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COMENTRIO SOBRE FILIPENSES

Vincent Cheung


Copyright 2003 por Vincent Cheung. Todos os direitos reservados. Esta publicao no
pode ser reproduzida, armazenada ou transmitida no todo ou em parte sem prvia autorizao
do autor ou dos editores.

Publicado originalmente por Reformation Ministries International
PO Box 15662, Boston, MA 02215, USA

Traduo: Claudino Batista Marra Jnior

Reviso, edio e projeto grfico: Felipe Sabino de Arajo Neto.

Direitos para o portugus gentilmente cedidos pelo autor ao site Monergismo.com.

Todas as citaes bblicas foram extradas da Nova Verso Internacional (NVI), 2001,
publicada pela Editora Vida, salvo indicao em contrrio.



.

SUMRIO

PREFCIO.........................................................................................................................................3

1. DE PECADORES A SANTOS .......................................................................................................4
ATOS 16:6-40 ...............................................................................................................................4
FILIPENSES 1:1-2 ........................................................................................................................9

2. PARTICIPANTES NO EVANGELHO.........................................................................................20
FILIPENSES 1: 3-11, 4: 10-19.....................................................................................................20
FILIPENSES 1:12-26...................................................................................................................28

3. UNIDOS PELO EVANGELHO....................................................................................................31
FILIPENSES 1:27-30...................................................................................................................31
FILIPENSES 2:1-11.....................................................................................................................32
FILIPENSES 2:12-18...................................................................................................................34
FILIPENSES 2. 19-30..................................................................................................................37

4. DE JUSTIFICADOS A SANTIFICADOS.....................................................................................41
FILIPENSES 3:2-9 ......................................................................................................................41
FILIPENSES 3:10-21; 4:1............................................................................................................48
FILIPENSES 4:6-9 ......................................................................................................................51










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PREFCIO


Ao escrever esta introduo a Filipenses, no pretendo produzir um comentrio exegtico
detalhado. Antes, pretendo esclarecer ensinamentos teolgicos nessa carta que so
importantes para a causa do reino de Deus, a sade da igreja de Cristo e a maturidade dos
santos.

Muito do que hoje chamado de ensinamento cristo enfatiza o caminho para a paz
emocional e o conforto fsico. Como D. A. Carson
1
escreve:

Eu gostaria de comprar mais ou menos trs dlares de evangelho, por favor. No
muito apenas o suficiente para me fazer feliz, mas no demais que eu fique dedicado.
Eu no quero tanto evangelho que eu aprenda a realmente odiar a cobia e a luxria.
Certamente no quero tanto que comece a amar os meus inimigos, prezar a auto-
negao, e contemplar o servio missionrio em alguma cultura diferente. Eu quero
xtase, no arrependimento; transcendncia, no transformao. Eu gostaria de ser
querido por algumas pessoas gentis, perdoadoras e de mente aberta, mas eu mesmo
no quero amar aqueles de diferentes raas especialmente se tiverem cheiro. Eu
gostaria de evangelho o suficiente para fazer minha famlia segura e meus filhos bem
comportados, mas no tanto que eu descubra minhas ambies redirecionadas ou
minhas doaes por demais alargadas. Eu gostaria de levar trs dlares de evangelho,
por favor.

Em contraste, Paulo elogia os Filipenses por serem parceiros na f com ele, e os encoraja a
permanecerem unidos pela f, de maneira que possam viver pela f. Paulo ensina os seus
leitores a buscar primeiro o reino de Deus, mesmo que isto leve a grandes sofrimentos e
provaes. Ele diz que pode estar contente sob todas as circunstncias pela fora que Cristo
d.

Ao invs de usar a vida crist como desculpa ou plataforma para perseguir seus prprios
interesses, essa carta de Paulo ensina uma Cristandade que promove e persegue o interesse de
Cristo. Que tipo de cristo voc ? Se voc no do tipo que vive e luta pelo tipo da f
bblica, ento, como que voc pode dizer que um cristo afinal? Ter somente trs dlares
de evangelho certamente o suficiente para faz-lo um hipcrita condenvel, mas nada mais.







1
D. A . Carson, Basics for believers: Na Exposition of Philipians; Baker Books, 1996, 2002; p. 12-13.
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1. DE PECADORES A SANTOS

ATOS 16:6-40

Paulo e seus companheiros viajaram pela regio da Frgia e da Galcia, tendo sido
impedidos pelo Esprito Santo de pregar a palavra na provncia da sia. Quando chegaram
fronteira da Msia, tentaram entrar na Bitnia, mas o Esprito de J esus os impediu.
Ento, contornaram a Msia e desceram a Trade. Durante a noite Paulo teve uma viso,
na qual um homem da Macednia estava em p e lhe suplicava: Passe Macednia e
ajude-nos. Depois que Paulo teve essa viso, preparamo-nos imediatamente para partir
para a Macednia, concluindo que Deus nos tinha chamado para lhes pregar o evangelho.

Partindo de Trade, navegamos diretamente para a Samotrcia e, no dia seguinte, para
Nepolis. Dali partimos para Filipos, na Macednia, que colnia romana e a principal
cidade daquele distrito. Ali ficamos vrios dias.

No sbado samos da cidade e fomos para a beira do rio, onde espervamos encontrar um
lugar de orao. Sentamo-nos e comeamos a conversar com as mulheres que haviam se
reunido ali. Uma das que ouviam era uma mulher temente a Deus chamada Ldia,
vendedora de tecido de prpura, da cidade de Tiatira. O Senhor abriu o seu corao para
atender mensagem de Paulo. Tendo sido batizada, bem como os da sua casa, ela nos
convidou, dizendo: Se os senhores me consideram uma crente no Senhor, venham ficar
em minha casa. E nos convenceu.

Certo dia, indo ns para o lugar de orao, encontramos uma escrava que tinha um
esprito pelo qual predizia o futuro. Ela ganhava muito dinheiro para os seus senho-res
com adivinhaes. Essa moa seguia a ns e a Paulo gritando: Esses homens so servos
do Deus Altssimo e lhes anunciam o caminho da salvao. Ela continuou fazendo isso
por muitos dias. Finalmente, Paulo ficou indignado, voltou-se e disse ao esprito: Em
nome do Senhor J esus eu lhe ordeno que saia dela! No mesmo instante o esprito a
deixou.

Percebendo que a sua esperana de lucro tinha se acabado, os donos da escrava agarraram
Paulo e Silas e os arrastaram para a praa principal, diante das autoridades. E, levando-os
aos magistrados, disseram: Estes homens so judeus e esto perturbando a nossa cidade,
propagando costumes que a ns, romanos, no per-mitido aceitar nem praticar. A
multido ajuntou-se contra Paulo e Silas, e os ma-gistrados ordenaram que se lhes tirassem
as roupas e fossem aoitados. Depois, de serem severamente aoitados, foram lanados na
priso. O carcereiro recebeu ins-truo para vigi-los com cuidado. Tendo recebido tais
ordens, ele os lanou no crcere interior e lhes prendeu os ps no tronco.

Por volta da meia noite, Paulo e Silas estavam orando e cantando hinos a Deus; os outros
presos os ouviam. De repente, houve um terremoto to violento que os alicerces da priso
foram abalados. Imediatamente todas as portas se abriram, e as correntes de todos se
soltaram. O carcereiro acordou e, vendo abertas as portas da priso, desembainhou sua
espada para se matar, porque pensava que os presos tivessem fugido. Mas Paulo gritou:
No faas isso! Estamos todos aqui!

O carcereiro pediu luz, entrou correndo e, trmulo, prostrou-se diante de Paulo e Silas.
Ento levou-os para fora e perguntou: Senhores, que devo fazer para ser salvo? Eles

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responderam: Creia no Senhor J esus, e sero salvos, voc e os da sua casa. E pregaram
a palavra de Deus, a ele e a todos os de sua casa. Naquela mesma hora da noite o
carcereiro lavou as feridas deles; em seguida, ele e todos os seus foram batizados. Ento os
levou para a sua casa, serviu-lhes uma refeio e com todos os de sua casa alegrou-se
muito por haver crido em Deus.

Quando amanheceu, os magistrados mandaram os seus soldados ao carcereiro com essa
ordem: Solte esses homens. O carcereiro disse a Paulo: Os magistrados deram ordem
para que voc e Silas sejam libertados. Agora podem sair. Vo em paz. Mas Paulo disse
aos soldados: Sendo ns cidados romanos, eles nos aoitaram publicamente sem
processo formal e nos lanaram na priso. E agora querem livrar-se de ns secretamente?
No! Venham eles mesmos e nos libertem. Os soldados relataram isso aos magistrados, os
quais, ouvindo que Paulo e Silas eram romanos, ficaram atemorizados. Vieram para se
desculpar diante deles e, conduzindo-os para fora da priso, pediram-lhe que sassem da
cidade. Depois de sarem da priso, Paulo e Silas foram casa de Ldia, onde se
encontraram com os irmos e os encorajaram. E ento partiram.


Na eternidade, Deus decretou que ele se glorificaria pela obra expiatria de Cristo. Para
realizar isso, ele decretou que manifestaria sua misericrdia redimindo aqueles a quem ele
escolheu para a salvao, e manifestaria a sua ira condenando aqueles a quem ele escolheu
para o tormento (Romanos 9:10-24). Para realizar isso, ele decretou que todo o ser humano se
tornaria pecador, de maneira que ele pudesse converter os escolhidos para a salvao, e
condenar o resto como rprobos. Para executar isso, ele decretou que Ado seria o re-
presentante de todos os seres humanos, e que Ado traria a queda da espcie humana pela sua
desobedincia.

Ento, sob a desobedincia de Ado, Deus comeou a executar o seu plano, e decretou que a
humanidade seria dividida em dois grupos, isto , os eleitos e os rprobos (Gnesis 3:15).
Desde ento, os dois grupos tm estado em constante conflito. Contudo, Deus exerce sua
soberania no somente com relao a grupos, mas tambm em relao a indivduos. Portanto,
at entre os descendentes fsicos dos eleitos, alguns tm sido escolhidos para a salvao, e
outros para a condenao, ainda que ambos possam viver dentro da comunidade da aliana, e
assim, os conflitos entre Caim e Abel, Ismael e Isaque, Esa e Jac, continuam at os nossos
dias.

As pessoas no podem se escolher para estar entre os eleitos ou os rprobos, mas Deus
quem decide, ou melhor, j decidiu. Sua escolha no baseada nas condies e qualificaes
das pessoas, como se elas fizessem sucesso sem Deus e ento fossem avaliadas por ele. Antes,
Deus quem cria cada pessoa em primeiro lugar, e Deus quem faz cada pessoa ser o que ela
, exercendo completo controle sobre sua conscincia e circunstncias, seja eleito ou rprobo.

Paulo diz que Deus um oleiro que tem o direito e o poder de produzir um vaso para uso
honrado e outro para uso comum (Romanos 9:21). Os vasos no aparecem por si, nem so
produzidos por alguma outra pessoa, e ento avaliados por Deus para o seu uso. Nem Deus
olha para o futuro para obter informao sobre o vaso para decidir a sua sorte, desde que o
prprio Deus que cria tanto o vaso como o seu futuro.

Portanto, exatamente como o oleiro decide sobre o que vai fazer e ento faz, e o barro no
pode resistir ou influenciar na deciso do oleiro, assim Deus decide sobre que tipo de gente

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ele far e ento os faz, e as pessoas no podem resistir ou influenciar sua deciso (Romanos
9:18-24). Isso tambm significa que tanto a eleio como a reprovao so decretos ativos de
Deus. Talvez para amaciar a doutrina bblica, algumas pessoas ensinam que Deus ativamente
elege alguns para a salvao, mas ele apenas permite aos restantes serem condenados.
Contudo, a Bblia ensina que Deus ativamente cria algumas pessoas para estar entre os eleitos
e ativamente cria outras pessoas para estar entre os rprobos. Nem os eleitos e nem os
rprobos aparecem por si mesmos, ou do nada.

Assim, Deus tem decretado as identidades daqueles que ele ir salvar e daqueles que ele ir
condenar, sem olhar para quaisquer condies neles previstas, uma vez que qualquer assim
chamadas condies previstas seriam previstas porque o prprio Deus teria sido quem
decretara essas condies em primeiro lugar. Assim, os eleitos tm sido escolhidos para a
salvao no porque Deus sabia que eles teriam f; antes, os eleitos recebem a f vinda de
Deus porque j foram escolhidos por Deus para a salvao mesmo antes da criao.

Desde o tempo de Ado, Deus tem estado salvando seus escolhidos dando-lhes f em Cristo, e
a salvao vem somente de Deus, que salva somente atravs de Cristo. A justificao pela f
no no sentido de que voc pode se salvar pela sua f; antes, a doutrina ensina que voc nada
pode fazer para salvar-se, mas que voc precisa depender totalmente de outro algum para
salv-lo. Assim sendo, a doutrina est ensinando justificao no pela f como tal ou por si
mesma, mas est ensinando que a justificao por Cristo somente. Cristo quem te salva, e
no a f em si. A f tem um papel porque Cristo quem te salva dando-lhe a f nele (Efsios
2:8-9, Hebreus 12:2).

Deus comissionou Paulo a espalhar o evangelho, mas ele impediu o apstolo e seus
companheiros de seguir o plano original deles, e ao invs disso, os direcionou a Filipos (Atos
16:6-12). Deus no apenas controlou a estratgia geral do ministrio de Paulo, mas tambm
controlou as oportunidades individuais de pregao e as respostas dos ouvintes. O carcereiro
foi convertido somente depois que um milagre soberano de Deus abalou as prprias fundaes
da priso (Atos 16:25-26). Da mesma maneira, Ldia creu no evangelho somente porque Deus
soberanamente abriu sua mente para a mensagem (Atos 16:13-15).

Portanto, Deus soberano sobre qualquer aspecto da redeno, desde o progresso do
evangelho na histria aos mnimos detalhes de cada conversao. Embora ele seja soberano
sobre tudo, e embora ele possa controlar qualquer objeto ou evento at sem o uso de meios,
ele tem, contudo, decido executar muitos de seus decretos pelo uso de meios que ele tambm
soberanamente cria e seleciona. Quando para ajuntar os eleitos dando-lhes f em Cristo, ele
tem escolhido fazer isso atravs da pregao de seus ministros. E mais, ele tem ordenado que
esses ministros deveriam freqentemente ter que lutar e sofrer pelo amor do seu reino, na
medida em que promovem o evangelho em face oposio.

A oposio ao evangelho pode aparecer de vrias formas. Em Filipos, interferncias
demonacas vieram contra Paulo na forma de uma jovem que tinha um esprito de
adivinhao. Quando lem sobre isso na Bblia, muitos cristos professos podem concordar
que havia alguma coisa errada com a jovem, e que Paulo estava certo em expelir dela o
esprito mau. Mas algumas dessas mesmas pessoas podem no pensar nada dos ensinamentos
e prticas ocultistas de hoje, em parte porque eles tm sido enganados para pensar que so
compatveis com ou derivados da f crist. Em qualquer dos casos, se a adivinhao era
demonaca nos dias de Paulo, ento demonaca em nossos dias, mas muitos cristos
professos hoje at mesmo praticam a necromncia com a ajuda desses mestres do ocultismo.

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Ns temos que confront-los com a verdade, e se eles recusarem se arrepender, ento
saberemos que esses no so verdadeiros cristos afinal.

Se intolerante dizer que somente uma religio a verdade e que todas as outras religies so
falsas, ento a f crist no pode ser mais intolerante. Deus afirma atravs da Bblia que ele
o nico Deus, que Cristo o nico Salvador, que as Escrituras so a nica revelao verbal, e
que a igreja a nica comunidade da aliana. Nesse sentido, a Cristandade intolerante, mas
e da? Eu nunca ouvi um argumento tolerante contra a intolerncia. Aqueles que advogam o
que eles chamam de tolerncia dizem que intolerante alegar que somente o seu grupo
est certo e que todos os outros esto errados; porm, ao afirmar isso, ele est dizendo que
somente o seu grupo est certo (em ser tolerante) e que todos os outros esto errados (em
ser intolerantes). Ento, a pessoa tolerante nunca pode dizer que errado ser intolerante; de
outro modo, ela perdeu sua tolerncia.

Existe uma categoria mais abrangente pela qual podemos identificar oposies contra o
evangelho, e isso o que Paulo chama de fortalezas que os cristos devem demolir
(1Corntios 10:4). Um correto entendimento desse conceito nos ajudar a ganhar uma firme
compreenso sobre o que devemos fazer quando tentamos espalhar o evangelho.

Falsos mestres tm usado esse termo para denotar castelos figurativos no ar, construdos por
demnios, e para denotar posies geogrficas estratgicas que esses demnios guardam.
Para remover as trevas espirituais de uma rea, eles dizem que temos que desalojar esses
demnios dos seus postos. Para fazer isso, temos que passar por um processo elaborado e
muitas vezes mstico para identificar esses demnios e ento orar contra eles, talvez apontan-
do para o cu e amarrando-os no nome de Jesus. Mas tudo isso anti-bblico.

Com Paulo, as fortalezas se referem a pressuposies e argumentos anti-bblicos,
obstinadamente mantidas pelas pessoas. Essas fortalezas intelectuais previnem os no-cristos
de chegaram f, e retarda os cristos de crescerem na f. Essas falsas crenas so no apenas
teimosamente mantidas pelas pessoas, mas elas so tambm irracionalmente mantidas por
elas; portanto, pessoas com essas crenas antibblicas no mudaro as suas mentes apenas
porque voc venceu um argumento contra elas. Somente Deus pode mudar a mente do
homem; contudo, no se segue que as nossas pregaes e argumentaes sejam inteis e
improdutivas. De fato, muita da nossa responsabilidade ao pregar o evangelho consiste em
pregar e em discutir, e esses so os meios pelos quais Deus ir soberanamente mudar as
mentes das pessoas e conceder-lhes a f em Cristo. Em outras palavras, somente Deus pode
mudar as pessoas, mas ele muda as pessoas atravs da nossa pregao e argumentao.

Dentro dessa vasta categoria de fortalezas intelectuais esto as falsas religies. Por falsa
religio eu quero dizer todas as religies no-crists, incluindo muitas das que afirmam ser
crists, tais como o Catolicismo, e o Mormonismo. Uma estratgia que tem sido usada para se
opor ao evangelho ensinar s pessoas que no existe tal coisa como uma falsa religio, que
existem muitos caminhos para Deus, ainda que esses caminhos se contradigam mutuamente.
Certamente, essa crena ela mesma uma fortaleza antibblica! Os cristos tm que a
reconhecer pelo que ela , e a destruir pelo poder de Deus, atravs da argumentao bblica.
Alm de falsas religies, existem muitos outros tipos de fortalezas, tais como cosmologia,
biologia, psicologia e tica no-crists.

Usando a mesma metfora, a nossa meta substituir fortalezas antibblicas por fortalezas
bblicas nas mentes das pessoas, para que eles venham a pensar em termos de categorias e

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pressuposies bblicas. Voc pode dizer: Mas isso quer dizer que voc quer impor suas
crenas sobre mim. Sim! Mas o que h de errado nisso? Por qual parmetro absoluto e
universal de tica voc afirma que errado eu impor as minhas crenas em voc? Como
quer que voc chame isso, os cristos esto fazendo isto pela autoridade de Deus ele quem
te ordena a se voltar das suas crenas atuais para afirmar o Cristianismo, concordar com tudo
o que as Escrituras ensinam (Atos 17:30). Se ele tem misericrdia de voc, ento ele lhe vai
conceder arrependimento f (2Timteo 2:25; Efsios 2:8); se no, voc ser incapaz de crer
no evangelho, e Deus o condenar ao inferno para sempre. De qualquer maneira, voc est
completamente merc dele, e completamente desamparado sem ele.

Contudo, aos cristos no permitido impor suas crenas sobre outras pessoas pela
violncia fsica, visto que o reino de Cristo no deste mundo (Joo 18:36; 2Corntios 10:3-
4). Antes, defendemos os ensinamentos bblicos e refutamos os ensinamentos antibblicos,
promovendo ocasies nas quais Deus possa mudar as mentes das pessoas de acordo com a sua
soberana vontade. Se voc disser que eu estou impondo minhas crenas sobre voc, ento
que seja; contudo, se voc falar contra o que eu estou fazendo, ento voc estaria impondo as
suas crenas sobre mim! Todavia, voc no vai escapar da violncia para sempre, porque se
voc no se arrepender, Deus vai te mandar para um lugar onde nada haver alm de
constante violncia contra a sua alma e o seu corpo (Mateus 10:28).

No-cristos iro amide usar presso poltica para suprimir o ensino bblico, dificultando
para os cristos espalhar o evangelho e amadurecer os santos. Em suas tentativas para fazer
isso, algumas vezes eles iro at distorcer a inteno original de leis j existentes e fazer falsas
acusaes contra os crentes. A jovem escrava estava fazendo dinheiro para os seus senhores
por um esprito de adivinhao, e quando Paulo expeliu esse esprito dela, ele tambm
destruiu essa fonte de renda para os seus patres. Ento, os patres arrastaram Paulo e Silas
diante das autoridades e fizeram falsas acusaes contra eles juntamente com uma multido, e
os magistrados ordenaram que os pregadores fossem aoitados.

claro que cristos ainda so fisicamente atacados em muitos lugares hoje. Mas mesmo em
lugares onde se espera que haja liberdade religiosa, as pessoas geralmente aplicam presses
polticas contra ensinamentos e prticas crists. Algumas delas querem que o governo
reconhea at a leitura de passagens bblicas contra a homossexualidade como discurso de
dio que tem que ser suprimido. Algumas delas processam cristos que disciplinam seus
filhos com a vara, acusando-os de praticar abusos contra criana. Os cristos devem ter em
mente que os no-cristos no so boas pessoas nenhum deles bom.
2
Se eles pudessem ter
o seu prprio caminho, atirariam fora qualquer restrio bblica de sobre si. Eles querem
legislar para Deus e a Cristandade a partir das suas vidas. Mas Deus se ri dessa gente, e ele ir
faz-las em pedaos (Salmos 2).

Os cristos devem usualmente obedecer todas as leis de seu governo, ainda que essas leis
sejam injustas e opressivas. Ento ns pagamos os impostos e obedecemos outras exigncias
que o governo impe. Mas quando as ordenanas dos homens tornarem impossvel obedecer
as ordenanas de Deus, ento os cristos devem obedecer a Deus ao invs do Governo (Atos
5:29). Na providncia de Deus, haver algumas vezes leis das quais os cristos podem tirar
vantagem para garantir a si mesmos uma medida de proteo e convenincia, de maneira que
possam continuar a pregar e a praticar a f bblica em paz. Os cristos podem tirar vantagem e

2
Os no-cristos certamente definiriam bom de um modo que se aplicasse a eles mesmos, mas a verdadeira
definio de bom tem que ser tirada da Bblia.

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participar das provises legais disponveis para acrescentar, mudar e dar cumprimento a leis
que preservem nossa liberdade religiosa. Isso inclui sair para votar e candidatar-se a cargos
pblicos.

Contudo, qualquer vantagem que o cristo possa ganhar do governo superficial o poder de
Deus no repousa sobre polticos, mas na mensagem do evangelho, porque pelo evangelho
que ele soberanamente muda as mentes dos homens (Romanos 1:16). Por outro lado, qualquer
vantagem legal que os no-cristos tenham contra ns tambm superficial nenhum
governo pode frustrar os planos de Deus. A disseminao do evangelho em ltima anlise
depende da divina soberania, e no do esforo ou legislao humanos, e Cristo determinou
que as portas do inferno no resistiro contra os poderosos ataques da igreja (Mateus 16:18).
Em qualquer era, a luz da igreja pode brilhar mais forte ou mais fraca, de acordo com o plano
soberano de Deus, mas ele decretou que essa luz jamais ser extinta. Em todo caso, a nossa
responsabilidade obedecer aos mandamentos de Deus, isto , pregar o evangelho com f e
persistncia, e suplicar a ele em orao para que a sua palavra tenha livre curso neste mundo.

Se Deus escolhe nos conceder como crentes quaisquer direitos legais pela sua providncia,
ento podemos tirar total vantagem deles, mas perseguio legal sempre ir ocorrer na medida
em que fielmente pregarmos e praticarmos a nossa f (v. 35-39). Quando isso acontece, fcil
se tornar medroso e desencorajado, mas a Bblia ensina a nos regozijarmos. Em que base
devemos nos regozijar quando formos perseguidos por causa da nossa f? As Escrituras dizem
que exatamente como Deus quem soberanamente nos concede f em Cristo, Deus quem
soberanamente nos concede sofrer por Cristo (Filipenses 1:29). Mas Pedro nos lembra que
quando voc sofre desse modo, se certifique de que no est sendo perseguido por causa de
algum crime que voc cometeu, tal como assassinato ou roubo, mas que seja por alguma coisa
que voc fez pelo evangelho (1Pedro 4:15-16).

Certamente, qualquer perseguio legal contra os cristos somente pode ocorrer da maneira
em que Deus a tiver decretado, e ele pode fazer com a situao como quer que ele queira. Em
Filipos, Paulo e Silas foram enviados para a priso, mas eles demonstraram a sua f ao
comear a orar e a cantar a Deus. Ento, Deus demonstrou o seu poder enviando um grande
terremoto que abalou at as fundaes da priso. Isso no foi coincidncia, uma vez que se
Deus controla todas as coisas, ento realmente no existem coincidncias neste mundo no
sentido que nada acontece por acaso sem um decreto ativo de Deus. E mais, todas as portas
da priso foram abertas, e todas as correntes foram soltas dos presos. O carcereiro ficou
chocado com essa interveno divina, e perguntou a Paulo e Silas sobre o caminho da
salvao. Ento, quando eles foram libertados, eles se encontraram novamente com os
convertidos e os encorajaram! Esses homens nunca permitiram que presso e perseguio os
distrassem de sua misso pregar o evangelho e amadurecer os santos.

FILIPENSES 1:1-2
Paulo e Timteo, servos de Cristo J esus, a todos os santos em Cristo J esus em Filipos, com
os bispos e diconos: A vocs, graa e paz da parte de Deus nosso Pai e do Senhor J esus
Cristo.

Mesmo tendo enfrentado violenta oposio em Filipos, de acordo com a providncia de Deus
Paulo trabalhou para estabelecer uma igreja ali em aproximadamente 51 d.C. Ele est
escrevendo essa carta para os Filipenses mais provavelmente cerca de dez anos aps isso,
enquanto prisioneiro em Roma. Nessa altura, o que havia comeado como uma pequena
igreja, estabelecida sob circunstncias turbulentas, havia se desenvolvido numa florescente

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congregao. De um modo geral Paulo est satisfeito com essa igreja, e o seu propsito
principal no reprovar algum pecado que eles tenham cometido ou alguma heresia que eles
tenham adotado, mas agradecer-lhes por uma doao financeira. Contudo, ele usa essa ocasio
para encoraj-los na f, e para lembrar-lhes de diversas coisas importantes.

Paulo dirige sua carta aos santos. . . juntamente com os bispos e diconos. Ele faz especial
meno aos bispos e diconos, possivelmente porque eles tinham um papel proeminente em
iniciar e coletar a doao financeira para Paulo. Os bispos e diconos no formam um grupo
fora dos outros crentes; antes, os santos consistem do grupo inteiro, com todos os membros
da igreja, e dentro desse grupo encontramos bispos e diconos. Ou seja, Paulo est escrevendo
aos santos, juntamente com ou incluindo os bispos e diconos.

A palavra santos se refere a todos os cristos, e no a um seleto grupo de elite espiritual. O
termo acentua o fato que todos os cristos foram consagrados por Deus para o servir.
Portanto, quando Paulo dirige a sua carta aos santos... em Filipos, ele quer dizer o povo
consagrado de Deus ou povo santo de Deus em Filipos, referindo-se a todos os cristos
dali.

A palavra teologicamente significativa, uma vez que ela indica que os cristos no so como
outras pessoas, de modo que eles no deveriam pensar ou se comportar como as outras
pessoas. Deus as escolheu e reservou para si mesmo. Naturalmente, os cristos recebem a sua
condio especial no porque eles sejam mais merecedores em si mesmos, mas porque Deus
soberanamente decidiu salv-los dos seus pecados.

Em contraste, todos os no-cristos so como ces e porcos, e bestas estpidas (Salmos 32:9;
49:20 e Mateus 7:6; 15:26; Filipenses 3:2; Apocalipse 22:15). Muitos cristos professos
ficariam horrorizados com tal catalogao de todos os no-cristos, mas isso somente
porque os prprios no-cristos influenciaram os cristos a pensar muito bem dos no-
cristos. Em nossos dias, cristos professos tendem a pensar que no-cristos podem ser
maus, mas no to maus, e alguns provavelmente so gente muito boa. Se voc pensa assim,
ento provavelmente voc mesmo no seja um cristo, visto que isso mostra que voc no
compreende nem mesmo uma premissa bsica do evangelho: a de que todos os homens so
depravados, e que eles no podem escapar ao fogo do inferno, a menos que Deus
soberanamente os salve.

Se voc pode se chamar de cristo, ento porque fica horrorizado quando eu uso expresses
bblicas para descrever os no-cristos? porque voc foi ensinado a pensar sobre os no-
cristos pelos prprios no-cristos, e no pela Bblia. Claro que um no-cristo no vai lhe
dizer para pensar nele como um co ou um porco, mas o que a Bblia diz? Em todo caso, se
voc um cristo, ento voc um do povo santo de Deus, e no deveria pensar e comportar-
se como os no-cristos, a quem as Escrituras se referem como bestas estpidas.

Como os filipenses se tornaram santos? Paulo se dirige a eles como santos em Cristo Jesus.
Voltando a Atos 16, Ldia se denomina uma crente no Senhor (15), e Paulo diz ao
carcereiro para crer no Senhor Jesus (v. 31). Mas eles foram capazes de crer apenas porque
Deus soberanamente mudou suas mentes e lhes concedeu f. Portanto, os santos so aqueles
que foram escolhidos por Deus e justificados pela f. Fora da soberana graa de Deus, no h
acesso a Cristo (Atos 4:12). Cristos so aqueles que Deus tem soberanamente mudado de
pecadores para santos.


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Os bispos so os lderes da igreja, e so idnticos queles a quem a Escritura em outros
lugares chama de presbteros. Quando Paulo se dirige aos presbteros de feso ele os
chama tambm de bispos (Atos 20:17, 28), e ele usa o termo presbtero e bispo
intercaladamente em sua carta a Tito (Tito 1:5-7). Do mesmo modo, Pedro exorta os
presbteros a servir como bispos sobre o rebanho de Deus (1Pedro 5:2). Enquanto o termo
ancio [presbtero] foi adaptado do uso hebraico e enfatiza a autoridade e maturidade desses
lderes,
3

4
o termo bispo foi adaptado do uso romano e acentua suas funes e
responsabilidades.
5
Por outro lado, bispo (KJV) apenas mais uma traduo para
supervisor, de forma que presbteros, supervisores e bispos se referem todos ao
mesmo grupo de pessoas. Na seqncia, usarei somente presbtero e presbteros.

Os apstolos estavam ansiosos para indicar ancios onde eles estabeleciam igrejas, e cada
igreja tinha diversos ancios (Atos 11:30; 14:23; 20:17; 21:18 e Tito 1:5). Uma vez que
algumas pessoas tm tirado da concluses desautorizadas, iremos brevemente sumarizar as
implicaes prprias do princpio da liderana mltipla.

Naqueles dias os crentes se reuniam em suas casas, formando o que ns podemos chamar de
grupos domsticos ou igrejas domsticas, e quando o Novo Testamento se refere a uma
igreja, est se referindo a todos os grupos domsticos em uma cidade maior ou menor, e no a
um grupo domstico. Portanto, dizer que cada igreja deveria ter diversos ancios no requer
dizer que cada grupo tinha diversos presbteros.

Uma aplicao moderna parece implicar no seguinte. Dentro de uma organizao (igreja),
deve haver diversos presbteros. Cada presbtero deve estar ligado a um grupo de membros
que ele supervisiona. Na medida em que uma organizao cresce, deveriam ser indicados
mais presbteros para supervisionar novos grupos que tenham se formado. Ainda que cada
grupo dentro dessa organizao requeira somente um presbtero, se um grupo cresce demais
para um presbtero cuidar, ento a organizao deve indicar presbteros a mais para
adequadamente supervisionar o grupo.

Em outras palavras, o modelo do Novo Testamento no exige que cada grupo que se rene
deva ter mais de um presbtero, mas que cada igreja tenha mais de um. Entretanto, os
apstolos no indicavam diversos ancios em uma igreja apenas para ter mais que um; mais
propriamente, alm de outras razes possveis tais como confiabilidade, eles fizeram isso
porque havia necessidade de diversos presbteros. E mais, o Novo Testamento probe a
indicao de pessoas no qualificadas para presbteros, e s vezes leva anos para as pessoas
desenvolverem as qualificaes necessrias. Nesses casos, ter apenas um presbtero melhor
que entregar autoridade espiritual a pessoas no qualificadas que podem acabar destruindo a
igreja. Contudo, o presbtero existente deve ensinar e guiar a congregao com a inteno de
levantar pessoas qualificadas para se tornarem presbteros.

A pluralidade na liderana no elimina o lugar de ancio principal ou lder (xodo 18:19-22).
Por exemplo, embora os Doze fossem apstolos, Pedro era consistentemente o principal

3
Jay E. Adams, The Use of the Rod and the Staff; Timeless Texts, 2003; p 4. Mesmo que muitos crentes
maduros possam ser pessoas de idade, o termo ancio acentua maturidade espiritual, e no quer dizer que
apenas pessoas idosas possam se tornar lderes na igreja. Timteo era um jovem ancio. Em qualquer situao,
qualquer candidato liderana deve satisfazer os requerimentos bblicos da sua idade.
4
Nota do tradutor: A palavra usada pelo autor (elder) pode significar tanto presbtero como ancio. Na
Bblia, presbtero um sinnimo de ancio, mas apenas ancio transmite a idia de pessoa idosa.
5
Gene A . Getz, Elders and Leaders; Moody Publishers, 2003; p. 183-188.

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porta-voz do grupo. Do mesmo modo, Paulo era o principal porta-voz entre os seus
companheiros, e Tiago era o lder entre os ancios de Jerusalm (Atos 1:15; 14:12; 15:13-21;
Glatas 2:9). Concordemente, uma pessoa pode trabalhar como o lder entre os presbteros em
uma igreja, embora todos eles sejam ancios.
6


A tarefa dobrada do presbtero ensinar e dirigir a igreja (Tessalonicenses 5:12-13; 1Timteo
5:17; Hebreus 13:7-17). Suas responsabilidades e autoridades so doutrinrias e diretivas.

Quanto doutrina, o presbtero precisa ensinar doutrina firme e refutar aqueles que se
oponham a ela (Tito 1:9). Em termos contemporneos, ele deve ser diligente e competente em
teologia e apologtica. Um problema com as igrejas modernas que os lderes so mais fracos
precisamente nessas duas reas, e eles pioram o assunto minimizando a sua importncia. Eles
trabalham duro promovendo reformas sociais, mas isso suficiente apenas para faz-los
humanistas. Eles podem advogar relacionamentos amorosos, mas sem lanar um fundamento
bblico, eles no podem definir amor. E se eles alguma vez pregarem sobre a unidade de toda
a espcie humana, saberemos que eles so no-cristos, pois que associao pode a luz ter
com as trevas (2Corntios 6:14)?

Teologia tem que vir primeiro, e a apologtica deve vir durante todo o tempo com ela. Se um
ancio falhar em promover essas duas coisas, ele no est desempenhando sua funo bblica,
e o conselho dos presbteros da igreja deveria remov-lo do ofcio. Se todos os presbteros
numa igreja falham em promover essas duas coisas, ento todo o conselho deve ser
substitudo por homens qualificados, ou ento a organizao no uma igreja bblica, de
forma alguma. Os presbteros da sua igreja promovem teologia bblica e apologtica bblica?
Se no, baseados em que eles so qualificados como presbteros, e sobre que bases eles
exercem autoridade na igreja? A menos que a igreja ensine e defenda a teologia crist, voc
no pode ter certeza de que ela seja ao menos uma igreja crist.

Um presbtero tem que primeiro ensinar a palavra de Deus como um ato de adorao.
medida que ele explica as palavras da Escritura, ele honra a sabedoria de Deus, se submete
autoridade de Deus, e chama seus ouvintes para fazerem o mesmo. E mais, Deus ordena ao
presbtero que guarde a mensagem do evangelho o presbtero deve manter a sua pureza e
assegurar a sua perpetuidade. Paulo escreve: E o que de mim ouviste, atravs de muitas
testemunhas, isso transmite a homens fiis, e tambm idneos para instruir a outros
(2Timteo 2:2; 1Timteo 6:20; 2Timteo 1:14). Muitos presbteros tendem a focalizar nos
interesses imediatos e prticos do seu povo, e perdem de vista o seu dever maior, que
preservar doutrina slida para a gerao atual e as futuras. A igreja a coluna e o alicerce da
verdade (1Timteo 3:15).

Certamente, se andar atrs dos interesses prticos e imediatos das pessoas faz com que algum
perca de vista seus deveres bblicos, ento o mais provvel que ele no esteja realmente
andando atrs dos interesses imediatos e prticos de um modo bblico em primeiro lugar.
Como Herman Hoeksema disse: Se voc me perguntar o que, em nossos tempos, o nosso
povo precisa acima de tudo, em primeiro lugar, minha resposta : Doutrina! Se voc me
perguntar o que eles precisam em segundo lugar, eu digo: Doutrina! Se voc me perguntar o
que eles precisam em terceiro lugar, eu digo: Doutrina!.
7
Ele disse isso em 1922, mas a
instruo doutrinria to muito mais desesperadamente necessria hoje, que um crime

6
Ibid., p. 217-226.
7
Herman Hoeksema, Believers and Their Seed; Reformed Free Publishing Association, 1997; p. vii.

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despender quaisquer recursos para sustentar igrejas e ministrios que esvaziem a importncia
da teologia. Se voc no doutrinar primeiro, ento tudo que voc fizer ir resultar em
confuso e futilidade. Se voc um presbtero da igreja, voc tem que praticar o seu
ministrio doutrinrio de um modo que venha a preservar a s doutrina para essa gerao e
levantar presbteros para a prxima, que ento iro ensinar a s doutrina s suas geraes.

No que diz respeito direo, Cristo deu autoridade aos presbteros para dirigir os negcios
da igreja de modo a promover e reforar a doutrina correta, a adorao correta, o viver correto
e a ordem correta, at o ponto de expulsar da comunidade membros sem arrependimento e
causadores de dissenses.

Jesus diz que os crentes devem tentar resolver conflitos particulares em particular. Se isso
falhar, os crentes devem escalar o assunto at que eles contem-no igreja (Mateus 18:17).
Embora a palavra traduzida como igreja (ekklesia, ou assemblia) possa se referir a todos
os membros na organizao, ela nem sempre significa isso; antes, a palavra pode s vezes se
referir aos lderes, aos representantes ou aos presbteros entre o povo. A palavra muitas vezes
se referia a um assemblia de lderes no uso romano, e o Sindrio judaico numa sinagoga
local era uma assemblia legal.
8
O que a palavra significa num caso particular depende do
contexto.

Em xodo 19, quando Deus diz a Moiss para passar algumas instrues ao povo de Israel
(xodo 19:3), Moiss ento aparentemente chama somente os ancios do povo para ouvir a
mensagem (v. 7), e isso suficiente porque os ancios [presbteros] so os representantes
autorizados do povo. Alguma coisa semelhante parece ocorrer em Deuteronmio 31, onde a
passagem parece equalizar todos os ancios (v. 28) toda a assemblia de Israel (v. 30),
porque os ancios representam todos os membros da comunidade. Ento em Atos 19,
enquanto a palavra assemblia se refere a uma multido indomada no verso 32, a mesma
palavra se refere a uma assemblia legal ou conselho de uma cidade no versculo 39.

Quanto a Mateus 18, o contexto parece exigir que compreendamos a igreja ou assemblia
como o conselho de presbteros, e no como todos os membros na organizao. Isso porque o
verso 19 e o 20 indicam que quando o assunto j escalou at o nvel mais alto, ele deve ser
resolvido por poucas pessoas como duas ou trs. Se por dizer igreja Jesus quer dizer
todos os membros da organizao, algum se daria conta de que haveria mais que duas ou
trs para resolver o assunto.
9
Contudo, visto que Jesus diz que duas ou trs pessoas
decidiriam o assunto, parece que por dizer igreja ele quer dizer contar aos presbteros.
10



8
Getz, p. 197-198
9
Muitas pessoas tentam usar essa passagem para ensinar o poder da orao corporativa ou a orao de
concordncia, mas o contexto apenas sobre disciplina na igreja. Em todo caso, a Bblia no ensina que
orao corporativa ou a orao de concordncia tenha qualquer vantagem sobre a orao individual; ela no
ensina que Deus concede maiores respostas a oraes que venham de um maior nmero de pessoas. De fato,
parece que o reverso pode ser verdadeiro, visto que as respostas mais espetaculares a oraes registradas nas
Escrituras ocorreram quando apenas uma pessoa orou (Josu 10:12-13; 1Reis 18:36-38; 42-45). O ponto que
Deus responde quando oramos de acordo com a vontade dele (1Joo 5:14-15), no importa quo poucas ou
muitas pessoas estejam orando; ele no responde s porque o pedido popular. Veja tambm Vincent Cheung,
Prayer and Revelation.
10
Jay E. Adams, Handbook of Church Discipline; Zondervan Publishing House, 1986, p. 69. Ele escreve: Esse
provavelmente o significado de dizer igreja: dizer igreja dizendo aos ancios do Novo Israel.

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Portanto, podemos concluir que a mais alta autoridade humana na igreja o conselho de
presbteros,
11
e Jesus assegura que enquanto governam, eles tm a ateno do Pai, a presena
do Filho e o apoio dos cus (18:20). Isto , suas aes so confirmadas. Embora a sua
autoridade seja espiritual na natureza, de modo que eles no tm nenhuma autoridade para
reforar suas decises atravs de castigos fsicos ou meios violentos, a autoridade deles no
menos real e temvel, uma vez que o Pai e o Filho respondero ao chamado dos presbteros
para confirmarem as suas decises (v. 19).

Mateus 18 comea a partir de uma transgresso pessoal, e sob a recusa de arrependimento,
escala o assunto at que ele finalmente chega aos presbteros, que o estgio final em Mateus
18. Mas se o assunto j de conhecimento pblico (1Corntios 5:1 ), ento ele pode ser
encaminhado diretamente aos presbteros para uma deciso (v. 3). Se uma verdadeira
transgresso de fato ocorreu, e a pessoa se recusa ao arrependimento, ento os presbteros tm
autoridade para elimin-la da comunidade (v. 4-5).

Certamente, embora os presbteros tomem as decises finais, sempre bom informar a igreja
dessas decises, e instrui-los sobre como agir de acordo com elas. Por exemplo, se os
presbteros decidem que a igreja deve eliminar uma pessoa no-arrependida da comunho,
sempre se faz necessrio instruir toda a congregao a evitar essa pessoa, depois do que,
qualquer membro que desobedea, fica sujeito disciplina da igreja.

Muitas pessoas hoje desprezam a autoridade, e certamente no iro honrar as decises dos
presbteros da igreja. Se essa a sua atitude, ento talvez voc devesse reconsiderar a sua
profisso de f, para ver se ela genuna. A autoridade dos presbteros foi concedida a eles
por Cristo, e voc no pode se opor impunemente. De fato, aqueles assuntos pelos quais
cristos professos algumas vezes processam uns aos outros deveriam ser decididos pelos
presbteros da igreja ao invs de por juzes pagos (1Corntios 6:1).

Exatamente como muitas pessoas falham em obedecer autoridade da igreja, muitos
presbteros falham ao exercitar sua autoridade para a honra de Cristo e o bem da igreja. Por
exemplo, at os assim chamados lderes cristos conservadores diriam que a atitude da igreja
para com os homossexuais deveria ser de receber bem sem apoiar. Contudo, dependendo do
que algum queira dizer com isso, a expresso tanto muito confusa como completamente
antibblica. Sempre se discute que Jesus recebeu bem a todos sem apoiar o comportamento
ou o estilo de vida da pessoa; porm, as Escrituras no separam a pessoa do seu
comportamento, contrrio ao que muita gente pensa. Antes, Joo diz: No vos deixeis
enganar por ningum a verdade que aquele que faz o que justo justo, e aquele que faz
o que pecaminoso do diabo (1Joo 3:7-8. Uma vez que as Escrituras definem o
homossexualismo como pecado, o homossexual no arrependido do diabo.

No verdade que Jesus deu as boas vindas a qualquer um; mais ainda, ele recebeu bem
apenas os arrependidos. verdade que muitos daqueles que ele recebeu bem tinham sido
grandes pecadores, e isso d ao pensador descuidado a idia de que ele deu as boas vindas a
pecadores sem exigir arrependimento. Mas ele exigiu arrependimento, e recebeu bem somente
aqueles que haviam se tornado dos seus pecados, e no aqueles que neles permaneceram.

Do mesmo modo, a igreja deve receber bem qualquer pecador arrependido, no importa o que
ele tenha feito antes da sua converso, mas no pode receber qualquer um que se recuse a se

11
A mais alta autoridade com que temos contato direto so as Escrituras.

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arrepender. A igreja no tem o direito de receber ou confraternizar com um homossexual que
continue a ser um homossexual, e que pensa que aceitvel a Deus ele permanecer um
homossexual. Paulo insiste em que todos os homossexuais iro para o inferno, e nos adverte
para que no nos deixemos enganar quanto a isso (1Corntios 6:9).

claro, estou usando os homossexuais somente como um exemplo; a Escritura arrolam
muitos outros pecadores condenveis, tais como os adlteros, ladres, caluniadores, hereges,
assassinos, feiticeiros e mentirosos (1Corntios 6:9-10; Glatas 5:19-21; Apocalipse 21:8). O
essencial que os presbteros da igreja devem usar sua autoridade para confrontar essas
pessoas e exigir o seu arrependimento. Eles tm que fazer isso no somente quando diz
respeito a alguma coisa que eles considerem especialmente vil, como a pedofilia, mas algo
como uma insistente negao da infalibilidade da Bblia seria suficiente para expulsar algum
da igreja. De fato, a negao da infalibilidade bblica muito pior que a pedofilia, visto que a
pedofilia errada somente porque os preceitos bblicos a definem como errada. Portanto,
negar a infalibilidade bblica desafiar a autoridade de Cristo e da igreja, e os presbteros tm
que confrontar esse tipo de rebelio.

Outro pecado que muitos presbteros falham em confrontar como cristos professos
frequentemente abusam do nome de Deus, de forma que eles o usam para jurar, ao invs de o
reservar para oraes e conversaes reverentes. Seja qual for a transgresso se pri-
mariamente doutrinria ou moral os presbteros da igreja tm autoridade para repreend-los
severamente, para que sejam sadios na f (Tito 1:13), e aqueles que recusam se arrepender
devem ser removidos da comunidade.

Falsos mestres podem ser expostos em pblico e denunciados por nome, uma vez que eles j
tornaram pblicas as suas falsas doutrinas (1Timteo 1:20; 2Timteo 2:17-18; 4:14; 3Joo 9-
10). Algumas pessoas pensam que deveramos proteger as identidades dos falsos mestres
quando os criticamos, e que devamos separar os falsos mestres dos seus ensinamentos, mas
isso antibblico. As Escrituras ordenam que os presbteros protejam o seu povo dos lobos
selvagens (Atos 20:29), e isso inclui exp-los pelos nomes, alm de explicar a falsa doutrina
e refut-las. Os presbteros precisam guardar zelosamente a mensagem do evangelho e a
preservar para as futuras geraes, e isso envolve ensinar os crentes, expor os hereges, e
expulsar os no-arrependidos.

Ns estamos falando da tarefa dobrada dos ancios, e especificamente sobre a
responsabilidade que eles tm de dirigir os assuntos da igreja. Naturalmente, os presbteros
nem sempre tratam com situaes extremas que exijam drsticas reaes, mas a sua jurisdio
inclui coisas do dia a dia. Por exemplo, eles tm que fazer muita estratgia espiritual e
decises financeiras, tais como aquelas que afetam os programas e a poltica da igreja, e
vrias outras coisas. Todas as suas decises tm que contribuir para a honra de Cristo e a
sade da igreja (2Corntios 10:8). Mas o nosso conhecimento do que promove a honra de
Cristo e a sade da igreja vem somente das Escrituras; portanto, a autoridade e
responsabilidade direcional dos presbteros de fato repousam na autoridade e responsabilidade
doutrinria deles. Ento, novamente, a doutrina tem que vir primeiro.

Assim como os presbteros tm autoridade para dirigir a igreja, os membros tm a respon-
sabilidade de obedecer aos presbteros. E assim como os presbteros devem alimentar seu
povo com a palavra de Deus, o povo deve dar aos presbteros completo sustento financeiro.


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Paulo escreve, agora vos rogamos irmos que acateis com apreo os que trabalham entre vs,
e que vos presidem no Senhor e vos admoestam; e que os tenhais em amor em mxima
considerao, por causa do trabalho que realizam (1Tessalonicenses 5:12-13, NASB).
12
E
Hebreus 13:17 diz: Obedecei a vossos guias e sede submisso para com eles; pois velam por
vossas almas, como quem deve prestar contas, para que faam isso com alegria e no
gemendo; porque isso no aproveita a vs outros. A Bblia te ordena no apenas a respeitar
os presbteros da sua igreja, mas a obedec-los. Se os seus presbteros afirmam doutrinas
herticas, ou se eles esto ostensivamente abusando da autoridade para propsitos egostas,
ento a sua igreja no uma igreja bblica, e voc deveria retirar todo o apoio que d a ela. De
outra forma, voc no tem nenhuma desculpa para desobedec-los.

Quanto ao sustento financeiro, as Escrituras dizem que os presbteros merecem pagamento
dobrado (GNT),
13
especialmente aqueles que trabalham arduamente no ministrio da
doutrina: Devem ser merecedores de dobrada honra os presbteros que presidem bem,
especialmente os que trabalham duro na pregao e no ensino (1Timteos 5:17 NASB).
14
O
prximo versculo se refere paga dos presbteros como os salrios de direito, indicando
que o que voc paga a eles a eles devido como salrio, e que no apenas uma oferta
voluntria: Porque as Escrituras dizem: No ates a boca do boi que debu-lha, e digno o
trabalhador do seu salrio (v. 18).

A tarefa dobrada dos presbteros ensinar a doutrina e providenciar a direo da igreja;
porm, gerenciar a comunidade de uma igreja implica tambm em muitas tarefas prticas. Se
os presbteros tivessem que desempenhar todas essas tarefas prticas por si mesmos, eles se
distrairiam de suas responsabilidades principais. Essa a razo pela qual as igrejas devem
indicar diconos para assistir aos presbteros, de forma que os presbteros possam focalizar
no seu trabalho.

Na comunidade secular, a palavra diconos (diakonoi, ou servos) se referia queles
responsveis por certos deveres quanto ao bem-estar, como a distribuio de comida e outras
doaes. A origem do dicono cristo geralmente tirada de Atos 6, onde lemos que sete
homens foram indicados para satisfazer uma necessidade prtica na congregao que de outra
maneira teria que desviar os apstolos de seu ministrio principal. Os apstolos afirmaram:
No seria correto para ns, negligenciarmos o ministrio da palavra para servir as mesas (v.
2). Do mesmo modo, diconos devem cuidar das tarefas prticas na igreja para que os
presbteros possam focalizar sobre o ministrio da palavra.

Os diconos existem como servos e assistentes dos presbteros. Eles no tm o nvel de
autoridade que os presbteros tm, e eles certamente no tm autoridade sobre os presbteros.
Visto que isso verdade, antibblico para uma igreja ter uma junta diaconal que governe
acima do pastor e da igreja. Em primeiro lugar, um conselho que governe acima da igreja
mais propriamente chamado de junta de presbteros. Em adio, essas juntas diaconais na
maioria das vezes consistem de homens de negcios no-espirituais que nem se quer so
qualificados para servir como diconos, muito menos para governar sobre a igreja e os
presbteros.


12
Note como o versculo 12 se refere tarefa dobrada dos presbteros, que eles so encarregados sobre vocs e
lhes do instruo.
13
Veja Vincent Cheung, Commentary on Malachi, captulo 8.
14
Novamente, note e referncia tarefa dobrada dos ancios.

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Os diconos existem para satisfazer as necessidades prticas da igreja, e eles podem ser em
nmero tanto quanto necessrio. Algumas pessoas podem at servir como diconos
temporrios, de forma que, quando uma necessidade prtica que exija mais diconos do que
aqueles que a igreja j tem aparece, os presbteros podem indicar mais deles. Uma vez que
essa necessidade temporria tenha sido contornada, essas pessoas podem parar de servir como
diconos. Visto que as suas qualificaes bblicas parecem ser to elevadas quanto as dos
presbteros (1Timteo 3:8-12), os diconos podem desempenhar uma variedade de tarefas na
igreja, e podem at mesmo exercer uma medida de autoridade delegada recebida dos
presbteros. Contudo, diconos no so presbteros, e no deveriam habitualmente
desempenhar funes que os prprios presbteros deveriam realizar. Os diconos no esto l
para fazer toda a obra dos presbteros, mas principalmente o trabalho prtico que poderia
atrasar os presbteros no atendimento do ministrio da pregao e do ensino.

Os diconos nunca deveriam ser indicados porque os presbteros pensam que certas tarefas
esto abaixo deles. Depois que Jesus desempenhou a humilde tarefa de lavar os ps dos
seus discpulos para dar o exemplo, ele diz: Em verdade vos digo, nem um maior que o seu
senhor, e nem um mensageiro maior que aquele que o enviou (Joo 13:5-16). Portanto, ter o
cargo de presbtero, no pe algum acima nem mesmo da mais servil e humilde das tarefas.
Embora um presbtero devesse no geral evitar gastar muito tempo em tarefas que o distrairiam
do ministrio da doutrinao, se ele pensa que muito importante para limpar uma toalete ou
passar o rodo, ou se ele pensa que est abaixo de si empurrar mveis pesados ou servir
comida aos famintos, ento ele no est qualificado para ser presbtero. A igreja no tem lugar
para tais servos arrogantes! Antes, os diconos deveriam ser indicados porque os
presbteros reconhecerem as suas prprias limitaes, que eles no podem fazer tudo na igreja
e ainda permanecer fiis ao seu ministrio.

Qualquer homem crente pode se tornar um presbtero na igreja. Paulo escreve: Eu no
permito que a mulher ensine ou que tenha autoridade sobre o homem (1Timteo 2:12). Uma
vez que essa proibio corresponde tarefa dobrada de um presbtero da igreja (ensinar e
presidir), o versculo parece proibir as mulheres de se tornarem ancis. Naturalmente, as
feministas so contra isso, mas as Escrituras so contra as feministas. E se voc no gosta do
que as Escrituras dizem, voc pode ir e adotar outra religio e ver se ela te leva para o cu.

A nica maneira legtima de abrir o ofcio de presbtero para as mulheres se voc puder
produzir um argumento exegtico slido tirado das Escrituras; os valores culturais
contemporneos no contam para absolutamente nada. Dito isso, todas as igrejas deveriam ter
razes bblicas sadias para permitir e proibir as mulheres de desempenhar vrios ministrios.
Por um lado, no ousamos permitir que as mulheres faam uma coisa que as Escrituras
probem; por outro lado, no ousamos proibir as mulheres de fazer alguma coisa que as
Escrituras permitem.

Agora, ainda que esteja estabelecido que as mulheres no podem ser ancis, isso no quer
dizer que elas no tenham nenhuma relao com o ofcio. Uma vez que a mulher deve ser
como uma ajudadora para o seu marido (Gnesis 2. 18), completa competncia do marido
decidir que tarefas ela desempenhar para ajud-lo a maximizar a sua efetividade, desde que
as Escrituras no probam a mulher de faz-las. Embora a Escritura proba a mulher de
desempenhar certas tarefas e assumir certas posies, ela oferece a elas amplo espao para
exercitar as suas habilidades no contexto de assistir ao seu marido (Provrbios 31:10-31).


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Certamente, isso continua a ser verdade quando o marido presbtero da igreja, de modo que
da inteira competncia do marido decidir como a sua esposa poder ajud-lo a maximizar
sua efetividade como presbtero da igreja, providenciar que ele no diga para ela fazer algo
que as Escrituras a probam de fazer. Ainda que esse princpio possa abrir esposa muitas
tarefas relacionadas ao ministrio, ele tambm quer dizer que se o marido decide que a esposa
pode assisti-lo melhor sendo uma boa dona de casa, que ele pode maximizar as suas
efetividades como presbtero quando a esposa cuida de muitas das coisas em casa, ento isso
o que a esposa deve fazer.

Tratando da posio de dicono, devemos primeiro nos certificar de que estamos usando a
definio correta. Como mencionado, os diconos em algumas igrejas esto na realidade
funcionando como presbteros, e dado essa falsa definio de dicono, o cargo deveria ser
fechado s mulheres. Contudo, dissemos que os presbteros so aqueles que tm autoridade, e
que os diconos so apenas seus assistentes. Em outras palavras, os presbteros so os lderes
e os diconos so os assistentes. Dada essa definio de dicono, fica parecendo que os
presbteros de uma igreja tm permisso para indicar mulheres como diaconisas sempre que
for apropriado.
15


Contudo, alguns telogos discordam e dizem que somente homens podem ser diconos. A
maneira que uma igreja decide sobre esse assunto deve ser estabelecida por uma exegese
bblica sadia, e no por capitular aos valores culturais de nossos dias. Em todo caso, se as
mulheres podem ser ancis muito mais importante e deveria ser estabelecido primeiro, uma
vez que os ancios [presbteros] manejam exercem uma autoridade na igreja.

Certamente, apenas porque qualquer homem crente pode potencialmente se tornar presbtero
da igreja no quer dizer que qualquer homem crente possa realmente se tornar um ancio ele
precisa satisfazer as qualificaes. O mesmo verdade com qualquer um que seja candidato
para a posio de dicono ele deve satisfazer as qualificaes. Paulo lista essas qualificaes
em 1Timteo 3:1-13 e Tito 1:6-9. Sem entrar em detalhes, essas passagens enumeram as
qualificaes que tratam do carter, doutrina e a vida no lar dos candidatos. Note-se que os
candidatos precisam estar efetivamente dirigindo suas prprias famlias, qualificao esta que
mais provavelmente requer da igreja examinar e entrevistar as esposas e filhos dos candidatos.

Talvez possa surpreender a algumas pessoas que as qualificaes para ser dicono paream
ser to altas como aquelas para se tornar um presbtero. Mas isso no devia ser to chocante,
uma vez que os diconos so destinados a assistirem os presbteros, e indicar indivduos
inferiores sempre pode gerar problemas adicionais para os presbteros, ao invs de lhes
reduzir a carga. Todavia, um presbtero um presbtero e um dicono um dicono, e eles
diferem em autoridade e responsabilidade. Se um candidato promissor, mas deficiente de
algumas maneiras, a igreja pode no conceder a ele imediatamente uma posio, seja de
presbtero ou dicono, mas ela deveria considerar o trein-lo de modo que ele esteja pronto
para uma posio no futuro.

O desejo de ser presbtero bom em si mesmo, desde que seja uma aspirao para
desempenhar uma tarefa nobre. Contudo, visto que um presbtero exerce tremenda autoridade
na igreja, e especialmente visto que a tarefa do presbtero envolve ensinar doutrina, no
muitos crentes deveriam assumir essa posio (Tiago 3:1). Pode ser muito perigoso, tanto para
o homem como apara a igreja, quando uma pessoa no qualificada se torna presbtero

15
Wayne Grudem, Systematic Thology; Zondervan Publishing House, 1994; p. 944-945.

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19

(1Timteo 3:6-7). Portanto, a igreja tem que se certificar de que o candidato satisfaz as
qualificaes bblicas.

Se voc deseja ser presbtero na igreja, voc deve se examinar para ver se isso um desejo de
servir a Cristo e seu povo, ou se um desejo de captar poder e ganhar respeito. Mesmo sendo
verdade que os crentes devem obedecer aos presbteros da sua igreja (Hebreus 13:17), essa
autoridade no dada a eles para que possam dominar sobre o povo, como fazem os
descrentes com seu povo (Mateus 20:25-26). Pelo contrrio, essa autoridade dada para que
os presbteros possam efetivamente edificar a igreja e servir o povo (2Corntios 10:8).

Jesus diz, Pelo contrrio, quem quiser se tornar grande entre vs, seja vosso servo, e quem
quiser ser o primeiro entre vs, seja vosso servo (Mateus 20:26-27). Isso quer dizer que os
lderes da igreja no so realmente grandes ou primeiros em algum sentido? No, visto
que ento Jesus cita a si mesmo como um exemplo no versculo seguinte (v. 28), e ele era sem
dvida grande e primeiro. O que ele est dizendo que, diferentemente dos dirigentes
pagos, mesmo os lderes da igreja tendo genuna autoridade, eles devem servir aos outros ao
invs de fazer com que os outros os sirvam. Se voc quiser ser o primeiro, ento voc deve
trabalhar como um escravo, para fazer avanar o reino e aperfeioar os santos. Isso verdade
especialmente quanto ao lder principal num ministrio.

Contudo, se voc deseja a posio de presbtero porque quer obter algum benefcio pessoal
dela, ento voc no um verdadeiro pastor, mas seria como um mercenrio sem valor, que
foge dos lobos, em vez de seguir o exemplo de Cristo, dando a sua vida pelas ovelhas (Joo
10:12).

Em todo caso, se voc quer ser presbtero por motivos egostas, provavelmente ficar
extremamente desapontado. Isso porque, ao invs de respeitados e estimados, os lderes da
igreja so frequentemente insultados e ultrajados, depreciados e mal remunerados. Apenas
leia sobre o povo de Israel sob a liderana de Moiss. Ainda que alguns deles fossem crentes
adoradores de Deus e respeitosos para com Moiss, a maioria era de perversos e rebeldes
murmuradores, freqentemente ameaando se virar contra o seu lder. Naturalmente, a
maioria deles no era de verdadeiros crentes, e pereceram no deserto; todavia, eles faziam
parte da comunidade da aliana.
16


Da mesma maneira, a igreja a comunidade da aliana, consistindo de alguns crentes
amadurecidos, muitos crentes imaturos e muitos descrentes que so os falsos conversos.
17
Se
voc quer ser um lder na comunidade da aliana, ento voc tem que estar preparado para
enfrentar essas pessoas imaturas e perversas. Paulo enfrentou essas pessoas em seus dias, e
elas causaram a ele muita angstia, mas ele tinha genuna preocupao pelas igrejas
(1Corntios 11:28; Colossenses 1:24, 2:1). Em todo caso, uma razo pela qual ele elogia os
crentes de Filipos porque eles respeitam e sustentam aqueles que trabalham para o
evangelho.




16
Eles eram unidos por uma ancestralidade e profisso comuns, portanto eles pertenciam mesma comunidade
da aliana, mas nem todos eles eram salvos, visto que nem que descenderam do povo eleito foram escolhidos
para a salvao (Romanos 9:6-16), e muitos deles fizeram falsas profisses de f (Isaas 29:13).
17
Isto , como Israel, muitas pessoas nas nossas igrejas esto l porque seus pais pertenceram s igrejas (e
mesmo seus pais podem no ter sido salvos), ou porque eles tinham feito falsa profisso de f.

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20

2. PARTICIPANTES NO EVANGELHO

FILIPENSES 1:3-11, 4:10-19
Agradeo ao meu Deus toda vez que me lembro de vocs. Em todas as minhas oraes, em
favor de vocs, sempre oro com alegria por causa da cooperao que vocs tm dado ao
evangelho, desde o primeiro dia at agora. Estou convencido de que aquele que comeou
boa obra em vocs, vai complet-la at o dia de Cristo J esus.

justo que eu me sinta assim a respeito de todos vocs, uma vez que os tenho em meu
corao, pois, quer nas correntes que me prendem, quer defendendo e confirmando o
evangelho, todos vocs participam comigo da graa de Deus. Deus minha testemunha de
como tenho saudade de todos vocs, com a profunda afeio de Cristo J esus.

Esta a minha orao: que o amor de vocs aumente cada vez mais em conhecimento e em
toda a percepo, para discernirem o que melhor, a fim de serem puros e irrepreensveis
at o dia de Cristo, cheios do fruto da justia, fruto que vem por meio de J esus Cristo, para
a glria e louvor de Deus.

Alegro-me grandemente no Senhor, porque finalmente vocs renovaram o seu interesse por
mim. De fato, vocs j se interessavam, mas no tinham oportunidade para demonstr-lo.
No estou dizendo isso porque esteja necessitado, pois aprendi a adaptar-me a toda e
qualquer circunstncia. Sei o que passar necessidade e sei o que ter fartura. Aprendi o
segredo de viver contente em toda e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com
fome, tendo muito, ou passando necessidade. Tudo posso naquele que me fortalece.

Apesar disso, vocs fizeram bem em participar das minhas tribulaes. Como vocs sabem,
filipenses, nos seus primeiros dias do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma
igreja partilhou comigo no que se refere a dar e receber, exceto vocs; pois, estando eu em
Tessalnica, vocs me mandaram ajuda, no apenas uma vez, mas duas, quando tive
necessidade. No que eu esteja procurando ofertas, mas o que possa ser creditado na conta
de vocs. Recebi tudo, e o que tenho mais que suficiente. Estou amplamente suprido
agora que recebi de Epafrodito os donativos que vocs enviaram. So uma oferta de aroma
suave, um sacrifcio aceitvel e agradvel a Deus. O meu Deus suprir todas as
necessidades de vocs, de acordo com as suas gloriosas riquezas em Cristo J esus.

Depois de saudar os crentes de Filipos, incluindo bispos e diconos, Paulo agradece a Deus
pela totalidade de suas lembranas de seu relacionamento com os filipenses. Todo o seu
relacionamento com eles tinha lhe causado somente alegria e nunca pesares.
18
Um dos
principais motivos para a alta considerao de Paulo para com aqueles crentes que eles
tinham sido participantes no evangelho com ele desde o incio das suas converses. A
generosidade e o apoio deles parecem ser raros, seno nicos, entre as igrejas (4:15).


18
Keneth S. Wuest, Philippians; Willian B. Eerdmans Publishing Company, 1942; p. 31. William Barclay
traduz: Em todas as memrias que tenho de vs s tenho motivo de dar graas (The New Testament;
Westminster John Knox Press, 1999). Porm, por razes gramaticais, alguns estudiosos argumentam que o
apstolo est de fato agradecendo a Deus a maneira pela qual os filipenses recordam de Paulo, especialmente
como fica evidenciado em sua mais recente doao financeira. Entre os que sustentam essa viso incluem D. A .
Carson, Peter T. OBrien e Ralph P. Martin e refletido na traduo de Moffat. Visto que essa viso no danifica
a integridade nem o contedo da carta de Paulo, e visto que esse no um comentrio exegtico, no vou tomar
tempo para discutir contra ou a favor.

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21

A palavra traduzida como participao (koinonia) s vezes traduzida por irmandade ou
comunho. Cristos contemporneos usam essa palavra para denotar a amistosa interao
social entre os crentes, mas esse sentido nunca encontrado nos escritos de Paulo.
19
Como
acontece com muitas palavras, o sentido preciso de cada caso depende do contexto, mas ns
sabemos que o sentido principal da palavra se refere participao em alguma coisa objetiva,
e que ela teve nuanas comerciais no primeiro sculo.
20
Por exemplo: duas pessoas que
participam de um empreendimento comercial investindo dinheiro nele entraram numa
sociedade, tal que o cerne da verdadeira associao a conformidade auto-sacrificante uma
viso compartilhada.
21
No caso de Paulo e dos filipenses, a viso compartilhada o
progresso do evangelho.

Ainda que algumas pessoas queiram pensar que Paulo inclui o sentido de uma participao
comum (no sentido de possesso) nos benefcios do evangelho, o sentido primrio da palavra
e o contexto da passagem favorece a viso de que ele est se referindo participao e
associao no progresso do evangelho, e especificamente tendo em vista o sustento financeiro
que eles tinham dado a ele.

Isto , Paulo se regozija porque os filipenses eram participantes no evangelho com ele desde o
princpio, tanto no sentido mais abrangente de que eles fizeram muito para o progresso do
evangelho, mas tambm no sentido mais restrito de que eles tinham repetidamente dado a ele
assistncia prtica e financeira.
22
Para Paulo, esse entusiasmo em promover o evangelho, que
inclui a disposio deles em providenciar sustento financeiro para ele, sinalizava uma genuna
converso nos filipenses. Por isso, Paulo est confiante que Deus de fato tinha comeado uma
obra de salvao neles, e que ele a levaria concluso.

Voc pode ser uma daquelas pessoas que pem sua carreira e famlia em primeiro lugar, antes
do evangelho e seus ministros. No que lhe diz respeito, os presbteros da sua igreja podem
morrer de fome antes que voc abra mo das luxrias que voc e a sua famlia gozam; admita
isso, e at mesmo reflita sobre o seu direito dado por Deus para reter. Certamente, voc deve
cuidar da sua famlia, mas mesmo isso deveria ser por causa do reino de Deus.

O cristo algum que faz todas as coisas para a glria de Deus, mesmo quando ele est
exercendo uma carreira e constituindo sua famlia. De outro modo, porque voc est
exercendo uma carreira? Voc faz isso para constituir uma famlia? Mas porque voc est
constituindo uma famlia? Voc deve cuidar da sua famlia para que eles possam adorar ao
Senhor, servir a igreja, e promover o evangelho. Privar a igreja do seu dinheiro e servio
certamente no a maneira certa de fazer isso. Ou voc pensa que a viva pobre estava sendo
um pobre mordomo quando ela ps l dentro tudo o que possua para viver (Lucas 21:4)?
De fato, os filipenses podem ter aumentado suas prprias necessidades ao fazer a doao a
Paulo (4:19; 2Corntios 8:1-4).
23
Aquilo foi um ato de sacrifcio altrusta para o benefcio do
ministrio de Paulo e para o evangelho de Cristo.


19
Ralph P. Martin, Tyndale New Testament Commentaries: Philipians; William B. Eerdmans Publishing
Company, 1987; p. 49.
20
Carson, p. 16.
21
Ibid.
22
Ibid. p. 48-50. Tambm, Gordon D. Fee, The New International Commentary on the New Testament; William
B. Eerdmans Publishing Company, 1995; p. 81-84.


23
Martin, p. 184.

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22

Todavia, nem todo ato de doao sacrificada e generosa implica em genuna converso Por
exemplo, nenhum montante de doao sacrificada e generosa para a Igreja Mrmon ou para
um templo Budista pode indicar que algum recebeu a graa de Deus. De fato, o prprio
oposto verdade, de forma que quanto mais generoso e sacrificado voc seja com seu
dinheiro para com falsas religies, mais voc se expe como inimigo de Deus.

Da mesma forma, nem todo ato de doao sacrificada e generosa para uma causa que pretende
passar por crist implica em genuna converso. Dar o seu dinheiro para sustentar o
programa de salvamento de animais, ministrio fantoche, e a compra de equipamento
eletrnico para tocar musica rock crist durante o culto, frequentemente mais obscurece e
impede o evangelho do que o promove. E se a sua igreja faz muito dessas coisas,
provavelmente voc est na igreja errada.

Participao significativa no evangelho quer dizer que voc d o seu sustento financeiro e
prtico s igrejas e ministrios que promovem o evangelho como uma mensagem inteligvel
por meios tais como a pregao e a escrita. Suas mensagens devem ser caracterizadas por uma
teologia acurada e uma forte apologtica. Essa a espcie de ministrio que os filipenses
decidiram sustentar, de forma que eles se tornaram participantes com Paulo na defesa e
confirmao do evangelho. Mesmo que isso possa se referir ao ministrio doutrinrio duplo
de teologia e apologtica, alguns estudiosos pensam que defender e confirmar possam ser
termos legais em referncia ao julgamento de Paulo diante da corte imperial.
24
Todavia,
outros sustentam que as palavras tm usos mais abrangentes que no esto aqui restritos pelo
contexto da passagem.
25


Em todo caso, esteja Paulo falando ao pblico ou ao tribunal, ele est defendendo e
confirmando o evangelho (v. 7), de forma que em qualquer caso ele estaria apresentando
apologtica, isto , defendendo o evangelho contra acusaes e objees. Inerente na idia de
apologtica est a apresentao positiva do evangelho, uma vez que qualquer defesa do
evangelho inclui corrigir idias errneas sobre ele e uma afirmao positiva do que a pessoa
est defendendo. Portanto, fazer apologtica assume que o contedo do evangelho foi ou ser
esclarecido; de outro modo, nada haveria para defender. Se for correto dizer que a defesa se
refere apologtica, e que a confirmao se refere teologia, ento Paulo de fato est
deixando explcito o seu objetivo aqui.
26


Em outras palavras, Paulo est recomendando os filipenses a sustentar um ministrio que
competente e corajoso para ensinar teologia e fazer apologtica. Agora, as palavras traduzidas
por defendendo e confirmando, se usadas ou no como termos le-gais, necessariamente
implicam em atividades intelectuais. Isso quer dizer que a parti-cipao fiel no evangelho, se
refere a dar assistncia financeira e prtica a um minis-trio que est comprometido com a
defesa bblica e racional da f Crist. Vale a pena ser generoso e fazer sacrifcios por um
ministrio como esse.

Ralph Martin escreve: Hoje poderamos tomar a lio para ouvir que o sinal de nosso amor
professo pelo evangelho a medida do sacrifcio que estamos preparados para fazer no

24
Ibid., p. 65.
25
Gordon H. Clark, Philippians; The Trinity Foundation, 1996; p. 18.
26
J. A. Motyer, The Message of Philippians; InterVarsity Press; p. 46-47. Contudo, alguns insistem que ambos
os termos se referem defesa do evangelho, de forma que confirmao se refere a alguma coisa como
vindicao (=justificao,=defesa; N. T.). Todavia, como mencionado, deve haver alguma coisa para defender,
confirmar, ou vindicar, de forma deve haver uma apresentao positiva do evangelho.

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sentido de ajudar o seu progresso.
27
Pode ser que no seja o nico sinal, mas a nsia dos
filipenses para se tornarem participantes no evangelho com Paulo, indica que Deus realmente
realizou uma genuna obra de converso neles. Aqueles que sinceramente professam colocar o
evangelho em primeiro lugar, e seguem adiante com assistncia financeira e prtica para
ministros legtimos e competentes (Tiago 2:26), podem, portanto, ganhar uma medida de
confirmao de que foram de fato escolhidos por Deus para a salvao, e que o que Deus
comeou, ir tambm completar (1:6).

A maioria dos cristos professos so parasitas; ou seja, eles se beneficiam de uma igreja ou
ministrio sem partilhar de seus custos e responsabilidades. Mesmo sabendo que a igreja ou
ministrio requer muita assistncia financeira e prtica, eles deixam que outras pessoas faam
os sacrifcios necessrios. Alguns deles valorizam a igreja ou ministrio o bastante para que
estejam querendo ajudar se souberem que ela fracassar sem a assistncia deles, mas no
antes da organizao ter chegado a to desesperada condio.

Se voc um parasita, geralmente difcil para outras pessoas reconhecerem isso,
especialmente se voc parece ser muito entusiasmado e incentivador sobre a igreja e o
ministrio, e por isso que voc capaz de desavergonhadamente permanecer um parasita da
organizao. Mas Deus sabe o que voc , e mantm tudo registrado. Ele conhece aqueles que
so generosos e aqueles que no so, tanto que Paulo escreve: Lembrem-se: aquele que
semeia pouco, tambm colher pouco, e aquele que semeia com fartura, tambm colher
fartamente (2Corntios 9:6). De fato, essa a principal razo de Paulo para se regozijar com
a generosidade dos filipenses: No que eu esteja procurando por ofertas, mas o que pode ser
creditado na conta de vocs (Filipenses 4:17).

Voc um fiel participante no evangelho, ou um desavergonhado parasita? Voc se pe em
primeiro lugar, mesmo quando a igreja ou ministrio estejam em grande necessidade? Mas
talvez voc ainda no tenha o suficiente apesar do seu egosmo. Deus diz a seu povo atravs
de Ageu: Aquele que recebe salrio, recebe-o para coloc-lo numa bolsa furada (...) e o que
vocs trouxeram para casa eu dissipei com um sopro. E porque o fiz?, (...) Por causa do
meu Templo, que ainda est destrudo, enquanto cada um de vocs se ocupa com a sua
prpria casa (Ageu 1:6-9). E ento o profeta diz: Vejam onde os seus caminhos os levaram
(v. 5 e 7). Voc pode pensar que mais seguro colocar as suas necessidades em primeiro
lugar, mas essa segurana iluso, visto que o prprio Deus ir virar-se contra voc.

Paulo se regozija que os filipenses no sejam parasitas, mas que eles tenham repetidamente o
ajudado, mesmo s custas de seu prprio bem-estar e convenincias. Contudo, como
mencionado acima, Paulo se regozija no apenas porque ele recebeu um donativo, mas
principalmente porque isso uma evidncia da genuna converso dos filipenses e porque ele
sabe que Deus ir recompens-los ricamente. Quanto ao prprio Paulo, ele diz que aprendeu o
segredo de estar contente (v. 12). Ele se tornou desprendido e independente de suas
circunstncias, no por pura fora de vontade ou deciso, mas por Cristo que lhe fortalece (v.
13).

Agora, Filipenses 4:3 diz: Tudo posso naquele que me fortalece. Esse um dos versculos
mais populares, porm usados equivocadamente, em toda a Bblia se as pessoas
compreendessem o que ele significa, talvez no fosse to popular. As pessoas o aplicam a
qualquer coisa que faam, incluindo coisas relativamente triviais e egostas como esportes,

27
Martin, p. 62.

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24

recreao, educao, carreira e qualquer outra coisa que considerem necessria para alcanar
felicidade e satisfao prprias.

Contudo, Paulo est dizendo que Cristo d a ele foras para permanecer contente (uma
palavra estica para indiferena auto-suficiente), mesmo quando ele est faminto e pobre (v.
12). Ele no est dizendo que Cristo d a ele foras para escalar o Monte Evereste de modo a
fazer um nome para si mesmo, que a maneira como muitas pessoas tendem a usar o
versculo 13 em nossos dias. Mas Cristo vai dar a voc foras para resistir essa provao pelo
bem do evangelho.

Conforme foi demonstrado, Paulo est preocupado principalmente com a condio espiritual
dos conversos, e ele se regozija aos sinais de genuna converso. Esses sinais do a Paulo
confiana de que Deus comeou uma boa obra neles, e que Deus completar sua obra neles
(v. 6). Deus quem soberanamente justifica e santifica, atravs da f e perseverana
soberanamente concedidas, porque a salvao vem de Deus e no dos homens. Aps a
converso, precisamos progredir em santificao e certeza da salvao (2Pedro 1:10), e assim,
aps regozijar-se com seus sinais de genuna converso, Paulo ora pelo crescimento deles.

Paulo comea orando para que os crentes cresam em amor. O amor o verdadeiro produto
da obra do Esprito em uma pessoa (Glatas 5:22), e est intimamente ligado santificao e
certeza da salvao. Na carta em que Joo fala do tema da certeza da salvao (1Joo 5:13),
ele afirma abruptamente: Aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Quem no
ama no conhece a Deus, porque Deus amor (1Joo 4:7-8).

Deus nos ordena a andar em amor, mas pouqussimas pessoas conhecem a definio bblica
de amor. Eles tm tendncia de pensar que amor principalmente uma inclinao emocional
que algum sente por outra pessoa. Mas a Bblia explicitamente define para ns o que amor;
ela nos diz o que significa amar a Deus e amar outras pessoas. Joo escreve: Porque nisso
consiste o amor a Deus: Em obedecer aos seus mandamentos (1Joo 5:3), e tambm: Assim
sabemos que amamos os filhos de Deus: amando a Deus e obedecendo aos seus
mandamentos (1Joo 5:2). Em outro lugar, Paulo explica que o amor obedece e cumpre os
mandamentos de Deus sobre como devemos tratar as outras pessoas (Romanos 13:8-10).

Portanto, quando Deus nos manda am-lo e aos outros, ele nunca est apelando para as nossas
emoes, mas est apelando para a nossa vontade. Ou seja, pela graa soberana de Deus,
devemos decidir obedecer aos mandamentos de Deus concernente a como devemos tratar
Deus e outras pessoas, e essa deciso para amar refletida pelas aes correspondentes.
Quando Deus nos ordena a amar os outros, certamente ele no est dizendo: Voc tem que
estar emocionalmente inclinado a outras pessoas; pelo contrrio, ele est dizendo: Voc
deve se relacionar com as outras pessoas de acordo com os divinos preceitos registrados nas
Escrituras.

Paulo no estava orando para que os filipenses comeassem a amar, uma vez que eles j
tinham demonstrado seu amor, sendo participantes no evangelho. Ao contrrio, Paulo estava
orando para que eles fossem abundantes no amor ou transbordassem em amor. Isso incluiria
mais e mais auto-negao pelo bem do evangelho.

Como esse crescimento em amor vai acontecer? Se o amor tem a ver com consciente
obedincia aos preceitos e mandamentos bblicos, ento necessrio um pr-conhecimento
intelectual desses preceitos e mandamentos. Concordemente, Paulo ora para que o amor deles

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venha a abundar mais em conhecimento e em toda a percepo (1:9). Uma vez que a palavra
que traduz em geralmente significa por ou com, possvel traduzir a sentena como:
Eu oro para que o amor de vocs abunde por meio de conhecimento.
28
Certamente, uma
traduo tem: eu oro para que o amor de vocs continue crescendo por causa de seu
conhecimento e percepo (traduo Gods Word). Em todo caso, qualquer traduo ou
explicao desse versculo que separe amor e conhecimento est errado.

A palavra traduzida como conhecimento aparece vinte vezes no Novo Testamento. Mais
que uns poucos estudiosos anti-intelectuais tentam suavizar ou distorcer seu significado e
implicao, especialmente visto que a palavra aparece aqui em conexo prxima com amor;
contudo, a palavra sempre se refere ao conhecimento intelectual sobre as coisas de Deus,
uma compreenso mental da verdade espiritual,
29
conhecimento doutrinrio
30
e
conhecimento teolgico.
31
Portanto, estudar as Escrituras, ouvir sermes, ler livros e se
envolver em discusses teolgicas, tem tudo um relacionamento direto com o seu crescimento
em amor e obedincia.

verdade que se voc tem conhecimento sem amor, ento voc no nada (1Corntios 13:2).
Contudo, muitas pessoas que enfatizam isso no sabem a definio bblica de amor em
primeiro lugar, de modo que o que eles querem dizer que voc tem que ter calor emocional
em acrscimo ao conhecimento teolgico. Mas a Bblia no nos ensina isso. Alm do mais, o
remdio deles que voc tem que considerar amor (falsamente definido por eles) como
superior a conhecimento. Mas isso tambm falso.

Antes, uma vez que o amor obedincia aos mandamentos de Deus em todos os seus
relacionamentos, quer para com Deus ou com outras pessoas, ter conhecimento sem amor
significa que voc no obedece ao que voc sabe que Deus requer de voc. Em adio, o amor
no superior ao conhecimento, assim como a sua obedincia aos mandamentos de Deus no
superior ao seu conhecimento de tais mandamentos, uma vez que a obedincia aos
mandamentos de Deus nem possvel sem o conhecimento dos mesmos. Voc precisa
primeiro conhecer esses mandamentos, antes que possa conscientemente obedecer a eles, e
deliberadamente por eles ordenar a sua vida. A teologia torna o amor possvel.

Jesus conclui o seu Sermo da Montanha dizendo que ns devemos ouvir as suas palavras e
p-las em prtica (Mateus 7:24-27). Se ns no ouvirmos as palavras dele primeiro, ento
nada haver para pormos em prtica. Andar em uma espcie de amor que sem um prvio
conhecimento dos mandamentos e preceitos de Deus realmente praticar uma moralidade
pecaminosa e arbitrria. Portanto, para andar em amor bblico, voc deve ter conhecimento
teolgico; de outro modo, voc est apenas enganando a si mesmo em pensar que voc est
andando em amor, e que Deus aprova voc mais do que aqueles que so diligentes estudantes
de teologia. Se voc se recusa a estudar teologia, j demonstrou que no ama a Deus.

Muitas pessoas usam erradamente 1Corntios 8, que diz: O conhecimento incha (v. 1, NIV).
Tirando isto do contexto e ignorando outros versculos relevantes, eles tm usado essa
passagem para fazer falsos contrastes entre conhecimento e amor, e para atacar o
conhecimento teolgico. Porm o versculo em seu todo diz: Com respeito aos alimentos
sacrificados aos dolos, sabemos que todos temos conhecimento. O conhecimento incha, mas

28
Clark, p. 20.
29
Martin, p. 66
30
James Montgomery Boice, Philippians: An Expositional Commentary; Baker Books, 1971, 2000; p. 46.
31
Motyer, p. 56.

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o amor edifica. Para parafrasear, Paulo est dizendo que todos ns sabemos alguma coisa
sobre como considerar comida sacrificada aos dolos, mas se voc no est obedecendo os
preceitos de Deus no seu relacionamento com os outros (isto , andando em amor), ento ao
invs de estar fazendo algo construtivo com esse conhecimento, isso vai s fazer voc pensar
que superior aos outros.

Assim, conhecimento sem obedincia pode fazer voc cheio de orgulho, mas o conhecimento
com obedincia ir edificar a igreja. Por outro lado, existem pessoas que, por no terem
conhecimento, tm uma definio anti-bblica de amor. E precisamente andando nessa
espcie de amor anti-bblico que eles pensam que so superiores a aqueles que tm
conhecimento teolgico. Assim, existem aqueles que tm conhecimento bblico, mas se
recusam a obedec-lo (isto , andar em amor), e existem aqueles que pensam que andam em
amor, mas se recusam a se desenvolver no conhecimento bblico. O primeiro grupo traz
condenao sobre si, visto que desobedecem o que sabem sobre os mandamentos de Deus, e o
segundo grupo no tm nem conhecimento nem amor, e est completamente nas trevas.
32

Deus desaprova ambos os tipos de pessoas.

Em todo caso, Paulo tem a mais alta considerao por conhecimento teolgico na medida em
que ele se relaciona com a vida e o ministrio. Por exemplo, em resposta a um criticismo
sobre a sua habilidade de oratria, ele escreve: Eu posso no ser um orador eloqente;
contudo tenho conhecimento (2Corntios 11:6). Ele no diz, mas tenho amor.
Conhecimento teolgico o fundamento da vida, do ministrio e o amor. A falha em
compreender e aceitar isso resultar em uma vida crist desfigurada e aleijada, se que
pode ser chamada de crist.

Paulo ora para que o amor dos filipenses viesse a abundar em conhecimento, mas ele diz
que esse amor devia crescer tambm em discernimento. A palavra traduzida por
discernimento pode significar percepo, discriminao ou julgamento (KJV). Paulo
est se referindo faculdade que capacita uma pessoa a discriminar entre o certo e o errado, o
bem e o mal, e tomar decises morais. O versculo 10 providencia o contexto que confirma
essa compreenso: . . . para discernirem o que melhor, a fim de serem puros e irrepreens-
veis at o dia de Cristo. a habilidade em fazer julgamentos morais sadios que permite ao
Cristo permanecer puro e imaculado. Dado este contexto, todo o discernimento (NKJ-V,
NASB, ESV) uma traduo melhor.

Dessa forma, Paulo est orando para que o amor deles crescesse em conhecimento teolgico e
em discernimento moral. A idia contempornea de amor frequentemente equivale a uma
aceitao da ilegalidade sem discriminao e sem julgamento. Contudo, o amor bblico se
refere a obedincia aos mandamentos divinos em todos os nossos relacionamentos,
caracterizado por discriminao moral. O amor bblico judicioso no sentido de que ele faz
julgamentos morais sobre pessoas, e ento faz alguma coisa quanto a isso (1Corntios 5:3-5).

Jesus nunca falou sobre esse tipo de discernimento moral; antes, ele falou somente contra
julgamentos hipcritas e anti-bblicos. Ele era contra aqueles que julgavam os outros, mas se
recusavam a julgarem-se a si mesmos pelos mesmos parmetros, ele era contra aqueles que
usavam parmetros anti-bblicos de julgamento, tais como a tradio humana. Por exemplo,

32
Desde que o amor bblico requer conhecimento como um pr-requisito, ningum pode afirmar estar andando
no amor bblico sem conhecimento bblico. Assim, as duas combinaes inaceitveis so conhecimento bblico
sem amor bblico, e amor anti-bblico sem conhecimento. A nica combinao aceitvel conhecimento com
amor bblico.

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ele diz: Hipcrita, tire primeiro a viga do seu olho, e ento voc ver claramente para tirar o
cisco do olho do seu irmo. Ele nunca diz que voc no deve remover a manchinha de
sujeira do olho do seu irmo, mas somente que voc devia primeiro tirar a viga que est no
seu olho. Isso fala contra a hipocrisia e no se ope a que se faa julgamentos morais.

O mesmo verdade com Paulo. Em Romanos 2, ele escreve que aqueles que fazem
julgamento sobre outras pessoas, mas que fazem as mesmas coisas, no podem escapar do
julgamento de Deus. Mas a inteno dele argumentar com o fato de que todo mundo
pecador, e tem necessidade da salvao pela soberana graa de Deus. Por exemplo, os judeus
podiam julgar os gentios como pecadores porque eles cometiam assassinato e adultrio, mas
os prprios judeus tambm cometiam assassinato e adultrio; portanto, os judeus no deviam
pensar que estavam isentos de julgamento apenas porque eram judeus. Mas Paulo no diz que
os julgamentos deles eram falsos, mas meramente hipcritas ele nunca diz que assassinato e
adultrio so aceitveis. De fato, ele acrescenta: Sabemos que o juzo de Deus contra os que
praticam tais coisas conforme a verdade (Romanos 2:2).

Uma vez um adltero me disse: Ento eu sou uma pecador! Mas voc deve amar os
pecadores, e voc deve me amar. Porm, ele se referiu a si mesmo como um pecador
somente porque isso era o de que eu o chamaria, e ele nunca quis dizer isso como uma
admisso de que seu adultrio era errado. Ele era com certeza diferente do homem em Lucas
18, que diz em humilde arrependimento: Deus, tem misericrdia de mim, que sou pecador
(v. 13). E dizendo que eu devia am-lo, ele somente queria dizer que eu devia aceit-lo com
seu adultrio, e parar de dizer que ele estava errado.

Esse homem estava usando termos cristos para me manipular e silenciar. Eu percebi o
engano e o expus, mas a estratgia dele funciona com muita freqncia com cristos que
tentam trazer pecadores ao arrependimento. Ns temos que novamente jogar a culpa disso
sobre uma ignorncia de teologia, visto que esses crentes no deveriam ficar to facilmente
confundidos, mas antes deveriam ser imunes manipulao, se entendessem o que essas
palavras bblicas significam.

Da prxima vez que algum queira que voc o ame, pense sobre exatamente o que ele quer
com isso, e exatamente o que ele est dizendo que voc deveria fazer. Se o que ele est
dizendo antibblico, voc no est na obrigao de fazer. Ele sabe que voc se submete
autoridade bblica, e ele est tentando usar aquela autoridade para manipular voc,
apresentando-lhe aquela autoridade de maneira errada. No se deixe enganar sempre que
seja cabvel, o amor bblico corajosamente confronta as pessoas sobre suas transgresses, e
prontamente repreende-os por suas heresias (Provrbios 27:5; Tito 1:13). Isso no para
alcanar alguma auto-satisfao em depreciar os outros, mas para acord-los e restaur-los. Se
gentil ou severa, a confrontao o recurso bblico pelo qual Deus algumas vezes
soberanamente concede arrependimento a pecadores.

Ao obter conhecimento teolgico que torna possvel o amor, e crescendo em discernimento
moral que capacite esse amor a discriminar entre o certo e o errado, o crente preservado
puro e sem mcula diante de Deus. Assim, conhecimento e discernimento so bsicos para
o todo da tarefa da vida crist, mas com certeza especialmente para o dever do amor cristo.
33
Considerando que Deus salvou o crente quando ele era pobre de esprito, agora ele se
tornou rico na f, e cheios dos frutos da justia (Filipenses 1:11). Entretanto, todas essas

33
Mortyer, p. 57.

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bnos vm atravs de Jesus Cristo. Isto , somente cristos podem ser puros e sem
mcula diante de Deus, no por seus prprios mritos e esforos, mas somente atravs de
Cristo. E isso tudo para o fim ltimo da glria e louvor de Deus.

FILIPENSES 1:12-26.
Quero que saibam, irmos, que aquilo que me aconteceu tem, ao contrrio, servido para o
progresso do evangelho. Como resultado tornou-se evidente a toda a guarda do palcio e a
todos os demais que estou na priso por causa de Cristo. E os irmos, em sua maioria,
motivados no Senhor pela minha priso, esto anunciando a palavra com maior determina-
o e destemor.

verdade que alguns pregam a Cristo por inveja e rivalidade, mas outro o fazem de boa
vontade. Estes o fazem por amor, sabendo que aqui me encontro para a defesa do
evangelho. Aqueles pregam Cristo por ambio egosta, sem sinceridade, pensando que me
podem causar sofrimento enquanto estou preso. Mas, que importa? O importante que de
qualquer forma seja por motivos falsos ou verdadeiros, Cristo est sendo pregado, e por
isso me alegro.

De fato, continuarei a alegrar-me, pois sei que o que me aconteceu resultar em minha
libertao, graas s oraes de vocs e ao auxilio do Esprito de J esus Cristo. Aguardo
ansiosamente e espero que em nada serei envergonhado. Ao contrrio com toda a
determina-o de sempre, tambm agora Cristo ser engrandecido em meu corpo, quer pela
vida, quer pela morte; porque para mim o viver Cristo e o morrer lucro. Caso continue
vi-vendo no corpo, terei fruto do meu trabalho. E j no sei o que escolher! Estou
pressionado dos dois lados: desejo partir e estar com Cristo, o que muito melhor; contudo,
mais necessrio, por causa de vocs, que eu permanea no corpo. Convencido disso, sei
que vou permanecer e continuar com todos vocs, para o seu progresso e alegria na f, a
fim de que, pela minha presena, outra vez a exultao de vocs em Cristo J esus transborde
por minha causa.

Os filipenses se preocupavam profundamente com Paulo, e tinham repetidamente enviado a
ele apoio financeiro e prtico. A priso de Paulo tinha renovado a preocupao deles por ele, e
ento o apstolo responde ao interesse deles pelo seu bem estar. Visto que os filipenses foram
fiis participantes no evangelho desde o incio, ns podemos facilmente compreender porque
Paulo se regozija quanto a isso e os elogia. Mas Paulo prossegue falando sobre sua priso.
Esperamos alguma coisa dele que no sejam amargas queixas?

Mas Paulo no hipcrita. Exatamente como ele louva os filipenses por colocarem o
evangelho em primeiro lugar, mesmo quando se faz necessrio auto-negao e sacrifcio,
Paulo mostra que ele tambm pe o evangelho em primeiro lugar, mesmo quando ele est na
priso por causa do evangelho. Assim, ele relata aos filipenses informaes sobre sua situao
no contexto de sua preocupao com o evangelho, no para sua auto-preservao. Ele faz um
sumrio de seus pensamentos sobre sua situao dizendo que o que aconteceu a ele serviu
para o avano do evangelho (v. 12). Uma vez que essa a principal preocupao tanto de
Paulo quanto dos filipenses, essa a maneira de Paulo ver a situao e de assegurar os
filipenses.

Ento, ele providencia alguns detalhes sobre como o evangelho est avanando. Primeiro, por
causa da sua priso, toda a guarda do palcio tomou conhecimento do evangelho. Os
soldados que guardavam Paulo estavam cientes de que ele no est preso por assassinato ou

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roubo, mas por causa da sua religio. Talvez discusses sobre este prisioneiro entre eles
mesmos tenha resultado em mais pessoas tomando conhecimento do evangelho. Segundo, por
causa da posio corajosa de Paulo por Cristo, agora que ele est preso, outros crentes so
levados a proclamar o evangelho com maior ousadia e diligncia.

Com relao a esse segundo ponto, Paulo menciona algumas pessoas que realmente pregam
a Cristo por inveja e rivalidade, e por ambio egosta. possvel a um ministro perder de
vista as suas prioridades, de forma que, ao invs de por o evangelho em primeiro lugar,
mesmo custa do seu prprio bem-estar e proeminncia, ele busca se tornar um pregador
maior que os outros, e se tornar uma celebridade. Os Doze discutiram entre si sobre quem
seria o maior, mas Cristo explicou a eles que o ministrio no se refere a quem alcana a
maior proeminncia, mas quem presta servios humildes por causa do evangelho.

Assim, essas pessoas tinham motivos muito errados, visto que eles pregavam a Cristo
motivados por inveja, rivalidade e ambio egosta. Contudo, Paulo nunca diz que eles
estavam pregando uma falsa mensagem, e essa certamente a razo pela qual ele nunca diz
que eles deveriam ser detidos. Como Martin observa: O autor de 2Corntios 11:4 e Glatas
1:6-9 nunca poderia ter permitido uma doutrina errnea ou deixar escapar uma oportunidade
para combater falsos ensinamentos.
34
Essas pessoas no estavam pregando falsa doutrina,
mas estavam pregando doutrinas bblicas por motivos errados. Um comentarista escreve: Se
quisessem irritar Paulo, eles poderiam ter sido mais bem sucedidos atacando sua doutrina.
Eles deviam ser um tanto estpidos.
35
Certamente, eles estavam errados, e Deus os
responsabilizaria, mas Paulo nunca disse para eles pararem, pois Cristo est sendo pregado.
Agora, muitas pessoas hoje parecem estar dizendo a mesma coisa, mas o que elas dizem
difere grandemente do que Paulo est dizendo. Elas podem dizer que nossas diferenas em
teologia no importam, conquanto que Cristo seja pregado. Mas se h diferenas em nossa
teologia, todos ns estamos pregando a Cristo? Isso depende de sobre o que estamos
discordando, e isso precisamente o porqu devemos argumentar sobre os pontos nos quais
discordamos, com respeito verdade e relevncia deles. Paulo nunca diz que nossa teologia
no importa conquanto que Cristo seja pregado, visto que o fato de estarmos pregando
realmente a Cristo depende, antes de tudo, de nossa teologia ser correta.
O que Paulo diz que pessoas pregando com motivos errados no teologia errada podem,
todavia, promover o evangelho, e por isso ele se regozija. Hoje em dia, as pessoas tendem a
fazer o contrrio elas desejam parar aqueles que pregam a partir de motivos errados, mas
no aqueles que pregam uma teologia errada. Certamente, isso no significa que Paulo aprove
os motivos errados deles, mas ele est dizendo que ele se regozija, a despeito dos motivos
errados deles, pois eles ainda esto pregando uma mensagem correta, por meio da qual Deus
ainda pode salvar seus eleitos. Gordon Clark relata o seguinte incidente:
Na Universidade da Pensilvnia, um professor de histria leu para os seus alunos o
sermo Pecadores nas Mos de um Deus Irado de Jonathan Edwards. O objetivo do
professor era mostrar quo rudes, desagradveis e rabugentos os Puritanos da Nova
Inglaterra eram. Por causa de sua leitura, contudo, pelo menos um estudante foi
convertido ao Cristianismo.
36


34
Martin, p. 76
35
Clark, p. 28.
36
Ibid., p. 29.

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Esse professor estava obviamente lendo o sermo a partir de uma razo imoral, mas o que ele
estava lendo, todavia, apresentou uma mensagem bblica, por meio da qual Deus converteu
pelo menos uma pessoa na sala de aula. Embora desaprovemos o motivo do professor para ler
o sermo, e ele era mui provavelmente um no-cristo, ns, todavia, nos regozijamos em sua
ao m-intencionada por causa de seu efeito. Isso o que Paulo est tentando transmitir. Mas
quando diz respeito teologia, Paulo nunca abre mo, e nem ns deveramos.
Paulo continua para dizer que ele est confiante de sua libertao (v. 19), mas isso no
significa necessariamente que ele pense que ser solto da priso, visto que ele imediatamente
comea a tratar da possibilidade da morte. Antes, ele est mais provavelmente se referindo
sua ltima vindicao, especialmente diante de Cristo, de forma que ele em nada ser
envergonhado, e Cristo ser engrandecido, quer pela vida quer pela morte.
O que se segue so alguns versculos difceis e debatidos (v. 21-26). Eu concordo com muitos
comentaristas que o versculo 22 no significa necessariamente que Paulo tinha uma escolha
entre a vida e a morte. De fato, muito improvvel que Paulo esteja dizendo isso, visto que a
vida e a morte esto nas mos de Deus somente (Tiago 4:13-15). Antes, parece que Paulo est
abrindo uma janela para ns olharmos para o seu pensamento, e observar a tenso interna
gerada pelas duas possibilidades.
Para Paulo, a morte cumpriria o desejo de toda a sua vida, isto , encontrar a Cristo. Contudo,
seria mais benfico para os crentes se Paulo permanecesse. Se a escolha fosse concedida a
Paulo, qual ele escolheria? Uma conduz ao ganhar a Cristo, e a outra conduz ao trabalhar
mais para Cristo. Ele conclui que h trabalho adicional que ele pode fazer pela causa do
evangelho, e para o progresso dos crentes na f. Se o versculo 25 est realmente dizendo que
ele tinha confiana que permaneceria, no parece que ele tenha obtido isso a partir de
revelao direta; antes, parece ser o resultado de seu processo de raciocnio nos versculos 21-
24. Todavia, o versculo 27 implica que ele estava incerto sobre o que lhe aconteceria.
Embora o significado preciso desses versculos requeira uma discusso mais longa, as
preocupaes dominantes que ditavam o pensamento de Paulo so bvias. Isto , Paulo se
importava relativamente pouco com o que lhe aconteceria, mas ele se importava
principalmente com a glria de Deus, o avano do evangelho no mundo, e o progresso da f
nos crentes. A obsesso de Paulo era o evangelho. Qual a sua?




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3. UNIDOS PELO EVANGELHO

FILIPENSES 1:27-30
No importa o que acontea, exeram a sua cidadania de maneira digna do evangelho de
Cristo, para que assim, quer eu v e os veja, quer apenas oua a seu respeito em minha
ausncia, fique eu sabendo que vocs permanecem firmes num mesmo esprito, lutando
unanimes pela f evanglica, sem de forma alguma deixar-se intimidar aqueles que se
opem a vocs. Para eles isso sinal de destruio, mas para vocs, de salvao, e isso da
parte de Deus; pois a vocs foi dado o privilgio de no apenas crer em Cristo, mas
tambm de sofrer por ele, j que esto passando pelo mesmo combate que me viram
enfrentar e agora ouvem que ainda enfrento.

As pessoas esto sempre falando de unidade sobre como ela boa e como ela importante.
Mas em volta de que espera-se que nos unamos? Em que similaridades temos que insistir? Ou
no insistir em nenhuma? Que diferenas temos que desconsiderar, e quais so inaceitveis?
Ou todas as diferenas so aceitveis? Algumas pessoas tentaram se unir em volta da torre de
Babel, mas Deus as espalhou.

Da mesma maneira que Paulo elogia os filipenses por colocar o evangelho em primeiro lugar,
e da mesma forma como ele mostra que ele tambm pe o evangelho em primeiro lugar, ele
urge para que os crentes se unam em volta desse objetivo e propsito isto , o evangelho e
seu avano. Para muitas pessoas, teologia o fator de menor importncia quando se trata de
unidade, tanto que todos os tipos de pessoas so encorajadas a se unirem, mesmo quando as
suas teologias contradizem umas as outras. Por outro lado, a unidade crist pe a teologia
crist em primeiro. Se no podemos concordar em assuntos teolgicos, no existe como
discutir outros assuntos relacionados com unidade. Se voc afirma e prega um evangelho
diferente do meu, ento como nos unirmos? Porque nos uniramos? Qualquer unidade que
desconsidere a teologia superficial e sem significado.

Contudo, uma vez que concordamos sobre o que constitui a mensagem do evangelho, e uma
vez que concordamos com o propsito comum de levar adiante o evangelho, ento temos
uma base bblica e significativa para unidade. Essa unidade deveria ser to forte que
contenderamos como um s homem pela f do evangelho. E por causa desse evangelho,
ordenaremos as nossas vidas de uma maneira que traga a ele honra e no descrdito (v. 27).

Os pecadores se oporo a ns. Assim como uma verdadeira unidade crist tem uma teologia
bblica em comum como seu fundamento, embora os pecadores paream ter diversas crenas
e culturas, todos os pecadores de fato tm um nico propsito isto , se opor ao evangelho.
Como Jesus diz: Aquele que no est comigo est contra mim; e aquele que comigo no
ajunta, espalha (Mateus 12:30). Naturalmente no-crentes podem aparentemente se unirem,
visto que as diferenas deles so somente superficiais, enquanto que os verdadeiros cristos
diferem de todos os outros num nvel fundamental. No final das contas, existem na realidade
duas opinies ou unidos para promover o evangelho, ou unidos para se oporem a ele.

A oposio contra aqueles de ns que se unem em volta do verdadeiro evangelho um sinal
da nossa salvao e da condenao deles. Que nos uniramos em volta da verdadeira
mensagem do evangelho e at negaramos nossos prprios interesses para promov-lo, um
sinal de que Deus nos escolheu para a salvao e nos transformou para o servio. Isso
porque ns sabemos que Deus quem soberanamente nos concede a graa de crer no
evangelho, e ento soberanamente nos concede a graa de sofrer por causa do evangelho.

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Por outro lado, que descrentes se oporiam a aqueles de ns que nos unimos em volta do
evangelho os expe como rprobos, designados por Deus para a condenao eterna.
Certamente, alguns deles podem ser como Paulo, que perseguiu a igreja no princpio, mas
depois foi soberanamente transformado por Deus. Mas a menos que isso acontea, qualquer
um dos que se ope a aqueles que se unem em volta do evangelho se expe como no-salvo,
e condenado destruio.

Portanto, quando pecadores se ope sua valente posio pelo evangelho, se regozije por
Deus lhe ter concedido f para crer no evangelho, e graa para sofrer pelo evangelho.
Qualquer que seja o lugar onde o levamos, o evangelho vida para os eleitos, e morte para os
rprobos (2Corntios 2:14-16 ). Diferentes das unidades humansticas pecaminosas, nossa
unidade em volta do evangelho no para aumentar a nossa habilidade de auto preservao;
antes, o reverso a verdade, pois estamos abrindo mo da auto-preservao por amor ao
evangelho (Marcos 8:35).

FILIPENSES 2:1-11
Se por estarmos em Cristo ns temos alguma motivao, alguma exortao de amor,
alguma comunho de esprito, alguma profunda afeio e compaixo, completem a minha
alegria, tendo o mesmo modo de pensar, o mesmo amor, um s esprito e uma s atitude.
Nada faam por ambio egosta ou por vaidade, mas humildemente considerem os outros
superiores a si mesmos. Cada um cuide, no somente dos seus interesses, mas tambm dos
interesses dos outros.

Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo J esus, que embora sendo Deus, no considerou
que o ser igual a Deus era algo a que devia apegar-se; mas esvaziou-se a si mesmo, vindo a
ser servo, tornando-se semelhante aos homens. E, sendo encontrado em forma humana,
humilhou-se a si mesmo e foi obediente at a morte, e morte de cruz! Por isso Deus o
exaltou a mais alta posio e lhe deu o nome que est acima de todo o nome, para que ao
nome de J esus se dobre todo joelho, nos cus, na terra, e debaixo da terra, e toda lngua
confesse que J esus Cristo o Senhor, para a glria de Deus o Pai.

Os participantes no evangelho esto unidos pelo evangelho; eles se juntam para promover
uma mensagem e um propsito. Fazendo isso, eles evidenciam que so com certeza os
escolhidos de Deus, e ao mesmo tempo todos aqueles que se ope a eles como os condenados
por Deus. Contudo, hbitos pecaminosos obstinados permanecem na pessoa mesmo depois da
converso, e vrias circunstncias podem provocar seu egosmo remanescente para proteger
seus prprios interesses, ainda que custa de outros e do evangelho, ameaando assim a
unidade crist.

Portanto, Paulo defende a abnegao, para que eles no possam perder de vista o que
importante, e que eles permanecero firmes em sua unidade em torno do evangelho. A
santificao bblica no vem somente pela orao ou por fora de vontade, mas vem e cresce
por lembrar e persuadir repetidamente os crentes a obedecer os preceitos de Deus e seguir o
exemplo de Cristo.

Consequentemente, Paulo os faz lembrar da participao que tiveram juntos no evangelho.
Como ele enfatiza em outro lugar, existe apenas um corpo de crentes, chamados por Deus
para uma esperana. Essa comunidade unida por um Esprito, um Senhor, uma f, um
batismo e um Deus e Pai (Efsios 4:4-6). No h como alcanar a verdadeira unidade com

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aqueles fora desse corpo, nem desejvel a unidade com eles. Mas todos aqueles que
verdadeiramente participam dos supremos e exclusivos benefcios do evangelho, sem dvida
tm alguma coisa importante em comum, e isso deve lev-los unidade.

Quando a ambio egosta e a v presuno se intromete para minar a unidade, ns
devemos lutar para preserv-la, mesmo custas dos nossos prprios interesses e orgulho.
Assim, Paulo estimula a auto-negao em face ao egosmo, e prescreve a humildade para
superar o orgulho. Ns devemos estar alerta no apenas quanto a ns mesmos, mas tambm
pelo interesse dos outros. Se fomos realmente convertidos por Deus, isto , se recebemos os
benefcios do evangelho, ento unamo-nos em volta de sua nica mensagem e aspirao, e
assim, tenhamos o mesmo modo de pensar. Aqueles que so participantes no evangelho,
que sejam tambm unidos pelo evangelho.

Para instruir e encorajar os filipenses a praticar a auto-negao, Paulo cita o exemplo de Jesus
Cristo nos versculos 5 e 11. Ainda que uma exegese precisa dessa passagem envolva
algumas dificuldades, o significado geral claro. Jesus tinha sempre sido Deus, mas ele no
se apoderou disso de modo que se recusasse a se humilhar ao tomar atributos humanos para
redimir os eleitos. Antes, sendo Deus, ele voluntariamente se submeteu humilhao de se
tornar escravo. Alm disso, ele foi obediente vontade do Pai ao ponto de voluntariamente
morrer uma morte de criminoso!

Onde a NIV diz que ele se fez nada, a NASB diz que ele esvaziou-se a si mesmo, que
mais literal. Algumas pessoas tm falsamente inferido dessa expresso que Jesus tinha posto
de lado alguns dos seus atributos divinos na sua encarnao. Isso chamado de teoria kenosis
ou teologia kentica. Outros tm ido mais longe ao dizer que ele agiu nessa terra como um
mero ser humano movido pelo Esprito Santo. Mas isso uma heresia condenvel. Desde que
os atributos de um ser o definem, um ser que deixa de lado qualquer de seus atributos
originais essenciais (assumindo que seja possvel fazer isso, em primeiro lugar ), cessa de ser
o ser original.

Isto , se Jesus tivesse deixado de lado qualquer dos seus atributos divinos, ele teria cessado
de ser Deus. Uma vez que so precisamente os divinos atributos que fazem Deus ser Deus,
no faz sentido dizer que Deus pode ser Deus se ps de lado alguns de seus divinos atributos.
Contudo, Deus imutvel, de forma que se alguma vez Jesus foi Deus, ele nunca poderia
cessar de ser Deus. Portanto, aqueles que afirmam a impossvel e absurda teoria kenosis,
arriscando perder as prprias bases sobre as quais eles podem se chamar cristos, se tornam
inimigos da Cristandade. Pelo contrrio, os cristos devem afirmar que Jesus sempre foi
Deus, e ele ainda era Deus quando tomou sobre si atributos humanos e viveu nesse mundo.
37

Ele nunca abandonou qualquer dos seus atributos divinos; ele nunca existiu como um mero
ser humano movido pelo Esprito Santo.

Quando Paulo diz que Cristo esvaziou-se a si mesmo, ele no est retratando Cristo como
um recipiente com divinos atributos que podem ser despejados como gua, aps o que estes
atributos no estariam mais nele, pelo menos at a sua ressurreio ou ascenso. O propsito
da passagem lembrar a humildade e a humilhao de Cristo para admoestar e encorajar os

37
Naturalmente, Deus o Filho, nunca viveu na terra no sentido que ele estava completamente restrito ao seu
corpo humano; de outro modo, ele teria certamente deixado de lado o divino atributo da onipresena, o que
impossvel. Antes, Deus o Filho sempre foi e ainda onipresente, mesmo quando ele viveu na terra de acordo
com essa natureza humana, e mesmo agora, sua natureza humana no onipresente, ainda que a sua natureza
divina certamente seja.

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crentes a praticar a auto-negao, e assim, preservar a unidade deles em volta do evangelho.
A humilhao de Cristo no estava em esvaziar-se a si mesmo de alguma coisa, mas antes,
ele humilhou-se a si mesmo se tomando atributos humanos (v. 7). Seu ato de esvaziar-
se estava nesse ato de tomar uma natureza humana. Dizer que ele esvaziou-se a si mesmo
, portanto, somente uma metfora, assim como quando Paulo diz: Contudo, mesmo que eu
esteja sendo derramado como oferta de bebida (v. 17), ele no est dizendo que seus rgos
internos ou seus atributos humanos seriam despejados como lquido de uma garrafa (tambm
2Corntios 12:15; 2Timteo 4:6). O ponto que Cristo praticou a auto-negao e o auto-
sacrifcio em favor de ns (2Corntios 8:9).

Esse o maior exemplo de auto-negao, e Paulo nos chama a adotar a mesma atitude, tendo
a mesma prontido para negar nossa ambio egosta ou v presuno por causa do
evangelho e dos outros crentes. Como foi mencionado, vrias circunstncias podem provocar
nosso egosmo remanescente para proteger os nossos interesses, ameaando assim a unidade
crist. em horas como essas que devemos estar querendo nos humilhar por uma causa
maior, isto , pela mensagem e pelo propsito em volta do qual devemos todos nos unir.

Por causa do sacrifcio e da submisso voluntria de Cristo, Deus o exaltou ao mais alto
lugar, para que todos tenham que ador-lo. Mas para comear, Cristo no era Deus? Sim, mas
agora estamos nos referindo ao seu estado de encarnado, desde que sabemos que Cristo
manteve seus atributos humanos na ressurreio. Todos devem se ajoelhar diante dele, e isso
inclui todos os falsos deuses e falsos profetas nas religies no-crists. Maom e Joseph
Smith so agora forados a se ajoelharem diante de Jesus Cristo desde os seus lugares no
inferno, em meio a extrema agonia deles no como sinceros adoradores, claro, mas como
inimigos de Cristo derrotados mesmo que seus seguidores enganados pensem que esses
falsos profetas podem lev-los ao cu. Como Pedro escreve: Portanto, humilhem-se debaixo
da poderosa mo de Deus, para que ele os exalte no devido tempo (1Pedro 5:6). Se voc vai
se humilhar se submetendo a Deus, ele o exaltar, embora venha a faz-lo de acordo com o
tempo dele e o plano dele.

FILIPENSES 2:12-18
Assim meus amados, como sempre vocs obedeceram, no apenas na minha presena,
porm muito mais agora na minha ausncia ponham em ao a salvao de vocs com
temor e tremor, pois Deus quem efetua em vocs tanto o querer quanto o realizar, de
acordo com a boa vontade dele.

Faam tudo sem queixas nem discusses, para que venham a tornar-se puros e
irrepreensveis, filhos de Deus inculpveis no meio de uma gerao corrompida e
depravada, na qual vocs brilham como estrelas no universo, retendo firmemente a palavra
da vida. Assim, no dia de Cristo, eu me orgulharei de no ter corrido nem me esforado
inutilmente. Contudo, mesmo que eu esteja sendo derramado como oferta de bebida sobre
o servio que provm da f que vocs tm, o sacrifcio que oferecem a Deus, estou alegre e
me regozijo com todos vocs. Estejam vocs tambm alegres, e regozijem-se comigo.

Cristo deixou aos seus seguidores o exemplo de obedincia ao Pai, e Paulo estimula os
filipenses a imitar o seu Senhor. Agora, os crentes em Filipos j tm uma longa histria de
obe-dincia e fidelidade, desde o primeiro dia quando eles obedeceram ao evangelho de
Cristo como entregue por Paulo. Mas a obedincia deles era dependente da presena desse
apstolo de primeira classe?


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Paulo estava otimista que eles obedeceriam mesmo em sua ausncia, no apenas por causa da
sua idia positiva quanto aos filipenses; antes, Paulo acredita que assim como Deus iniciou
uma genuna obra de graa neles, ele ir tambm completar a sua divina obra neles atravs do
seu soberano poder (1:6), controlando e operando atravs das decises e aes deles para
efetivar a santificao (2:13). Assim como Deus nos salvou fazendo com que nossa vontade
afirmasse o evangelho, ele continua a controlar a nossa vontade, por meio do que Deus
desenvolver seu carter e seu propsito em nossas vidas.

Embora a vontade no seja livre, no sentido de que ela nunca livre do controle de Deus, ela
ainda uma genuna funo da mente, de forma que medida que Deus opera atravs da
nossa vontade para efetuar a santificao, ns continuamos a estar cientes de fazer escolhas
difceis e cnscias na luta contra as tentaes. da vontade de Deus que passemos por tais
provaes, de modo que quando tivermos vencido as tentaes, nossa f aparecer como
ouro, a fim de que o Pai e o Filho possam ser glorificados pelas nossas vidas (J 23:10;
1Pedro 1:7). Portanto, ponhamos em ao a obra salvadora de Deus nas nossas vidas,
obedecendo a Deus com profunda reverncia e temor (v. 12, NLT).

Porque a obedincia deles no dependia da presena e da influncia imediatas do apstolo,
mas antes da soberana graa e poder de Deus, Paulo est confiante que os filipenses podiam
demonstrar at maior obedincia do que quando ele estava l com eles. Pela graa e poder de
Deus, Paulo os admoesta a se humilharem e negarem seus prprios interesses, de modo que
possam preservar a harmonia em sua igreja e manter sua unidade em volta de sua teologia
isto , o evangelho.

Seus esforos para manter a verdadeira unidade no devia ser um empreendimento
individualista, mas a comunidade precisava participar na resoluo dos conflitos entre os
membros (4:3). Isto , um crente tem que assegurar que ele no provoca disputas, e ele deve
negar seus prprios interesses pessoais para preservar a unidade teolgica em volta do
evangelho, mas em adio a isso, um crente maduro tambm deve participar na ajuda a outros
para resolver seus conflitos. Ele no faz isso como um intrometido, mas como um daqueles
que so espirituais (Glatas 6:1), capazes de restaurar outra pessoa. Isso implica que o
dever de ajudar outros desse modo deveria ser desempenhado por aqueles que so mais
espiritualmente maduros, especialmente os presbteros da igreja, e no por nefitos ou
membros problemticos. Em todo caso, o princpio permanece que a comunidade deve ajudar
a resolver conflitos individuais entre os membros.

Assim, em 4:3, Paulo especificamente pede a algum que ele designa como leal
companheiro de jugo para ajudar na reconciliao de duas mulheres, de modo que elas
possam ser literalmente uma mente no Senhor. Novamente, a unidade bblica nunca ignora
desentendimentos teolgicos, mas caracterizada por ser em uma mente e no Senhor. A
unidade bblica uma unidade que encontrada numa compreenso essencial comum da
teologia crist. Aqueles que dizem que deveramos de algum modo nos unirmos apesar dos
importantes desentendimentos em teologia no esto encorajando uma unidade bblica, mas
uma unidade humanista, e assim se fazem inimigos de Cristo e da igreja. A verdadeira
unidade tem que ser baseada em uma teologia comum e bblica.

Um escritor produziu um livro que recomenda a unidade crist a despeito das diferenas
teolgicas; porm, o ttulo desse livro chama sua tentativa de construo de uma estrutura
teolgica! Mas, e se meus desentendimentos teolgicos com ele inclurem at mesmo essa
estrutura teolgica? Encorajando um tipo de unidade que ignora diferenas teolgicas, ele,

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todavia, sugere uma estrutura teolgica com a qual muitas pessoas podem discordar. O
prprio ttulo do seu livro contradiz e destri o seu projeto. Unidade crist impossvel se
existirem diferenas teolgicas maiores, uma vez que a teologia crist que define o que
cristo em primeiro lugar. Qualquer tentativa de esquivar-se desse princpio resultar em
falsa unidade e falsa religio.

melhor cortar completamente a comunho do que comprometer o evangelho. Por outro
lado, se os conflitos envolvem apenas diferenas insignificantes pessoais, ao contrrio de
diferenas teolgicas essenciais, as Escrituras ordenam que neguemos a ns mesmos para
preservar a harmonia por causa do evangelho.

De fato, isso precisamente o que Paulo est dizendo que os filipenses devem fazer. Eles
devem por de lado o interesse pessoal, de modo que possam manter a verdadeira unidade por
causa do evangelho. Ele cita Cristo como o supremo exemplo de abnegao, e expressa sua
confiana que eles imitariam a obedincia do Senhor pela graa e poder de Deus. Isso no
apenas para que eles pudessem experimentar paz e quietude, mas antes para que eles
pudessem ser irrepreensveis e puros diante do mundo, para que possam brilhar como
estrelas no universo, em contraste acentuado com essa gerao corrompida e depravada
composta de incrdulos.

Contudo, nosso papel no principalmente demonstrar comportamento moral e unidade
bblica, como algumas pessoas tm alegado. Elas dizem que um exemplo moral faz mais para
demonstrar a verdade da mensagem do evangelho do que mil sermes, mas eu digo que um
sermo da Bblia faz mais para demonstrar a verdade da mensagem do evangelho do que mil
anos de exemplos morais perfeitos. A menos que haja uma mensagem clara e precisa, seu
exemplo moral bblico pode apenas inspirar algum a se tornar sua prpria idia anti-bblica
de uma pessoa moral, talvez adotando uma falsa religio como o Islamismo ou Budismo.
Certamente, a verdadeira moralidade vem somente como resultado da f em Cristo, mas isso
alguma coisa que ns temos que dizer a eles, e no mostrar a eles. O contedo do
evangelho no vem pela observao. verdade que Deus nos ordena a formar um acentuado
contraste moral com o mundo pelo nosso santo viver, mas isso para que a mensagem possa
ter livre curso, e no porque o exemplo moral por si v fazer tanto bem. O exemplo moral
pela causa do evangelho, no o reverso.

F. F. Bruce certamente est errado quando escreve: Ningum aceitaria a mensagem deles
com seriedade se a maneira deles viverem estiver em discrepncia com a mensagem.
38

Ningum?! Nenhuma pessoa acreditaria no evangelho a menos que a vida dos crentes
estivesse em completo acordo com a mensagem? claro que o Esprito Santo usaria nosso
exemplo moral como um dos meios pelo qual ele chama os eleitos para a f na mensagem,
mas todavia, nosso exemplo moral no um meio necessrio. Somente a prpria mensagem
necessria para estabelecer um objeto de f, e o Esprito Santo pode e traz muitas pessoas
para a f s atravs da mensagem, muitas vezes apesar do pobre exemplo dos crentes.

Eu teria acreditado no evangelho at se eu nunca tivesse visto um crente bom e consistente
antes da minha converso. Vamos pensar nisso: no estou certo de que tenha conhecido
pessoalmente um crente assim quando fui convertido. Pela graa soberana de Deus, eu sabia
que a mensagem podia ser verdadeira mesmo que aqueles que afirmavam segui-la no
vivessem de acordo com ela. Pode existir toda uma multido de razes porque eles falham

38
F. F. Bruce, International Biblical Commentary: Philippians; Hendrickson Publishers, 1983, 1989; p. 85.

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em viver pela sua f uma das quais sendo que a maioria daqueles que reivindica serem
cristos so eles mesmos falsos conversos.

Rejeitar a mensagem do evangelho ou apostatar da f por causa de hipcritas ou escndalos
na igreja completamente irracional. Talvez aqueles hipcritas nunca tenham sido cristos
verdadeiros, ou talvez eles tenham cometido um deslize temporrio. E se voc rejeitar o
evangelho ou apostatar por causa deles, ento talvez voc tambm esteja entre os rprobos ou
falsos conversos. O que podemos dizer com certeza que voc estpido.

Deus te responsabilizar pela sua atitude para com o evangelho, e voc ir responder
diretamente a ele. Como pessoas que se declaram seguidoras de Cristo se comportam no tem
nenhum relacionamento direto com a questo do evangelho ser verdadeiro ou falso. De fato,
as Escrituras dizem a voc diretamente que haveria hipcritas na igreja. Se voc pensa que o
evangelho verdadeiro ou falso, voc deve confrontar diretamente seu contedo. Agora, se
voc acha que tem objees racionais contra o evangelho, ento voc deveria refutar o
sistema bblico de apologtica que eu tenho articulado nos meus livros;
39
de outro modo, o
que voc tem apenas uma outra desculpa esfarrapada. Jesus diz que voc responsvel por
obedecer a palavra de Deus, estejam ou no outras pessoas dando bons exemplos a voc
(Mateus 23:2-3).

Tudo isso no remove o fato de que Deus nos ordenou viver vidas santas diante do mundo, de
um modo que seja digno do evangelho em que viemos a crer. Eu estou me opondo apenas a
aqueles que fazem nosso exemplo moral mais importante que a mensagem do evangelho,
desde que isso uma coisa que as Escrituras no ensinam. Ns lutamos para viver em
santidade e unidade para que possamos firmemente sustentar a palavra da vida a
mensagem intelectual que d a vida. Nossa moralidade e unidade por si mesmas nada fazem
para recomendar o evangelho, uma vez que as pessoas nem saberiam o porqu somos to
moralistas e unidos se ns no lhes dissssemos.
40


Paulo chama a sua gerao de fraudulenta e depravada. Nossa prpria gerao quer ser vista
como iluminada, liberada, mente aberta, abrangente e tolerante; contudo, a verdade que,
como toda gerao de descrentes, essa pecaminosa, perversa, cega, indecisa, irracional e
estpida. Ele no correta em seu pensamento e comportamento; a nica soluo para ns
estabelecermos a correta, rgida, estreita, exclusiva, inflexvel e intolerante verdade da
palavra de Deus. Deus no tem interesse em tolerar as suas crenas; antes, ele ordena que
voc se arrependa e creia na mensagem dele, e abandone o seu estilo de vida e religio no-
cristos.

FILIPENSES 2. 19-30
Espero no Senhor J esus enviar-lhes Timteo brevemente, para que eu tambm me sinta
animado quando receber notcias de vocs. No tenho ningum que, como ele, tenha
interesse sincero pelo bem estar de vocs, pois todos buscam os seus prprios interesses e
no os de J esus Cristo. Mas vocs sabem que Timteo foi aprovado porque serviu comigo
no trabalho do evangelho como um filho ao lado de seu pai. Portanto, ele quem espero
enviar, to logo me certifique da minha situao, confiando no Senhor que em breve
tambm poderei ir.


39
Ver Vincent Cheung, Ultimates Questions [Questes ltimas] e Presuppositional Confrontations
[Confrontaes Pressuposicionalistas].
40
Veja Vincent Cheung, The Light of Our Minds [A Luz das Nossas Mentes], captulo 2, By Word and Deed.

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Contudo espero que ser necessrio enviar-lhes de volta Epafrodito, meu irmo,
cooperador e companheiro de lutas, mensageiro que vocs enviaram para atender s
minhas necessidades. Pois ele tem saudades de todos vocs e est angustiado porque
ficaram sabendo que ele esteve doente. De fato ficou doente e quase morreu. Mas Deus
teve misericrdia dele, e no somente dele, mas tambm de mim, para que eu no tivesse
tristeza sobre tristeza. Por isso, logo o enviarei, para que, quando o virem novamente,
fiquem alegres e eu tenha menos tristeza. E peo que vocs o recebam no Senhor com
grande alegria e honrem homens como este, porque ele quase morreu por amor a causa de
Cristo, arriscando a vida para suprir a ajuda que vocs no me podiam dar.

Jesus Cristo o nosso exemplo mximo de abnegao e de considerar os interesses do reino
de Deus acima dos nossos prprios interesses. Seu exemplo pode parecer muito difcil de
imitar, mas isso porque no muitas pessoas so verdadeiros cristos. Visto que os velhos
hbitos pecaminosos se tornaram tanto uma parte de voc, remov-los pode ser to doloroso
que voc sente como se estivessem lhe arrancando um olho ou decepando um dos seus
membros (Mateus 5:29-30). Tanto quanto perseguir as nossas ambies egostas e interesses
pessoais so parte da nossa antiga maneira de pensar e viver, assim difcil de negarmos a
ns mesmos; contudo, necessrio, uma vez que aqueles que se recusam a negar-se a si
mesmos por amor de Cristo no so cristos (Mateus 16:24-25 ).

Embora seja difcil imitar o exemplo de abnegao de Cristo, possvel para o genuno
cristo, desde que seja o Esprito de Cristo que nos capacite a faz-lo. De fato, o Esprito fez
uma obra de converso to poderosa em Timteo e Epafrodito que Paulo no pde fazer
nada, seno elogiar suas atitudes e servio, mesmo quando ele escreve sobre seus planos de
viagem. Esses dois servos de Cristo exemplificam as prioridades crists que Paulo deseja
reforar nos filipenses.

Paulo escreve que Timteo um dos que tomam genuno interesse pelo bem estar dos
crentes. Enquanto que os demais procuram pelos seus prprios interesses, Timteo provou
que ele um que busca os interesses de Jesus Cristo. Esse o tipo de pessoa que Paulo queria
que todo crente se tornasse algum que busca os interesses de Jesus Cristo. Em termos
gerais, esse o teste pelo qual ns devemos examinar todos os ministros e todos os crentes
ser que ele busca os seus prprios interesses, ou os interesses de Jesus Cristo?

Certamente, pessoas perversas querem distorcer a inteno de Paulo at nesse simples ponto,
de forma que eles interpretam os interesses de Jesus Cristo como nossa prosperidade material
e sade fsica, e alguns indivduos insanos parecem pensar que o principal interesse deles tem
a ver com o socorro de animais e a proteo ambiental. Mas essas pessoas esto apenas
tentando moldar suas prprias agendas pessoais em termos cristos. Na realidade, eles ainda
esto perseguindo seus prprios interesses, ainda que no queiram admitir isso. Por outro
lado, atravs de toda essa carta, Paulo deixou claro que os interesses de Jesus Cristo tm a ver
com a defesa do evangelho e a maturidade dos santos. Essas so as coisas sobre as quais a
comunidade de nossa igreja devia se focalizar, ao invs de deixar a ltima coqueluche da
moda definir as nossas prioridades.

Uma mulher me disse pelo telefone que ela deixou a igreja porque o seu pastor cancelou o
programa de salvamento de animais da igreja, devido falta de fundos. Que a igreja tinha um
programa de resgate de animais em primeiro lugar me atordoou, mas como a mulher
continuou pondo para fora sua raiva pelo pastor, estava claro para mim que ela nunca esteve
interessada na defesa do evangelho nem na maturidade dos santos; antes, ela estava tentando

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usar a igreja para promover o que ela pensava que era importante, que tinha pouqussimo a
ver com os crentes ou a humanidade em geral, mas tinha tudo a ver com animais. Ficou
parecendo que ela me chamou porque queria que eu validasse seu ponto de vista. Em vez
disso, eu lhe disse que ela estava cheia de orgulho e amargura, depois do que ela gritou
comigo e desligou. Certamente, era pouco provvel que ela fosse uma crist em primeiro
lugar.

Ns devamos examinar nossas prioridades e projetos para ver se eles esto verdadeiramente
servindo para promover os interesses de Cristo, ao invs de apenas admitir que esto.
Provavelmente descobriremos que muitas das coisas que fazemos tm pouqussimo a ver com
Cristo, mas ns o mencionamos em ligao com o que estamos fazendo somente para nos
fazer sentir melhor quanto a gastar o nosso tempo em coisas sem importncia. Novamente, o
interesse de Cristo tem a ver com a defesa do evangelho e a maturidade dos santos nunca
perca de vista essas coisas.

Timteo demonstrou sua fidelidade, no simplesmente de um modo geral, mas ela ficou
evidente no modo como ele serviu com Paulo na obra do evangelho, como um filho serve ao
lado do seu pai. Isso nos leva a considerar o relacionamento entre Paulo e Timteo. Agora,
verdade que a sua maior lealdade deveria ser para com Cristo. Ele aquele que morreu por
voc, e ele o nico mediador entre voc e o Pai. Se alguma vez chegar a uma escolha entre
ser leal a Deus ou ser leal a um homem, ento claro que voc deve manter sua lealdade a
Deus no existe o que discutir sobre isso.

Dito isso, Deus providencialmente arranja relacionamentos humanos na comunidade da
igreja, de forma que voc possa se encontrar estando debaixo da autoridade de outro crente na
sua obra pelo evangelho. Usando o casamento como exemplo, embora Cristo seja o nico
Salvador e Mediador de uma mulher, Deus a colocou tambm sob a autoridade do marido. E
ainda que a sua maior lealdade seja a Cristo, ela precisa ser leal tambm ao seu marido.

De maneira similar, embora a maior lealdade de Timteo era para com Cristo, Deus arranjou
as coisas para que ele tivesse uma ligao especial com Paulo, de forma que ele pudesse
servir com o apstolo na obra do evangelho. Portanto, em outro lugar Paulo lembra a
Timteo que exatamente como ele no devia se envergonhar de Cristo, tambm no devia se
envergonhar de Paulo (2Timteo 1:8). Timteo provou a si mesmo como sendo fiel na obra
do evangelho, porm mais que isso, ele foi fiel a Paulo enquanto fazendo a obra do
evangelho, como um filho ao lado de seu pai. Ele no se ressente do arranjamento
providencial de Deus, mas em vez disso se submete autoridade legtima em seus
relacionamentos humanos.

Assim, ele difere grandemente daqueles que fazem a obra do evangelho a partir da inveja,
rivalidade, e ambio egosta. Voc trabalha para o evangelho para ser algum tipo de
celebridade, ou para que possa ganhar poder ou admirao? Voc est querendo trabalhar na
sombra de algum que Deus providencialmente colocou acima de voc? Ou voc de fato
motivado pela ambio e o cime? Certamente, voc no precisa comprometer o evangelho
para servir algum que esteja acima de voc, mas assumindo que no um problema no seu
caso, ento as Escrituras demandam que voc negue suas ambies egostas e interesses
pessoais, e seja leal quele que tem autoridade espiritual sobre voc de acordo com a
providncia de Deus.


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Paulo elogia tambm a Epafrodito, cuja abnegao e sacrifcio so condizentes com um
verdadeiro ministro do evangelho. Ele est angustiado no porque esteve doente, mas porque
sabe que os filipenses souberam que esteve doente! Ao invs de focalizar no seu bem estar,
ele est preocupado com o fato de que os filipenses se preocupem com ele. Essa tambm a
atitude de Paulo, e o apstolo est o enviando de volta aos filipenses. Epafrodito tinha
arriscado a sua vida para ajudar Paulo. Hoje, a maioria das pessoas que afirmam ser crists
no se arriscariam a perder um pouco de sono ou um pouco de dinheiro por um pregador,
para no dizer suas prprias vidas! Mas isso o que a verdadeira abnegao exige.
Epafrodito tinha em mente no os seus interesses pessoais, mas os interesses de Jesus Cristo,
e ento ele queria arriscar sua vida pela mensagem, e o mensageiro. Paulo escreve: Honrem
homens como ele.







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4. DE JUSTIFICADOS A SANTIFICADOS

FILIPENSES 3:2-9
Cuidado com os ces, cuidado com esses que praticam o mal, cuidado com a falsa
circunciso! Pois ns que somos a circunciso, ns que adoramos pelo esprito de Deus,
que nos gloriamos em Cristo J esus e no temos confiana nenhuma na carne, embora eu
mesmo tivesse razes para ter tal confiana.

Se algum pensa que tem razes para confiar na carne, eu ainda mais: circuncidado no
oitavo dia de vida, pertencente ao povo de I srael, tribo de Benjamim, verdadeiro hebreu,
quanto Lei, fariseu; quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h na
Lei, irrepreensvel.

Mas o que para mim era lucro, passei a considerar como perda, por causa de Cristo. Mais
do que isso, considero tudo como perda, comparado com a suprema grandeza do
conhecimento de Cristo J esus, meu Senhor, por quem perdi todas as coisas. Eu as
considero como esterco para poder ganhar Cristo e ser encontrado nele, no tendo a
minha prpria justia que procede da Lei, mas a que vem mediante a f em Cristo, a justia
que procede de Deus e se baseia na f.

Como cristos, devemos ser participantes no evangelho, unidos pelo evangelho, e viver pelo
evangelho. Devemos por de lado ambies egostas e disputas insignificantes para preservar a
nossa harmonia, para que possamos nos unir em volta de nossa mensagem e propsito nicos,
e para que possamos efetivamente apresentar o direto e inflexvel evangelho a essa gerao
desonesta e sem moral.

Contudo, temos que tentar manter a harmonia em nossa comunidade a todo o custo, porque o
nico fundamento srio para a unidade uma teologia bblica comum. Temos que por de lado
nossas diferenas pessoais pelo bem do evangelho sem ignorar as nossas diferenas
teolgicas. Se no existe unidade teolgica, ento no h verdadeira unidade. Por outro lado,
se a teologia que afirmamos no consistente e compreensivelmente bblica, ento qualquer
unidade sua volta ilusria e intil. Teologia a coisa mais importante em uma
comunidade, porque a teologia que define a comunidade e seu propsito, em primeiro lugar.

Portanto, alm de praticar abnegao para preservar a unidade da nossa comunidade em volta
de uma teologia bblica, devemos guardar a nossa teologia contra a corrupo, para que os
prprios alicerces da nossa unidade no sejam destrudos. A falsa doutrina pode se espalhar
como gangrena se for deixada sem controle (2Timteo 2:17), como um pouco de fermento
leveda toda a massa (Glatas 5:9). Os lderes da igreja tm que ajudar a prevenir a corrupo
doutrinria ensinando regularmente a doutrina bblica ao povo, e repetidamente alertando-os
quanto a falsa doutrina. Isso sumariza seus deveres primrios. Mas uma vez que os lderes da
igreja detectarem a intruso de falsa doutrina na comunidade, e se a persuaso com gentileza
falhar em corrigir isso, ento eles devem repreender duramente os transgressores na
esperana de que eles possam retornar sade na doutrina e prtica (Tito 1:13). Se os
transgressores se recusarem ao arrependimento, ento os lderes tm que remov-los da
comunidade da igreja (1Timteo 1:20). As Escrituras condenam como cmplices aqueles que
receberem ou apoiarem hereges (2Joo 9:11).

Paulo diz que aqueles que espalham falsas doutrinas so ces. Ele mais provavelmente est
pensando naqueles judeus que, mesmo afirmando reconhecer Jesus como o Cristo,

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continuavam a insistir que os gentios tinham que obedecer as leis cerimoniais de Moiss, e
isso representado pela submisso circunciso (Atos 15:1-5).
41
Eles dizem que mesmo
sendo muito bom ter f em Jesus Cristo, se faz necessrio acrescentar a essa f a obedincia
s leis cerimoniais de Moiss para ser justificado diante de Deus, ou pelo menos com o
propsito de alcanar a perfeio (Glatas 3:1-5).

Os judeus se referem aos gentios como ces (Marcos 7:27), e certamente todos os
descrentes so como os ces, mas Paulo aplica o insulto aos judeus que contradizem o
verdadeiro evangelho, por que eles tambm so no-salvos. Isso no significa que a atitude
hostil de Paulo seja especfica aos judeus, e que ele deveria ser mais gentil com outros
hereges. Pelo contrrio, as Escrituras aplicam esses e outros insultos contra aqueles que
espalham falsas doutrinas e praticam feitos malficos (Apocalipse 22:15).

Paulo no diz que hereges so meramente aqueles com uma perspectiva diferente, nem ele
fala alguma coisa absurda como Deus revelar verdades a pessoas de diferentes persuases
religiosas, de forma que nosso entendimento total aumentaria se simplesmente nos unssemos
numa troca e dilogo amigveis. Ele no diz que deveramos ser mente aberta e tolerantes,
ou que deveramos celebrar a diversidade. Ele no fala essas coisas! Antes, aqueles que se
ope ao verdadeiro evangelho so ces, e sobre esse grupo de hereges em particular, com
referncia a circunciso, ele escreve: Quanto a esses que os perturbam, quem dera que se
castrassem! (Glatas 5:12).

O que est sob ataque aqui a doutrina da justificao pela f, que realmente uma doutrina
que tem estado sob constantes ataques atravs de toda a histria da igreja, at os nossos dias.
A Reforma do sculo dezesseis trouxe de volta essa doutrina ao primeiro plano, e por um
tempo ela brilhou esplendorosamente. Mas cada gerao tem que renovar a luta pela verdade,
e isso certamente o caso quando se trata dessa doutrina, porque o que ela ensina vai contra
qualquer tendncia dos inconversos.

Como j foi mencionado nesse livro, justificao pela f no no sentido que voc pode se
salvar pela sua f; antes, a doutrina acentua que voc nada pode fazer para se salvar, mas que
voc precisa depender totalmente de outra pessoa para te salvar. Portanto, a doutrina no est
ensinando justificao pela f como tal ou por si mesma, mas ela est ensinando que a
justificao somente por Cristo. Cristo quem te salva, e no a f em si mesma. A f tem
um papel porque Cristo quem salva voc por meio da f que ele d a voc nele. A doutrina
ofensiva ao rprobo porque ordena a ele que abandone completamente seu esforo para
salvar a si mesmo, e reconhecer sua total dependncia e desesperana, enquanto que tudo o
que ele quer ser como um deus, no tendo quem governe sobre ele. Isso quer dizer que
ningum ir verdadeiramente afirmar essa doutrina da justificao pela f a menos que Deus
soberanamente opere nele para mudar a sua mente.

Isso nos leva a uma questo muito importante, que o fato que nenhuma doutrina bblica se
sustenta totalmente sozinha; antes, toda doutrina bblica envolve pelo menos vrias outras
doutrinas bblicas que tm que ser articuladas de uma maneira que seja consistente entre elas,
e consistentes com a doutrina em discusso. Porque nenhuma doutrina permanece por si
mesma, insuficiente e enganoso pregar a justificao pela f como se ela no estivesse
relacionada a outras doutrinas; isto , errado insistir que pessoas afirmem a justificao pela

41
Aqui estamos distinguindo as leis cerimoniais da velha aliana das leis morais eternas que Deus revelou.
Enquanto as leis cerimoniais foram cumpridas em Cristo, as leis morais continuam sendo obrigatrias a todas as
pessoas.

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f, e ento dizer a eles que podem acreditar no que quiserem sobre outras doutrinas que
estejam relacionadas com ela e ainda ser salvo.

Justificao pela f estenografia para diversas doutrinas relacionadas, e voc precisa ter
uma viso correta de cada uma dessas doutrinas. De um lado, parece possvel afirmar uma
viso correta de justificao mesmo se voc afirmar uma falsa viso de, digamos, o governo
da igreja. Por outro lado, importa mesmo de onde voc pensa que a f da justificao pela
f vem, se vem de inveno humana ou da graa divina. Se voc pensa que a f vem da sua
prpria fora de vontade ou deciso, sem a soberana escolha de Deus lhe concedendo essa f,
ento voc tem subvertido a idia inteira de justificao pela f, que a total dependncia de
Deus para a salvao.

Uma mulher me disse: Eu posso no ser uma boa crist, mas no sou uma pessoa m. Ela
me disse que iria para o cu porque nunca fez qualquer coisa realmente horrenda, e ela tenta
ajudar os outros sempre que possvel. Mas seja l como for que ela se chame, essa viso faz
dela uma humanista, no uma crist. Em todo caso, eu conheo essa mulher ela no tenta
ajudar os outros sempre que possvel. Assim, no mnimo ela uma mentirosa.

Em adio, de acordo com a Bblia, se voc no um bom cristo, ento voc sem dvida
uma pessoa m. Que ela acreditava que no era uma pessoa m ainda que no fosse uma boa
Crist, mostra que ela no compreendia o evangelho, pois se ela no fosse uma pessoa m,
ento no precisaria do evangelho de forma alguma. Mas a Bblia deixa claro que qualquer
pessoa uma pessoa m sem a justificao que vem de Deus atravs da f em Cristo. Ela no
era muito diferente de outra mulher que me disse que nunca tinha pecado de forma alguma.
Mas isso quer dizer que ela no podia afirmar a justificao pela f, visto que o que ela disse
implicava que, antes de tudo, ela no precisava de justificao!

Por outro lado, Paulo diz: Pois todos pecaram e esto destitudos da glria de Deus
(Romanos 3:23), e Joo diz: Se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamos a ns
mesmos, e a verdade no est em ns (1Joo 1:8). Isso o que a Bblia diz, mas visto que
essa mulher insistiu que nunca pecou, poderia ela ainda afirmar a inerrncia bblica? E se ela
no afirmava a inerrncia bblica, sobre que base autoritria ela poderia afirmar que era uma
crist, ou que iria para o cu? De fato, se a posio dela tornou impossvel afirmar a
inerrncia bblica, como ela poderia definir pecado autoritativamente, sobre que base poderia
afirmar-se sem pecado? Se voc nunca reconheceu que um pecador miservel, como voc
pode afirmar que foi justificado pela f?

Certamente, essas pessoas falharam em pensar nessas questes, mas o caso que voc no
pode afirmar apenas justificao pela f e ao mesmo tempo afirmar vises herticas sobre
outras doutrinas bblicas relacionadas, visto que afirmar vises herticas sobre outras
doutrinas bblicas relacionadas, automaticamente torna impossvel afirmar verdadeiramente a
justificao pela f. O acima exposto mostra que para afirmar justificao pela f com
propriedade, voc deve afirmar tambm a soberania de Deus, a depravao do homem, e a
infalibilidade das Escrituras. Agora, visto que justificao pela f est se referindo f na
obra redentora de Cristo, uma pessoa deve ter tambm uma viso correta da expiao. Visto
que a expiao uma proviso somente de Deus para a salvao, ela consequentemente
implica na exclusividade de Cristo. Justificao pela f no se refere f apenas em
qualquer coisa, mas a f tem que ter um objeto correto.


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44

Podemos ver agora a loucura daqueles que dizem que a teologia no importante conquanto
estejamos de acordo naquelas coisas que se relacionam com a salvao, e conquanto todos
ns preguemos o evangelho. Quais so as coisas que se relacionam com a salvao, e quais
so as vises apropriadas sobre essas coisas? E o que o evangelho? Essas questes
envolvem mais do que muitas pessoas pensam. Agora ns podemos entender porque a
salvao est ligada ao estudo e conhecimento das Escrituras (2Timteo 3:15). Voc no
pode afirmar e pregar o evangelho corretamente sem o estudo de teologia, porque a
teologia correta o evangelho.

Voc pode imaginar que muitos, ou at a maioria, dos que declaram afirmar a justificao
pela f na realidade no sabem o que esto dizendo. Ela to repetida que se tornou um
slogan entre os cristos, mas muitos dos que pensam que afirmam e pregam a justificao
pela f de fato no o fazem. Eles podem estar na realidade se referindo justificao pela f
mais as obras, justificao pela f em deus, mas no na obra de Cristo, ou justificao por
uma f que gerada por suas prprias foras de vontade e no soberanamente concedida
por Deus. Mas qual o problema? No estamos simplesmente sendo meticulosos? No,
existe um grande problema em rejeitar ou entender incorretamente essa doutrina, e no
estamos apenas sendo meticulosos, porque a verdadeira doutrina da justificao pela f
realmente o prprio evangelho. Uma falsa compreenso dessa doutrina no o evangelho de
forma alguma, e, portanto, no pode salvar ningum.

Assim, Paulo reserva algumas de suas mais severas repreenses e insultos para aqueles que
pregam uma falsa viso da justificao, e para os que crem neles. Novamente, aqueles que
pregam uma viso diferente da justificao no so companheiros crentes que meramente
sustentam uma perspectiva diferente, porm aceitvel; antes, Paulo diz que eles pregam um
evangelho diferente, completamente, que na realidade no evangelho de modo algum, e
que eles sero eternamente condenados (Glatas 1:6-9). Isto o quo srio o assunto
aqueles que pregam uma falsa viso da justificao sofrero para sempre no inferno, e
tambm sofrero aqueles que acreditam naquilo que eles pregam (Romanos 3:28, 11-6;
Glatas 3:10-11). Ns no podemos suportar perspectivas diferentes nesse assunto, porque
elas so na realidade evangelhos diferentes, ao passo que existe somente um evangelho
verdadeiro (2Corntios 11:3-4).

Certamente, isso deixa o caminho da salvao muito estreito, e no muitos iro aceitar, mas
consistente com o que a Bblia diz sobre a natureza do evangelho e sua recepo pelas
pessoas: Entrem pela porta estreita, pois larga a porta e amplo o caminho que leva
perdio, e so muitos os que entram por ela. Como estreita a porta, e apertado o caminho
que leva vida! So poucos os que a encontram (Mateus 7:13-14, 22-14; Lucas 13. 23-24;
Romanos 9:27). O problema que algumas vezes ns no apresentamos o evangelho bem o
suficiente para que os no eleitos o rejeite.
42


Os evangelistas herticos modernos fariam voc acreditar que fcil ser salvo, mas a Bblia
ensina que a salvao completamente impossvel, a menos que Deus especificamente
escolha salvar voc. Eles pensam que a Bblia ensina que o caminho da salvao to fcil e
simples que at os tolos no o erraro (Isaas 35:8 KJV), no sentido de que at os tolos
podem compreender o evangelho e no cometero um erro quanto a ele. Porm, o versculo
est dizendo exatamente o contrrio: E ali haver uma grande estrada, um caminho que ser
chamado Caminho da Santidade. Os impuros no passaro por ele; servir apenas aos que so

42
John Mac Arthur, Hard to Believe:Thomas Nelson, Inc., 2003; p. 20.

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45

do Caminho; os insensatos no o tomaro (NVI). Isto , o Caminho (Atos 9:2, 19:9-23;
24:14-22) reservado para aqueles a quem Deus escolheu e Cristo redimiu,
43
de modo que os
impuros e os tolos no entraro por ele, e nem mesmo tropearo nele ou nele perambularo
por engano.

O verdadeiro evangelho ofensivo aos rprobos, como deveria ser; porm, os evangelistas
herticos de hoje tentam apresentar o evangelho de um modo que ele no ofenda a ningum.
Assim, a maioria das pessoas que eles trazem para a igreja so falsos conversos. Por outro
lado, Cristo deixou claro as demandas impossveis do evangelho, tanto que alguns daqueles
que inicialmente o seguiram no puderam suportar e ento o deixaram (Mateus 19. 22; Joo
6:60-61, 66). Certamente, estes nunca foram seus verdadeiros discpulos em primeiro lugar
(Joo 8:31; 1Joo 2:19). John Mac Arthur escreve:

O caminho fcil sempre nos tenta. Algumas vezes fazemos o evangelho to
fcil que nem mais evangelho de modo algum. Ns cristos nos
preocupamos com quanto difcil seguir em frente com novos conversos.
Uma grande igreja na Amrica relatou que teve 28.000 converses em um
ano, batizou 9.600 pessoas, e teve 123 filiaes. O fato que aquelas 28.000
pessoas no foram salvas se somente 123 se filiaram igreja. O problema
no a dificuldade em dar seqncia; o problema a dificuldade da
converso. Ns estamos tentando seguir adiante com pessoas que nunca
foram redimidas.

Eu me lembro de um evangelista em profundo esforo no Equador alguns
anos atrs. O relatrio dizia que milhares foram salvos, mas s dois puderam
ser encontrados na igreja. Aquilo no foram converses. Verdadeiros crentes
anseiam, como criancinhas, pelo leite da Palavra e os cristos por adorao e
comunho. Eles amam o Senhor e o Seu Povo...

As pessoas desertam do evangelho porque foram a ele levadas inicialmente
pela razo errada. O entusiasmo da multido, no o significado da
mensagem, os engana inicialmente. Uma multido animada, e o valor da
produo de um culto enfatizando a percia do apresentador ao invs das
Escrituras, impressionam os visitantes desses dias modernos...

Popularidade no ajuda. Quando Jesus era popular, Ele atraiu aqueles que
eram seguidores superficiais. Discpulos genunos eram trazidos no por
espetculos, mas pela verdade, pelo poder, e o carter de Sua mensagem.

A Cristandade tem que ser muito cuidadosa quando popular. A ao e o
movimento de uma massa de gente cativa as pessoas. Eles se juntam em um
estdio esportivo, ou um grande auditrio ou igreja, para serem parte de um
grande evento. H uma energia, um sentimento de disposio revigorada,
mas muitos dos participantes esto l por causa da multido, no por causa
do Reino. Eles esto procurando por alguma interveno miraculosa em seu
favor, ou a promessa de alguma coisa que eles possam transformar em
dinheiro. Ou apenas um bom espetculo...

43
Deus escolheu algumas pessoas para a salvao na eternidade, e Cristo redimiu esses indivduos e somente
esses indivduos na histria. Veja Vincent Cheung, Systemtic Theology.

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46


Essa questo me preocupa profundamente quanto a maioria das modas
passageiras evanglicas de hoje. Que tipo de pessoas elas esto atraindo?
Seduzidas pela multido e a promessa de alguma coisa sobrenatural, mas
cheias de desejo de prosperidade pessoal, elas no compreendem as questes
da eternidade. At que eles o faam e confessem as suas necessidades, elas
nunca sero salvas.
44


Voc afirma e prega a iluso vazia de um evangelho fcil, ou a dura realidade de um
evangelho impossvel um cujas exigncias s podem ser satisfeitas pela graa e poder
soberanos de Deus (Mateus 19:25-26)? Um falso evangelho atrai os rprobos e repele os
eleitos (Joo 10:4-5), mas o verdadeiro evangelho ofende os rprobos e desperta os eleitos
(1Corntios 1:21-25). Isto no tem nada a ver com a sua eloqncia ou carisma, mas tem tudo
a ver com o contedo da sua mensagem.

A explicao ltima para a rejeio das pessoas ao evangelho da justificao pela f em
Cristo, que Deus designou essas pessoas como rprobos e soberanamente endurece seus
coraes contra a mensagem. Romanos 9:18 diz: Portanto, Deus tem misericrdia de quem
ele quer, e endurece a quem ele quer. No h interpretao alternativa legtima para esta e
muitas outras passagens bblicas que declaram que a deciso do homem est debaixo do
controle absoluto de Deus, mesmo quando se trata de aceitar ou rejeitar o evangelho. Deus
mostra sua misericrdia queles a quem ele soberanamente escolheu regenerando-os,
mudando suas mentes, concedendo a eles arrependimento e f, de forma que possam crer no
evangelho e serem salvos. Por outro lado, ele demonstra a sua ira queles a quem ele
soberanamente condenou lhes dando um esprito de estupor (Romanos 11:8), endurecendo
suas mentes, de forma que eles no vero a verdade do evangelho e se recusaro a aceit-la.

Uma manifestao principal de suas mentes endurecidas a rejeio que eles tm da
justificao pela f em preferncia pela sua confiana na carne (v. 3). Eles se recusam a
reconhecer o direito de Deus de definir o bem e o mal (Gnesis 3:5). Mesmo quando eles
reconhecem o direito de Deus de definir o bem e o mal, eles recusam reconhecer os seus
pecados (1Joo 1:8). Mesmo que eles reconheam os seus pecados, eles recusam reconhecer
sua completa impotncia espiritual. Em vez de depender da misericrdia soberana de Deus
para salv-los, eles dependem de suas prprias credenciais humanas.

Paulo responde que se cada um pudesse confiar na carne, ele seria o primeiro. Pelo menos de
acordo com os parmetros do Judasmo, ele tem o pedigree certo, a filiao certa, as
credenciais cerimoniais certas e conquistas humanas certas. Quando se trata de justificao
legalista, Paulo se diz irrepreensvel (v. 5-6).

Contudo, Paulo descobriu que meras credenciais humanas nunca poderiam salvar quem quer
que fosse, visto que a salvao pela graa atravs da f, e no pelas obras da Lei. Ele no
poderia depender tanto da graa como das obras para a justificao, uma vez que essas duas
maneiras so mutuamente exclusivas: E, se pela graa, j no mais pelas obras; se fosse,
a graa no seria graa (Romanos 11:6).
45


44
Mac Arthur, p. 115-116, 162-163,170.
45
No estamos dizendo que a graa como tal contradiz as obras como tais. De fato, Deus nos salva pela graa
(atravs da f e aparte das obras, Romanos 4:6), de forma que possamos desempenhar boas obras (Efsios 2:8-
10). Antes, estamos dizendo que dependncia da graa de Deus para a salvao contradiz dependncia de nossas

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Portanto, para depender da graa soberana de Deus, Paulo teve que renunciar suas credenciais
humanas. Ele teve que considerar como coisa sem valor (literalmente estrume) todos os
seus mritos humanos, e todas as coisas que ele entendia como seus mais valiosos bens e
realizaes. Ele no podia considerar suas credenciais humanas como meramente
insuficientes; antes, ele no podia consider-las como dando-lhe algum crdito de forma
alguma, mas como coisas que verdadeiramente aumentavam seu dbito para com Deus.
Assim, ele as renuncia, e se arremessa aos ps de Jesus Cristo em total impotncia e
dependncia de sua misericrdia.

Os rprobos se recusam a fazer isso. Embora eles tenham razes ainda mais fracas para ter
confiana na carne, eles recusam renunciar suas frgeis credenciais humanas, mas insistem
na busca da justificao como se pudessem alcan-la pelas obras (Romanos 9:32). Mas visto
que a justificao vem somente pela f em Cristo, essas pessoas nunca sero salvas. Alguns
deles tm professado religies no-crists por muitos anos, e se tivessem que renunciar a
essas falsas religies, o que aconteceria com seu status, seu respeito, seus amigos, seus
parentes e se eles trabalham para essas organizaes religiosas seus empregos? Se eles
pudessem simplesmente acrescentar o Cristianismo s suas prprias religies, eles o fariam,
mas uma vez que isso impossvel, eles preferivelmente rejeitariam o Cristianismo para no
enfrentar o prospecto de ter que comear tudo de novo.

Comear tudo de novo? voc pode se admirar, mas eles nunca comearam no caminho
certo para iniciar! Certamente voc est certo, mas eles no vem suas credenciais humanas
como esterco, ainda que isso seja como Deus as v, e assim, eles se agarrariam firmemente
ao seu precioso excremento ao invs de ganhar a Cristo (v. 8). Vocs poderiam dizer: Mas
no absurdo perder a alma de algum para conservar uma iluso? Claro que absurdo,
mas as Escrituras nunca diz que os rprobos so espertos.

Ento, existem aqueles que tm se chamado de cristos por muitos anos, mas Jesus diz: Nem
todo aquele que me diz Senhor, Senhor, entrar no reino dos cus, mas apenas aquele que
faz a vontade de meu Pai que est nos cus (Mateus 7:21). Suas profisses de f podem ter
sido falsas todo esse tempo, talvez porque eles nunca tenham compreendido o evangelho, e
porque Deus nunca desempenhou uma genuna obra de salvao neles. Se eles esto entre os
rprobos, ento suas reaes sero as mesmas quando forem confrontados com o verdadeiro
evangelho da justificao pela f; isto , eles se recusaro a renunciar todas as suas
credenciais e realizaes crists anteriores, para poder ganhar a Cristo.

Eles podem at ter a pretenso de professar o evangelho da justificao pela f, mas voc
sabe que eles esto mentindo quando os v rindo para voc com os rostos todos lambuzados
de estrume. Eles no confiam realmente apenas em Cristo para sua salvao, mas tm
confiana na carne. Todos os seus atos de justia so como trapos imundos (Isaas 64:6)
eles no so bons. Voc tem que no apenas acrescentar Cristo s suas prprias credenciais,
mas tem que totalmente renunciar a elas como base para a sua justificao diante de Deus; de
outro modo, no existe chance de que voc seja salvo. Como o Artigo 22 da Confisso Belga
afirma:


boas obras para a salvao, e que esta ltima no pode salvar de modo algum, de forma que a dependncia da
graa de Deus o nico caminho para a salvao.

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Pois das duas, uma: ou no se acha em Jesus Cristo tudo o que necessrio para nossa
salvao, ou tudo se acha nele, e, ento, aquele que possui Jesus Cristo pela f, tem a
salvao completa. Dizer porm que Cristo no suficiente, mas que, alm dele, algo
mais necessrio, significaria uma blasfmia horrvel. Pois Cristo seria apenas um
Salvador incompleto. Por isso, dizemos, com razo, junto com o apstolo Paulo, que
somos justificados somente pela f, ou pela f sem as obras.
Entretanto, no entendemos isto como se a prpria f nos justificasse, mas ela
somente o instrumento com que abraamos Cristo, nossa justia. Mas Jesus Cristo,
atribuindo-nos todos os seus mritos e tantas obras santas, que fez por ns e em nosso
lugar, nossa justia. E a f o instrumento que nos mantm com ele na comunho de
todos os seus benefcios. Estes, uma vez dados a ns, so mais que suficientes para nos
absolver dos pecados.

Poucas coisas podem ser mais importantes do que entender corretamente a doutrina da
justificao pela f, porque impossvel para uma pessoa ser salva a menos que professe tal
evangelho no que exista algum outro (Glatas 1:6-9). Por um lado, existe a justificao
que vem do homem, que no justifica coisa alguma, e por outro lado, existe a justificao que
vem de Deus, que pela f e somente ela salva. Somente pela ltima a justificao que vem
de Deus pela f voc pode esperar atingir uma ressurreio como a ressurreio de Cristo.

Portanto, certifique-se que a justificao pela f no apenas um slogan vazio para voc,
mas que a sua sincera afirmao baseada em uma compreenso teolgica sadia. Pela mesma
razo, conveniente aplicar os mais extremos insultos a aqueles que pregam um falso
evangelho, visto que eles so aqueles que fecham a porta do Reino dos cus diante dos
homens!; eles prprios no entram, nem deixam que os outros entrem (Mateus 23:13). Eles
so piores que ces e porcos e bestas estpidas; isso um caso de cu e inferno, e os lderes
da igreja tm que tratar duramente com os falsos mestres.

FILIPENSES 3:10-21; 4:1
Quero conhecer Cristo, o poder da sua ressurreio e a participao em seus sofrimentos,
tornando-me como ele em sua morte para, de alguma forma, alcanar a ressurreio
dentre os mortos. No que eu j tenha obtido tudo isso ou tenha sido aperfeioado, mas
prossigo para alcan-lo, pois para isso tambm fui alcanado por Cristo J esus. I rmos,
no penso que eu mesmo j o tenha alcanado, mas uma coisa fao: esquecendo-me das
coisas que ficaram para trs e avanando para as que esto adiante, prossigo para o alvo ,
a fim de ganhar o prmio do chamado celestial de Deus em Cristo J esus. Todos ns que
alcanamos a maturidade devemos ver as coisas dessa forma, e, se em algum aspecto vocs
pensam de modo diferente, isso tambm Deus lhes esclarecer. To-somente vivamos de
acordo com o que j alcanamos.

I rmos, sigam unidos o meu exemplo e observem os que vivem de acordo com o padro
que lhes apresentamos. Pois, como j lhes disse repetidas vezes, e agora repito com muitas
lgrimas, h muitos que vivem como inimigos da cruz de Cristo. O destino deles a
perdio, o seu deus o estmago e eles tm orgulho do que vergonhoso; s pensam nas
coisas terrenas. A nossa cidadania, porm, est nos cus, de onde esperamos ansiosamente
o Salvador, o Senhor J esus Cristo. Pelo poder que o capacita a colocar todas as coisas
debaixo do seu domnio, ele transformar os nossos corpos humilhados, tornando-os
semelhantes ao seu corpo glorioso. Portanto, meus irmos, a quem amo e de quem tenho

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saudade, voc que so a minha alegria e a minha coroa, permaneam assim firmes no
Senhor, amados!

O legalismo no o nico inimigo da justificao pela f, mas muitas pessoas tm rejeitado
ou distorcido a doutrina de outra maneira, de forma que interpretam a justificao pela f
como uma licena para pecar com impunidade. Isso ilegalidade ou antinomianismo.
Aqueles que promovem essa heresia raciocinam falsamente: Se a justificao depende da
graa de Deus e no das minhas obras, e se a graa de Deus vai sempre exceder a minha
perversidade, ento isso significa que eu posso pecar tanto quanto quiser, e ainda serei salvo.

Paulo antecipa esse abuso e responde: Que diremos ento? Continuaremos pecando para que
a graa aumente? De maneira nenhuma! (Romanos 6:1-2). Mas porque no? Ele explica:
Ns, os que morremos para o pecado, como podemos continuar vivendo nele? (v. 2). Ento,
isso o que faz o antinomianismo inconsistente com a justificao pela f algo acontece
conosco em nossa converso que torna impossvel para ns continuarmos em uma vida de
pecado. As Escrituras dizem que fomos regenerados (Tito 3:5), e que fomos nascidos de
novo (Joo 3:3). Joo escreve: Todo aquele que nascido de Deus no pratica o pecado,
porque a semente de Deus permanece nele, ele no pode estar no pecado porque nascido de
Deus (1Joo 3:9).

Paulo diz que o cristo deve morrer para o pecado, e que o pecado no os dominar
(Romanos 6:14). Ele explica que visto que a graa nos libertou de sermos escravos do
pecado, devemos parar de obedecer a ele. Mas a graa no nos deixa ser os nossos prprios
senhores, porque ela nos fez escravos da justia (Romanos 6:18). Portanto, ele diz: Assim
como vocs ofereceram os membros de seus corpos em escravido impureza e maldade
que leva maldade, ofeream-nos agora em escravido justia que leva santidade
(Romanos 6:19). Ao invs de levar ao antinomianismo, a justificao pela f leva a um estilo
de vida correto e torna impossvel o antinomianismo.

Quando Deus salva uma pessoa, ele a regenera pela mudana de sua disposio, de uma de
amor maldade para amor retido, de uma de amor egosta para amor por Cristo, e de uma
de desafio contra Deus para obedincia a Deus. Ento, Deus concede a essa pessoa f no
evangelho de Cristo, e sobre essa base Deus a justifica em Cristo. Da em diante, ainda que
esse crente possa cambalear enquanto ele anda pelo caminho da salvao, seu estilo de vida
entretanto se torna um de ardente busca por conhecimento bblico e santidade. Ele foi nascido
de Deus, e age como tal (1Joo 3:9). Nossa regenerao e justificao no somente muda
nossa posio diante de Deus, mas nos mudam at o mais profundo nvel do nosso
consciente, produzindo uma mente e um estilo de vida piedosos.

A graa produz desejos piedosos no crente. Paulo diz aos filipenses que ele quer conhecer a
Cristo. Naturalmente Paulo j conhecia a Cristo: ele conhecia a Cristo melhor do que
qualquer um de ns pode conhec-lo durante toda a nossa vida. Mas ele queria conhecer a
Cristo mais e mais! Ele desejava conhecer mais do poder de Cristo que estava agora operando
nele para produzir maior conhecimento e santidade (Efsios 1:16-23; 3:16-21). Ele estava
sedento de participar mais profundamente no sofrimento de Cristo, e suportar provaes por
causa do evangelho, tornando-se como ele em sua morte, e chegar ressurreio da
morte.
46


46
De algum modo no verso 11 no implica em que Paulo duvida que ele chegar a ressurreio, mas a
expresso mais provavelmente se refere incerteza que ele tinha sobre o tempo e as circunstncias pelas quais

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A graa produz genuna humildade no crente. Paulo admite que ele ainda no alcanou a
perfeio. Mas a mesma graa que o salva e humilha tambm lhe d um empenho e um zelo
para perseguir essa perfeio em Cristo. Mais do que ficar satisfeito consigo mesmo ou
desencorajado, Paulo diz que ele se esfora para tomar posse daquilo por que Cristo Jesus
to-mou posse por mim. Se voc um cristo, foi Cristo quem te cativou. No pense por um
momento que voc quem iniciou seu relacionamento com ele, ou que voc de algum modo
teve o bom senso de aceitar o evangelho por sua prpria e livre vontade. Hoje voc um
cristo porque Deus te escolheu, no porque voc o escolheu (Joo 15:16). Hoje voc o ama
porque primeiro soberanamente ele decidiu te amar, e colocou esse amor em voc para que
pudesse amar a ele e aos outros (Romanos 5:5).

Mas contrrio ao antinomianismo, ele no escolheu te salvar para que voc possa continuar
pecando impunemente; antes, ele o escolheu para produzir frutos que permaneam (Joo 15.
16; Filipenses 1:11). Ou, como Paulo coloca aqui, Cristo se apossou de voc para que voc
possa, por sua vez, se apossar de alguma coisa. Isto , depois que Paulo foi justificado, e
certamente porque ele foi justificado, ele se esfora, a fim de que possa se tornar
perfeitamente santificado. Seu foco est em se esforar e avanar, e no na expectativa de
realmente atingir a perfeio sem pecado nessa vida, que ele ainda no tinha alcanado
depois de todos esses anos de feroz combate.

Todavia, ele recusa buscar a santificao com apenas a metade do corao. Mas ele se
esforo na santificao, como se estivesse treinando para correr em uma competio de
atletas. Ele no fica apenas sentado ali repetindo o slogan antibblico: Relaxe e deixe tudo
com Deus. Justificao pela f no exclui uma consciente e vigorosa perseguio do
conhecimento e da santidade. De fato, se voc no pressiona dessa forma, isso mostra que
nunca foi mudado por Cristo, e assim voc nunca foi salvo. Desse modo, nessa curta
passagem, Paulo rejeita o legalismo, o antinomianismo, o perfeccionismo e o quietismo.

A graa transforma por inteiro o estilo de vida do crente, de forma que, em contraste com
aqueles que se importam com as coisas terrenas, sua vida caracterizada por pensamentos
centrados em Deus e conversaes centradas em Deus (Malaquias 3:16). Como Paulo escreve
em outro lugar: Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja;
mas quem vive de acordo com o Esprito, tem a mente voltada para o que o Esprito deseja
(Romanos 8:5). Todos ns que somos maduros devamos ter essa viso das coisas, e em
todo caso, vivamos para o que j temos alcanado.

verdade que Deus salva voc apenas pela f separada das obras, mas se a sua f for real,
ento voc produzir boas obras pelo poder e influncia do Esprito em voc. Agora,
possvel que voc pense e professe que tem f real, mas na realidade a sua f no de modo
algum real. Se a sua f no resultar em uma transformao bsica e permanente dos seus
pensamentos e aes, ento voc nunca foi salvo. Como Jesus adverte:

Nem todo aquele que me diz: Senhor, Senhor, entrar no reino dos cus, mas apenas
aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus. Muitos me diro naquele dia:
Senhor, Senhor, no profetizamos em teu nome? e em teu nome no expulsamos

ele chegaria quele ponto. Assim, uma questo da providncia de Deus, e no da posio de Paulo diante de
Deus (Romanos 8:35-39).

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demnios e no realizamos muitos milagres? Ento eu lhes direi claramente: Nunca
os conheci. Afastem-se de mim vocs, que praticam o mal!

Portanto quem ouve estas minhas palavras e as pratica como um ho-mem prudente
que construiu a sua casa sobre a rocha. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram
os ventos e deram contra aquela casa; e ela no caiu, porque tinha os seus alicerces na
rocha. Mas quem ouve es-sas minhas palavras e no as pratica como um insensato
que construiu a sua casa sobre a areia. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram
os ventos e deram contra aquela casa, e ela caiu. E foi grande a sua queda. (Mateus
7:21-27).

Somente aqueles cuja f produz obedincia so verdadeiramente salvos, mas muitos (v.
22) esto enganados sobre suas condies espirituais, porque no compreendem a mensagem
do evangelho, ou porque as suas mentes foram endurecidas contra ela. Afaste-se da
iniqidade todo aquele que confessa o nome do Senhor (2Timteo 2:19).

Ns temos enfatizado a importncia da unio em volta do evangelho, e agora vemos que esse
evangelho tem um contedo muito especfico. Estar unidos em volta do evangelho significa
concordar quanto a justificao pela f e rejeitar todas as distores e aberraes. Ento,
sobre a base dessa unidade teolgica, pressionamos para buscar a completa santificao.
Ainda que parea que nunca a alcanaremos nessa vida, esqueamos o que est atrs e
avanamos para alcanarmos aquilo para o qual fomos alcanados por Cristo. Ns no
fazemos isso pelo nosso prprio poder, visto que no temos nenhum poder em ns mesmos
(Joo 15:4-5), e no fazemos isso para que possamos ser justificados diante de Deus; antes,
buscamos a santificao porque j fomos justificados,
47
e porque o poder de Deus agora
opera em ns para produzir santificao. E na medida em que assim procedemos,
cresceremos na certeza do nosso chamado e eleio (2Pedro 1:10).

FILIPENSES 4:6-9
No andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela orao e splicas, e com ao de
graas, apresentem os seus pedidos a Deus. E a paz de Deus que excede todo o
entendimento, guardar o corao e a mente de vocs em Cristo J esus.

Finalmente, irmos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for
correto, tudo o que for puro, tudo o que for amvel, tudo o que for de boa fama, - se
houver algo de excelente ou digno de louvor, - seja isso o que ocupa os vossos
pensamentos. Ponham em prtica tudo o que vocs aprenderam, receberam, ouviram e
viram em mim. E o Deus da paz estar com vocs.

Se voc foi justificado diante de Deus atravs da f em Cristo, ento voc um cidado do
cu (3:20). Se voc um cidado do cu, ento voc deve agir como tal (3:17-21), pois at
ento, voc no tem garantia bblica suficiente para estar certo de que foi justificado diante de
Deus (2Pedro 1:10). Voc age como um cidado do cu focalizando seus pensamentos em
coisas espirituais em vez de em coisas terrenas (3:19-20). Agora, ns compreendemos que o
pecador nasce com uma disposio bsica pecaminosa em sua mente, e por toda a sua vida,
essa disposio malfica o leva a desenvolver e reforar numerosos hbitos pecaminosos

47
Desde a Queda sempre tem sido ilegal usar a Lei de Deus na esperana de estabelecer o mrito e a
justificao pessoal de algum. A salvao vem atravs da promessa e da f; compromisso com a obedincia o
estilo de vida da f, um sinal de gratido pela graa redentora de Deus (Greg L. Bahnsen in Five Views on Law
and Gospel; Zondervan Publishing House, 1993, p. 141; editado por Wayne G. Strickland).

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52

hbitos no crebro e no corpo.
48
Assim, os descrentes pecam habitualmente e no apenas
ocasionalmente (1Joo 3:9).

Quando Deus converte um pecador, ele o regenera mudando a sua disposio bsica interna
de uma que malfica para uma que boa, de forma que Paulo podia dizer: No ntimo do
meu ser tenho prazer na Lei de Deus (Romanos 7:22). Essa mudana na disposio ntima
muitas vezes produz rapidamente diferenas dramticas e visveis no estilo de vida da pessoa,
de forma que alguns ou muitos dos hbitos pecaminosos do passado so removidos. Torna-se
crescentemente verdade que esse crente agora peca ocasionalmente em vez de habitualmente
(1Joo 3:9); contudo, muitos outros hbitos pecaminosos do crebro e do corpo permanecem.
Alguns desses pecados so especialmente teimosos, tanto que eles at ameaam nossa certeza
de salvao, mesmo que tenhamos sido verdadeiramente salvos.

Sobre essa condio, e em conexo com o que Paulo diz em Romanos 7 sobre santificao,
Jay Adams escreve como segue:

Com o que se parece esse combate? . . . Algum encontra foras contraditrias
trabalhando, batalhando entre si. Com sua natureza regenerada ele descobre que quer
fazer coisas que agradaro a Deus, mas no obstante falha em pratic-las. Por outro
lado, o que veio a odiar como cristo, ele se descobre fazendo. Claramente Paulo diz:
se eu fao coisas que no quero fazer, eu nisso testifico que a Lei boa (v. 16). O
problema est em mim, no na Lei. No sou mais eu (o novo regenerado eu) que
produz o pecado, mas as prticas pecaminosas do crebro e do corpo habituados em
meus membros. A luta com o passado trazido para o presente por um corpo
habituado...

Sua natureza pecaminosa, com a qual ele nasceu, programou as partes (membros) de
seu corpo para responder a vrias situaes na vida pecaminosamente. Assim, na
santificao, o problema reprogram-los nos caminhos corretos, apresentando os
mesmos membros do corpo a Deus para justia. Paulo acha que uma lei (uma
ocorrncia habitual; alguma coisa que acontece regularmente) o fato de que sempre
que ele quer fazer uma coisa boa, ele est ciente das tendncias malficas com as
quais deve lutar... Os membros das pessoas tm que ser reacostumados. O cativeiro
sobre o qual Paulo escreve o forte cativeiro do hbito.
49


No podemos inferir a partir dos nossos sentimentos e experincias que nunca vamos superar
nossos pecados remanescentes; antes, a vontade de Deus que tenhamos sucesso na nossa
luta para alcanar maior e maior santidade (Romanos 7:21; 8:14) , mesmo que isso requeira
de ns estarmos sempre avanando em direo perfeio (3:12-14). Todavia, Deus no nos
deixou para lutar contra o pecado com nosso prprio poder, pois no temos nenhum poder em
ns mesmos (Joo 15:4-5). Em vez disso, Deus nos deu seu Esprito Santo, como ele disse:
Porei o meu Esprito em vocs e os levarei a agirem segundo os meus decretos e a
obedecerem fielmente s minhas leis (Ezequiel 36:27). Se voc se tornou um crente, voc

48
Certamente, o crebro parte do nosso corpo. Aqui eu estou distinguindo principalmente o crebro da mente
para enfatizar que aps a regenerao, embora a mente tenha uma disposio piedosa, o crebro ainda retm
hbitos pecaminosos. Devido conexo entre a mente e o corpo (incluindo o crebro), isso explica pelo menos
parcialmente os nossos pensamentos e conversas pecaminosas aps a converso.
49
Jay E. Adams, The Christian Counselors Commentary: Romans, Philipians, 1 Thessalonians, and 2
Thessalonians; Timeless Texts, 1995; p. 61-62.

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tem um poder em voc para superar o pecado que nunca teve antes como pecador, e pela
graa de Deus, o pecado no te dominar (Romanos 6:14).

Ainda que a santificao em si mesma seja soberanamente controlada por Deus (Filipenses
1:6; 2:13), ele nos faz desenvolver a nossa salvao (2:12) por meio de uma luta para a
qual estamos atentos e um processo do qual estamos conscientes. Mas o que esse processo
consciente envolve? Como ele funciona? Sabemos que Deus nos deu o poder do Esprito pelo
qual podemos superar o pecado, mas como conscientemente aplicamos esse poder nas nossas
vidas para efetuar a santificao?

Agora, o princpio da santificao substituir o mal pelo bem. Jesus diz que quando um
esprito mau deixa uma pessoa, se ele volta e encontra o homem desocupado, ento ele
trar consigo sete outros espritos mais perversos que ele mesmo para reocupar o homem, de
forma que a condio final do homem pior que a primeira (Mateus 12:43-45). A
santificao no envolve apenas a remoo dos maus feitos e hbitos, mas o desenvolvimento
de bons feitos e hbitos.

Portanto, Paulo ensina um procedimento de vestir / despir pelo qual conscientemente
cooperamos com o poder de Deus que est operando em ns para produzir santidade. Ele
escreve: Quanto antiga maneira de viver, vocs foram ensinados a despir-se do velho
homem, que se corrompe por desejos enganosos, a serem renovados no modo de pensar e a
revestir-se do novo homem, criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade
provenientes da verdade (Efsios 4:22-24).

Paulo aplica isso a diversos exemplos, talvez a atos pecaminosos que eram comuns entre os
Efsios, e que eles estavam tendo dificuldades para superar. Ele escreve: Portanto porque
deveramos aplicar o procedimento de vestir / despir voc deve despir-se da falsidade.
Se voc foi um mentiroso, pare de mentir, mas alm disso, voc tem que aprender a falar
verdadeiramente (v. 25 ). Quando um mentiroso parou de ser um mentiroso? No quando
ele pra de mentir, mas quando ele comea a falar a verdade.

Ele continua: Aquele que roubava no roube mais. Se voc foi um ladro, pare de roubar,
mas alm disso, voc precisa trabalhar, e fazer alguma coisa til. Enquanto que voc esteve
pegando coisas dos outros que no lhe pertenciam, agora voc tem que fazer exatamente o
oposto deve trabalhar para que tenha o que repartir com quem estiver em necessidade (v.
28). Isto , substituir roubo por generosidade.

Se voc estava acostumado a ter conversa torpe, ento pare, mas alm disso, voc deve
falar apenas a que for til para edificar os outros conforme a necessidade, para que conceda
graa aos que ouvem (v. 29). Assim, no suficiente apenas parar seu palavreado malfico
anterior, mas voc tem que substitui-lo com palavras edificantes para benefcio daqueles que
o ouvem. Dispa-se do palavreado prejudicial; revista-se do palavreado saudvel.

Finalmente, Paulo diz: Livrem-se de toda a amargura, indignao e ira, gritaria e calnia,
bem como de toda a maldade (v. 31). Despa-se de toda forma de maldade, mas alm
disso, ele diz: sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se
mutuamente, assim como Deus os perdoou em Cristo (v. 32). Dispa-se da malcia; revista-se
da bondade.


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Acima de tudo, estude teologia! Na passagem paralela em Colossenses, Paulo indica que
assim como o velho eu se alimenta de suas prticas, o novo eu est sendo renovado
em conhecimento (Colossenses 3:9-10). Novamente, existem aqueles que dizem que a
teologia no importante, mas que somente a santidade importante. Alm de ser
antibblico, essa postura lgica e espiritualmente impossvel, uma vez que a teologia que
define e alimenta o santo viver, e faz a santificao significativa e possvel.

Paulo est aplicando esse mesmo procedimento de vestir / despir aos Filipenses em 4:6-9.
O evangelho tem muitos inimigos polticos, ideolgicos, sociais e doutrinrios (Atos 16:19-
24; Filipenses 1:28-29, 3-2; 1Tessalonicenses 2:2), e provvel que Paulo esteja se dirigindo
s ansiedades dos seus leitores sobre essas oposies. Compatvel com o procedimento de
vestir / despir, Paulo escreve: no andem ansiosos por coisa alguma, pelo contrrio
apresentem seus pedidos a Deus por orao e petio, com aes de graas. Parem de ser
ansiosos, mas comecem a orar com aes de graas.

Mas a orao apenas o primeiro passo para substituir a ansiedade. Uma vez que a ansiedade
uma questo de pensamento, a soluo tambm pertence ao pensamento. A orao e a ao
de graas volta a mente ansiosa da pessoa para uma direo totalmente diferente, preparando-
a para adotar um diferente conjunto de pensamentos. O verso 8 no faz uma lista especfica
das coisas sobre as quais algum deva pensar, mas faz uma lista dos tipos de pensamentos
que so bons e aceitveis, e nos diz para deliberadamente pensar nessas coisas. Certamente,
a lista eliminaria muitos programas de televiso, filmes e revistas, mas ela certamente
incluiria reflexes sobre doutrinas bblicas, planos para promover o evangelho, caminhos
para crescer na santidade. Novamente, a nfase no apenas na remoo de feitos malficos,
mas na consciente e deliberada implementao do estilo de vida piedoso que o apstolo
ensinou e demonstrou (3:17,4:9; tambm Hebreus 13:7).

O poder de Cristo progressivamente sobrepujar nossos hbitos pecaminosos na medida em
que implementamos esse programa de santificao. Certamente, essa estratgia de despir
da maldade e revestir-se de santidade se aplica a todas as reas da vida, incluindo os outro
itens que Paulo discutiu nessa carta aos Filipenses. Voc um sanguessuga? Deixe de ser um
parasita e se torne um participante no evangelho, provendo assistncia financeira e prtica a
igrejas e pastores que meream. A sua ambio egosta est ameaando a unidade da
comunidade da sua igreja? Pare de buscar seus prprios interesses e comece a buscar pelos
interesses de Cristo a defesa do evangelho e a maturidade dos santos. Pratique um estilo
de vida piedoso voc deve no somente substituir hbitos pecaminosos isolados em sua
vida, mas tem que implementar um programa abrangente de santificao para alcanar um
progresso real e duradouro.

A recompensa de seguir tal programa que a paz de Deus (v. 7) e o Deus da paz (v. 9)
estar com voc, guardando seu corao e sua mente em Cristo Jesus. A palavra paz na
maioria das vezes entendida como se referindo serenidade emocional interior; contudo, essa
nem sempre a nfase principal. A palavra amide se refere paz no relacional entre duas
partes, de forma que ter paz num relacionamento o oposto de estar em guerra com os
outros.

Por exemplo, em Romanos 5, Paulo contrasta ser inimigos de Deus (v. 10) com ter paz
com Deus em Cristo Jesus (v. 1). No mesmo sentido, a nossa mensagem chamada de o
evangelho da paz (Efsios 6:15). Em Efsios 2:14-16, paz contrastada com
hostilidade; em Colossenses 1:19-21, fazer a paz contrastado com alienado de Deus,

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e ser inimigos dele. Em todos esses casos, paz se refere paz objetiva que algum tem
com Deus atravs da obra redentora de Cristo, e no paz subjetiva da serenidade emocional
interior.

At mesmo o frequentemente citado versculo que a paz de Cristo seja o juiz em seu
corao realmente se refere harmoniosa relao entre membros de um corpo
(Colossenses 3:15). Em outras palavras, a passagem est falando sobre se dar bem com
outros cristos.
50
Muitos tm usado esse versculo erroneamente para ensinar que Deus nos
guia atravs de uma paz subjetiva, de forma que ter uma serenidade ntima sobre uma
deciso provavelmente indica a aprovao de Deus. Mas a Bblia no ensina isso como uma
legtima forma de direo vinda de Deus.
51
Outros exemplos de paz sendo usados num
sentido objetivo inclui 1Tessalonicenses 5:23 e Hebreus 13. 20-21.

A questo no difcil nem enganosa, mas muitos comentaristas falham em reconhecer isso.
Motyer uma exceo, pois ele escreve:

O Deus da paz o Deus que faz a paz entre ele mesmo e os pecadores... Temos que
ser cuidadosos, ao enfatizar a efetividade interna dessa paz protetora, para no limit-
la ao reino dos sentimentos pacficos um senso de estar em paz... Ela tambm
uma palavra de relacionamento incluindo paz com Deus (para cima) e integrao
pacfica (para fora) dentro da sociedade do povo de Deus.
52


A frase, que transcende todo o entendimento, no pode ser vista como uma expresso anti-
intelectual. Ela apenas est dizendo que o Deus que estabelece esta paz, seja subjetiva ou
objetiva (mas especialmente objetiva), pode alcanar mais que nossa hbil premeditao e
ingnuos planos podem realizar.
53
Ns prontamente reconhecemos que no somos todo-
sabedoria e nem todo-conhecimento; no podemos conhecer todas as implicaes e
ramificaes de cada evento, embora Deus designe e conhea todos elas. E sabendo que Deus
reina sobre todas as coisas, oferecemos nossas oraes e aes de graas, e temos
pensamentos piedosos para substituir a nossa ansiedade.






50
Jay E. Adams, The Christian Counselors Commentary: Galatians, Ephesians, Colossians, and Philemon;
Timeless Texts, 1994; p. 160.
51
Passagens como 2Corntios 2:13 no so excees. Por exemplo, esse versculo em 2Corntios est meramente
dizendo que Paulo queria encontrar Tito. Ele no ensina que sua falta de paz era um sinal de Deus para ajud-
lo a tomar uma deciso consciente. Deus controla todas as coisas, incluindo o nosso sentimento de paz ou falta
dela, mas ele tambm controla a cobia humana, mas ter cobia de fazer alguma coisa no quer dizer que voc
tem a aprovao de Deus para faz-la, visto que Deus j lhe disse nas Escrituras o que fazer com a cobia.
Portanto, nossa faculdade emocional somente uma funo da mente, e no uma forma autorizada de direo
divina.
52
Motyer, p. 208-209.
53
Martin, p. 172.