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JOHN G. A.

POCOCK
Doutoramento Honoris Causa

Discurso de Elogio do Doutorando


Professor Doutor Rui Cunha Martins Universidade de Coimbra

Universidade de Coimbra 29 de Setembro de 2010

Discurso de Elogio do Doutorando John G. A. Pocock


proferido pelo

Professor Doutor Rui Cunha Martins Universidade de Coimbra

Magnfico Reitor Cancelrio, Senhor Presidente do Conselho Geral Senhor Director da Faculdade de Letras, Excelentssimas Autoridades Acadmicas, Civis, Militares e Religiosas, Sapientssimos Doutores, Ilustres Assistentes, Leitores e Investigadores, Caros Estudantes, Prezados Funcionrios, Minhas Senhoras, Meus Senhores.

H algo na produo intelectual de John Pocock que me parece no ter sido ainda suficientemente formulado. Importa faz-lo. Porque esse no dito corresponder ao seu trao porventura mais marcante, aquele que rasga toda a sua obra e que nela define tanto o rumo de cada pesquisa quanto o fundamento de cada diagnstico: refirome a uma profunda recusa do unanimismo (ouso dizer: uma intrnseca recusa de toda e qualquer forma do pensamento nico). Que o modo como se expressa na sua obra essa recusa esteja longe de produzir consensos, no deve espantar-nos. Afinal, o preo a pagar por quem aceita trabalhar os materiais em perspectiva multidimensional. Ora, John Pocock um historiador particularmente atento aos contrrios, possibilidade de diferentes leituras e, sobretudo, inevitabilidade do respectivo convvio, da respectiva concorrncia, e, por conseguinte, do respectivo cotejo. Ele , de certa forma, um historiador da razo plural. No porque esta lhe aparea como matria de celebrao (aspecto em tudo distante dos seus horizontes compreensivos), mas porque esta se lhe apresenta como a matria constitutiva de qualquer produo de sentido, o que, no caso concreto do pensamento poltico, justifica uma exigncia: a de que toda e qualquer razo discursiva em presena seja obrigada exibio das vrias verses que ela esconde ou agrega. Em absoluto rigor, a obra de John Pocock pode ser lida como uma firme operao de despistagem sobre o discurso poltico emergente em cada poca histrica. Se certo que toma por objecto preferencial os momentos de estabilizao das ideias e das linguagens, no menos certo que o faz para neles surpreender a permanente tenso entre, de um lado, esse pensamento histrica ou historiograficamente vencedor, e, de outro, os pensamentos que em dada conjuntura lhe foram alternativos e que, quais fracturas expostas, seguem vigentes nessa mesma condio de possibilidade incumprida.

Fatalmente, o passado tem futuros. O que fazer deles? O que fazem as sociedades polticas com eles? O que muda no modo como o fazem? Qual o reconhecimento da historicidade destes processos? Qual a estima social portanto cvica destes mecanismos? Reunidos que estamos, hoje, a pretexto do Professor John Pocock, pois com este horizonte de perguntas que nos defrontamos. Sugiro que as equacionemos no mbito das duas problemticas mais celebradas da obra de John Pocock: a questo historiogrfica e a questo republicana. Vejamos a primeira, relativa historiografia. A questo basilar, aqui, portanto a seguinte: de que modo a prtica historiogrfica surge marcada, na viso pocockiana, pela presena da multi-dimensionalidade? Desde logo, pela assuno do carcter irremediavelmente complexo da prtica historiogrfica, a comear pelo da sua prpria obra, a qual di-lo- ele mesmo apresenta uma histria no s complexa mas por vezes at contraditria, na medida em que narra tanto as controvrsias e interaces entre sistemas de crenas opostos como, mais do que isso, as ambivalncias e auto-questionamentos produzidos pelos prprios actores histricos. Uma esttica que se compagina, conforme sustenta de forma explcita, com a sua convico de que clarificar muito mais uma questo de trazer luz as complexidades do que tentar simplific-las. Melhor se compreende, com base em pressupostos deste teor, uma ideia forte do discurso pocockiano, a saber: a investigao histrica naturalmente antiparadigmtica. Nem sempre esta ideia se revelou clara para John Pocock. Conforme ele mesmo recorda no importante prefcio ao seu mais recente livro do mbito da teoria da histria, Political Thought and History. Essays on Theory and Method, publicado em 2009, a aplicao ao campo historiogrfico do conceito de paradigma, tal como veiculado por Thomas Khun, apareceu-lhe em dada altura como vivel, mormente para

efeitos da sua pesquisa sobre aparecimento, transformao e desapario das linguagens polticas. Contudo, por alturas de incios da dcada de 70 do sculo passado essa atraco intelectual cessara e a conscincia de uma desadequao estava j clara. Eis o motivo, alis avanado pelo prprio: que, diferentemente do que possa passar-se com as comunidades de pesquisa cientfica, as comunidades polticas operam no mbito de uma tamanha multiplicidade de situaes-problema que nenhum paradigma pode aspirar a excluir ou omitir as respectivas alternativas; mais ainda, ao nvel do que pode apelidar-se de dimenso propriamente histrica da realidade, vrios paradigmas co-existem e competem entre si; em suma, a investigao histrica antiparadigmtica, no sentido que ela multiplica (isto , no reduz) as situaes-problema, as contingncias e contextos prprios de qualquer momento histrico considerado. Mais bem apetrechados estamos agora para compreender o contributo de Pocock no relativo ao segundo ncleo temtico que atrs isolmos da sua obra, a questo do republicanismo. Porque o facto que, tambm a este nvel, a chancela da novidade que se colou sua obra arranca daquela mesma pr-compreenso do mundo e da poltica como expresses multi-dimensionais, ou, talvez melhor dito, polidricas (expresso que, alis, vincula o trajecto pocockiano ao do seu padrinho nesta cerimnia, o Professor Fernando Catroga, em quem de igual modo se reconhece um particular acolhimento do conceito em sede de teoria da histria). E o que fazem, afinal, o historiador John Pocock, o cientista poltico John Pocock e o cidado atlntico John Pocock, nos seus estudos sobre o republicanismo e em especial na sua obra maior que The Machiavellian Moment, de 1975? Basicamente, procuram (cada um deles e todos uma) juntar os fios de uma longa tradio do pensamento poltico tendencialmente desenvolvida em torno da noo de humanismo cvico, cujo trajecto e modulaes Pocock procura acompanhar desde os

fundamentos clssicos e renascentistas at sua convocatria no contexto da Independncia Americana. Um investimento historiogrfico que lhe permite elucidar o lugar ocupado, no quadro da tradio republicana, por conceitos to nucleares do iderio poltico em estudo como so os de legitimidade, representao, fortuna, virtude, corrupo ou fronteira. No pouco, com certeza que no; mas acresce, com particular relevo, o modo como o faz. Pocock no se limita deteco dos elementos republicanos nos contextos florentino, ingls e americano estudados; ele busca mais; o seu intuito perceber de que modo esses elementos participam, se opem ou se destacam no confronto com os outros reportrios ideolgicos e polticos igualmente presentes, mormente no confronto com os elementos arrumados pelo patrimnio liberal em torno de John Locke e que, at obra pocockiana, gozavam do imerecido estatuto de reportrio explicativo dominante. por tudo isto (e cito-o) que o Momento Maquiavlico deve ser lido como a histria da dialctica entre a Repblica e as suas alternativas. A convivncia dos vrios possveis, portanto. Uma vez mais. Ser, de resto, a partir dessa mesma obsesso principiolgica que ele sustentar, com invulgar insistncia, o ponto nevrlgico do seu estudo, o qual, numa sntese talvez demasiado pragmtica, me permito resumir nos termos seguintes: no h trajecto nem esprito republicanos captveis ou alcanveis apenas ao nvel do jurdico-poltico, j para no dizer que semelhante limitao torna invivel o desdobramento do esprito republicano em esprito cvico. luz desta viso que devem ler-se as pginas de O Momento Maquiavlico dedicadas discusso sobre liberdade positiva e liberdade negativa (merecendo nota de destaque a sua reapreciao dos postulados de um Isaiah Berlin a este respeito), ou sobre valores antigos e valores modernos (cuja dialctica estrutura, para Pocock, a possibilidade de emergncia do novo e do prprio acontecimento), ou, sobretudo,

sobre a disputa surda entre direito e virtude no quadro do republicanismo atlntico. Se verdade que, a crer na sua den ncia, a histria do pensamento poltico foi durante tanto tempo escrita em termos da tridica autoridade da filosofia, do direito e da jurisprudncia que isso originou uma profunda relutncia em admitir a presena de uma quarta voz no debate, nem por isso pode escamotear -se, em seu entender, que as noes de direito e virtude no podem ser reduzidas a um significado comum, e que, por consequncia, o modo de incorporao da noo de virtus por parte de cada tradio republicana que acaba por ditar o efectivo recorte poltico e, no seguimento, o prprio recorte democrtico de cada momento maquiavlico. As consequncias destas aproximaes so de vria ordem. Em primeiro lugar, convidam a colocar sob suspeita todos os essencialismos de ancoragem historiogrfica em torno de tradies polticas tidas por fundantes do patrimnio identitrio de dada comunidade e com isso roubadas possibilidade do seu confronto com as tradies um dia por ela derrotadas ou nela subsumidas. Uma leitura no essencialista e, donde, no impolutamente liberal, dos Founding Fathers americanos, doravante entendidos como o produto de um confronto de discursos, resultado que pode sem esforo atribuir-se investigao de Pocock. Em segundo lugar, essa mesma investigao convida a colocar sob suspeita, tambm, os prprios fundamentalismos demo-republicanos erguidos em torno de uma mera consumao da poltica e do republicanismo nos termos de lgicas normativistas. E se verdade que uma leitura abusiva desta ideia pode conduzir a uma obliterao apressada dos mritos do normativismo constitucional (advertncia alis j feita pelo Professor Gomes Canotilho em comentrio recente obra pocockiana), no deixa de poder reconhecer-se sobremaneira em tempos, como os actuais, em que o debate sobre a res publica parece ganhar um novo fulgor crtico que a presena do iderio

republicano na batalha democrtica s ser efectiva na medida em que conseguir participar dos debates subtrados ao desenlace normativo. Ou, pelo menos, para o dizer com maior preciso, na medida em que souber descortinar as escalas de referencialidade pertinentes da normatividade contempornea. Mas que escalas podem ser essas num mundo propensamente ps-soberanista? A resposta de Pocock complexa. Uma coisa se percebe. Se pouco lhe atraem as virtudes da escala global e do que ele chama esse segundo iluminismo, agora destinado a matar no j o sagrado mas o self distintivo de cada histria individual to pouco o seduzem as recuperaes de tradies comunitaristas, reificadoras da bondade do local, e, sobremaneira, das virtualidades de um localismo em que o valor identidade se substitiria ao valor histria. que, para Pocok, ter uma histria mais importante do que ter uma identidade. Do mesmo modo que a ideia de cidadania surge nele afivelada de comunidade histrica. Qual a fortuna desta viso num mundo que se apresenta, hoje, de modo irrecusvel, em termos de multi-contextualidade e de multi-culturalidade e que, por conseguinte, coloca hoje sob suspeita aquela tradicional associao entre histria e cidadania? Pocock parece recusar noo de multiplicidade (ou, pelo menos, s suas formulaes ps-modernas) a dignidade suficiente para se constituir em lgica fundante de sentido. Mas porque seria de todo irnico que o historiador da razo plural se visse enredado na teia compreensiva dos seus prprios argumentos, subitamente cansado de descortinar as novas formas de essa razo se apresentar, de todo expectvel que o prprio John Pocock acolha como problema este desafio da actualidade e procure project-lo nos desafios emergentes do seu prprio trabalho. Estou mesmo em crer que, se ele no o fizer, outros no deixaro de o fazer. Porque obras como a de Pocock esto condenadas quele momento dramtico que em simultneo o da sua glria, qual seja o

momento a partir do qual a obra deixa de pertencer ao seu criador e se prolonga, para l dele e independentemente da sua vontade, rumo a arepagos imprevistos. um momento denso, que se reparte em vrios momentos e se afirma de modo gradual. Espesso e faseado, tal como um momento maquiavlico. S os investigadores de elevada estirpe tm o seu. Minhas Senhoras, Meus Senhores. Rene-se este claustro na expectativa de honrar com o ttulo de doutor Honoris Causa o Senhor Professor John G. A. Pocock. Uma distino em boa hora proposta pela Faculdade de Letras desta Universidade aprovao do respectivo Senado: o doutorando , com efeito, um dos universitrios mais influentes das ltimas dcadas. As suas referidas anlises sobre pensamento poltico e republicanismo atlntico impuseram um novo entendimento sobre esses assuntos e, ao faz-lo, obrigaram a uma profunda refundao do prprio pensamento democrtico. No debate subsequente, que hoje prossegue, a obra de J. Pocock de manejo incontornvel, o que diz bem do grau de profundidade da sua investigao e, sobretudo, do respectivo grau de actualidade. Aspectos que justificam, com toda a certeza, a sua grande influncia na reflexo histrico-poltica contempornea, onde a sua obra, e em especial esse marco decisivo que constitui o citado The Machiavellian Moment, pretexto para um dilogo sempre em aberto com expoentes do pensamento contemporneo como Habermas, Rawls, Dworkin, McIntyre, Charles Taylor, Jon Elster. A esta luz se compreende todo o alcance das palavras com que, no estudo preliminar inserto na edio espanhola da citada obra, o Professor Eloy Garcia a definiu: uma proposta de releitura to revolucionria que de facto pressupe a condenao ao anacronismo de bibliotecas inteiras. O trajecto universitrio de John Pocock est marcado por uma salutar disperso. De instituies, desde logo. Seja em virtude da sua prpria formao acadmica, seja

por via da sua incorporao orgnica em corpos docentes de distintas sedes de ensino superior, seja ainda em resultado da sua regular participao em actividades intelectuais promovidas em contexto universitrio ou em variados arepagos de discusso pblica, o seu nome est ligado a um painel de reputadas instituies: sirvam de exemplo a
University of New Zealand (que referencia um perodo seminal da sua carreira), a University of Canterbury (onde assiste s lies de Karl Popper, ento ali refugiado por

ocasio da guerra mundial); a Cambridge University, (onde, entre 1946 e 1952, prepara o
seu doutoramento, que publicar em 1957, sob o ttulo The Ancient Constitution and the Feudal Law. A Study of English Historical Thought in the Seventeenth Century); ou a sua Johns Hopkins University (da qual Professor Honorrio). A estas haver que juntar as muitas universidades de que foi professor visitante casos da Columbia University, da University of Chicago, da Australian National University, da University of Washington, da University of California at Los Angeles, ou da Universit degli Studi della Calbria bem

como o leque de sociedades cientficas que, no reconhecimento do seu mrito, tiveram por bem acolh-lo como membro: Royal Historical Society; American Academy of Arts
and Sciences; American Philosophical Society; St. John's College de Cambridge (de que membro honorrio, desde 2006); American Society for Eighteenth-Century Studies (de

que foi Presidente, entre 1977-78); Conference for the Study of Political Thought (a que igualmente presidiu, nos perodos de 1978-80 e de 1985-87); e, mais recentemente, Folger
Institute Center for the History of British Political Thought.

Tambm a produo cientfica de J. Pocock se caracteriza pela sua abrangncia disciplinar, espacial e temtica. Disciplinar, desde logo, dado que situada no cruzamento da histria e da cincia poltica, mas com efeitos notrios, ainda, nas reas do direito constitucional e da filosofia poltica. Espacial, tambm, porque os seus interesses rasgam horizontes geogrficos (que so tambm cronolgicos) que vo desde a Grcia e a Roma clssicas at Europa moderna, do mesmo modo que do contexto britnico 10

Nova Zelndia e aos Estados Unidos. E abrangncia temtica, enfim, a qual est bem atestada no seu vasto elenco de publicaes, espelho de um esforo de complementaridade entre linhas de pesquisa e materiais de provenincia diversa sobre linguagem e discurso poltico, lei e constituio, republicanismo, ou historiografia. Comum a todas estas vertentes, uma mesma garantia de renovao das problemticas, convico bem sintetizada no elogio feito a John Pocock por ocasio do doutoramento honoris causa que lhe foi concedido pela Johns Hopkins University: O Senhor transformou o nosso entendimento em relao a todo o assunto em que tocou. E, com efeito, a impresso com que se fica a de que tudo no trajecto intelectual de John Pocock resulta de uma salutar preocupao em desordenar de novo determinados materiais e pr-compreenses que haviam sido roubados crtica e enquistados enquanto senso comum historiogrfico, jurdico, ou poltico, para os devolver pesquisa e ao debate. Uma preocupao que s pode encontrar resposta no quadro de uma permanente disponibilidade para uma reviso dos textos e teses produzidos pelo prprio. John Pocock sabe-o. Por isso, a sua produo cientfica apresenta-se como uma sucesso de grelhas de inquritos e perguntas sucessivamente reformuladas, em que cada nova investigao se concebe como possibilidade de olhar de novo o que, para o perspectivismo de Pocock equivale a olhar de um diferente prisma os materiais entretanto j conhecidos mas nunca devidamente esclarecidos em todo o seu potencial de novidade e de abertura ao inesperado. Assim se explica, por exemplo, que muitas das problemticas desenvolvidas em 1975 em The Machiavelian Moment (designadamente os aspectos relativos dialctica entre valores antigos e modernos e s declinaes polticas do conceito de liberdade) sejam retomadas, dez anos depois, em Virtue, Commerce and History, prolongando-se posteriormente (desde 1999 at ao presente) nos sucessivos volumes de Barbarism and Religion, onde de novo so sujeitas a esse

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verdadeiro filtro revisor que a anlise histrica pocockiana. plausvel que as valncias assim descritas sejam indissociveis de determinado referencial metodolgico, mesmo se nem sempre mobilizado com idntico grau de determinao. John Pocock, convm no esquecer, participou de um momento to decisivo de viragem ou de questionamento do cnone de investigao histrica como foi, em meados do sculo passado, a chamada Escola de Cambridge, designao dada a uma dinmica renovadora ao nvel da histria do pensamento poltico e que, nesta perspectiva, associa Pocock a nomes como Quentin Skinner, John Dunn ou Peter Laslett. E se verdade que a preocupao de criar algo como uma nova metodologia declaradamente estranha aos objectivos de Pocock, porm unanimemente reconhecido, naquela mesma linha de renovao, o seu contributo para a fixao de um tipo de pesquisa genericamente definido como contextualismo, isto , o estudo de "textos em contexto", base para essa tarefa maior que a descodificao dos textos polticos a partir do seu contexto lingustico. Assim entendida, a interpretao das linguagens do discurso poltico vigentes em determinado tempo histrico passa a corresponder menos procura de um reflexo da sociedade concreta expresso nos discursos, do que ao reconhecimento dos discursos como aces speech acts passveis, portanto, de interferir sobre a prpria conjuntura poltica de enquadramento e, nesse sentido, a requerer que o enfoque seja colocado nos respectivos usos pelos actores histricos. esta maneira de ver que mobilizada por Pocock na altura de levar a cabo os seus estudos porventura mais marcantes, precisamente os relativos aos discursos do republicanismo atlntico. pois com toda a naturalidade que a obra de Pocock ganha hoje estatuto de referncia, tambm, no relativo ao prprio debate sobre a teoria da democracia e sobre os modelos de legitimidade constitucional, bem como ao nvel da

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polmica entre comunitarismo e contratualismo, e, por arrasto, ao nvel da discusso sobre a reinveno da poltica e sobre o correspondente grau de formalismo procedimental. Temas que empurram os estudos de John Pocock para a arena poltica, onde as suas concepes passam a instruir de modo significativo os argumentos em confronto. No , pois, por acaso que se tornou possvel dizer, a propsito da obra de Pocock, que ela possui um impacto equiparvel teoria da justia de Rawls. Uma apreciao eloquente que diz bem da dimenso de todo um trajecto historiogrfico que, independentemente da finura analtica e da capacidade de produzir as tores metodolgicas necessrias, retira, afinal, a sua pujana de um pressuposto de abertura ao debate de ideias que o prprio Pocock, na introduo ao seu livro The Discovery of Islands (2005), entendeu por bem resumir: No h histria que no oferea mltiplos pontos de vista e no h leitura para a qual no existam alternativas. Em suma. Tanto as consideraes iniciais sobre o trajecto intelectual do Professor John Greville Agard Pocock, como o elenco da sua produo cientfica, no deixam dvidas sobre a centralidade deste historiador no denso trfego das cincias humanas, sociais e polticas. A sua dimenso de vulto intelectual na esfera do pensamento poltico do ltimo meio sculo e o lugar marcante da sua obra no apenas no campo historiogrfico mas tambm no quadro dos debates emergentes na contemporaneidade falam por si. Aspectos mais do que suficientes para justificar a proposta de atribuio do grau de doutor honoris causa pela Universidade de Coimbra. Acrescem, ainda assim, outros elementos que igualmente abonam a referida proposta. Um deles o da feliz coincidncia entre, por um lado, o centenrio da Repblica que se comemora este ano em Portugal, e, por outro, as principais temticas investigadas por J. Pocock, nomeadamente as referentes s tradies do pensamento poltico republicano e ao chamado republicanismo atlntico. Uma coincidncia que,

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nesta perspectiva, fazendo da concesso do ttulo de doutor honoris causa a John Pocock uma questo de oportunidade, sedimenta ainda mais a justeza da atribuio e, sobretudo, permite fazer da presente cerimnia um momento relevante, tambm, das actuais reflexes sobre a Repblica e o ideal republicano em que, a diversos ttulos j, a Universidade de Coimbra est empenhada. Um segundo argumento remete-nos figura do padrinho do doutorando. Nesta perspectiva, tudo no perfil do Professor Fernando Jos de Almeida Catroga sinaliza a justeza da atribuio. Pela sua trajectria cientfica e acadmica, o Professor Fernando Catroga apresenta um percurso de historiador multifacetado onde, seguramente no por acaso, figuram como marcos temticos de eleio, tambm, as questes da teoria da histria e do republicanismo. O brilho com que o faz e o lugar referencial por ele ocupado no quadro do pensamento contemporneo so a melhor fonte de legitimao cientfica que a Universidade de Coimbra poderia oferecer a John Pocock. O derradeiro argumento, que, em bom rigor, a fora dos anteriores dispensaria, de cariz mais clssico em justificativos desta natureza, ainda que nem por isso de menor substncia. Trata-se da manifesta vantagem que constitui, para uma Universidade, poder contar entre os seus membros com figuras do recorte da que aqui se elogia. Pelo acrscimo de prestgio que da advm, mas, no menos, pelo sinal que dado, atravs da concesso de um ttulo como este, comunidade em que a instituio universitria se insere. Uma opo que remete, forosamente, para a personalidade do novo doutor. Deste ponto de vista, a concesso do doutoramento honoris causa a John Greville Agard Pocock, Professor Emeritus da Johns Hopkins University, American Philosophical
Societys Jacques Barzun Prize in Cultural History, 2000; Officer of the Order of New Zealand Merit, 2002; American Historical Associations Award for Scholarly Distinction, 2004, tambm constituir uma veemente expresso da vontade da Universidade de

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Coimbra em acolher um entendimento da pesquisa como compromisso sempre rigoroso e sempre renovado para com os desafios que cada momento histrico coloca.

Magnfico Reitor Cancelrio, Face ao que vem de ser dito, peo para o Senhor Professor John Pocock as insgnias e os privilgios dos doutores de Coimbra; peo o seu ingresso no claustro magno desta nossa Universidade.

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