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ECONOMIA DOS TRANSPORTES Sob qualquer ponto de vista econmico, poltico e militar o transporte , inquestionavelmente, a indstria mais importante

te do mundo. A citao acima, proferida por Henry Ford em seu livro Hoje e Amanh de 1927, deixa claro que tudo tem incio no transporte, pois est diretamente ligado ao comrcio. O

transporte a rea operacional da logstica que desloca e posiciona geograficamente o estoque. Um transporte barato e eficiente , sem dvida, um vetor chave para o processo de desenvolvimento econmico de uma regio e ou pas, posto que este permite o alcance, a ocupao, a instalao e explorao de empreendimentos de negcios em reas nunca antes alcanveis, alm de permitir economias de escalas e a criao de valor com a movimentao de bens e servios. Por seu turno, o setor de transporte enquadra-se como um bem intermedirio, cuja demanda derivativa. Em outras palavras, a atividade de transporte depende do nvel de atividade econmica local e ou nacional. O transporte se caracteriza pelas suas amplas externalidades, por ser um servio horizontal que viabiliza os demais setores, afetando diretamente a segurana, a qualidade de vida e o desenvolvimento do pas (CEL, 2004) Nas economias mais desenvolvidas, a percepo do papel dos transportes para a economia est bastante disseminada. Nestas economias so investidos bilhes de dlares em inovaes tecnolgicas da indstria de transporte. Com efeito, o grau de ocupao e explorao do territrio nacional destes pases bem mais intenso que o de pases em via de desenvolvimento, onde boa parte das atividades econmicas se restringe, epsofacto, nas proximidades das concentraes urbanas. Button (1996) e Ballou (1993; 2002). Na maioria destes casos as economias em desenvolvimento no dispem de um bom sistema de transporte eficiente, as infra-estruturas de transporte so precrias, assim como m distribuio espacial dos sistemas produtivos, o que concorre para aumentos dos custos e torna seus produtos poucos competitivos. De acordo com Baxter (1966) apud Button (1996), no limiar do sculo passado, a implantao de caminhos de ferro (ferrovias) constituiu num poderoso agente do processo comercial, na melhoria das condies da classe trabalhadora e no desenvolvimento da agricultura e dos recursos minerais do Reino Unido da Inglaterra. Essa constatao j havia sido observada por Rostow (1960), quando se referiu aos efeitos multiplicadores positivos dos transportes, principalmente as ferrovias, no desenvolvimento econmico dos EUA, Canad, Frana, Alemanha e Russia. Nos EUA, pas que o Brasil toma como padro de referncia e comparao dos sistemas econmicos e por possuir grandes riquezas naturais e dimenso territorial equiparado, a concepo e implantao de sistemas de transportes integrados e eficientes ainda no final do sculo XIX, com polticas claras permitiram a ocupao e desenvolvimento da Costa Leste e Central do mesmo. Isso resultou em importantes ganhos de competitividade dos bens produzidos, excetuando-se, obviamente, a disponibilidade de recursos financeiros e grandes subsdios governamentais. Por essa razo, j nos anos de 1950, o agronegcio dos EUA dispunha de toda uma infra-estrutura de apoio bastante desenvolvida e consolidada, conforme Goldberg (1956) apud Brum (1993). Isso particularmente notrio, quando se analisa o caso da soja norte-americana produzida no meio oeste como no estado de Illinois, por exemplo, que apesar de seus custos mdios de produo serem maiores que os do Brasil (TAB. 2.1 do cap. 2) chegam ao mercado internacional a preos mais competitivos. O papel do sistema de transporte para desenvolvimento da agricultura dos EUA to grande, que segundo USDA (2004), 31% das toneladas milhas totais so produtos primrios de origem agrcolas.

Por outro lado, no Brasil, o desenvolvimento e expanso do setor agroindustrial e em particular o da soja, tem se dado na contramo, deslocando das tradicionais regies onde h maior disponibilidade de meios infra-estruturais de transportes, porturios e terminais localizadas no sudeste, sul e litoral para o cerrado e centro-oeste, regies situadas no interior do pas, conforme vistos no captulo. (CEL, 2004). O investimento em transportes, atuando como poderoso fator no espao econmico, condiciona novos esquemas de diviso geogrfica do trabalho na economia de uma regio, influenciando a localizao de atividades industriais, extrativas e agrcolas. De acordo com Azeredo (2004), a participao relativa dos investimentos no setor de transportes vem decrescendo quase que continuamente ao longo dos ltimos trinta anos. O 49 conjunto do setor de transportes investiu, em mdia, 2% do PIB na dcada de 1970, 1,5% na de 1980 e menos de 0,7% na de 1990. Com efeito, o desenvolvimento da infra-estrutura setorial no foi suficiente para responder adequadamente s necessidades advindas do processo de expanso inexpressiva da economia nas duas ltimas dcadas, e isso tem afetado a competitividade sistmica do setor produtivo nacional. Em citao pesquisa da Confederao Nacional dos Transportes CNT (2000), o autor (op. cit.) enfatiza que uma estrada em mau estado de conservao acarreta aumento de 37% nos custos operacionais das transportadoras, incremento de 57% no consumo de combustveis e a elevao de 50% no ndice de acidentes registrados. A ineficcia da gesto pblica e a carncia de investimentos em infra-estruturas de transporte levaram o governo federal ampla reestruturao nesse setor a partir de meados da dcada de 90, apostando na estratgia de privatizao dos servios prestados nos sub-setores porturio e ferrovirio, alm da criao de ambiente institucional para a implantao e operao de sistemas multimodais, conforme veremos nas sees subseqentes deste captulo.