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Os efeitos da radiao tambm dependem da porcentagem do corpo que exposta.

. Por exemplo, uma radiao maior que 6 grays geralmente pode causar a morte da pessoa exposta quando a radiao distribuda por toda a superfcie corprea. No entanto, quando ela limitada a uma rea pequena, como no tratamento contra o cncer (radioterapia), essa quantidade pode ser aplicada 3 a 4 vezes sem que sejam produzidos leses graves no organismo. A distribuio da radiao no organismo tambm importante. As partes do corpo em que as clulas se multiplicam rapidamente (p.ex., intestinos e medula ssea) so lesadas mais facilmente pela radiao que as partes em que as clulas se multiplicam mais lentamente (p.ex., msculos e tendes). Durante a radioterapia contra o cncer, feito o mximo possvel para se proteger as partes mais vulnerveis do corpo, de modo que doses altas possam ser utilizadas. A exposio radiao produz dois tipos de leso: a leso aguda (imediata) e a leso crnica (tardia). As sndromes de radiao aguda podem afetar diferentes rgos. A sndrome hematopoitica afeta a medula ssea, o bao e os linfonodos (os principais locais de hematopoiese [produo de clulas do sangue]). A sndrome ocorre aps a exposio de 2 a 10 grays de radiao, comeando com anorexia (perda de apetite), apatia, nusea e vmito. Esses sintomas so mais graves 6 a 12 horas aps a exposio, podendo desaparecer por completo, aproximadamente de 24 a 36 horas aps a exposio. Durante esse perodo assintomtico, as clulas produtoras de sangue (clulas hematopoiticas) dos linfonodos, do bao e da medula ssea comeam a morrer, acarretando uma diminuio acentuada de eritrcitos e leuccitos. A falta de leuccitos, que combatem as infeces, freqentemente resulta em infeces graves. Freqentemente, a sndrome hematopoitica causa a morte em 8 a 50 dias. A morte pode ser decorrente de uma infeco avassaladora em 2 a 4 semanas ou por uma hemorragia intensa em 3 a 6 semanas aps a exposio radiao. Para a sndrome hematopoitica, as clulas sangneas so repostas por meio de transfuses. As medidas para prevenir a infeco incluem a antibioticoterapia e o isolamento para manter a pessoa afastada de pessoas que possam ter microorganismos patognicos (que causam doenas). Algumas vezes, realizado um transplante de medula ssea, mas a taxa de sucesso baixa, exceto quando existe um gmeo fraterno como doador. Quando a dose total da radiao superior a 6 grays, as disfunes hematopoiticas geralmente so fatais. A exposio prolongada ou repetida a baixas doses de radiao de implantes radioativos ou fontes externas pode causar amenorria (interrupo da menstruao), reduo da fertilidade em homens e mulheres, diminuio da libido (impulso sexual) nas mulheres, catarata e anemia (reduo da quantidade de eritrcitos), leucopenia (reduo da quantidade de leuccitos) e trombocitopenia (reduo da quantidade de plaquetas). Doses muito elevadas em reas limitadas do corpo causam perda de cabelo, descamao da pele e formao de lceras, calos, aranhas vasculares (pequenas reas avermelhadas constitudas por vasos sangneos dilatados localizados imediatamente abaixo da superfcie cutnea). Com o passar do tempo, essa

exposio pode causar cncer de pele (carcinoma epidermide). Pode ocorrer a formao de tumores sseos anos aps a ingesto de determinados compostos radioativos (p.ex., sais de rdio). A radiao altera o material gentico das clulas que se multiplicam. Nas clulas que no pertencem ao sistema reprodutivo, essas alteraes podem causar anomalias do crescimento celular (p.ex., cncer ou catarata). Quando os ovrios e os testculos so expostos radiao, a chance dos filhos apresentarem anomalias genticas (mutaes) aumenta em animais de laboratrio, mas este efeito no foi comprovado no ser humano. Alguns pesquisadores acreditam que a radiao no nociva abaixo de uma certa dose (limiar), enquanto outros acham que qualquer radiao sobre os ovrios e os testculos pode ser nociva. Como no existem dados definitivos a respeito, a maioria dos especialistas recomenda que qualquer exposio radiao mdica e ocupacional seja mantida abaixo de um determinado nvel. Em qualquer caso, estima-se que a chance de apresentar uma doena relacionada radiao ou mutao gentica seja de 1 em 100 para cada gray de exposio e cada pessoa recebe em mdia apenas aproximadamente 0,002 gray de radiao em um ano. No existe tratamento que reverta a esterilidade, mas o funcionamento anormal dos ovrios e dos testculos, que acarreta concentraes baixas dos hormnios sexuais, pode ser tratado com a reposio hormonal.