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Ministerio de Cultura y Educacin Universidad Tecnolgica Nacional Facultad Regional La Plata Departamento de Ingeniera Mecnica

Apuntes para la asignatura: Ingeniera Mecnica I

Cualidades Del Ingeniero Competente

Responsables: Ing. Nstor Epscopo. ne@frlp.utn.edu.ar Ing. Vctor Sacchetto. vss@frlp.utn.edu.ar

Ao : 2003

Cualidades Del Ingeniero Competente


(Origen: Captulo 4 del libro Introduccin A La Ingeniera Y Al Diseo En La Ingeniera, E. V. Krick)

EL xito que el lector llegue a tener en la ingeniera depender principalmente del conocimiento basado en hechos que haya adquirido, de las habilidades que haya desarrollado, de su actitud y de su capacidad para continuar su automejoramiento, Este captulo describe lo que se debe tener en estos cuatro aspectos para llegar a ser un ingeniero competente. Quiero destacar que todo lo anterior se aplicar al lector dentro de unos diez aos, por ejemplo, y no en el momento de su graduacin en la universidad, ni ciertamente ahora. Se describir lo que el estudiante debe tener actualmente, ms lo que aadirn los aos de estudios profesionales, ms los beneficios obtenidos de cierta experiencia en la prctica, de la ingeniera,

Ahora consideremos una buena razn para estar familiarizados con las cualidades de un ingeniero competente que se resumen en la Fig. 1. Una educacin en ingeniera tiene por objeto realizar una aportacin de importancia al desarrollo del lector en estas reas. La cabal comprensin de esta vista

panormica es conveniente porque le permite al lector ser un socio ms efectivo de sus maestros y, por lo tanto, aumentar notablemente los beneficios que obtenga de su educacin. CONOCIMIENTO BASADO EN HECHOS Una parte muy importante de la educacin formal de un estudiante es la relativa a las ciencias fsicas, principalmente fsica y qumica, como lo indica el nmero de cursos sobre estas materias que figuran en los planes de estudios de ingeniera. Para crear dispositivos, estructuras y procesos complejos, un ingeniero debe tener un conocimiento Fundamental de las leyes del movimiento, de la estructura de la materia, del comportamiento de los fluidos, de la transformacin de la energa y de muchos otros fenmenos del mundo fsico. Pero el conocimiento de las ciencias fsicas bsicas es apenas suficiente. Si un ingeniero ha de resolver problemas, tiene que estudiar tambin las ciencias fsicas aplicadas y un cuerpo codificado de conocimientos empricos. A continuacin explicaremos lo anterior. El cuerpo de conocimientos relativos a "dnde" y a "c mo" aplicar los principios de la ciencia se denomina ciencia aplicada. La aplicacin benfica del conocimiento cientfico fundamental a los problemas prcticos del mundo, requiere algo ms que la mera nocin de los hechos bsicos. Cuando se est enfermo no se desea ser atendido por un hombre cuya nica cualidad sea un conocimiento de la fisiologa y la qumica bsicas. Lo mismo sucede con la ingeniera; hay un gran paso entre los principios bsicos de las ciencias fsicas y los dispositivos tiles. La educacin formal de un ingeniero debe dotarlo de los medios para cubrir esa deficiencia. Por tanto, una vez que se est familiarizado con las ciencias fsicas bsicas, se debe llevar un cierto nmero de cursos dedicados a su aplicacin. Un ejemplo de ciencia aplicada es el anlisis de circuitos elctricos, que trata de la aplicacin del conocimiento de los fenmenos elctricos fundamentales (carga elctrica, ondas electromagnticas, corriente o flujo de electrones, etc.) a la comprensin y clculo de los circuitos elctricos. Otras ciencias fsicas aplicadas se ensean en cursos con ttulos tales como termodinmica, mecnica de slidos, mecnica de fluidos y propiedades de materiales. Lo anterior es, principalmente, "experiencia comunicada". Es difcil imaginar una obra de ingeniera que est basada por completo en los principios cientficos. La mayor parte de los diseos se basan, en parte, en los conocimientos cientficos y, necesariamente, en la experiencia y la inventiva. Durante muchos aos, numerosas ideas, prcticas y observaciones, aunque no estuviesen fundadas en principios cientficos, han demostrado por la experiencia que son buenas y generalmente tiles. Todo ese material se ha registrado y perpetuado, y constituye un acervo de conocimientos empricos en el que se apoyan extensamente los ingenieros. Una parte de la educacin formal de un estudiante de ingeniera se dedica al estudio de esos conocimientos, ordinariamente en los cursos sobre diseo en los primeros y ltimos aos de la carrera. Los cursos sobre el diseo y el proyecto en la ingeniera tratan principalmente de la aplicacin de las ciencias y los conocimientos empricos a la resolucin de problemas, as como al desarrollo de mtodos y tcnicas para tal resolucin. Especializacin en la ingeniera. En la prctica se acostumbra adquirir especializacin en cierto grado, sobre todo porque se requieren grandes y substancialmente diferentes cuerpos de conocimiento para resolver distintos tipos de problemas. Es virtualmente imposible que un ingeniero sea competente en el diseo de puentes y de equipo de televisin y de motores a reaccin y de plantas metalrgicas y de maquinaria textil. En consecuencia, es inevitable tener alguna especialidad. Por lo tanto, durante la ltima parte de su programa de estudios profesionales, probablemente el lector se especializar en alguna rama de la ingeniera. Hay muchas de donde elegir; las principales se describen en el Apndice A. En el contenido de los cursos de diseo de nivel superior, es donde difiere primordialmente la educacin en las diversas ramas de la ingeniera. El estudiante de ingeniera elctrica estudia el funcionamiento y el diseo de mquinas elctricas, aparatos de comunicacin, sistemas de distribucin de energa, etc., mientras que el estudiante de ingeniera civil aprende lo referente a estructuras, sistemas de abastecimiento de agua, planeacin de ciudades, y materias relacionadas. Asimismo, los estudiantes de otras especialidades de la ingeniera se concentran en materias pertenecientes a sus campos. Aunque la especializacin, segn las lneas tradicionales, es todava comn en la educacin en ingeniera, la mayor parte de los problemas encontrados en la prctica requieren del conocimiento de dos o ms de las ramas tradicionales de la ingeniera, como se demostr en los estudios de casos del captulo 2. El diseo de un proceso qumico industrial, naturalmente requiere un conocimiento considerable que, por tradicin, es una parte de la instruccin de un ingeniero qumico as como algunos de los conocimientos adquiridos por los ingenieros electricistas, industriales y mecnicos. Como

resultado, un ingeniero debe trabajar con frecuencia en estrecha colaboracin con otros ingenieros de especialidad diferente a la suya, y l mismo tiene que emplear conocimientos de otras ramas de la ingeniera. Por lo tanto, suele darse cuenta que en el trabajo real su conocimiento debe traspasar las fronteras tradicionales de su especialidad. Por esta razn, principalmente, los estudiantes de ingeniera tienen que llevar algunos cursos de especialidades de ingeniera diferentes de la suya. Observemos que hay varios aspectos importantes, no tcnicos, del desarrollo intelectual de un estudiante de ingeniera. Para ser profesionalmente competente, su caudal de conocimientos debe extenderse ms all de las ciencias fsicas y la ingeniera. Debe abarcar materias tales como economa, teora del Gobierno, psicologa, sociologa y humanidades. Esta amplitud de conocimientos es importante por diversas razones. 1. Se deben conocer los "hechos econmicos de la vida". Para que un ingeniero sea apreciado debidamente por quien lo emplee y sea de provecho a la sociedad, tiene que darse cuenta de la importancia y los aspectos intrincados de las utilidades o ganancias, costos, relaciones entre precio y demanda, rdito a la inversin, depreciacin, cargos por inters sobre el capital y otros asuntos econmicos. Constantemente se ver envuelto en decisiones econmicas. Para enfrentarse a tales decisiones con eficacia debe estar tan consciente de los costos y las ganancias como el hombre de negocios. 2. Tendr que trabajar con personas de muchos campos de actividad- por ejemplo, economistas, contadores, polticos, socilogos' psiclogos, abogados y dirigentes sindicales. Debe darse cuenta de las contribuciones que puede hacer esta gente; adems, tiene que ser capaz de hablar con ellos inteligentemente, de trabajar con ellos y de entender sus problemas. 3. Una educacin superior es una preparacin para algo ms que tener un medio de vivir; es una preparacin para vivir. En consecuencia, los estudios de un ingeniero no deben concentrarse enteramente en la ciencia y la ingeniera. 4. La educacin amplia, prepara y motiva para mostrar un verdadero inters por la sociedad en la que se influir mediante las obras realizadas; no hay argumento ms poderoso para extender la educacin de un ingeniero a las humanidades y las ciencias sociales. El importante asunto del inters social de un ingeniero merece una exposicin aparte. Debido principalmente a estas razones, por lo menos el veinte por ciento del plan de estudios de ingeniera en el mbito profesional se reserva a los cursos de humanidades (literatura, idiomas, filosofa, etc.) y de ciencias sociales, tales como sociologa, historia y economa. HABILIDADES DEL INGENIERO El lector tendr que aplicar sus conocimientos con ayuda de las habilidades, principalmente mentales, resumidas en la Fig. 1 (b), que explicaremos a continuacin. Supngase que est encargado de desarrollar un nuevo sistema de control de trnsito para una ciudad. Tal trabajo se realizar por medio de un proceso llamado diseo, que es el procedimiento general por el que se convierte el enunciado vago de lo que se desea, en el conjunto de especificaciones de un sistema que sirva para el propsito deseado. El diseo es la parte medular de la ingeniera; todo lo que se efecta para resolver un problema se hace mediante ese procedimiento. La habilidad en la ejecucin de tal proceso es tan importante como para dedicarle cinco captulos de este libro. La idoneidad que se tenga en el diseo depender grandemente de la capacidad inventiva, de modo que sta es tambin una importante cualidad. Utilizndola, se podrn idear varios bosquejos de sistemas de control de trnsito, los cuales se evaluarn posteriormente para determinar cul es el mejor. Esta evaluacin debe hacerse de preferencia mientras las ideas estn an "en el papel". Se ver por qu; difcilmente sera posible ensayar las posibilidades en condiciones reales ideadas de los sistemas de control de trnsito. Las pruebas en el campo requeriran dinero, tiempo y paciencia del pblico en demasa. Un mtodo para predecir el funcionamiento de las soluciones alternativas es el uso del criterio personal, otro son las matemticas y otro ms es la simulacin (es decir, la experimentacin en que se utiliza un substituto del objeto real, como en la prueba aerodinmica de un modelo de aeroplano en un tnel de viento). Probablemente el lector utilizara los tres mtodos o habilidades en el problema del control de trnsito. Se tiene que experimentar, lo que significa que hay que saber cmo preparar un experimento con el fin de obtener una cantidad mxima de informacin confiable con un mnimo de tiempo y costo. En la experimentacin y en muchas otras fases del trabajo habr que utilizar la destreza o habilidad de medicin. Muy relacionada con la medicin y la experimentacin est la aptitud para deducir conclusiones inteligentes a partir de observaciones. Aun cuando las mediciones son de naturaleza simple, la acertada

interpretacin de ellas no es tan directa como podra creerse. Esto es as debido a la variacin incontrolable en las caractersticas de todos los materiales, objetos y dispositivos, junto con el hecho de que ningn sistema de medicin es perfecto y que la mayor parte de las conclusiones deben basarse en muestras relativamente pequeas de observaciones. Tales circunstancias complican el proceso de deduccin de conclusiones. En general, el ser humano es notoriamente inepto para obtener conclusiones, como lo demuestra repetidamente el hecho de llegar con frecuencia a conclusiones errneas acerca de sus semejantes. La tendencia poco sana a deducir conclusiones incorrectas que se tiene por naturaleza, es probable que persista hasta la prctica de la profesin, a menos que se adiestre la mente para combatirla. Para ello, es muy importante aprender a conocer las diversas fuentes potenciales de error que intervienen en el proceso de deducir conclusiones, las limitaciones de las muestras pequeas, el papel que juegan el azar, la incertidumbre y los prejuicios, y la importancia de evaluar cuidadosamente la confiabilidad de la evidencia disponible. Una computadora es una poderosa herramienta prctica. La habilidad para utilizarla y para manejar otros medios auxiliares semejantes, constituyen la habilidad en la computacin o clculo. Siempre se busca la solucin ptima (o sea, la mejor). Optimizacin es un trmino que se aplica al proceso de alcanzar la solucin ptima; la destreza o habilidad a este respecto es ciertamente importante. A medida que se acrecientan los cmulos de conocimientos disponibles, tambin aumentan la deseabilidad y la dificultad en la bsqueda de informacin relativa a un problema. Por lo tanto, cada vez es ms importante el poder utilizar eficazmente las fuentes de informacin. Podra pensarse que no hay nada de trabajo de ingeniera en este aspecto de la actividad, pero se puede desaprovechar una gran cantidad de valiosa informacin y perder mucho tiempo si no se est adiestrado al respecto. La habilidad de pensamiento no deber desperdiciarse en ningn trabajo que se realice. Una de las principales metas de una educacin en ingeniera, es el vigorizar las aptitudes de razonamiento, anlisis y otras capacidades mentales. Aunque no hay muchas ocasiones en que puedan discutirse abiertamente tales procesos en el curso de la educacin en ingeniera, uno de los objetivos esenciales de la mayor parte de los cursos es el contribuir al desarrollo de la habilidad de pensamiento. El hecho de que estos procesos rara vez se tratan explcitamente, puede crear confusin; sin embargo, es indudable que la "capacidad de pensar" es una mercanca altamente apreciada en el mercado de los empleos. No hay que subestimar, como lo hacen muchos futuros ingenieros, la importancia de la aptitud en la comunicacin. Se debe ser capaz de expresarse clara y concisamente si se aspira a ser un buen ingeniero. Probablemente la manera ms eficaz de que el lector se convenza de la importancia de la aptitud en la expresin oral y escrita, adems de que lo aprenda por propia experiencia, sera que escuchase las muchas peticiones hechas por quienes emplean a los ingenieros, y por los ingenieros mismos, para que se d ms atencin a esas materias en las escuelas de ingeniera. La aptitud en la comunicacin comprende la capacidad de expresarse matemtica y grficamente. La destreza en la expresin grfica, que es la capacidad de presentar informacin en forma de dibujos, esquemas y grficas, es esencial para una buena expresin de las ideas. La capacidad de trabajar eficientemente con otras personas es de importancia obvia. La prctica de la ingeniera comprende muchas relaciones con numerosas personas; si no se es capaz de mantener relaciones de trabajo cooperativo con ellas, se estar en dificultades. Hay otras aptitudes y habilidades que requiere la ingeniera, pero las ya descritas son las principales y deben bastar para poner de manifiesto que para practicar la ingeniera se necesita un cierto nmero de ellas. ACTITUD DEL INGENIERO Ciertas cualidades que deben emplearse en la resolucin de problemas no son ni conocimientos de hechos reales, ni habilidades. En conjunto constituyen lo que se describe mejor como una actitud o punto de vista del ingeniero. Tales cualidades se resumen en la Fig. 1 (c). Cultive una actitud interrogante, una curiosidad por el "cmo" y el "por qu" de las cosas. Esa actitud le permitir obtener mucha informacin til y numerosas ideas aprovechables. Parte de esa actitud proviene de la curiosidad, y parte de un cierto escepticismo que inclina a desconfiar de la utilidad de una cierta prctica, de la validez de un "hecho", de la conveniencia de determinada caracterstica o de la necesidad de un elemento particular. El dudar acerca de diversos "hechos, requisitos, caractersticas", etc., para hacer que "se prueben por s mismos", especialmente cuando son asuntos o conceptos de gran arraigo, realmente puede resultar muy provechoso.

En el curso de un proyecto tpico es posible que uno sea el foco o centro de opiniones parciales o con prejuicio, y de presiones de intereses especiales. Adems, habr que afrontar muchas situaciones que deben su existencia a la costumbre ms que a la razn. Al hacer frente a prejuicios, presiones y tradiciones, hay que esforzarse en tener objetividad al realizar evaluaciones y tomar decisiones. Se espera que un Ingeniero asuma una verdadera actitud profesional hacia su trabajo, hacia la gente a quien sirve, hacia aquellos a quienes afectan las soluciones halladas por l, y hacia sus colegas, en la manera tradicional de las profesiones. El verdadero profesional sirve a la sociedad como un experto en relacin con un cierto tipo de problema relativamente complicado. En estas circunstancias, el cliente confa en el profesional y debido a tal confianza, este ltimo tiene la obligacin de desempear sus servicios con apego a la tica. Como la mayor parte de las obras de un ingeniero afectan directamente el bienestar de mucha gente, el pblico confa en que sus diseos sern seguros y, de un modo u otro, tiles para el bienestar de la humanidad. El pblico espera tambin recibir el justo servicio por lo que ha pagado. La obligacin profesional comprende algo ms que limitarse a vivir de acuerdo con la confianza depositada por aqullos a quienes se sirve y que resultan afectados por las obras realizadas. Incluye tambin: Insistencia en considerar a fondo un proyecto hasta tener una solucin bien fundamentada. El deseo de sostenerse en esa solucin con el objeto de aprovechar la experiencia que se tuvo con ella. 1a firme voluntad de mantenerse informado de las mejores prcticas o procedimientos y de los ltimos adelantos, y utilizarlos. Un sentido de responsabilidad hacia los colegas que se manifieste en las acciones, en los intentos de mejorar las condiciones del grupo profesional al que se pertenezca, y la disposicin para intercambiar informacin "no clasificada" con otras personas de la profesin. Mantener en estricta reserva las ideas no patentadas, los procesos secretos, los mtodos de caractersticas nicas o especiales, etc., que proporcionan a nuestro cliente una ventaja sobre sus competidores. Un anhelo de contribuir al mejoramiento de la humanidad mediante obras y consejos. De mucha importancia para determinar el valor que se pueda tener como ingeniero, es la cualidad de poseer una mente abierta a lo nuevo y diferente. Una mente flexible es una gran ventaja. Hay que ser receptivo a las nuevas teoras, a las nuevas ideas y a las innovaciones en la tcnica. CAPACIDAD PARA CONTINUAR EL AUTOMEJORAMIENTO Cuando se egresa de la escuela o facultad de ingeniera, no se tienen todas las caractersticas descritas en este captulo. El recibir el ttulo de ingeniero (o de licenciado en ingeniera) marca slo el fin del principio. La educacin formal recibida proporciona un slido comienzo en un proceso de desarrollo a largo plazo. Despus de eso, depende de uno mismo el continuar su desarrollo intelectual, si se aspira a llegar a ser un verdadero ingeniero y a disfrutar de una fascinante carrera, plena de satisfacciones. A medida que el conocimiento sigue acumulndose con rapidez creciente y los problemas tcnicos son cada vez ms complejos, la aptitud y la inclinacin a acrecentar continuamente lo aprendido en la escuela se vuelven ms importantes. Los medios para ese incremento ininterrumpido son la experiencia, los libros y revistas, las conferencias, las visitas a obras y plantas industriales, las publicaciones comerciales y los cursos de postgraduados. Aun cuando usted fuera un ingeniero completo en el momento de la graduacin, todava sera necesario continuar el aprendizaje, porque muchas de las cosas aprendidas en la escuela se vuelven anticuadas en relativamente pocos aos. Limitndose a una actitud pasiva, uno slo llegar a ser finalmente algo ms que un "ingeniero de manual" (llamado as porque los problemas relativamente rutinarios que se le presentan pueden resolverse en su mayor parte hojeando manuales y catlogos). La necesidad de mantenerse al da uno mismo es cada vez ms imperiosa, porque la rapidez con que cambian los conocimientos y las tcnicas crece constantemente. Desde luego, el automejoramiento continuo, adems de ser una obligacin profesional, es una buena inversin en el sentido financiero. El sueldo que se obtenga y la rapidez con que se ascienda a diferentes puestos, dependen en parte de la inclinacin y aptitud para mantenerse profesionalmente a tono con los tiempos.

OBJETIVOS DE LA EDUCACION EN INGENIERIA Observando la Fig. 1 pueden preverse los principales objetivos de una educacin en ingeniera: 1. 2. 3. 4. Impartir una parte significativa del conocimiento de hechos reales que se requerirn. Proporcionar un buen comienzo en el desarrollo de las habilidades y aptitudes para la ingeniera. Ayudar a conformar las actitudes o puntos de vista. Proporcionar los medios y la motivacin necesarios para proseguir el automejoramiento.

Los cursos o partes de los cursos que contribuyen a lograr el primer objetivo sern evidentes. Esto se cumple tambin en el caso del desarrollo de algunas habilidades, tales como las que se adquieren en la instruccin sobre el manejo de la regla de clculo o en los cursos de anlisis grfico. Pero los esfuerzos para desarrollar la habilidad de pensamiento, la aptitud para trabajar con otras personas, la objetividad, la mente sin prejuicios y otras actitudes, no son tan obvios. Aunque estas materias raramente se tratan en forma explcita, el desarrollo en estos aspectos es un objetivo de la mayor parte de los maestros. Valor de la educacin en ingeniera Las cualidades resumidas en la Fig. 1 son, en gran parte, responsables de la reputacin que han alcanzado los ingenieros como solucionadores de problemas. El xito que se tenga en obtener tales cualidades determina la eficacia de uno como ingeniero, y las satisfacciones y retribuciones que se reciban en el ejercicio de esta profesin. La Familiarizacin de un ingeniero con las ciencias puede concentrarse en las ciencias fsicas y matemticas, pero ciertamente no debe limitarse a ellas. Tal Familiarizacin se debe extender a las ciencias sociales y puede comprender aun las ciencias biolgicas. As, pues, la educacin formal de un ingeniero usualmente debe abarcar las ciencias naturales y sociales, la tecnologa y las humanidades, y tiene que ser, por cierto, una educacin muy amplia. Esto es muy importante, pues la amplitud de conocimientos es deseable, y en la actualidad no puede considerarse amplia una educacin si no comprende la tecnologa. En nuestra civilizacin, la tecnologa ha llegado a ser una potente fuerza que influye notablemente en los negocios, el Gobierno, la educacin y la organizacin militar. Obsrvese que las habilidades y las actitudes no pueden adquirirse de la misma manera que los hechos. Podr una persona desarrollar repentinamente una actitud interrogante, slo con leer en qu consiste y saber que debe poseerla? Se requiere algo ms que eso; se necesita una disciplina mental ejercitada durante un largo tiempo. Obsrvese tambin que, aunque las habilidades y actitudes requieren ms tiempo y esfuerzo para adquirirlas que el conocimiento de hechos reales, son igualmente difciles de perder. Adems, el conocimiento cientfico y tcnico especializado es susceptible de volverse anticuado a medida que se hacen nuevos descubrimientos. Y tambin, al cambiar uno de empleo, puede ya no necesitarse el conocimiento especializado que se ha adquirido, pero las habilidades y aptitudes que se adquieren de una educacin en ingeniera sern de valor en casi cualquier campo. Estos son los beneficios de "uso general" DESCRIPCION RESUMIDA DE LA INGENIERIA "La ingeniera es la aplicacin de ciertos conocimientos, habilidades y actitudes, principalmente a la creacin de obras y dispositivos fsicos que satisfagan necesidades y deseos de la sociedad." El primordial inters de la ingeniera en la aplicacin, ms que en la generacin de conocimientos, fue destacado en la documentacin entregada.

Los ingenieros son principalmente creadores de artefactos u objetos fsicos o tangibles: aparatos o dispositivos, estructuras y procesos. Son responsables de la creacin de estas cosas, es decir, de su ideacin o diseo y de la direccin de su construccin. Tales objetos se producen en respuesta a necesidades y deseos de la sociedad (sera ingenuo pensar que se tengan que satisfacer slo las necesidades).