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1.

Definicin El factor dominante en el forzamiento radiativo del clima en la era industrial es el aumento de la concentracin en la atmsfera de varios gases de efecto invernadero. La mayora de los principales gases de efecto invernadero se producen de manera natural pero el aumento de su concentracin en la atmsfera durante los ltimos veinte aos se debe a actividades humanas. Otros gases de efecto invernadero constituyen nicamente el resultado de actividades humanas. El aporte de cada gas de efecto invernadero al forzamiento radiactivo durante un perodo especfico de tiempo se determina por el cambio en su concentracin atmosfrica durante ese perodo de tiempo y la efectividad del gas para Los gases de efecto invernadero son los gases que atrapan el calor en la atmsfera, de esta manera contribuyendo al calentamiento global. Normalmente cuando la radiacin solar (luz y calor del sol) llega a la superficie de la Tierra, una parte se refleja, pasa de nuevo por la atmsfera y sale al espacio. Los gases de efecto invernadero permiten que esta radiacin entre a la atmsfera pero ya no dejan que salga, es decir, atrapan el calor dentro de la atmsfera. En una situacin normal, la cantidad de energa solar que entra y la que sale deben ser ms o menos iguales, as manteniendo la temperatura del planeta estable. Pero desde la revolucin industrial hace aproximadamente 150 aos, los niveles de varios gases invernadero han subido un 25 por ciento. Algunos de los gases de efecto invernadero ocurren en la naturaleza (vapor del agua, dixido de carbono, metano y xido nitroso) y otros son producidos exclusivamente por el hombre (los aerosoles, por ejemplo). Los procesos naturales absorben un parte de los gases de efecto invernadero, pero las actividades industriales resultan en una sobrecarga para los mecanismos naturales. 2. Clases de gases invernaderos Dixido de carbono (CO2): es un subproducto de la respiracin celular y de la utilizacin de combustibles fsiles.

Metano (CH4): es el principal componente del gas natural y de las flatulencias de las vacas, as como de otras fuentes naturales (como los pantanos o las termitas) y artificiales, como los vertederos. Los cientficos reconocen que no entienden del todo el ciclo del metano, por lo que su contribucin al problema podra ser incluso mayor. xidos de nitrgeno (NOx): estos gases se crean de forma natural a partir de la descomposicin bacteriana de nitratos orgnicos, por la combustin vegetal o por la actividad volcnica. El ser humano ha provocado un aumento de estos gases, al producirlos para diversos productos industriales y como subproducto de los vehculos motorizados. Ozono (O3): el debilitamiento de la capa de ozono hizo famoso a este gas. Por ello, resulta chocante afirmar que su aumento es negativo. En realidad, el ozono no est distribuido de forma equitativa por el planeta. El ser humano ha acentuado las diferencias. Por una parte, en la zona inferior de la atmsfera hay demasiado ozono, que acta como un potente GEI. Por otra, en la parte superior escasea, lo que se traduce en una menor capacidad para impedir la radiacin solar adversa. Trifluorometano (CHF3): tambin conocido como fluoroformo, se utiliza en la fabricacin de los chips de silicio y como un supresor de fuego. Es el gas ms abundante de los hidrofluorocarbonos (HFC). Permanece en la atmsfera durante 260 aos y atrapa el calor 11.700 veces ms que el CO2. Hexafluoroetano (C2F6): utilizado en la creacin de semiconductores, permanece en la atmsfera hasta 10.000 aos. Esta longevidad, junto con su capacidad de retener el calor 9.200 veces ms que el CO2, ha provocado el inters del IPCC por seguirle de cerca. Hexafluoruro de azufre (SF6): gas inerte muy empleado en la industria de la electrnica como aislante. El IPCC lo considera el GEI ms poderoso del mundo, con una capacidad de atrapar el calor 22.200 veces ms que el CO2. Triclorofluorometano (CFC-11): este refrigerante provoca varios efectos negativos en el medio ambiente. Adems de retener el calor 4.600 veces ms que el CO2, reduce la capa de ozono de forma ms rpida que cualquier otro refrigerante, sin olvidar el impacto ambiental del cloro.

La lista podra ampliarse a medida que los cientficos estudian ms el fenmeno. Es el caso del fluoruro de sulfurilo (SO2F2). Utilizado como fumigante contra termitas, su capacidad como GEI ha sido dada a conocer en marzo por cientficos del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT). Tiene una vida til de 40 aos y es capaz de atrapar el calor 4.800 veces ms que el CO2. Aunque en la atmsfera slo se encuentra en 1,5 partes por billn, esta cantidad aumenta en un 5% al ao segn un reciente artculo publicado en Journal of Geophysical Research. Los cientficos sealan la necesidad de desarrollar ms investigaciones porque desconocen el impacto exacto de los GEI y su posible evolucin en los prximos aos. El Protocolo de Kyoto no tuvo en cuenta al trifluoruro de nitrgeno (NF3). Sus emisiones eran tan bajas que los expertos asumieron que no tena un impacto significativo en el calentamiento global. Sin embargo, cientficos del Instituto Scripps de Oceanografa de la Universidad de California en San Diego revelaban el ao pasado que su presencia en la atmsfera es cuatro veces mayor de lo que se supona. Este GEI tiene una capacidad de atrapar el calor 17.000 veces superior a la del CO2 y dura cinco veces ms en la atmsfera que ste. El impacto del metano tambin podra ser mayor del que se cree en la actualidad. Si el cambio climtico logra derretir las zonas de permafrost, el metano que guarda en su interior se liberara.

3. Por qu se forman? Los GEI constituyen un elemento esencial para la vida: sin ellos, el planeta sera un bloque de hielo. Si en un invernadero la cobertura plstica evita la prdida del calor y conserva una temperatura estable, en la Tierra estos gases consiguen un efecto similar. Su presencia en la atmsfera permite beneficiarse de parte del calor que enva el Sol. De ah su nombre. Los principales GEI son de origen natural. El problema surge cuando la cantidad de estos El problema surge cuando la cantidad de gases aumenta porque se altera el equilibrio estos gases aumenta, lo natural y el clima se comporta de manera que altera el equilibrio distinta. La industrializacin, con el uso natural masivo de combustibles fsiles (petrleo, carbn y gas) y todas las actividades humanas derivadas, como el transporte o el uso intensivo de la agricultura y la ganadera, contribuyen desde el siglo XIX a incrementar estos gases.

El aumento de los GEI se asocia tambin a otros problemas antropognicos (causados por el ser humano) para el medio ambiente. La deforestacin ha limitado la capacidad regenerativa de la atmsfera para eliminar el dixido de carbono (CO2), uno de los principales GEI. Los cientficos han descubierto que no todos los gases producen el mismo efecto, por lo que han elaborado unos parmetros para medir su influencia real: su impacto se expresa en cantidades de CO2 equivalente. As se ha descubierto que el metanoes un gas con un efecto invernadero ms potente en trminos absolutos que el CO2. Sin embargo, las actividades humanas como el transporte o la industria emiten tal cantidad de CO2, que su contribucin final en el efecto invernadero es mayor que la del metano. A medida que se conocen ms datos, los expertos subrayan que la proporcin en el efecto definitivo de estos GEI podra oscilar. Se apunta a la industria o al transporte como los principales responsables del aumento de estos gases, pero las actividades agroganaderas tendran un efecto ms importante del que parece. La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) recuerda que la ganadera genera xido nitroso (296 veces ms perjudicial que el CO2) y metano (23 veces ms perjudicial que el CO2). La gran mayora de la comunidad cientfica internacional est de acuerdo en la importancia de reducir la emisin de estos gases. Para ello, se proponen diversas medidas: sustituir los combustibles fsiles por energas renovables, asumir de forma plena un mercado de emisiones de GEI, aplicar medidas de eficiencia energtica, aumentar la reforestacin y, en definitiva, introducir en la sociedad prcticas de desarrollo sostenible en todas las actividades. .

4. Efecto invernadero

Se denomina EFECTO INVERNADERO al fenmeno por el cual determinados gases, que son componentes de una atmosfera planetaria, retienen parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar. Este fenmeno evita que la energa solar recibida constantemente por la Tierra vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un invernadero. Los gases de mayor concentracin que se encuentran presentes en la atmsfera (oxgeno y nitrgeno) no muestran efectos significativos sobre el clima. Si estos gases fueran los nicos componentes atmosfricos, la Tierra sera un planeta inhspito debido a que la temperatura media sobre su superficie sera de aproximadamente -18C. Sin embargo, algunos gases minoritarios actan en forma tal que permiten que la radiacin solar penetre hasta la superficie terrestre y atrapan la radiacin infrarroja ascendente emitida por la Tierra, que de otro modo escapara al espacio. De esta manera se genera un fenmeno denominado efecto invernadero, por analoga a lo que ocurre en los invernaderos, en los que el vidrio acta permitiendo el paso de la radiacin solar y retiene la radiacin infrarroja emitida dentro del invernadero. Por lo tanto este comportamiento selectivo de algunos gases atmosfricos frente a la radiacin solar y terrestre produce calentamiento del aire prximo a la superficie terrestre, elevando la temperatura media del planeta a +15C. El efecto invernadero es un fenmeno que ocurre en forma natural en la atmsfera. No obstante, su efecto beneficioso puede ser modificado por actividades humanas que aumentan la concentracin en la atmsfera de muchos de los gases que lo producen.

El fuerte aumento observado desde la poca industrial en la concentracin de la mayora de los gases de invernadero, estara altamente vinculado con el aumento registrado en la temperatura media global del ltimo siglo. Por lo tanto, el hombre a travs de sus actividades, es capaz de alterar un fenmeno beneficioso como es el efecto invernadero y provocar modificaciones en el clima, generando mltiples efectos en el equilibrio de los ecosistemas. Los gases de efecto invernadero ms importantes son: vapor de agua, dixido de carbono (CO2) metano(CH4), xido nitroso (N2O) clorofluorcarbonos (CFC) y ozono (O3). Alternativas Adoptar normas que regulen las emisiones de los gases de efecto invernadero.

5. Efectos de los gases invernaderos

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Como se mencionaba, la presencia de los gases de efecto invernadero en la atmsfera retienen el calor y ello aumenta el peligro del calentamiento global. Es obvio y parece algo tonto toda esta redundancia, pero lo que hacen estos gases es que se desarrolle el mismo efecto que se desarrolla en un invernadero de cultivo, slo que nosotros no necesitamos ese exceso de calor, energa y radiacin infrarroja que viene del Sol. De hecho, resulta tremendamente peligroso. Ese calor puede provocar elevadsimas temperaturas, duras sequas y entre otras cosas, hasta el derretimiento de los casquetes polares, lo cual resulta en la suba del nivel del mar y por ende, en catastrficas inundaciones. Lo peor de toda esta situacin es que en el correr de las ltimas dcadas, el problema no hace ms que empeorar y los niveles de emisin de estos gases crecen y crecen. An as, hay muchas alternativas y medidas para intentar remediar esto y es algo que ya hemos hablado en repetidas oportunidades.