Você está na página 1de 12

Pro-Posies. v. 14, n. 2 (41) - maio/ago.

2003

Bom para os olhos, bom para o estmago: o espetculo contemporneo da alimentao


Denise Bernuzzi de Sont'Anno"

Resumo: O texto trata de algumas transformaes histricas do espetculo contemporneo da alimentao. A partir de fontes impressas, pretende-se detectar as implicaes da globalizao de determinados padres visuais da comida, da cozinha e do corpo. Trata-se de perceber as mutaes nas sensibilidades que fomentam a criao de novos prazeres e riscos ou ento de intolerncias que, at a dcada de 1950, tendiam a fazer parte dos hbitos considerados saudveis para o corpo e para a alma. Palavras-chave: Comida, histria, corpo. Abstract: The text discusses some historical transformations in the contemporary display of food. Based on printed sources, the intention is to detect the implications of the globalization in determinating visual patterns for food, for cooking and for the body. Ir is about the perception of the mutations in the sensitivity that foster the creation of new pleasures and risks or even intolerances that, until the 50s, tended to be a part of habits considered healthy for the body and for the sou!. Key-words: Food, histoty, body.

"Bom para os olhos, bom para o estmago", velho adgio incessantemente explicitado pelos meios de comunicao de massa contemporneos. Basta abrir uma revista de grande circulao para encontrar imagens de frutas, legumes entre outros alimentos "que do gua na boc'. Massas, carnes e doces aparecem diariamente na publicidade de diferentes produtos exalando um frescor quase sobrenatural e a radiante promessa de mais sade e prazer. De fato, a alimentao hoje um apetitoso espetculo visual globalizado. Longe de se restringir aos espaos de uma minoria de abastados, ou de cozinhas regionais especficas (como a conhecida beleza da apresentao dos pratos japoneses, por exemplo, transformada em clich da culinria ocidental nos anos 90), esse espetculo mostrado com desenvoltura em revistas, programas de televiso e out-doors. Sua popularizao transforma alimentos de pocas e civilizaes distin-

Professora de Histria da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP). dbsat@uol.com.br

41

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

tas em "fenmenos decorativos" para o consumo global. No limite, qualquer prato e todos os alimentos "podem e devem" ser um regalo para os olhos. Nessas circunstncias, tal como um rosto, a comida deve ser deliciosamente fotognica. No entanto, a proliferao de extraordinrias fotos mostrando pratos (por vezes ordinrios) com molhos e temperos diversos, vem sendo acompanhada pela multiplicao das problematizaes sobre "o ato de comer" e a qualidade ou o risco dos produtos alimentares. Desde as duas ltimas dcadas, uma gama variada de profissionais vm-se dedicando a este assunto: de esteticistas a esportistas, passando por mdicos, nutricionistas, psiclogos e terapeutas, a comida se tornou um importante foco de perturbaes e estudos. Ou seja, nossa poca aquela de uma visibilidade pblica inusitada, no somente das imagens da comida, mas, sobretudo, do tema "alimentao". Alimentao equilibrada, alimentao natural, alimentao consciente... as identificaes variam tanto quanto os produtos e os seus significados. Mesmo para aqueles que buscam emagrecer, no faltam receitas conjugando dieta com bem-estar, prescries de regime intimamente associadas ao prazer de comer, enquanto que, em vrios restaurantes e lanchonetes, os menus especficos para a aquisio da boa forma deixaram de ser considerados extravagncias de uma minoria para funcionar como uma exigncia de massa. H muito sabemos que "somos o que comemos". Mas, atualmente, somos levados a jamais esquecer que podemos ser tudo o que queremos, desde que as mudanas alimentares em voga faam parte da nossa rotina. Ou seja, por meio da comida pode-se, por exemplo, mudar a aparncia corporal, transformar o estado emocional e reinventar cotidianamente a prpria subjetividade. Como se fosse possvel aplicar a regra: "dizes o que comes e eu te direi quem s e o que sers", ou seja, por meio do que ingerido diariamente possvel modificar a intimidade de cada um. Este poder atribudo comida se faz presente de modo insistente nos conselhos sobre beleza e sade da imprensa atual. Enquanto, nas dcadas de 60 e 70, era a sexualidade que ocupava o lugar preferido para o conhecimento do prprio corpo, agora, a alimentao tende ganhar um destaque indito, funcionando como um "ndice identitrio fundamental". Por conseguinte, h muitos casos em que a comida considerada (tal como o sexo) uma experincia que envolve grandes liberdades e prazeres, mas, tambm, muitas coaes, proibies e tabus; afinal, se muitos j "transaram" s escondidas, hoje h uma enorme quantidade de pessoas que comem s escondidas. Segundo esse ponto de vista, comer uma barra de chocolate ou uma feijoada pode parecer uma transgresso s normas exigidas por uma alimentao julgada equilibrada. Mas, tanto a "espetacularizao" da comida, como a ampliao das preocupaes em torno do ato de comer no poderiam deixar de ser acompanhadas por dois movimentos simultneos: em primeiro lugar, h o fomento de uma nova intolerncia diante das imagens de alimentos que, porventura, escapam dos ideais 42

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

de beleia, sade, higiene e elegncia hoje bem aceitos. Assim como ocorre com o rosto, a intensa fotogenia dos pratos cria o seu "outro". Ela provoca a emergncia de averses at ento desconhecidas, sugerindo diferenas entre classes e culturas. J o segundo movimento aquele de um aumento expressivo da necessidade de saber o signficado mdico de cada fruta, legume, cereal ou de cada prato preparado: calorias, protenas, lipdios e outros componentes - que no passado recente faziam parte exclusivamente da linguagem cientfica - hoje florescem em vrias conversas, entre idosos e crianas, na mdia e fora dela. Comer uma costela de porco, por exemplo, muitos j sabem, equivale a adquirir doses considerveis do mau colesterol; laranja e acerola so ricas em vitamina C, banana tem potssio e cada prato de comida pode ser concebido segundo um equilbrio entre sais minerais, vitaminas e protenas. O espetculo da comida igualmente aquele dos elementos qumicos. Ele indica a impressionante entrada de conceitos cientficos na linguagem corrente e no imaginrio leigo. Mas a "espetacularizao" da comida tambm faz parte de algo muito mais amplo: trata-se da transformao do corpo em assunto prioritrio e urgente, o que inclui o agravamento, tanto das preocupaes com a sade, quanto dos investimentos mdicos e industriais destinados a "recriar esse corpo" cotidianamente, segundo a combinao, nem sempre hamoniosa, entre os padres da moda e as flutuaes dos desejos, necessidades e sonhos pessoais.

Cozinha fashion
A aliana entre alimentao, sade e bem-estar atualiza-se ao sabor de novas liberdades e exigncias. A necessidade crescente de produzir no apenas o "visual" da comida mas, tambm, aquele dos locais destinados alimentao uma dessas exigncias que adquire em nossos dias um incontestvel valor de mercado. No se trata de pensar apenas que no qualquer comida que pode ser mostrada e fotografada. Trata-se de estipular que todo tipo de alimento pode e deve ser mostrado, desde que ele seja concebido para tanto. A forogenia dos pratos e alimentos equivale, nesse caso, exigncia de uma nova "produo visual" dos espaos nos quais ocorre a experincia alimentar. Essa exigncia foi historicamente construda. O acmulo de matrias sobre decorao nas revistas femininas, desde a segunda metade dos anos 50, exemplifica o quanto a cozinha, por exemplo, foi progressivamente se atrelando s oscilaes da moda. A partir da Segunda Grande Guerra, ela deixou de ser tratada como um espao domstico secundrio I. A "dona-de-casa modern' - diziam os conselhos destinados s leitoras de revistas tais como Capricho, Querida e, a seguir, C/dudia
I. Tratamos desse assunto em nosso doutorado /..i:J recherche de Ia beout, Universidade de Paris VII,1994.

43

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

- "no t~m mais vergonh' de exibir sua cozinha: ela vai mostrar para as visitas sua geladeira, seu fogo, seu liquidificador, com a mesma elegncia e desenvoltura que suas mes exibiam o novo jogo de estofados na sala de visitas. Por isso, a cozinha comea a ser "produzida para ser vist' e no unicamente para ser utilizada. Diferente do passado recente - quando a cozinha era escura, abrigava um fogo a lenha e afugentava desconhecidos -, com o desenvolvimento urbano dos anos 50 e 60, a publicidade contribuiu para incluir a cozinha e a copa no "mundo fashion", o que coincide, no por acaso, com o desaparecimento quase completo do avental: nas revistas femininas, a dona-de-casa moderna passa a ser mostrada, cada vez mais, sem avental, sugerindo uma confuso proposital entre trabalho e lazer. Diante de vrios anncios de produtos de limpeza, por exemplo, no sabemos mais se a dona-de-casa, mostrada sem avental, de saltos altos e maquiada, est trabalhando ou se divertindo. Assiste-se ao banimento do avental, acompanhado, tambm, de uma nova intolerncia diante das imagens das mos sujas de p ou terra, das faces inundadas de suor e de todas as marcas do trabalho domstico ou de uma vida muito prxima do mundo rural. No demorar muito, porm, para que a imagem do suor, por exemplo, seja reaproveitada em oUtra seara, dentro da qual ela aparece com um aspecto repleto de charme e seduo: trata-se da valorizao das imagens relacionadas ao "esforo esportivo". quando o suor e outros indcios do trabalho corporal sero bem aceitos e, at mesmo, estimulados. Mas, durante os conhecidos "anos dourados", o esporte ainda era considerado uma prtica minoritria e, dentro dela, a graa feminina se opunha francamente fora dos msculos masculinos. Recomendava-se mulher a manuteno da "linh' - com ginsticas moderadas - e raramente a fabricao cotidiana da "boa form', com msculos e muita "malhao". Entre o ideal da linha e o sonho da boa forma, assim como entre o glamour dos vestidos rabo-de-peixe e o sex-appea! dos novos jeans e camisetas esportivas, muita coisa iria mudar. Por isso, entre as imagens de mulheres com avental e aquelas em que o avental no est presente, h uma srie de transformaes sociais que extrapolam o universo domstico e, sobretudo, aquele das cozinhas. No entanto, o desaparecimento do avental nas imagens publicitrias ou o seu uso exclusivo pelas empregadas so testemunhos da difcil emancipao feminina que, h muito, naturaliza a associao entre a mulher e o papel exclusivo de ser me, esposa e dona-de-casa. Alm disso, esse fenmeno aparentemente sem importncia no deixa de testemunhar a emergncia de um novo marketing. Segundo ele, mais atraente comercialmente colocar na invisibilidade qualquer trao do esforo oriundo do trabalho domstico, do que exp-Io publicamente. Para este marketing, o irresistivelcharme do conforto deveria substituir o glamour dos antigos luxos proclamados na dcada anterior Segunda Guerra. A mulher considerada moderna seria, portanto, uma moradora moderna que no hesitaria em trocar a "cinturit' pela ginstica, a mquina de costura pelas "roupas compra44

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

das prontas", o trabalho domstico pelo trabalho em escolas, escritrios, indstrias e lojas, o prato de arroz com feijo pelo sanduche. Os contos publicados na revista Querida, por exemplo, ilustram com primor esta tendncia. Um deles conta as agonias de Mnica, uma mulher criada para ser boa esposa e me, mas que, num certo dia, comea a ter vergonha de si mesma: na verdade, desde que encontrou sua futUra cunhada, Mnica se sentiu excessivamente "lenta, plcida e frtil". A cunhada destoava dela: parecia lpida, gil e "totalmente modern'. Mnica deixou de ser feliz, dizia para si mesma: "pareo uma balei' ... "ao lado da esbeltez dela eu era maci'. Tal como a sua casa trrea, seus mveis escuros e austeros, Mnica se sentiu mais pesada e antiquada do que nunca. Diante da moderna cunhada dentro de seu moderno apartamento de cores claras e mveis leves, Mnica "no passava de uma 'caipira' " (QUERIDA, 1957, p. 12). Para as cariocas, morar em apartamentos na zona sul da cidade do Rio de Janeiro tornou-se um sonho comum entre as personagens dos contos do final dos anos 50. O personagem Jlio, de um outro conto da revista Querida, tenta reconquistar sua mulher lhe oferecendo um apartamento na zona sul e um carro (A ESQUIVA..., 1956, p. 16). H tambm referncias explcitas cozinha julgada moderna, principalmente quando as diferenas de classe social so confrontadas. No conto "A mancha no meu nome", a herona, moa pobre e modesta, conhece um rapaz cujo lar possui uma cozinha considerada completamente "moderna":
Eu tinha entrado naquela cozinha na vspera. Era limpinha e toda branca. Uma maravilha de fogo eltrico, onde bastava apertar um boto para se cozinhar. Havia gua corrente, tal qual uma gravura de revista. Muito diferente da imundcie de nossa cozinha com um fogo a lenha que enfumaava tUdo e fazia a gente chorar enquanto soprava a lenha verde ou molhada. Um inferno. (A MANCHA..., 1956, p. 56).

Desde o final dos anos 50, a cozinha passou a ser representada como sendo um lugar belo e funcional, confortvel e prtico. Os novos eletrodomsticos foram considerados fiis aliados da "nova mulher", uma prova de riqueza e refinamento. Nessa poca, o consumidor brasileiro j havia aprendido que uma geladeira era feita para gelar alimentos e um liquidificador para tritur-Ios. A publicidade ocupou-se, ento, em vender no apenas as funes dos eletrodomsticos, mas, tambm, a sua beleza e o conforto que proporcionam a seus usurios. Do mesmo modo, se os anncios dos primeiros detergentes insistiam nas suas propriedades higinicas, aqueles criados depois da dcada de 50 comearam a aparecer na publicidade, no unicamente por suas funes de limpeza, mas por outras qualidades antes pouco destacadas, tais como: o aroma (rivalizando com perfumes), a beleza das cores e o prazer que eles podem oferecer ao tat02.
2. Nos anos 80. eles tambm vo vender a capacidade de serem biodegradveis e de no provocarem asperezas nas mos. 45

Pro-Posies. v. 14. n. 2 (41) - maio/ago. 2003

b~om dos eletrodomsticos,

filhos da expanso do american way o/ /ife no

Brasil e no mundo, falava em nome da conjugao entre trabalho e prazer. Os novos detergentes, que dispensavam o antigo sabo em pedra (ou colocava-o exclusivamente nas mos das empregadas), confirmavam a voga da praticidade e do "limpar com menos for' louas, talheres e superfcies cada vez mais lisas e polidas. No por acaso, viveramos o surto do pirex, do azulejo ar o teto, dos pisos esmaltados, das superfcies em "frmic', do plstico que "no guarda sujeir', tudo "muito fcil de limpar"... o que, por conseguinte, supe menos desculpas para deixar de faz-lo. Pois a intolerncia que se criou em torno do "esfregar com for' louas e mveis paralela averso que determinou um modo "macio" de limpar um nmero maior de vezes. Espaos claros mostram mais a sujeira, pois neles ela tem menos chance de ficar acumulada. Esponjas e luvas de limpeza descartveis comeavam uma carreira de sucesso nessa poca de crescente intolerncia ao repouso da sujeira e sua "memri' que denuncia o esforo domstico. Esse esforo no carecia mais de nenhuma prova, sua exibio perdeu muito de seu antigo valor, sendo recoberta por uma vergonha at ento rara. A partir da dcada de 60, a voga da cozinha americana, combinada com eletrodomsticos esmaltados e coloridos, sugeria que o lugar dedicado preparao dos alimentos seria, doravante, um espao de charme e uma espcie de ostensrio do poder aquisitivo de seus proprietrios, assim como de seu bom gosto. No por acaso, portanto, a publicidade comeou a mostrar homens nas cozinhas, sem suas mulheres, o que contribuiu ainda mais para fornecer a esse espao um valor social novo. Certamente no era junto a qualquer alimento que o sexo masculino confirmava a sua elegncia e fora: assim, por exemplo, se no comeo dos anos 60, os "alimentos masculinos" que relacionavam o homem culinria eram, em grande medida, a carne, as bebidas alcolicas ou aquelas que hoje chamaramos de energticas e calricas, tais como os antigos Ovomaltine e Toddy, mais tarde, tolerou-se melhor mostrar homens comendo ou preparando pratos considerados frugais e leves, tais como saladas e peixes. Pois os alimentos, sendo hbridos de natureza e cultura, podem confirmar ou no a feminilidade e a masculinidade de quem os prepara e mgere.

A espetacular mobilidade da experincia alimentar


Enquanto a cozinha ingressava para dentro do terreno da moda, a alimentao tendia a ocupar, cada vez mais rapidamente, diversos espaos da casa e da rua. A partir dos anos 70, os locais reservados ao ato de comer ganharam uma mobilidade antes pouco usual para a maior parte da populao: dentro de muitas moradias das classes mdias, por exemplo, passou-se a almoar na cozinha, na sala, diante da televiso... usando como assento cadeiras, bancos altos, almofadas poltronas, camas e sofs. Muitos comem sozinhos, ou com amigos e colegas de trabalho. Ao 46

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

mesmo' tempo, o que se come varia enormemente: pode-se comer lanches ou pratos muito bem preparados, comidas outrora raras no Pas, apenas uma salada ou um churrasco feito na varanda de um apartamento. Por conseguinte, h modos de comer com referncias fortemente tnicas, mdicas, regionais, religiosas, todas elas passveis de serem recodificadas em forma de grifes de prestgio ou em marcas populares. H que se ressaltar, tambm, que, para uma boa parte da populao dos grandes centros urbanos, come-se fora de casa com uma freqncia antes rara: homens, mulheres e crianas, de idades e classes sociais diversificadas, freqentam lanchonetes, restaurantes e bares, aderem ao fast food e aos se/fservice. H, ainda, uma transformao na deciso sobre o qu comer: esta passou a ser, agora mais do que no passado, algo do domnio individual e no apenas submetido ao controle familiar. A imagem das refeies em que a dona- de-casa, esposa e me, fazia os pratos de seus filhos adolescentes ou adultos e tambm aquele de seu marido, dividindo a comida entre elesde acordo com as hierarquias habitualmente mantidas em cada famlia, vem cedendo espao para uma nova cena, insistentemente divulgada pela publicidade: a comida deve e pode ser uma deciso pessoal e o prazer de fazer o prprio prato indica uma liberdade at ento pouco comum, especialmente s mulheres e aos adolescentes. Os jovens em geral so estimulados, doravante, a conhecerem as delcias e as agruras da liberdade de escolher o qu, como, onde e quando comer. Essa tendncia contribui para que a comida tambm seja penetrada pelos fenmenos da moda. No por acaso, a recomendao de que uma alimentao variada pode significar sade e bem-estar no cessa de conquistar adeptos entre publicitrios e industriais. Assim como as roupas, os lazeres, os trabalhos, a vida ntima e social, a comida tende a se tornar algo que deve oferecer diversidade, envolvendo receitas, restaurantes e produtos que entram e saem da moda. Neste cenrio, tornase uma virtude conhecer comidas de outros pases, nem que esse conhecimento ocorra nos limites de uma praa de alimentao de um dos muitos shoppingscenters brasileiros. Tal como as roupas, a comida chamada a combinar com cada momento vivido, com cada tipo de disposio do esprito, com cada circunstncia. No pretende mais, portanto, ficar presa aos ditames das estaes do ano, nem aos limites geogrficos de cada regio. Come-se um bom bacalhau portugus em muitos lugares distantes de Portugal, assim como, no Brasil, possvel encontrar uma feijoada light, vegetariana, ou tradicional, tanto no vero quanto no inverno. possvel almoar sashimi e jantar umapizza (que tambm pode ser feita com ingredientes os mais variados, incluindo abacaxi e atum.) Em alimentao, como em beleza, entre outros cuidados com o corpo, chegamos a uma poca em que, especialmente para quem pertence aos setores mdios e altos da sociedade, "tudo possvel". A proliferao dos restaurantes se/f service por quilo no Brasil, desde meados dos anos 80, tambm favoreceu uma mudana considervel nos hbitos alimenta47

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

res. Por exemplo, no lugar de ser servido, o cliente se serve de acordo com o que quer e com o que pode comer, compondo as refeies em funo de suas escolhas e necessidades pessoais. Segundo uma pesquisa que atualmente realizamos sobre hbitos alimentares em grandes cidades brasileiras do sudeste, este tipo de restaurante , para a maioria dos entrevistados, considerado "mais econmico", contribuindo, inclusive, para "corrigir" antigos hbitos de desperdcio, j que se paga somente o peso da comida colocada no prato. Mas, no restaurante por quilo, disseram muitos, existe a desvantagem de a comida ser "muito remexid'; certamente h muita variao, mas, tambm, pouca exclusividade. A quantidade de comida disponvel um valor importante para os entrevistados. Ela indica abundncia e, portanto, segurana e riqueza. Contudo, no restaurante por quilo, essa abundncia pode, igualmente, relativizar, ou mesmo, apagar, os valores histricos e culturais relacionados a cada prato, a cada tempero ou produto alimentar. Ou seja, se a comida ao mesmo tempo cultural e natural, quando comemos uma "moqueca com dend " , de certo modo, aquela Bahia presente no imaginrio do consumidor que ser acionada a cada garfada. Assim, seria o caso de perguntar se, em restaurantes que dispem de pratos regionais diversos, as referncias histricas e geogrficas no tendem a ser preteridas em favor de outras, mais genricas e universais, tais como os modelos cientficos que classificam as comidas (independente de suas filiaes geogrficas, religiosas,histricas) de acordo com as quantidades de protenas, vitaminas, minerais, etc. Por conseguinte, seria o caso, tambm, de supor a existncia de uma grande diferena entre comer uma moqueca com dend em Salvador e com-Ia longe da Bahia e dos baianos, numa praa de alimentao de um shopping paulista, por exemplo. No entanto, h resistncias interessantes globalizao e generalizao dos pratos no Brasil. Ao indagar aos entrevistados qual prato eles consideravam essencialmente "brasileiro", as respostas apresentaram um ndice de variedade muito alto e poucos responderam feijoada ou arroz com feijo. Vrias respostas referiram-se a pratos marcadamente regionais, que vo desde a buchada de bode at o sarapatel. Alguns, no entanto, mencionaram bife com batata frita. O que indica, de certo modo, o quanto a identidade nacional brasileira, principalmente quando ela passa pelo estmago, no um processo coeso nem unificado. Mais curioso ainda foi o resultado obtido com a pergunta: "a qual alimento voc tem averso?" Aqui, as respostas escaparam totalmente das referncias mdicas e das comidas consideradas universais ou "internacionais", para recarem sobre pratos e temperos bastante regionais. Esta tendncia indica que por meio das intolerncias que encontramos mais facilmente a presena das comidas do serto, do cerrado e de outras regies ainda pouco exploradas pelo turismo no Pas. comidas pouco fashion, raramente exportveis, dificilmente suscetveis de iniciarem uma carreira de grande mobilidade visual. O intolervel sempre o lugar avesso fotogenia, o ponto cego do totalitarismo miditico. Nas respostas dos 48

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

entrevistados, a intolerncia repousava, sobretudo, nos alimentos mais especficos a determinadas regies e que exigem, portanto, uma cozinha especfica, um paladar especfico... pelo menos por enquanto!

Comida: espao de todos os riscos e prazeres


Comer um ato de grande intimidade, algo que permite a penetrao, no corpo, de elementos estrangeiros a ele, ou seja, a literal "incorporao" de uma parte do mundo externo. Por conseguinte, submeter-se a comer aquilo que provoca "nojo" implica incorporar, "fazer corpo com" uma diferena insuportvel e, ainda, tornar o prprio corpo objeto de averso. A comida caracteriza um corpo, o constitui e o modifica constantemente. As interpretaes dessa ao da comida sobre o corpo variam de modo significativo ao longo da histria e, o que mais importante aqui, elas esto baseadas tanto em suposies objetivas quanto em definies e idias subjetivas. Justamente por isso, muitas culturas consideram que alimentos leves fornecem leveza, enquanto que os pesados resultam em maior peso corporal. As crenas e valores culturais da comida dizem respeito ao visvel e ao invisvel: melancia com vinho , para muitos brasileiros, uma combinao perigosa porque, segundo as explicaes recolhidas em nossa pesquisa, mesmo sem nunca ter visto, "sabe-se" que, em contato com a melancia, o vinho talha e vrios cristais so formados dentro do estmago. Alguns homens tambm acreditam em alimentos (como a genitlia do boi) capazes de fornecer virilidade e vida longa a seus apreciadores. Comidas preparadas com o produto da caa a animais que vivem livremente - como pacas, cervos, capivaras - j significou, para a nobreza francesa, por exemplo, um modo de atestar a sua liberdade de agir sobre o mundo. H, portanto, no somente perigos e salvaes pela comida, que so culturalmente construdos e transmitidos, mas, tambm, averses resistentes cincia e ao desenvolvimento tcnico, perigos e preferncias que so mantidos enquanto tais, mesmo quando no possuem sustentao cientfica: por exemplo, no Brasil, a famosa mistura de manga com leite, muitos ainda acreditam, sinnimo de veneno. Por vezes, a dita sabedoria popular resiste bravamente s indicaes tcnicas e cientficas que recomendam prazos de validade aos alimentos industrializados; uma velha maneira de pensar, segundo a qual "o que no mata engord', ainda persiste, mesmo quando aumentam os riscos contemporneos de contaminao qumica alimentar. O consumidor, em grande medida, ainda lida com produtos industriais por meio de um imaginrio pouco afeito s suas caractersticas. Alguns entrevistados de baixa renda, por exemplo, classificaram os enlatados em geral no grupo das "comidas fracas": tanro servem para regimes, como representam um risco sustentao do corpo, pois, segundo eles, esse tipo de alimento foi submetido a um processo de manipulao industrial que comprometeu gravemente suas potncias naturais. Por isso mesmo, pensam os entrevistados, esse tipo de comida faz menos 49

Pro-Posies. v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

bem que' as demais. Todavia, eles tambm acreditam que, por ser "fraquinha", esse tipo de comida, quando contaminada, faz menos mal que uma comida "natural". Seja ela boa ou ruim, h sempre, segundo eles, a possibilidade de "renaturalizar" a comida industrial: comprando enlatados e preparando-os em casa, "tudo com muito capricho", pode-se obter uma comida "forte e natural". H averses e medos antigos e outros, completamente recentes na histria. Antes dos anos 60, o acar branco, por exemplo, no havia sido transformado em grande vilo da sade e, por isso, ele estava presente nas dietas consideradas muito boas. O mesmo ocorria com o po branco (parece que, antes da voga da macrobitica e do naturalismo dos anos 60, nenhuma suspeita negativa recaa sobre ele) e com a ingesto da carne vermelha. Assim, por exemplo, segundo uma pesquisa publicada em 1944, era considerado perfeitamente adequado aos paulistanos mais abastados um menu composto da seguinte forma:
caf da manh: caf com leite e acar, po branco com manteiga, queijo almoo: carne de vaca, arroz e feijo, po branco, palmito, chicrea, uma fruta, po-de-l e doce caf da tarde: caf com acar, po branco com manteiga jantar: sopa de legumes, frango, arroz, espinafre, fruta, po-de-l, doce, caf com acar (PIERSON, 1944, p. 68-69).

Nessa poca, o peixe tendia a ser considerado um alimento das pessoas mais pobres (ao contrrio dos nossos dias, quando ele , em vrias cidades, associado riqueza e sofisticao), enquanto que os doces e o caf com acar branco imperavam em menus considerados bons para todas as classes sociais. Assim como o acar, inmeros alimentos considerados saudveis foram convidados a ocupar uma espcie de "espao da excluso" da seara social bem aceita. A carne vermelha, para tristeza dos pecuaristas, comerciantes e apreciadores desse alimento, um exemplo bastante conhecido a esse respeito, especialmente a carne bovina vinda dos pases em que houve contaminao pela conhecida "vaca louc'. Mesmo antes disso, bom lembrar, j havia uma predisposio para rejeitar a carne bovina, devido s diversas denncias de incluso, neste alimento, de anabolizantes e outros produtos considerados malficos sade. Inmeros exemplos confirmam, enfim, o quanto os riscos alimentares ganharam uma visibilidade impressionante nos ltimos anos. Fica a impresso de que, no limite, tudo perigoso. Na verdade, a comida se tornou uma questo mais complexa do que nunca: se, por um lado, os riscos alimentares vo dos OGM (organismos geneticamente modificados) introduo de hormnios nas diversas carnes, passando pelo uso de agrotxicos em frutas e verduras, por outro, as escolhas parecem no ter fim: alimento orgnico, comida vegetariana, produtos importados, vendidos e servidos em supermercados, lojas especializadas, restaurantes Ia carte, por quilo... muitas vezes no sabemos mais se estamos numa farmcia 50

Pro-Posies, v. 14, n. 2 (41) - maio/ago. 2003

ou numa mercearia. Ao mesmo tempo, um novo tipo de hibridismo entre remdio, comida e produtos de beleza vem sendo estimulado pela publicidade de inmeros produtos destinados aos cuidados com o corpo. Ele inclui, vrias vezes, a transformao do alimento numa espcie de novo gadget, o que pressupe investimentos de grande monta em suas embalagens. Para crianas, comidas-gadget ou comidas-brinquedo reinam nas redes de fast food globalizadas, fortalecendo a impresso de que "comer brincar". E, por vezes, tem-se a impresso de que certos anncios publicitrios recomendam aos pais: "Seu filho no brincou hoje, ento leve-o ao Mac Donalds!" Espao de todos os medos e, tambm, de todos os prazeres. Lugar de grandes compensaes. A comida abriga hoje muitos amores e obsesses, mas tambm rancores e dios inesgotveis. Ela tanto divide e isola opinies ou grupos, como ela pode reintegrar socialmente pessoas e povos. No entanto, quando o ato de comer deixa de ser ao mesmo tempo individual e social, algo regrado tanto por normas coletivamente compartilhadas quanto por regras individualmente criadas, o saber se dissocia do sabor e a comida fica to insossa quanto sem sentido. No por acaso, alis, o ndice de obesos aumenta vertigionosamente nas sociedades industriais do Ocidente. certo que esse fenmeno possui causas muito complexas. Mas certo, tambm, que o estmulo em tornar a comida um "negcio" pessoal, uma compensao que tem a ver apenas consigo prprio, tende a despolitizar o ato de comer de maneira drstica: a ingesto de alimentos perde seu carter social e se torna algo estritamente individual, um gesto que serve unicamente para repor protenas, carboidratos, lipdios, glicdios, vitaminas, mega trs... ou ento para preencher o vazio deixado por perdas emocionais, carncias de ateno, de expresso, de apoio, de segurana e tantas outras. Como se a alimentao tivesse compromisso exclusivo com a parte mais "em falt' do prprio indivduo. Comer para si unicamente e, por isso mesmo, muitas vezes, furtivamente, solitariamente, rapidamente e compulsivamente. Como escreveu Canetti (1986), "tudo o que se come objeto de poder". Partilhar a comida , nesse sentido, dividir domnios. Manter o casamento entre saber e sabor implica estimular a experincia de comer entre regras, necessidades e partilhas que so, ao mesmo tempo, individuais e coletivas, experimentadas nas arestas entre a intimidade e a sociabilidade e nas saborosas e sbias hibridaes entre natureza e cultura.

Referncias Bibliogrficas
A ESQUIVADA FELICIDADE (conto). Querida,n. 50, junho de 1956, p.16. A MANCHA NO MEU NOME (conto). Querida,n. 40, janeiro de 1956, p.56. CANEITI, Elias. Massae Poder,So Paulo:Melhoramentos, 1986, p.242. 51

Pro-Posies,v. 14,n. 2 (41) - maio/ago.2003 FERRIERES, Madeleine. Histoire despeurs alimentaires. Paris: Seuil, 2002. FISCHLER, Claude. L'homnivore. Paris: Odile Jacob, 1993. FLANDRIN, Jean-Louis; MONTANARI, Massimo (dir.). Histoire de l'alimentation, Paris: Fayard, 1996. PIERSON, Donald. Hdbitos alimentares em So Paulo, estudo comparativo. Revista do Arquivo Municipal, ano X, vol XCVIII, Departamento de Cultura, 1944, p.68-69. POULAIN, J-P. Anthroposociologie de ia cuisine et des manieres de table. 1985. Tese (Doutorado) - Paris VII, Jussieu. QUERIDA! (conto). Querida, n.75, julho de 1957, p. 12. SANT'NNA, Denise Bernuzzi de. Ia recherchede ia beaute: une contribution l'histoire despratiques et des reprlsentations de l'embellissementJlminin au Brlsil, 1900-1980. Paris VII, Jussieu, 1994. THOMAS, Keith. O homem e o mundo natural. So Paulo: Companhia das Letras, 1988. VlGARELLO, Georges. Le sain et te malsain. Paris: Seuil, 1993.

52

Você também pode gostar