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DIREITA / ESQUERDA

Antes de esclarecer a origem e o significado doutrinal da dicotomia poltica direita / esquerda convm recordar que ela no surge do nada. Trata-se de uma dicotomia simbolicamente marcada. Assim, a mo direita tem reservadas para si as tarefas nobres, enquanto a esquerda se ocupa dos trabalhos impuros. O ap stolo preferido senta-se ! direita do "enhor, tal como o #ilho est$ sentado ! direita do %ai. As lnguas europeias reflectem o simbolismo positivo da direita e a carga negativa da esquerda. &m ingl's, a direita (right( )certa*, o que leva a pensar que a (left(, a esquerda, (+rong( )errada*. &m franc's, a esquerda tambm (gauche( )desastrada* enquanto a direita (droite( )ntegra*. ,ais ainda- em italiano, a esquerda (sinistra( e s a direita (destra(. .o Antigo /egime, a distin0o entre direita e esquerda, ainda que relevante, no era a mais significativa na topografia simb lica do espa0o poltico. As distin01es entre o alto e o bai2o, ou entre o pr 2imo e o longnquo, eram ainda mais importantes do que a dicotomia direita / esquerda )cf. 3aponce, 4564*. Assim, nos &stados 7erais franceses de 4865, o rei ocupa uma plataforma alteada. Todos os outros )membros da famlia real, ministros, nobre9a, clero e, por fim, o povo* esto abai2o do monarca. A dist:ncia tambm importante- o povo encontra-se mais longe do rei do que o clero e a nobre9a. Os ministros e a famlia real esto mais perto do que os representantes das duas ordens. Apesar de tudo, era sempre prefervel estar ! direita do rei do que ! sua esquerda. A rainha e as princesas estavam ! esquerda, mas os prncipes, os sucessores, estavam ! direita. O clero tambm estava ! direita, enquanto que a nobre9a se contentava em permanecer ! esquerda. O povo estava de um lado e do outro, mas muito mais longe, o que demonstra que dist:ncia, depois da altura, era ainda mais marcante do que a direita e a esquerda )cf. 3aponce, 4564, p.;8 e ss.*. A origem da dicotomia poltica moderna reflecte a transforma0o da diviso espacial e simb lica numa diviso ideol gica. A hist ria conhecida, mas merece ser recordada. <uando os &stados 7erais franceses decidem transformar-se em Assembleia .acional =onstituinte, ainda no ano de 4865, os deputados favor$veis ao veto legislativo do rei agrupam-se no lado direito da sala e aqueles que so contr$rios a essa prerrogativa real sentam-se do lado esquerdo. A diviso est$ criada e permanecer$ em assembleias subsequentes. ,as a generali9a0o do uso da dicotomia d$-se apenas durante as primeiras dcadas do sculo >?>. @ na #ran0a de 464A, com a /estaura0o da monarquia e o surgimento de um centro - e

especialmente na sesso parlamentar de 4645-BC -, que direita e esquerda ficam mais claramente marcadas. &las passam a corresponder, respectivamente, ! velha e ! nova #ran0a, aos ultra-realistas e aos liberais )para a gnese e evolu0o da dicotomia em #ran0a, cf. 7auchet, 455B*. ,as o que mais not$vel na dicotomia a sua generali9a0o a todos os modernos regimes constitucionais. D medida que o constitucionalismo liberaldemocr$tico cresce na &uropa e no mundo, a dicotomia repete-se nos novos conte2tos. %or todo o lado e2iste uma direita e uma esquerda e em todo o lado possvel situar as diferentes for0as polticas usando a dicotomia e as poucas varia01es que ela permite - o centro, o centro-direita, o centro-esquerda, os e2tremismos da esquerda e da direita. Ema ra9o b$sica para a persist'ncia da dicotomia pode estar na sua utilidade cognitiva. O espa0o poltico dos regimes liberais-democr$ticos plural. A diviso em direita e esquerda permite uma simplifica0o mental desse espa0o e facilita a constitui0o de alternativas aos detentores do poder. %or isso a dicotomia mais resistente do que as mFltiplas e cambiantes designa01es de grupos, movimentos ou partidos. ,as se a dicotomia insepar$vel do pluralismo poltico, tambm muitas ve9es verdade que a sua nega0o est$ ligada a uma tentativa de supera0o do pluralismo democr$tico. Assim, habitual que os inimigos da democracia, autorit$rios ou totalit$rios, insistam na sua des-identifica0o com a dicotomia e afirmem mesmo estar (para alm da direita e da esquerda(. %orm, o mesmo tipo de linguagem de supera0o pode ser usado por aqueles que querem sobrevalori9ar um qualquer centro e no propriamente negar o pluralismo poltico. Em e2emplo recente a (terceira via( de AnthonG 7iddens, construda enquanto via mdia entre uma esquerda socialista e uma direita conservadora )cf. 7iddens, 455;*. .o entanto, a persist'ncia do fen meno num conte2to pluralista e o seu valor cognitivo no nos di9em nada acerca do conteFdo da distin0o. &sta questo revelase tanto mais comple2a quanto mais nos apercebemos da diversidade de vis1es polticas que, desde a origem da dicotomia, ela conheceu, tanto em #ran0a como em todos os outros regimes constitucionais. &m boa verdade, no h$ uma esquerda e uma direita, mas v$rias direitas e v$rias esquerdas )assim com v$rios centros e v$rios e2tremismos*. %ara o mostrar, basta sugerir um breve cru9amento entre a diversidade ideol gica no mundo contempor:neo e a dicotomia direita / esquerda. %ensemos numa redu0o da diversidade ideol gica !s tr's grandes famliasconservadorismo, liberalismo e socialismo. "e encararmos a questo de um ponto de

vista diacr nico, a primeira diviso direita / esquerda em #ran0a - e na &uropa em geral - corresponde ! diviso entre conservadores e liberais. .as primeiras dcadas do sculo >?> toda a direita conservadora )ou mesmo reaccion$ria* e toda a esquerda liberal. A direita defende a sociedade hier$rquica, herdada do Antigo /egime, enquanto a esquerda ataca essa mesma sociedade, reivindicando a liberdade de deter propriedade e fa9er comrcio, e tambm a mobilidade social. A grande mudan0a d$-se em meados do mesmo sculo, com o triunfo das ideias socialistas. &stas defendem a interven0o do &stado no sentido de resolver a (questo social(, i.e., a misria das classes trabalhadoras. Assim, o liberalismo empurrado para o centro e, por ve9es, quase desaparece da paisagem poltica. %or sua ve9, o conservadorismo mantm-se como o grande defensor das tradi01es e passa a ser tambm o defensor da propriedade privada contra a ofensiva re-distributiva do socialismo )note-se, apenas de passagem, que nos &stados Enidos da Amrica as ideias socialistas nunca tiveram '2ito e a esquerda continuou a ser identificada com o liberalismo, progressivamente convertido em liberalismo social*. A nossa paisagem poltica herdeira desta hist ria. =ontinuamos a colocar o socialismo na esquerda e o conservadorismo na direita. Tendemos a colocar o liberalismo na direita quando acentuamos a relev:ncia que este d$ ! propriedade e ao mercado. ,as temos tambm consci'ncia de que o liberalismo est$ antes ! esquerda sempre que se op1e ao gosto pelas hierarquias e pelas tradi01es que pr prio do conservadorismo. %ortanto, a direita pode ser conservadora e/ou liberal e a esquerda pode ser socialista e/ou liberal. ,as cada uma das tr's grandes famlias polticas e2tremamente diversificada. Assim, o socialismo inclui o socialismo ut pico e o trabalhismo ingl's, o socialismo anarquista e o mar2ista, a social-democracia de Hernstein, e por a adiante. Ia mesma forma, o liberalismo abarca o liberalismo cl$ssico do mercado, de Adam "mith a JaGeK, e o liberalismo utilitarista, o liberalismo aristocr$tico de Tocqueville e o liberalismo social de "tuart ,ill ou LeGnes, o liberalismo igualit$rio de /a+ls e o libertarismo baseado em direitos de .o9icK, etc. %or fim, o conservadorismo serve para indicar tanto o conservadorismo liberali9ante de HurKe como o conservadorismo tory, o tradicionalismo continental e o pr prio conservadorismo da democracia-crist. ,as no uso habitual das palavras, os diferentes conservadorismos so sempre colocados ! direita e os socialismos ! esquerda. Os liberalismos que so mais difceis de enquadrar- conforme M$ referido, eles tanto podem estar ! direita como ! esquerda.

Ema outra forma, ainda mais abarcante, de esclarecer o conteFdo da direita e da esquerda consiste em considerar no apenas os seus avatares compatveis com a democracia constitucional, mas tambm as variantes mais e2tremistas e antidemocr$ticas. .este aspecto, o mar2ismo-leninismo, por e2emplo, um e2tremismo da esquerda. &le rompe com a Ndemocracia burguesaO pelo lado esquerdo do espectro constitucional. %or sua ve9, o sala9arismo e o franquismo rompem com o pluralismo democr$tico pelo lado direito do espectro. %or fim, Mustamente famosa a tese de 3ipset segundo a qual, para alm dos e2tremismos da direita e da esquerda, e2iste um e2tremismo do centro- o na9i-fascismo )3ipset, 45PC e BCCP*. O na9i-fascismo disputa a mesma base de apoio social que os liberalismos - as classes mdias, pequenos empres$rios e profissionais anti-clericais -, mas colocando-se nos seus antpodas ideol gicos. "e 3ipset estiver certo, devemos pensar no espectro poltico anti-democr$tico como um arco que completa o arco democr$tico, formando uma circunfer'ncia. D medida que os e2tremismos da direita e da esquerda se radicali9am, apro2imam-se tambm do e2tremismo do centro. %or isso se costuma di9er - e com ra9o - que Nos e2tremos se tocamO. #ace ! evid'ncia do conteFdo plural, tanto da direita como da esquerda, levanta-se a questo do critrio distintivo entre ambas. "er$ que e2iste um critrio substantivo que unifique a diversidade de uma e de outra e permita distinguir uma da outraQ O problema relevante na medida em que, se tal critrio no e2istir, ento o interesse da dicotomia fica restrito aos aspectos simb licos, cognitivos e estritamente polticos acima referidos )o que seria insatisfat rio, pelo menos para a #ilosofia %oltica*. .orberto Hobbio deu um impulso fundamental a esta questo )Hobbio, 455;*. %ara este pensador, o que distingue a direita da esquerda a sua atitude perante a igualdade. A esquerda tende a ser favor$vel ao ideal de igualdade e a direita tende a ser crtica. ,as o ideal de igualdade no significa necessariamente uma igualdade para todos e sobre todas as coisas. &2istem inFmeras grada01es quanto ao nFmero de indivduos que podemos incluir numa esfera de igualdade )por e2., homens e mulheres, membros da minha cultura e membros de outras culturas, seres humanos e animais no humanos*, quanto aos benefcios ou obriga01es a partilhar e quanto aos pr prios critrios da igualdade )o mrito, o trabalho, as necessidades, etc.*. 7enericamente, a esquerda tem uma atitude mais favor$vel ! igualdade do que a direita. ,as isso no significa que a esquerda seMa sempre igualit$ria sobre todas as coisas e que a direita nunca o seMa sobre coisa alguma.

As desigualdades - e a respectiva viso da igualdade - face !s quais direita e esquerda se demarcam tanto podem ser de car$cter natural como de car$cter social. ,as a esquerda tende a considerar que a maior parte das desigualdades de car$cter social, enquanto a direita enfati9a o seu aspecto natural. =omo ilustra0o disto mesmo, Hobbio contrasta o igualitarismo de /ousseau com o anti-igualitarismo de .iet9sche. %ara o primeiro, a desigualdade produ9ida pela civili9a0o e no pela nature9a. %ara o segundo, o que artificial a igualdade. &sta uma das ra91es mais fortes para a desvalori9a0o da agenda igualit$ria por parte da direita, face ! promo0o dessa mesma agenda por parte da esquerda. Assim, o bin mio desigualdade / igualdade permite distinguir a direita da esquerda. ,as o mesmo no se passa com o bin mio liberdade / autoridade. Hobbio demonstra, de uma forma convincente, que a direita tanto pode ser libert$ria como autorit$ria e que o mesmo se aplica ! esquerda. %ara Hobbio, tambm os outros competidores do bin mio desigualdade / igualdade so menos coincidentes com a dicotomia entre a direita e a esquerda. Assim, a religiosidade e o atesmo, ou o individualismo e o anti-individualismo, tanto podem e2istir ! direita como ! esquerda. %or outro lado, quando se fala de conservadorismo e de progressismo necess$rio ver o que se pretende conservar ou em que se pretende progredir. %odemos inferir, a partir de Hobbio, que a direita mais favor$vel ! conserva0o das desigualdades e a esquerda ao progresso num sentido igualit$rio. .um esfor0o de sntese - que tem M$ em conta a contribui0o de Hobbio "teven 3uKes sugere que se adopte como critrio distintivo entre a direita e a esquerda aquilo a que chama o Nprincpio de rectifica0oO )3uKes, BCCR*. A esquerda favor$vel a este princpio, enquanto a direita se lhe op1e. A esquerda tem a sua origem na ?lustra0o e no questionamento, primeiro, de uma ordem social baseada numa desigualdade inMustificada de status, poder e condi0o e, mais tarde, de uma ordem econ mica no regulada e produtora de uma desigualdade de condi01es que corrompe todas as outras formas de igualdade. A esquerda pretende diagnosticar estas diferentes desigualdades, mas tambm elimin$-las ou redu9i-las. Iesta forma, o proMecto rectificativo da esquerda Munta a teoria ! pr$tica. "egundo 3uKes, a linguagem que a esquerda usa no seu proMecto de rectifica0o e2tremamente variada- pode usar a linguagem da cidadania, da Musti0a, da democracia, ou da luta contra a opresso e a e2plora0o. A esquerda pode ser reformista ou revolucion$ria, baseada em partidos ou em movimentos, estatista ou sindicalista, e por a adiante. ,as nunca est$ disposta a aceitar desigualdades inMustific$veis. %or isso aposta numa teoria geral que desvele as

desigualdades e num activismo social que as enfrente. A direita, por seu turno, receia os efeitos perversos ou contraproducentes que este activismo rectificativo pode ter para a liberdade e para a pr pria preserva0o do tecido social no qual a vida humana tem sentido )sobre este Fltimo ponto, cf. Jirschman, 4554*. .ote-se que critrios distintivos como os de Hobbio e 3uKes, dando especial relevo !s ideias de igualdade e de rectifica0o, no pretendem ser inst:ncias normativas. Tanto um autor como o outro reclamam ter descoberto categorias analticas para distinguir a direita da esquerda, que podem ser aceites quer pelos partid$rios de um dos lados, quer pelos partid$rios do outro. A ideia de um critrio analtico importante na medida em que permite Mu9os obMectivos sobre que tipo de ideias podem ser consideradas de direita ou de esquerda, independentemente do nosso pr prio posicionamento poltico. %or outro lado, parece-nos que o car$cter analtico da distin0o recorda que, pelo menos num regime liberal-democr$tico, no podemos dispensar nem a direita, nem a esquerda. Ambas veiculam ideias importantes, embora em competi0o. ,as uma no pode viver sem a outra. #inalmente, coloca-se o problema da rela0o entre a dicotomia direita / esquerda e a #ilosofia %oltica. "e as ideologias ou doutrinas polticas podem ser classificadas como de direita ou de esquerda, o que di9er das #ilosofias %olticasQ .um certo sentido, a #ilosofia no redutvel a este tipo de dicotomias, na medida em que o seu conte2to de Mustifica0o ultrapassa largamente os termos de qualquer diviso poltica. %rova disso o modo como pensadores politicamente de direita so recuperados por pensadores de esquerda, e vice-versa. Ainda assim, num outro sentido, no nos devia repugnar a aplica0o da dicotomia !s #ilosofias %olticas. "e partirmos de um critrio do tipo Hobbio / 3uKes com certe9a acertado di9er, por e2emplo, que o individualismo liberal-igualit$rio de Sohn /a+ls de esquerda e o individualismo libert$rio de /obert .o9icK de direita. Em rectifica no sentido igualit$rio, o outro no. Ia mesma forma, o comunitarismo pluralista de ,ichael Tal9er de esquerda, enquanto o comunitarismo conservador de /oger "cruton de direita. A aplica0o deste tipo de classifica0o est$ longe de nos mostrar tudo o que h$ a di9er sobre cada um destes pensadores. ,as no dei2a de mostrar alguma coisa. Joo Cardoso Rosas
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