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UMA CINCIA PARA A VIDA SUSTENTVEL - FRITJOF

CAPRA
A anlise das diferenas e semelhanas entre as redes biolgicas e sociais
essencial para a minha sntese da nova compreenso cientfica da vida.
Meu objetivo no s o de oferecer uma viso unificada da vida, da mente
e da sociedade, mas tambm o de desenvolver um modo coerente de
compreender, segundo o pensamento sistmico, algumas das questes
mais crticas da nossa poca.
No decorrer deste novo sculo, dois fenmenos especficos tero um efeito
decisivo sobre o bem-estar e o modo de vida da humanidade. Ambos
desenvolvem-se em rede e ambos esto ligados a uma tecnologia
radicalmente nova.
As redes do capitalismo global
O primeiro a ascenso do capitalismo global; o outro a criao de
comunidades sustentveis baseadas na prtica do projeto ecolgico. Ao
passo que o capitalismo global composto de redes eletrnicas de fluxos
de finanas e de informao, o projeto ecolgico mexe com redes
ecolgicas de fluxos de energia e matria.
A meta da economia global, em sua forma atual, a de elevar ao mximo a
riqueza e o poder de suas elites; a do projeto ecolgico, a de elevar ao
mximo a sustentabilidade da teia da vida. Vou falar agora de modo mais
detalhado sobre esses dois fenmenos.
Nos ltimos trinta anos, a revoluo da informtica deu origem a um novo
tipo de capitalismo, um capitalismo profundamente diferente do que se
formou durante a Revoluo Industrial ou do que se constituiu depois da
Segunda Guerra Mundial.
Esse novo capitalismo tem trs caractersticas fundamentais: suas principais
atividades econmicas so globais; seus principais fatores de produtividade
e competitividade so a inovao, a gerao de conhecimentos e o
processamento de informaes; e ele se estrutura, em grande medida, em

torno de redes de fluxos financeiros. Esse novo capitalismo global tambm


chamado de nova economia ou simplesmente de globalizao.
Na nova economia, o capital acompanha passo a passo os acontecimentos
e se desloca rapidamente de uma opo para outra numa busca global
incansvel pelas melhores oportunidades de investimento. Os movimentos
desse cassino global, operado por mquinas eletrnicas, no seguem
nenhuma lgica de mercado. Pelo contrrio, os prprios mercados so
continuamente manipulados e transformados por estratgias de
investimento levadas a cabo eletronicamente, pelas percepes subjetivas
de analistas influentes, pelos acontecimentos polticos ocorridos em
quaisquer partes do mundo e - principalmente - pelas turbulncias
imprevistas causadas pelas interaes complexas entre os fluxos de capital
nesse sistema altamente no-linear. Essas turbulncias, que em sua maior
parte no podem ser controladas, resultaram numa srie de crises
financeiras graves nos anos recentes.
At agora, o efeito da nova economia sobre o bem-estar da humanidade
tem sido mais negativo do que positivo. Ela enriqueceu uma elite global de
especuladores financeiros, empresrios e tecnocratas, mas, no todo, suas
conseqncias sociais e ambientais tm sido catastrficas.
Nestes ltimos anos, os efeitos sociais e ecolgicos da globalizao tm
sido largamente debatidos pelos acadmicos e lderes comunitrios. As
anlises feitas por eles nos mostram que a nova economia est gerando um
sem-nmero de conseqncias danosas, todas elas ligadas entre si: o
aumento da desigualdade e da excluso social, o colapso da democracia,
uma deteriorao mais rpida e mais extensa do ambiente natural, e uma
pobreza e numa alienao cada vez maiores.
O novo capitalismo global ps em risco e realmente destruiu comunidades
locais no mundo inteiro; e, com a prtica de uma biotecnologia
erroneamente concebida, violou a santidade da vida, na medida em que
tentou reduzir a diversidade monocultura, transformar a ecologia numa
simples engenharia e fazer da prpria vida uma mercadoria.
Cada vez menos se pode duvidar de que o capitalismo global, em sua forma

atual, insustentvel e precisa ser reformulado desde os alicerces.


A sociedade civil global
Com efeito, no mundo inteiro, membros da comunidade acadmica, lderes
comunitrios e ativistas sociais tm levantado a voz para nos dizer que
temos de virar o jogo, e tambm para sugerir maneiras concretas de fazlo.
Toda e qualquer proposta realista de virada tem de partir do princpio de
que a forma atual de globalizao econmica foi concebida
conscientemente e, por isso, pode ser reformulada. O chamado Mercado
Global no passa, na realidade, de uma rede de mquinas programadas
segundo o princpio fundamental de que o ganhar dinheiro deve ter
precedncia sobre os direitos humanos, a democracia, a proteo ambiental
e todos os demais valores. Entretanto, as mesmas redes eletrnicas de
fluxos de finanas e de informao podem ser programadas segundo outros
valores. O problema no tecnolgico, mas poltico.
Na virada deste sculo, uma notvel coalizo global de ONGs constituiu-se
em torno dos valores da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica.
Em 1999, centenas de organizaes do terceiro setor interligaram-se
eletronicamente por vrios meses para preparar aes conjuntas de
protesto durante a reunio da OMC em Seattle.
A Coalizo de Seattle, que depois recebeu esse nome, atingiu plenamente
o objetivo de tornar conhecidas no mundo inteiro as suas propostas e
invalidar a reunio da OMC. Suas aes coordenadas, baseadas em
estratgias de rede, mudaram permanentemente a atmosfera poltica que
cerca a questo da globalizao econmica. De l para c, a Coalizo de
Seattle no s organizou outros protestos como tambm promoveu trs
encontros do Frum Social Mundial em Porto Alegre. No segundo encontro,
as ONGs apresentaram todo um conjunto de polticas comerciais
alternativas, entre as quais se inclui a proposta concreta e radical de
reestruturao das instituies financeiras globais, o que modificaria
profundamente a natureza da globalizao.

A Coalizo de Seattle o exemplo de uma nova espcie de movimento


poltico, tpica da Era da Informtica. Em virtude do uso hbil que fazem da
interatividade, da velocidade e do alcance global da Internet, as ONGs da
coalizo so capazes de interligar-se em rede, partilhar informaes e
mobilizar seus membros com uma rapidez sem precedentes. Em
conseqncia disso, as novas ONGs globais tornaram-se personagens
polticos importantes, e independentes das instituies nacionais e
internacionais tradicionais. Constituem, assim, uma nova espcie de
sociedade civil global.
Sustentabilidade ecolgica
H trs grupos de questes que parecem concentrar a ateno das maiores
e mais ativas dentre as coalizes do terceiro setor. O primeiro o desafio
de reformular as leis e instituies que regem a globalizao; o segundo a
oposio aos alimentos geneticamente modificados e a promoo da
agricultura sustentvel; e o terceiro o projeto ecolgico - um esforo
coordenado de remodelao de nossas cidades, tecnologias, indstrias e
estruturas fsicas a fim de torn-las ecologicamente sustentveis.
Em geral, a comunidade sustentvel definida como aquela que capaz de
atender s suas necessidades e satisfazer suas aspiraes sem diminuir as
oportunidades das geraes futuras. Temos a uma importante exortao
moral que nos chama responsabilidade de legar, aos nossos filhos e aos
nossos netos, um mundo to cheio de oportunidades quanto o que nos foi
legado. Entretanto, essa definio nada tem a nos dizer acerca de como
construir uma comunidade sustentvel. O que nos falta uma definio
operativa de sustentabilidade ecolgica.
A chave de uma tal definio operativa a percepo de que no
precisamos inventar as comunidades humanas sustentveis a partir do
nada, mas podemos model-las segundo os ecossistemas naturais, que so
comunidades sustentveis de animais, vegetais e microorganismos.
Educao ecolgica e projeto ecolgico
Uma vez que a caracterstica mais marcante da biosfera a sua capacidade

intrnseca de sustentar a vida, uma comunidade humana sustentvel tem de


ser projetada de tal modo que seus modos de vida, suas atividades, sua
economia, suas estruturas fsicas e suas tecnologias no prejudiquem de
modo algum essa capacidade intrnseca da natureza.
Essa definio implica em que o primeiro passo da caminhada rumo
construo de comunidades sustentveis a aquisio de uma educao
ecolgica (ecoliteracy), ou seja, a compreenso dos princpios de
organizao que os ecossistemas desenvolveram para sustentar a teia da
vida.
Nas dcadas vindouras, a sobrevivncia da humanidade vai depender
dessa educao ecolgica - da nossa capacidade de compreender os
princpios bsicos da ecologia e viver de acordo com eles. Isso significa que
a educao ecolgica tem de tornar-se uma qualificao essencial dos
polticos, lderes empresariais e profissionais de todas as esferas, e tem de
ser, em todos os nveis, a parte mais importante da educao - desde as
escolas primrias e secundrias at as faculdades, as universidades e os
institutos de educao continuada e de formao profissional.
Precisamos ensinar aos nossos filhos os fatos fundamentais da vida - que
os resduos deixados por uma espcie viva servem de alimento para outra
espcie; que a matria circula continuamente pela teia da vida; que a
energia motriz dos ciclos ecolgicos vem do sol; que a diversidade a
garantia da capacidade de resistir aos imprevistos; que a vida, desde o
momento em que surgiu, h mais de trs bilhes de anos, no tomou conta
do Planeta pelo combate, mas pela organizao em redes.
A educao ecolgica o primeiro passo em direo sustentabilidade. O
segundo passo a passagem da educao ecolgica para o projeto
ecolgico (Ecodesign). Precisamos aplicar nossos conhecimentos
ecolgicos redefinio fundamental das nossas tecnologias e instituies
sociais, de modo a transpor o abismo que atualmente separa os projetos
humanos dos sistemas ecologicamente sustentveis da natureza.
O projeto, em seu sentido mais amplo, a moldagem dos fluxos de energia
e matria em vista das finalidades humanas. O projeto ecolgico um

processo pelo qual as finalidades humanas so cuidadosamente inseridas


no contexto maior dos padres e fluxos do mundo natural. Os princpios do
projeto ecolgico refletem os princpios de organizao que a natureza
desenvolveu para sustentar a teia da vida.
A prtica do desenho industrial num contexto como esse exige uma
mudana fundamental da nossa atitude em relao natureza: deixar de
pensar no que podemos extrair da natureza e comear a pensar no que
podemos aprender com ela.
Nestes ltimos anos, o nmero de prticas e projetos de base ecolgica
aumentou muito, e todos esto muito bem documentados. Entre eles,
podemos mencionar a ressurreio da agricultura e da pecuria orgnicas
em escala mundial; a coordenao de diversas indstrias em agrupamentos
ou conglomerados ecolgicos, nos quais os resduos de uma empresa
servem de matria-prima para outra; a passagem de uma economia de
produo para uma economia de servios e fluxos, na qual as matriasprimas e componentes tcnicos industriais circulam continuamente entre os
fabricantes e os usurios.
Podemos incluir tambm a criao de edifcios que, sem os esquemas
convencionais de aquecimento e refrigerao, tm um conforto ambiental
perfeito e podem at gerar mais eletricidade do que utilizam; o
desenvolvimento de automveis eltricos hbridos que chegam a percorrer
mais de 35 quilmetros com um litro de combustvel e so mais seguros e
confortveis que os automveis convencionais; e a elaborao de eficientes
clulas de combustvel movidas a hidrognio que nos acenam com a
possibilidade de uma nova era na produo energtica - uma economia do
hidrognio. A clula de combustvel um aparelho eletroqumico que
combina hidrognio e oxignio para produzir eletricidade e gua - e mais
nada! Com isso, o hidrognio se torna o combustvel limpo por excelncia.
medida que formos entrando nessa nova economia do hidrognio, sua
eficincia energtica ser to superior dos combustveis fsseis que at
mesmo o petrleo mais barato perder a sua competitividade e no valer
mais o custo de sua extrao.

Como gostam de salientar os projetistas ecolgicos, a Idade da Pedra no


terminou porque as pedras se esgotaram da face da Terra. Do mesmo
modo, a Era do Petrleo no vai terminar por causa do esgotamento do
petrleo, mas porque teremos desenvolvido tecnologias superiores.
Para concluir, quero lembrar a vocs dos dois fenmenos que tero um
efeito decisivo sobre nosso bem-estar e nossos futuros modos de vida: a
ascenso do capitalismo global e a criao de comunidades sustentveis
baseadas na prtica do projeto ecolgico. Essas duas possibilidades ambas as quais envolvem redes complexas e tecnologias avanadas e
especiais - encontram-se atualmente em rota de coliso.
Redefinio da globalizao
Ao passo que cada um dos elementos de uma rede viva contribui para a
sustentabilidade do todo e faz parte desse todo, o capitalismo global baseiase no princpio de que o ganhar dinheiro deve ter precedncia sobre todos
os outros valores. Com isso, se criam grandes exrcitos de excludos e se
gera um ambiente econmico, social e cultural que no apia a vida, mas a
degrada.
Entretanto, os valores humanos podem mudar; no so leis naturais. No
se trata de um problema de tecnologia, mas de poltica e liderana. O
grande desafio do Sculo 21 ser o de mudar o sistema de valores que est
por trs da economia global de modo a torn-lo compatvel com as
exigncias da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica. E, com
efeito, esse processo de redefinio da globalizao j comeou.
Fritjof Capra