguei. Meus olhos ardiam com lgrimas, e eu estava feliz por atrair Adam at o campo. Dois minutos. Eu poderia aguentar l por mais dois minutos. Ainda assim, cada vez que eu o via, o meu brao sentia a vibrao dos nossos sticks como se estivesse sendo atingido mais uma vez. Ele marcou mais um gol, e eu sabia que eu estava acabando a minha ltima chance. Mas eu tambm estava comeando a ver seus movimentos melhor, entender como eles olharam cara a cara o campo ao invs das arquibancadas. Desta vez, quando me esquivei , mantive a bola protegida. O tiro foi longo, mas eu o levei , deixando cair a cabea do meu stick , soltando um disparo na bola. Gol!

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Soaram aplausos. Mesmo equipe masculina estava batendo palmas. Adam sorriu um sorriso grande e fcil. - Muito bem! Disse ele, erguendo a mo para me dar um high five 22. Por um momento, nossos olhos cruzaram tambm, seu cintilando com prazer, me fez brilhar por dentro. Fizemos mais um meio minuto. Quando o cronmetro apitou " jogo", a pontuao vergonhosa foi 11-1 . Adam tirou as luvas para apertar minha mo. Eu fiquei com minha luva direita e tentei no estremecer. A equipe e os estagirios e amigos se reuniram em torno de ns. Nosso fotgrafo do segundo ano continuou a tirar fotos. Adam tirou o capacete. Ele foi mal tinha suando, como se tivesse sado para fazer uma rpida caminhada. Eu estava suando como um porco e se assemelhava a um que tinha rolado na lama. No que me importasse com minha aparncia, eu disse a mim mesmo. Eu assisti a abordagem Kelly com Adam, seu caderno de notas aberto e caneta pronta para escrever, como se estivesse cobrindo uma histria real. Eu recebi um monte de tapinhas nas minhas costas e pancadas no meu capacete, e, surpreendentemente, muitos deles eram de caras da equipe. Enquanto isso, Kelly ficava olhando para Adam com seus grandes olhos azul, como se cada palavra que ele pronunciasse foi fascinante. Ela continuou balanando a cabea e rindo do que ele dizia. Ambos estavam gostando da conversa. - Jane, Pablo disse: Por que que voc nunca nos entrevista do jeito que ela est entrevistando Adam? -Sim, disse Billy. -Eu poderia aceitar esse tipo de entrevista. - Eu poderia fazer esse tipo de entrevista, retruque - Em vez de ranzinza, grunhidos de trs palavras. Billy balanou a cabea e riu. - Ele no est respondendo - ele est flertando eu vi aquele olhar um milho de vezes antes. como Adam lida com as meninas. . . Ento, o que isso faz de mim? Eu me perguntava, e comecei a tirar o meu equipamento. - Eu vou limpar essas coisas para voc, Josh, te devolvo amanh. - Nah, eu vou cuidar dele, disse ele, tomando os protetores de mim. - Voc tem que entrar em um chuveiro quente. Olhei para o meu brao latejante, feliz por ter usado uma camiseta de manga comprida . Eu preciso mesmo. Obrigado por arbitrar.

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High five Bater as mos abertas no ar.

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-Voc sabe Jane, ele disse, voc deixa o capito da nossa equipe louco. - No h muito que eu possa fazer sobre isso, no ? Eu respondi. Adam olhou para cima, em seguida, como se pressentisse que estvamos falando dele. Havia uma expresso de incerteza no rosto. Josh riu baixinho. - O que engraado? Eu perguntei. - Ele . Voc . Dei de ombros e acenou para Adam com a mo esquerda. - Se voc ainda acha que ns escritores temos a vida mais fcil, me avise se voc quiser escrever uma coluna. Eu gritei, depois fui para o vestirio. Eu nunca diria que escrever era uma moleza, mas com certeza me deixa sentindo, e cheirando, muito melhor.

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Captulo sete
-Ns no estamos passando por seus anos de playground de novo, no ? Perguntou vov no final da tarde, quando eu mancava atravs da porta com Marine. - Tem algumas ataduras vermelhas com estrelas? Perguntei, ento cai em um banquinho da cozinha. - Ainda bem que o casamento no esta semana, Marnie disse a vov. - Ela seria uma madrinha colorida. Ns provavelmente deveramos colocar um pouco de gelo em seu brao direito. - Melhor ainda, ponha-me no congelador, sugeri. Eu estava comeando a ficar dolorida por toda parte. Vov pegou vrios sacos plsticos e os encheu de gelo. - Qual foi o resultado do jogo? Perguntou ele. - Marnie e companhia ganharam por quatorze a dez, eu respondi. - E Jane fez seu ponto, 1 a10, Marnie acrescentou , sorrindo. - Realmente espero ter feito. No ps jogo manh , quando eu comear a fazer as perguntas aos garotos, veremos. Mas, como se viu, partida fora de casa de tera-feira no foi um bom teste porque Tilson teve uma vitria slida. Na verdade, eu nunca tinha visto o nosso offense e defense jogar to bem. Naturalmente, os caras estavam felizes em falar sobre o jogo. A coisa mais negativa que eu poderia perguntar era porque no tinha jogado assim antes. O desempenho de Adam foi excelente. Como os caras caminharam at o nibus da equipe tranquilamente, houve algumas brincadeira sobre eu poder prepar-los para o prximo jogo . Na tera-feira tarde a maioria dos meus msculos doloridos tinha desaparecido, mas eu usei jeans e uma camisa de algodo de manga comprida naquele dia e no prximo. Eu estava marcada com hematomas, e meu brao direito estava uma coisa de assustar, preto, azul e violeta. -Eu aposto que Daniel iria descobrir inspirao nessas cores. Marnie comentou quando ela deu uma olhada no meu brao na quarta-feira. Naquela tarde, eu estava trabalhando mais at tarde no escritrio do jornal com Tom e Kelly. Na nossa reunio de equipe anterior tnhamos decidido que, j que Kelly fez um artigo sobre Adam, ela teria que ser justa e fazer reportagens sobre os melhores atletas de cada esporte escolar. Isso era mais trabalho do que ela tinha calculado, para no mencionar o fato de que metade dos candidatos eram meninas e alguns dos caras eram baixos e tinha acne. Kelly decidiu retirar a ideia. Agora, ela estava sentada dois monitores para baixo de mim, lutando contra outra particularidades do refeitrio da escola. Como sempre no dia data limite, Tom estava verificando

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todo o trabalho que j foi concludo e salvo. Naquela noite, ns o enviaramos atravs da Internet para uma pequena editora comercial. Nossos dois mil exemplares seriam deixado na hora do almoo do dia seguinte. Minha coluna esta feita, mas eu estava debatendo-me com a do Vinny, tentando edit-la para que ela ainda fosse seu trabalho, mas realmente dissesse algo interessante. Eu tinha meus ps apoiados ao lado do meu computador, e uma pilha de folhas impressas no meu colo, estava recostado na minha cadeira favorita, olhando para o espao - numa posio que sinalizava a todos que me conheciam que eu estava absorvida em meu trabalho e no deveria ser perturbada. Eu no ouvi quando Adam entrou. Quando ele bateu no meu ombro, eu pulei, e espalhei uma cascata de papis pelo cho. - Oh, desculpe, disse ele, agachando-se ao meu lado para pega-las. Eu nunca deixei os garotos pegarem as coisas que eu sou capaz de recuperar, mas desta vez eu no me mexi. O aparecimento sbito de Adam me fez sentir estranha - uma espcie de desorientao. Normalmente sou eu que ocupo seu territrio , mas agora ele estava no meio, e tudo no escritrio parecia reorganizar -se em torno dele. Talvez eu tivesse ficado de frente ao computador por muito tempo. - Ser que esses papis estavam em algum tipo de ordem? Adam perguntou, ainda agachado , seu com seu rosto um pouco mais abaixo que o meu e olhando para mim . - No. Sim. Eu no sei. Eles so rascunhos antigos. Eu disse, pegando a pilha dele. - Ela fica assim quando estamos em cima do prazo. Kelly disse a ele. Ele acenou para Kelly, em seguida, levantou-se e abriu a bolsa de ginstica, puxando uma pasta fora dela. -Eu s vou deixar isso em algum lugar. - Outra carta para o editor? Kelly perguntou, sorrindo para ele com grandes olhos aveludados que me fizeram pensar em amores-perfeitos. Eu acho que os caras gostam disso. - Na verdade, um artigo. Ele se voltou para mim. - Voc disse que, sempre que eu quisesse escrever... Eu levei voc a serio. - sobre o que? Tom perguntou do outro lado da sala. - Estratgia bsica de lacrosse, disse Adam. - um guia para as pessoas que no conhecem o esporte. Eu pensei que poderia torn-lo mais interessante para as crianas que no so fs de verdade , mas gostaria de vir para os nossos jogos de qualquer maneira. algo que voc poderia usar? -Pergunte ao meu editor de esportes, Tom respondeu. - Claro, eu disse. - uma boa ideia.

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-Eu posso edit-lo, Kelly se ofereceu , levantando-se e pegando a pasta que ele segurava. - Jane esta um pouco atrasada. - Kelly, tarde demais para a edio desta semana, Tom apontou. - Jane vai edit-lo para a prxima semana. -Editar ? Adam ecoou . Eu balancei a cabea. - Eu no fao muito nos artigos de escritores convidados, verifico a gramtica e a preciso do contedo, isso tudo. -Eu sei que as minhas coisas, disse ele. -Eu apenas certifico que voc est dizendo o que voc quer dizer. - Eu vou digitaliz-lo para voc, Jane, disse Kelly. - E coloc-lo no PageMaker. Adam pode ver como fica em colunas de jornal . Talvez ele possa sugerir algumas fotos de nossos arquivos que iria funcionar com ele. - A sua matria j esta feita? Tom perguntou a ela. - Eu estava prestes a imprimir, disse ela. Tom olhou para mim. - Cabe a voc, Jane. -Tudo bem. timo. Eu disse, e voltei ao trabalho. Kelly estava me irritando mais do que o habitual. E me incomodou o fato da presena de Adam romper minha concentrao to facilmente como tinha acontecido. Tnhamos visitante o tempo todo, eu nunca tinha tido problemas em ignor-los. Concentrei-me na tela a minha frente, lendo o artigo de Vinny pela milionsima vez. Torci um pedao do meu cabelo at meu dedo ficar preso. Eu destorci, ento torci novamente. Ponha para fora, Vinny, eu murmurei. Ponha para fora! Adam comeou a rir, e eu pulei novamente. Ele estava em p atrs de mim, lendo por cima do meu ombro. - Desculpe, ele disse, ainda sorrindo. Com certeza foi fica absorvida. - Isso timo vindo de um cara que fica com os olhos verdes em chamas seus quando pega um basto de lacrosse. Adam olhou para mim. Havia uma luz verde suave brilhando neles agora. Eu rapidamente voltei para a minha tela. -Eu acho que Kelly est pronta para voc. -Eu estou. Ela puxou uma cadeira perto do dela. Adam sentou-se, e ela mostrou-lhe como fazer a varredura no texto, em seguida, como convert-lo para o nosso software. Voltei para o impossvel artigo do time feminino de lacrosse. Algumas pessoas sobre o jornal diz que eu sou excessivamente obcecada e gasto muito tempo no meu trabalho, mas vov sempre diz que o trabalho do editor no sobre escrever, mas sim,

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trazer para fora o melhor da voz de um escritor. E isso leva tempo, com Vinny, um monte de tempo. De repente eu vi o que eu precisava fazer: simplesmente mudar a ordem de trs pargrafos, eu poderia manter os pargrafos intactos, mas mostrar um contraste interessante. Eu puxei as mangas e comecei a trabalhar. - Sim, sim, sim, eu disse , observando a nascer forma dos pedaos. - Caramba! Jane! Foi Adam novamente. -O qu? Eu murmurei, admirando a forma como o artigo estava na minha tela, parabenizando-me por ser um gnio editorial. Eu o senti de p ao meu lado. - Voc est determinado a interromper o meu trabalho, no ? Quando ele no respondeu, eu olhei para ele. Ele estava olhando para o meu brao. A contuso. Eu rapidamente puxei para baixo as duas mangas. Mas ele pegou meu brao direito em suas mos e empurrou lentamente a manga para cima, com cuidado. Havia uma expresso de descrena no rosto. -No grande coisa, eu disse. Ele olhou como se algum tivesse acabado de lhe ferir. Ele embalou o meu brao com uma mo e correu os dedos da outra mo suavemente sobre minha pele. "Eu me lembro quando isso aconteceu. Eu a ataquei com wraparound23 . Por que voc no disse alguma coisa? Por que voc no parou o jogo? Dei de ombros. -Eu termino o que comeo. Ainda segurando o brao gravemente ferido em uma das mos , ele empurrou para cima a manga do meu outro brao. Eu podia ouvi-lo chamar a respirao. - No faz mal, eu disse. O que era verdade - o ltimo pedao de dor tinha milagrosamente a sumiu, do mesmo jeito que aconteceu quando eu tinha cinco anos e vov beijou meus joelhos esfolados. Mas, ao contrrio daquela vez , senti uma nova e mais profunda dor, uma dor que foi para o centro de mim. Eu estava ciente de cada lugar que os dedos de Adam tocavam em meus braos. Poderia a verdadeira gentileza de outra pessoa causar dor? - Eu me machuco facilmente. Diga a ele, Tom, disse eu, querendo que Adam olhasse em algum lugar menos para mim. -Diga a ele, eu repeti quando Tom recostou-se na cadeira com aquele olhar pensativo, mas inescrutvel que ele tinha. - Todas as meninas se machucam facilmente, disse Tom, piscando para mim. Eu puxei meus braos para longe de Adam e baixei as mangas. - Mas Jane se machuca mais facilmente do que seria de esperar, Tom continuou para Adam, sua voz ficando sria, por dentro e por fora.

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Movimento do jogo para tomar a bola e se defender.

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Estendi a mo para o meu mouse e cliquei em imprimir, contente por uma desculpa para caminhar at o outro lado da sala, onde a impressora estava. Adam sentou-se ao lado de Kelly novamente. Ela leu partes de seu artigo em voz alta a partir da tela, louvando-o, e na verdade, o que eu ouvi estava muito bom. Eu chequei o minha impresso, em seguida, salvei o arquivo, mas a minha mente estava em outro lugar. Meus encontros verbais com Adam estavam a salvo quando eu tinha certeza de que ele era um atleta egosta que tinha problemas em receber crticas. Mas, agora, sabendo o quo vulnervel ele poderia ser, como emocional ele ficava com as pessoas por quem se sentia responsvel - seus companheiros de equipe e at mesmo eu - de repente senti vulnervel tambm. Assim que eu entreguei o meu disco a Tom, eu disse adeus para os trs e fugi. - Stacy! Exclamei, surpreso ao v-la enquanto eu caminhava com minha bicicleta pelo porto atrs da rua. Ela sentou-se no nosso balano, um banco que pendia de uma grade. - O que foi? - Onde est todo mundo? - Sua me esta estudando. Vov esta preparando o jantar. Eles disseram que voc chega mais tarde em casa na quarta-feira . Estacionei minha bicicleta e tirei minha mochila, carregando a para o balano. - Voc foi para o salo de novo, eu observei. Estilo novo". Seu cabelo estava puxado elegantemente para trs contra sua cabea. - Vire-se. Ela o fez, mostrando-me um coque apertado enrolado na nuca. - Muito sofisticado, eu disse , sentando-se ao lado dela. - Travis j viu? Ela assentiu com a cabea. - Ele adora isso. - E voc? - Odeio isso. -Ento, no use. Se Travis gosta de coque, ele que faa um. Ela riu. - Voc sempre fez as coisas parecem to fceis, Daisy. Mas elas no so. Ela apontou uma revista que tinha a foto de uma noiva na frente dele. - Voc deve ter uma biblioteca disso agora, eu disse. -O salo de beleza, me da. Eles so muito generosos comigo . - Com o negcio que voc est frequentando eles muito ultimamente, ento eles podem dar ao luxo de comprar uma assinatura.

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Ela balanou o balano com um p. - Enquanto eu estava na cadeira do meu cabeleireiro, preenchi este questionrio, disse ela, abrindo a revista. Encostei-me a ela para ver o que era. -" Marque o que conhece um do outro? " Eu li. Havia uma lista de perguntas de mltipla escolha que continua na prxima pgina , algumas das respostas estivam circulados em tinta vermelha , outros em azul. - Que cor voc ? -Red, respondeu ela. - Travis azul. - Travis respondeu isso? Eu perguntei surpresa. - No, eu fiz isso por ele, ela disse: - Ele totalmente previsvel. Tive um mais facilidade de responder para ele do que para mim. -Vamos ver. Folheei as perguntas e respostas . Se voc inesperadamente herdasse US $10.000, voc faria? (a) investir em mercado de aes (b) Colocaria em uma conta poupana (c) Compraria para seu companheiro um presente extravagante (d) uma festa para todos os seus amigos Stacy tinha circulado (a) em azul - Travis iria investir o dinheiro - e as alternativas(c) e (d) em vermelho - presentes e festas era sua escolha. Isso pareceu certo para mim. Eu encontrei-me perguntando por um instante o que Adam teria circulado ento rapidamente apaguei isso da minha mente. Enquanto eu estava lendo as perguntas, o vov se juntou a ns. Stacy explicou a pesquisa para ele, em seguida, apontou para uma tabela. - aqui como voc descobrir o placar. O mais alto que se pode obter de cinquenta, ou seja, um casamento planejado no cu. - Qual foi a sua pontuao? Eu perguntei. - Sei. - Oh. Onde este casamento foi planejado? Eu me perguntava . -Voc sabe, Stacy , eu nunca dei muito credito para este tipo de coisa. Vov disse a ela. - Eu no quero dizer que voc no deve se questionando. Voc precisa prestar ateno at mesmo nas pequenas dvidas e conflitos que voc possa ter e decidir se eles querem dizer algo mais. Mas eu no me preocuparia com isso. - Talvez o vov devesse preencher sua pesquisa. Sugeri a Stacy. - Circular respostas para ele e a vov, e ver como eles combinam. Virei-me para ele. -Mame disse que vocs eram realmente diferentes, que a vov no gostava muito de esportes e voc no era grande f de sinfonia.

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- verdade, respondeu ele, mas ns aprecivamos as diferenas um do outro. Ele inclinou-se para puxar uma erva daninha. - Alm disso, tivemos um sinal claro de que fomos feitos um para o outro. Pelo menos, foi o que a sua av alegou. - O que foi? Stacy e eu perguntamos ao mesmo tempo. - Quando eu a beijei, seus dedos dos ps enrolaram. Minha prima e eu instintivamente puxamos os ps para cima no balano e seguramos os dedos dos ps. Vov riu, jogou a erva daninha de lado, em seguida, voltou para a cozinha. - Ok, Daisy, disse Stacy , rindo , feche os olhos e imagine que voc est beijando algum. - Isso idiotice, eu disse. Faz voc isso. - No, ns duas, ela insistiu. - Por qu? -Vamos l, Dais, por favor. Fechei os olhos e me imaginei beijando Daniel. Ento eu peguei os meus dedos, certificando-me que eles estavam retos. Mas, de repente, as mos em concha, que to gentilmente seguravam meu rosto perto tinha se transformado em Adam. No comeo minhas plpebras se abriram e eu balancei a imagem de minha mente. Eu no estava pronta para saber o que meus dedos dos ps pensavam sobre Adam.

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Captulo oito
Quinta-feira, na hora do almoo eu estava estudando uma pilha de artigos que eu deveria ter lido para minha prxima aula. - Eu nunca deveria ter me inscrito nas aulas de honors history, 24eu disse. Marnie sorrateiramente de uma mordida de seu sanduche, mantendo-se atenta para a Sra. Wong, nossa bibliotecria extra-sensorial que poderia estar em volta de pilhas de revistas e ainda cheiro o presunto de presunto em po de centeio. - Isso o que voc leva, Marnie respondeu: por tentar ficar de fora das aulas de Assuntos de Sade e Conscincia com enfermeira Hatchet. - Bem, funcionou, no foi? Eu sorri para ela. - Finalmente! A vem a Angela. Eu disse, avistando nossa amiga quando ela entrou na biblioteca. O jornal deveria estar aqui h uma hora. Angela teceu seu caminho entre as mesas de madeira. - Quentinho, sado da impressora, anunciou ela , deixando cair duas cpias do jornal entre Marnie e eu. Peguei um. - Obrigado, Ang - Eu parei , assustado com o que vi na primeira pgina .- O que isso? Marnie caiu na gargalhada . - Hardy e Logan Face-off ", dizia a manchete. Espantosa, na pgina uma foto mostrava Adam e eu em um clssico lance de lacrosse, cada um de ns com expresses ferozes em nossos rostos. Olhei para o jornal. Uma imagem engraada minha coberta de lama e olhando enlouquecida pendurada no escritrio Pipeline, era uma coisa; mais isso era diferente. Marnie caiu na gargalhada . Mais fotos no interior ", a legenda prometia. Rapidamente virei pgina. Um artigo recapitulando a partida estava na capa da pgina de esportes: Sticks estalaram e lama voou enquanto os rivais de longa data Hardy e Logan entraram em campo segunda-feira tarde, cada um determinado a aniquilar o outro - ou , pelo menos, calar um ao outro . - Vinny no escreveu isso, eu disse. - Nem Kelly. - Ellen, Angela me contou. A estudante do segundo ano que cobriu tnis para mim - traidora!
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O History Honors enfatiza o desenvolvimento de habilidades de pesquisa e escrita, juntamente com a aquisio de conhecimento histrico. Honors alunos se formando em histria completa tanto o major e os requisitos para tanto "Honors nas Artes e Cincias" ou "Com Distino de Pesquisa em Histria".

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- E Sam. - Sam! Exclamei . Ele era o reprter de beisebol que eu tinha treinado no ano passado. Mas eu teria que tratar isso como uma piada. Isso era tudo o que aconteceu, a equipe s queria brincar. Marnie no conseguia parar de rir, e eu admitia que todo mundo na escola que seguia os esportes iria apreciar. Eu tinha conseguido no me importar virar o alvo da nossa a edio do April Fools25. Mas, por que estava levando isso para o lado pessoal agora? Voltei para a primeira pgina. Ser que eu realmente tinha aquele olhar manaco determinado, no meu rosto? Foi isso que Adam viu? - Esses jornais foram agarrados no refeitrio. ngela disse. - Isso timo. Forcei um sorriso. - Bem, a entrega final, disse Angela , e fomos at a Sra. Wong. Olhei para o relgio da biblioteca, ento em silncio sutilmente voltei para a minha pilha de livros. Marnie me observava. Ela finalmente parou de rir. - Jane? Ela disse quando voltei e peguei minha mochila. O sinal tocou. -Eu vou lev-la para a aula. - No precisa. Felizmente Marnie me l bem e sabe quando ignorar o que eu digo. Eu estava feliz por ela estar comigo enquanto nos dirigamos pelo corredor forrado de armrio. - Excelentes fotos, Jane! Algum gritou. - Obrigada. - Quando ser o prximo jogo, Jane? - Eu te aviso. Ns viramos e descemos a escada. Olhei para frente e quase perdi o passo seguinte. Adam e Josh estavam vindo em nossa direo. Ns nos encontramos no patamar entre os dois lances de escada . - Oi, pessoal,disse Marnie . - Ei, Marnie. Oi, Jane, Josh respondeu . O som super amigvel em sua voz me advertiu de que nem tudo estava bem. O mesmo mostrou os olhos de Adam - eles estavam da cor de uma baa de tempestade. Mas sua voz era fria.
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April Fools (alternativamente Dia da Mentira) comemorado em 1 de abril de cada ano. 01 de abril no um feriado nacional , mas amplamente reconhecida e celebrada em vrios pases como um dia em que as pessoas jogam piadas e brincadeiras sobre o outro chamado tolos abril.

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- Voc provocou uma grande surpresa, Jane. - Voc quer dizer a cobertura do nosso jogo? - Existem outras surpresas que eu deva saber? Ele perguntou tenso. - No que eu possa lembrar. - Bom, ele respondeu: porque eu estou com problemas o suficiente com o treinador. - Em apuros - por qu? As pessoas estavam se acotovelando por trs, tentando chegar ao nosso redor na escada. -O que voc est falando? Eu perguntei. - Quando o treinador deixou treino mais cedo, nos deveramos reunir as bolas e ir embora tambm. Voc no pode jogar na propriedade da escola, sem um treinador ou professor por perto. Todos sabem disso. Quando fazemos isso, ns no anunciamos. Virei-me para Marnie, e ela balanou a cabea. - a regra - por causa do seguro. -O vice-diretor no esta satisfeito, Adam continuou. - Bem, nada o agrada muito, comentei. - Ele estava no escritrio atltico quando fui chamado. Conversamos muito sobre liderana e dar o exemplo. Eu fui empurrada forte por trs. Ns quatro fomos pressionados para mais prximo. - Olhe o lado positivo, disse eu, pelo menos sabemos que o Sr. Yelton l o jornal e acompanha os esportes. Os olhos de Adam soltaram fascas. -Isso tudo o que importa, no - se lida! - Desculpe-me? - Ser notado, atrair bastante ateno, disse ele. Ele estava to perto, que senti como se eu tivesse que colocar a cabea para trs para olhar para ele. - Eu pensei que as coisas estavam melhores entre ns, ele continuou, mas, no final, voc faz for preciso para que as pessoas prestem ateno em voc. Voc no se importa com as consequncias para qualquer outra pessoa. - Controle-se, eu respondi , dando um passo para trs e para que eu ficasse mais alta. - Voc est exagerando. E vamos ser honestos sobre quem gosta de ateno . Todo mundo quer, mas quando voc consegue, tem que ter o bom com o mau. Eu espero e aceito as crticas, do vice-presidente ou qualquer outra pessoa. Isso mais que eu posso dizer de voc. - Sim, bem, pelo menos eu no defino as pessoas, Adam respondeu com raiva. - O que voc quer dizer com isso? Eu o desafiei .

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- Eu acho que ele quer dizer - Josh comeou, tentando intervir. -Eu quero dizer que eu no provoco as pessoas apenas para obter uma reao que eu possa imprimir, continuou Adam. - Voc acha que isso o que eu fao? - Talvez vocs devessem falar sobre isso mais tarde, Josh sugeriu, quando estirem mais calmos. - Eu no jogo com as pessoas, Adam continuou. - Eu no brinco com seus sentimentos para criar uma boa histria. - E voc acha que isso o que eu fao? Eu repeti, ferida e desorientada. - Vocs podem discutir contra isso mais tarde? Perguntou Josh. - Ns vamos nos atrasar para a aula. - No h problema, eu respondi. - Eu j disse tudo o que tenho a dizer. -Este ser o dia, disse Adam. Ns passamos roando um no outro. Na parte inferior da escada fiz uma curva esquerda. Marnie virou direita. -Onde voc est indo? Perguntou ela. - Para o escritrio do vice-presidente para assumir a culpa e fazer uma moral com o Old Yeller.26 - melhor voc correr ou voc vai precisar de um carto de atraso, eu disse a ela, em seguida, caminhei na direo dos escritrios administrativos. -Jane, esperar, ela me chamou. -Espere! Parei e me virei. - Por que voc no disse ao Adam que voc no tinha nada a ver com a cobertura? Eu no respondi. Eu no tinha certeza. - Por que no deix-lo saber que voc estava to surpresa quanto ele e no estava muito feliz com isso? Eu brinquei com minha manga, empurrando para cima e para baixo no meu brao machucado. Ele conseguia me desestabilizar to facilmente. - Que diferena isso faria? -Talvez um monte, Marnie respondeu. -O tcnico, vice-diretor as coisas so apenas o material, apenas uma desculpa para desabafar. Acho que o problema que Adam tomou este incidente pessoalmente. - Ele leva tudo para o pessoal, disse ela. -Tudo relacionado a voc, ela apontou, em seguida, correu para sua prxima aula.
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Old Yeller Filme da disney de 1957.

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Sr. Yelton era um velho homem confiante. Ele me passou um sermo por alguns minutos, em seguida, me disse para manter o bom trabalho no jornal e me mandou de volta para a aula com um carto de atraso que no exigia ir para deteno. O resto do dia eu recebi um monte de provocaes, e me perguntava o que Adam estava passando pelo mesmo. Perguntava-me tambm, que o Sr. Clarke diria se visse a edio desta semana. Felizmente, as meninas do time de lacrosse jogaram naquele dia, como os caras do time de beisebol. Tambm houve uma partida de tnis, ento me mantive ocupado depois da escola correndo de um lugar para outro, conversando com meus reprteres e evitando o time de lacrosse masculino. Quando cheguei em casa no final da tarde , o vov estava cozinhando e minha me estava estudando como de costume. - Stacy telefonou. Vov me disse. - Alguma coisa sobre como provar o vestido de dama de honra ajustado amanh. Voc precisa ligar de volta. Onde est o meu jornal? Perguntou ele. - Est indo. Disse eu retirando minha mochila. -Voc recebeu um e-mail, querida, Mame chamou da sala de jantar. Entreguei a vov o jornal, em seguida, sentou-me ao lado da minha me para olhar o e-mail . Ouvi vov explodir de tanto rir. - Voc pode ser discreto? Eu me queixei. -Bela foto Nice, Daisy Jane! Quero uma cpia dela autografada por voc e Adam. Vou pendur-la ao lado das fotos de Cal Ripken 27e Johnny Unitas28. - Espere at ver as imagens do interior, eu murmurei, ento abriu meu e-mail. Outra gargalhada atraiu minha me para fora de sua cadeira. Ela estava ao lado de vov e leu. Ela comeou a rir tambm. -Essa a minha menina, ela disse, doce e delicada. - Sim, sim. Eu respondi , clicando com o mouse novamente. O e-mail de Daniel surgiu na tela. Cara Jane , Serei breve - estou esperando o gesso secar. Meus 3D esto impressionantes agora; gostaria que voc pudesse v-los. Voc me passou as datas do casamento e do baile de primavera muito cedo,

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Calvin Edwin Ripken Jr. (Havre de Grace, 24 de agosto de 1960) um ex-jogador americano de beisebol, que defendeu os Baltimore Orioles durante toda a sua carreira, de 1981 a 2001. 28 John Constantine "Johnny" Unitas (7 de maio de 1933 11 de setembro de 2002), apelidado de The Golden Arm ("O Brao de Ouro") e chamado tambm de Johnny U, foi um jogador profissional de futebol americano dos anos 50 at os anos 70, jogando na maior parte desse tempo no Baltimore Colts.

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ento eu me esqueci de anotar. Desculpe, eu no posso ir. Digo sim a outras coisas. Espero que isso no te atrapalhe, at demais. Daniel - Os homens so a escria, eu disse em voz alta. Vov e minha me levantaram os olhos do jornal. -Isso inclui os velhos? Perguntou o av. - Ms notcias? Minha me disse, chegando para ficar atrs de mim e colocando suas mos no meu ombro. - Posso ler? - Claro. Ela examinou a nota na tela, em seguida, comentou suavemente: - Ele no lhe d muita justificativa. - Eu no preciso de um acompanhante para ir ao baile, disse ela, e eu no preciso de um acompanhante para o casamento. Vou ter um bom momento de qualquer maneira. Mas a atitude de Daniel est comeando a me atingir. Ele imprudente. Ele ... descuidado com outras pessoas. - Ele jovem, Mame respondeu , tocando minha bochecha levemente. -Ainda que eu compreenda a minhas palavras que no faro voc se sentir melhor. - Isso o que vai me fazer sentir melhor, disse eu, deletando Daniel.

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Capitulo nove
Eu tinha que cobrir o jogo de lacrosse masculino na sexta-feira tarde, por isso Stacy marcou o encontro com a costureira no final daquele dia e disse que ia me pegar depois do jogo. -Por que voc no vem mais cedo? Eu sugeri. - Adam vai jogar. Stacy nunca tinha sido grande f de esportes, ento eu no achei que ela fosse assistir ao jogo. Mas eu esperava que ela mencionasse para Travis ou para a me Adam, e algum da casa encontrasse um pouco de tempo. Porque me importava que Adam recebesse o apoio da famlia, especialmente depois das coisas desagradveis que havia me dito nas escadas - bem, isso era algo que eu no queria lembrar. Na tarde seguinte, Stacy me surpreendeu , aparecendo durante o intervalo. Eu tinha acabado de terminar uma rpida entrevista com o Grizzly e estava sentada nas arquibancadas inteiramente trs do banco da nossa equipe. Vinny estava sentado atrs do banco adversrio com instrues para se concentrar no jogo do outro time. Mesmo sque esta estratgia no produzisse uma composio mais centrada, pelo menos, iria impedi-lo de bater nas minhas costas. Kelly e ngela sentaram comigo, e foi Kelly que apontou para Stacy andando na margem do campo. - Quem essa garota? Ela disse. - Voc quer dizer aquela que simplesmente surgiu? ngela perguntou, sorrindo. Era um daqueles dias de primavera ventosos quando as flores da rvore escorriam como confete rosa e branco. O vento deixava o cabelo vermelho selvagem de Stacy e saia curta quase impossvel segurar. Ela caminhou ao longo das linhas laterais, me procurando, ignorando o fato de que os espectadores no deveriam passar pelos jogadores quando eles estavam se preparando para o jogo. Os caras da nossa equipe a observaram com expresses curiosas em seus rostos. Eu acenei para chamar sua ateno e lev-la para fora do campo. - Ol, Daisy! Ela chamou radiante. Adam, que estava conversando com Treinador, virou rapidamente. - Desculpe-me, disse ela, pisando nas arquibancadas no pequeno espao entre Pablo e Josh para que pudesse se sentar ao meu lado. Eles se entreolharam e sorriram . Adam esfregou a parte de trs do seu pescoo e virou-se para sua conferencia com o treinador. Eu apresentei minha prima para Angela e Kelly e, claro, tive que explicar esse negocio de Daisy. Stacy sentou-se no assento da arquibancada e observou os jogadores. - Qual o Adam? Perguntou ela. - Eles so todos parecidos em seus chapus . - Capacetes, Kelly corrigiu docemente.

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- De camisa branca, nmero vinte e quatro, eu disse, apontando quando os garotos entram em campo. -Seu amigo, Josh, o nmero quinze. Stacy se levantou. -Vi, Adam! Ela gritou. Mostre a eles como se faz! Vrias caras no banco viraram para olh-la. - No que eu saiba como se faz, disse ela, estatelando-se ao meu lado. - Voc vai aprender, respondeu Kelly. Eu indubitavelmente esperava que sim , porque to quanto delicada Stacy parecia ser , ela podia projetar sua voz como uma sirene de nevoeiro. Os caras caminharam para suas posies iniciais, com Grizzly gritando instrues de ltima hora e encorajamento. Os dois homens do face-off se inclinaram sobre seus sticks . O juiz colocou a bola entre eles e recuou, e o segundo tempo comeou. Perdemos o face-off , mas alerta interceptou um passe e fizeram um lanamento . ngela falava para Stacy as regras bsicas do jogo, enquanto eu rabiscava anotaes. - Hey! Stacy gritou quando Adam segurou a bola e um defensor tentou bloque-lo. - Isso no justo! Ele tem uma vara maior. Porque, ele poder ter aquela vara de pescar caranguejo! Expliquei-lhe que cada posio utiliza um equipamento diferente. Ela ficou em silncio por um minuto. -Acerta esse garoto Adam. Falta! Stacy gritou, saltando sobre seus ps. - Falta, Juiz! Sinaliza! Grizzly olhou por cima do ombro para ns. ngela olhou para mim, seus olhos escuros danando com riso. Embora Stacy estive protegendo Adam da infrao, ela acabou por se adequar para a rugosidade do jogo, e como a pontuao estava a balanando para trs, ela ficou sanguinria quando estvamos na defesa. - Mate-os! Ela gritou para Adam como ele atacou um cara. Os afunde goela abaixo! Ela manteve a vibrao no jogo no inicio do quarto trimestre. Animo ai! Faa os se consumir! Com o canto do meu olho eu podia ver alguns dos caras no banco, rindo. Com trs minutos para acabar o jogo em empate, o resto da multido estava ficando empolgada. O treinador, que ficou gritando por todos os quatro trimestres, entrou em seus minutos finais de frenesi, agachando-se , saltando, cobrindo a cabea, agitando os braos. -Olha para ele! Stacy disse rindo, como se ela tivesse ficado sentada perfeitamente tranquila. - como se ele estivesse jogando a partida. - Ele esta, eu disse. - Aquele Grizzly, nosso treinador. - Grizzly, como em urso? , perguntou ela.

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- Seu sobrenome Gryczgowski, eu expliquei. - Puxa, isso pior do que Olstenheimer. - Vamos, passos ntidos! Marnie gritou. -Por que ele faria isso? Perguntou Stacy . Eu achei que ela queria dizer o nosso creaser attackaman. - Porque ele estava perdendo a calma e tentando fazer tudo sozinho. Precisamos olhar para os nossos cutters e ser mais pacientes. - No, quero dizer, por que o seu treinador esta jogando um copo de gua em seu prprio rosto? - Pela mesma razo, eu disse a ela. Naquele momento, eu silenciosamente aplaudi Adam quando ele cortou pelo meio e rapidamente abriu o passe de entrada. - Gol! Gritaram Angela e Kelly. Os caras na linha lateral pularam. Aqueles no campo socou o ar com seus punhos. Pablo bateu nas costas de Adam. - Adam acabou de marcar um gol, eu disse a Stacy. - Estamos com a vantagem. - O urso est abraando todo mundo. - Voc quer dizer Grizzly . Eu disse a ela. Os jogadores se arrumaram para um face-off . - Vamos l, segura eles agora! ngela estava gritando - Defesa. - Trinta segundos! O treinador gritou para os caras, passando a mo pelo cabelo castanho espesso e encaracolado. - Trinta segundos! ... Vinte e cinco ... Vinte... Stacy estava contando com ele. A outra equipe passou a bola rapidamente. Seu meia projetando uma jogada. - Josh! Gritou treinador. Josh bloqueou o chute com o p , mas um outro jogador pegou -o e passou -a para um cutter, que disparou um segundo tiro. Josh mergulhou, derrapando em seu estmago, e parou a bola. O apito soou. Ns tnhamos ganhado! - Converso com voc daqui a pouco, Stacy , eu disse, em seguida, pulei para o campo para iniciar as entrevistas. Eles foram bem. Nosso desempenho no tinha sido genial por todos os quatro trimestres, e os caras foram honestos sobre isso. Josh como sempre, me deu as frases mais teis. Ele se inclinou sobre mim confortavelmente, seu antebrao no meu ombro como se eu fosse uma estante enquanto ns conversamos, anotei observaes. Quando olhei para cima, vi Adam cerca de quinze metros abaixo da linha lateral, olhando para ns. Josh tambm o viu, e o ouvi rir baixinho.

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- O que engraado? Perguntei Josh . - E no diga, "Ele , voc ". Josh sorriu para mim sem responder e seguiu em frente. Eu fui em direo a Adam, mas Kelly chegou a ele um pouco antes que eu. No havia sentido tentar uma conversa enquanto ela estivesse l para dar uma interpretao positiva para cada uma de nossas afirmaes, certificando-se de Adam soubesse o quanto ela o admirava. Eu continuei em direo a o treinador, mas Adam me pegou pelo brao. Ele rapidamente o soltou - talvez tenha se lembrado do machucado e me puxou de volta pela minha camisa. - Porque Stacy est aqui? Perguntou ele. - Eu a convidei. Ele me estudou por um momento, o rosto cheio de curiosidade. Eu tive a sensao de que ele estava satisfeito por ela ter vindo, mas nunca admitiria isso. - Por que voc a convidou? Ela no gosta de esportes. Ela no sabe nada sobre eles. - Ela te conhece, eu respondi. - Parabns pela vitria. Vou te pegar mais tarde para algumas perguntas, ok? Olhei para Kelly, em seguida, continuei em direo do Grizzly. - Hey, treinador. - Oi, Jane. Ele sorriu para mim com seus olhos castanhos quentes. Seu cabelo escuro e encaracolado ainda estava molhado porque os rapazes derramam o copo de gelo da vitria sobre sua cabea. - O que voc gostaria de saber? - Bem, eu poderia usar alguns comentrios gerais sobre o jogo e como ele se encaixa com o resto da temporada, ento eu tenho algumas perguntas especficas. - Certamente. Enquanto conversvamos, eu no percebi que Stacy tinha vindo para ficar ao meu lado, mas treinador sim. - Treinador, eu disse quando eu o vi olhando para ela, esta Stacy, minha prima. E futura cunhada de Adam. O treinador sorriu e apertou a mo dela. - Prazer em conhec-lo, Grizzly, disse Stacy. As sobrancelhas do treinador pulou, ento seu sorriso mostrou-se em seus olhos tambm. - Ns no o chamamos de urso na frente dele, disse a Stacy. - Oops . - Mas - mas voc pode, disse o treinador.

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Ela tocou-lhe no pulso. - Obrigada, Grizzly . Foi divertido estar aqui. - Obrigado por ter vindo para assistir Adam, ele respondeu calmamente. - Eu estive esperando se algum de sua famlia iria vir aqui. Ele um jogador fantstico e um grande garoto. uma vergonha que eles percam seus jogos. - uma vergonha, ela concordou. Houve um longo silncio. Era como se eles almejassem falar um com os outros, mas no conseguia pensar em mais nada a dizer. Esperei um momento mais, ento comecei a questionar treinador novamente. Ele me respondeu, mas como se conversasse, ele ficou olhando para Stacy como se ela tambm estivesse interessada nos pontos delicados do jogo - o que era uma piada. Ento olhei para o lado: Ela parecia fascinada! Os caras voltaram para o vestirio, mas treinador ainda estava falando. Eu nunca tinha recebido tantas citaes dele antes. Nos trs caminhamos lentamente para fora do campo e para a ponte que ligava os campos de atletismo superior e inferior. Adam estava l esperando por ns. - Obrigado por ter vindo, Stacy, disse ele quando a viu. -Foi uma agradvel surpresa. - Voc foi maravilhoso, maravilhoso! Minha prima disse, e subiu dois degraus da ponte para dar um grande abrao nele. Ele sorriu e a abraou de volta, seus braos musculosos chegando em torno dela. Eu olhei para os braos e mos fortes de Adam, lembrando quando ele cuidadosamente segurou em mim para olhar. Stacy tinha aproximadamente o mesmo tamanho que eu, e eu vi como ela media contra ele, como seu ombro se encaixou abaixo de seu rosto, onde tocou em sua camisa . Me fiz olhar para longe, em seguida, viu que o treinador os estava observando com bastante interesse. Eu tinha um mau pressentimento sobre o que ele estava pensando: "Com os braos assim, devemos trabalhar mais no wraparound check de Adam". O treinador provavelmente no estaria de modo algum pensando Adam, provavelmente observava como Stacy ficava nos braos de um cara da mesma altura e estrutura dele. Algum poderia se apaixonar por outra pessoa to rpida? Eu me perguntava. Pior - Eu apaixonei por um cara que eu pensei que nunca ia me dar bem? Ns quatro comeamos a andar novamente, o treinador com Stacy, Adam comigo. Eu me concentrei em meu bloco de notas, fazendo perguntas a Adam, escrevendo respostas e tentando no perder o meu lugar. Ele acidentalmente esbarrou contra mim. Duas vezes. Eu desejava que ele esbarrasse contra mim novamente. este clima, eu disse a mim mesmo. esse ar suave de April fazendo coisas estranhas com todos ns. Quem sabia o que iria acontecer quando maio chegar.

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- Voc poderia deixar o ar-condicionado ligado? Perguntei a Stacy assim que entramos no carro. - Estou me sentindo meio aquecida, disse ela, apertando o boto. Nenhuma de ns falou durante o caminho at o salo de noivas. Gianelli da era a loja mais extravagante em que j estive, com cadeiras espalhadas revestidas de seda, pequenos sofs nos vestirios e um banheiro feminino que oferecia pratos com sabo esculpidos como rosas. A costureira havia alterado o vestido de Stacy, e pendurou o vu no vestirio reservado para ns. Stacy os provou, e eu fiquei ali com a boca aberta. - Voc parece... Incrivelmente linda, eu disse. Era a verdade, e a minha afirmao imediatamente trouxe lgrimas aos olhos de Stacy. - Pare com isso, eu disse a ela. -Voc sabe que voc a nica pessoa que pode me ver chorando. Ela sorriu e enxugou os olhos. A costureira, uma mulher com cabelo curto , cinza e culos grandes de coruja , olhou Stacy como uma pintura que ela tinha acabado de terminar . - Perfeito, disse ela. - Tudo o que precisamos agora apertar um pouco. Em seguida, ela ajudou a Stacy tirar o vestido e me vestiu no meu, de um violeta sofisticada revestido de seda. - Daisy! O que voc fez para voc mesmo? Stacy exclamou, notando minhas contuses. - Eu vou ter uma cor normal em duas semanas, eu assegurei a ela. - Por favor, cuide-se. Lembra o seu primeiro recital de bal, alertou . Meu primeiro e ltimo. Um dia antes de eu colocar o tutu de lantejoulas , eu tentei andar de triciclo e descer cinco degraus de cimento. Eu tinha conseguido ir para o recital, mas quando eu pulava e girava, curativos adesivos que estava voaram . - No se preocupe, disse ela. - Eu tenho uma bicicleta melhor. A costureira comeou a puxar e alfinetar. Enquanto a mulher trabalhava no vestido, Stacy sentou na namoradeira olhando para mim e radiante. -Eu vou fazer uma previso, Daisy. Todos os caras no desacompanhados no casamento vo te olhar e cair loucamente apaixonados por voc. - Como quem? Eu perguntei. O tio-av de Travis com a TV porttil? -Voc sabe, ela continuou, eu queria que minhas damas de honra usassem vestidos rosa. Longos , vestidos de cor de rosa. - Voc queria isso desde que tinha oito anos. Ela assentiu com a cabea. - Travis no permitiria isso. - Deixe-me adivinhar. Ele acha que rosa iria colidir com o seu cabelo.

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- Agora eu vejo que Travis estava certo. Violeta fica maravilhoso em voc. - Como ele poderia estar certo? Eu argumentei. - Ele no sabia que eu ia ser a madrinha, quando lhe disse o que fazer. A costureira olhou para mim, levantando uma sobrancelha, em seguida, voltou para o seu trabalho. - Espere at que Adam veja voc, Stacy continuou. - Ele vai pensar que violeta perfeito para voc. Eu estava tentando no pensar sobre o que Adam poderia pensar, porque eu no queria que isso importasse para mim. Ao ver as coisas atravs do gosto de um cara, voc comea a fazer coisas que voc nunca fez antes. - Por que a famlia de Adam no vai v-lo jogar? Eu perguntei. - Bem, eles so pessoas muito ocupadas, disse Stacy , inclinando-se para trs contra o assento da namoradeira, me olhando no espelho. - Eles tm um monte de encontros socias para comparecer, eventos de caridade, angariadores de fundos polticos, a sinfonia o teatro - Eles esto sempre indo a algum lugar. - Se eles tm tempo para tudo isso, eles tm tempo para ir a um jogo, eu disse a ela. A intensidade da minha prpria voz me surpreendeu. - Quero dizer, Adam parecia realmente feliz por ter voc l, eu adicionei levemente. - Eu acho que poderia falar com a me dele, disse Stacy, em seguida, abriu a bolsa e tirou uma lixa de unha. Suas unhas no precisam de nenhuma manuteno, elas estavam sendo bem cuidadas, vrias vezes por semana agora, ento eles estavam em perfeita forma para o casamento. Mas Stacy sempre distrai com as unhas quando algo a incomodava. - Ado e o padrasto no se do muito bem, disse ela. -Sr. Clarke o tipo que manda e desmanda naquela casa. Da mesma forma que Travis ser quando voc e ele montar sua casa, pensei. - Ele queria que Adam fosse para Gilman School, onde ele e Travis estudaram, continuou Stacy. - Claro, o Sr. Clarke ia pagar por isso. Mas Adam recusou a oferta, o que no foi bem aceito. - Por que Adam recusou? Eu perguntei. Gilman era a escola de maior prestgio em Baltimore, uma escola s para rapazes com um lindo campus e acadmicos fortes - para no mencionar um super time de lacrosse. -Eu no sei, Stacy respondeu, ento serrou a unha. - A no ser, s vezes, eu sinto do mesmo jeito tambm. -Voc? - Eu sempre supero isso, disse ela, em seguida, colocou a lixa a distncia. - Daisy, voc est to bonito!

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Me estudei no espelho. A costureira estava trabalhando um milagre. - Incrvel, eu respondi, e apesar de a minha resoluo de no fazer, pensei sobre o que Adam poderia dizer quando ele me acompanhasse at o altar neste sonho de um vestido.

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Captulo DEZ
Marnie veio no sbado de manh apenas para passar um tempo. Ns arremessamos cestas no beco e conversamos sobre o baile da prxima semana, do qual nenhuma de ns tinha um acompanhante. - O que exatamente aconteceu com Daniel? Perguntou ela. - Eu j lhe disse. Mandei-o para o lixo eletrnico. -Voc no me disse o porqu. E fiz meu arremesso favorito da lombada do beco. - Parece que ele se esqueceu de anotar o baile e o casamento em seu calendrio. Agora ele tem outros planos. - Ele com certeza tm um jeito de esquecer qualquer coisa que algum esteja contando com ele para fazer. -Eu sei, eu disse , passando o rebote para ela. O fato , eu vi como ele foi com as crianas pequenas no acampamento. Metade do tempo ele estava to envolvido em seu prprio material, que no prestar ateno a eles. Eu no sei porque pensei que ele ser diferente comigo. Marnie deu um arremesso da extremidade de um grande buraco. Sibilou, bateu- atravs da cesta e fora da lata de lixo. - O amor cego, disse Marnie , abrindo a porta para quintal da Sra. Bean para recuperar a bola . -No era o amor. Era... Eu dei de ombros. -Convenincia? Ela sugeriu. -Viver em duas cidades diferentes no conveniente. - Exceto se voc gosta de distncia, Marnie observou, e jogou a bola para fora para mim. A no ser que voc sinta um pouco mais segurana com a distncia entre vocs. - O que voc quer dizer? -Com quarenta e poucos quilmetros entre vocs dois e com jeito do Daniel de fazer as coisas, no h nenhuma chance de voc depender dele, no ? Eu no respondi, apenas quiquei a bola firme para baixo no cho, espalhando seixos. - Jane, ela disse, voc sabe que no gosta quando algum te ajuda. Voc sabe que ser dependente de outra pessoa te assusta. Bem, no h nenhuma possibilidade disso com Daniel. Ele totalmente no confivel. Balancei a cabea e continuei a driblar a bola, como se estivesse tentando abrir um buraco no concreto. -s vezes eu desejo que voc no me conhea to bem.

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- Mas eu conheo, e eu sou sua melhor amiga de qualquer maneira, disse ela , depois riu e roubou a bola de mim. Jogamos um contra um- desleixado, e mais uma vez a bola caiu no quintal da Sra. Bean. Ns Corremos uma contra outra atravs do porto, num empurra-empurra e rindo. Cheguei bola primeiro e Marnie tentou arranc -la das minhas mos . -Bola presa, falou uma voz profunda. Ns olhamos para cima. O treinador estava de p na varanda de trs. Pelo menos, uma verso do treinador. Ele ainda no tinha feito a barba, e os cachos escuros de um lado da cabea, provavelmente o lado que ele tinha dormido estava planificado e empurrado em direes engraadas. Sua cala jeans, que eram muito mais apertada do que qualquer coisa que ele usava para a classe Ed. fsica Jump ball,", tinham furos , e sua camiseta estava desgastado ao redor do pescoo e nas mangas. Ele desceu os degraus, segurando em sua caneca de caf como se fosse um sistema de suporte de vida, sendo seguido por seu gato com sobrepeso. - Ol, Big Mama, eu cumprimentei o gato. - este o gatinho que estava preso na gaveta da escrivaninha? Marnie perguntou para ns ajoelhando para acarici-la. O treinador acenou com a cabea, em seguida, se agachou ao nosso lado. - Aqui onde ela gosta de ser coada, disse ele, correndo os dedos muito suavemente ao redor da parte de trs das orelhas do gato. - E sob o queixo - no voc, baby, ele murmurou. Big Mama tombou de lado. - Oh, sim, voc gosta disso, o treinador disse, sua voz meiga. - Voc gosta que esfregue seu doce barrigo. Marnie olhou de soslaio para mim, sugando seus lbios, tentando no rir. Gostaria de saber se o treinador tinha escolhido a etiqueta de identificao em forma de corao que pendia da coleira rosa do gato. Deixamos Big Mama nos cheirar, ento acariciamos sua barriga e seu queixo enquanto ela esticou para trs luxuosamente no concreto quente. O treinador se levantou. - Voc tem novos amigos, ele disse ao seu gato, parecendo satisfeito, ento foi em direo da garagem da Sra. Bean, surgindo da a poucos minutos mais tarde, com um ancinho e um saco de sementes de capim. -Precisa de alguma ajuda? Eu perguntei. - Obrigado, mas no, obrigado, disse ele . -Isso parte do acordo do apartamento - Eu pago quase nada para alugar. Alm disso, eu gosto. Como ele comeou a limpar, o gato saltou sobre seus ps e pulou em cima da cerca de estacas para assistir. -Meu supervisor, ele nos disse com um sorriso, em seguida, voltou ao trabalho, assobiando baixinho para si mesmo.

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Marnie e voltei para a pista e jogado uma rodada de lanas. Ns tnhamos acabado de comear um segundo jogo, quando um carro entrou no beco. O motorista desviava esquerda e direita, tentando desesperadamente evitar os buracos. Eu no sabia quem era - ningum na nossa rua era dono de uma Mercedes , e o reflexo das rvores e do cu nos vidros fumados nos impediu de ver quem estava l dentro. Marnie e eu nos mudamos rapidamente para cima da cerca, ento o motorista parou e estacionou o carro no centro do beco. A porta se abriu. - Travis! Exclamei. - Cuidado com as portas. No bata contra o muro, disse ele, quando Stacy e Adam saram do outro lado. - Ei, Daisy, Stacy chamou alegremente. -Ns acabamos de pegar seus sapatos para o casamento e decidimos entrega-los. -No fui uma das nossas melhores ideias, Travis comentou. -No existem lugares para estacionar em sua rua. No h nenhum neste bairro. - sbado, todos esto em casa, eu expliquei. - Travis, esta minha amiga Marnie . - Prazer em conhec-lo, Marnie disse a ele. - Oi , Adam. - Oi, Marnie . Jane, disse Adam, vindo em nossa direo. Ele me entregou uma caixa de sapatos. - Eu estou feliz por no ser o nico que tem a mancar com um destes. - Daisy, eu encontrei a bolsa mais fantstica para voc, disse Stacy. - Espere at voc ver isso! - Cuidado com as portas, Travis lembrou novamente. Ela tirou vrias sacolas de compras para fora do carro e comeou a triagem atravs delas. -Ei, Treinado, Adam chamou. O treinador acenou, mas manteve distncia. A cabea de Stacy de repente apareceu. - Oi, Grizzly , disse ela , olhando surpresa ao v-lo. -Eu no sabia que voc morava aqui. - Acabei de me mudar. Adam apresentou o seu meio-irmo para o treinador, que veio at a cerca, ainda segurando seu ancinho, e apertou a mo de Travis. - Parabns. Melhores desejos para o grande dia. Travis assentiu e olhou para o lugar da Sra. Bean. -Bela casa, disse ele. Nada mau para se viver. -Na verdade, eu s alugo o terceiro andar, explicou o treinador. - Oh. - O que realmente no nada mau para se viver. O treinador disse, sorrindo.

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- Aqui est, Daisy , disse Stacy , removendo a tampa de uma caixa de loja. - Uma bolsa de morrer. O que voc acha? - Uh, bem ... Eu achei que era a cara da Stacy. Era de cetim violeta, do mesmo tom que o meu vestido, cerca de seis centmetros de largura e em forma de corao. Um enorme, cetim violeta foi costurado no centro do corao, e em prata, folhas de paets brotavam para fora dele. A borda tranada com pingentes exagerados de corao anexados a ala, para que eu pudesse pendurar a bolsa no meu ombro. - tima, eu menti , retirando da caixa para mostrar a Marnie . Seria a ltima bolsa no mundo que eu teria escolhido. Mas era o casamento da Stacy, eu ia usar se ela queria que eu usasse. Obrigada! Muito obrigada. Eu peguei Adam olhando para mim, um brilho de diverso em seus olhos. - Stacy, disse Travis , tomando a bolsa das minhas mos, esta a coisa mais cafona que eu j vi. Todos se viraram para ele. -O que voc quer dizer? Stacy perguntou, parecendo magoada. - O que eu disse, respondeu ele. Isto parece com o travesseiro em forma de corao rosa com camadas de renda que voc escolheu para o portador do anel. como o arranjo azul e rosa de flores que voc sugeriu para os arranjos de mesa. - flores rosa e azul crescem juntos nos jardins o tempo todo, Stacy argumentou. - como o papel de parede florido antiquado que voc escolheu para o banheiro no trreo. Foleiro. - O papel de parede pode ser antiquado, Stacy admitiu, mas bonito. Voc sabe que eu sou do tipo sentimental. -Sentimental uma coisa; inspido outra. Eu senti vontade de chut-lo. Eu podia ver a mo de Adam tensa, da forma como ficava quando minhas perguntas o irritava. O treinador olhou para Travis por um longo momento, e ento disse: -Bem , eu tenho um monte de trabalho a fazer, e dirigiu-se para o outro lado do quintal. - Coisa boa, Marnie sussurrou-me por trs. - Travis ficaria terrvel com um ancinho nas costas. - No h tal coisa como inspido, Travis, Stacy disse a ele. - H simplesmente um monte de gostos diferentes. - Bem, o seu caso certamente diferente, diferente do gosto da maioria dos meus amigos que estaro presentes o casamento, disse ele . Eu tive o suficiente. -Voc quer usar isso? Perguntei a Travis, apontando para a bolsa.

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- Definitivamente no. - Bom, eu respondi, pegando de volta dele, ento eu quero. Stacy, eu vou colocar isso l dentro com os sapatos. Obrigado por trazer eles. Eu fui para a casa com as duas caixas, e Marnie silenciosamente me seguiu. - Jane, Adam me chamou. Espera. Eu continuei andando. -Eu quero falar com voc, disse ele. -Acabei de ficando de mau humor de verdade, eu avisei a ele quando alcancei os degraus da nossa varanda dos fundos. No acho que seja boa hora? Eu me virei. Ele sorriu. Era um sorriso totalmente desarmante. Eu dei um passo para trs e para cima. - Mais um passo, disse ele, rindo baixinho, e voc pode ficar mais alto do que eu. Imaginei que ele tinha notado minha ttica quando ele explodiu comigo na escada da escola. Eu dei um passo para baixo ao nvel do pavimento. -Vai ser mais fcil de chutar na canela a partir daqui. Aquele sorriso iluminado novamente. A luz em seus olhos foi tornando difcil para eu agir irritada. Ento seu rosto ficou srio. -Olha, o que eu queria te dizer que eu sinto muito por agir como um idiota quinta-feira. Explodi com voc, pensando que voc soubesse o que o resto do pessoal tinha feito, pensei que voc tinha armado para mim com eles. Olhei de soslaio para Marnie . -Quem te contou? - Kelly. Sinto-me muito mal com isso . Mesmo se voc tivesse feito parte da piada ele continuou, eu deveria ter tido mais senso de humor. Sinto muito pelo que eu disse. Ultimamente parece que... Eu no sei! Como se eu estivesse levando tudo muito a srio. Vi Stacy e Travis entrarem no carro com expresses sombrias em seus rostos. Gostaria de saber se Travis alguma vez pediu desculpas. - difcil no levar coisas a srio, eu disse, quando outras pessoas esto esperando grandes coisas de voc. Ainda mais, quando voc est esperando muito de si mesmo. Eu vi a surpresa no rosto de Adam, como se ele no pudesse imaginar que eu poderia saber como ele se sentia. Seus olhos verdes no se desviavam dos meus. -Ento, uh, que tipo de bolsa voc estar carregando? Eu perguntei, antes de ficar totalmente hipnotizada. - Algo em cetim preto com rosas de couro. Eu ri . - Adam! Travis gritou do carro.

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- At breve. Disse para Marnie e para mim disse: - Da prxima vez eu vou ajud-los com as tarefas, eu vou trazer o apito do rbitro. Ele correu para o caminho e atravs do nosso porto. Marnie encostou-se ao corrimo da escada, um olhar tmido no rosto. - Eu me pergunto se Adam tem uma acompanhante para o baile, ela meditou. -Por qu? Voc est planejando pedir a ele? - Eu me pergunto se ele tem uma acompanhante para o casamento, ela prosseguiu. -A Kelly deve saber, eu disse enquanto eu subia os degraus da porta de trs. - Ela sabe de tudo. Marnie me alcanou. -Por que voc no o convida? Para o baile, quero dizer. - Sim, claro. - E, em seguida, para o casamento, disse ela. -Marnie, cai na real. - Me de uma boa razo para voc no fazer. Ela insistiu. - Porque ns somos apenas - apenas -Amigos? Eu puxei a porta. - Mais como o melhor dos inimigos. - Ah. Ento o que voc tem a perder?

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Capitulo onze
Domingo tarde minha me e eu estvamos esparramadas no gramado em cadeiras de plstico no quintal, ambas vestindo nossos velhos jeans confortveis e estudando. Bem, ela estava estudando; eu estava compensando o sono perdido. Quando o telefone sem fio tocou, eu quase caio. Mame pegou o telefone. -Ol ... Stacy? Ela disse. -Stacy , mais devagar. O qu? Devagar, querida. Respire fundo. Sim, Daisy esta bem aqui. Mame me passou o telefone, segurando a mo sobre o bocal. O que ela esta dizendo sem p nem cabea. - Oi, Stacy. -Daisy, ela suspirou ao telefone, voc tem que me ajudar. Meu anel esta no jardim. Eles tm tulipas, jacintos, todos esses caminhos de azaleias, eu no sei o que fazer, eu no sei por que eles tm que plantar tantos amores perfeitos malditos. -Acalme-se, eu disse a Stacy. - Jardim de quem? Onde? -Eu no sei onde, ela lamentou. - Em algum lugar atrs da casa dos Clarkes . -O anel - no o seu diamante? - Travis vai me matar, disse Stacy. Eu no gostava de Travis, mas eu a teria matado tambm. O anel de noivado era um diamante de dois quilates rodeados por safiras. - Estvamos tendo brunch com seus pais no jardim e tivemos uma briga sobre a msica de recepo. Travis tinha feito uma lista que era para eu levar para o lder da banda, na semana passada, mas, no meio do caminho eu, uh, acrescentei algumas canes. - Algumas msicas sentimentais? - Sim. Eu disse a ele durante o brush, e comeamos a discutir. Ele no sabe , mas depois eu peguei o anel e joguei fora. - Oh , caramba. - Encontre-me l, tudo bem, por favor? Ela implorou. - Travis est indo trabalhar a tarde toda em seu apartamento. Sr. e Sra. Clarke estaro em uma festa no camarote de algum. -Tenho que encontr-lo, Daisy! Ela me deu o endereo, e eu desliguei. Rapidamente expliquei as coisas para mame , que me ofereceu seu carro. Dez minutos mais tarde, eu dirigia pela rua dos Clarkes logo atrs Stacy e seguido seu Saturno vermelho para a casa. Os Clarkes moravam em um bairro antigo, onde enormes casas foram construdas anos antes que a cidade realmente ter atingido os seus limites. Sua casa era uma estrutura de pedra e estuque,

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parecia muito Ingls com suas empenas e chamins duplas. Estacionamos na frente dela e encontramos na garagem. -Voc tem certeza que ningum est aqui, eu disse, olhando para as janelas. - Positiva. - Voc no mencionou Adam. - Ele est fora. Clarke estava furioso porque Adam tinha outros planos hoje e no quis ir com eles para o camarote, explicou ela, em seguida, levou-me atravs de um porto em uma cobertura longa. - Caramba! Eu disse quando eu vi o quanto propriedade estava por trs da propriedade. O jardim tinha um conjunto de enormes arbustos velhos lils com um banco colocado entre eles, canteiros de flores da primavera, uma seo inteira de topiaria, e que parecia ser azleas plantadas em um labirinto. - Eles poderiam dar passeios deste lugar. Ento, onde foi que voc jogou? -Eu no tenho certeza. - Voc deve ter uma ideia, eu disse a ela. - Daisy, voc sabe que eu nunca tive boa pontaria. Alm disso, no foi apontando nada. - Bem, onde parece que ele caiu? - Eu no sei, respondeu ela . -Eu no queria saber, ento fechei os olhos. -Stacy! Ela piscou duro. Lgrimas s iriam piorar as coisas. -Ok, ok . Vamos pensar . Onde voc estava quando jogou? Ela olhou ao redor , em seguida, passou os lilases e um relgio de sol moda antiga cercada por amores-perfeitos . Peguei uma pedra aproximadamente o tamanho de um anel e entreguei a ela. - Jogue-o. Ela o fez, e eu assisti onde pousou. Peguei mais algumas pedras do caminho do jardim. - Experimente um par de vezes para que possamos obter um intervalo. Tivemos uma variedade, tudo bem. Um seixo pousou cerca de vinte metros direita do primeiro. Os seguintes desembarcaram 15 ps para a esquerda. Outra pedra ficou apenas dez metros a nossa frente. -Voc lembra se jogou por cima do ombro ou para baixo? Eu perguntei, notando que ela tinha feito de diferentes tipos de lanamentos .

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Ela flexionou os dedos de sua mo direita e passou a lngua sobre os lbios. -No. Entreguei-lhe outra pedra. - Voc est com raiva, Stacy, realmente irritada. Pense em como voc se sentiu e jogue. Ela fez. - Bem, isso j restringe, observei friamente. Eu no tinha ideia que ela pudesse lanar algo to longe. Ficaremos aqui a tarde toda. -Eu me pergunto onde poderamos conseguir um desses detectores de metal. -O anel vai brilhar, respondeu ela. -Vamos ver. - Por que no vamos verificar as pginas amarelas? Eu continuei. - Vamos procur-lo primeiro. -Eles devem vender essas mquinas em algum lugar. -Por favor, Daisy, ela implorou, com a voz trmula. -Eu preciso encontr-lo agora. -Ok, ok. Perdemos os quinze minutos seguintes vagando, esperando que o diamante brilhasse ao sol e capturasse nossa ateno. Finalmente eu disse: - Oua, Stacy, ns vamos ter que fazer isso de forma mais metdica. -Vamos comear com a rea mais provvel e trabalhar o nosso caminho atravs dela lado a lado em uma linha reta. Ela balanou a cabea em silncio. - Venha, ajoelhe-se ao meu lado, eu disse a ela quando cheguei no cho . Eu a vi enrijecer a mandbula para que seu queixo no tremesse. -Ns vamos encontr-lo - prometo, eu disse, dando tapinhas na grama ao lado de mim. Ela se ajoelhou ao meu lado, e avanamos lentamente em nossas mos e joelhos, trabalhando nosso caminho atravs do canteiro de flores, deixando um caminho de pur de amores-perfeitos atrs de ns. Quando tnhamos ido to longe quanto pensei que Stacy poderia ter jogado, peguei algumas estacas de jardim para marcar o ponto, ento ns deslocamos sobre nossos ps e comeamos a rastejar de volta na direo oposta. Nossos dedos puxando e cutucando e sentindo o caminho atravs das flores. Estvamos no meio da segunda fila, quando ouvimos a aproximao de um carro na frente. Stacy e eu congelamos. O carro parecia que tinha virado na garagem dos Clarkes . -O que vamos fazer? Stacy sussurrou. - Se abaixe. Fique abaixada. Ns achamos como lagartos. -Talvez seja apenas algum contornando. O motor do carro estava em ponto morto. Ele no poderia estar a mais de trinta metros de distncia, mas a cobertura nos impedia de ver a garagem. Levantei -me um pouco.

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- um carro preto, eu posso ver o topo. -Sr. Clarke tem um Lincoln preto! Stacy disse em uma voz em pnico. O motorista desligou o motor, e ouvimos duas portas do carro abrir e fechar. -Vamos l, desta forma, eu sussurrei. -Abaixe-se! Abaixe-se! Ns arrastamos o mais rpido que podamos em direo ao labirinto azalia . Os arbustos nos esconderam melhor do que as tulipas e amores-perfeitos, e no havia abrigo no jardim logo aps os suas trilhas sinuosas se chegssemos a esse ponto. Uma presso afiada em nossas mos e joelhos enquanto corramos ao longo de pedras. Ouvi Stacy abafar um grito. Finalmente estvamos nos caminhos com grama macia entre as azalias . Eu parei. -Ns vamos ficar aqui, sussurrei, at ouvi-los entrar. -E se eles decidirem passear pelo jardim? Sra. Clarke ama seu jardim. - Silncio. Esperamos. E esperamos. Eu pensei ter ouvido passos na trilha, mas ainda no havia nenhum som de gente entrando na casa. Longos minutos se passaram. Devemos ter rastejado atravs de uma tonelada de plen : Stacy continuou esfregando o nariz , e eu estava sugando oi espirro. -Talvez eles tenham ido at o outro lado da casa . Com minhas mos eu separei os ramos de um arbusto, em seguida, a cabea apertada at onde eu podia, tentei perscrutar atravs dele e ver se havia algum por perto. - O que voc est fazendo, Jane? Eu pulei sobre um p, com a cabea ainda no meio do mato, em seguida, sai dele e virei. Adam estava nos observando por trs, em p, do outro lado de uma parede de azalia laranja , com as mos nos quadris , com a cabea inclinada para um lado . O treinador estava ao lado dele com uma expresso de curiosidade no rosto. - Arrancando ervas daninha. Voc gostaria de ajudar? Levantei-me com Stacy e espanado os joelhos. Da ltima vez que tivemos esta aparncia culpada, ns havamos colocado o rmel da minha me, em seguida, corremos da tia Susan para o 7Eleven.29 -Estvamos procurando por algo, disse eu. -Na verdade, estvamos procurando o anel de noivado da Stacy. Os olhos de Adam se arregalaram. -Quer dizer que os diamantes?

29

7-Eleven uma marca internacional, licenciada, e operadora de lojas de convenincia. Ela , desde Maro de 2007, a maior cadeia de lojas em todas as categorias, estando na frente do McDonald's por 1,000 lojas

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Eu balancei a cabea e olhei de soslaio para Stacy. Ela estava muito envergonhada. Eu sabia pelo modo como sua boca estava franzida que no seria preciso muito para faz-la chorar. - Ela e Travis tiveram uma briga sobre a msica da recepo, eu disse calmamente. -Ele no sabe, mas ela ficou com raiva e o jogou. Adam comeou a rir, mas foi parado por Grizzly, que leu corretamente o olhar no rosto da minha prima.- Est tudo bem , Stacy? Perguntou o treinador. Uma lgrima escorregou por seu rosto, fazendo sua mascara desfiar. -No se preocupe. Ns vamos encontr-lo, ele garantiu a ela, com a voz to suave como era quando ele conversava com Big Mama. Ele procurou lenos nos bolsos de seu bluso e entregouos atravs dos arbustos para Stacy. O treinador apontou em seu rosto para a posio da longa faixa em preto que descia de um dos olhos de Stacy. Ela tentou, sem sucesso, enxug-lo, em seguida, Grizzly se esticou sobre os arbustos, pegou o tecido dela, e gentilmente enxugou seu rosto. -Com ns quatro procurando tenho certeza que encontraremos Stacy, disse Adam. Ele olhou por mim . -Parece que vocs j procuraram nos amores-perfeitos. Ento, ele tinha notado a nossa trilha. Mesmo antes disso, ele provavelmente tinha notado o carro de Stacy. -Eu vi o Saturn estacionado l na frente, disse ele, como se estivesse lendo minha mente. - Ento eu acho que voc no estava preocupado com os invasores, eu respondi um pouco ofendida. - Obrigado por se esconder da gente. -Fcil, Jane, ele disse levemente. - Voc teria feito mesma coisa se visse treinador e eu correndo pelo jardim rastejando, tentando ficar abaixado. - Voc viu isso? Eu podia sentir a cor subindo nas minhas bochechas. Ele sorriu. -Ento, onde devemos comear? Ns quatro voltamos para o caminho onde Stacy e eu estava procurando no jardim. Minha prima e eu ajoelhamos novamente, desta vez com o treinador em seu lado direito e Adam minha esquerda. Ns arrastamos a um ritmo lento, os dedos trabalhando cuidadosamente, tentando colher um diamante. - Adam e eu fomos para o novo museu de lacrosse hoje. O treinador disse enquanto nos movamos juntos. -Em Homewood30? Eu perguntei.

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O Museu Homewood um histrico museu localizado na Universidade Johns Hopkins campus em Baltimore , Maryland . Ele foi considerado como um marco histrico nacional em 1971.

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-Sim, respondeu Adam. - Enquanto estvamos l, pudemos assistir o treino equipe da Johns Hopkins. Eu faria qualquer coisa para trabalhar com uma equipe da faculdade. Senti nos meus dedos algo pequeno e redondo. Eles se fecharam em torno dele ansiosamente, ento eu o pus de lado a pedra. - Talvez eu no devesse perguntar isso, Adam... -Quando foi que voc nunca perguntou? -Uma vez, talvez, eu disse a ele. -Por que voc no vai para a Gilman? Os recrutadores de Hopkins e de outras faculdades com certeza no se esquecessem de verificar essa equipe. Stacy disse que Sr. Clarke se ofereceu para pagar a taxa de matrcula. Adam ficou em silncio por um momento. - Pela mesma razo que voc no diz s pessoas que neta de Jimmy Olsten, disse ele. -Eu quero ganhar o meu prprio caminho. -Assim, voc pode fazer as coisas da maneira que quiser fazer, sem se preocupar em agradar ou dever a outra pessoa? Adam virou a cabea em minha direo. - assustador a forma como pensamos igual. -Sobre algumas coisas, sim. Continuamos em silncio. O sol estava quente nas minhas costas, e o cheirou de terra era bom para mim, mido e rico. As cores das flores estavam deslumbrantes. Adam e eu continuamos batendo cotovelos e ombros. De vez em quando eu olhava para o lado, observando ele procurar nas flores, estudando a forma forte de suas mos, a largura de seus pulsos. Talvez ele pensasse que eu estava admirando sua fileira de flores da primavera, ele pegou um pequeno buqu de jacintos e os enfiou no bolso da minha cala jeans. Nenhum de ns disse uma palavra, mas era um tipo diferente de silncio do que a parede fria que j havia nos separado. Era uma zona tranquila cheia de sol. Comecei a pensar que no me importaria de rastejar assim durante toda a tarde. Ento Grizzly ps-se de p, se esforando para chamar nossa ateno. - Aqui est! Ele exclamou. -Eu o vejo, Stacy! Ela se levantou rapidamente. -Tem certeza? -Eu peguei brilhando com o canto do meu olho. Ele estendeu a mo e triunfante pegou o diamante. Ele brilhava como fogo frio na ponta dos dedos. - Ufa! Eu disse, sentando-me sobre os calcanhares. -Eu estava comeando a me preocupar, Adam admitiu. Stacy estava diante do treinador e levantou sua mo esquerda. Ele colocou o anel em seu dedo, deslizando-o lentamente, com os olhos no anel. Ento, ele olhou para cima e viu que ela estava olhando para ele.

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-Est tudo bem agora, disse ele, sua voz rouca. Stacy colocou os braos ao redor dele. - Obrigada ... muito obrigada. Era minha imaginao, ou ambos deram um brao um pouco longo de mais para um agradecimento? Ser que eu realmente vi o treinador fechar os olhos por um segundo? -timo, eu murmurei, me levantando e sacudindo os joelhos. Adam levantou-se ao meu lado. - Eu tenho que ir, disse Grizzly, se afastando de repente de Stacy. -Vejo vocs dois na escola, disse a Adam a mim, em seguida, caminhou em linha reta atravs de uma cama de tulipas, espanando rajadas de ptalas, como se no pudesse chegar ao seu carro rpido o suficiente. Stacy observou-o at que ele desapareceu pela porta de hedge. - melhor eu ir tambm, disse ela. -Eu tenho que deixar a lista de msicas revisada do Travis na casa do lder da banda. Adam e eu andamos com ela at onde a estava a cobertura alta. -Obrigada mais uma vez , pessoal, disse ela. -Travis nunca teria me perdoado. -No h problema, Adam respondeu , abrindo a porta para ela. Segui Stacy , mas Adam me pegou pelo cinto e me puxou de volta para dentro do jardim. Ele segurou o trinco e fechou a porta muito devagar. - assim que se faz quando voc no quer que as pessoas te escutem, disse ele, sorrindo para mim. - Podemos falar um minuto? -Claro. Ele se sentou em um pequeno banco, que era cercado por lilases. Fiquei sem jeito por um momento, percebendo que ns dois estvamos sozinhos, ento disse a mim mesma para cair na real e me sentei ao lado dele. - Isso vai soar estranho, disse Adam, balanando os ps para fora na frente dele, e os estudando. Voc provavelmente vai pensar que eu sou louco, mas eu queria saber se voc notou alguma coisa sobre - ou entre - Stacy e ... -O treinador? - Voc viu isso tambm? Ele perguntou, virando-se para mim rapidamente. -Desde quando eles se encontraram pela primeira vez. Mas eu no sei como decifrar os dois. Adam balanou a cabea e, por um momento parecia que ele estava tentando me entender. -Eu realmente no estou certo como interpretar a forma como eles olham um para o outro, eu continuei. Ele ficou olhando para mim, e eu puxei o meu cabelo constrangida, escovando as flores lilses que tinham cado, e balbuciei nervosamente. -O problema que eu no tenho muita experincia com verdadeiro - bem -O qu? Perguntou ele.

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-Amor. A palavra saiu to silenciosamente, eu pensei que eu teria que dizer isso de novo. Mas os olhos de Adam fitavam minha boca, ento eu imaginei que ele leu os meus lbios. -Eu conheo a Stacy melhor do que ningum, disse a ele. -Mas eu no sei se ela est realmente apaixonada por Travis - Adam se mudou o rosto mais perto do meu, como se ele no pudesse me ouvir. - Ou se ela est se apaixonando pelo Treinado. Eu levantei minha voz. -Quero dizer, quais so os sinais? -Quais so as indcios para voc? Ele perguntou, com os olhos brilhando com a luz verde suave que eu tinha visto neles antes. - Uh ... eu acho que o mesmo para todo mundo, respondi , esquivando-me da pergunta. Ele se recostou um pouco. -Eu acho que, de certa forma Stacy e Travis so bons um para o outro, disse ele. -Eles se equilibram. Ela calorosa e amigvel. . . espontnea. Ele srio, conservador, o tipo que ganha dinheiro. Quando eles ficaram noivos, eles se encaixam minha teoria favorita - Eu sempre pensei que amor era um monte de propaganda. Adam explicou, as pessoas giravam atravs de um arranjo prtico, nada mais. Ele se inclinou para frente, colocando as mos soltas na frente dele. - Agora eu no tenho tanta certeza. Olhei em sua volta. Algo - talvez a fragrncia dos lilases - estava me deixando incrivelmente tonta. -Eu tambm no tenho certeza, disse. -H algo sobre a maneira como treinador a toca. Adam olhou por cima do ombro para mim. Um longo olhar que senti como um toque. -O que voc acha que devemos fazer? Eu perguntei. -Eu no sei. Ele se endireitou, e trouxe seu rosto para mais perto do meu de novo. O que estava acontecendo comigo? Eu era como uma espcie de dispositivo de sonar, sempre registrar o quo perto ou longe ele estava. -Voc sabia, disse ele, de repente, os lilases fazem seus olhos cinza parecer violeta. Eu pisquei para ele com surpresa, ento ns dois desviamos o olhar. -Eu gostaria que Stacy pudesse adiar o casamento, s para ter certeza, eu disse a ele. Adam assentiu. -Eu gostaria que o treinador perguntasse a ela, mas eu acho que ele muito parecido comigo. Quando se trata de relacionamentos, eu sempre fui um cara de baixo risco. Nunca assumi as meninas que so um desafio. Talvez eu tenha perdido, acrescentou, com um sorriso torto iluminando seu rosto. - Ou talvez eu tenha me poupado de um monte de problemas. -Provavelmente, o ltimo. -O que voc faz, ele perguntou: Quando voc continuar pensando sobre algum que voc nunca pensou que iria olhar duas vezes? Eu olhei para cima lentamente, encontrando seus olhos.

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- Eu no acho que o treinador o tipo de cara que Stacy tenha em mente, disse ele, no para um marido. Quanto ao treinador, eu no acho que ele estava pensando para ningum. Eu balancei a cabea em concordncia. - Mas algo aconteceu entre eles. Adam ficou em silncio por um momento. -O que voc deve fazer, ele perguntou, sua voz crescendo profunda e suave, quando voc se encontra inesperadamente interessado por algum? -Eu - eu realmente no sei, eu respondi , tirando meus olhos dele e levantando rapidamente do banco. -Mas espero que eles saibam.

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Capitulo doze
Nos dois dias seguintes, eu decidi que Adam e eu estvamos errados sobre o surgimento de sentimentos romnticos entre o treinador e Stacy - pelo menos errados sobre Stacy. Quando eu falei com ela na noite de domingo, ela me disse que planejava ir ao jogo de lacrosse de tera-feira, que iria a sua antiga escola, e traria cookies para a equipe de Tilson como um agradecimento ao treinador e Adam. Mas ela no apareceu. Naquela noite, quando ela passou por nossa casa, perguntou sobre o jogo, explicou que tinha estado muito ocupada, ela tinha se esquecido. Em seguida, mostrou a vov e a mim com o que tinha estado ocupada, espalhou sobre a mesa da sala de jantar as plantas de sua nova casa e de Travis - um lugar grande o suficiente para levantar uma tropa de escoteiros. Ela retirou amostras de papel de parede e amostras de tecido, bem como fotos de todos os mveis caros que estavam comprando. Eu duvidava que o treinador pudesse bancar uma pea. Stacy tagarelava sobre os planos de Travis e dela como tinha feito nos ltimos seis meses, as coisas no tinham mudado para ela. No, eu era a nica que estava sentindo e agindo diferente. Mais tarde, naquela noite, eu recebi um e- mail de Daniel dizendo que mudou de ideia e queria vir para o baile, assim como para o casamento. Eu no estava louca, mas no fiquei feliz. Daniel era simplesmente irrelevante. Na quarta feira tarde, trabalhando no escritrio do The Pipeline, eu percebi que eu no estava escrevendo como eu. Eu tinha atribudo o jogo de lacrosse da ltima sexta-feira para Vinny e a vitria de ontem para mim. Mas as resenhas pareciam invertidas. De onde havia sado aquelas frases mordazes do texto do Vinny? Teria ele aprendido muito comigo? Meu artigo estava igualmente desconcertante. Os caras tinham jogado mal na primeira metade do jogo, e Adam parecia distrado. Mas em vez de critic-los, eu explicava como nossa equipe comeou com o p errado. Eu estava vendo e entendendo mais - ou eu estava inventando desculpas para eles? Eu estava cortando a Adam uma pausa bem merecida - ou eu estava perdendo o meu limite? Eu olhei fixamente para a tela do meu computador. -Voc est bem, Jane? Tom perguntou, quebrando em meus pensamentos. -Huh? Olhei em volta. Todos j tinham ido embora . -Sim, por qu? -Bem, por uma coisa, voc no est sentada na cadeira de direito. -No admira que eu no consiga pensar, eu disse , pulando para chegar em minha posio. Eu quase no cumpro com o prazo . Naquela noite, quando cheguei em casa, eu queria falar com o vov , mas eu estava muito envergonhada. Apesar da amizade entre Marnie e eu, eu nunca tive dificuldade em escrever sobre o time feminino, ento, eu no queria admitir que estava lutando para permanecer objetiva

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sobre os caras . Vov nunca iria entender - eu sabia que ele nunca tinha sentido uma felicidade estranha borbulhando nele quando o middle linebacker dos Colts31 esbarrava contra ele. Eu tinha que superar isso, disse a mim mesma. Ningum diria que eu tinha me apaixonado por um cara que eu uma vez s criticava. Certamente no ele como alvo. Mas e se Adam estivesse me vendo de forma diferente tambm? Eu sabia que todos os tipos de meninas estavam interessadas nele. Qual o tipo de garota que ele se sentia atrado? Eu no podia acreditar que estava pensando sobre essas coisas , em vez de por que a equipe tinha jogado uma ofensa 2-1-1-2 quando o 2-1-3 era mais adequado para os nossos pontos fortes . Marnie veio naquela noite, para trabalhar em um projeto espanhol comigo. Eu estava morrendo de vontade de falar sobre Adam, mas no completamente pronto. Eu eventualmente confessava como me sentia para Marnie, as chances eram que ela j tinha adivinhado. Ns trabalhamos por uma slida hora em nosso projeto, em seguida, fizemos uma pausa, sentado de pernas cruzadas no cho do meu quarto, jogando M & M no ar e pegando com a boca. - Voc falou com Kelly hoje? Marnie perguntou entre goles. -Ela estava no escritrio do jornal aps a escola, tagarelando como de costume. Aprendi a ignorala. -Ento, voc no a ouviu falar sobre o baile, disse Marnie . -No... Perdi um grande furo de reportagem? Marnie hesitou. -Isto no um furo de reportagem, ela respondeu, mas quando vi Josh no laboratrio de qumica hoje, eu o convidei para o baile. -Legal! Exclamei. - Ele to bom, Marn. -Vocs fariam um grande casal. -No se empolgue. Somos apenas amigos. Mexi meu dedo no saco, tentando pegar os ltimos doces. -Ento? Voc nunca sabe onde uma amizade pode levar. isso a que Kelly est se espalhando por a? -No. Ela est se espalhando a notcia sobre o seu encontro com Adam . Parecia que um doce de tamanho gigante tinha acabado de ficar preso na minha garganta. -Adam ... e Kelly? Engoli em seco. Marnie assentiu. -Bem, eu disse, uma surpresa. Ele no pode gostar Kelly! Ele no pode ser um otrio para se interessar por uma cabea de vento! Mas, obviamente, ele era e que ele se interessava. - Ela convidou a ele ou ele convidou ela? -Eu no sei , mas vou descobrir, Marnie respondeu .
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O Indianapolis Colts um time profissional de futebol americano baseado em Indianpolis, Indiana, Estado Unido.

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Todos os atletas querem adorao, pensei. -No. No, no se preocupe, eu disse em voz alta.Bem , parece todos vamos com acompanhantes. Daniel me mandou um segundo e-mail e disse que esta vindo apesar de tudo. Marnie pareceu surpresa. -Voc quer que ele? -Claro. Mal posso esperar. - Jane, disse ela , pegando a minha mo antes de eu jogar e engolir outro doce, simplesmente no boa em mentir. voc

-Onde voc estava? Vinny exigiu, sexta-feira tarde quando cheguei ao jogo de lacrosse masculino cinco minutos depois de ter comeado. - Estava no escritrio, disse a ele. - Tom me disse que voc estava aqui, ento eu no me preocupei. - Eu me preocupo, disse Vinny . - bom ter dois pares de olhos, um par para ver o que o outro par perde. Ele estava me citando em nossos primeiros jogos juntos. -Mas seus olhos no esto perdendo muito mais, eu respondi. -Voc fez um timo trabalho em seu ltimo artigo. Tom tambm pensa assim. - Sim? Ele esfregou a mo sobre o cabelo curto, eriado. - Sim. Voc no apenas descreveu, voc analisou. E trabalhou suas cotaes em bem e - Que foi isso - o que aconteceu? Eu perguntei quando o rbitro soprou o apito. -Vermelho no crease, respondeu ele . - Voc no deveria estar mantendo seus olhos sobre o jogo? No incio da temporada eu tinha lembrado Vinny mais e mais que ele poderia falar comigo sem olhar para mim - ele sempre tinha de manter os olhos na ao. Agora eu subi na arquibancada atrs dele para que eu pudesse observar ao jogo e a Kelly, que estava sentada a uns trs metros esquerda de ns. O que Adam via nela? Quero dizer, alm dos enormes olhos, a boca cheia, redonda, e o olhar encantado que ela conseguia colocar em seu rosto? Eu no conseguia acreditar como eu estava com cimes. Obriguei-me a prestar ateno no jogo. Nosso ataque trabalhou a bola ao redor, ento Adam remeteu um passe gritando para Pablo, que rpido arremessou na rede. E gritei com a multido. - Jane, voc est batendo nas minhas costas. -Oh. Desculpe.

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- Adam deveria ter assumido esse lance, disse Vinny. - Pablo marcou duas vezes, e eles esto marcando ele. Adam estava em livre. Um forte arremesso dele, mesmo bloqueado, teria tirado a presso dos marcadores do Pablo e espalharia mais a defesa. Voc no acha ? - Vinny, voc memorizou tudo o que eu te disse? -Eu estou tentando aprender, disse ele. No intervalo eu disse Vinny para entrevistar os jogadores que ele achava importante. Eu comearia com as sinopses dos treinadores. Passei a segunda metade do jogo tentando assistir o jogo da arquibancada onde Vinny e eu estvamos sentados, mas ficava vendo a ao atravs dos olhos de Adam. Era como se cada defensor que o bloqueava me bloqueasse. Senti cada pancada e batida. Cada arremesso que ele fez, eu fiz, desejando a bola passasse pelos ps do goleiro. Foi um alvio quando o jogo acabou. -Ns vamos dar segmentos as entrevista do intervalo, disse a Vinny e corri para o treinador da equipe adversria. Eu tinha algumas boas citaes, e por um momento me senti como eu mesma novamente. Ento, no meu caminho de volta para Grizzly , passei por Adam e Kelly. - Quinze para as oito? Ouvi Adam perguntar. - Cinco, disse ela, sorrindo. - Ns no queremos chegar muito cedo. Eu sabia que eles estavam falando sobre o baile. Infelizmente Grizzly virou naquele momento para cumprimentar um pai. Eu rapidamente fingi ler minhas anotaes. - Oi, Jane, disse Kelly. -Ns estvamos falando sobre hoje noite. -Legal. -Voc vai para o baile? Perguntou ela. -Sim. Virei uma pgina do meu bloco de notas, embora eu no tivesse lido uma palavra. -Estamos l tambm, ela me disse. -Grande. -Eu acho que voc est esperando para entrevistar Adam, ela me disse, em seguida, colocou a mo em seu brao. - Podemos falar hoje noite, ela disse a ele. Olhei para cima, na medida do nmero na camisa de Adam. Vinny esta cobrindo os jogadores. Ele vai esta por aqui em breve. -Por que o Vinny? Ele se inclinou para o lado para me bloquear quando tentei seguir em frente, abaixando a cabea at que eu olhei para ele. - Porque ele quer aprender e est fazendo um bom trabalho. -No o mesmo tipo de trabalho que voc, respondeu Adam. -Voc sabe que voc a melhor .

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Puxei pedaos encaracolados de papel da espiral do meu bloco de notas. Maravilhoso. Eu finalmente tinha conseguido seu respeito por mim como uma reprter quando eu queria algo mais. - Obrigada. Vejo que Vinny esta vindo para c . Hey , treinador! Gritei correndo atrs dele antes de outro pai pegasse ele. Passei muito tempo questionando Grizzly naquele dia. O que eu realmente queria perguntar era; Voc esta to miservel como eu? Mas nos mantivemos no lacrosse. Josh me levou de volta para o prdio da escola. Gostaria de saber se Marnie tinha dito algo a ele, porque ele passou o brao casualmente em meus ombros e contava piadas no caminho, como se estivesse tentando me animar. Pablo passou e me deu um high five . Jordy fez o mesmo. Sim, a equipe me aceitou, me respeitava agora. Que diabos, eu era como um dos caras. Foi o suficiente para fazer uma garota durona chorar.

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Capitulo treze
Daniel chegou uma hora atrasado naquela noite, o que no foi surpresa para mim. -Charmosa, Jane, Daniel disse quando abri a porta. Eu esperava por isso. Eu estava comeando a ter dvidas sobre a roupa que Marnie tinha me convencido a usar, uma saia muito curta com meias opacas e um tipo de blusa muito curta. Eu tinha adicionado um par de brincos que ngela tinha me dado, do tipo grande e que balanam como os que eu sempre ficava admirando nela no trabalho. -Vem em um segundo e diz ol, eu convidei. -Ei, mame? Vov ? Vov se levantou do sof para apertar a mo de Daniel, estudando-o com os olhos interessados de um reprter. O cabelo de Daniel era vrios centmetros mais longo do que o meu e puxado para trs em um rabo de cavalo com tranas finas tecidas atravs dele. Usava calas de corte completo e uma camisa longa, de tamanho grande, que estava sem gola e aberto na parte superior, acentuando o colar multicolorido que ele usava. Felizmente para Daniel ele era um cara grande com um belo rosto, para que ele pudesse se safar com coisas como joias vibrantes. Mame veio da cozinha para cumprimentar Daniel e dizer-lhe o quanto ela gostava das contas em torno de seu pescoo. Samos antes que ela tivesse uma boa viso da nova tatuagem em sua orelha esquerda. Daniel estava conduzido sua velha caminhonete da famlia, que parecia ter viajado pelo pas vrias vezes - puxado por bois. Hoje noite no banco de trs do vago estava cheio de camisas , calas e roupas ntimas. -Para que so essas roupas? Eu perguntei. - Para vestir, respondeu Daniel. -Eu no tenho tempo para fazer uma mala, ento eu s joguei no carro. Na verdade, eu no tinha tempo para lavar a roupa tambm, acrescentou quando ele saia do espao de estacionado. -Mas a tia Katie uma querida - ela no vai se importar de lav-las. - Voc vai ficar na casa dela neste fim de semana? Ele assentiu com a cabea. -Tia Margaret no vai me ter de volta. Voc sabe, eu estou contente por ns estamos fazendo isso, disse Daniel. -Eu senti falta de sair com voc. -Srio? -Meus pais esto contentes, explicou. -Eles acham que voc uma boa influncia para mim.

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- Oh. - Eles querem que eu namore meninas mais comuns, ele continuou. -Comum? -Eles gostam de voc porque, bem, eles acham que voc tem a cabea no lugar. -Estou entendendo. Vire direita no sinal de pare. Ele o fez, sem parar em primeiro lugar, sem olhar para ver se um carro estava vindo da esquerda. O pobre motorista do carro que tinha o direito de passagem, nos amaldioou com sua buzina. -O que eu estou dizendo, ele continuou, que na Escola de Artes estamos todos, como, voando entre paixes. Voc nunca sabe quem vai fazer o qu, mas voc, Jane - Voc boa e confivel. Eu estremeci. -Voc o tipo de garota que um cara pode contar. -Voc quer dizer, porque eu paro n sinais de parar? -Algumas das meninas na escola, elas so fantsticas, continuou ele. Eu desejava que ele mantivesse os olhos na estrada. -Totalmente fantstica, transformando o tempo todo, mas elas me desgastam. Voc no. No acampamento no vero passado eu sempre soube o que esperar de voc. No seu e- mails tambm. Voc sempre a Jane. Daisy , eu senti vontade de dizer a ele. - Vire esquerda. Eu suspirei. - Foi por isso que decidi vir esta noite. Fiquei pensando sobre como foi no acampamento, nada selvagem ou qualquer coisa, apenas uma espcie de conforto e delicadeza. Voc boa para mim. -Ns chegamos, eu disse friamente. Eu acreditava que ter um acompanhante e me vestir de forma diferente me daria confiana quando eu encontrasse com Kelly e Adam. Agora eu me sentia to atraente e emocionante como uma freira. Daniel e eu estacionamos e entramos no ginsio durante uma dana lenta. Estava escuro, ento era difcil de ver quem estava com quem. Alguns casais balanavam com a cabea nos ombros uns dos outros, outros estavam mais tmidos e danava um pouco mais reto e mais rgido. Eu notei um casal que estava girando no sentido horrio de repente virar na direo oposta, como se o cara quisesse dar uma segunda olhada para Daniel e eu. O cara era Adam. Um momento depois, Kelly virou a cabea ao redor para ver que o Adam estava olhando, ento me deu um pequeno aceno. Eu acenei de volta e virei rapidamente para Daniel. - Vamos danar. Assim que Daniel e eu achamos o ritmo, eu fechei os olhos. Eu no estava me sentindo romntica, s no queria ver Kelly e Adam. Acho que eu deveria ter imaginado que Daniel conduziria

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praticamente do mesmo jeito dirigia. Ns no estvamos balanando por muito tempo quando chocamos com outro casal, Pablo e sua namorada. -Desculpe Pablo, eu disse. Ele olhou de mim e para Daniel, olhando Daniel de cima a baixo, como se o meu par tivesse acabado de desembarcar de outro universo. A msica desapareceu e as luzes se acenderam, fazendo todos piscar por um momento. A banda foi fazer uma pausa, e as pessoas comearam a sair do ginsio. Vi Marnie e Josh do outro lado e puxou Daniel em sua direo, arrastando-o para longe de Kelly e Adam e vrios outros caras do time de lacrosse que estavam olhando para ele. Marnie e Josh nos encontraram no meio do caminho. - Ol, Daniel! Ela o cumprimentou. Ela estava maravilhosa em suas calas apertadas e mini blusa. -Estvamos procura de vocs dois. - Acabamos de chegar, eu disse a ela, em seguida, apresentei os rapazes um para o outro. Josh estudou o ouvido de Daniel por um momento. -Isso uma tatuagem ou pontos? Daniel no se ofendeu. - Uma tatuagem que tem suposta aparncia de pontos. -Oh. - Ela simboliza a criao, Daniel explicou, o corte e cicatrizao do mesmo, a costura em conjunto de coisas velhas e danificadas de uma maneira nova. Josh olhou para Daniel como se ele fosse louco. - Ento, que tal tomar um pouco de ar? Eu sugeri, e fizemos nosso caminho para o amplo conjunto de medidas fora do edifcio. Eu sabia que com Josh l, alguns dos caras do time de lacrosse poderia vir para falar, mas eu no esperava a reao que tiveram. Eles checaram Daniel da cabea aos ps. De repente, eu tinha meia dzia de irmos mais velhos" que queriam saber quem eu namorava e como ele era. Em questo de minutos, tnhamos formado um grande grupo na escadaria da escola. Daniel devorou a ateno, falando sobre a vida em Washington, sua escola, e as coisas legais que ele e seus amigos fizeram. Me lembrei de quo excitante sua vida tinha "parecido ser a primeira vez que ouvi sobre ela no acampamento. Mas eu tinha ouvido a mesma coisa vrias vezes agora , e estava ficando chato. Eu queria fugir, mas estava presa no meio da multido, ento me sentei , desfrutando de um pouco de solido na floresta de pernas. Um minuto depois, o rosto de Adam apareceu para mim entre algumas dessas pernas. Ele tambm se sentou nos degraus. - Como esta, Jane? -Tudo bem. Como voc esta?

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-Tudo bem. -Bom jogo hoje, eu disse a ele. - Toda a equipe est jogando com firmeza. Ele moveu a cabea para um lado quando Kelly estendeu a mo para acariciar a perna dele. -Eu no te vi l no comeo, disse ele. -Oh, bem, eu tinha coisas para fazer no escritrio. Me desloquei de lado. Daniel estava encostado em mim, sua mo descansando no topo da minha cabea. Adam olhou para cima para ele e disse; - Ento, como Stacy est? -Ela toda animao com a casa nova e os mveis que ela e Travis esto escolhendo. Acho que ns estvamos errados sobre ela e treinador. - Talvez. Ficamos em silncio por alguns momentos. -Essas so roupas diferentes do que voc costuma usar, Adam observou. Eu puxei minhas pernas para cima um passo e passei meus braos ao seu redor, sentindo-me autoconsciente. -No se parece com voc, eu acho, acrescentou. No seu estilo diferente. -Eu no tenho que me vestir da mesma maneira todos os dias. - No, ele respondeu, mas eu gosto da maneira que voc costuma se vestir. -Eu no me visto de acordo com o que os caras querem, eu disse rapidamente. Ele deu de ombros. -Eu estava apenas curioso sobre por que voc mudou. - Isso te incomoda? Voc gosta de pensar em mim como confivel? Uma garota que voc pode sempre contar por ser a mesma? Boa e velha Jane comum? Ele parecia confuso. -O que voc quer dizer? - Oh, no importa, eu disse, me levantando de repente e quase derrubando Daniel do degrau. -Menina, voc est gostosa, disse ngela para mim. Ela e Tom se juntaram a nosso grupo. Ele estava conversando com Daniel. -Obrigada, ngela. Eu precisava ouvir isso. Com o canto do meu olho eu vi a cabea de Adam aparecer entre as pessoas quando ele se ps de p. -Esses brincos esto fabulosos, acrescentou. - Sim, a pessoa que os escolheu tem bom gosto. Inclinei-me para mais perto dela. -Onde est voc-sabe- quem? Eu sussurrei, referindo-me a namorada de Tom da faculdade .

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-Tinha um grande paper due incrvel .

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. Que vergonha, disse Angela baixinho, ento sorriu um sorriso

A banda comeou a tocar de novo, e todo mundo comeou a caminhar em direo ao ginsio. Daniel e eu subimos as escadas com os outros, ento eu senti Kelly no meu cotovelo. Ela colocou o brao em volta da minha cintura, como se fssemos melhores amigas. -Ele to legal, disse ela para mim. Eu olhei para ela fixamente por um momento. -Ele to diferente, explicou ela, to intrigante. -Oh, voc quer dizer Daniel. Ela riu como se eu tivesse me fazendo de boba. - Vocs realmente fazem um grande casal. Daniel virou-se para ela e sorriu. Adam, que estava atrs dela e ouvindo, no tinha nenhuma expresso. Fiquei contente de entrar no ginsio escuro. Dancei cada cano com Daniel, na esperana de me perder na msica, na esperana de esquecer que Adam estava danando com outra pessoa. O ginsio ficou mais lotado como os garotos que vieram se par. Os chaperons33 estavam atarefados com casais se beijando nos cantos. Fomos de uma parede a outra e suando quando a banda anunciou sua segunda pausa. Olhei para o relgio. Mais uma hora, eu pensei, na esperana de que iria passar rapidamente, em seguida, algum bateu no meu ombro. -Se importa se eu ter esta dana? Perguntou Marnie. Daniel olhou lisonjeado. -No h problema, disse eu. Dei um passo para trs para ver se Josh estava livre, mas ele j tinha tomado Kelly pelo brao. Isso deixou Adam. Ns dois ficamos ali olhando em volta como se nunca tivssemos ido a um baile antes e no sabamos o que fazer com ns mesmos. Ento ele sorriu e se aproximou. -Parece que voc est presa a mim, disse ele. A msica comeou uma daquelas msicas tema de filme sentimental, comeamos a danar sem jeito. Ele me segurou como se eu fosse feita de vidro e deixou espao suficiente para uma terceira pessoa danar entre ns. -Isto esta realmente desconfortvel, eu disse depois de um minuto da pior dana que eu j tinha experimentado. Eu podia ver Marnie rindo de ns . -Eu no tenho certeza de como fazer isso com voc, Adam confessou.

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A combinao das palavras "papel" e "devido" (j que as duas palavras so to frequentemente disseram juntos, na maioria das vezes nos campi universitrios) para ser usado como uma desculpa, possivelmente mdica. 33 Chaperone (social) ou acompanhante, um adulto que acompanha ou supervisiona os jovens em ocasies sociais

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- O mesmo que voc faria com qualquer garota. -Eu provavelmente vou pisar no seu p, disse ele. - E eu j te machuquei uma vez. -Com uma vara de lacrosse, eu o lembrei. -Voc no a est escondendo um em algum lugar , no ? -No. Ele me puxou para mais perto, mais perto, em seguida, mais uma vez , olhando para mim como se duas vezes para se certificar de que estava tudo bem . Meu corpo estava quase tocando o dele. Eu podia sentir seus braos em torno de minhas costas, uma mo descansando levemente contra ele. Quem teria pensado que mesmo mal tocando, danar arrastando os ps poderia me deixar tremula por dentro? Mantivemos isso por mais um minuto. De repente, vi Josh e Kelly se virando para perto de ns. Eu me afastei um pouco, mas no mesmo instante nos batemos do outro lado em Marnie e Daniel, imprensado entre os dois casais. Adam instintivamente me abraou forte, sua mo se colocando protetora em minha cabea. -Oh, desculpe, disse Marnie , soando de forma alguma sincera. Os dois casais se afastaram, mas a mo de Adam ainda segurava minha cabea contra seu peito. Eu podia sentir seus longos dedos no meu cabelo. Eu tinha arrepios por toda parte. No me solte, eu pensei, no me solte. Ele no o fez. Ns danamos e ele me abraou forte, seus braos quentes e fortes ao meu redor. Eu o senti abaixar o queixo, movendo seu rosto mais perto do meu. Eu no sei quando fechei os olhos. Quando abri os olhos, ele estava olhando para mim atentamente, com o rosto to prximo ao meu, eu podia ver a onda de cada clio de ouro. Seus olhos lanaram algum tipo de feitio em mim. Ele estava olhando para a minha boca. Essa nsia que eu senti nas noites de abril iria finalmente tornar-se resoluto. Ela tinha um foco: a boca de Adam, o beijo de Adam. -Daisy, disse ele em voz baixa. Em seguida, a msica parou. Era como se o tapete mgico abaixo de mim de repente tivesse sido tirado e eu ca na terra. As luzes se acenderam e eu me afastei, sentindo toda trmula. Eu estava envolvida, de forma muito profunda. Onde estava Daniel? -Daniel? Eu disse, virando-me rapidamente. -Daniel? Eu queria ir embora. Assim que peguei ele de uma Marnie assustada, sugeri a ele que sassemos . -Vamos para outro lugar, disse eu, em algum lugar onde todas essas pessoas no esto. - Relaxa, Jane, ele me disse. - Haver tempo para brincar mais tarde. Adam, que havia sido recuperado por Kelly, olhou para mim com frios olhos verdes.

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Qual era o problema dele? Eu no era a sua acompanhante - quantas meninas que ele queria beijar em uma noite? Fomos para fora novamente, onde eu tive o prazer de v-lo com Kelly escapando da vista de um chaperon e seguindo atravs dos campos de jogo na direo da ponte. Uma hora depois, eu cheguei a v-los danar a msica lenta mais romntica da noite. Eles pareciam em perfeita sincronia, com os olhos de Adam fechado o tempo todo. Como se isso no fosse ruim o suficiente, minha viso miservel deles era constantemente interrompido por Daniel, que estava tentando como louco ficar comigo. Onde esto os chaperon quando voc precisava de um? O bom e velho desviar de rosto perdeu a sua eficcia na terceira tentativa. Seus lbios encontraram os meus e ficaram presos l. O beijo foi to tedioso como bem quanto os abraos de boa noite que lembrava o acampamento. Eu fui com fora em seu p. -Oops, eu disse docemente. A curta volta para casa durou uma eternidade. Ns conversamos sobre Daniel, e Daniel e Daniel sua arte e seus sonhos para o futuro. Passamos meia hora estacionados na frente da minha casa, falando sobre o mesmo - o que , claro, era prefervel a beij-lo . Mas quando ele me viu atrapalhada com a maaneta da porta, entrou em ao. -Desculpe, ele pediu desculpas, pegando meu rosto, girando-o de volta para ele. -Voc se me deixa to nervoso, ai fico falando sobre coisas. Voc uma grande ouvinte e tudo, voc me faz esquecer o que as meninas esto sempre esperando. -Eu no estou esperando nada, Daniel. Ele me puxou para mais perto. Era como se ele no pudesse ouvir qualquer coisa que ele no tivesse dito. - Daniel, oua-me - eu estou retirando o convite para o casamento. -O casamento vai ser um tdio, ele concordou, mas podemos sair mais cedo e se divertir um pouco. - No, no, ns no podemos. Empurrei-o um pouco para trs. - Daniel, realmente no um jogo. -Eu sei. Somos opostos, mas voc to boa para mim. - Talvez ... mas voc sabe de uma coisa? Voc no bom para mim. E isso tambm conta. Ele olhou para mim com uma expresso quase infantil de confuso. Bati a mo dele. - Boa noite.

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Capitulo catorze
s onze e meia da manh de sbado, trs horas aps minha hora de despertar normal, eu finalmente me fiz descer. Vov estava sentado no balco da cozinha, lendo receitas e fazendo uma lista de compras. Abri o armrio, tirei uma caixa de croutons 34, olhei para ele perplexa, em seguida, o coloquei de volta e peguei meu cereal. -Devo perguntar como o baile foi? Vov perguntou. -Eu no o faria se fosse voc . - Quer ouvir as manchetes da manh? -Claro. - Sua me foi ao shopping, Marnie ligou duas vezes, Stacy esta com o treinador... Trouxe cookies para agradecer o ato de herosmo do ltimo fim de semana - e os Orioles est indo para seu stimo consecutivo esta tarde. Ele sorriu, em seguida, pegou seu livro de receitas na bancada e voltou a ler. Vov sabia quando me deixar em paz e como encontrar um lugar para sair em caso de repente eu quer companhia. Eu derramei meu cereal e comecei a mastiga-lo seco, em seguida, despejei um pouco de acar sobre os flocos j adoado. A ltima vez que eu olhei para o meu despertador na noite anterior ele marcava 04h05, o que significava que eu tinha passado pelo menos quatro horas pensando em Adam, revivendo a dana com ele, lembrando como era olhar em seus olhos e como me senti por t-lo olhando to atentamente para mim. Aquele olhar tinha que significar alguma coisa, no ? Tinha que significa tanto como uma caminhada para a ponte com a Kelly! Mas, ento, me lembrei das palavras de Billy quando Adam estava sendo entrevistado pela Kelly aps o nosso jogo um-contra- um: "Eu j vi esse olhar um milho de vezes. como Adam lida com as meninas". Durante a ltima dana Adam colocou os braos ao redor Kelly e fechou os olhos. Talvez quando ele no olhasse significava alguma coisa - isso significava que era uma coisa real em vez de um momento de flerte. Eu vou superar isso, eu disse a mim mesma, fiz uma triagem atravs do jornal, procurando a seo de esportes. Misturado com a sesso de esportes estava uma folha de papel ofcio dobrada ao meio. Abri e vi um diagrama, girei o papel em minhas mos, tentando descobrir o que era. -Vov. Eu carreguei meu cereal e o diagrama para fora e me sentei ao lado dele no degrau da varanda superior. -O que isso? -Vamos ver - oh, isso o mapa de assentos para a recepo do casamento. Ele apontou para um bloco longo e retangular. -H a mesa principal, onde voc vai estar.

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Pequenos cubos de po frito.

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Eu li os nomes escritos a mo impressos na carta. Adam e eu estvamos sentados em cada lado da noiva e do noivo. -Sua me e eu estaremos fazendo caretas para voc a partir de aqui. Vov acrescentou apontando para uma mesa redonda. Eu vi que o nome de Daniel foi escrito ao lado da mame e do vov - tenho que avisar Stacy sobre a mudana. Meus tios estavam sentados do outro lado de Daniel. Ao lado de Tio Jake tinha outro nome familiar: Kelly! Adam havia lhe convidado para o casamento! Eu soltei minha respirao lenta e inspirei novamente, tentando aliviar o aperto no meu peito. Ser que eu iria sofrer assim toda vez que soubesse que eles estavam juntos? - Voc no est parece ansiosa por isso, no ? Perguntou o av. -No. Voc est? Ele balanou a cabea. -O que est preocupando voc? Eu perguntei. - Um monte de coisas, respondeu ele. -Voc est na lista. -O que est te preocupando sobre o casamento? Eu disse, no querendo falar sobre mim. - Voc tem dvidas sobre Stacy e Travis? Ele no respondeu de imediato. -Sim, ele finalmente admitiu, mas eu aprendi h muito tempo no dar conselhos e opinies indesejados para filhos adultos. Agora eu estou aprendendo tudo de novo por isso to difcil manter a boca fechada. Espero que Stacy esteja certa e eu estou errado. -Que ns dois estejamos, eu disse. Poucos minutos depois, Marnie dirigiu o jipe da famlia pela rua, o que demonstra a percia de um residente que conhecia os buracos de cor. Ela estacionou atrs do carro de Stacy , em seguida, pulou para fora. - Ei Bela Adormecida, ela chamou . -Tente dormir Fera, eu respondi de volta. -Ei, Sr. O. - Oi, Marnie, Vov disse, ento se levantou. - melhor eu colocar este grfico l dentro. -Eu no posso ficar muito tempo - tenho que pegar meu irmo na pequena League, disse Marnie quando se sentou ao meu lado. -Voc teve um bom momento na noite passada? -No, eu respondi honestamente. - E voc? -Ainda melhor do que eu pensava. Josh um cara legal. -E ai? Algumas fascas? Eu perguntei.

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- Ainda no. Talvez nunca. Mas um monte de risadas. - A proposito, que foi agradvel se apertada por vocs, eu disse. Marnie mexeu um p, depois sorriu para mim. -Planejamos a troca de parceiro na dana, mas a espremida foi mais como ler os olhos de um companheiro de equipe do outro lado do campo e entender ele. Eu no respondi. -Vocs dois quase ficaram, Marnie lembrou. Eu tremia por dentro s de pensar o quase beijo. -O que eu no entendo, ela acrescentou, porque voc optou pelo Daniel. Achei que voc tinha decidido que j tinha aguentado o suficiente dele. Eu olhei para cima. - Eu decidi. - Voc escolheu uma maneira engraada de enviar sua mensagem ao ficar com ele durante a ltima dana. -Obviamente, voc perdeu as viradas de rosto. -Na verdade, eu perdi tudo, Marnie admitiu. - Josh e eu estvamos do outro lado do ginsio. Eu fiquei sabendo pelos caras do time de lacrosse. -O qu? - Eles disseram que voc e Daniel estavam ficando durante toda a ltima dana. - No me admira que eles percam os arremessos! Eles precisam verificar seus olhos! - Bem, qual a sua histria? Perguntou ela. -No uma histria, a verdade, Daniel estava em ao durante a ltima dana, mas eu joguei na defesa. Ele marcou uma vez, de forma muito breve, pouco depois eu pisei no p dele . . . Marnie riu. -Bem, disse ela com um encolher de ombros, eu acho que difcil de ver exatamente o que est acontecendo no escuro. Eles viram um pouco e suas imaginaes preencheram o resto. - Voc no dizer a todos que algo aconteceu quando no tem certeza do que viu! Eu disse com raiva. - Os caras da equipe estavam cuidando de voc, Jane, isso tudo. Josh e eu samos com alguns deles para pizzaria depois, e eles continuaram a me perguntar sobre Daniel. Eles no conseguiam entend-lo - no conseguiam imaginar voc saindo com ele. - Adam estava l? -Por algum tempo. Ele e Kelly saram mais cedo. -Ele estar com Kelly no casamento no prximo fim de semana, disse a Marnie. E quanto a quem realmente esta ficando com a algum, eu duvido que os dois estivessem apenas dando uma caminhada quando os vi indo em direo a ponte.

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- Por que voc no pergunta a ele? Pergunte se ele gosta dela. -Olhei para ela. -Voc est louca? -Voc nunca teve problemas para fazendo-lhe perguntas antes, ressaltou. Eu no preciso dela para me lembrar que eu estava mudando. -Eu no posso acreditar nisso - um grupo de atletas que agem como velhas fofoqueiras, eu murmurei. Naquele momento, Stacy caminhou para fora da porta da casa da Sra. Bean. - Oi, Marnie, disse Stacy quando ela cruzou a rua. - Tenho uma mensagem de Grizzly para voc, Dais. Ele disse que se voc e Vinny quiserem ir no nibus da equipe na tera-feira, h espao. Um ms atrs, eu teria adorado isso. Agora, a ltima coisa que eu queria fazer era viajar para o jogo com um monte de caras que estavam comeando a me tratar como sua irm mais nova . -Isso legal da parte dele, mas posso pegar emprestado o carro do vov. -No, voc no pode, veio uma voz de dentro. Eu me virei. -Desculpe Jane, Vov disse atravs da porta de tela. Vou de carro para o trabalho na tera-feira. E eu no posso adiar, porque tenho dois compromissos na quarta-feira. -O jogo depois da escola, no ? Stacy interrompeu. -Vou lev-la, Daisy. Eu olhei para ela, surpresa. - Voc no tem algumas coisas para fazer? Quer dizer, voc vai se casar esta semana. - Oh, Travis tem tudo organizado, minha prima respondeu. -Eu realmente gostaria de ir para o jogo. Grizzly disse que vai ser muito emocionante. A outra equipe grande e tem um jogo muito fsico. Pode ficar difcil. Marnie olhou para Stacy com surpresa. -Eu no sabia que voc estava interessada em esportes. -Ser que Grizzly gostou dos cookies? Vov perguntou , saindo na varanda. Stacy sorriu, as covinhas das bochechas ficando rosa. - Ele comeu sete deles enquanto eu estava l. Ento, a que horas voc quer ser pega? Ela me perguntou. Fizemos os arranjos, ento ela comeou a descer calada. -Stacy, Vov chamou atrs dela. -Seu mapa de assentos. -Huh? Ele acenou com o papel para ela, mas ela o olhou fixamente. -Para o seu casamento, querida, disse ele. - Oh. Oh, sim. Oh, socorro, pensei.

Eu s vi Adam durante o horrio escolar apenas uma vez na segunda-feira. Ele parecia to ocupado quanto eu fingia estar, por isso, tudo o que eu tinha a dizer era oi. Josh me pegou antes aula de histria na tera-feira e perguntou por que eu no quis ir no nibus da equipe.

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-No seria mais fcil, eu disse a ele. Naquela tarde, Stacy apareceu na escola com muitas latas de cookies. Vinny, um fotgrafo calouro chamado Mike e eu subimos no carro e falamos de esportes na maior parte do caminho para o jogo. Stacy escutou enquanto dirigia estranhamente quieta. Eu tinha duas coisas trabalhando a meu favor em termos de cobertura nesse jogo. Como estvamos longe da escola, eu no ficava distrada com a presena de Kelly e dos outros fs adoradores de Tilson. E foi a primeira vez que Mike fotografava lacrosse, de modo que, trabalhar com ele me manteve muito ocupada. O jogo em si foi bruto, assim como o treinador havia previsto. A defesa da outra equipe estava extremamente agressiva, e ns ficamos agitados no incio. Eu fiquei abalada quando eles foram atrs Adam. Tilson lutou duro e fomos em frente at terceiro quarto, em seguida, perdemos por um gol de partir o corao. Depois tive o terrvel desejo antiprofissional de correr para o campo e abraar Adam. Quando a equipe recolheu seu equipamento, vi Stacy colocar a mo de leve no ombro de Grizzly , depois de Adam, e desejei poder fazer o mesmo. -Jogo difcil, foi tudo o que eu disse a ele. Adam parecia cansado e abatido. Ele mal olhou para mim. Senti-me miservel por ele, mas o que eu podia fazer? Eu atribu a Vinny a entrevista. Quarta-feira, durante o nosso ltimo perodo antes de sair mais cedo, me sentei para escrever um artigo sobre a derrota. Vinny e eu concordamos que ele ia escrever sobre o jogo de sexta-feira e eu o de ontem. Eu tinha um monte de notas para trabalhar e comecei o artigo escrevendo a mil por hora, mas quando parei para ler os meus primeiros pargrafos, cheguei a um ponto insuportvel. Eu realmente estava comeando a soar como a Kelly? Eu cliquei o mouse e soquei o teclado - insert, delete , insert, delete - depois li os pargrafos novamente. Se os leitores no soubessem a pontuao final do jogo, pensariam que o Tilson tinha vencido. Que droga - eles pensariam que Adam tinha jogado o melhor jogo de sua carreira. Deixei de lado esta parte e trabalhei no resto da pgina de esportes. O texto de Vinny foi realmente bem vinda, notei com satisfao, e Ellen estava fazendo algumas coisas de primeira linha em nossas equipes de tnis. Sam estava firme com a cobertura de beisebol. Eu era a nica debatendo. Eu dei outra olhada para o meu artigo, em seguida, larguei novamente, enojado. Ao meio-dia eu tinha a pgina de esportes reunida, exceto pelo meu pedao. O sinal de saida tocou, e os corredores encheram com crianas. Angela e Tom entraram no escritrio com outros membros da equipe. Eu podia ouvir Kelly tagarelar no corredor. Virei-me na minha cadeira. -Eu tenho que sair daqui, disse a Tom. Ele olhou para mim, surpreso. -Minha pgina esta feita, exceto pelo meu prprio pedao, e eu no estou chegando a lugar nenhum com ele aqui. Posso envi-lo de casa? - Quer falar sobre isso em primeiro lugar? Perguntou ele. -Quer que eu d uma olhada? Kelly tinha entrado e estava cavando atravs de sua caixa de correio.

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-No. Saiu um pouco bruscamente. -Ok, me manda at as cinco e quarenta e cinco, disse ele. Ligue antes disso, se precisar de ajuda. -Obrigada. Eu joguei tudo na minha mochila e saiu pela porta. - Jane, espere, Kelly me chamou. -Eu estive procurando por voc. Eu no te vejo desde sexta noite. Aparentemente, ela no tinha notado eu me esquivando atrs Marnie e entrando em portas de sala de aula quando a via vindo pelo corredor. -Voc se divertiu com aquele cara lindo que voc estava? Perguntou Kelly.- Voc e ele esto srio? - Se eu me divertir? Eu repeti. -Eu acho que poderia dizer que foi um baile que eu no vou esquecer to cedo. A sensao da boca de Adam to perto da minha ainda estava me assombrando. - Isso exatamente o que eu sinto, disse Kelly. -Uma noite para recordar sempre. Um pesadelo mais parecido , eu murmurei sob a minha respirao quando sai correndo do escritrio. No caminho de casa eu descobri uma maneira de ter minha coluna escrita. Primeiro eu ia escrever um artigo "Kelly: Eu diria tudo positivo, admirando entusiasticamente tudo sobre Adam e seus companheiros que estavam borbulhando dentro de mim. Ento eu ia escrever um segundo artigo, uma anlise do jogo a partir de um ponto de vista negativo . Eu trataria a segunda pea como um exerccio de escrita - como o ensaio da nossa aula de Ingls que tivemos que escrever quando estvamos estudando stira - at mesmo me obrigar a pegar pesado com injustas. Uma vez que eu tenha as duas vises contrastantes sobre papel, vou entrelaar declaraes mais razoveis de cada uma e produzir uma coluna equilibrada. Ser um monte de trabalho, mas eu o farei. Eu vou conseguir esse artigo mesmo que tenha de cort-los e col-los juntos, palavra por palavra, letra por letra. Nenhum cara, nem sonho romntico louco, ira me impedir de fazer o meu trabalho!

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Capitulo quinze
Pronto! O segundo artigo estava feito. Salvar e sair. Agora eu tinha duas verses do jogo de ontem, escrito por Dr. Jekyll e Mr. Hyde. 35Olhei para o meu relgio: apenas trs horas. Antes de tentar misturar as duas perspectivas diferentes em uma anlise imparcial, eu ia me dar uma pausa bem merecida. Eu fui l fora para atirar cestas. Vov estava na consulta com seu mdico, me no trabalho, e as crianas pequenas do nosso bairro ainda na escola. A rua estava pacfica, com nada mais que o som de pssaros cantando e a bola batendo no concreto, o seu estrondo amigveis e sinuosos atravs da cesta. Eu perdi um lance e a bola caiu no quintal da Sra. Bean, rolando sob sua forstia. Segui para o quintal, em seguida, fiquei de joelhos para recuper-la debaixo do mato. -Big Mama! De longe nos ramos o gato olhou para mim com olhos grandes e sem foco. Ela estava deitada de lado, com a pata dianteira escorrendo sangue, e havia mais sangue em suas patas traseiras. Sua cauda estava escura, suja mida. Ela parecia ter sido atacada por outro animal, perseguida e mordida vrias vezes. Quando ela tentou levantar a cabea, vacilou. Ela me olhou, impotente, em seguida, o queixo caiu no cho novamente. Em pnico, eu corri at a porta da Sra. Bean e bati nela, esperando que ela estivesse em casa, na esperana de que ela pudesse me ajudar a levar Big Mama a um veterinrio. Toquei a campainha, em seguida, gritei pela janela. Sem resposta. O treinador estava no treino e na secretaria da escola fechada. Marnie tambm estava fora no campo de jogo. Corri para casa e liguei para Stacy. Eu no poderia ter sido coerente, mas de alguma forma ela descobriu o que eu estava dizendo. Eu estava de volta ao mato, falando suavemente com Big Mama, quando o Saturn veio voando pela rua. Stacy tinha se lembrado de trazer uma manta macia, presente do ch de panela e ainda sua caixa de presentes de prata para deita-la. Ns colocamos a colcha sob Big Mama to suavemente como ns poderamos, ento, a levantamos e colocamos na caixa. - Ser que ela perdeu muito sangue? Perguntou Stacy. -Eu no sei. Quanto sangue que os gatos tm em si? Ela est respirando muito rpido. -Ela pode estar em estado de choque, disse Stacy. Ns enrolamos o cobertor suavemente ao redor do gato para mant-la aquecida. Eu andava no banco de trs com a caixa ao meu lado tentando segur-la firme. Stacy passou um sinal vermelho e quase fez uma moto entrar no estacionamento, mas nos levou ao veterinrio em um piscar de olhos.
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Dr. Jekyll and Mr. Hyde (no Brasil, O Mdico e o Monstro) um filme estadunidense de 1941, do gnero drama de horror, dirigido

por Victor Fleming. um remake do filme Dr. Jekyll e Mr. Hyde, de Rouben Mamoulian (1931).

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Ns fomos at a entrada do prdio o mais rpido que podia sem balanar a caixa. Eu acho que o olhar em nossos rostos disse o cara na mesa tudo o que ele precisava saber. Ele nos levou direto para uma sala de exames. -Eu vou buscar o Dr Grefe, disse ele.

Quando baixou a caixa sobre a mesa de exame, Big Mama miou lamentavelmente. Stacy passou um dedo atrs da orelha do gato, tentando acalm-la. -Onde est o Grizzly? Ela me perguntou. -No treino. Na escola. - melhor eu busca-lo. Voc fica aqui. Quando Stacy estava em seu caminho para fora, Dr. Grefe entrou. Ele era um homem grande com barba e olhos azuis quentes. - Vamos ver o que temos aqui, disse ele , a voz calma . -Qual o nome do seu gato? -Big Mama, eu resmunguei. -Big Mama, ele sussurrou. -Parece que voc tem em alguma coisa desagradvel, Big Mama. Ele a examinou enquanto falava. Ele olhou para mim. - Voc sabe o que aconteceu hoje? Eu balancei a cabea. -Ela gato do meu vizinho. Ele esta fora. A encontrei debaixo de um arbusto. Dr. Grefe examinou a cauda sangrenta. -Eu diria que Big Mama encontrou um cachorro. Uma assistente veio em seguida, e ele deu novas instrues mulher. Para mim, disse: - Que tal esperar do lado de fora, enquanto ns limpmos e damos uma olhada, eu te chamo se precisarmos de voc. Promessa. Eu balancei a cabea e voltei para a sala de espera. Eu no percebi o quanto minhas mos tremiam at que eu tentei pegar uma revista. Cerca de quinze minutos depois, Treinador e Stacy chegaram, com o rosto plido sob seu rubor exterior. A recepcionista o levou para ver o veterinrio. -Grizzly esta atordoado, Stacy disse. - Se alguma coisa acontecer com Big Mama, ele vai precisar juntar coragem. -Ela no minha gata e eu vou precisar juntar coragem, eu respondi. Ns sentamos em silncio lado a lado em cadeiras de plstico, mexendo desconfortavelmente enquanto espervamos. Os sinos na porta tilintavam cada vez que um proprietrio chegava ou saia com um animal de estimao. Era um lugar ocupado por vrios veterinrios, depois de um tempo eu parei de me preocupar em olhar para cima. Ento, algum se sentou dou meu lado. Sua mo pairou sobre meus punhos cerrados, em seguida, me tocou de leve nos dedos.

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- Como est Big Mama? Perguntou Adam. - Ns no sabemos ainda, eu disse. - O veterinrio acha que ela se enroscou com um co. - Grizzly esta vindo, acrescentou Stacy. Adam correu um dedo suavemente sobre a palma da minha mo. - Deve ter sido assustador encontr-la. Como voc est. -Tudo bem. O treinador chegou em seguida, e ns trs o olhou para a notcia. -Eles esto costurando sua costa, disse ele. - Ela pode perder a cauda tem que esperar - eles esperam que no haja leses internas ou complicaes, mas no pode ter certeza ainda. Sua voz soou otimista, mas quando ele se sentou ao lado de Stacy, seu corpo caiu. Stacy timidamente colocou a mo em cima do treinador. Ele a virou mais, com a palma para cima, e os dedos entrelaaram. Olhei para suas mos, notando como sua mo magra foi envolvido na dele, como eles davam um ao outro conforto. Adam me pego olhando, e por um momento nossos olhos se encontraram e se detiveram. Olhando em seus olhos, eu me perguntava se um dia eu iria fazer o mesmo com ele. Ento sentei e cruzei os braos na minha frente. Toda vez que a porta se abria entre a rea da sala de exame e sala de espera, ns quatro olhvamos para cima, na esperana de obter uma boa notcia. Mas a espera se arrastou. Por volta das 04:45 os sinos da porta exterior tilintaram e Travis entrou . Eu acho que todos ns estvamos olhando para o cho de ladrilhos porque nenhum de ns o percebeu em primeiro lugar. - Travis ! Stacy disse quando se apresentou a ela. Olhei rapidamente para a esquerda e vi o treinador soltar as mos uns dos outros. -Como voc sabia onde eu estava? -Eu no sabia a princpio, ele respondeu, com a voz baixa e controlada. -Eu comecei a me perguntar quando o salo de noivas ligou para meu escritrio. Duas vezes. Voc deveria pegar o seu vu e tiara. Ento o fornecedor ligou, querendo saber a contagem final dos convidados . . . Aparentemente voc esqueceu inform-lo. Ento, minha madrasta ligou e disse Adam tinha ido a um veterinrio em York Road, ento, ele no poderia pegar as lembranas do casamento at mais tarde esta noite. Este o terceiro veterinrio que estive em York Road. -Por qu? Perguntou Stacy. -Por qu? Ele estava perto de explodir. -Ns temos algumas coisas para fazer. Vamos nos casar sbado, ou que isso fugiu da sua mente? Vrias pessoas na sala de espera, incluindo o atendente da recepo, inclinou a cabea, ouvindo com interesse.

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- Amanh noite a despedida de solteiro, continuou ele. - Na noite seguinte, o ensaio. Quando voc acha que est iria fazer estas coisas? -Foi uma situao de emergncia, explicou Stacy. - Gato de Grizzly foi atacado por um co. -Uma vez que souber Big Mama que est bem, eu vou pegar as coisas. -No uma situao de emergncia, Stacy, um gato. E nem mesmo o seu gato! Os olhos dela provocaram. -Como poderia ser? Respondeu ela. - Voc disse que eu no poderia ter um. Todas as pessoas que carregavam gatos viraram para olhar com reprovao Travis. - Voc disse que eles so hostis e sorrateiros. Os olhares ficaram feios.- E ns no podemos ter um co , ela continuou, porque eles cheiram mal. Os donos de ces ficaram com cara feia para ele. Inclinei-me para Adam. - Ser melhor Travis sair deste lugar, enquanto ainda h tempo. -Vamos l, Travis, disse Adam, levantando-se. - Voc pega as abotoaduras. Vou pegar a tiara. Onde fica o salo de beleza, Stacy? Ela disse, ento Adam empurrou seu meio-irmo para fora da porta, seguido de olhares de reprovao de todos na sala de espera. Olhei para o relgio. Cinco e quinze. Eu no podia sair sem saber se Mama ia ficar bem, mas eu tinha que enviar meu artigo ate 05h45min. Dez minutos depois, a assistente do Dr. Grefe veio at a porta e nos chamou. Eu esperava que por causa do Grizzly que eles no tenham encontrado algo srio. O veterinrio sorriu para ns quando entramos no quarto. - Ela uma garota de idade difcil, disse ele. Mama estava aparncia desigual, a cauda sem plos e fina como de um rato, sua pele raspada e limpa a partir de um ponto na sua extremidade traseira, bem como uma pata, onde tinham costurado. - Como eu disse antes, ela sofreu uma mordida desagradvel na cauda, e ns vamos ter que ver como isso vai. Quero mant-la aqui por vinte e quatro horas de observao, mas acho que um animal cura melhor em casa. Confirmem comigo amanh. Se ela estiver indo bem, voc pode busc-la s cinco. Vou mostrar como fazer para vestir os curativos, e vamos marcar a consulta de acompanhamento. -Posso vir um pouco mais tarde do que isso? Perguntou Grizzly. -Eu treino uma equipe, em seguida, dou aula na quinta-feira noite at as sete e meia. -Desculpe. Fechamos s sete. -Eu venho busc-la, Grizzly, Stacy ofereceu, e fico com ela at voc chegar em casa. -Posso aprender o que fazer e ensinar.

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- Mas voc no tem que ..., seja o que for que noivas fazem? - Eu vou estar aqui s cinco, Stacy disse o veterinrio. - Conte com isso. Stacy insistiu em me levar para casa. Mas o que ela realmente queria era ter certeza que o treinador estava bem. Ela me deixou na rua, ento estacionou e se reuniu com Grizzly no quintal da Sra. Bean. Deixei os dois conversando e corri para dentro do computador. Com apenas cinco minutos at prazo no houve tempo para misturar os pontos de vista contrastantes dos dois artigos e escrever uma coluna equilibrada. E no havia nenhuma maneira que eu ia mandar a verso satrica com a sua dura crtica, um pouco injusto com a equipe. Isso me deixou com a inclinao positiva, o que lia como se Kelly tivesse escrito. Puxei meu documento, digitou o endereo de e- mail e cliquei em enviar. Ufa! Quando eu empurrei a cadeira para trs, eu me perguntava quem na equipe iria notar a nova voz de Jane Hardy. Pena que no percebi qual arquivo que eu tinha enviado.

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Capitulo dezesseis
- Meu super sanduche! Marnie exclamou na quinta-feira na hora do almoo . Ela procurou dentro da lancheira novamente, ento tirou um sanduche de gelia com suas crostas cortadas e um saco de celofane com cookies de rosto feliz a refeio de seu irmozinho. - Como que eu vou jogar hoje sem o meu sanduche de poder? Ela olhou para o meu almoo . - Voc tem qualquer coisa melhor? - Sirva-se . Eu no quero isso. -Voc no est em uma dieta, esta? Brincou ela, pegando meu atum em po integral. -No. -Definhando de amor no correspondido? - Marnie ! Ela deu uma mordida e mastigou pensativamente. -Eu acho que voc deveria dizer a Adam como se sente. - Mantenha sua voz baixa, ok? Olhei duas mesas ao longo, onde Kelly estava sentada com um grupo de pessoas. - Se voc disser a ele, o que a pior coisa possvel que poderia acontecer? Perguntou Marnie . -Voc quer dizer que no seja a minha humilhao completa quando ele olhar espantado, depois ri histericamente? - Adam um cara muito legal para fazer isso, respondeu ela. -Ok, ento ele olha espantado, sufoca de volta o seu riso, e, em seguida, sente pena de mim. Isso pior. -Como voc otimista! Ela disse. -Aqui, temos um sanduche de geleia e alguns biscoitos. Comida de fossa. Peguei o saco, depois olhei em volta e vi que a ltima edio do The Pipeline j haviam sido empilhados pelas entradas cafeteria . ngela estava distribuindo os papis para Kelly e seus amigos. Ela veio para a nossa mesa para deixar duas cpias. - Entrega especial. -Obrigada, Ang . -No h problema, ela respondeu, e seguiu em frente. -Kelly tem manchetes esta semana, disse Marnie, espalhando seu exemplar sobre a mesa.

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-A cobertura do baile e a primeira pgina. Comecei a trabalhar nos biscoitos com rosto feliz do Teddy. -Ei, Jane, voc citada aqui. -Onde? Eu perguntei, comeando outro biscoito na minha boca. Eles no estavam frescos, mas chocolate era chocolate. - Na coluna da Kelly. -Eu no posso estar, eu disse. -Quase no falei com ela desde sexta-feira. -Bem, quando voc estava falando, aconteceu de voc dizer: Foi um baile que no vou esquecer to cedo?. - Oh , sim, eu disse, quando ela me perguntou se eu tinha me divertido. Peguei minha cpia do documento e examinei a coluna de fofocas, que relatou quem foi com quem e como todos estavam vestidos, detalhe chato. Ento eu achei : Jane Hardy veio com um artista maravilhoso-fantstico, de uma escola de Washington , DC. Quando perguntada se ela e ele tinham algo srio, ela disse simplesmente : "Foi um baile que no vai esquecer to cedo. - Droga! Exclamei. Falar sobre sentenas de emenda juntos dar as coisas um significado diferente! Soa como se Daniel e eu estivssemos apaixonados. Como ela pde fazer isso comigo? Joguei os cookies no saco com o sanduche e os amassei juntos, apertando o saco duro. -Eu duvido que seja intencional, Marnie respondeu . Ela s no sabe o que est fazendo. Ela bateu no meu pulso. Tenha calma, ou ns vamos ter geleia esguichando em todo o lugar. Eu balancei a cabea em descrena. -Vamos l, disse Marnie , empurrando o resto da minha sanduche de atum na boca. -Eu preciso parar no meu armrio. Reunimos as nossas coisas, despejamos nosso lixo, e samos da lanchonete. medida que empurramos as portas, Josh e Adam estavam entrando. -Oi, eu disse. -Oi, Josh respondeu. Adam parou diretamente na minha frente. - Acabei de ler sua coluna. - Sim? Eu tentei parecer casual, como se o artigo pelo qual suei sangue, no fosse grande coisa. -Eu achei ftido. Eu olhei para ele, atordoada. -Desculpe-me? -Foi injusto e absolutamente errado.

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Eu pisquei. Eu estava muito surpresa para fazer qualquer outra coisa. Marnie abriu a cpia do documento para ver o que eu tinha escrito. Quando ela mordeu o lbio e olhou de soslaio para mim, em vez de saltar para a minha defesa, eu comecei a ler sobre o seu ombro. Meu corao se afundou. - o projeto de errado. Eu mandei o e-mail do projeto errado! -Eu lhe disse que havia uma explicao, disse Josh a Adam. Mas Adam estava realmente irritado. -O projeto de errado? No completamente tendencioso como voc queria? Perguntou ele. - Por que os escritores no podem apenas dizer a verdade? Seus olhos brilhavam. -Isso tudo muito chato para voc, Jane? Voc tem que ser o centro das atenes com seus artigos? Voc est sempre manipulando as coisas, sempre tentando obter uma reao! -Eu tinha outra verso, eu comecei, aquela estava muito positiva, quer dizer na verdade estava muito - Eu parei. Como eu poderia explicar a situao sem admitir meus sentimentos por ele? -Muito positivo? Ele terminou a frase para mim. -Eu tenho dificuldade em imaginar isso. Havia mais do que a raiva nos olhos dele, um tom mais escuro de alguma coisa, mas eu no sabia o que era ou o que dizer de volta. Vi-o engolir em seco. Com uma voz mais calma, ele disse; - Eu no entendo voc. Eu no consigo descobrir o que se passa dentro da sua cabea. Em seguida, ele se afastou. Quando a porta se fechou atrs dele e Josh na cafeteria, Marnie observou: - Ele ficaria chocado ao descobrir o que est acontecendo dentro do seu corao. Eu me inclinei contra a parede. -Eu no posso acreditar que fiz isso. Eu contei a ela porque eu tinha escrito as diferentes correntes de ar, mas ela me conhecia to bem, j tinha adivinhado. Naquela tarde eu joguei limpo com Tom. Falar foi vergonhoso! Seu editor de esportes escolhido a dedo apaixonada por um atleta e incapaz de manter a cabea no lugar! Eu disse a ele o que eu achava que deveramos fazer, e ele disse que era minha deciso. Ele tambm fez o seu melhor para reforar minha autoestima, o que era abismal nesse ponto. Uma hora depois, enquanto Vinny e eu estvamos cobrindo as meninas no jogo, eu disse a ele que agora ele era reprter em tempo integral do time de lacrosse masculino. A coluna era seu beb. -Voc quer dizer - todos os jogos? Vinny perguntou, surpreso. -Sim. E temos uma chance nos play-offs. Voc vai gostar disso. No foi uma escolha fcil para mim. Eu era a garota que nunca ia deixar um cara ficar entre mim e o que eu queria. O que eu queria era escrever sobre esportes, e meu esporte favorito era o lacrosse masculino . Mas eu sabia que era a nica escolha justa.

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Os caros do time no precisavam de humilhaes ou doses de louvor inteligentes. Eles mereciam anlise slida, como o tipo que eu poderia produzir de forma consistente antes, bem antes de eu me apaixonar. Eu fiquei at tarde aps o jogo das meninas, trabalhando em um artigo sobre o assunto, provando a mim mesma que ainda poderia escrever decentemente sobre algum time. Quando cheguei em casa ,os pratos do jantar estavam empilhados na pia. Mame tinha ido para a aula, e vov estava assistindo o jogo dos Orioles na sala de estar. Coloquei no micro-ondas um quadrado de sobras da caarola, em seguida, me juntei a ele. -Entrada proibida para o estdio sem seu ingresso. Vov disse, estendendo a mo. - Antes de eu dar-lhe uma cpia do jornal, eu preciso te dizer o que aconteceu. S que ainda no estou pronta. Ele olhou para o lado, seus olhos me varrendo de forma rpida, verificao paterna para ver se alguma coisa estava catastroficamente errada. -Tudo bem, respondeu ele. - Foi concedido a voc um passe livre para a cabine de imprensa. Encontre um lugar rapidamente. Surhoff 36esta em primeiro lugar, eu acho que este lanador vai perder. Ele perdeu. Enquanto eu comia o meu jantar, vimos vrias vezes do placar selvagem, ento vov sugeriu darmos uma caminhada. Ele disse que no tinha feito suas milhas para o dia, eu sabia que era uma desculpa. Andar me faria falar mais fcil, porque ns no teriamos que olhar para o outro. Ns passeamos para cima e para baixo as quadras de nosso bairro, e pela terceira vez naquele dia eu contei a minha histria miservel. Mas eu fui omissa: Eu no mencionei Adam, s que havia me conquistado uma boa amizade com alguns dos caras. Eu esperava que vov me perguntasse como isso era diferente de ser melhor amiga de Marnie, mas tudo o que ele disse foi: - Parece que voc fez a coisa certa, Jane. - No foi divertido, eu respondi, chutando uma pedra solta. -Eu tenho certeza. Voc disse alguma coisa para o treinador? -Voc acha que eu deveria? Acho que vov ouviu a relutncia na minha voz. - Voc no tem que dizer para o Grizzly a razo exata por que voc se esforou para manter sua objetividade. Voc no tem que dar um nome e um nmero de camisa. Olhei para ele, surpresa. Teria ele descoberto? -Talvez eu devesse acabar com isso agora, eu disse quando comeamos a descer a nossa rua. -O treinador deve estar calmo.

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William James "BJ" Surhoff (nascido em 04 de agosto de 1964 no Bronx , Nova York ) um ex- catcher , outfielder , primeira base , terceira base , e rebatedor designado na Major League Baseball .

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Vov me deixou na porta da Sra. Bean. Um minuto depois, a nossa vizinha abriu a porta, usando um vestido de seda com papagaios verdes sobre todo ele. Quando eu disse que queria falar com o Treinador, ela murmurou algo sobre proibido festas na quinta-feira noite, mas me deixou ir para cima. Parei na porta que dava para o terceiro andar e bati. -Treinador? Eu chamei. - Jane. Empurrei a porta, chamei de novo, e subiu os primeiros degraus. - Desculpe incomod-lo. Sei que meio tarde, falei. Ento percebi que a porta do banheiro, que ficava bem em frente de mim, estava fechada e a gua estava correndo berrando atravs das tubulaes, na verdade. Eu hesitei. - Ol, Daisy. Eu dei outro passo para cima. Stacy! Eu no esperava que voc estivesse aqui - quero dizer, estar aqui ainda. Minha prima estava sentado em uma mesa quadrada, com os ps em outra cadeira, parecendo muito em casa na rea de alimentao da sala de estar do treinador. -Quando Grizzly voltou da escola, pedimos uma pizza, disse ela. - Quer um pedao? -No, obrigada. Eu vi a caixa no micro-ondas do treinador . No topo do pequeno frigorfico estavam cinco garrafas de refrigerante verdes com velas vermelhas presas neles. Parecia Natal, e agora que os canos do banheiro tinham acalmado um pouco, tocava musica Natal. Eu escutei um momento mais. - Voc est ouvindo canes de natal? -Perry Como, ela me disse. Desde que me lembro, Stacy tinha essa coisa com Perry Como , um cantor da gerao do vov. - a nica fita dele que Grizzly possui, acrescentou. -Eu no posso imaginar por qu. Ela sorriu e deu de ombros, do jeito que ela sempre fazia quando eu caoava sobre suas velhas fitas de canes romnticas. Eu senti como se estivesse olhando para a prima que eu conhecia, com seu cabelo vermelho em um rabo de cavalo no alto da cabea, seus sapatos, seu tipo favorito de meias que espreita para fora da cala jeans - de malha bordadas com botes de rosas. -Grizzly esta lavando os pratos na banheira, disse ela. -Ele provavelmente no pode te ouvir com os tubos fazendo barulho. Eu olhei em direo ao banheiro, em seguida, caminhei at a mesa onde ela estava sentada. -O que voc tem a? Eu perguntei. -Parece que fotos de esportes. Ela segurou para cima, sorrindo. -Este o Grizzly quando jogou para Loyola College.

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-Legal. Ela moveu os ps, e sentei-me para dar um olhar mais atento. Eram fotos de lacrosse , e apesar do fato de que os jogadores estavam usando "chapus ", como Stacy chamava, ela poderia apontar o treinar em cada uma. -Eu farei uma tela com algumas delas para ele, disse Stacy. - Ele precisa de alguma coisa aqui para torn-la mais um lar. Mas ser um desafio descobrir como pendurar as coisas com este grande, teto inclinado. Seus olhos brilhavam, ela amava esse tipo de projeto. - Ele precisa de algumas fotos de Big Mama , talvez uma colagem. E eu estava pensando em um mobile - Que iria pendurar bem neste espao. - Big Mama voltou para casa? Eu perguntei, olhando ao redor . -Ela est dormindo no quarto. V dizer Ol. Encontrei Big Mama aninhada nos cobertores da cama de Grizzly . Sua pata dianteira e sua cauda estavam enfaixadas, ela tinha algum pelo a crescer, mas ronronou enquanto eu a acariciava e piscou para mim com olhos contentes. - Fique melhor garota, eu sussurrei. - Ele precisa de voc. No meu caminho para fora do quarto, bati na porta do banheiro. -Hey , treinador. Jane. Big Mama parece bem. A porta se abriu. O treinador estava ajoelhado na frente da banheira, bolhas agarrados a seus braos, uma pilha alta de pratos multicoloridos ao lado dele. - Oi, Jane. Eu estava tentando manter o barulho baixo. Ele me viu olhando para os pratos. -Eu meio que os deixei acumular. Eu ri. -Precisa de algum para secar? -No, obrigado. -Hum, eu preciso falar com voc sobre uma coisa. Sobre o artigo que escrevi. -Nesse caso, vamos l, ele convidou, e me entregou uma toalha limpa. Ajoelhei-me ao lado dele e fomos para o trabalho, ele lavando, eu secando e empilhando os pratos em seu cesto de vime. Expliquei-lhe sobre os diferentes artigos, praticamente da mesma maneira que eu expliquei ao vov. Quando terminei, o treinador perguntou: -Voc poderia me dar uma cpia da primeira verso que voc escreveu, o projeto positivo? Eu gostaria de l-lo para a equipe. -Uh - bem - Gostaria de saber se o meu interesse em Adam seria bvio. Eu sabia que tinha consagrado pelo menos dois pargrafos a seus esforos ofensivos. -Eu vou te dizer o porqu, disse o treinador. - Os meninos estavam falando muito sobre o seu artigo no treino de hoje. Eles realmente levaram a srio. -Oh , caramba.

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-Veja, no s voc que esta comeando a conhecer e gostar deles. Eles comearam a gostar e respeit-la, Jane. Voc no apenas uma escritora cuja opinio eles podem esbravejar sobre no mais. O que voc pensa e diz realmente importa para eles agora. -Eu nunca pensei sobre isso dessa forma. Eu sequei uma bandeja at que ficou polido. Que diabos, eu pensei, Adam estava com tanta raiva que- no vai ouvir nada disso de qualquer maneira. - Ok, eu vou deixar na sala dos professores o rascunho do projeto amanh. Terminamos os pratos e levamos de volta para a sala de estar. Desejei boa sorte a Grizzly no jogo de sexta-feira, em seguida, fui para casa. Enquanto eu estava deitado na cama naquela noite, tentando no pensar sobre Adam, minha mente voltou-se para Stacy. Parecia estranho para uma noiva, dois dias antes de seu casamento, ficar andando com um cara solteiro que no era seu noivo. Mas esta noite foi a despedida de solteiro de Travis, sua ltima aventura, como eles dizem. Era justo Stacy ter sua ltima aventura tambm, com suas meias com boto de rosas, velas vermelhas , Perry Como e um cara sensvel chamado Grizzly.

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Capitulo dezessete
Antes do jogo contra Dulaney na sexta-feira, Vinny pendurou em torno de mim no escritrio e conversamos muito. Ele parecia to nervoso quanto satisfeito com sua nova responsabilidade, todo o seu rosto ruborizado. Ele queria saber onde eu ficaria sentada no jogo. Com ngela, eu disse a ele, e mais alto nas arquibancadas do que eu costumava sentar. Quando o jogo comeou, foi estranho no ter que assistir a cada segundo. -Voc sabe que no tem que olhar para mim quando eu falo, disse ngela. - Voc nunca fez antes. - bom para agir normalmente. -S no perca a prtica, ela me disse. -Voc ainda um reprter esportivo. Quando o intervalo chegou, estvamos ganhando 7-5, mas a outra equipe tinha batalhado para marcar os cinco gols. A mar do jogo foi se transformando em favor dos Dulaney . Eu observei Vinny zunindo em torno dos jogadores para entrevistar, eu desejava poder soprar algumas perguntas a ele. Adam estava parado margem, enxugando a cabea, olhando em volta, como se estivesse tentando encontrar algum. Ele se aproximou para falar com Vinny. ngela inclinou-se para mim. -Voc consegue ler os lbios? - Somente os palavres, eu respondi. Vinny apontou nas arquibancadas. Adam colocou seu capacete, em seguida, virou-se para ns e esquadrinhou as filas de espectadores. Era difcil dizer onde ele estava olhando por baixo da viseira e da mscara de rosto. Kelly, que estava cinco linhas abaixo de ns, acenou para ele. Ele se voltou para o campo sem reconhecer ningum. Claro, atletas geralmente no acenaram de volta, uma vez que devem agir como se suas mentes estivessem no jogo. A segunda metade comeou com as duas equipes em hyperdrive37. Dulaney venceu o face-off, mas roubamos a bola deles. Pablo e Adam estavam ligados. Deslocou passes rapidamente ao redor da caixa, ento Adam um rpido corte falso iludiu o cara da defensa. Ele levantou o stick com a bola fechado em sua rede. Ele o girou no ar, pronto para disparar a bola no gol. -Cuidado! Gritei quando um segundo defensor o atacou com fora total com um body check. Adam no o viu chegando - ele deveria ter visto, mas viu. Ele recebeu um golpe duro no intestino e foi jogado contra o cho. - Oh! Engoli em seco, sentindo como se algum tivesse me dado um soco no meu estmago. Esperei que Adam mexesse seus ps, mas ele ficou parado. Segurei o brao de ngela.
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Hyperdrive um nome dado a certos mtodos de viajar mais rpido do que a luz (FTL) em fico cientfica.

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-Ele est ferido. O rbitro apitou e parou o jogo, Grizzly correu para dentro do campo. Os companheiros de Adam se aglomeraram ao redor dele. -Respire, amiga, disse ngela para mim. - Respire. Meu estmago estava to apertado como um balo amarrado. -Provavelmente no nada, Jane, disse ela. -Ele provavelmente ficou sem folego quando o acertaram. Um momento depois, Adam se levantou e flexionou os braos e as costas. Eu podia ler sua linguagem corporal das arquibancadas - o aceno de cabea para o treinador, o movimento de seus ombros - ele estava com nojo de si mesmo. Quantas vezes eu tinha visto um jogador ser derrubado por um bloqueio de corpo? Normalmente eu me perguntaria como ficaria se mudasse o alinhamento ofensivo se um reserva entrasse para substituir o jogador derrubado. Desta vez eu no me importava com nada, exceto se Adam tinha sido ferido. Mais tarde, quando Marnie chegou do seu treino se juntou a ns, eu me vi encolhendo quando outro jogador foi derrubado. Quando um terceiro jogador estava prestes a ser cortado pela metade, eu fechei os olhos, como se estivesse acontecendo com Adam . Marnie percebeu minha reao. -Voc est bem? -Eu ficarei, disse com determinao. Uma vez que este jogo acabasse, uma vez que o ensaio de casamento acabasse - uma vez que eu superasse ele - tudo iria ficar bem.

Mame me levou para o ensaio na igreja naquela noite para que ela pudesse se sentar com a tia Susan, que lhe pediu para vir para dar apoio moral. No caminho ela me disse o que j suspeitava: Minha tia e meu tio tinham investido em um bom show, mas estavam to preocupados quanto o resto de ns sobre o futuro da Stacy e Travis. A igreja selecionado para o casamento era grande, com reluzente madeira branca e janelas altas e arredondadas. O nosso ensaio estava sendo realizada no mesmo horrio da cerimnia de amanh, 19:30 , e o cu estava radiante com tons de rosa , laranja e lils , fazendo das janelas envidraadas quadros claros, de cor. Estava uma maravilha, Travis no se ops ao pr do sol por confrontar com o cabelo de Stacy . Quando chegamos, Adam j estava l, passando um tempo com um grupo de rapazes mais velhos, que eram os porteiros, conversando e rindo. Eu provavelmente teria ficado mais confortvel conversando sobre esportes com os caras, mas fiquei com as damas de honra, que estavam contando histrias de casamento.

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Com oito damas de honra, oito porteiros, dois padrinhos, uma menina da flor malcriada, um portador de anel confuso, um pai preocupado, uma noiva emocional e um noivo nervoso, o pobre ministro teve muito com que lidar nesta noite. Felizmente o Sr. Clarke, que era o anfitrio do jantar que se seguiria, j tinha dado suas instrues para Travis , ele provavelmente estava no restaurante escolhendo os pratos servidos , o que seria menos uma dor de cabea para ns. Stacy tinha encontrado com o reverendo Koontz mais cedo e disse-lhe como ela queria as coisas, o que, claro, era diferente da forma como Travis queria. Fiquei admirada com os detalhes sobre que eles discutiram - quem ficaria em p ao lado de quem, a ordem em que ns chegaramos a nossos lugares, os ngulos que nos olharamos, quantos bancos manter entre ns enquanto caminhssemos pelo corredor. Teria sido mais fcil para o reverendo dirigir o Rose Bowl Parade. No demorou muito para que a tenso entre Stacy e Travis acalmasse as piadas e risadas do resto de ns. Em um ponto eu vi Stacy zangada remover um sapato, agarrando- duro em sua mo, eu pensei que ela ia jog-lo do jeito que tinha jogado o anel. Eu chamei sua ateno. Ela sorriu um pouco timidamente, em seguida, retirou o outro sapato e os colocou cuidadosamente em um banco da igreja, esfregando um p cansado sobre o outro. Com exceo da menina flor malcriada, ns andamos atravs de nossas peas como se estivssemos pisando em ovos, com medo de fazer perguntas que poderiam iniciar outra discusso. Quando chegou a hora de eu pegar o brao de Adam para os degraus do altar, ele olhou para o meu rosto por um momento. -Parabns pela vitria, eu sussurrei. -No um jogo que eu estou orgulhoso, respondeu ele. Mais tarde, tivemos que nos reunir novamente para caminhar pelo longo corredor e desta vez no disse nada, apenas silncio acompanhado os nossos passos. Eu pensei que a tenso do ensaio finalmente tinha acabado quando todos j haviam desfilado pelo corredor e se juntaram na parte de trs da igreja. Ento, Stacy se lembrou da vela da unio. -O que isso? Travis perguntou, parecendo irritado. - Apenas uma pequena cerimnia. Uma tradio legal. -Ns temos que fazer isso? - No, ns no temos, Stacy disse a ele. -Eu quero. um belo smbolo do amor conjugal. Ele fez uma careta. -J no temos suficientes belos smbolos? -No brega, Travis, disse ela com os dentes cerrados. -Eu disse isso? Replicou ele rapidamente. -Voc implcita isso.

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-Tudo o que eu estou dizendo que temos o suficiente acontecendo nesta cerimnia. Nossos convidados ficaro morrendo de fome. Alm disso, eu no quero tentar acender uma vela na frente das pessoas, acrescentou. - Minha mo pode tremer. Stacy estendeu a sua mo depois. Ela segurou as mos dele entre as suas e esfregou-a suavemente. -Stacy, disse ele, de repente, puxando-a para ele. - Estou to nervoso. Eu nunca pensei que ia comear entrar em pnico por causa do casamento. -Todo mundo fica assim, respondeu ela suavemente, colocando a outra mo em seu ombro. Uma vez que comear, voc vai relaxar. Srio. -Espero que sim, disse ele. -Eu continuo passando as listas na minha cabea. Ela passou a mo suave na testa. -Tudo que esta feito, Travis. Podemos apenas ns divertir agora. E se esquecemos de alguma coisa, para inferno! Ela colocou os braos ao redor dele, sorrindo. - Se algo ficar diferente do que planejamos quem se importa? -Eu me importo, disse ele. - Ns preparamos um casamento com muito cuidado para cometer um erro agora. - uma celebrao, Travis, uma festa com as pessoas que amamos. bobagem se preocupar com os erros. Ela olhou para ele docemente at que ele encontrou seus olhos e sorriu para ela. Vrias das damas de honra suspiraram. Travis inclinou-se para beijar Stacy, e todos aplaudiram. Eu aplaudi tambm, e vi seus ps. - Seus dedos no enrolaram. - O que voc disse? Adam perguntou, inclinando-se mais perto de mim. - Eles se beijaram, eu disse, mas os dedos de Stacy no enrolaram. -Normalmente, quando duas pessoas se beijam, eles fazem isso com os seus lbios. Eu ignorei o sarcasmo. -Nosso av disse que a nossa av sabia que ele era a pessoa certa para ela, porque quando eles se beijaram, os dedos de seus ps enrolaram. -Imagino. O que seus dedos fizeram quando voc e seu artista se beijaram? Sua pergunta me pegou desprevenida. -Hum ... que importa? -Claro, ele disse, como prova para a sua teoria gentica. No era com isso que eu me importava. - Talvez no seja uma coisa gentica, disse a ele. - Ser que a Kelly mencionou seus dedos dos ps depois de voc a beijar? -No, ele respondeu, no, ela no disse uma palavra.

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Em seguida, ambos viramos para a pequena cena romntica a nossa frente. Eu teria feito qualquer coisa para estar no lugar da Kelly na outra noite e para a amanh tambm - qualquer coisa, claro, menos dizer isso a ele.

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Capitulo dezoito
O jantar que se seguiu aps o ensaio de sexta-feira foi sem intercorrncias. Foi uma refeio formal em uma sala privada em um restaurante muito agradvel. Eu fiquei com minha famlia em nossa mesa, e Adam ficou com o dele. Duas vezes eu encontrei seus olhos no reflexo de um espelho de moldura dourada, mas provavelmente era nada mais do que acaso. De qualquer forma, isso foi o mximo que ele e eu nos vimos naquela noite. Quando samos do restaurante, que estava trovejando, e todos dispersaram rapidamente. Sbado, 1 maio , comeou cinzento e molhado, mas no meio da tarde tinha se transformado em um lindo dia de primavera. O cu tinha sido lavado de puro azul, e cada arbusto de azalia estava florescendo , cada flor do jardim parecia ter se aberto , como as flores em uma animao da Disney . Se Stacy comeasse a cantar durante o casamento, passarinhos com certeza pousariam em suas mos. Mame e eu gastamos um tempo dedicado ao salo de cabeleireiro, sentados lado a lado sob os nossos secadores de torre, os dedos esticados para manicure. Ns rimos todo o caminho para casa. O cabelo da minha me ficou mais curto e muito chique. O meu foi torcido e erguido, preso por um pente de brilhantes na parte de trs da minha cabea. Quando vov nos viu, passou a mo pelo cabelo cinza fino. -Eu sabia que deveria ter arrumado o meu. Vocs duas vo chamar toda ateno. Eu coloquei a maquiagem em casa, ento vov me levou at a casa dos meus tios, onde eu iria colocar meu vestido e ajudar Stacy. As outras damas de honra e a da menina de flor iriam se vestir em casa, ento se juntariam a ns depois. Vov e eu estvamos em silncio durante o caminho de dez minutos. Quando ele entrou na garagem, perguntou: - Voc est nervosa? -Sim. Voc ainda est preocupado? -Voc sabe que eu sempre me preocupo com as minhas duas garotas queridas, ele respondeu. Corri meus dedos manicurados ao longo do painel do carro, parecia que a mo de outra pessoa tinha sido ligada ao meu brao. -Quinta-feira , quando eu fui ver o treinador, Stacy ainda estava l. -Eu sei, disse o av. - Eu continuei minha volta no quarteiro e viu seu carro em frente casa da Sra. Bean. Como ela estava? -Como a Stacy. Assim como a boa e velha Stacy, vestida do jeito que ela costumava se vestir. Ela estava olhando fotos de lacrosse, fotos de dias que o treinador era jogador, tentando decidir

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como monta-las. Ela estava pensando em fazer uma colagem de Big Mama e colocar em um mbile. Vov assentiu. -Decorar do jeito que ela sempre gostou de fazer, com o que ela pudesse encontrar por a. -Sim. Lembra-se de todas as bonecas que ela fez com garrafas de sabo? E o celular que ela fez de massa de modelar? E aquele monstro que criamos com o material de sua mesa de trabalho? -Sem eu ter dado permisso para usar - sim, eu me lembro, vov disse sorrindo. -Eu fico tentando descobrir o que faria se fosse Stacy ,eu continuei. - Grizzly nunca poderia comprar para Stacy as coisas que Travis pode, ela teria que desistir da enorme casa e os mveis caros e talvez sua chance de ser uma dona de casa. Acho que ela quer isso mais do que qualquer coisa . Vov descansou um brao em sua janela aberta, me ouvindo. - Mas h um monte de outras coisas que ela est desistindo ao se casar com Travis. Parece que voc sempre tem que desistir de alguma coisa, eu disse. - Bem, claro, Vov respondeu. - As coisas mudam quando algum especial entra em sua vida. Ambos os lados tm que desistir de coisas. A nica coisa que voc no pode desistir em um bom relacionamento voc o que faz voc ser quem . Como me fez, eu pensei. -Tem sido a minha experincia, ele continuou, quando voc est com as pessoas certas , voc se sente mais como voc do que nunca. H uma felicidade e um sentimento de ganhar vida para si mesmo e a outra pessoa, no h sentimento parecido. Lembrei-me do momento em que marquei um gol contra Adam, seu sorriso deslumbrante, nosso high five, e como eu me sentia enlouquecida , exausta, suja de lama e totalmente feliz comigo. Eu queria poder sentir mais momentos como aquele. Desejei que Stacy pudesse. -Eu acho que ela deveria adiar o casamento, disse. -Eu acho que ela deveria tentar conhecer treinador. - Eu tambm. -Ento diga alguma coisa para ela, vov! Exclamei. - Voc pode fazer o que nenhum outro pode. - Stacy j conheceu o suficiente de Grizzly para fazer essa escolha por conta prpria. - Fale com ela! Eu implorei. Ele balanou a cabea. -A Sra. Bean diz que a vantagem de ser velho que voc pode dizer o que pensa, argumentei. - E quantas vezes seus filhos e netos vo visita-la?Perguntou ele. - Quase nunca, admiti.

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-Nosso trabalho ficar com Stacy acontea o que acontecer, independente das escolhas que ela fizer, disse ele, descansando a mo sobre a minha. - como voc gostaria que eu fizesse com voc. Eu suspirei e sa do carro, em seguida, me virei e inclinei pela janela. -Vov , quando voc desistiu do trabalho na Sports Illustrated, no foi realmente porque voc deixou de cobrir as equipes nacionais, no ? Ele no respondeu. -Voc voltou para a mame e para mim. Ele sorriu. - Poderia haver duas razes melhores?

Trs limusines levaram a todos ns para o casamento. As pessoas que estavam andando pela igreja pararam e olharam como oito damas de honra nervosas, uma menina da flor no meio de um acesso de raiva, sua me, a mim mesma e uma noiva incrvel saram. O motorista e eu ajudamos Stacy com seu vu enquanto subamos os degraus da igreja e entrou no vestbulo. Os porteiros j estavam l, acompanhando os convidados at os corredores. As damas de honra amontoadas, rindo e cochichando, verificando seu batom nos espelhos compactos. Na porta da igreja meus tios cumprimentavam os convidados atrasados. Stacy, de repente se afastou de ns para uma sala ao lado do hall de entrada. Hesitei depois a segui. -Voc est bem? Eu perguntei. Seus olhos pareciam vidrados para mim. -Tudo bem. Estou bem. Continue fazendo companhia a meus pais, ok? -Claro, eu disse, e a deixei sozinha, imaginando o que ela queria. Juntei-me a meus tios nas portas duplas e espiei dentro da seo principal da igreja. O altar esta enfileirado por flores, enormes arranjos de rosas brancas e logos talo azuis de delphinium. Vi minha me e meu av sentados na segunda fila do lado da noiva. O Sr. E a Sra. Clarke tinham chegado e estavam caminhando pelo corredor, acenando para os convidados que passaram. Perto de mim, tia Susan estava segurando firmemente a mo do tio Jake , esperando para ser escoltada. Eu procurei por Marnie e ngela , Stacy as tinha convidado para a igreja como um favor a mim. Eu precisava ver seus rostos encorajadores. Com meu cabelo escuro solto na frente e preso alto atrs e minhas pernas de fora exibindo saltos de trs polegadas, eu me sentia tanto animada como vulnervel. Eu queria que Adam me visse assim, no entanto estava quase com medo de seu olhar. Quando olhasse, o que eu veria em seus olhos?

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Mas era tarde demais para me preocupar com isso. Os porteiros rolaram o tapete branco at o altar, a msica mudou, e o ministro, Travis e Adam saram na frente do altar. Olhei para baixo ao longo do corredor para Adam - Respire garota, eu disse a mim mesmo --- ento me afastou rapidamente quando percebi que os convidados tinham levantado e estavam voltando-se para a parte de trs da igreja. Vislumbrei Marnie e ngela, que estavam na ltima fileira, em seguida, corri de volta para Stacy. Voc est pronta? Eu perguntei. Ela pegou minha mo, mas parecia quase como por reflexo, como se ela realmente no tivesse me ouvido. Tio Jake se juntou a ns. - Olhe para a minha menina, foi tudo o que ele pode dizer, piscando para conter as lgrimas. Os amigos de Stacy sorriram para ela enfileirados. Os porteiros comearam a entrar no corredor, um a um, em seguida, as damas de honra. -Stacy, voc esta bem? Eu perguntei. Ela balanou a cabea lentamente, como se estivesse atordoada. Olhei para o tio Jake, mas ele estava perdido em seu prprio mundo. Eu no tinha ideia de como chegar at o minha prima. Foi a minha vez de comear a andar. A me da menina flor a alinhou entre Stacy e eu. -V, a mulher insistiu , acenando com a mo para mim. -Vai! Dei dois passos para dentro da igreja, em seguida, olhei para Stacy. -Eu te amo, disse surpreendendo tanto ela quanto eu mesmo. Enquanto caminhava pelo corredor, mantive meus olhos na dama de honra a minha frente. Quando ela virou para a esquerda, como deveria, eu olhei para a minha direita e vi Adam. Ele j estava olhando para mim. Ele deu um passo para frente, e eu, trmula peguei seu brao. Ento ele colocou a mo sobre a minha, quente e reconfortante. Olhei para ele. Ele estava estudando meu rosto to de perto, me senti como se estivesse mais uma vez deitada na lama com ele inclinando-se sobre mim. Eu estava de volta no baile, quando sua boca estava a poucos centmetros da minha e ele sussurrou, " Daisy ". Em seguida, ele soltou e fomos para os nossos lugares, deixando um espao entre ns para a noiva e o noivo. A menina flor se juntou as damas de honra, e Stacy deu os ltimos passos at o p do altar. O pai a beijou, em seguida, ela enfiou a mo na dobra do brao de Travis. A msica parou , e o ministro comeou. -Queridos amigos, estamos aqui reunidos para celebrarEu tinha ouvido todas as palavras antes --- Stacy as tinha lido para mim vrias vezes nas ltimas semanas. Em vez de ouvir, eu pensei sobre o treinador, imaginando o que ele estava fazendo esta noite. Eu pensei sobre ngela e Tom, e na amizade de Marnie com Josh e Kelly e Adam. Ento, de repente , muito mais rapido do que eu esperava, estvamos prontos para os votos. O ministro olhou para a congregao e disse:

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-Se algum homem ou mulher aqui tem razo para se opor a esse casamento, fale agora ou para se cale para sempre. Imaginei as portas da igreja batendo de volta e o treinador, ainda segurando um ancinho, correndo pelo corredor, gritando: "No faa isso, Stacy. Voc minha!" Mas ele no o fez. Mordi o lbio, esperando o inevitvel, ento ouvi uma voz calma. -Eu tenho. Adam e eu nos inclinamos para frente, incertos se tnhamos ouvido Stacy falar. Ela segurava o buqu na mo direita e levantou a esquerda, como uma colegial tmida espera de ser chamado pelo ministro. Travis olhou para sua noiva. Os convidados murmuravam. -Voc tem? O ministro disse, piscando. -Ele no estava te perguntando, Stacy, Travis disse. -Bem, eu estou respondendo de qualquer forma, disse ela, e convidados engasgaram. -Eu tenho razes para contestar. - Voc perdeu o juzo? Perguntou ele. -Sinto muito, ela respondeu suavemente, mas, eu nunca estive to s. Eu no posso me casar com voc. -Stacy , voc enlouqueceu? Ns planejamos uma vida perfeita juntos! -Voc planejou, Travis, e francamente, eu j tive o suficiente disso - Seu casamento perfeito , a casa perfeita, suas festas perfeitas, todas as suas cores perfeitamente combinando, cores chatas. Ela levantou seu buqu de trinta rosas de cor branco puro, ento atirou na congregao. Braos se ergueram para pegar as flores, e algum riu alto. Soou como o tio-av de Travis com a TV porttil. -V encontrar algum que voc possa fazer ser a esposa perfeita, continuou Stacy, talvez algum com um pouco mais de bom gosto. Ela tirou seu anel de noivado e colocou-o na mo de Travis. -Voc deve ser doente! Ele exclamou. -Totalmente doente. Ele olhou para o enorme diamante. Voc est cometendo um grande erro, Stacy. - No, Travis. Apesar de toda a sua preocupao, ns no magoamos ningum at agora. Mas, se nos casarmos, teremos cometido uma grande farsa. -Eu estou te avisando. No h volta. Sua voz tremeu. -Eu no vou ser humilhado assim novamente. Ela se virou para mim. - Pegue o vu, voc vem, Daisy? Eu estou saindo daqui. Joguei minhas flores para Adam, pegou a barra do vestido da minha prima, e corri atrs dela, ns duas corremos pelo corredor passado por convidados com rostos atordoados. Stacy empurrou

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direto ambos os conjuntos de portas da igreja e desceu correndo os degraus de dois em dois. Ns alcanamos descontroladas as grades de ferro e finalmente desmoronamos juntas no gramado da igreja, abraadas, rindo e chorando. -Eu no posso acreditar que voc fez isso! Engoli em seco. -Eu no posso acreditar que quase no fiz isso! Rimos e choramos um pouco mais, rolando para trs na grama, ento eu a levantei. - Vamos, eu disse. -As pessoas vo comear a sair. Rpido, para a limusine. -Qual? Perguntou ela, sem flego de tanto rir, as lgrimas ainda escorrendo pelo rosto. -Qualquer uma. Ns temos que sair daqui. Eu falo com um motorista. Eles nos olhavam boquiabertos. Em seguida, um deles correu para a porta e a abriu. -Para onde, madame? Nosso motorista perguntou quando entramos no carro. -Trezentos e quarenta um Brighton Road, disse Stacy , que , claro, era a casa da Sra. Bean.

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Capitulo dezenove
O motorista da limusine nos deixou, em seguida, voltou para a igreja, pois tinha um carro cheio de bolsas de dama de honra para entregar. Pendurei minha bolsa rosa - com -pingente em cima do meu ombro e seguiu Stacy at a casa da Sra. Bean, ainda carregando seu vu. No meio do caminho para a varanda, Stacy fez uma pausa para olhar a janela do terceiro andar. A luz estava acesa. -No h nenhuma razo para pensar Grizzly quer me ver, disse ela. - Ele um cara atencioso, isso tudo. Eu balancei a cabea. - Sim ele . -Quero dizer que no h razo para pensar que ele sente alguma coisa especial por mim, explicou ela. -Como que eu vou saber se ele ainda quer me ver? -Voc no vai saber at perguntar a ele, eu respondi , soando como Marnie. Stacy olhou para a rua como se estivesse pensando em virar e correr em outra direo. - No me faa te carregar voc e este vu, eu disse. Ela riu nervosamente. -Vamos, eu disse, andando com ela o resto do caminho at a porta. - Toca a campainha. V em frente. Stacy lambeu os lbios, em seguida, apertou um pouco o boto. -Senhor!A Sra. Beans exclamou quando abriu a porta. Ns duas estvamos um pouco desgrenhadas. Os fios do meu cabelo estavam caindo para baixo de seu pente, e vu de Stacy estava torto. Ambos os nossos vestidos tinham manchas de grama. -Gostosuras ou travessuras, eu disse. O treinador esta em casa? -Sim, sim, entrem meninas. Seus olhos estavam arregalados com curiosidade. - o casamento acabou? -Com certeza, eu respondi. -Vai, Stacy. Dei-lhe um leve empurro em direo aos degraus. -Daisy, vem comigo, ela implorou. -Por favor. Usei toda a minha coragem na igreja. -At a porta do treinador, eu concordei, nem mais um passo. Quando chegamos ao p da escada do terceiro andar, Stacy bateu na porta suavemente, como uma mariposa. Bati com mais fora, em seguida escutei. -Que msica essa? Eu perguntei, colocando minha orelha contra a madeira. -Parece familiar. Stacy deitou a cabea contra a porta. - Perry Como, ela respondeu em voz baixa. Passos golpearam descendo as escadas , e ambos saltamos para trs .

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Eu acho que nunca vou esquecer a expresso no rosto do treinador quando ele abriu a porta e viu Stacy parada ali, parecendo uma bonita boneca de noiva que tinha passado por apuros no playground. - Oi, Grizzly, disse ela, com a voz trmula. -Eu estava apenas de passagem. Voc se importa? Ele olhou para mim, perplexo. -O casamento acabou, eu disse ele. Eu vi o alvio em seu rosto. Ele no falou, apenas passou os braos em volta dela. Desta vez no havia dvida de que seus olhos estavam fechados quando ele a segurou firmemente contra si. Sa antes de ele a soltar. No meu caminho para fora da casa, expliquei senhora Beans o que havia acontecido. Eu sabia que ela estava morrendo de curiosidade e tive esperana de que se satisfizesse um pouco dela, ela poderia deixar Stacy e o treinador sozinhos. Ento eu fui para casa, me perguntando se mame e vov j tinham chegado, refletindo que ns trs deveramos aproveitar nossas roupas extravagantes e sair para um jantar da vitria. Enquanto eu cruzava a rua, vi uma linda lua subindo. O sol estava quase se pondo no oeste, a lua estava chegando, uma grande bola de prata que eu desejei poder pegar e enterrar na cesta de basquete da Sr Bean. Eu tirei minha bolsa do ombro e joguei para o ar. -Dois! Eu disse quando a bolsa passou atravs da rede. Eu a peguei novamente. -E Hardy tem a bola, eu anunciei em voz alta, do jeito que fazia quando Marnie e eu jogvamos quando crianas. - Ela faz um passe. Eu joguei a bolsa de um lado para o outro. -E cortou. Eu corri em volta dois de buracos, o que no era fcil, em saltos de trs polegadas. -Hardy recebe o passe. Um pequeno desviou de ombro e ela pega seu homem desprevenido. Ela gira. um gancho de direita! A bolsa subiu pelo ar, bateu no aro, e caiu perfeitamente na cesta. E ento ficou presa, a rosa grande presa na teia. -E agora? Eu murmurei. Atrs de mim veio uma exploso de risos. Virei-me rapidamente. Adam estava sentado em nosso balano do quintal, com um brao esticado casualmente atrs das costas, meu buqu de flores ao lado dele. Ele se levantou e caminhou at o porto. -Quer que eu a pegue? -No, eu disse, minhas bochechas enrubescendo. Ele me olhou de cima a baixo, pressionando os lbios como se estivesse tentando deter o riso. Eu sabia que no parecia mais um anncio de revista de noiva. Tinha certeza que ele tinha ouvido o meu play-by -play . Eu me senti ridcula. Meus saltos altos balanaram enquanto atravessava a rua pedregosa e entrei no porto que ele segurou aberta para mim. -Ento, todo arrumado e nenhum lugar para ir? Eu comentei secamente. -Eu tinha um lugar para ir. Aqui. Parei dentro do porto, me perguntando exatamente por que ele estava aqui e onde estava Kelly. Adam inclinou a cabea. -O qu? Perguntou ele. -Eu no disse nada.

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Ele riu levemente. -H um enorme ponto de interrogao em seu rosto. Afastei-me dele. -Jane, eu posso sentir uma pergunta vindo de voc a partir de cinquenta metros de distncia. Ele colocou a mo no meu brao. - uma habilidade que eu desenvolvi quando voc estava cobrindo o time. Autodefesa, eu acho. Ele me virou para ele. -Eu acho que preciso abandonar as defesas. As mantive por muito tempo. A seriedade repentina em sua voz me fez olhar para ele. -Mais perguntas, ele observou. -Me pergunte. Olhei para meus ps e chutei um pouco de terra ao redor com a ponta do p do meu sapato, como se eu fosse Mike Mussina 38no monte contemplando o meu prximo passe. - Uh, como est se sentindo aps a queda de ontem? Ainda di? - Meu orgulho, ele respondeu com uma careta. -Eu tive o que merecia por me exibir. - No assim que voc faz as coisas, eu disse. -Sim, isso o que o treinador e todo mundo na equipe me disse. Josh disse que era hora de eu comear a agir em conjunto Imediatamente. -O que ele quer dizer? Voc s foi derrubado uma vez. Um erro -. - Jane, voc conhece lacrosse! Voc deveria ter visto a maneira que eu joguei o primeiro turno! Sim, atravs de seus olhos, pensei. Pior ainda, atravs dos olhos de algum apaixonado por voc. -Passei toda a primeira metade me perguntando onde voc estava, se voc tinha ido at l, continuou ele. -Eu vi Vinny, mas voc no estava ao lado dele. No intervalo Vinny te apontou nas arquibancadas. E ento eu fui ao campo, me exibi, e fui derrubado. Eu ri com alegria e alvio, em seguida, rapidamente coloquei minha mo sobre a minha boca. - Tanta coisa para ser um jogador disciplinado, continuou ele, um lder de equipe, cuja mente est sempre no jogo. Pare de rir, disse ele, puxando minha mo da minha boca, rindo comigo. O treinador, provavelmente teria me matado se ele no tivesse to distrado consigo mesmo. Estava acontecendo dos dois lados! Eu pensei feliz. No era apenas a minha escrita que estava afetada por ele - sua forma de jogar foi afetada por mim! Havia ainda uma pergunta, no entanto. -Onde est Kelly? Eu perguntei sem rodeios. -Eu no sei. Aps o baile eu me tornei o idiota que eu sempre esperava que eu no ser retirei o meu convite para o casamento. Eu no podia fingir, e ela sabia disso. Onde est o Daniel ?

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Michael Cole Mussina (nascido em 8 de dezembro de 1968), apelidado de Moose, um ex- Major League Baseball destro lanador inicial . Mussina jogou para o Baltimore Orioles (1991-2000) e os New York Yankees (2001-2008).

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Dei de ombros. -Depois do baile eu o dispensei para encontrar outra garota para ser sua me. -Voc fez isso? Ele colocou as mos suavemente sobre os meus ombros. - O pensamento de voc com ele me deixou louco durante toda a semana. Eu no podia acreditar o quo ciumento eu estava! Voc parece to surpresa. Voc no adivinhou? -No. Ele pegou meu rosto em suas mos. Seus olhos brilhavam um verde suave, da forma que estavam quando ns danamos. - Daisy, ele disse: Eu me apaixonei por voc. Estou em to envolvido, eu no sei o que fazer. Sinto muito sobre a cena do lado de fora da lanchonete. Agora eu entendo o treinador nos mostrou o outro projeto. Mas quando comecei a ler sua coluna, eu senti cada frase como uma facada em mim. Coloquei meus braos ao redor dele e o abracei com fora, querendo arrancar todo o mal. -Eu sinto muito. Eu tinha comeado a ver tudo atravs de seus olhos, a sentir cada batida que voc tomava como se estivesse acontecendo comigo. Apavorou-me o quanto eu sinto tanto para voc. Ainda me assusta. Eu podia sentir as lgrimas subindo em mim. Ele segurou meu rosto contra o dele. -Eu te amo, ele disse em voz baixa, em seguida, moveu sua boca perto da minha. O toque dos lbios dele era to suave, o beijo to doce, eu tremia. -Est tudo bem, ele disse, ns vamos ficar bem, voc e eu. Com seus braos em volta de mim, ele me beijou de novo e de novo. Eu suspirei de contentamento, ento coloquei minha cabea em seu ombro. -Os dedos dos seus ps se enrolaram? Perguntou ele. -No, eu respondi, sorrindo, mas eu sempre fui mais parecida com meu av , de modo que isso no quer dizer nada . Adam me beijou mais uma vez, um beijo longo, maravilhoso, em seguida, disse: -Ento, o que significa quando o meu enrola?

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