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A Cruzada das Crianas 29 de Maio de 2010

Captulo Um
Quem me dera contar Molly tudo o que est acontecendo. Mas como? No posso dizer Desculpa Molly, mas tenho sido atacado por desconhecidos excntricos e nem sempre humanos e descobri que o meu pai no meu pai, mas sim este homem-pssaro, e, oh, sim, houve um momento em que quase morri, mas salvei o Pas Encantado. Seja como for, ela a pessoa a quem costumo contar tudo isto , tudo o que posso. O outro assunto, bem, entre ns. Caramba! Agora falo para um dirio! Bem. Ela foi legal quando lhe dei a grande notcia a parte do pai que no meu pai. S que no lhe falei da magia. E essa a maior bronca de todas. Embora saiba que a minha me estava grvida quando casou com o meu pai quero dizer, com o Sr. Hunter no sabe que o meu verdadeiro pai era um tipo que podia transformar-se num pssaro. Ou que tenho andado de uns mundos para outros, a visitar o Pas Encantado, onde o meu
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pai verdadeiro vive. Tim olhou para o dirio e trincou a ponta do lpis. Riscou a ltima palavra que escrevera e substituiu-a por vivia. Recostou-se bruscamente na cadeira e fechou os olhos atrs dos culos. No justo murmurou. Na verdade, uma idiotice. Tim no visitara simplesmente o Pas Encantado naquela ltima vez salvara o mundo alternativo das garras da terrvel criatura conhecida como o manticore. Fora no momento em que praticara aquele pequeno ato de herosmo que quase se matara, embora, graas a um acordo mgico, fosse Tamlin quem acabara morto definitivamente. Tamlin, o Falcoeiro da Rainha, que tambm era o verdadeiro pai de Tim, sacrificara a vida para que Tim pudesse viver, fazendo um feitio que lhe permitiu tomar o lugar de Tim, que estava s portas da morte. Significava que Tim nunca obteria respostas para as enormes perguntas que lhe martelavam o crebro. Tornava tudo to confuso. Mas Tim tambm se sentia muito grato. Sabia que estaria morto
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naquele momento se no fosse Tamlin. Como que vou conseguir resolver as coisas?, interrogou-se Tim. Como que ele conheceu a minha me? Era muito difcil para Tim imaginar a me e Tamlin juntos. Tim no pensava que se tinham conhecido numa reunio para solteiros, como faziam os grupos no centro comunitrio. No era provvel que houvesse uma noite de humanos e pssaros especial. Isso levantava outra questo: A me saberia que fora engravidada por um sujeito que passava parte do tempo como falco e vivia o tempo inteiro no Pas Encantado? No havia respostas. Apenas mais perguntas. E o fato de Tim ter descoberto recentemente que tinha potencial para se tornar o mgico mais poderoso do seu tempo no ajudava. Depois disso, o diabo andara solta. Fora atacado, admirado, confundido e surpreendido num espao de tempo extremamente curto. Se Tamlin ainda estivesse vivo, podia ajudar-me a compreender a minha magia, pensou Tim, pesaroso. o que um pai faz, no ? Ajuda-nos a compreender quem somos e como devemos estar no mundo.
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Tim resmungou. No que eu saiba o que faz um pai. Inclinou a cabea, pondo-se escuta. Sim, a televiso ainda retinia no andar de baixo. Era assim que o sujeito, que antes julgava ser o seu pai o Sr. Hunter passava a maior parte do tempo, desde o acidente de automvel que matara a me de Tim e ceifara um dos braos ao pai. Magia. Tim levantou-se e andou de um lado para o outro no quarto pequeno. Se ao menos conhecesse melhor os seus poderes. Ou percebesse o que significava realmente ter todo aquele potencial. E enquanto formulo desejos, pensou Tim, seria timo se o mundo inteiro no me quisesse apanhar. No era apenas o mundo mgico que estava cheio de perigos e inimigos tambm parecia que os professores no o deixavam em paz. Fechou o dirio e tirou o teste de lgebra da mochila. Talvez estivesse um pouco distrado murmurou, lanando um olhar furioso ao C- vermelho no cimo da folha. Mas quem pode me culpar? No se lembrava de ningum na escola que passasse por tanta coisa como ele. Talvez devesse contar tudo a Molly. Uma aliada podia ser-lhe til. OK. Talvez corresse esse risco certamente que ela entenderia. Pegou
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no casaco e desceu as escadas aos saltos. Saber que ia ter finalmente algum com quem falar da magia deu-lhe energia de sobra. No importava se no fizesse nenhuma idia das palavras que usaria para convencer Molly de que no estava completamente louco. Dissesse o que dissesse, sabia que Molly ouviria. E se ela conclusse que afinal era um pateta, ento no era a amiga que ele julgava que era. Pai, vou sair gritou Tim, quando passou pela sala de estar escura. O pai olhava para a luz trmula no ecr da TV. Est perdendo um bom programa, Tim disse o pai, sem levantar os olhos. Vem ver esta garota danar. O Sr. Hunter gostava daqueles musicais antigos aqueles cheios de garotas bonitas a levantar as pernas ao mesmo tempo ou a fazer sapateado em cima de pianos e coisas do gnero. No, obrigado, pai disse Tim. O Sr. Hunter levantou os olhos, por fim, e sorriu para Tim. No h muito tempo atrs, ele confirmara as suspeitas de Tim, admitindo que a me de Tim j estava grvida de outro homem quando ela e o Sr. Hunter se
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casaram. Desde essa altura, o Sr. Hunter era muito cauteloso com Tim. Quase meigo. Prestava, sem dvida, mais ateno. Tim ainda no sabia se isso era bom ou mau. Ento divirta-se disse o Sr. Hunter. bom que saia. Sou eu, a borboleta social disse Tim. At logo. Saiu de casa e dirigiu-se casa de Molly, correndo a toda velocidade. Tocou campainha e ficou nas pontas dos ps. Sentia-se nervoso com aquilo que ia fazer. No era como se a Brigada dos Encapotados os quatro sujeitos que o tinham iniciado na magia lhe tivesse dito que era um grande segredo. Mas sabia que no era o tipo de assunto que um garoto devesse espalhar aos quatro ventos. Molly sabe guardar um segredo, lembrou-se. S tenho que convenc-la de que verdade. Que esta coisa da magia no uma reao psicolgica descoberta de que no sou filho do meu pai. Molly abriu a porta, com o casaco vestido. Ol, Tim. Quer ir biblioteca? A biblioteca? repetiu Tim. Num sbado?
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Uma garota alta e rechonchuda estava atrs de Molly. Tambm estava com um casaco. Sou Becca, a prima de Molly. Vou lev-la biblioteca grande no centro da cidade. Oh. Tim mexeu os ps no degrau da entrada. Aquilo no era o que planejara. Vou ver se encontro as chaves, depois vamos disse Becca a Molly. Desapareceu na cozinha. Ento, quer ir? perguntou Molly. No disse Tim. Por que vai biblioteca no centro da cidade? H uma aqui perto. A daqui muito mal arrumada queixou-se Molly. Todos os livros tm manchas e as folhas soltando. E os livros que queria j foram consultados na escola. Em que est trabalhando? perguntou Tim, querendo saber se havia algum trabalho escolar de que tivesse esquecido. No meu trabalho de Histria replicou ela. Estamos estudando
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a Revoluo Industrial. Vou escrever sobre os direitos das crianas no mundo do trabalho. Tim acenou com a cabea, satisfeito por estar numa turma de Histria diferente da de Molly e de ainda no lhe terem atribudo um trabalho. Ei, qual a tua teoria sobre as crianas desaparecidas? perguntou Molly. O qu? perguntou Tim. Que crianas desaparecidas? Os olhos castanhos de Molly arregalaram-se. Como possvel no ficar sabendo? Todo mundo na escola fala no assunto. Depois a expresso passou a ser de preocupao. Suponho que tem tido muito em que pensar. Molly sabia que Tim ainda estava confuso por ter descoberto quem era o pai. Mais ou menos admitiu Tim. No entanto, estou surpreendida por no ter ouvido na televiso ou no rdio. Meu pai no gosta de noticirios. Prefere os filmes antigos. Para ele tudo em preto e branco disse Tim, suspirando. Aquilo descrevia bem o
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pai. O Sr. Hunter vivia num mundo preto e branco. Tim tinha a sensao que Tamlin, o seu verdadeiro pai, tinha sido completamente tecnicolor. Bem, desapareceram uns garotos de uma cidade no muito distante daqui explicou Molly. De uma s vez. Ningum sabe explicar. Parece estranho. Molly acenou com a cabea. como um desses mistrios na TV por desvendar. A porta abriu-se. Vamos disse Becca. Voc vem? perguntou a Tim. Tim abanou a cabea. No lhe apetecia acompanhar Molly s para ir a uma biblioteca onde teriam de ficar calados. E Molly queria estudar. Por qualquer razo, ela gostava da escola. Que desiluso. Tim sentia-se como um balo a perder ar. Preparara-se para partilhar o seu enorme segredo com Molly, enchera-se de coragem para fazer isso, correra at l e agora... nada. Teria de desistir de lhe contar ou passar de novo pelo processo de revivificao. Molly devia ter notado a sua expresso.
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No fique com esse ar to carrancudo censurou, com um sorriso irnico. As coisas podiam ser piores. Podia estar vivendo no tempo em que teria que trabalhar numa fbrica como estes garotos sobre os quais estou escrevendo. Trabalhavam onze, doze horas por dia e ficavam gratos por uma fatia de po e uns centavos. Se vamos, tem de se apressar resmungou Becca a Molly. Eu tambm tenho trabalho. At logo, Tim disse Molly. Est bem. Tim viu-as entrar no carro antigo e gasto de Becca, sem saber o que fazer. Devia voltar para casa? No lhe agradava ficar fechado. Preparar-se para contar a Molly que era mgico fizera-lhe subir a adrenalina, e agora tinha de se livrar desse excesso de energia. Talvez devesse ir buscar o skate em casa. Sim, seria bom. O ar estava fresco, para variar, sem neve vista. Um tempo excelente para andar de skate. Pensou naquilo que Molly dissera em se sentir feliz por viver no presente e no no passado. Mas desejava vagamente viver no passado. Oh, no
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h muito tempo atrs, no na poca da iluminao a gs e das carruagens puxadas por cavalos ou coisas desse gnero. Mas no tempo antes de entrar na magia e o seu mundo mudar. Podia ter sido s algumas semanas atrs? Enfiando as mos nos bolsos, virou-se para ir para casa. Dera apenas uns passos quando algo o fez parar bruscamente na calada. O ar tremulou sua frente. Titnia, a Rainha do Pas Encantado, materializou-se sua frente. E no parecia contente.

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Captulo Dois
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Brighton, Inglaterra
Um garoto, com cabelo loiro, comprido e sujo, estava ao lado de uma multido de crianas. O grupo olhava fixamente para um desenho do jogo da macaca feito com giz cor-de-rosa, que o garoto desenhara na calada. Uma menina, com uns sete anos, olhava de soslaio para ele. Na tua terra todo mundo se fantasia assim? perguntou ela. O garoto, Daniel, olhou para o sobretudo esfarrapado, as calas remendadas, e o chapu alto e pudo que tinha na mo. O sobretudo com cauda tivera melhores dias. Comeara a deteriorar-se bem antes de ele ter ido para o Pas Livre. No era surpresa nenhuma, visto que o encontrara num monte de lixo. As calas tinham pertencido a um dos filhos do patro da fbrica. Eram roupas usadas. Daniel olhou para as crianas limpas e bem arrumadas que o rodeavam,

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e sentiu-se um pouco desalinhado. Geralmente no se importava com o aspecto. Todo mundo no Pas Livre tinha o aspecto que queria. Bem, verdade seja dita, certificava-se sempre se estava de rosto lavado e que nada estava demasiado sujo, se sabia que iria encontrar Marya. Gostava dela e no se importava que as pessoas soubessem. De onde venho disse ele menina pode vestir-te como uma princesa de um conto de fadas se quiser. Ou at de r. A menina soltou uma risadinha. No gostaria de ser uma r. Bem, ento, no seja, estou me lixando. Daniel comeava a ficar impaciente. Uma dzia de crianas j saltara. Aquele grupo atrasara tudo, fazendo perguntas. Vamos l ordenou-lhes. Mexam-se. Se no conseguirem saltar mais depressa do que isso, seremos apanhados em flagrante, com certeza! Viu, com satisfao, as crianas a ganhar velocidade excitadas, sem dvida, com a possibilidade de serem princesas e rs. Depois da ltima criana pular e saltar, Daniel comeou mas parou, equilibrando-se num p.
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Diabos me levem! censurou-se. Esqueci-me que prometi a Marya que lhe arranjaria uma lembrana. Pousou o p descalo no cho e olhou para a vitrine da loja atrs dele. Daniel no sabia ler, por isso no sabia que tipo de loja era. Mas havia uma esttua de uma bailarina na vitrine. Oh! exclamou baixinho, admirando a esttua. No o canrio do gato. Era o presente ideal para Marya. Apanhou uma pedra da sarjeta e atirou-a vitrine. Tendo cuidado para no se cortar, meteu a mo e pegou na esttua. Meteu-a debaixo do sobretudo e voltou para o Pas Livre a saltitar. Um instante depois, Daniel estava num caminho empedrado do Pas Livre, rodeado por todos os lados de rvores, flores e relvados ondulantes. O Sol aquecia as pedras, por isso causavam uma sensao agradvel nos ps descalos. O cu estava, como sempre, azul e brilhante, e um cheiro suave de bolinhos de chocolate era arrastado pela brisa. Daniel respirou fundo, enchendo os pulmes com o ar delicioso. Pas Livre murmurou , e j no era sem tempo. Mais um dia com aquela trabalheira e seria isca para o manicmio.
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H quanto tempo estava naquela misso?, interrogou-se. Provavelmente h apenas trs dias, mas tinham parecido anos. Era assim que Daniel sentia o tempo passar, menos no Pas Livre. Quando estava em outro lugar sentia-se sempre muito nervoso. Os seus protegidos as crianas a quem ensinara o desenho especial da macaca olhavam ao redor, admirados. Ficam todos com um ar um pouco pateta, quando passam, observou. Bem, no interessa. Em breve, estaro refeitos. E, entretanto, tenho que entregar um presente! Bateu levemente na esttua da bailarina debaixo do casaco. Estava ansioso para ver a cara de Marya quando lhe desse o presente. Abriu caminho por entre a multido de crianas confusas. Abram alas, abram alas gritou. Subiu correndo o monte, onde algumas das crianas, que Daniel mandara antes, estavam reunidas em volta de Kerwyn. Kerwyn era alto e magro e, sempre que falava aos recm-chegados, fazia a voz mais forte e mais baixa do que realmente era. Daniel no percebia por que razo queria parecer um adulto. No por isso que estamos todos aqui?
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Para nos afastarmos dos adultos? Daniel achava que Kerwyn pareceria mais autoritrio se no usasse aqueles ahs, ers e uhs, quando falava. Caramba, o Kerwyn fez o mesmo discurso um milho de vezes, ento por que que ainda parece que tenta adivinhar aquilo que quer dizer? Est bem, talvez um milho seja um exagero, admitiu Daniel. Daniel no sabia ao certo h quanto tempo que Kerwyn estava l. Sabia que estava l h muito mais tempo do que ele. Ou Marya. Talvez h mais tempo do que qualquer outro. Essa era uma das razes por que Kerwyn era o lder. Isso e o fato de que com catorze anos era o mais velho de todos. E sempre fora. E sempre seria. Ah pigarreou Kerwyn. Estou certo que todos, ah, tm perguntas sobre ... uh ... er ... coisas. Daniel tentou no rir. Nenhuma criana prestava a menor ateno a Kerwyn. Talvez os garotos devessem ter algumas perguntas, mas estavam a divertir-se muito, descobrindo os extraordinrios prazeres do Pas Livre. Garotos e garotas rolavam pelas encostas cobertas de erva macia e doce.
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Outros perseguiam borboletas de cores vivas, que acediam a pousar nos seus narizes, fazendo-lhes ccegas entre os olhos admirados. Um grupo colhia os pirulitos que, por vezes, se erguiam da terra. Ser que podem prestar ateno? perguntou Kerwyn. Agora a voz tinha o timbre normal, que era um pouco estridente. Kerwyn disse Daniel. Kerwyn parecia aborrecido. No me referia a voc, Daniel. Referia-me aos novos. Onde est a Marya? perguntou Daniel. Kerwyn cruzou os braos sobre o peito. Usava uma camisa branca, com mangas bufantes, que balanavam um pouco quando mexia os pulsos. Marya chamava-lhe camisa de poeta. Mas tanto quanto Daniel sabia, Kerwyn nunca fizera dessas poesias piegas. Kerwyn preferia passar o tempo a fazer discursos e jogos de palavras. Realmente disse Kerwyn, revirando os olhos castanhos. uma pergunta estpida. Como posso saber onde est a Marya? Daniel lanou um olhar de indignao a Kerwyn, sentindo a raiva aumentar. Kerwyn no queria que ele visse Marya? Olhou, com ar irritado
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para o garoto mais alto e deu um passo em frente. Kerwyn deu um pequeno passo atrs. Foi passear com os Cintiladores, suponho. Kerwyn levantou as mos. No est sempre? Claro! Quando Daniel no sabia onde estava Marya, podia encontr-la sempre com os Cintiladores. Obrigado, companheiro! gritou Daniel por cima do ombro, quando se afastou a toda velocidade. Correu para o rio claro e frio, que estava repleto de peixes multicoloridos, que saltaram da gua para saud-lo. Agora no tenho tempo para brincadeiras disse a uma perca sarapintada. Saltou para a bela jangada feita mo. Daniel estava muito satisfeito com a proeza, e isso fazia com que a protegesse. No permitia que ningum conduzisse a jangada, a no ser Marya. Antes de vir para o Pas Livre, Daniel nunca possura nada que fosse somente dele. Trabalhar na fbrica malcheirosa, barulhenta e abafada, tudo o que fazia pertencia ao patro, Slagginham.
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Legalmente, tudo o que havia l pertencia ao patro: o tempo de Daniel, at a sua vida, assim parecia s vezes. Mas aquela jangada, aquela era dele. Pegando na vara, que usava como remo, conduziu a jangada rio abaixo. Na direo de Marya. Deslizando ao sabor da corrente, sorriu, sabendo que a veria em breve. Sabia onde encontrar os Cintiladores. Danavam num pequeno lago orlado de salgueiros, quase no lugar onde o Sol costumava prse. Os Cintiladores so bonitos, pensou Daniel. Mas no percebia porque Marya passava tanto tempo com eles. Quase no eram reais. V-se, praticamente, atravs deles. Marya muito mais bonita do que qualquer um deles. Mas as garotas gostam de coisas brilhantes, e os Cintiladores eram realmente brilhantes. Por fim, avistou-a ao longe, sentada num barco a remo virado. Era muito franzina e tinha quase a sua idade treze , com longos cabelos ruivos, que se encaracolavam e danavam com a brisa. A pele era muito branca, como a daquelas bonecas que tm cabeas de vidro, e os olhos eram verdes e muito brilhantes. Mais verdes do que a erva mais verde do Pas Livre e Daniel nunca vira nada to verde. No havia muito verde no mundo de
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Daniel. Na verdade, a terra de onde Daniel viera, pouco havia que no estivesse coberto de fuligem e p. Marya era to limpa. Isso tambm lhe agradava. Daniel mergulhou a mo no rio e deu uma lavadinha no rosto. Passou a mo molhada no cabelo loiro, com esperana de que no estivesse demasiado sujo. Por vezes, Kerwyn censurava-o por ser to desmazelado. Geralmente Daniel tinha ganas de castigar Kerwyn. Mas outras vezes pensava que Kerwyn talvez tentasse ajud-lo para se enquadrar. Causar boa impresso. Daniel aproximou-se do canavial nas margens do rio. Sem ele pedir, as canas afastaram-se para que pudesse manobrar a jangada. As folhagens compridas e verdes sabiam que estava com pressa. Por vezes, o Pas Livre era assim. Desejavam uma coisa e antes que se percebessem que tinham formulado um desejo, o Pas Livre concedia-o. Nem sempre era assim, porm. Daniel desejava muito que Marya o beijasse e ela nunca o beijou. Nem uma s vez. Ainda matutava por que razo o Pas Livre lhe dava algumas coisas, mas nunca aquilo que mais desejava. Saltou para a margem e correu na direo de Marya.
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Marya gritou. Voltei! Gostaria de saber se tivera saudades dele. Talvez a impressionasse com o nmero de crianas que trouxera. Consegui! gabou-se, enquanto se dirigia para ela por entre as canas. Puxamos muitos. Saltou por cima do barco virado, onde Marya estava sentada, e estendeu-se ao lado dela. Devia ver o mundo deles disse-lhe. Tem aquelas caixas que prendem nas orelhas, que fazem msica e jogos como nunca viu. A qualquer momento haver mais a escapar continuou. Kerwyn escolher missionrios para a ltima travessia assim que esconder os novos. Isso bom murmurou Marya. Daniel riu. No quer saber de nada disso, no ? De verdade. Ento Marya sorriu, embora sem olhar para ele. No respondeu. No quero. Daniel desviou os olhos do rosto bonito de Marya e seguiu o olhar dela. Os Cintiladores davam um espetculo magnfico. No sabia ao certo o que eram realmente. Pareciam pequenos
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querubins, s que no eram rechonchudos. Eram prateados e rosados e brilhantes, e o ar ao redor deles cintilava tambm. No tocavam no solo, mas flutuavam por cima do rio, danando. Danavam constantemente. Daniel tinha de admitir que eram muito impressionantes to leves e flutuantes. Marya dizia sempre que eram os bailarinos mais delicados e graciosos que j vira. Daniel nunca vira outros danarinos, por isso acreditava nela. Levantou-se e enterrou os dedos dos ps descalos na margem molhada e macia. Tambm no quero saber disso disse a Marya. divertido ser escolhido para a misso e tudo mais, mas depois daquilo... Olhou por cima do ombro. Ia contar a Marya uma coisa que nunca dissera a ningum em voz alta. L no era assim to ruim, sabe. No to ruim como o Kerwyn diz. O ar no era assim to ruim. Era uma paisagem mais agradvel do que na terra de onde vim. A gua, tambm. Esticou o lbio inferior quando pensava nessas coisas. E apenas alguns dos pequenos pareciam apanhar umas varadas com regularidade. Abanou a cabea. Aquele Kerwyn. um
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idiota. Marya no reagiu nem mesmo ao comentrio ousado. Olhava fixamente para os Cintiladores. Quando eles estavam por perto, nunca conseguia atrair a sua ateno. Podia tentar afugent-los, mas aquele era o lugar deles. Calculou que no iriam embora. Suspirou e deitou-se de novo em cima do barco a remos. Talvez se se esforasse mais por gostar dos Cintiladores, pudesse passar mais tempo com Marya. Ficou em silncio ao lado dela, observando as estranhas criaturas a danar com desenhos floreados. Eram como que hipnotizadores. Todavia, Marya brilhava ainda mais do que eles. Alguma vez tentou danar com eles? perguntou. Por fim, Marya olhou de frente para Daniel. Danar com eles? repetiu. Como poderia? Olha para eles. Ele observou-os mais alguns segundos. Tinha a certeza que Marya podia fazer qualquer coisa. Por que ela no o percebia? Oh, espera s garantiu-lhe. Mais cedo ou mais tarde, vai apanhar um. Alm disso, eles esto aqui h muito tempo. H muito tempo.
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Os ombros de Marya arquearam. Tambm eu disse ela, por entre dentes. S que nunca creso. Estou sempre na mesma. Quem quer crescer? disse Daniel. Eu, no! Marya olhou fixamente para os ps. O cabelo comprido cobriu-lhe o rosto, mas Daniel sabia que emudecera interiormente, uma vez mais. Agora estragou tudo, repreendeu-se Daniel. Esqueceu-se que Marya nem sempre se sentia feliz por estar no Pas Livre. E que estaria, provavelmente, a tentar danar com os Cintiladores desde que fora para ali. Marya. Desculpa. Faz qualquer coisa, disse para si mesmo. Conserta o mal. Sentou-se e sentiu o peso no bolso do casaco. Perfeito! No ligue disse ele, tirando a esttua da bailarina. Olha, trouxe-te uma coisa. Entregou a bailarina a Marya. Olhou para ela, com os olhos verdes arregalados. De repente, sentiu-se agoniado. Ela devia sorrir quando lhe deu a boneca.
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Qual o problema? perguntou. Pensei que fosse gostar dela. Ests sempre pensando no tempo dos palcios, e a aprender a ser bailarina e tudo. Eu gosto dela disse-lhe Marya. As garotas so esquisitas, pensou Daniel. Os lbios de Marya sorriem, mas os olhos continuam tristes. linda. Juro que gosto dela garantiu-lhe Marya. Como se o quisesse provar, beijou a cabea da esttua e olhou para Daniel. Daniel preferia que ela o tivesse beijado. Teve vontade de partir a esttua ridcula. Enfiou as mos nos bolsos do sobretudo. Ela ainda no parecia disposta a abandonar os Cintiladores, por isso deitou-se outra vez ao lado dela. Pelo menos agora, porm, olhava para a esttua que lhe dera e no para os bailarinos por cima do pequeno lago. Conta-me como era pediu-lhe Daniel na tua cidade de So Petersburgo. J te contei uma dzia de vezes protestou Marya. Mas gosto de ouvir contar disse ele. Do que realmente gostava
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era do pretexto para ficar perto de Marya. Gostava de a ouvir contar histrias sobre a sua vida. Marya esboou um sorriso e pousou a esttua no colo. Uma vez, h muito, muito tempo, a minha me pertencia imperatriz. Pertencia? repetiu Daniel. Marya nunca comeara assim a histria. Nunca usou a palavra pertencia. Como essa esttua, que te dei agora, te pertence? Sim, exatamente. No gostaria de pertencer a ningum! disse Daniel. Naquela poca no parecia estranho disse Marya. Era assim mesmo. E a minha me tinha de usar uns vestidos lindos, e eu tambm, e comer bem e viver no palcio durante todo o ano. Essa parte no devia ser m. Daniel passara a maior parte dos seus treze anos a suar junto s fornalhas de carvo na fbrica ou a tiritar de frio, enquanto procurava comida ou abrigo. Sim disse Marya, com voz suave. Mas a minha me tinha de
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fazer tudo o que a imperatriz queria. Todos faziam. Ento, quando a imperatriz foi um dia para Frana e viu pessoas a danar de uma forma que lhe agradou, regressou e ordenou aos servos que lhe trouxessem as filhas. Os filhos, no? Daniel fazia sempre esta pergunta no mesmo momento da histria. Marya sorriu. Os filhos, no. A minha me teve de me obrigar a ir. Eu no queria. A imperatriz assustava-me. Ela tambm me assusta. Daniel estremeceu. A imperatriz olhou para todas as meninas e escolheu as mais bonitas. Por isso, escolheu-te! Daniel tambm dizia sempre isto. Marya levantou-se e olhou para Daniel. Vais danar para mim! disse ela, num tom pomposo, autoritrio. Saltou de cima do barco e sentou-se de pernas cruzadas na relva. Daniel tambm saltou e deitou-se ao lado dela. A relva do Pas Livre juntou-se por baixo dele para formar uma almofada.
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Se a imperatriz nos escolhia, no podamos estar muito tempo com a nossa famlia continuou Marya. Passvamos muito tempo a ensaiar como tnhamos de parar e andar. Se no consegussemos, batiam-nos com uma vara nas pernas. Deram-nos sapatos, que tinham madeira nas pontas. Os sapatos de baile faziam sangrar os ps. Isso no era justo! Daniel estava furioso com os maus tratos infligidos a Marya. Odiava os sapatos que lhe apertavam os dedos e os faziam sangrar, o mestre de dana, que batia nas alunas. Eu atirava esses sapatos cortantes na cabea desse bailarino idiota! Mas eu queria danar! exclamou Marya. No era assim to mau. Havia algo na dana que era bom... como uma promessa. Ela puxou os joelhos para o peito e envolveu-os com os braos magros e plidos. Os olhos tinham uma expresso sonhadora. Por vezes, sentamo-nos como se pudssemos afastar-nos de tudo, deslizar livremente, se soubssemos como fazer isso. Ela inclinou a cabea e olhou para Daniel. Isso fez com que se sentisse envergonhado. O olhar foi direto, pela primeira vez. Pensei que seria diferente se descalasse os
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sapatos. E foi. Um pouco. Mas no o suficiente. No eram os sapatos que me mantinham em baixo. Eu que nunca aprendera a voar. Ningum sabia. Ningum me podia mostrar como era. Os olhos de Daniel fixaram-se nos Cintiladores. Compreendia, finalmente, porque Marya estava sempre ali. Os Cintiladores voam, no voam? perguntou. Eles sabem. Sim, voam. Mas penso que no me podem ensinar. E a sua prpria dana. Olhou de novo para os Cintiladores. Creio que todo mundo tem de descobrir a sua prpria dana. Ela nunca falara tanto. Daniel aproximou-se e agarrou-lhe as mos. Qual dana acha que seria a sua? Devia ter agarrado as mos pequenas e frias com demasiada fora, porque ela se encolheu. Soltou instantaneamente os dedos macios. Daniel olhou fixamente para a terra, envergonhado. Desculpa balbuciou. Eu compreendo replicou Marya. Ficaram em silncio durante alguns minutos. No podia ajud-la, e isso
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entristecia-o e irritava-o um pouco. Voc disse que Kerwyn ir escolher os prximos missionrios? perguntou Marya. A qualquer momento disse Daniel. Ela esperava que ele fosse, partisse? Queria livrar-se dele, no queria? No suportaria olhar para ela se fosse esse o seu pensamento. Marya levantou-se, agarrando a esttua. Obrigada pela dana disse aos Cintiladores. E pelo presente disse a Daniel. E depois, afastou-se a correr, deixando-o sozinho.

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Captulo Trs
Tim arregalou os olhos, tentando perceber as implicaes daquilo que

via.

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Titnia estava ali, clara como o dia, na calada, numa zona degradada de Londres. Parecia terrivelmente deslocada a pele verde plida era apenas um dos atributos que a faziam sobressair. Alm disso, era extraordinariamente bela. Mesmo a estranha pele verde no diminua a beleza. Tim no era capaz de dizer ao certo o que a tornava ainda mais formosa do que alguma vez a vira. Talvez tivesse a ver com o fato
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de estar cheia de magia. O cabelo comprido era verde-escuro, e estava tranado com minsculas flores. Usava um vestido comprido, prateado, que cintilava quando se movia. As mangas longas eram azuis claras, transparentes a cor do crepsculo. Tinha olhos grandes, em forma de amndoa, que mudavam de cor conforme o seu estado de esprito. Naquele momento, estavam vermelhos escuros, e Tim sentiu o brilho intenso como se ela estivesse efetivamente a tocar-lhe. Deu vrios passos para trs. Como se atreve? gritou Criana terrvel, insensata. Tim cerrou os dentes. Como me atrevo a qu? A arriscar a vida para salvar o seu mundo? Creio que um agradecimento ser pedir demais. Titnia deu um passo na sua direo e Tim esforou-se para se manter parado. Sentiu uma corrente de ar frio a emanar dela e tiritou. um insolente resmungou. Ningum fala comigo nesse tom. Os olhos castanhos de Tim nunca se desviaram dos olhos dela. Afinal, o que dissera era verdade: Ele salvara o Pas Encantado e pagara caro. Ela
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devia agradecer-lhe, em vez de berrar com ele. Mas descobrira que os adultos nem sempre se comportavam de forma normal ou racional. Titnia andou devagar volta de Tim, como se examinasse um espcime. Tim aproveitou a oportunidade para olhar ao redor. Ningum na rua parecia t-la visto. Pensam que estou falando com os meus botes, interrogou-se. Ou encobriu-nos com um feitio de invisibilidade? Podia fazer algo semelhante com bastante facilidade. Titnia parou frente dele, uma vez mais. No foi apenas amor que ele desprezou por tua causa, mas tambm a vida. Foste a morte do teu pai. A cabea de Tim tombou para trs bruscamente, como se ela lhe tivesse batido. As palavras feriram-no. Pensa que eu no sei? berrou ele. Vivo com isso a cada minuto do dia. Um sorriso maldoso surgiu no rosto de Titnia. Bem, pelo menos, sofre disse. J pensou alguma vez que talvez se tenha imolado para no ficar
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preso num mundo contigo? retorquiu Tim. Agora Titnia parecia ferida, como se as palavras de Tim tivessem o ferro da verdade. Recomps-se rapidamente. No honras o teu pai desafiando-me disse-lhe, com brusquido. Se tivesse um pingo de habilidade, no teria necessitado de tamanho sacrifcio da parte dele. Entraste s cegas naquele covil. No sabes nada e a tua ignorncia a tua perdio. No s apenas um louco, s perigoso. Tim no ia permitir que aquela mulher terrvel levasse a melhor sobre ele. J acabou de berrar comigo? Tenho de ir andando. Vai para onde quiseres, Timothy Hunter disse Titnia, numa voz quase como um ronco. Vagueia por essas ruas cinzentas e sujas, ou vai para o Inferno. Mas fica sabendo que s um louco varrido. A fria e a dor tornaram Tim corajoso ou, pelo menos, ousado. Oh, sei o que sou, sua cadela real declarou. Apontou um polegar para ele mesmo. Sou o louco que a salvou e salvou o seu mundo... e perdi um pai por causa dos meus problemas. Estaria morta se no fosse eu. Est em
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dvida para comigo. E fique com esta! Sem olhar para trs, Tim rodou e deixou a Rainha do Pas Encantado parada na calada de Londres. Fez um esforo para no olhar para trs, para continuar a caminhar como se soubesse para onde ia. Nem sequer se preocupou se o seguia ou mandaria gremlins no seu encalo ou o que quer que fosse que a Rainha do Pas Encantado pudesse fazer quando se enfurecia. No se preocupava com nada. Numa coisa, ela tinha razo. O pai estava morto e o culpado era ele. Viu-se num lugar familiar o cemitrio. Tudo ficara to confuso depois da me morrer; tudo mudara. Tinha tantas saudades da me, mas nunca sentira que tinha um lugar onde expressar a sua dor. Estava sempre preocupado com os sentimentos do pai o Sr. Hunter. O Sr. Hunter j se culpava pela morte da me de Tim, por no ter morrido. Sem ela, ficara completamente deriva. Como que Tim podia juntar o seu sentimento de perda a isso? Assim, Tim ocultara a dor e guardara tudo. Tim seguiu pelo caminho sinuoso at o tmulo da me. Sentou-se
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pesadamente ao lado da pedra tumular e encostou a cabea nela, sentindo o frio e a dureza. Tim reparou numas pequenas e finas ervas que lanavam brotos na terra que cobria a sepultura da me. O que isto? murmurou. Estendeu a mo para arrancar as ervas com aspecto pattico. Ento, a mo imobilizou-se, quando se lembrou. Quando Tim estava s portas da morte no Pas Encantado, fora arrancado do corpo por uma mulher jovem e bonita que era, por acaso, a encarnao da Morte. Tiveram uma longa conversa e, quando Tim despertou de novo no interior do seu corpo, encontrara no bolso um envelope com sementes. As pequenas plantas no tinham l grande aspecto, mas Tim sabia que as aparncias iludiam. Alm disso, calculava que as sementes, que a Morte lhe dera, deviam ser muito importantes. Tivera imenso trabalho para as encontrar. Talvez fosse m idia arranc-las. Era melhor esperar para ver o que eram. Tim levantou-se, com dificuldade. As vezes sentia-se melhor depois de visitar o tmulo da me. Mas nesse dia, no. Hoje sentia-se acabrunhado com
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as palavras de Titnia. Tentara abaf-las, mas bateram no ponto vulnervel. Ele provocara a morte de Tamlin, e era impossvel tirar isso do pensamento. E ela tinha razo quanto sua ignorncia tornava-o perigoso. Mas ento por que ningum lhe ensinava alguma coisa? No fazia sentido que a Brigada dos Encapotados lhe largasse esse poder no colo sem um manual de instrues. No, nada fazia sentido para Tim. Muito menos os adultos que pareciam decididos a retalhar a sua realidade.

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Captulo Quatro
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Marya apertou a esttua da bailarina com os braos, enquanto se dirigia apressadamente para a tenda. A conversa com Daniel perturbara-a. Ele precisa tanto, pensou. Sentia-se mal, mas sabia que a sua necessidade era um poo sem fundo, e nada que dissesse ou fizesse o encheria. Tambm havia outra coisa. Ela sabia que descobrira, finalmente, uma verdade quando lhe falara dos Cintiladores. Eles no lhe podiam ensinar aquilo que precisava de saber. S ela podia descobrir como danar da forma que queria. Podia fazer piruetas e arabescos eplis, mas no podia usar o movimento para expressar aquilo que sentia. Podia executar os passos, fazer os desenhos, mas no podia mover-se com a graciosidade arrebatadora, envolvente de um Cintilador. Aquilo que percebera, enquanto conversava com Daniel, era que a dana devia revelar o que lhe ia na alma e no aquilo que os msculos e os membros podiam fazer. Essa era a diferena entre ela e os Cintiladores. Eles estavam em paz; viviam em harmonia com o meio que os rodeava. O interior e o exterior eram um todo. Era isso que Marya tinha de aprender a fazer.
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Entrou na tenda, que Daniel a ajudara a erguer h muito tempo. Na realidade, era feita apenas com lenis pendurados nos ramos de vrias rvores, presos uns aos outros para no se soltarem. Marya decorara os ramos com lenos de chiffon e grinaldas de flores. Um tronco guardava todos os seus pertences que eram poucos. Guardava tambm no tronco os vrios presentes que Daniel lhe dera. Dormia na relva fofa e usava um cepo de rvore como mesa. Gostava de poder ver o modo como o Sol transformava as cores no interior da tenda quando passava atravs das diferentes camadas de tecido. Colocou a pequena esttua da bailarina no cepo e deitou-se na relva, com os braos por baixo da cabea, enquanto elaborava um plano. Pouco tempo depois, levantou-se e espreguiou-se. Sabia o que tinha de fazer. Em primeiro lugar as coisas importantes. Saiu da tenda e localizou Kerwyn, assegurando-se de que no a via. Escondeu-se atrs de uma rvore grossa e observou-o durante alguns minutos. Estava rodeado por um grupo de crianas, provavelmente aquelas que Daniel trouxera. Kerwyn devia estar ocupado por mais algum tempo.
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Em seguida, dirigiu-se caverna de Kerwyn. No entendia por que razo decidira viver no subsolo. A tenda de Marya era clara e arejada, enquanto que o abrigo de Kerwyn era escuro, mido e frio. Mas o Pas Livre dava a cada criana aquilo de que necessitava, por isso, talvez a escurido fizesse com que Kerwyn se sentisse protegido e seguro. Marya sabia um pouco daquilo por que Kerwyn passara naquela Cruzada. A caverna devia fazer com que sentisse que estava escondido. Se Marya tivesse passado por tal tormento, talvez tambm quisesse se esconder. Marya lanou um olhar pela pequena caverna. Havia velas nos nichos escavados nas paredes de rocha. Havia livros espalhados por toda a parte. Sacos de giz estavam num canto. Nenhum deles era aquele que procurava. Os olhos verdes foram atrados por um monte de jogos com tabuleiro. Kerwyn podia passar horas a jogar. Tinham sido trazidos por vrias crianas nos ltimos tempos, perdendo muitas vezes o interesse por eles assim que descobriam todas as atividades que o Pas Livre oferecia. Trocavam-nos pela natao, pelos saltos acrobticos, pelos passeios de jangada e pelas fantasias. Por isso, Kerwyn herdou os jogos, e adorava-os. No se importava que no
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houvesse outros jogadores. As vezes, sentava-se e jogava de todos os lados. As peas brancas e pretas do xadrez, o chapu, o carro e o ferro no Monoplio. O seu favorito, porm, entre todos os outros, era o jogo de palavras. Levantava quatro sries de pedrinhas e fazia com que aparecessem palavras no tabuleiro. Tinha um dicionrio mo, e Marya, uma vez, ouvira-o discutir sozinho se uma palavra era ou no digna de pontuao. A discusso tomou-se acalorada, com Kerwyn a argumentar por ambas as partes. Aparentemente, uma coisa chamada pontos de bnus triplo estava em jogo. Marya abriu a caixa e tirou todas as pedrinhas com as letras inscritas. Enfiou-as no bolso do vestido. Bateram umas nas outras quando correu para a colina, onde vira Kerwyn pela ltima vez. Kerwyn j estava sozinho, sentado e encostado a uma rvore, a contemplar o Pas Livre. Observava as novas crianas, que exploravam a liberdade. Marya subiu a colina e parou perto de Kerwyn. Kerwyn? Escute. Estou preparada disse. O qu? Kerwyn olhou para ela.
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Estou preparada. Quero ir na prxima misso. Isso uma loucura. Voc uma garota. Kerwyn continuou a observar as crianas. Uma menina colhia flores, que eram instantaneamente substitudas no momento em que eram arrancadas da terra. O que tem uma coisa a ver com a outra? perguntou Marya. Detestava quando Kerwyn dizia coisas disparatadas como aquela. O nosso grupo s tem mais uma misso, e importante. Kerwyn parecia um homem muito velho a explicar coisas a uma garota muito nova e estpida. Qual era a palavra que Daniel usara? Kerwyn era um idiota. Esta , provavelmente, a misso mais importante que algum recebeu. E voc uma garota. Levantou-se. Marya sabia que para ele a conversa terminara. S que no terminara. Nem por sombras. Kerwyn? Gosta daquele jogo de palavras, no gosta? O Scribble? Scrabble. Sim ... Agora parecia confuso. Bem, algum levou as peas todas. Aqueles quadrados com letras? E escondeu-as. Ela riu. Para falar a verdade, fui eu. Fez uma pirueta,
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depois sorriu-lhe ironicamente. Aposto que faria qualquer coisa para as reaver, no faria? Kerwyn ps-se de p de um salto. Acha que poria em perigo a misso s para... Claro que poria interrompeu-o com outra risada. Qualquer pessoa sensata o faria. Kerwyn olhou fixamente para ela. Fedelha malvada! Ela no ficava aborrecida por ele lhe chamar de nomes. Sabia que no falava a srio. Era simplesmente a prova de que vencera. Talvez seja e talvez no seja disse ela. Mas sei como fazer as coisas, no sei? Tinha razo. Ele gostava tanto do jogo que faria qualquer coisa para recuperar as peas. At mesmo mandar uma garota numa misso. Kerwyn andou de um lado para o outro durante uns minutos. Por fim, parou e lanou-lhe um olhar indignado. Muito bem. Uma vez que to esperta. Isto parece-te justo? Conseguiu. Pode ir nesta misso. Mas se fracassar, no pode regressar. Nunca
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mais. Isso no a assustava nada. Vou j arrumar as minhas coisas! Correu para a tenda, tentando adivinhar o que devia levar. Pendurou uma bolsa de pano no ombro e lanou um olhar pelo espao exguo. Hmmm. Giz! Baixou-se e meteu o giz colorido na bolsa. Era definitivo. Ela. Pegou na esttua da bailarina, sorriu-lhe, depois meteu-a na bolsa. Mas. Podia ter fome. Pente. Pulseira. Olhou para a tenda, pensando. Mais mas? Daniel meteu a cabea na abertura da tenda. Conseguiu! exclamou ele. Deu a volta no Kerwyn! Raramente deixa que as garotas faam alguma coisa! Uh-huh. Fez-lhe sinal com a mo para que entrasse, depois ajoelhou-se ao lado do ba, perguntando a si mesma se se esquecera de alguma coisa. Daniel acocorou-se ao lado dela. Como conseguiu? Ningum d a volta no Kerwyn.
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Simples. Assustei-o. Ps de lado uns lenos, remexendo no ba. Srio? Gostaria de ter visto. Daniel sentou-se nos calcanhares e sorriu ironicamente. O que tem dentro desse saco? Mas? E o meu pente e a minha pulseira. E o teu presente. Tirou a bailarina do saco para lhe mostrar. Os olhos azuis de Daniel arregalaram-se, e ele olhou rapidamente para o cho, corando. Fico feliz por levar uma coisa que te faa pensar em mim. Ela sorriu. Estava contente por ter decidido levar a esttua. Era muito reconfortante para Daniel saber que gostava dela. Daniel deu um puxo na bolsa. Que mais tem a dentro? Hmm, o giz. Ainda bem. No iria longe se esquecesse dele. Mais alguma coisa? Marya hesitou por um momento e depois meteu a mo e tirou um par de sapatos de ballet. Nunca os mostrara a ningum no Pas Livre. Prendeu a fita cor-de-rosa franjada e fez balanar os sapatos de cetim
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cor-de-rosa, deixou-os rodopiar frente do rosto. H muito tempo que no os tirava do ba. Mas ali estavam em frente do rosto. Com os mesmos pedaos de madeira nas pontas. O sangue ainda tingia a parte interior. Sim murmurou. Vou lev-los. Daniel deixou de olhar para ela e fitou os sapatos, depois olhou de novo para o rosto. Ela percebeu que ele no sabia ao certo o que devia dizer, mas agradou-lhe o fato de compreender a importncia que os sapatos tinham para ela. Acenou apenas com a cabea, depois disse: Ento, tem tudo preparado. Tudo preparado. Oh! Exceto isto. Deixou cair as peas do jogo de palavras no cepo. Diz ao Kerwyn onde esto depois de eu partir. Est bem. Daniel conduziu-a ao lugar especial onde o traado do jogo da macaca seria feito. Tinha de deix-la na clareira s se podia transpor o porto sozinho. Ela ajoelhou-se e desenhou a quadrcula da macaca. Em seguida, virouse e disse-lhe adeus com a mo. Ele tinha um ar to triste mas, quando
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percebeu que olhava para ele, um sorriso iluminou-lhe o rosto. Adeus! gritou. Volta depressa! Marya bateu de leve na bolsa. Respirou fundo e comeou a pular e a cantar: Mary, Mary, muito teimosa Como cresce o teu jardim? Com campainhas prateadas e conchas de amndoa E lindas meninas todas em fila A me diz para colher s uma Por isso fora C-O-N-T-I-G-O! Com esta ltima frase, saltou a ltima parte do desenho para fora do Pas Livre.

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Captulo Cinco
Tim levantou-se e olhou sua volta. Agora havia mais pessoas no cemitrio. Nos fins-de-semana, os mortos tinham sempre mais visitas. Tim limpou as calas jeans e comeou a andar. No que tivesse um destino em mente. A no ser que haja um reino estranho que ainda no tenha visitado que se chame Terra das Explicaes ou Fim da Confuso, pensou Tim. Saiu do cemitrio e ocorreu-lhe, por fim, que ter Titnia, Rainha do Pas Encantado, por inimiga no podia ser l muito bom. Na verdade, hostiliz-la como ele fizera, no era, provavelmente, o melhor caminho a seguir. Mas seguira por ele. J no havia remdio. Mas tambm no podia seguir em frente. As acusaes de Titnia feriram-no. Sobretudo porque temia que fossem verdadeiras. Ela tinha razo ele no sabia nada, e isso tornava-o perigoso. No tencionava ir ao covil do manticore. Mas, se no tivesse ido, o Pas Encantado seria ainda um deserto, e
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Tamlin teria acabado por morrer. Titnia tambm. Por que que ela no via isso? Abanou a cabea. Quem sabe como funciona aquela mente verde e distorcida? Os adultos estavam sempre a interferir, a atravessar-se no seu caminho, ou os velhos a persegui-lo. No entanto, supunha que tinha de tentar descobrilos nem que fosse para a sua prpria defesa. Entrou, por acaso, num parque e ficou surpreendido por ver que estava quase deserto. A nica criana era uma menina rechonchuda, com uns dez anos de idade, sentada num balano. Oscilava lentamente para trs e para a frente, arrastando um p na terra. Hoje sbado, no ?, pensou Tim. O recinto devia estar repleto de crianas. A menina solitria murmurava e franzia as sobrancelhas. O seu estado de esprito era precisamente o de Tim. Sentou-se no balano ao lado dela. Olhou de lado para ela. Quem voc? perguntou ela. um dos raptores? Raptores. Tim levantou as sobrancelhas por cima dos culos. No achava que se parecia com um raptor. Ento, tambm no se
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parecia com um mgico, e supunha que era. No. Sou apenas eu. A querer saber se est bem. Oh. Ela parecia confusa. Nunca me perguntaram isso. Fez beicinho e bateu as pernas com fora, comeando a balanar. Esto todos demasiado preocupados com o Oliver. Quem Oliver? perguntou Tim. E por que esto todos to preocupados com ele? Est doente? No. Desapareceu. Como os outros. Quais outros? perguntou Tim. Ela fitou-o com os olhos e a boca abertos. No l os jornais? No v as notcias? Abanou a cabea como se lhe custasse crer que Tim fosse to estpido. Fui entrevistada no noticirio das nove depois de ter acontecido. A minha me gravou e tudo. Tim fechou rapidamente os olhos. A histria da garota comeava-lhe a parecer familiar. Claro. Molly falara das crianas desaparecidas nesse mesmo dia. Mas fora noutra cidade e no ali, pensou. Isso no aconteceu noutro lugar?
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Ela revirou os olhos. Primeiro em Brighton. Depois aqui. Devia ser por isso que o parque estava deserto, pensou Tim. Tambm devem ter desaparecido todas as crianas nesta zona. Ento continuou Tim , quem o Oliver? A garota fez beicinho. O meu irmozinho. Hm. Evidentemente que no uma f. Ento, se todos os outros garotos desapareceram, por que voc no desapareceu? perguntou Tim. Tive de ir ao dentista. Fez uma careta e mostrou-lhe o aparelho. Quando cheguei em casa, no tinha ningum l. Faz alguma idia para onde foram? perguntou Tim, sem querer parecer curioso. Era como que um alvio preocupar-se com os problemas de algum para variar. Ningum sabe. Mas aposto que tem a ver com aquele menino estrangeiro que andava sempre a brincar na manso abandonada. Nunca vi
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ningum como ele. De onde era ele? perguntou Tim. A garota encolheu os ombros. Da Amrica, suponho. Estava sempre a dizer que era de um pas livre. No assim que chamam Amrica? Tentava sempre convencer-nos a participar de jogos. Coisas de garotos. A macaca e coisas do gnero. Rimas infantis. A Polcia andou por aqui? A menina revirou os olhos. Claro que andou. Como se v na televiso. Fizeram-me montes de perguntas. Mas acho que nunca encontraro o Oliver. Tem saudades dele? Tim sempre se interrogara como seria ter uma irm ou um irmo, principalmente nas ltimas semanas, em que tudo se tornara cada vez mais confuso. A minha me tem. Est desesperada. Quem me dera ter desaparecido. Ningum me d ateno. S se preocupam com o meu irmo, estpido e porquinho. Isto que amor de irm, pensou Tim.
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O menino estrangeiro tambm j foi embora. Talvez no estivesse por trs de tudo isto. Talvez os raptores tambm o tenham apanhado. A garota estremeceu. Talvez ande por a algum a raptar todas as crianas do mundo. Ouvi os meus pais conversando e disseram que desapareceram quarenta crianas em Brighton. Um caso semelhante. Estou certo que o resolvero disse Tim. Como que sabe? perguntou ela, num tom acusador. No sabe nada. Bem, o que eu quero dizer que, uh, tenho a certeza de que o teu irmo est bem disse Tim. Talvez esteja e talvez no esteja. Tim abanou a cabea. O que quer que dissesse, era a coisa errada. Sou eu? So as garotas? esta menina em particular? Nem sequer sabia ao certo o que a preocupava mais o fato de o irmo ter desaparecido ou no ter sido ela a desaparecer. Uma mulher com cabelo castanho-claro e culos com armao de metal entrou de supeto no parque.
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Avril! gritou. H dez minutos que devia ter ido para casa! Estava to preocupada. Dez minutos? O meu pai s comea a ficar preocupado quando me demoro horas e no minutos. E nem sempre. A mulher correu para o balano e pegou na filha. Tive medo que tambm tivesse sido raptada disse. Tim reparou que perpassou um sorriso dengoso no rosto de Avril. Desconfiava que planejara aquilo. Tim tinha certeza que Avril continuaria a atrasar-se desde que escapasse sem castigo. Era bvio que gostava de chamar a ateno. Por fim, a mulher apercebeu-se da presena de Tim. Garoto, devia ir imediatamente para casa repreendeu-o. Vai e no saia. Loucos andam nas redondezas. Tim levantou-se Nem faz idia replicou ele.
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Marya estava numa confuso de barulho e movimento. Pestanejou algumas vezes e respirou fundo. Isso fez com que tossisse. O ar ali era
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cinzento, quase pastoso, em comparao com o mundo brilhante e puro do Pas Livre. Para onde vo todos, interrogou-se, e por que esto com tanta pressa? Mulheres com saias curtas e apertadas, com casacos combinando, encaminhavam-se para umas escadas que desciam para o subsolo. Homens corriam com jornais e malas de couro nas mos. Daniel tinha razo as pessoas tinham pequenas caixas presas s orelhas com arames. Outras falavam alto para pequenos aparelhos que seguravam junto s cabeas. Marya j tinha visto uma cidade, porm estava h tanto tempo no Pas Livre que j no estava acostumada a tanto azfama. Mas aquela cidade no era nada parecida com So Petersburgo, nem com nenhuma outra cidade que vira. A fonte no centro da praa e as ruas secundrias, pavimentadas com pedras, faziam-lhe lembrar vagamente a terra natal, mas estava tudo cheio e muito junto. E havia muitas pessoas. E aqueles veculos! Onde estavam os cavalos e as carruagens? Carruagens de metal com aspecto estranho, rodas de borracha, que roncavam
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e chiavam volta dela. Pessoas gritavam umas com as outras das janelas dos carros, nas ruas. Era sufocante. Marya deu um passo atrs, para as sombras protetoras entre dois edifcios altos e brilhantes. Escuta resmungou uma voz spera por baixo dela. Sai de cima da minha casa. Assustada, Marya olhou ao redor, mas no viu ningum. Sai! gritou a voz. Marya percebeu que a voz vinha de baixo dela. Subitamente, surgiu uma cabea de uma grande caixa de papelo atrs ela, como uma tartaruga a emergir da carapaa. Esta a minha casa e no permitirei que ningum me esmague resmungou o homem. Marya saiu de cima da aba de papelo, onde estivera. Desculpe disse ela. No percebi. O homem olhou de esguelha para ela, como se tentasse descobrir se o pedido de desculpas era sincero. O rosto largo estava coberto de barba eriada
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e terra. Que espcie de mundo este? Marya meteu a mo na bolsa e tirou uma das mas para lhe dar. Devia estar mais nervosa do que supunha a ma caiulhe das mos. O homem olhou fixamente para a ma, depois para Marya e em seguida de novo para a ma. Com a rapidez de uma cobra, que ataca, o homem arrebatou a ma. Levantou-se no interior da caixa. Desjejum? murmurou o homem no interior da casa pequena e estranha. Almoo? Marya ouviu um som spero: o homem devia ter dado uma dentada na ma. Almoo de garfo! Contente pelo homem no a considerar uma assaltante, Marya seguiu o seu caminho. Timothy Hunter, aparece, aparece, onde quer que estejas cantarolou. Os ps descalos no faziam nenhum som na calada. Teve o cuidado de evitar os lugares mais pegajosos e sujos. Agora que estava ali, no sabia ao certo como iniciar a sua misso. Depois do primeiro choque do caos se dissipar, Marya pde ver por
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que razo aquela cidade fascinara Daniel. As vitrines das lojas estavam cheias de coisas surpreendentes. No imaginava para que serviam ou aquilo que faziam. As pessoas pareciam to interessantes, os seus rostos revelavam todas as emoes imaginveis, as roupas estavam em total desarmonia. Havia tanto movimento, tanto para ver. Marya observou um estranho par de mulheres atravessando a rua. Uma tinha uma maquiagem escura no rosto, com anis pretos em volta dos olhos. Tatuagens cobriam-lhe os braos nus, deixados mostra pela camisa preta e sem mangas. Ao lado dela, ia uma mulher vestida com cores berrantes, com os caracis loiros presos num rabicho no topo da cabea. O que mais surpreendeu Marya foi o fato da mulher de preto ter um sorriso rasgado no rosto e a outra, com ar altivo, olhar com uma expresso de irritao. Quando atravessaram para o outro lado, um jovem com uma prancha com rodas girou por entre elas. E um homem com os joelhos descobertos, meias brancas e sandlias, quase se chocou com elas enquanto segurava um pequeno aparelho frente dos olhos e fazia click, apertando a caixa na direo de um edifcio alto.
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como um bailado exclamou Maria. Estranhamente, todos os bailarinos conseguiam manter o desenho imperceptvel sem esbarrarem uns nos outros. Uma vitrine cintilante atraiu sua ateno. Parou para olhar a vitrine de uma joalharia. Pulseiras e colares estavam colocados em estojos de veludo, brilhando luz da tarde. Deve ser aqui, concluiu Marya. Mandar arranjar a pulseira era uma das tarefas que se propusera levar a cabo no tempo em que estivesse longe do Pas Livre. Abriu a porta e entrou. Um pequeno sino retiniu, anunciando a sua presena. A loja estava silenciosa e limpa. Um homem forte levantou os olhos, quando ouviu o sino. Tinha nas mos um estojo com anis de ouro, que ia levar para a vitrine. Meteu discretamente o estojo numa prateleira e rodou a chave na fechadura. Olhou para Marya, e ela percebeu que talvez fosse incomum andar descala na cidade. Ps atabalhoadamente um p por cima do outro, tentando ocultar a sujeira.
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Sim, menina? disse o homem. Conserta coisas? perguntou Marya. a nossa especialidade. Se est a referir-se a jias. Marya sorriu. timo. Tirou a pulseira preciosa da bolsa. Pode arrum-la? Mostrou a pulseira. A mo dele estava quente e mida. Mmm. Rodou a pulseira. Marya no gostou da forma como desapareceu na mo gorda. Debruou-se sobre o balco e olhou para ela, com ar irritado. Muito bem, jovem. Onde roubou isto? Chocada com a acusao, Marya replicou, com indignao: Minha me me deu! A imperatriz Ana lhe deu. Ora toma! Aquilo devia resolver a questo. Remexeu na bolsa e tirou uma ma. Era brilhante e perfeita. Conserta-a? Dou-lhe uma ma. Uma ma? resmungou o homem. Debruou-se mais sobre o balco. O rosto ficou a centmetros do rosto de Marya. O hlito cheirava mal. Sai j daqui! E d-se por satisfeita por eu no mandar te prender.
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Apontou para a porta, com dureza. Marya olhou fixamente para ele. Por que razo a pulseira o irritara tanto? Olhou para a ma. uma ma muito boa, pensou, a melhor de todas. Talvez lhe devesse ter oferecido duas? O homem saiu de trs do balco, pousou uma mo carnuda no ombro frgil de Marya, e empurrou-a praticamente pela porta afora. Vai! E no me aparea outra vez, seno mandarei a Polcia te prender! A porta fechou-se atrs dela, com um estrondo. Mas... a minha pulseira... protestou, humildemente. Marya estava h muito tempo no Pas Livre. H sculos que ningum a tratava com tanta brusquido. No sabia ao certo como reagir. Sentindo-se vencida e perdida, encostou-se a uma das plantas que ladeavam a entrada da joalharia. Minha me me deu murmurou. Fez um desenho na calada com o dedo grande do p. tudo o que me resta... Marya cruzou os braos sobre o peito e esforou-se por no chorar.
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O que se passa? perguntou a planta no vaso. Isto no surpreendeu Marya. No Pas Livre, esse tipo de coisas acontecia a toda a hora. O homem da loja tirou-me a pulseira explicou Marya planta. Disse que a tinha roubado, por isso ficou com ela. Um rosto interessante surgiu no meio das folhas afastadas da planta. Ah, ficou? disse a pessoa na planta. Marya tinha certeza de que era um rosto de mulher. Usava maquilhagem nos lbios e nas plpebras, mas o cabelo era curto, ainda mais curto do que o cabelo da maioria dos garotos no Pas Livre. E era preto arroxeado, como a cor de uma ndoa negra. Marya nunca vira ningum com um cabelo daquela cor. Uma jia reluzente brilhava num dos lados do nariz da mulher. S queria que o homem a consertasse explicou Marya , para poder voltar us-la. Mas agora foi-se. Os arbustos compridos afastaram-se, e Maiya pde ver perfeitamente que a pessoa-planta era uma mulher, embora a roupa parecesse mais
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apropriada a um homem. Trazia uma camisa branca cheia de botes, uma gravata preta e muito estreita, calas pretas com suspensrios pretos e um grande avental branco. Saltou por entre as folhas e por cima do grande vaso de cimento, que continha a planta. Jogou um cigarro na calada e apagou-o com o sapato preto e pesado. Fica a disse a mulher. Eu trato do assunto. Marya ficou a olhar enquanto a mulher decidida empurrava a porta da joalheria e entrava. Marya sentou-se no vaso de cimento e esperou. Uns minutos mais tarde, a mulher saiu, abanando a pulseira frente dela. Aqui est disse a mulher. Marya no fazia a menor idia como a mulher fizera aquilo. Obrigada! exclamou, pegando nela. A pulseira podia continuar partida, desde que nunca mais estivesse to perto de a perder. A mulher espreguiou-se, depois sorriu. No tem de qu. bailarina? perguntou Marya mulher. Anda como uma
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bailarina. Eu? Bailarina? A mulher riu. Nem por sombras. Embora este papel de garonete me obrigue a andar todo o dia. A girar, a curvar-me e a levantar. Oh! Marya meteu a mo no saco e tirou uma ma. Quer uma ma? So muito boas. Ofereceu a ma mulher. Queria dar-lhe alguma coisa como recompensa por ter recuperado a pulseira. Sabia que quando algum nos faz um favor, devemos mostrar a nossa gratido com um presente. Era assim que se fazia no palcio. Se a me trabalhasse horas extraordinrias para que o vestido da imperatriz tivesse trs dzias de penas, a imperatriz dava-lhe, muitas vezes, um pequeno presente. Ou se a me entregasse uma mensagem secreta ou mandasse embora algum que a imperatriz queria evitar, recebia outro presente. Por vezes, tambm mandavam um presente a Marya. Isso foi antes de Marya ter sido levada para aprender a danar. Depois disso nunca mais recebera presentes. O meu nome Annie disse a garonete, olhando para a ma.
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Eu sou Marya. Na verdade, a ma muito boa garantiu a Annie. No nada como na Branca de Neve. Annie riu-se. Acredita em mim, nunca seria confundida com essa garota. Pegou na ma e trincou-a. Um sorriso largo surgiu-lhe no rosto e os olhos fecharam-se, como se ela estivesse a ter os mais belos pensamentos do mundo. Mmmmm. deliciosa. Os olhos abriram-se de repente. Tinham um belo tom de chocolate. No comia uma ma to boa desde os meus seis ou sete anos. Por que estava na planta? perguntou Marya. Depois de encontrar o homem, que vivia numa caixa, perguntou a si mesma se Annie viveria na rvore. No estava na planta explicou Annie, mastigando ruidosamente a ma. Estava do outro lado, a fumar um cigarro escondido. Jurei que deixaria de fumar, por isso no queria que ningum do caf me apanhasse. Ouvi-a e quis saber quem falava no outro lado. Oh.
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Estava num intervalo... que est quase no fim. Bem, sempre ajuda ser a chefe dos empregados de mesa. Lanou um olhar a Marya, quando deu outra dentada na ma. Um pouco de sumo rolou-lhe pelo queixo. Limpou-o e sorriu. Por isto, devo-te, pelo menos, um refrigerante. Annie colocou uma mo, com as unhas pintadas de azul, no ombro de Marya. A mo era calosa e spera, mas o toque era suave. No como a do homem da joalheria. Est bem disse Marya. Mas no posso demorar. Tenho de encontrar uma pessoa. Annie conduziu Marya volta da planta e abriu a porta de um caf alegre. Linleo preto e branco formava um desenho de tabuleiro de damas no cho. Havia reservados ao longo de janelas largas, e bancos de cabedal vermelho com pernas cromadas estavam colocados em frente de um balco prateado e brilhante. Uma senhora de idade estava sentada num reservado, a beber uma xcara de ch. Dois garotos, talvez da idade de Marya, estavam sentados ao balco, a beber bebidas geladas em copos altos corn canudinhos. Este lugar muito maior do que imaginava disse Marya,
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sentando-se num banco na extremidade do balco. O qu, o caf? perguntou Annie, passando por baixo do balco cromado, e pegou num copo alto, que encheu de gelo. No replicou Marya , a cidade. Annie usou uma mangueira estranha para encher o copo com lquido. Ento no daqui, presumo? Annie deu o copo a Marya e meteu um canudinho nele. Marya bebeu um gole da bebida doce e espumosa. No replicou Marya. As bolhas fizeram-lhe ccegas e o nariz enrugou-se. Devia ter adivinhado pelo teu sotaque disse Annie , que muito agradvel, devo dizer. Encostou-se ao balco traseiro e deu outra dentada na ma. Obrigada. O seu tambm disse Marya. Gostava do tom spero com que a garonete falava. Fazia com que parecesse que tinha areia nos dentes. Vem encontrar-se com algum aqui? perguntou Annie. Ou perto daqui?
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Oh, no disse Marya, fazendo girar o banco alto. Rangeu levemente. No sabe que ando procura dele. Conheo essa sensao, querida disse Annie, a rir. D-nos uma pista. Como tenciona encontrar esse homem misterioso? Marya pegou no copo e pensou seriamente na pergunta. Percebeu que no tinha um plano. Ainda no decidi. No podia fracassar na sua misso. Independentemente daquilo que pensava de Kerwyn, o Pas Livre precisava de ajuda. Alm disso, se no conseguisse levar Tim para o Pas Livre, Kerwyn concluiria que era por ser uma garota, e isso no lhe agradava. De modo nenhum. Creio que pensei que saberia como o encontrar assim que chegasse aqui confessou Marya. Esperava que isso no fizesse com que parecesse pateta. Annie sorriu. Tal como eu suspeitava. uma daquelas otimistas de que ouo falar constantemente. Piscou o olho para Marya. Bem, h pouco movimento.
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Digo-te uma coisa. Por uma pequena comisso, verei se posso ajud-la a encontrar o teu cavalheiro. Marya no acreditava na sua sorte. Primeiro, aquela mulher amvel recuperara a pulseira e agora ia ajud-la na sua misso. Oh, isso seria uma maravilha! A testa de Marya enrugou-se. O que uma comisso? Annie atirou o caroo da ma na lata de lixo. Neste caso, outra dessas mas. Isto , se puder dispensar outra. Parecia justo. Marya entregou, com ar solene, outra ma, polindo-a, primeiro, com a bainha do vestido. Annie tirou um livro grosso do balco traseiro. Agora, mos obra. Esse teu jovem misterioso. Ele novo, no ? Pousou o livro frente de Marya. Sim. Tem quase a minha idade. Esplndido. E tem nome, no tem? Marya deu uma risadinha. Claro que tem. Timothy. Timothy Hunter.
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Annie abriu o livro. Virou vrias pginas. Marya viu que as pginas estavam cheias de longas listas de nomes, com nmeros ao lado. Annie passou uma unha azul ao longo de uma pgina. Nmeros. Aqui deve haver mil Hunters. Lanou um olhar a Marya. No sabe o nome do pai dele, sabe? Ou da me? Creio que j no tem me. Marya mordeu o lbio, tentando lembrar-se. Mas creio que Kerwyn disse que o nome do pai ... William. Ento, ser Bill ou Will ou William. No deve haver mais de quarenta. canja. No, obrigada. Marya estava demasiado ansiosa por encontrar Timothy Hunter para comer. O qu? Annie pareceu confusa por um momento, depois sorriu. Oh, no. uma expresso: canja. Quer dizer muito fcil. Oh. Annie equilibrou o livro num brao e retirou um aparelho, com aspecto estranho, de um suporte na parede. Apertou pequenos botes e sorriu para Marya.
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Telefono a todos prometeu. Ento, isto deve ser aquela coisa interessante, pensou Marya. Um telefone. Ouvi falar acerca deles das crianas que vieram recentemente deste mundo para o Pas Livre. Al? disse Annie para o telefone. da residncia Hunter? Isto parece estranho, eu sei, mas, por acaso, tem um filho chamado Timothy? Ento, desculpe o incomodo. Obrigada. Colocou o telefone no suporte da parede, depois olhou para Marya e encolheu os ombros. Um, j era. Faltam trinta e nove. Annie marcou nmero aps nmero. Por vezes, tinha de parar, quando entravam pessoas no caf. Annie conversava com os clientes e levava-lhes pratos de comida. Enquanto fazia isto, Marya mantinha o dedo na lista telefnica para que Annie no se perdesse na longa coluna de nomes e nmeros. Com as pausas freqentes, tinha passado algum tempo quando chegaram ao fim da lista. Annie colocou um prato na frente de Marya.
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J deve estar com fome disse ela. Marya olhou fixamente para o prato. Nele estavam duas fatias de po torrado, com uma coisa amarela e mole a sair pelos lados. V em frente encorajou-a Annie. Esse queijo grelhado no morde. Maiya no tinha fome mas, mesmo assim, pegou no sanduche e mordiscou um canto, sem tirar o dedo da pgina. Annie dera-se ao trabalho de lhe preparar aquela refeio leve. No podia ser indelicada e no comer. No depois de Annie a ter ajudado tanto. Vai. No o fim do mundo disse Annie. Pousou os cotovelos no balco. Afinal, o que tem esse Tim de to especial? mgico. Marya sentiu os olhos cor de chocolate de Annie fixos nela. No devia ter falado? Mas era a verdade. Era por isso que Tim era to especial. Annie endireitou-se e colocou as mos fechadas nas ancas. Ele , no ? Marya olhou discretamente para Annie por baixo das pestanas
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compridas e viu que sorria. Bem, talvez no desistamos dele por enquanto disse Annie. Temos que tentar este ltimo William. Annie virou a lista telefnica para ficar de frente para ela. Maiya levantou o dedo para que Annie pudesse ler o nmero. Annie discou nmeros uma vez mais. Marya esperava ter sorte. Al? Timothy Hunter est? Annie tapou o bocal com uma mo. Os olhos castanhos pestanejaram. Conseguimos! exclamou. Em seguida, baixou a voz e acrescentou: O homem parece um velho rabugento. O corao de Marya palpitou. Ia acontecer, finalmente. Ia, finalmente, contactar com Timothy Hunter, o grande mgico! Annie destapou o telefone. o Sr. Hunter? disse. ! Bem, estou a telefonar da parte de uma jovem que percorreu uma distncia considervel para ver o seu filho. Mary acenou com a cabea. Era, sem dvida, verdade. Perguntou a si mesma que distncia ainda teria de percorrer. Efectivamente, no sei qual o motivo disse Annie. Por que
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no lhe pergunta? Estendeu o telefone a Marya. Marya olhou fixamente para o objeto com aspecto estranho por um instante, depois dobrou os dedos volta dele, pestanejando, confusa. Era mais leve do que parecia. Marya virou-o nas mos, sem saber qual era a melhor forma de usar o aparelho falante. Al? disse ela, com medo, com a boca a meia distncia das duas extremidades circulares. Ouviu uma voz a sair de um dos lados. Encostou imediatamente esse lado ao ouvido. Al? repetiu. O que vem a ser isto? perguntou uma voz impaciente. Tim fez alguma asneira? O homem no telefone parecia severo e zangado. Fez com que ela sentisse um aperto no estmago. Lembrou-se que estava prestes a descobrir Timothy Hunter. Isso f-la sentir-se mais destemida. No, no nada disso explicou Marya. S queria falar com
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Timothy. importante. Tim no est aqui. Ultimamente, parece que nunca est aqui. Oh. Talvez no esteja porque o senhor est muito zangado sugeriu Marya. No haveria problema se... Marya ouviu um estalido, depois um zumbido estranho, montono. Baixou o telefone. Deixou de falar. Agora, h apenas este zumbido. Annie pegou no telefone, ps-se escuta por um momento, depois desligou. Receio que tenha desligado o telefone na tua cara, querida. Olhou rapidamente para a lista telefnica. Bem, se tivesse de viver em Ravenknoll, tambm serias uma resmungosaurus. Os olhos verdes de Marya arregalaram-se. Quer dizer que a lista diz onde ele vive? Podes crer. Annie acenou com a cabea. Trinta e Quatro Traven House, Condomnio Ravenknoll. uma casa camarria. Tenho aqui um mapa de A a Z de Londres. Mostro onde fica.
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Annie meteu a mo por baixo do balco e tirou um livro de mapas. Abriu-o. V, ns estamos aqui. E ali onde Timothy Hunter vive. Marya olhou fixamente para as linhas sinuosas. Ento, isto Londres, pensou. Em algum lugar nesta confuso de ruas vive um mestre da magia. E a minha misso encontr-lo. Annie foi atender mais alguns clientes, e Marya examinou o desenho do mapa, memorizando nomes, curvas e direes. Satisfeita por saber o caminho, saltou do banco e pendurou a bolsa no ombro. Obrigada por tudo disse a Annie. Por ter recuperado a minha pulseira e, sobretudo, por me ajudar a encontrar Timothy Hunter. Vai embora? Tenciona ir a p? perguntou Annie, com uma expresso de preocupao no rosto. Nem sequer tem sapatos. Oh, tenho explicou Marya. S que no quero us-los. No para caminhar. Adeus. Marya transps a porta, preparando-se para retomar a sua misso. Espera ouviu Annie gritar atrs dela. Eu saio s onze horas.
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Podia levar-te ... Marya acenou com a mo, mas no olhou para trs. Agora que sabia onde estava Tim, no ia deixar que nada a detivesse. Depois de falar com o pai de Timothy, pensou que Timothy acolhesse de bom grado a oportunidade de fugir para o Pas Livre. Maiya caminhou sem parar. Deteve-se numa esquina ao lado de uma mulher, que puxava dois bebs, que choramingavam no carrinho. Marya reparou que do outro lado dos bebs descontentes, estava um co com mau aspecto, a farejar na valeta. Marya sorriu. Aquele era um problema fcil de resolver. Bateu levemente na senhora que empurrava o carrinho. Desculpe disse. Os bebs querem fazer festa no co na valeta. Mas no podem, porque esto demasiado apertados. por isso que esto chorando. A mulher, com nariz comprido, olhou para Marya. Aquele viralata malcheiroso? disse a mulher. Por que esto amarrados assim? perguntou Marya. So
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loucos? No palcio prendiam o tio Grigri, porque pensavam que era louco. No era, porm. Apenas diferente. A mulher recuou um pouco, como se Marya tivesse um odor desagradvel, depois afastou-se rapidamente. At logo, jacar! gritou Marya atrs dela e dos filhos, que gritavam. Uma garota no Pas Livre dizia sempre isso, e Marya adorava a expresso. Marya esperou que a mulher lhe desse a resposta certa, aos gritos, At j, crocodilo, mas no deu. A mulher e os bebs desapareceram no meio da multido. Marya sabia que ainda tinha um longo caminho a percorrer. Caminhou por ruas repletas de gente. Algumas lojas naquela zona tinham artigos expostos no exterior, ocupando espao na calada. Um garotoinho estendeu a mo para pegar numa laranja numa banca baixa. Antes que os dedos se fechassem sobre o fruto, o homem, que estava com ele, abanou o garoto com tal fora que a criana quase tropeou. Quieto! disse o homem, com rispidez, dando uma palmada na mo do garoto. Marya ficou surpreendida com o fato do menino no desatar a
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chorar. Ento compreendeu que o garoto estava habituado quele tratamento. Marya dobrou a esquina. Parou para deixar passar trs garotas quase da mesma idade que ela, que subiam a toda a pressa os degraus de um pequeno edifcio antigo. Matraqueavam alegremente e cada uma tinha um saco pendurado ao ombro. De todas as pessoas que vira desde que sara do caf de Annie, aquelas garotas eram as primeiras que pareciam verdadeiramente vivas. Dentro delas havia alguma coisa que as iluminava. Curiosa, Maiya espreitou pela janela larga e suja e ficou boquiaberta. Se Marya ignorasse a rua sua volta, podia imaginar facilmente que estava a ver uma cena da sua vida antiga, em So Petersburgo. Mais ou menos uma dzia de garotas, com uniformes pretos, idnticos, estavam numa sala, espera que comeasse uma aula de dana. Cada garota tinha o cabelo afastado do rosto, puxado para trs. Uns rostos pareciam nervosos, outros calmos. Uma garota observava outra, fingindo que no via a rival a fazer piruetas. Vrias arrumavam-se frente do espelho, que ia do assoalho ao teto, enquanto que duas garotas se mantinham propositadamente de costas para as imagens refletidas.
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Abriu-se uma porta e uma mulher baixa e magra, com madeixas prateadas no cabelo arrepiado e preso num rolo, entrou na sala. Instantaneamente, as garotas dispersaram e alinharam-se em filas. Um jovem, que trazia msicas escritas em folhas soltas, entrou na sala atrs dela. Sentouse a um piano antigo no canto. A professora de ballet bateu palmas, o homem tocou uns acordes e as garotas comearam os familiares exerccios de abertura nas barras. Marya fechou os olhos e agarrou-se ao parapeito, com a cabea a dar voltas. Era duro olhar, tantas eram as recordaes da vida antiga. Mas era impossvel resistir atrao daquela sala. Marya abriu os olhos de novo e observou as garotas. Quando fizeram, finalmente, um intervalo, Marya teve de se esforar para se lembrar da misso. Afastou-se, com relutncia, e continuou a andar. As ruas tornavam-se mais sujas, as casas mais degradadas e juntas. Havia mais terrenos baldios, cheios de lixo, mais edifcios abandonados, com tbuas nas janelas partidas. Os subrbios sombrios pressionavam a pele de Marya, arrancando-lhe as imagens da aula de ballet. O passo afrouxou, enquanto o ar pesado e as
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cenas deprimentes a faziam vergar. Doam-lhe os ps e os msculos gemiam. Agora, a bolsa parecia que pesava uma tonelada, e a correia fazia um sulco no ombro. Olhou para a placa da rua. Estava perto. Agora, as ruas estavam mais desertas e as raras pessoas que caminhavam por elas eram mais desleixadas. As roupas esfarrapadas mal se mantinham nos corpos vergados. Marya parou numa esquina e ficou desanimada. Olhava para ruas com prdios idnticos. Como poderia saber qual era o de Tim? Esquecera-se do nmero. Eeep! Soltou um pequeno grito, quando sentiu um aperto no tornozelo nu. Sacudiu a mo e olhou fixamente para o jovem que a agarrara. Estava deitado no cho, encostado a um caixote do lixo. No parecia muito mais velho do que ela. O que tem no saco, gata? perguntou. Pelo menos, foi isso que lhe pareceu ter dito. Era difcil saber, as palavras eram to mal articuladas. Havia outro garoto, tambm adolescente, encostado parede. Ria tolamente, olhava em frente e ria.
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Linda gata disse o garoto frente dela. O que tem no saco? Lindo saco. Marya meteu a mo na bolsa e atirou uma ma ao garoto. Ele apanhou-a e olhou para ela, como se nunca tivesse visto uma ma. Talvez no tivesse, pensou Marya. Era extremamente magro, e o cabelo era vermelho e verde. Mas agora que lhe soltara o tornozelo, no parecia to assustador. Olhou para a rua estreita. Os garotos pareciam viver ali, por isso deviam conhecer o bairro. Sabe onde fica o Condomnio Ravenknoll? perguntou Marya. O garoto rodou a ma nas mos. Est com sorte, gatinha. Na prxima esquina, est l. Obrigada. Tirou outra ma e ofereceu-a. Esta para o teu amigo. Afastou-se dos garotos desconhecidos e perdidos, e foi procura do Condomnio Ravenknoll. Oh, Tim, pobre Tim murmurou ela. Creio que Kerwyn tem razo. Estar melhor no Pas Livre.
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Agora que estava ali, o nmero da casa de Timothy Hunter ocorreu-lhe de novo ao esprito. Parou e olhou fixamente para a casa com aspecto triste frente dela. Nem sequer podia adivinhar que cor tivera em tempos por causa da fuligem. Uma vedao de arame, arriada no meio, dividia dois terrenos igualmente sombrios. Um automvel muito danificado estava parado na alameda desprezada. Ele vive aqui, disse para si mesma. Era difcil imaginar algo to maravilhoso como a magia a sobreviver num lugar como aquele. O palcio era belssimo, recordou-se, e, todavia, estava cheio de crueldade. Assim, talvez, mesmo nesta misria, a magia possa sobreviver. Marya caminhou cautelosamente ao longo da calada desfeita; os ps descalos j estavam sujos. Bateu porta. Marya pde ouvir vozes altas e msica no interior. Talvez no a tivesse ouvido bater. Tentou uma vez mais. Por fim, concluiu que ningum ia abrir a porta, por isso, sentou-se, espera. Remexeu na bolsa e tirou a esttua da bailarina, que Daniel lhe dera. Est bem? perguntou pequena bailarina. A culpa no tua,
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se no pode danar sussurrou esttua. Lembrou-se das aulas de dana em So Petersburgo. No eram os sapatos que a prendiam, Marya percebia-o. Pobre bonequinha murmurou Marya. Estreitou mais a esttua nos braos. As bonecas no podem danar. Apenas podem fingir. Esse era o motivo do fracasso de Marya. Marya fora sempre para a imperatriz uma boneca, um brinquedo. Marya nunca acreditara em si mesma. Recordou o dia em que deixara o palcio para ir para o Pas Livre. Kerwyn chegara como missionrio. Fazia o que ela estava a fazer naquele momento. Ele abandonara o Pas Livre para espalhar a palavra e trazer crianas. Kerwyn encontrara Marya a chorar, depois da professora t-la chamado de estpida e lhe ter batido. Kerwyn encontrou-a e disse-lhe que podia lev-la para um lugar onde os sonhos podiam tornar-se realidade. Mesmo os sonhos como os dela. Por isso, ela foi. S que no foi bem como esperava. Nunca conseguiu esquecer o modo como a me costumava cantar para ela nas tardinhas de Vero, enquanto escovava o cabelo ruivo e comprido de Marya. Nem o modo como podiam desenhar rostos nas janelas cobertas de geada do palcio
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durante o Inverno. Sentia saudades de tantas coisas. Era isso que a detinha agora. Mesmo no Pas Livre nunca poderia danar como os Cintiladores. Estava demasiado presa interiormente. E Marya no estava em Londres porque Timothy Hunter gritara, de certa forma, pelo Pas Livre. Ele fazia parte de um plano. Olhou para a casa onde Timothy Hunter vivia. Ou talvez ele esteja a chorar, pensou. Marya sabia que se vivesse naquela casa, talvez passasse o tempo a chorar. Suspirou. E perguntou a si mesma quanto tempo teria de esperar.

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Captulo Seis
Tim deixara o parque e a estranha menina cujo irmo desaparecera h muito tempo. As palavras duras de Titnia continuavam a rodopiar-lhe na cabea. Os ombros tombavam-lhe a cada passo, a pensar na confuso que causara. O que vale ter poderes mgicos se embaralhamos tudo? E agora tinha o Pas Encantado para o preocupar. Como se j no bastasse ter Bobby Saunders na escola. Quando virou o quarteiro, Tim avistou uma garota franzina, bonita, com cabelo ruivo, sentada na soleira da porta. O Sol desaparecera no horizonte, e ela tiritava. Os braos e as pernas estavam nus, e o vestido corBaixe Livro | www.BaixeLivro.com

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de-rosa pareceu-lhe fino. Olhava fixamente para uma estatueta. Os olhos verdes e grandes tinham uma expresso triste. Talvez tambm tivesse um irmo que desaparecera. Desculpa disse Tim. Sente-se bem? Timothy Hunter? perguntou a garota. Uh, sim. Como que ela sabe o meu nome? interrogou-se. Era mais bonita do que a garota do parque. Havia algo de terno nos seus olhos. Ento, estou bem disse ela. Andei todo o dia tua procura. Mas no me parece que o teu pai quisesse. Quando falei com ele numa daquelas engenhocas telefnicas, pareceu-me irritado e depois zumbiu comigo. Ele zumbiu? Tim sentou-se ao lado dela. No era capaz de entender o que dizia. Ela acenou com a cabea. Uh-huh. Ento, vim at aqui e descobri a tua casa, mas bati duas vezes e ningum atendeu. Embora houvesse vozes l dentro. Provavelmente no te ouviu por causa da televiso explicou Tim.
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Desculpa a parte do telefone. s vezes mesmo bobo. Tim olhou para a porta da rua por cima do ombro. Creio que terminou o ato do pseudo-pai sensvel, pensou Tim. Bem, talvez seja mais forte do que ele sugeriu a garota. um adulto. Tm problemas. verdade. A menina bonita no fazia idia como aquilo era verdadeiro. Principalmente todos os adultos em redor de Tim. Como se chama? Marya. Tirou duas mas do saco e ofereceu uma a Tim. Toma. Tim examinou cautelosamente a ma. No Pas Encantado, era perigoso comer qualquer coisa ou aceitar presentes dos habitantes. Aquilo podia ser duplamente perigoso. Era um alimento oferecido por uma desconhecida. Mas aquela garota era humana, no era do Pas das Fadas, por mais estranho que parecesse. E aquele era o mundo real ou, pelo menos, o mundo dele, e no o Pas Encantado. Alm disso, se ela fosse mgica, teria ficado zangada por lhe perguntar o nome.
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Tim aprendera que os nomes tinham poder. Devia perguntar Como te chamam? era considerado mais delicado. Mas a garota no percebeu do deslize na etiqueta mgica. Isso deu-lhe confiana. Ficou a olhar quando ela deu uma dentada na ma. Ento, provavelmente, no eram perigosas. Tim hesitou mais um pouco, depois mordeu a dele. Nunca comera uma ma to deliciosa. Teve a impresso de que no lhe aconteceu nada, por isso, deu outra dentada. No me disse por que razo tem andado minha procura disse ele. A garota pareceu muito surpreendida. No sabe? Tim abanou a cabea. Como poderia saber? Pensei que sabia tudo por ser mgico. Quem me dera. Desde que Tim descobrira que era mgico, sentira-se constantemente como uma fraude. Todos agiam como se possusse todo esse poder, e talvez possusse, ou viesse a possuir, mas no sabia como
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podia us-lo. Ou como fazer alguma coisa. Abanou a cabea. No bem assim. Na verdade, tudo muito confuso. E complicado. E todas as pessoas parecem querer alguma coisa matar-me. Ento, compreendeu ela sabia que ele era mgico. Ficou, de novo, alerta. Podia ter sido mandada por Titnia? No quer matar, quer? Olhou para a ma atravs dos culos A garota deu uma risadinha. Claro que no. Ento, por que est aqui? E como que sabe que sou, bem, mgico? H um lugar disse ela , um lugar para onde podemos ir quando precisamos de um lugar para onde ir. por isso que estou aqui.. Ns? As pessoas que ainda no so adultas. Os garotos. Ns. Kerwyn diz que um santurio mas, na verdade, apenas um lugar. Chamamos de Pas Livre. Parte disto parecia familiar a Tim. No como se tivesse lido um conto de fadas. No, algo mais recente. Mais real. Tim mastigou devagar, matutando.
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Claro! O Pas Livre. A garota no parque, Avril, falara de um pas livre. Era para l que a criana estrangeira queria levar os amigos. Marya tinha uma expresso distante nos olhos, quando continuou a falar. L, ningum te faz mal disse, melancolicamente , nem te obriga a fazer coisas que no queira. Ningum te prende, nem te bate. Ou tenta mat-lo, como aqui. O que que isso tem a ver comigo? perguntou Tim. Levantou-se e andou de um lado para o outro frente dela. Estava a oferecer-lhe um mundo diferente, onde poderia viver? Adivinhara que eram os adultos que pareciam destruir a sua vida? O Pas Livre tambm podia ser um santurio para ele? Longe das ameaas de Titnia e da sua prpria confuso? Eles precisam de ti disse Marya. Quero dizer, ns precisamos de ti. Precisamos que a tua magia nos ajude a levar todas as crianas deste mundo para o Pas Livre. Ento, no era acerca daquilo que ela lhe oferecia era acerca daquilo que ele lhes podia dar.
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Tim rodou, com as mos nas ancas. Porqu? perguntou. Porque este mundo est a tornar-se to mau que em breve, talvez, deixe de existir um mundo. Oh, tem certeza disso? zombou ele. Eram previses muito srias. E Molly acusa-me de ser pessimista, pensou Tim. Devia ouvir esta garota. Marya encolheu os ombros. Vive aqui disse ela. O que pensa? Tim olhou sua volta e tentou ver aquilo que o rodeava, ver atentamente. Apagava muita coisa como um hbito dirio. Quando quis ver realmente, a misria e a pobreza, a raiva e a intriga podiam encontrar-se em toda a parte. O carro danificado do pai, que ainda estava na alameda, as vidas arruinadas nos apartamentos vizinhos, o prprio ar que respirava. Tim sentou-se pesadamente no degrau ao lado de Marya. Sim admitiu. Creio que vejo alguns problemas neste mundo. Olhou de frente para ela. E o que acontece se eu no quiser ir?
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Ento, no vai replicou Marya. No tem de fazer nada. Esse o ponto principal. por isso que livre... livre de escolher. Tim examinou-lhe o rosto. Parecia estar sendo sincera. Ele que tinha de decidir. Podia ir ou no. Ter de ser ele a decidir e apenas ele , fez com que sentisse mais vontade de ir. Talvez deva ir, pensou. Talvez possa ajudar. Deve haver um lugar para onde as crianas possam ir se no esto aqui em segurana. E, mesmo que eu no salve o mundo inteiro, pelo menos posso descobrir as crianas que desapareceram, como o irmo da Avril, o Oliver. Tim recordou uma coisa que aprendera com o seu verdadeiro pai, Tamlin: que ele no devia deixar que o medo o impedisse de tentar. Era assim com a magia e a nica esperana de tirar o melhor partido dela. Est bem disse Tim, por fim. Uh... no tenho a certeza se posso ajudar, por isso no fique decepcionada se fracassar. Mas estou contigo. A garota fez um sorriso lindo, radiante. Tirou giz do saco e desenhou a quadrcula do jogo da macaca na calada. O que ela est fazendo? No h dvida que cheia de surpresas.
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Voc vai primeiro ordenou ela. E fcil. Saltas trs vezes os quadrados da macaca e depois est l. No tem nada de especial. Tim arrumou os culos no nariz. Olhou para a garota, com uma sobrancelha levantada. Como que o jogo da macaca podia lev-lo para outro mundo? Viu os garotos jogando no ptio da escola com regularidade, e nenhum deles desapareceu. Devia usar um giz especial ou qualquer coisa do gnero. No di garantiu-lhe Marya. E no difcil. Tim encolheu os ombros. No valia a pena tentar compreender naquele momento. Saltou para os quadrados da macaca. Hm. Salto apenas? Bem, tambm h uma rima. Inclinou a cabea e olhou para ele por um instante. As pessoas que dizem... uh muitas vezes tm problemas com as rimas. Eu canto por ti. Preparado? Tim olhou sua volta para se certificar se algum estava olhando. Naquele bairro s as garotas jogavam a macaca. Satisfeito por no estarem sendo observados, Tim acenou com a cabea.
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Preparado declarou. Tim ouviu Marya entoar uma antiga rima infantil: Um quarto de quilo de arroz de vintm Um quarto de quilo de melao. Mistura tudo e f-lo bem, E a doninha faz um estardalhao. Tim concentrou-se em saltar corretamente a quadrcula. Dois ps, um p. Dois ps, um p. Marya continuou a cantar mais rimas infantis, algumas que Tim conhecia, como Um, Dois, Afivela o Sapato, e outras que nunca ouvira, todas sobre reis e rainhas e imperadores. Por um momento, Tim perguntou a si mesmo como voltaria para casa. Marya andara de um lado para o outro, tranquilizou-se. No deve ser muito difcil atravessar os nossos mundos. Dois ps, um p. Dois ps, um p, dois ps, um p. Desapareceu! Marya viu Tim saltar os quadrados e desaparecer. Ele muito simptico, pensou. Talvez possa ajudar o Pas Livre.. Ajoelhou-se e comeou a apagar as marcas de giz com a bainha do
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vestido. Talvez at possa tornar Daniel feliz por dentro. Sentou-se nos calcanhares. Ou talvez no. Talvez a magia no possa fazer essas coisas. Nenhuma magia. Talvez nada possa fazer de ns aquilo que queremos ser. Temos sempre de ajudar a magia. O desenho da macaca estava suficientemente apagado para ser reconhecido. Realizara a sua misso. Adeus, Pas Livre disse ela. Levantou-se e bateu palmas para limpar o giz. Sabia perfeitamente para onde ir: para aquela escola de dana. Algumas das meninas naquela janela rodopiavam, com o nico desejo de danar. Mas algumas danavam. Danavam, realmente. Poderia, finalmente, encontrar algum que lhe ensinasse. Talvez tenha algo a ver com o fato de podermos crescer. pensou Marya. Ao fim de mais de duzentos e cinqenta anos de vida, acreditava que estava preparada para isso.

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Captulo Sete
Daniel saltou da jangada para a margem do rio. Estivera tanto tempo na tenda de Marya que se atrasara para a reunio do Conselho. Parecia que Marya partira h muito tempo. Faz com que uma enseada parea triste e caprichosa sem ela por perto. Sem ela, a tenda estava, sem dvida, vazia. Na realidade, para Daniel, o Pas Livre ficava vazio sem Marya. Correu por entre as canas altas, sabendo bem que Kerwyn ficaria irritado com o seu atraso. Ei! Daniel gritou e caiu de rosto no cho. Ficou atordoado por um momento. Cor exclamou. O que aconteceu ali? Sentou-se e descobriu que tropeara num ramo grosso e nodoso. estranho disse ele, esfregando as palmas das mos arranhadas para abrandar a dor. O Pas Livre geralmente no costuma deixar que este tipo de coisas aconteam a uma pessoa. Geralmente, o Pas Livre afasta as razes e os rebentos ou os
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ramos do caminho de um sujeito. Bateu levemente na terra fofa. Ests a perder o tato? gracejou. Quando Daniel se aproximou, ouviu vozes numa algazarra. Parecia que todos falavam ao mesmo tempo. Daniel sorriu. Talvez Kerwyn nem se tivesse apercebido do atraso ficava muito mais furioso quando falavam fora da ocasio prpria. Kerwyn adorava as suas regras e ordens. Daniel agarrou a corda grossa e macia, que estava pendurada nos ramos mais altos da enorme rvore, que servia de sede do clube. Prendeu-a com fora, depois iou-se at primeira tbua que conduzia entrada. Kerwyn e Aiken Drum tinham construdo o clube nos ramos compridos, ajudados pelo Pas Livre. Quando chegavam crianas novas, o clube transformava-se para refletir os seus desejos. Havia recantos e vos para aquelas que gostavam de se esconder, torrees para aquelas que gostavam de castelos, janelas altas e grandes para deixarem entrar luz para aquelas que a queriam e janelas pequenas e baixas para as mais novas. um autntico castelo no cu, pensou Daniel, chegando entrada da sala principal. Por mais vezes que a visse, ficava sempre impressionado. Passou as
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pernas pela abertura e saltou para o interior do clube. Todos j estavam l. Jack Coelho, com a fantasia de coelho, muito realista, encostado a uma parede. Daniel achava sempre desconcertante conversar com um coelho maior do que ele. s vezes, nem sequer tinha a certeza se era mesmo uma fantasia de coelho era to convincente. O menino vestido de verde estava numa ponta da mesa, com um olhar carrancudo. Wat Maneta estava esquerda de Kerwyn e a Griselda presumida estava direita de Kerwyn. Aberraes, pensou Daniel. Todos eles. Ento, teve uma idia preocupante isso tambm fazia dele uma aberrao? O Conselho era para os maiores excntricos? Era por isso que Kerwyn lhes pedira para fazerem parte do grupo? E essa era a razo por que Marya nunca o beijava? A princpio, Daniel tivera a honra de ser um dos garotos no comando aqueles que tinham reunies importantes e tomavam decises e todas essas coisas. Mas agora, ao dar uma vista de olhos pela sala, sentiu-se inquieto. Kerwyn estava, como era costume, cabeceira da mesa, empunhando um basto de madeira esculpida o basto falante como lhe chamava.
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Daniel no sabia de onde viera. Tinha certeza que no fora Kerwyn que o esculpira. Rostos, bonitos e sorridentes, espreitavam no topo do basto. Faziam lembrar os Cintiladores a Daniel ou talvez anjos. Kerwyn agarrava-o como se fosse de ouro. Era praticamente o seu objeto preferido, para alm da pasta que estava na mesa frente dele, e o jogo Scrabble. O Conselho do Pas Livre ir comear declarou Kerwyn. Quando disser os seus nomes, por favor, respondam presente. Daniel? Ai! Bem na hora. Presente, Kerwyn. Jackalarum, tambm conhecido por Jack Coelho? Presente. Junkin Buckley? Kerwyn, pode ver que ele no est aqui resmungou o menino vestido de verde. Silncio, Peter repreendeu Kerwyn. Ainda no foi anunciado. Seja como for, tenho o basto falante e no me lembro de apontar na tua direo. Pigarreou. Junkin Buckley no respondeu anunciou
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formalmente. Fez uma marca no papel da pasta. Ol, meus queridos, aqui estou. Junkin Buckley apareceu na entrada do clube. Daniel estremeceu. No ouvira Junkin Buckley entrar. Junkin Buckley fazia sempre tudo sorrateiramente. Junkin saltou para o cho e fez uma vnia. O adorvel Junkin Buckley apareceu inesperadamente, lindo como uma fotografia. Tambm podes registrar isto. Piscou o olho a Kerwyn. Kerwyn carregou o semblante. Deve dizer presente. Eu disse, estou aqui. Junkin Buckley sentou-se na cadeira vazia ao lado de Kerwyn. Aqui, no insistiu Kerwyn , presente. No se importa de prosseguir, Kerwyn!? exclamou Daniel, atabalhoadamente. Por vezes, Daniel gostava de ver Junkin a confundir Kerwyn. Kerwyn era, s vezes, enfadonho e presunoso. Mas nesse dia, Daniel ficou irritado com o ar indiferente de Junkin. Marya ainda estava no Mundo Mau. Havia
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assuntos importantes a tratar na reunio do conselho. No deve falar, Daniel. Sabes disso repreendeu-o Kerwyn. S pode falar se te apontar o basto. Perde tempo com ninharias, Kerwyn disse Wat. Siga logo com o teu pau ridculo. Exatamente murmurou Daniel. Kerwyn respirou fundo. Apontou o basto ao menino de verde. Peter, tambm conhecido por Puck? Ausente. No seja pateta. Como podes estar ausente? Estou farto desse Peter Pan ou Puck, ou seja l quem devo ser. Sabe que concordei em usar estas ridculas calas justas para podermos ter aqui a fadinha. Daniel estava contente por nenhuma das suas misses o terem obrigado a usar um disfarce absurdo. Por exemplo, teria detestado ter de vestir aquela fantasia de coelho para trazer Maxine, amiga dos animais. Mas Jack Coelho parecia no se importar. Tinha a fantasia vestida, quando Daniel
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o vira pela primeira vez, e, tanto quanto Daniel sabia, nunca o tirara. Se fosse eu, pensou Daniel, tiraria aquela fantasia de coelho florescente num abrir e fechar de olhos. No entanto, tinha de admitir que muitas das crianas, que chegavam, encontravam fantasias e no as tiravam. Em alguns dias, o Pas Livre parecia a Daniel um enorme baile de mscaras. Uma vez que tivemos de mandar embora a fada continuou Peter Pan , creio que me deviam deixar tirar esta fantasia ridcula. E quero voltar a ter o meu verdadeiro nome, Katherine. Levantou-se e olhou para Kerwyn, com um ar irritado. Entendeu? Kerwyn encolheu-se. Pode apresentar a tua queixa depois da chamada e no antes. Assim que a reunio terminar, pode fazer um pedido adequado para voltar a ser uma garota. Junkin Buckley riu-se.
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Quanto a mim, espero que volte a ser garota sem demora, e comece j a tirar a roupa de garoto. Aproximou-se timidamente de Katherine. Katherine apontou um punho ao queixo de Junkin. O que quer dizer com isso, lambe-botas? Junkin levantou as mos. Ei, estou do teu lado. Papa-sapos! resmungou Kate. Kate, Kate, no posso esperar. Voc a presa e eu sou a isca. Junkin Buckley andou volta de Katherine, cantarolando. Vejo Londres, vejo Frana, vejo as cuecas de algum. Daniel preparou-se para uma briga sria. Na verdade, todos devem ter tido a mesma idia. Levantaram-se todos da mesa, preocupados que aquilo chegasse a vias de fato. Todos comearam a falar ao mesmo tempo. Isto tambm incomum, percebeu Daniel. Nunca vira uma verdadeiia cena de pugilato no Pas Livre. Querelas, sem dvida. Mas nada violento. Era como se o prprio ar no o permitisse, normalmente. Algo mudara. O Pas Livre no fazia nada para evitar que aqueles dois lutassem.
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Aquilo que impediu Kate e Junkin de lutar foi o caos total da reunio. Quando todos desataram a gritar, Junkin deixou de provocar Katherine. Provavelmente calculou que ela no podia ouvi-lo com tanto barulho, pensou Daniel. Junkin contornou a mesa, depois sentou-se na extremidade em frente de Kerwyn. Muito bem. Onde foi parar o meu basto? berrou Kerwyn. Quem pegou nele? No se atreva a acusar-me! gritou Griselda. Quem se iria dar ao incmodo de pegar naquele pau ridculo? disse Katherine. Quietos disse Wat. Acabem com a discusso. Estou dizendo, algum roubou o meu basto falante! Kerwyn, isto est se tornando cansativo avisou Wat. Mas algum ... Wat perdeu a pacincia outra coisa que Daniel nunca vira. O Pas Livre morre enquanto vocs discutem as suas regras. Agora, calem-se e deixem Peter, que tambm Katherine, falar.
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Kate cruzou os braos sobre a tnica verde. Bem, basicamente, a fada no pde adaptar-se. Como se tentssemos viver na Lua. Quanto mais tempo aqui estivesse, mais farta ficaria. Mas conseguimos tirar algum do seu poder antes de a mandarmos embora. Por isso, estou farta. Quero voltar a ser o que era. Atirou o chapu verde e emplumado para o outro lado da sala. O cabelo escuro caiu sobre o rosto. Eu... eu... eu exijo que mantenha o disfarce disse Kerwyn, irritado. Ficaria melhor com um disfarce murmurou Katherine. No a tua vez disse Kerwyn, com brusquido. J falou. Deixou cair a pasta em cima da mesa. Daniel teve vontade de dar umas palmadas em todos. Por que no continuavam a debater aquilo que era importante? Marya estava longe em algum lugar. O que iriam fazer? E se ela no pudesse trazer Timothy Hunter, seria banida. Para sempre. Daniel no sabia o que faria se ela nunca mais voltasse.
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Prestem todos ateno comeou Kerwyn. Cale-se, Kerwyn disse Jack Coelho. Se gosta tanto de falar, por que no nos conta como se tem portado a tua equipe? Sim, como que o teu grupo est se saindo? perguntou Wat. Como vai a caa ao nosso grande mgico? Kerwyn olhou para a mo. Eu, uh, eu no enviei um grupo. A tua companhia, ento? insistiu Wat. A tua equipe. Tambm no propriamente uma equipe. Wat parecia confuso. Mas no mandou os teus melhores amigos procura de Timothy Hunter? Os ombros de Kerwyn baixaram. Mandei Marya. Marya? repetiu Jack Coelho. Uma garota para convencer o mais poderoso dos mgicos? Ela... uh... ela tinha um plano e...
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Timothy Hunter est aqui no Pas Livre? perguntou Jack Coelho. No propriamente admitiu Kerwyn. Ainda no. Mas vir. Em que estava pensando? perguntou Wat. Sabe como esta misso importante. Talvez seja a mais importante de todas! Daniel estava farto. Kerwyn no ia confessar nada. Aquilo que o manda-chuva no diz que Marya o convenceu, tirando-lhe as preciosas peas do Scrabble. Ela disse que se ele no a mandasse procura de Tim, nunca mais as veria. E agora estou preocupado com ela. J devia ter regressado. Daniel aproximou-se at ficar atrs da cadeira de Kerwyn. Se lhe acontecer alguma coisa, eu responsabilizo-te. Kerwyn engoliu em seco. Tudo acabar em bem garantiu a Daniel. Mas Daniel no ficou tranqilo. Devia ter me mandado disse Jack Coelho. Parece que sou o nico capaz de levar a cabo a misso. Maxine est aqui no Pas Livre, conforme ficou estabelecido. Feliz como uma coelha numa plantao de alface.
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Que disparate esse de nico, Sr. Coelho Bravo? Junkin Buckley virou a cadeira e ps os ps em cima da mesa. Daniel olhou para ver a reao de Kerwyn. Os olhos de Kerwyn ficaram mais estreitos, mas ele no disse nada. Consegui trazer Suzy at aqui continuou Junkin Buckley , sozinho, sem precisar de um disfarce, podia acrescentar. Basta-me dizer Suzy-poozy, eu sou Junkin Buckley, sou. E arranquei-a bem debaixo do nariz rugoso de... bem, mais podia ser dito, e Junkin Buckley sabe quando deve ficar de bico calado. Apertou as mos atrs da cabea. Pode dizer-nos mais precisamente onde espera essa Suzy? perguntou Wat. Bem, agora, eu que sei e vocs que tm de perguntar, no ? Pelo menos, por enquanto. Junkin baixou a cadeira, com um rudo surdo. Sabe, tenho algumas perguntas que devem ser respondidas. E tm de responder, porque tenho o basto falante! Junkin ergueu o basto esculpido de Kerwyn. Kerwyn pulou da cadeira. O meu basto! Seu matreiro de pele viscosa...
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Junkin Buckley rodou o basto nas mos. Pareceu estranho errado, embora Daniel no soubesse ao certo porqu. Agora, quero saber qual esse plano secreto. Voc disse que contaria assim que eu apanhasse a garota, Suzy. Prometeu. Ento, o que me diz? Qual o segredo? Apontou o basto a Kerwyn. Regras so regras, chefe. Tem de falar quando aponto para ti. Wat e Kerwyn abriram a boca. Agora Daniel podia ver o que havia de estranho no basto. Os rostos de anjo estavam contorcidos, dando a impresso que gritavam de dor e agonia. Todos na sala se afastaram de Junkin. Por que esto todos a olhar para mim dessa maneira? O que foi que eu fiz? No fiz nada a no ser aquilo que me pediram. Atirou o basto falante ao cho e juntou as mos, como se implorasse. Por faaaavor, Junkin Buckley gemeu Seja o meu melhor amigo. Por favor. O basto rolou para ao p de Daniel. Ele baixou-se para apanh-lo, depois hesitou. No queria tocar naqueles rostos horrveis. Arregalou os olhos. Os rostos tinham ficado normais de novo, como se no momento em
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que Junkin Buckley o largou, tivesse ficado perfeito outra vez. Como se algo no toque de Junkin Buckley fosse... mau. Daniel pegou no basto e, silenciosamente, entregou-o a Kerwyn. Os olhos dele e de Kerwyn cruzaram-se por cima do basto, quando perceberam as implicaes. O basto foi passado aos outros. Junkin Buckley olhou fixamente para eles, quando o silncio encheu o clube. Por que no falam? perguntou Junkin Buckley Nenhum de ns falar enquanto estiver aqui, Junkin Buckley disse Wat. O que foi que eu fiz? perguntou Junkin Buckley. Digo-lhes que no fiz nada. No aquilo que tenha feito, Buckley explicou Wat. aquilo que . No dos nossos. No podemos confiar em ti. No sou? Junkin Buckley parecia desanimado. Claro que sou. Sou o velho Junkin Buckley. Tem de sair disse Kerwyn. banido do conselho, Junkin.
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Daniel viu a expresso do rosto de Junkin passar da surpresa dor e, depois, raiva. Levantou-se a cambalear e saiu rapidamente do clube. Ho de pagar! gritou por cima do ombro. O conselho ficou em silncio por um momento. Isto no me agrada disse Katherine. Pode fazer alguma coisa para destruir tudo. Tem f disse Wat. Enquanto estiver vivo, o Pas Livre velar por ns. Wat voltou a sentar-se. Em breve, tudo aquilo que sonhamos durante todos estes anos, acontecer. Em breve, todas as crianas do mundo estaro aqui, e livres.

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Captulo Oito
Tim olhou ao redor para o lugar extraordinrio que descobrira. H pouco, estivera a saltar a macaca na cidade de Londres, enegrecida com fuligem e cinzenta. Agora, estava num campo de erva verde e brilhante sob um cu azul vivo, com plantas, que se assemelhavam a pirulitos e despontavam da terra. Huh resmungou Tim. Ento sobre isto que falam as ridculas rimas infantis. So feitios. Interessante. Por um momento, perguntou a si mesmo se estava no Pas Encantado. Sempre que o visitara, tinha mudado. Mas no, ali havia uma energia diferente. Tim no sabia ao certo qual era a fonte, mas podia senti-la. Este deve ser um daqueles numerosos mundos que Titnia me mostrou antes de decidir que queria me matar, pensou. Gostaria de saber se h muitos mais.
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Tim respirou fundo. O lugar cheirava a doces e a segurana. Tim sentiu os ombros relaxarem pela primeira vez desde que fora abordado pela Brigada dos Encapotados e informado do seu destino mgico. Tem razo, Marya disse Tim. Este lugar deslumbrante. Como ela no respondeu, virou-se. E tornou a virar-se. E virou-se uma vez mais. Nem sinal de Marya. Marya? chamou. Tim pensou que ela levaria alguns minutos a chegar l. Provavelmente no podemos transpor os dois o porto ou a porta, ou o que quer que fosse que atravessei ao mesmo tempo. Tim no se importou de esperar. Deitou-se na erva e deixou-se dominar pela extraordinria sensao de bem-estar que esta lhe dava. Sentia-se como se pudesse ficar simplesmente ali deitado e tudo seria resolvido. Todos os seus problemas os dois supostos pais, a ira de Titnia, a forma de lidar com o seu poder mgico naquele momento nada parecia ser importante. Aquilo que parecia importante era o Sol que brilhava por cima dele e os pssaros que entoavam uma linda melodia, que ele podia acompanhar. Esta descontrao durou apenas uns minutos.
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Tim sentou-se repentinamente. Onde est Marya? murmurou. Ocorreu-lhe ao esprito que tudo podia ser uma armadilha. A idia encheu-o de desnimo. Marya no parecia ser dissimulada. Mas nunca se sabe... Ento, outra idia sinistra saltou-lhe no crebro cheio. Podia ter-lhe acontecido alguma coisa em Londres. O Condomnio Ravenknoll no era propriamente o lugar mais seguro para uma garota descala, que era uma estranha na cidade. Deveria voltar e ver se estava bem? Mas como podia fazer isso? Nunca viajara por meio do jogo da macaca. E no lhe parecia que pudesse traar o desenho, mesmo que tivesse giz. A primeira vez que viajara para o Pas Encantado, tinha um guia e foi conduzido atravs de um porto. Depois disso, ele usara a Pedra da Abertura, que o pai, Tamlin, lhe dera. Isso parecia ajud-lo a viajar de um mundo para outro. Mas, agora, no tinha o amuleto. Ento como sairia do Pas Livre? Tim levantou-se e espreguiou-se. melhor comear a procurar uma sada, disse Tim para os seus botes. Talvez tenha cometido um erro grosseiro. Subiu um pequeno monte para ter uma vista melhor. Pde ver as
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crianas ao longe, a leste, a chapinhar numa lagoa em volta daquilo que parecia ser um barco de piratas. Para oeste, viu uma densa floresta. Avistou um grupo de crianas numas colinas mais frente. Iria perguntar-lhes como poderia voltar para casa. Encaminhou-se para o pequeno monte por entre rvores cheias de frutos, com perfume doce. A sua volta, havia paisagens lindas e serenas. O lugar estava calmo e limpo. Nada como na cidade. Ali podia ouvir-se a pensar. No que isso fosse necessariamente bom. Ouvia-se a pensar demasiado alto. E aquilo em que pensava alterava rapidamente todos os efeitos calmantes que o Pas Livre exercera nele. Caminhou no meio de pessegueiros e macieiras. Estranho, observou Tim, alguns dos frutos parecem estar apodrecendo. Saiu do pomar e viu melhor o grupo de crianas. Estavam no cume de um pequeno monte. Parece que esto vestidos para uma pea de teatro ou um baile de mscaras, pensou Tim. Olhou para as calas jeans cobertas de p e para a Camiseta preta. Ser que estou mal vestido? Um garoto alto, com cabelo escuro, parecia ser o mais velho com
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cerca de catorze anos , empunhava uma pasta. Usava uma espcie de camisa bufante e polainas pretas, que Tim vira em atores nas peas de Shakespeare na escola. Uma garota vestida como Peter Pan, com calas verdes, justas, uma tnica verde e uma boina adornada com penas, estava ao lado de uma garota com um vestido azul, comprido e antiquado, com folhos de renda. Um garoto loiro, quase da idade de Tim, estava prximo, envergando um sobretudo esfarrapado e calas de riscas, remendadas. Bem, pelo menos algum no est fantasiado, pensou Tim. Talvez a criana mais estranha fosse aquela que usava uma longa tnica de linho. Era muito baixo e um dos braos terminava num toco com um aspecto horrvel. Seja como for dizia o garoto, com a camisa branca e bufante quando ele, er, se manifestar, me aproximarei e direi, Bem-vindo ao Pas Livre, Timothy Hunter. Huh? Esto a falar de mim? Tim apressou o passo. A garota, Peter Pan, tapou o rosto e abanou a cabea. Francamente, Kerwyn. Deve estar brincando. Qual o problema? perguntou Kerwyn.
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Em primeiro lugar, no se trata um mago respeitvel pelo nome replicou. Em segundo lugar, por que h de ser voc a receb-lo? A garota com o vestido antiquado acenou com a cabea. Nisto temos de concordar com a Katherine-Peter. Tim interrogou-se se os caracis loiros e muito torcidos lhe davam dor de cabea. Isso podia explicar a expresso altiva e a voz afetada. Katherine-Peter, no disse a garota Peter Pan, com rispidez. Apenas Katherine. Safa! A garota presunosa revirou os olhos. Seja, Katherine. Devia ser o Wat, que tem a honra da alocuo inicial. Ele quem tem melhores maneiras. Fez uma vnia ao garoto baixo e maneta. Ento o nome dele Wat, pensou Tim. Que espcie de nome Wat? Devem-no ter gozado na escola. Wat abanou a cabea. Senhor, devo declinar, respeitosamente, essa honra. Falar em pblico no para mim. Uma vez que esto a ter tanto trabalho para decidirem quem tem a honra de me
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receber, pensou Tim, eu apresento-me. Poupam tempo a discutir, o que significa que irei mais depressa para casa. Uh, ol gritou Tim. Correu pelo monte em direo a eles. Nenhum deles respondeu. V, Griselda disse Kerwyn devia ser eu. E, como estava a dizer, irei aproximar-me de Timothy Hunter e direi... Desculpem interrompe-los tentou Tim de novo. Mas... Kerwyn lanou um olhar furioso a Tim. Algum, er, por favor, explica a este sujeito com culos que no pode andar por aqui? Daniel? O garoto, com cabelo loiro e comprido, e sobretudo esfarrapado ergueu um punho no ar. V andando! resmungou o garoto a Tim. Estamos espera de uma pessoa importante. Tim deu uns passos para trs. Isto pareceu satisfazer o grupo, e viraram-lhe as costas, fazendo um crculo menor e apertado. O que se passa com estes garotos, interrogou-se Tim.
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Onde que eu ia? disse Kerwyn. Preparava-se para saudar Tim Hunter, Kerwyn disse Daniel. E assim que fizer isso, pergunto pela Marya. Ela pode estar com ele disse Wat. Colocou a mo no brao de Daniel. No fique to preocupado. Efetivamente comeou Tim. Daniel rodou, com uma expresso de desafio nos olhos. No te disse para ir andando, ? Tim levantou as mos num gesto apaziguador. Deu mais alguns passos para trs, mas continuou escuta. Precisava saber o que se passava. Sim, certo. Ento, direi, Bem-vindo ao Pas Livre ... Mago poderoso sugeriu Katherine. Nobre senhor acrescentou o garotinho, Wat. Ento, como ? perguntou Kerwyn. Parecia desesperado. E que tal Ol, obrigado por ter vindo? murmurou Tim. E desculpe por sermos um bando de tontos e grosseiros. Uma pergunta astuciosa replicou Griselda. O sujeito um
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mestre de artes mgicas. Devemos indagar se ele obtm lucro ou no dessa prtica. Duvido que obtenha disse Wat. Que importncia tem isso? perguntou Kerwyn. A etiqueta exigiria uma saudao diferente se ele exercesse a profisso. Com licena! disse Tim. Caramba! Sou invisvel ou qu? Uma vez que ele no comerciante continuou a garota presunosa, com os caracis muito torcidos , sugeriria que comeasse, Bem-vindo, Sr. Taumaturgo. Senhor o qu? perguntou a garota vestida de verde. Precisamente a minha pergunta, pensou Tim. E depois, claro continuou Griselda , oferecia-lhe as chaves do Pas Livre. Chaves? Kerwyn apertou a pasta contra o peito magro. No temos chaves. Tim estava farto, apesar da atitude ameaadora de Daniel.
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Eu disse, com licena! Tim deu uma cotovelada no ombro de Griselda. Ela sacudiu-o, depois abanou a mo no ar como se enxotasse uma mosca. Nem sequer olhou para ele. Uma medalha, ento, ou uma fita disse ela , um testemunho simblico do nosso afeto e respeito. Bem, no vou dar-lhe meus jogos disse Kerwyn. Talvez possamos descobrir alguma coisa para ele na biblioteca. Boa idia. E que tal uma primeira edio? sugeriu Griselda. O meu tutor ficava sempre muito satisfeito quando recebia um presente desses. Hm. Um livro parece um bom presente, pensou Tim, mas depende do tipo de histria que for. Por que no me perguntam que tipo de presente gostaria de receber? perguntou ele. No obteve resposta. J desistira de esperar por uma. Kerwyn parecia preocupado. No temos primeiras edies, no ? Bem, no podemos dar-lhe apenas um livro antigo argumentou
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Katherine. Eu sei! ripostou Daniel. Por que no lhe damos o basto falante? Ter muito que falar quando for a invocao. As sobrancelhas de Tim levantaram-se. Invocao? Qual invocao? Mas tinha mais que fazer do que perguntar. Daniel, no tem uma idia, tem? zombou Katherine. Esto todos sem idias, concluiu Tim. Daniel parecia prestes a dar uma palmada em Katherine. O que foi que disse? perguntou ele. Wat ps-se no meio deles. Vamos l, vamos l, meus amigos disse, num tom apaziguador. No queremos que aquele que tencionamos honrar nos encontre a discutir. Wat est certo disse Kerwyn. O mais importante o nosso plano. Sim. Wat acenou com a cabea. Em breve todas as crianas do Mundo Mau estaro no Pas Livre. Mundo Mau? Wat referia-se a Londres? Ao ouvirem mencionar o Mundo Mau, todas as crianas tremeram.
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L matam as crianas disse Daniel. Pensam que por sermos menores e mais fracos, podem fazer-nos o que querem disse Katherine. No Mundo Mau acrescentou Griselda , todas as crianas vivem segundo as regras dos adultos. Eles decidem se vivemos ou se morremos... se devemos ser espancados, passar fome ou postos a trabalhar aos oito anos de idade. Ou mais novos disse Daniel, em voz baixa. Com Timothy Hunter, teremos poder para pr fim tirania declarou Wat. Essa a nossa misso. Essa a nossa cruzada. A nossa cruzada! repetiram os outros. Se tivermos Timothy, temos magia disse Kerwyn. E se tivermos magia, temos o porto principal para deixar entrar todos os outros. Todas as crianas acenaram solenemente com a cabea. Reunimo-nos mais tarde, para acabarmos de escolher as palavras e as cerimnias disse Wat. E assim o grupo dispersou-se, sem olhar para Tim. Tim ficou a olhar
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para eles. Sentia-se completamente invisvel ou, em todo o caso, profundamente insignificante. Aposto que isto nunca aconteceu a John Constantine da Brigada dos Encapotados murmurou.E Molly nunca suportaria a grosseria deles. E agora?, interrogou-se. Corno volto para casa? E onde est Marya? Era bvio que ela contara, pelo menos, uma meia verdade: Aquele grupo de garotos queria-o para alguma coisa. Mas o fato de no ter regressado com ele, podia significar que planejara tudo para poder fugir do Pas Livre. O que queria dizer que tinham de fugir de alguma coisa. Depois de ouvir aquele grupo de garotos, era claro para Tim que o Pas Livre era o lugar para onde fora o irmo da Avril, Oliver, juntamente com as outras crianas desaparecidas. Mas vieram de livre vontade? Ou foram foradas, enganadas ou raptadas? Tim viera de sua livre e espontnea vontade, mas se Maiya no estava ali para lhe mostrar como podia voltar para casa, que livre arbtrio ainda lhe restava? O pretenso grupo de recepo tinha-se espalhado em diferentes direes. Depois de ser tratado pior do que um percevejo por aquele grupo,
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Tim concluiu que no queria seguir nenhum deles. Estava sozinho. Se eu fosse uma porta para outro mundo disse , onde me esconderia? Enquanto caminhava, tentou reunir aquilo que sabia at quele momento. Os garotos do Pas Livre queriam-no, porque pensavam que a sua magia os ajudaria a fazer o que quer que fosse. Detestava essa sensao como se desiludisse as pessoas, deitasse por terra as suas expectativas. No justo gritou, batendo com o p no cho. A sonoridade da sua voz assustou-o, e olhou rapidamente sua volta para ver se algum o ouvira. No se avistava ningum, Nunca lhes prometi nada murmurou. Esto apenas fazendo suposies. Assim, se as coisas correrem mal, a culpa ser s deles. Continuou a caminhar, sem saber ao certo o que devia procurar. No vejo o desenho da macaca. Nem giz, a propsito disse. No tinha uma pista do aspecto que teria um porto do Pas Livre. Ento, Tim, o que fazia no Pas Livre? perguntou em voz alta.
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Tim, estranho que pergunte. Passei muito tempo a falar com os meus botes. Parou. O que isto? Uma enorme sebe bloqueava o seu caminho. Parece estar guardando alguma coisa disse. Talvez uma sada. A sebe tinha cerca de trs metros de altura e estava muito bem aparada. Tim contornou a sebe. Os arbustos cresciam to juntos que precisaria de uma tesoura de poda para passar. Era um quadrado perfeito, como uma caixa de folhas muito verdes. Num lado, descobriu uma trelia em arco, repleta de plantas trepadeiras com enormes flores. Parecia ter sido uma entrada, em tempos. Estendeu a mo para tocar numa rosa carmesim. No toque! disse-lhe a flor, com brusquido. Tim afastou rapidamente a mo, assustado. Abanou a cabea. Por que ser que nada me surpreende? Desculpa. Estava apenas interessado. No ia colher-te, nem nada. Bem, ento est bem, suponho.
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Tim examinou a rosa. Desta vez, no parecia ter sido a rosa a falar. Devia estar algum no outro lado da sebe. Se quisere, podes entrar disse a voz. Tim arregalou os olhos, quando as plantas, as flores e as trepadeiras se desenrolaram. Entrou na caixa de sebe. Avistou uma menina verde no alto de uma rvore. Pelo menos, era, de certo modo, uma garota. Parecia-se mais com uma planta. O corpo era liso, como o caule de uma planta, mas tinha pernas e braos como uma pessoa normal. Mas o cabelo, que crescia na cabea, era relva grossa. Tim viu que minsculos botes de flor lhe salpicavam o cabelo. Era pequena, quase do tamanho de uma criana de oito anos. As plantas fizeram aquilo, porque voc quiz? perguntou Tim. Afastarem-se assim? Uh-huh. um belo truque comentou Tim. Que mais sabe fazer? Esperava que dissesse levar-te para casa, sem ter que jogar a macaca mas, em vez disso, o queixo tremeu como se estivesse prestes a chorar.
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Acho que se passa algo de errado comigo balbuciou. O qu? Qual o problema? Aqui no me sinto real. Tudo tem um cheiro diferente e no h nada bom para comer. E Junkin Buckley mentiu. Detesto-o e quero ir para casa. Acabou num longo gemido, tapando o rosto com as mos cor de musgo. Tim sentou-se por baixo dela, na base da rvore. Minha senhora, sei perfeitamente como se sente. Srio? Afastou os dedos e olhou para ele. Mais ou menos. Eu tambm quero ir para casa. Srio? No um deles? No disse Tim. No sou um deles, nem por sombras. E no gostaria de ser. O rosto dela animou-se, e um dos botes no cabelo desabrochou. Ento, podemos brincar de bonecas. Este arbusto f-las crescer, quando comecei a chorar. Apontou para o arbusto ao lado de Tim. Ficara to impressionado com o aspecto da menina que no reparara que brotavam pequenas bonecas do
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arbusto. Bonecas. Certo. Faz tanto sentido como qualquer outra coisa. Uma garota que uma planta. Erva que faz surgir pirulitos. Agora isto. Prepare-se para qualquer coisa, Tim, admoestou-se. A menina saltou do poleiro, flutuando. Pairou por cima do arbusto. Acrescenta uma menina-planta, que tambm pode voar. Tim corrigiu a declarao anterior. Ela , sem dvida, de um dos outros mundos outro muito distante. A menina tirou as bonecas do arbusto como se fossem flores. Eu fico com esta, e com esta, e com esta. Examinou uma, depois ofereceu-a a Tim. Pode ficar com ela. Ento, obrigado disse Tim. Qual o nome da boneca? A menina sorriu. Folha de Carvalho. Pela coragem. Parece que te assenta que nem uma luva. Encostou as duas bonecas ao peito e abraou-as. Tenho a Vernica e a Madressilva. Pela fidelidade e pelo afeto. Apontou para uma boneca que espreitava por baixo de uma pedra. Ela voou at junto de Tim e
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sussurrou-lhe no ouvido. Aquela a Penia. Pela vergonha. Vive debaixo da pedra. Este jogo complicado, pensou Tim. E eu julgava que os meus problemas de identidade eram complexos. Fez isso tudo sozinha? A menina riu. Claro que no. a linguagem das flores. Todo mundo sabe. No, no sabe. Eu no sei. A menina parecia muito surpreendida, depois encolheu os ombros. Antigamente, todas as pessoas costumavam saber. Mandavam mensagens umas s outras explicou ela. Como as campainhas significam sempre te amarei, e o jasmim significa somos amigos. E os asfdelos... Tremeu. Os asfdelos so para os mortos. Tim levantou-se e espreguiou-se. Escute, gostaria de ficar e brincar contigo, mas tenho de descobrir o caminho para casa. No gosta daqui? perguntou ela.
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No. Eu tambm no! exclamou a menina. Ento, por que veio? Uma garota, chamada Marya, convenceu-me. Na hora pareceu-me razovel. Embora agora parea muito, muito louca, admitiu Tim para si mesmo. Onde ela est agora? perguntou a menina-planta. Tim suspirou. No fao a menor idia. Como a terra de onde vem? Menina, voc faz muitas perguntas. Est sendo rude. No me chame disso. Desculpa. Do que te devo chamar? O meu nome Suzy. E deve ser simptico comigo, porque me aconteceu a mesma coisa que te aconteceu tambm. O que quer dizer? Um garoto, chamado Junkin Buckley, trouxe-me aqui e depois desapareceu explicou Suzy. Quero ir para casa, mas no sei como. Tal como voc. Por isso, encontrei um lugar para ficar e as coisas crescem minha volta. E quebrei minha boneca. Balanou a boneca por cima de
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Tim. O qu? perguntou Tim. Antigamente, quando quebrava uma boneca, punha-a na minha frente e ela ficava consertada. Agora no d certo. Mostrou-a a Tim. Pode consert-la? Tim olhou para a boneca. Suzy arrancara, inconscientemente, a cabea da boneca enquanto falava. Ela deve estar muito zangada com esse tal Junkin Buckley. Por que no apanha outra? sugeriu. Porque gosto desta disse ela, chorosa, estendendo-a na direo de Tim. Tim pegou nela, com relutncia. Examinando-a de vrios ngulos, viu que a nica forma de arrumar era com magia. Mas podia fazer isso? Segurou a boneca e concentrou-se. Lembrou-se da primeira vez que usara magia, para impedir que a neve casse em cima de Kenny, o sem-teto. No pense em nada a no ser no espao entre o pescoo e a cabea, disse para si mesmo. Abrace-o com o teu esprito. As pontas estendem-se uma para a outra; querem ser unidas, ser uma s. Vezes sem conta Tim encontrou palavras para ordenar ao pescoo e
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cabea da boneca que se unissem que usassem a integridade anterior para se consertar. Est melhor! exclamou Suzy, quebrando a concentrao de Tim. Olhou para a boneca e pestanejou algumas vezes. Ei, tem razo. Toma. Entregou a boneca, j inteira de novo a Suzy. Obrigada, obrigada, obrigada! Suzy flutuou volta dele. Tim sorriu. Era uma sensao agradvel fazer a menina-flor to feliz, quando h instantes ela estava a chorar. E era agradvel usar a magia com sucesso sem conseqncias terrveis, sem que nada corresse mal. Talvez fosse capaz de descobrir a magia um dia. Bem, agora que tem a tua boneca outra vez, est na hora de ir-me embora. Afastou-se um pouco de Suzy. Posso ir contigo? perguntou Suzy. Tim virou-se. Fez uma careta menina. Creio que no seguimos a mesma direo. Quero dizer, eu sou de Londres e presumo que voc no seja. E no me apetece visitar nenhum reino
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botnico. Por isso, boa sorte, e espero que tudo d certo contigo. Virou-se e comeou a andar. Talvez se descobrisse um lugar que fosse mais parecido com uma cidade ou que, pelo menos, tivesse caladas, pudesse tentar outra vez o truque do jogo da macaca. Pensou em Suzy. Que criaturinha esquisita. Custava-lhe deix-la para trs, mas o que podia fazer? Tentar ajudar Marya metera-o naquela encrenca. Quem sabia o que aconteceria se tentasse ajudar a menina-planta? Alm disso, no queria distrair-se da misso de voltar para casa. Mas algo o distraia. A sombra de uma menina, com cabelo de erva, era visvel na terra atrs dele. Est me seguindo, no est? declarou Tim. No replicou Suzy. Vai embora. No vem comigo, est bem? Est bem. Tim deu mais alguns passos. Virou-se, ps as mos nas ancas e olhou, furioso, para Suzy. Eu no estou te seguindo! insistiu ela.
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Olha. Tim comeou por dizer, ficando mais exasperado. Mas voc o meu namorado. exclamou Suzy. Vamos juntos para toda a parte. No suporta estar sem mim, nem por um segundo. Tim ficou to surpreendido que olhou para ela de boca aberta. Era impossvel responder. Virou-se e continuou a caminhar. Suzy! Por favor, no me siga gritou, por cima do ombro. Est bem. Nesse momento, nem se deu ao trabalho de olhar para ela. Manteve os olhos em frente. Tem de voltar para trs insistiu ele. Est bem. E no sou o teu namorado acrescentou, por via das dvidas. Eu sei. Aquilo estava a tornar-se absurdo. A tornar-se? No, j era completamente absurdo. Como posso lutar com uma garota que concorda com tudo o que eu digo, depois faz aquilo que lhe apetece? Ainda est a, no est? disse ele.
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Talvez. Tim suspirou. Desisto. No me livro dela. S espero que no seja uma desgraa t-la grudada. Afinal, que espcie de flores so os asfdelos? perguntou. Narcisos. Hm. Por que ser que os narcisos so para os mortos? Ento, como que a linguagem das flores... Suzy soltou um grito que o fez calar. Rodopiou. O que se passa? Detenha-o! gritou. Oh, por favor. Temos de o deter! Passou por Tim correndo, descendo um monte em direo lagoa. Agora era Tim que a seguia. Teve de correr muito depressa para a apanhar. Qual o problema? gritou. Quem temos de deter? Esperava, sinceramente, que no fosse um bruxo, um mago ou um ogro. Ficaria sem saber o que fazer se esses tipos tambm pudessem entrar no Pas Livre. De que valeria um refgio se no os mantinha em segurana? Uma flor est a sofrer! gritou-lhe Suzy.
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Uma qu est a fazer o qu? Tim abrandou o passo. Esta misso de resgate para salvar uma flor? Suzy voou para junto de Tim e prendeu-lhe o brao. Anda! Ele est arrancando as ptalas. Elas gritam-lhe que pare. Ele no pode ouvir. Alto murmurou Tim, olhando fixamente para a lagoa. Sereias brincavam com golfinhos, enquanto crianas brincavam num velho barco de piratas. Todos chapinhavam e estavam contentes. Todos, exceto um garotinho rechonchudo sentado na margem. De sobrancelhas franzidas, fazia exatamente aquilo que Suzy descrevera. O menino tinha um molho de margaridas e arrancava as ptalas de cada uma delas. Provavelmente tambm arranca as asas das moscas, pensou Tim. Est bem, eu fao com que ele pare garantiu Tim a Suzy. Claro que far! Porque o meu heri e namorado! Qualquer coisa. Depressa instou ela. Ouve as flores? Esto a dizer, Oliver,
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pra! Por favor! Pra!. Oliver? Ento, aquele menino, com aspecto desagradvel talvez fosse o irmo de Avril, que desaparecera. At se parecia com ela. Talvez faa a boa ao do dia, pensou Tim, quando se aproximou de Oliver. Mato dois coelhos numa cajadada s. Fao a Suzy feliz, impedindo Oliver de destruir as amigas flores e depois, se conseguir descobrir o caminho de volta, entregarei o Oliver famlia. Bem, uma grande incerteza, disse Tim para si mesmo. Tim aproximou-se de Oliver. Ei, Oliver! Por favor, deixe as flores. No deixo. Oliver prendeu os caules no meio dos dedos e franziu as sobrancelhas. No estou pedindo, Oliver, estou mandando. Havia qualquer coisa naquele menino que fez com que sasse o pai irritado que existia em Tim. Baixou-se e afastou os dedos gordos de Oliver. Au! berrouTim. Olhou fixamente para Oliver, que sorria ironicamente. Seu fedelho! Mordeu-me!
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O garoto ps a lngua de fora. Tem gosto ruim. Tim esfregou a mo. Pelo menos, o menino no tinha tirado sangue. Tim entregou as flores a Suzy. Toma. Obrigada! Apertou as flores e falou suavemente com elas, como amigas que no se viam h muito tempo. Tim olhou de novo para Oliver. Muito bem, garoto, vem comigo, quer queira, quer no. No vou. Voc horrvel. Tem razo. Sou. Mas, mesmo assim, vem comigo. Tambm um monte de coc de cachorro. Efetivamente, Oliver, sou Tim Hunter. E conheo a tua irm, Avril. Est muito preocupada contigo. Avril tambm um monte de coc de cachorro. Tim revirou os olhos. Por que estou tendo este trabalho? Timothy Hunter o meu namorado. Suzy informou Oliver.
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um mago importante. Consertou a minha boneca. Por isso, melhor fazer o que ele te manda seno transforma-te num sapo. Ooooooh! Os olhos pequenos de porquinho de Oliver arregalaram-se. Sei uma coisa que voc no sabe cantarolou. Sei uma coisa que voc no sabe. E o que ? perguntou Tim. Sei uma coisa que voc no sabe! Sei uma coisa que voc no sabe! Muito bem, Oliver, est me irritando resmungou Tim. Pegou as orelhas de Oliver. Puxo para ver se tuas orelhas so descartveis? Eu digo! berrou Oliver. No me faa mal! Tim desfez-se em sorrisos. O blefe deu certo. Finalmente, alguma coisa deu certo. Um garoto disse que se encontrssemos um garoto chamado Tim Hunter ou uma garota chamada Suzy, que era como um pomar, devamos contar a algum sem demora. Os olhos pequenos de Oliver ficaram reduzidos a fendas e com um brilho sinistro.
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Eles vo apanha-los. Esto metidos numa grande encrenca.

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Captulo Nove
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Vo se arrepender murmurou Junkin Buckley, enquanto


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atravessava os arbustos densos da floresta. O que eles pensam? Mandaramme embora como se fosse lixo. O peixe e as batatas fritas de ontem. Encolheu os ombros. No importa. Em breve, tudo ser diferente! Pensar no futuro animou-o. Em vez de esmagar os rebentos e os ramos com os ps, atravessou os bosques praticamente a danar. Hubsy-bubsy wkka wobsu hipsy-dipsy bokka rubsy cantarolou, saltitando como se danasse uma Jiga*. Parou e olhou sua volta, perscrutando os bosques escuros em busca dos marcos que memorizara.
*Antiga dana popular, muito animada.

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Quase no lugar de encontro, apercebeu-se, continuando com toda pressa. Sei que necessria discrio, mas o velho chefe precisava de escolher este lugar to sombrio e sinistro para nos encontrarmos? Parou uma vez mais. este o lugar, no ? Olhou em redor. Yep! L est o carvalho rugoso l est o cepo marcado pelo relmpago.
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Tem algum a? gritou Junkin. Ol? Vossa Excelncia? Boa noite, Junkin Buckley. Um homem, que envergava uma capa pesada, emergiu das sombras. No era um garoto era um homem. Um adulto. No Pas Livre. Junkin Buckley receara que o Pas Livre no o deixasse trazer o velhote, mas deixou. Depois do velho cavalheiro lhe fazer a oferta, Junkin percebeu que faria qualquer coisa para ajudar o homem. A vigilncia do Pas Livre devia ter ficado um pouco frouxa, e o velho cavalheiro entrou aos pulinhos, sem ningum saber. Isto , ningum a no ser Junkin Buckley. Junkin pulou para cima do cepo. Perguntava a mim mesmo quando apareceria. Ento, meu velho amigo, est tudo correndo conforme o plano? Claro, Junkin Buckley. Corre tudo muito bem. No sero capazes de fazer passar todas as crianas da terra, mas suponho que passaro uns milhares antes deste ferro-velho se desmoronar e morrer em cima deles. estranho, no ? devaneou Junkin. L estavam eles, todos arrogantes, porque no queriam que soubesse do plano secreto. E fui sempre
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eu que tive o plano secreto. Apontou um polegar para ele mesmo. Depois viu o sorriso dengoso no rosto magro do companheiro. Bem, voc e eu acrescentou Junkin. Baixou o queixo e abanou as pernas, embaraado. Bem, voc. Um sorriso lento surgiu no rosto do homem, deixando mostra os dentes amarelados. Sabe quanto pagaro nos mercados distantes por crianas humanas? perguntou o velho cavalheiro. Isso era o que Junkin Buckley queria ouvir. Gostava de ouvir falar de dinheiro. Montes e montes? Montes e montes e montes? O homem lambeu os lbios como se saboreasse um dos deliciosos frutos do Pas Livre. Ainda mais do que isso. Esta ser a operao mais extraordinria e lucrativa de sempre. Bateu com a mo no ombro de Junkin. Pensa murmurou o homem. Abanou a outra mo frente do
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rosto de Junkin Buckley, como se pintasse a cena defronte dele. Aqueles pequenos idiotas abrem os grandes portes, convencidos de que esto a fazer a coisa certa, convencidos de que as crianas da terra precisam ser salvas. Com a ajuda de Timothy Hunter, milhes de crianas humanas passaro aos tropees para o Pas Livre. Mas o Pas Livre no pode sustentar a todas. Mal pode sustentar as vidas e as fantasias dos fedelhos que esto aqui agora. Desmorona e morre quando vierem mais. Soltou uma gargalhada rouca. Junkin tentou no ligar para o som que lhe provocou um arrepio na espinha. Nem um pouco. Pensava no dinheiro. Vo se arrepender, pensou Junkin. Podia ter impedido tudo isto. Mas no impedirei. No agora. O homem esfregou as mos deformadas. Ento, o meu povo vir e capturar todas as crianas deste mundo morto. Deixar de poder protege-las. Depois as venderei nos mercados distantes, com muito lucro! Junkin gostaria de saber se aquele velho cavalheiro podia realmente levar a cabo aquele plano. Porm, que importncia tinha? Se apenas uma
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pequena parte do plano desse certo, daria uma lio queles desmanchaprazeres. E ficaria rico. Cumpriu bem a tua parte, Junkin Buckley. Ser recompensado por isso. Junkin Buckley pulou de cima do cepo. Sabe o que eu quero. Ser o primeiro a escolher as garotas. Tantas garotas quantas quiser. Junkin andou de um lado para o outro frente do homem, imaginando o que mais poderia ter. Quero um grande palcio beira-mar, muito longe do Pas Livre. Meteu os polegares por baixo dos suspensrios e encheu o peito de ar. E quero uma medalha grande dizendo que Junkin Buckley o melhor tipo do mundo. O homem sorriu. Isso arranja-se. Agora tenho de me certificar se esses fedelhos no perdem o Hunter, agora que o apanharam, finalmente. Para que isto d certo, precisamos, sobretudo, do seu poder.
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Assim que Tim conseguiu que Oliver admitisse que estavam bem no
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lugar onde entrara no Pas Livre, Tim traou o desenho do jogo da macaca na areia e tentou abrir um porto. Um problema difcil, pensou Tim. Nunca gostei de rimas infantis, por isso muito difcil lembrar-me de uma. Comeou a saltar. Uh, a velha me Hubbard, estava num aparador, a comer as coalhadas e o soro? Oliver bufou. No assim. Perdedor. Ento, faa a rima voc disse Tom, com rispidez No fao! Oliver, estou avisando disse Tim, esperando parecer ameaador. A velha me Hubbard um monte de coc! Tim abanou a cabea. Como que eu me meto nestas trapalhadas? Suzy esvoaou por cima dele. Tim pensava que ela no pousara os ps no cho desde que tinha chegado lagoa. No tinha certeza se era por no gostar da areia ou se queria manter-se longe das mos sujas de Oliver.
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Ento, namorado, o que faz agora? perguntou ela. Suzy, por favor. Desculpa, Tim. Timbo. Timmy-wimmy. Apenas Tim. Suspirou. Tento outra vez, creio. Apagou a quadricula do jogo da macaca e desenhou outra. Queria comear tudo de novo. Fechou os olhos e tentou, a todo o custo, lembrar-se de uma rima infantil qualquer rima. Papa de ervilha quente Papa de ervilha fria Papa de ervilha no pote, Com nove dias de vida. A minha diz para escolher esta, por isso fora C-O-N-T-l-G-O! Disse uma rima completa! Agora no desista, disse para si mesmo. Marya fizera-o saltar trs vezes a quadrcula. Repetiu a rima e, terceira vez, pulou e entrou numa coisa invisvel. Caiu violentamente com o traseiro e olhou fixamente para o lugar para onde
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saltara. Mas l no havia nada. Ah, ah! riu Oliver. Caiu de traseiro. Tim levantou-se e limpou-se. Atravessou a barreira invisvel e estendeu a mo. S que j no havia nada l. Uh. Isto muito esquisito. Parecera que batera numa porta fechada. Talvez a rima tivesse dado certo, s que o porto estava fechado. E, assim que parou de pular e cantar, a porta desapareceu. Talvez haja outro porto em algum lugar? perguntou a si mesmo, em voz alta. Voc um mgico importante disse Suzy. No pode fazer um feitio? Tim gemeu. Porque que as pessoas esperam sempre que faa coisas coisas que nem sequer sei fazer? Era demasiada presso. Estava farto, farto at ponta dos cabelos! Pela ltima vez gritou Tim. No sou um mgico importante e no conheo nenhum feitio.
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Tim deu pontaps na areia, fazendo desaparecer o desenho da macaca. Quem precisa disto? intil. A maior magia que fiz foi impedir que a neve casse em cima de um velho resmungou Tim. Oh, sim... e transformei o meu i-i numa coruja. Transformou o i-i numa coruja? perguntou Suzy. Sim resmungou Tim. Porqu? Havia falta de corujas ou qu? Tim suspirou. Ainda sentia saudades da coruja, I-i. uma longa histria. Engraadinho zombou Oliver. Cale-se, Oliver. Mentiroso, mentiroso, tem as calas a arder escarneceu Oliver , a trepar por um fio de telefone. Tim tapou o rosto com as mos. Oh, por favor, algum capaz de fazer este garoto calar-se? Oliver, dou-te um murro se no se calar.
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Suzy voou direto, afastando-se de vrios melros. O que ? perguntou Tim. O que se passa? Cheira-me a qualquer coisa. E as plantas acham que se passa algo muito estranho. As plantas? repetiu Tim. No sabia ao certo se se sentia confortvel por receber os novos sinais das flores. Torceu o nariz. Tambm lhe cheirava a algo estranho. Sinto o cheiro de uma fazenda! berrou Oliver. Ou coc. coc! Cale-se, Oliver. Passava-se algo muito grave, deveras. A terra tremeu, e Tim pde ouvir estampidos e uivos de animais. E tornavam-se cada vez mais prximos. Suzy rodopiou freneticamente, e Oliver ps-se atrs de Tim e agarrouse s calas jeans azuis com os dedos pegajosos. Tim arregalou os olhos e engoliu em seco. Aproximava-se um bando de animais. A chefiar o grupo vinha um elefante com uma menina de cabelo escuro montada no dorso.
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Est bem, a garota no elefante era impressionante. Mas os animais, que a acompanhavam, assustaram Tim. Tigres, lees, girafas, lobos, macacos, ursos todos a caminhar na direo de Tim, Suzy e Oliver. Faa-os ir embora! gemeu Oliver. Suzy no parece assustada, notou Tim, apenas curiosa. A garota em cima do elefante levantou uma mo, e o cortejo de animais parou. Tim sentiu o suor a deslizar pelas costas abaixo. Era preciso muito esforo para se manter imvel, mas pensou que seria muito mais seguro do que tentar fazer-lhes frente. Voc Tim Hunter? perguntou a garota. Sou. No parecia valer a pena mentir ou recusar-se a responder. No com todas aquelas bocas a salivar e aqueles dentes grandes e pontiagudos apenas a uns metros dele. Sou Maxine disse a garota. O conselho quer falar contigo. Virou-se para Suzy. Suzy, a menina-flor? Talvez replicou Suzy. Tambm querem falar contigo.
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Oliver saiu detrs de Tim. Eu te disse gabou-se. Disse que iam te apanhar. Maxine olhou de cima do poleiro. Quem voc, fedelho? A expresso de Oliver passou de presuno a terror. Atirou-se ao cho. Sou Oliver Crispin Hornby Mitchell e quero a minha mame. Meteu o polegar na boca. Bem, acho que melhor vir tambm. Enfadonho como , no podemos deixar-te aqui. No podemos? murmurou Tim, baixinho. Oliver, furioso, olhou para Tim. Maxine levantou a mo, e os animais recomearam a andar. Virem e caminhem em frente ordenou ela. Para ela fcil ser mandona, pensou Tim. Tem o reino animal inteiro para fazer cumprir as ordens. E neste estranho mundo, os animais at entendem ingls. Suzy sussurrou Tim. Olhou para trs. A garota em cima do elefante estava muito longe para ouvir, mas no queria correr riscos. Suzy,
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pode escapar? Voa para longe. E deix-lo sozinho?! Nunca! muita gentileza da tua parte, Suzy, mas, srio, devia fugir. No quero. Estava sozinha antes de voc vir. Prefiro ficar contigo. Alm disso, se eu fugir, viro atrs de mim. E ainda no sei como regressar. Creio que tem razo. A testa de Tim enrugou-se, quando tentou conceber um plano. E que tal se todos fugssemos? Voc os distrai, eu pego o Oliver e corremos para aquele bosque. Esconda-se por algum tempo e, assim que achar que o perigo passou, vem nossa procura. Tenho o namorado mais esperto do mundo inteiro. Desceu e deu-lhe um beijo no rosto. Tim ajoelhou-se ao lado de Oliver. Muito bem, garoto, sobe. Est na hora de dar um passeio de cavalinho. O rosto bochechudo de Oliver animou-se. timo. Meus ps doem. Oliver trepou para nas costas de Tim e jogou os braos em volta do
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pescoo de Tim. Ai! No aperte tanto! Os braos de Oliver soltaram-se um pouco. Primeira regra disse Tim a Oliver. No estrangule a montaria. Oliver deu um pontap em Tim. Anda depressa! ordenou. No se preocupe murmurou Tim. Andaremos. Tim olhou para Suzy e acenou com a cabea. Ela piscou-lhe o olho. No me pega! cantarolou. Voou at copa das rvores, depois afastou-se dos bosques densos. Detenham-na! gritou Maxine. Perfeito. Suzy criara uma manobra de diverso perfeita. O bando de animais mudava de direo. Segure-se disse Tim a Oliver, com voz sibilante. Correu o mais depressa que podia na direo dos bosques. Uh-oh. Tim ouviu uivos e rugidos, e percebeu que os animais vinham atrs deles. Pelo menos, usar Suzy como chamariz dera-lhes algum tempo.
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Tomou velocidade. Sentia um aperto no peito e os msculos ardiam. Ouviu gritos estranhos por cima deles. Levantou os olhos e o corao caiu-lhe aos ps. guias e falces perseguiam Suzy. No vira aves naquele bando. Deviam estar mais para trs. Agora o corao palpitava por um motivo diferente. Caramba, cantei vitria antes do tempo. Provavelmente fiz com que nos matem. Matem e comam. No entanto, continuou a correr. Saltou por cima do ramo de uma rvore derrubada, depois ps-se rapidamente de joelhos. Agarrando uma das mos de Oliver, para ter a certeza de que no perderia o menino, rastejou para trs de uma sara. Acocorou-se no meio dos espinhos. Oliver agarrou-se a ele, a guinchar o mais alto que podia. Cale-se! ordenou Tim. No grite comigo! gemeu Oliver. No gosto disto. Nem um pouco. Tim respirou fundo. No adiantava berrar com Oliver quando tentava calar o menino irritante. Escuta, Oliver sussurrou. No queremos que eles saibam
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onde estamos. Jogamos esconde-esconde de verdade. Percebe? E ganha, se fizer menos barulho. Um prmio? perguntou Oliver. Sim replicou Tim , um grande prmio. Fantstico. O melhor. Chocolate? Claro. Pareceu dar resultado. Oliver j se aquietava. Tim podia ouvir os animais aproximando-se. Tim susteve a respirao, quando vrias criaturas passaram por eles correndo. Esperava que nenhuma ouvisse o seu corao a palpitar. Ou sentisse o cheiro do suor, que formava gotas na testa, no lbio superior e nas costas. Subitamente, um bafo quente na nuca, com cheiro de carne, alertou-o de que tinham sido descobertos. Tim virou a cabea devagar. E fitou os olhos amarelos de um tigre, que parecia faminto.
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Captulo Dez
Tim arfava, tentando respirar apesar das mos de Oliver, que o sufocavam. Bem, um benefcio secundrio do medo, pensou Tim. Fez, finalmente, com que Oliver se calasse. Um rugido, e o tigre estava acompanhado por um leo. Todos farejavam, aproximando-se tanto que Tim pde sentir os bigodes, o cheiro forte. Muito bem, se alguma vez houve uma hora para a magia, disse Tim para si mesmo, essa hora chegou. Mas o que fao? Fao com que desapareamos? Fao com que
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eles desapaream? O medo fez com que o crebro de Tim corresse um quilmetro por minuto; primeiro, ocorreu-lhe uma idia, depois outra e mais outra tudo no espao de segundos. Uh, tigre, leo, vo-se embora comeou Tim, tentando descobrir uma cantilena ou um feitio. isto que devo dizer. Abanou a cabea. Como pode ser to pouco convincente?, admoestou-se. Podia ouvir o corao dele e de Oliver a bater. O leo e o tigre pareciam estar numa competio de rugidos. O leopardo sentou-se e observou-os por um momento. Depois o olhar intenso fixou-se em Tim. Comeou a aproximar-se lentamente. Parem! A menina, que montava o elefante, estava atrs dos animais. Parem, j disse! Temos de levar estes trs ao conselho. No podemos perder mais tempo. O tigre, o leo e o leopardo lanaram um olhar faminto e demorado a Tim e Oliver, depois viraram-se. A cauda do tigre bateu no nariz de Tim. Ai! gritou Tim. Coou o nariz. A cauda daquele tigre oscilava com fora.
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O jogo j terminou? perguntou Oliver. Sim disse Tim, levantando Oliver. O jogo j terminou. Avistou uma sombra familiar no solo. Quando se virou, viu Suzy a flutuar por cima deles. Tinha presa em volta dos pulsos uma trepadeira comprida. Tim percebeu que Maxine segurava a outra ponta da trepadeira. Capturara-a. Venham disse Maxine. Esto nossa espera. Tim passou frente dela, vencido, segurando a mo de Oliver. Lamento, Suzy disse Tim. No faz mal, Timmy-wimmy. Voc fez o melhor que pode. tudo o que uma namorada pode esperar do namorado. No se deu ao incmodo de corrigi-la de novo em relao histria do namorado. No depois de ter feito tantos disparates e a ter exposto a tamanho perigo. Por fim, chegaram a uma clareira, onde havia uma sede de clube, construda nos enormes ramos de uma rvore gigantesca. Os garotos, que Tim vira brigando por causa da sua chegada, estavam l, espera e ansiosos. Devem ter nos ouvido chegar, pensou Tim. Torceu o nariz ao cheiro forte
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dos animais que o rodeavam. Ou talvez tenham sentido o nosso cheiro. Maxine conduziu o elefante para junto de Wat. Boa, Maxine disse Wat maneta. Magnfico. No foi difcil descobri-los replicou Maxine. Os meus amigos apanharam-nos com muita facilidade. Aqui esto. So todos vossos. Tim sentiu de novo o bafo quente do animal na nuca. Afastou-se lenta e cautelosamente do leopardo atrs dele. Se isto fosse uma histria em quadrinhos, pensou Tim, eu pareceria um enorme hambrguer, refletido nos olhos daquele gato. Tim, Suzy. Sou Wat. J nos conhecemos disse Tim. Onde foi? Oh, sim... estavam tentando encontrar uma forma agradvel de me darem as boas-vindas. Nessa altura no tinham decidido que seria perseguido por animais selvagens. Fazemos aquilo que devemos replicou Wat. Timmy, vai transform-los em sapos? perguntou Suzy. Ainda no. Que pena. Tim tambm pensou que era uma pena. Mas imaginava que a nica
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hiptese que tinham de regressar implicaria saber mais alguma coisa sobre os habitantes do Pas Livre e no poderiam ajudar se fossem sapos. Isto, partindo do princpio de que era capaz de descobrir uma forma de os transformar. Maxine. Wat dirigiu-se garota em cima do elefante. Vem conosco reunio do conselho? No creio. Estou um pouco cansada. Vou-me retirar com os meus amigos por algum tempo. Maxine entregou a trepadeira a Wat, que servia de trela de Suzy. O garoto de sobretudo Daniel, Tim lembrou-se prendeu os pulsos de Tim com uma corda de pular. Daniel deve ter notado a expresso de surpresa de Tim. O garoto encolheu os ombros. No Pas Livre s temos brinquedos. No temos armas de verdade. Deu um aperto na corda, fazendo com que Tim estremecesse. Mas podemos improvisar, no podemos? Daniel curvou-se. O que fez a Marya? sussurrou. Nada! exclamou Tim. Convenceu-me a vir para c e nunca
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mais a vi. Se quer saber, tem que me dar muitas explicaes. No fiz nenhuma pergunta disse Daniel, com brusquido. Mas perguntou agora mesmo retorquiu Tim. Disse... Tim imitou o sotaque londrino de Daniel O que fez Marya?. Daniel enfiou um leno azul vivo na boca de Tim. Est bem, pensou Tim. Creio que esta conversa terminou. Maxine conduziu o elefante para o pequeno bosque, que declarara ser a sua casa. Ali vivia com os ursos, os macacos, as girafas, os tigres, os cavalos, as aves e os gatos, que eram os seus companheiros prediletos. Se voasse, rastejasse, galopasse ou trepasse, era bem-vindo. Desde que no fosse humano. Maxine desceu do elefante e dirigiu-se ao grupo de animais, seus amigos: Pensei que tinha de esperar at nos afastar-nos dos outros para o repreender declarou. No ia fazer isso na frente daqueles garotos. Mas, Sr. Leopardo, sei que ia comer o garoto Tim, quando fugiu. O leopardo baixou os olhos, batendo com a cauda sarapintada.
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Teria insistiu Maxine , se no o tivesse feito parar. Mas sabe como horrvel quando se perseguido. Como correr e apanhar disse o leopardo. Como farejar e perseguir. o que fazemos disse o tigre. O coelho disse-nos que se apanhamos, comemos acrescentou o leo. Maxine olhou fixamente para os animais. Ele estava mentindo resmungou. Acho que j no confio no Jack Coelho. Ele no um coelho verdadeiro, vocs sabem. Ns sabemos disse o leopardo. Cheiro errado. Bem, no confiem nas pessoas avisou Maxine. E Jack Coelho humano. No confiem em nenhum ser humano a no ser em mim! Comemos Jack Coelho? perguntou o tigre, com esperana. No disse Maxine, com firmeza. No gosto dele, nem confio nele, mas no bom comer outros animais. E uma pessoa apenas um animal com roupa, s que menos interessante.
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A cauda do tigre balanou para trs e para a frente. Comem-se uns aos outros. Umas vezes vivos. Outras vezes mortos. Comam veado quando o apanharmos explicou o leo. Morremos, os busardos comem-nos. Eram capazes de me comer? perguntou Maxine. No disse o leopardo. Sim disse o tigre. Talvez disse o leo. Maxine sabia que no podia pedir-lhes que contrariassem as suas prprias naturezas. A sua essncia era devorar carne. Enganara-se quando pensara que podia modific-los. Era injusto mant-los to perto da tentao. Era arranjar lenha para se queimar. Ela sabia, embora os animais no soubessem. Acho que melhor que todos vocs, lees, tigres, leopardos, lobos e chitas vo-se embora disse ela. Gostamos de estar perto de ti protestou o tigre. Queremos ficar disse o leo.
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Maxine abanou a cabea. Lamento, mas no podem. Olhou fixamente para o cho. Sabia que se fitasse os olhos belos e escuros, cederia. E no podia. Tinha de pensar nos outros animais. Na natureza no viveriam todos juntos, caariam no meio dos seus predadores. Era apenas o seu poder que permitia que isso acontecesse. Mas tinha de deixar partir os carnvoros. Tambm gosto de vocs admitiu , mas como posso viver com algum que podia querer devorar-me? Levantou de novo os olhos. Mas podem visitar-nos, de vez em quando, se quiserem. Sim disse o tigre. Ns vimos concordou o leo. De vez em quando acrescentou o leopardo. Adeus disse Maxine, tendo dificuldade em pronunciar a palavra simples. Pigarreou. E mantenham-se longe das outras pessoas avisou. Confundiro e tentaro convencer-los a trabalhar para elas. Ou talvez os matem e usem as suas peles como tapetes. O elefante envolveu-a com a tromba, semelhante a couro, ergueu-a e
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pousou-a nas espduas. Ns tambm iremos embora disse aos outros animais. Para um lugar onde ningum nos encontre. Avanaram como uma manada as gazelas e as girafas, os gatos pequenos e as aves. O passo vagaroso do elefante acalmou-a. Talvez encontremos um lugar bonito disse ela, com ar sonhador com relva doce e nozes e bagas. Coisas boas para comermos. melhor do que comer animais ou pessoas. Com um lago e uma catarata e rvores para treparmos. Quando Maxine descreveu a terra ideal, o Pas Livre ofereceu-a. As bagas brotaram nos arbustos, o ar tornou-se doce com as canas frescas, e nozes j sem casca caram das rvores nas bocas vidas dos esquilos com plo ruivo e cinzento. E sem pessoas declarou a discutir e a maquinar, e a dizer mentiras estpidas. Esta gente do Pas Livre to m como os adultos. Venham, procuremos um lugar bom para dormirmos. O elefante parou em frente de uma caverna. Maxine deslizou pela
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tromba do elefante e espreitou. acolhedor declarou. Entrou, seguida pelos inmeros animais, seus amigos. Um grande urso pardo estava deitado, todo enroscado no cho da caverna. Maxine aproximou-se lentamente do urso e aconchegou-se no plo macio. Era o seu favorito, muito quente e fofo. Fazia-lhe lembrar o pai. No me come, no ? perguntou ao urso. O urso no respondeu por palavras nunca falava , mas fazia sons suaves, reconfortantes, fanhosos. Sei que s vezes come carne disse Maxine , mas no precisa. esperto pode escolher. Sabe que eu tambm tenho de escolher. Tenho de decidir se fico aqui ou se volto para casa. Adoro o Pas Livre. o nico lugar onde me sinto realmente bem pensou em voz alta. Mas, s vezes, desejava que fosse ainda mais perfeito do que . Suspirou. Quando Jack Coelho me disse que precisavam muito de mim aqui,
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pensei que todas as outras crianas viriam e aprenderamos a salvar o mundo. Mas ningum sabe o que est acontecendo, e eu estou outra vez confusa. Sabia uma coisa, porm. No confiava em Jack Coelho. Nem um pouco.

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Captulo Onze

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Tim sentou-se no canto do clube. Como que aqueles garotos me tratam como um convidado de honra e depois me tratam como um prisioneiro? A corda de pular, presa em volta dos pulsos, cortava, e a mordaa era realmente desconfortvel. No deviam tratar assim o meu namorado censurou Suzy. Pairava no ar. Daniel atara a trela de trepadeira s costas da cadeira. Oliver estava debaixo da mesa, a fazer beicinho. Se tirarmos a mordaa disse Wat , tem de prometer, pela tua honra de mago, que no far nenhum feitio, nenhuma invocao ou encantamento. Jura? Ridculo. Querem que eu jure quando tenho um leno enfiado na boca. Mmph. Eu juju roro sese meme titirarem iisto. Os garotos trocaram olhares confusos. Acho que foi a tentativa para satisfazer os termos disse Kerwyn. Creio que tem razo disse Wat. Daniel, tira a mordaa. Daniel desfez o n atrs da cabea de Tim, e ento Tim cuspiu o leno da boca. Argh. Sentia a boca como se fosse algodo. Distendeu os msculos
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do rosto e mexeu o maxilar. Ento, vo deixar-me voltar? perguntou Tim, assim que conseguiu abrir a boca. Neste momento, Timothy Hunter disse uma voz atrs dele , no podemos mand-lo para casa mesmo que quisssemos. Tim virou-se e viu que outro menino trepara para a casa em cima da rvore. Estava vestido como Kerwyn e parecia ter quase a mesma idade. Quais so as novidades, Aiken Drum? perguntou Wat. Os portes no lado de fora do Pas Livre fecharam-se disse Aiken Drum. Trouxemos tantos no ms passado que ele no pode alberglos. Falta-lhe poder. Quem ele? perguntou Tim. Havia mais algum com quem tivesse de se preocupar? O Pas Livre explicou Wat. Tem esprito, alma, corao como qualquer ser. Isso explica o motivo por que me rasteirou! exclamou Daniel. Todos se viraram para olhar para ele.
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Ia a correr explicou Daniel e, pela primeira vez, tropecei num ramo e ca. Geralmente, o Pas Livre afasta essas coisas do caminho. Foi por isso que ele no pde consertar a minha boneca? perguntou Suzy a Tim. Talvez disse Tim. E deve ter sido por isso que senti como se batesse numa porta invisvel, quando fiz o ltimo jogo da macaca, concluiu Tim. Porque saltei de encontro ao porto fechado. Ele enfraqueceu realmente disse Kerwyn, com tristeza. Wat aproximou-se de Tim. No sente o sofrimento dele, Tim Hunter? A sua angstia? Tim olhou para o garoto maneta e encolheu os ombros. No. Mas acredito na sua palavra. O coelho gigantesco curvou-se sobre Tim e agarrou-o pelo peito da Camiseta, com umas enormes patas cor-de-rosa. Est a fazer pouco do conselho, garoto? Era muito difcil levar a srio uma ameaa feita por um coelho com tamanho fora do normal.
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No propriamente replicou Tim. Est? Quero dizer, vestido como aquele...? O coelho levantou uma pata como se fosse bater em Tim. Jack Coelho disse Wat, num tom duro , para trs. O coelho largou Tim e foi para o outro lado da sala, aos pulos. Se ajuda, acredito disse Tim. O mundo est morrendo e agora no podem nos mandar de volta. Por isso, de que vale ficar aqui? O Pas Livre tem sido o nosso lar e o nosso refgio durante muitos, muitos anos explicou Aiken Drum. Mas sabamos que ramos privilegiados. Fomos salvos e amados. Porque fomos escolhidos para sermos resgatados, no sabemos. Wat interrompeu a histria. Mas no Mundo Mau, de onde viemos, as crianas estavam sendo maltratadas, passavam fome, eram mortas. Como podamos viver se a nossa salvao no podia ser universal? Assim, fomos ns que resolvemos salvar todas as crianas do Mundo Mau. Todas tm histrias como as nossas disse Kerwyn de abusos,
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de negligncia. Tim levantou as sobrancelhas. Todas? No me parece. Ps as mos nas ancas. No podem me dizer que aquelas quarenta crianas de Brighton tinham uma histria de horror. E daquilo que sei do Oliver apontou o polegar para debaixo da mesa , so os pais que precisam de refgio. Os olhos de Wat estreitaram-se. Criamos um mundo para crianas. O lugar delas aqui. Mas comeou Tim. Ento, percebeu que Jack Coelho e Daniel olhavam para ele, com ar furioso. Decidiu deixar Wat continuar a explicao. Est bem, continue. Wat acenou com a cabea. Quando comeamos a trazer os refugiados, tornou-se evidente que o Pas Livre no podia sustent-los. Foi ento que vocs apareceram disse Daniel. Jack Coelho obteve uma lista das crianas mais poderosas que havia em cada um dos universos que estava em contato com o nosso. Ento, partimos para trazelos
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para c. Porqu? perguntou Suzy. O Pas Livre precisa de poder disse Kerwyn. Cada um de vocs tem poder. O poder de que necessitamos para alimentar e salvar o pas. Conheceram Maxine, que vive com os animais disse Wat. Ela deu-nos o poder de curar e continua a ajudar-nos. Como vocs tambm faro disse Wat. E se no quisermos dar-lhes nenhum dos nossos poderes? perguntou Tim. Os espelhos faro o que devem, quer queiram, quer no. Wat fez sinal a Daniel e Katherine, a garota Peter Pan. Retiraram uma grande pea de veludo preto de um espelho alto, esculpido e de corpo inteiro. Rodaram o espelho at ao lugar onde Suzy estava amarrada. Vo fazer-me mal? gritou Suzy. Virou-se e rogou a Tim. Timmy, por favor, no deixe que me faam mal. Tim preparava-se para se dirigir a ela, mas foi detido por Kerwyn e Jack Coelho. Olhou fixamente para o espelho, tentando perceber o que estava
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acontecendo. Tanto quanto sabia, absolutamente nada. No di, Suzy garantiu Wat menina-planta. V, j foi. Suzy flutuou suavemente at ao cho. Parecia fraca e plida. Tim, tiraram-me qualquer coisa gemeu. Havia uma coisa dentro de mim que j no existe. Lamento sussurrou Tim. Lembrou-se como se sentiu quando a me morreu e pensou que Suzy devia estar sentindo algo semelhante. Por que no usar os poderes mgicos quando precisava realmente deles? Agora, voc Tim ordenou Wat. Tim abanou a cabea. Seus trastes. So todos doidos varridos. Talvez sejamos. Mas podemos salvar as crianas do teu mundo e podemos salvar as nossas. So mesmo loucos, pensou Tim. Mas ainda agora disseram que o Pas Livre no suficientemente forte para proteger as crianas que tem. Como vai proteger os milhes de crianas de... Basta! berrou Jack Coelho. No podemos ficar pairando,
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enquanto o nosso mundo morre e as crianas do seu mundo ardem e gritam e morrem! Tim, isto no di nada garantiu-lhe Kerwyn. Apenas se sentir um pouco cansado durante algum tempo. Precisamos do teu poder. Ningum ouve nunca, no ? No tenho poder! berrou. No sou mgico, sou apenas eu! Mostrem-no ao espelho! gritou Jack Coelho. Os garotos rodearam-no, prendendo-lhe os braos, puxando-lhe as pernas. Tim lutou contra eles, mas estava em desvantagem. Empurraram-no para a frente do espelho. Tim fechou os olhos, com fora, sem saber o que aconteceria. Imobilizaram-no. Passou um momento. No devia acontecer qualquer coisa? Tim ouviu Daniel perguntar. Os olhos de Tim abriram-se de repente, e enfrentou o reflexo. Apenas se viu no espelho um menino de Londres, normal, confuso, um pouco sujo de lama. Cruzou os braos sobre o peito. Vem?
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Mas no entendo disse Kerwyn. o mgico famoso disse Wat. Disse-lhes que no sou mestre nenhum! resmungou Tim. Ainda tenho que descobrir quem sou. Jack Coelho afastou os outros garotos para ficar ao lado de Tim e olhar para o espelho. Mas tem de dar certo disse ele. No entendo! Agarrou os ombros de Tim com as patas grandes e abanou-o. Voc era a fora para abrir os portes grandes. Para trazer todas as crianas para c. Voc era a fora! Os olhos de Tim arregalaram-se. Aquele no era apenas um coelho tambm no era uma criana comum. E queria tanto que aquilo desse certo que o enorme coelho estava obcecado. Ento percebeu tudo era um truque. Estavam usando-o, como todos aqueles que encontrara desde que descobrira a magia. No queria saber qual era a sua suposta causa. Eles no tinham nenhum direito. Nenhum direito!
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Olha para o espelho! gritou Kerwyn. Tim olhou para a imagem refletida. O prprio espelho brilhava, e sentiu um poder extraordinrio a irromper dentro dele. Era como se uma corrente eltrica passasse entre ele e a imagem. A raiva apoderou-se dele e, nesse instante, o espelho cintilou com mais intensidade mais fora at cegar. Estou farto de ser manipulado! Como se atrevem a enganar-nos! No posso crer que fizeram mal Suzy. O que esto fazendo uma violao. Este bando to mau como os adultos de quem tentam fugir. Ele ouviu os guinchos e os uivos de dor sua volta. Sentia o assoalho por baixo dos ps a tremer, como se tivessem sido apanhados num tremor de terra, mas nunca desviou os olhos do espelho, nunca quebrou a ligao com ele prprio. Ouviu arfadas atrs dele, e percebeu que os garotos no clube j no viam a sua imagem no espelho. O que viam era a destruio do Pas Livre. Abriram-se abismos e animais aterrorizados fugiam das fendas. rvores eram projetadas para o ar, como se fossem cuspidas pela prpria terra. A relva
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irrompeu em chamas. Timothy! Pra! gritou Katherine. No sente os gritos do Pas Livre? berrou Wat, mais alto do que os bramidos ensurdecedores. Por favor, pra, por ele! Algum faa alguma coisa! Por favor! Est a destruir este mundo! Suzy, detenha-o! berrou Kerwyn. Matem-no! ordenou Jack Coelho. Algum que o mate! Tim viu a terrvel devastao refletida no espelho, sem saber se era ele que fazia com que aquilo acontecesse. Era como se o Pas Livre estivesse a entrar em erupo. Ouviu a voz de Suzy a sussurrar no ouvido. Basta. Se estou fazendo isto, percebeu Tim, posso parar. E estendeu a mo e tocou na imagem no espelho. Silncio. Na verdade, Tim pensou que nunca ouvira um silncio to alto em toda a vida.
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Captulo Doze
Se aquilo um espelho, o que se refletia minha volta?, interrogou-se Tim. Deu um passo atrs e percebeu que se sentia muito cansado. Sentou-se bruscamente no cho. Suzy enroscou-se no seu colo. Seja l o que for que eu fiz, usei uma voltagem fortssima, concluiu Tim. A magia pode ser assim.
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At aquele momento, nenhuma das crianas no clube se mexera ou proferira uma palavra. A nica que ainda estava de p, na verdade, era Jack Coelho. Os outros tinham cado ao cho. Tu... tu gaguejou Jack Coelho. Avanou para Tim, com os olhos brilhantes de fria. Tim achava que no ficara com energia para lutar. Afastou Suzy e levantou-se, cambaleante. Pagar por isto! gritou Jack Coelho. Levantou a pata. Mas antes que pudesse bater, criaturas de luz cintilante tremeluziram entre Tim e o coelho. Os Cintiladores! exclamou Daniel, espantado. Nunca os vi abandonar o lago. Est feito disseram os Cintiladores. Mas as bocas no se moveram, e as palavras soaram mais como notas musicais do que qualquer lngua que Tim ouvira. No entanto, compreendeu o que diziam. Lanou um olhar pelo clube. Era bvio que todos compreenderam. De certo modo, Tim soube, ao olhar para os belos espritos, que eram
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as manifestaes do corao e da alma do prprio Pas Livre. Eram lindos. Terminou disseram os Cintiladores. O territrio est danificado, mas sobreviver. Tim sentiu-se aliviado. No queria ser responsvel por uma devastao permanente. Teriam usado Timothy Hunter para fornecer energia ao mundo? perguntaram os Cintiladores. Tambm podiam tentar usar o calor do Sol abrasador para torrar o po ou tentar forar o oceano a entrar num balde. O que se passa? sussurrou Suzy. Creio que vamos encontrar um caminho para regressarmos disselhe Tim. A maioria das crianas que foram trazidas nos ltimos meses j regressam aos mundos de onde vieram. Aquelas que decidirem ficar, podem ficar. Maxine encontrou o seu lugar aqui com os animais que adora. O Pas Livre j comea a tomar forma de novo. Tim pde sentir o alvio na sala. Continua a ser um refgio prometeram os Cintiladores , mas
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no pode ser um refgio para todos. Receber os refugiados, como fez no passado... uma leva de cada vez. Os seus portes sero mais uma vez poucos e difceis de encontrar. Tive bastante dificuldade em encontr-los, pensou Tim. Pelo menos, quando tentava sair. Mas... o nosso plano disse Kerwyn. Queramos manter as crianas em segurana. Devem ter percebido que nem todas as crianas precisam de ser salvas censuraram os Cintiladores. Como no perceberam? Aqui h almas infelizes, e isso tambm enfraqueceu o Pas Livre. Era precisamente isso que tentava explicar-lhes disse Tim aos Cintiladores. Mas no entendo disse Wat. Disseram-nos que o Mundo Mau no um lugar seguro para as crianas. Para nenhuma criana. ainda pior do que no nosso tempo acrescentou Aiken Drum. Jack Coelho disse isso. Os Cintiladores interromperam-no.
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Vocs so as vtimas de uma fraude. No ouam o que eles dizem berrou Jack Coelho. Eles no sabem nada. So apenas formas de luz insignificantes. Nem sequer so reais. Oh, somos reais garantiram-lhe os Cintiladores. S que voc no . Os Cintiladores danaram em volta de Jack Coelho e, nesse instante, ele mudou de forma. O grande coelho cor-de-rosa transformou-se num homem, com ar esgazeado, macilento, com a toga de monge. Voc?! berrou Aiken Drum. Voc atraiu-nos para o interior do barco! Por causa de ti, a minha irm pereceu nas areias e Yolande morreu! Precipitou-se para o monge. No se aproxime! O homem atravessou rapidamente a sala e transps a entrada de um salto. Tim correu atrs dele para ver se o homem morrera com a queda. Sabia que estavam bem no alto da rvore. Aiken Drum ps-se ao lado dele. No havia ningum no solo. Tim esticou o pescoo em todas as direes. Ele no foge para lugar algum.
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Para onde foi? perguntou Aiken Drum. Ponho-o a bordo de uma jangada num instante! gritou uma voz por cima deles. Espere um pouco mais, cavalheiro. Tim olhou para cima, por entre os ramos da enorme rvore. Ficou de boca aberta. Um barco vela completo, com mastro, velas e um cesto da gvea, flutuava no cu. O monge estava pendurado numa corda suspensa numa das vigias. Um adolescente, com cabelo ruivo, estava debruado na borda, com uma mo no leme. Eu disse que faria uma porcaria. Junkin Buckley riu-se alto. Deixem-nos tentar fugir disseram os Cintiladores atrs de Tim e Aiken. O Pas Livre consertar as coisas. No haver sangue nas vossas mos. Mas no tenham medo, nem o corruptor nem o corrompido escaparo. Tudo est a salvo uma vez mais. Mas os nossos planos... protestou Wat. No. Os Cintiladores eram persistentes. Terminou. E, com isto, desapareceram.
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Tim voltou para junto do resto do grupo. Quem era aquele disfarado de coelho? perguntou. Kerwyn e Aiken Drum lanaram um olhar triste um ao outro. Ns j o vimos antes disse Aiken Drum. No nosso tempo, ele era monge, que pregava s crianas para se juntarem s cruzadas. Kerwyn abanou a cabea. Pensar que descobriu o caminho at aqui. E continua a ganhar dinheiro com a venda de crianas. Fracassamos disse Wat, com ar pesaroso. No. O Pas Livre ainda est vivo disse Aiken Drum. E tudo o que ns podemos desejar. Tim espreitou outra vez pela porta do clube. Os Cintiladores tinham razo. O campo j se restaurava. As fendas no solo fechavam-se e as rvores endireitavam-se. Respirou fundo. Tim, sinto-me esquisita disse Suzy. Parece que uma coisa est me puxando. Tim. Por favor, segura a minha mo. Com certeza. Prendeu as duas mos. Olharam um para o outro,
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enquanto ela se ia tornando cada vez menos substancial. Por fim, desapareceu por completo. Adeus, menina murmurou ele. Suzy fora meiga, quase como uma irm. Tim tambm se sentia esquisito, como se as entranhas fossem levemente puxadas, mas as partes exteriores no cooperavam. Creio que chegou o momento de partir disse Tim. Aiken Drum aproximou-se de Tim, com a mo estendida. Tim apertou-a. Voc fez uma boa ao aqui, Tim disse Aiken Drum. Salvounos. E no apenas a ns... salvou aqueles que ainda precisam do Pas Livre no futuro. Vai, sabendo que protegeu um santurio para inmeras crianas. Tim sentiu um rubor no rosto. No sabia bem se era do prazer de ouvir as palavras de Aiken Drum ou se tinha a ver com o fato de estar a torna-se imaterial. Tudo estava ficando toldado, quando balbuciou: Obrigado. Logo a seguir, percebeu que estava parado na calada em frente da sua
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casa em Londres. Ento, o Pas Livre mandou-nos para casa disse ele. Pelo menos, penso que mandou. Olhou sua volta. Uh-oh. Oliver no saiu debaixo daquela mesa grande. E se os Cintiladores no perceberam que o garoto eslava l? Tim no sabia onde Avril e Oliver viviam, mas calculava que talvez fosse prximo do parque, onde encontrara Avril. Parecia um bom ponto de partida. Por mais que ele detestasse aquele garoto antiptico, Tim sabia que se interrogaria constantemente se Oliver conseguira voltar para casa. Dito e feito, quando Tim se aproximava do parque, avistou Avril no balano e Oliver a fazer um buraco na terra. Oliver, pra de torturar essa minhoca, sua pestinha! No. Se no parar, obrigo-o a com-la, porco. Estou avisando. Ela olhou para Tim. Oh, voc outra vez. Tim saltou para o balano ao lado do balano de Avril. Vejo que o teu irmo voltou.
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Avril franziu as sobrancelhas. Talvez o mau humor fosse prprio da famlia, observou Tim. Voltaram todos disse ela, num tom muito lamentoso. Todos na vizinhana e no mundo inteiro. Bem podia agradecer. Ajudei a trazer o Oliver de volta. Devo agradec-lo por isso? Ela tinha razo. Oliver era um caso srio. Alm disso, no teve nada a ver com isso disse Avril. Deu na televiso. O que foi? Podia imaginar a histria: Coelho Gigante convence garotos a fazerem uma cruzada a uma terra mgica. Tenta fugir num barco voador. Filme s onze. Na televiso, falaram em alucinaes em massa. Eles foram para l. O qu? No seja pateta. No pode ir para alucinaes, no um lugar. Tambm posso! Diz a senhora no noticirio das seis horas. Olhou-o da cabea aos ps. E parece que voc deveria saber, fala como se tambm estivesse com alucinaes!
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Tim, incrdulo, abanou a cabea. Levantou-se para ir embora. Adeus, Oliver. Continua a ser um monte de coc de cachorro. Talvez aqueles garotos do Pas Livre tivessem a idia certa, pensou Tim. S que devia haver um lugar para onde se pudessem mandar garotos como o Oliver, para ns podermos ter um refgio. Tim dirigiu-se para casa, subitamente exausto. Demorou mais tempo do que era de costume, porque deu-se a caminhar com muito cuidado, evitando pisar em pequenas plantas ou relva. Quando percebeu, riu-se. No so a Suzy, recordou-se. No entanto, para qu pisar numa planta se no sou obrigado? Isto fez com que pensasse nos pequenos brotos que nasciam no tmulo da me. Gostaria de saber o que sero quando crescerem. impossvel saber. No sabe que espcie de sementes eram. Suponho que se poderia dizer que no sei quem so os pais temos isso em comum. Ento, parou. Tenho treze anos, ficou admirado. E j salvei dois mundos o
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Pas Encantado e o Pas Livre. Bem, uma histria para contar aos seus amigos ou, pelo menos, mais importante. Hoje no consegui contar a Molly, mas h sempre um amanh. Gostaria de saber o que ela ir pensar. Quem poderia imaginar que seria capaz de salvar um mundo, para no falar de dois? Afinal, talvez tenha queda para a magia.

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