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BIBLIOTECA PARAGUAYA

HISTORIA
PROVINCIA DEL
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DE LA COMPAA DE JESS

EL P. NICOLS DEL TECHO


VERSIN DEL TEXTO LATINO POR

N1ANUEL SERRANO Y SANZ

TOMO TERCERO

MADRID
LIBRERA Y CASA EDITORIAL. A. DE URIBE Y COMPAA .

Asuncin del Paraguay

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BIBLIOTECA PARAGUAYA

HISTORIA
DE LA

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DEL PARAGUAY
POR

DE LA COMPAA DE JESS

EL P. NICOLS DEL TECHO


VERSIN DEL TEXTO LATINO POR

MANUEL SERRANO Y SANZ

TOMO TERCREZ

MADRID
LIBRERA Y CASA EDITORIAL

A. DE URIBE

COMPA'.nIfA

Asuncin del Paraguay

1897

111ST. TIP. DE LA VIUDA E HIJOS DE TELLO

Impresos de Cmara de S. A f . y de la Real Atad. de la Hist. Carrera de San Francisco, 4.

LIBRO SEXTO

Wer;7519 ;

CAPTULO PRIMERO

LO QUE HICIERON LOS PADRES EN VARIAS REGIONES DEL TUCUMN.

En el ao 1618 torn del Per el P. Diego de Torres, donde haba ido para proporcionarse dineros; trajo ocho mil escudos y ayud los Colegios de Crdoba y Esteco y residencias entre los indios, con cuanto pudo. Dej luego el rectorado de Crdoba, cuando haca treinta y dos aos que lo tena; el tiempo de ocio que le concedi el Padre General lo emple con alegra en ser til todos. El Padre Juan Viana fu llamado para reemplazarle; la sazn se encontraba en una misin, donde administr el Bautismo y otros Sacramentos innumerables personas. En Crdoba el P. Blas Gutirrez, enfermero del Colegio, renov los ejemplos de Santa Catalina de Sena y de San Francisco Javier; cierto religioso te-

8 na un tumor tan pestilente, que todos se apartaban con asco; mas el P. Gutirrez aplic la boca la Haga y sorbi la podre, y admirndose los presentes, dijo que la haba hallado dulce cual la miel; animado con este herico hecho, lami un cncer rebelde todos los auxilios de la medicina que padeca un negro del Obispo. Los misioneros visitaban las cercanas de Crdoba, purificando las lceras gangrenadas de las conciencias, con fruto tanto mayor cuanto el espritu est sobre el cuerpo. En el valle de Calchaqu intentaban curar los males de aquella gente perdida, y aunque los indios, imitacin de los dementes, huan del mdico, lograron que bastantes ingresaran en el seno de la Iglesia. Visitando los pueblos calchaques hallaron un templo nuevo consagrado al sol y teatro de fanticos banquetes; lo quemaron, pero duras penas se libraron del furor de los brbaros. En Esteco dos espaio les se disputaban el amor de cierta mujer; encontrronse la mailana de un domingo: el uno iba Misa y el otro su quinta para matar un tigre cado en las trampas, y ambos porfiaban por ir juntos sus sitios respectivos; separronse finalmente, y el que iba en busca del tigre cay donde ste se hallaba, y muri despedazado por haber despreciado la Misa; el rival qued salvo. Cuando supo el caso una mu-

9 jercilla de vida poco honesta, confes sus culpas los pies de un sacerdote. En el campo de Jujui un solo religioso bautiz doscien-

tas cincuenta personas; los de varios Colegios hicieron frecuentes excursiones en este ao y el siguiente tierras inmensas de gentiles.

717.219.4,1*,

CAPTULO II

DE LO QUE ACONTECA EN EL REINO DE CHILE.

Los PP. Andrs Agrcola, alemn, y Cristbal Deodato, recin llegados de Europa, daban muestras de su celo apostlico recorriendo con felicidad los valles de Uco, Caura y Gliacor y convii tiendo Cristo muchos idlatras. Para que tan continuas faenas fueran ms fructuosas, la Audiencia de Chile, ejemplo de piedad, dispuso por un decteto que quienes obligasen sus indios servir en lo interior del reino pasados los montes, perdiesen el dominio sobre ellos. Corri la noticia de que los jesuitas eran autores de tal resolucin, y fueron motejados de condescendientes en extremo con los indios; pero los misioneros se mostraron ms pacientes en sufrir las injurias propias que las ajenas, y antepusieron la salvacin de los infieles y la obediencia al Senado evitar la murmuracin. No menos trabajaban los re-

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ligiosos en Arauco para domear la voluntad de aquellos hombres obstinados. El nmero de almas arrebatadas al demonio puede colegirse de una carta escrita al P. Luis Valdivia por otro Padre de Chile; deca ste en ella que tena los brazos cansados de bautizar. En las islas no encuentro que se hicieran cristianas ms de ciento cincuenta personas aquel ario. En la capital de Chile hubo menester paciencia; algunos malvolos esparcieron torpisimos libelos contra los jesuitas, y especialmente contra el P. Valdivia, acrrimo defensor de los diplomas regios y de la libertad de los indios. Dichos libelos fueron enviados por no s qu fraile con mala intencin al Consejo de Indias; pero la calumnia, por razn de su misma enormidad, se volvi en perjuicio de sus autores; el Obispo di testimonio de nuestra inocencia y conden los falsarios. Por entonces fu clebre el ingreso de Alonso Ovalle en la Compaa. Este, descendiente de gente noble y rica, se distingua an ms por la suavilad de costumbres, y en varias ocasiones manifest al Provincial deseos de entrar en nuestra Orden. Sus parientes, con objeto de frustrar tales propsitos, lo sacaron de nuestras escuelas, le obligaron juntarse con jvenes de la misma edad y le buscaron novia acaulalada; fin de torcer su vocacin emplearon caricias, ame-

13 nazas y el miedo; lo pusieron en ocasiones de amores ilcitos, y le ofrecieron trajes preciosos. Adems, le prohibieron ir nuestro Colegio y hablar con nosotros. Pero qu obstculos detendrn al que Dios llama? Celebrbase en la ciudad de Santiago la fiesta de la Inmaculada Concepcin con pblicas ostentaciones, y Alonso fu mandado cabalgar en un corcel, magnficamente ataviado; iba con l su hermano menor espindole; despus que hubieron recorrido toda la ciudad, Alonso con disimulo se dirigi hacia el Colegio de la Compaa, y apendose, enti 6, pesar de la oposicin que le hizo el hermano recordndole los mandatos de su padre. Alonso dijo que no obraba sin premeditacin, sino correspondiendo la vocacin divina. Sin tardanza visti la sotana, cosa que haba pedido al Provincial humildemente por espacio de medio ao. Sus padres lo llevaron muy mal, pues tenan puesta en l la esperanza de que representara la familia. Furioso el padre, quiso entrar en el Colegio, y no logrndolo, rog la Audiencia que saliese Alonso de la Compaa, por la cual fuera seducido, y estuviera en el convento de los franciscanos donde meditase bien lo irreflexivo de sus determinaciones. Su madre, con lgrimas, intent reducirlo; nada consigui: entonces acudieron con igual fin sus pa-

14 rientes, amigos, los principales de la ciudad, y hasta los religiosos, ponindole la vista cuanto poda esperar de honores, dignidades y riquezas; escuchlos impertrrito, despreciando todo imitacin de Cristo. Seis das duraron estas tentaciones, plazo fijado por la Audiencia; un oidor, noticioso de la fortaleza del mancebo, fu conversar con l, y no pudindole vencer, facult la Compaa para admitirlo. Es digno de mencin el que en aquellos seis das el novicio no durmi de noche ni se quit la ropa, temiendo que le pusieran otra; tampoco asisti al comedor de los franciscanos, por no mostrar en manera alguna que aceptaba otra Orden que la nuestra. Alonso fu constante toda su vida, goz de buena fama y desempe elevados cargos. Muri en Lima el ao 1654, despus que torn de Roma, donde estuvo como procurador de la provincia de Chile. A este ejemplo de fortaleza aadir otro notable que di6 el P. Baltasar Pliego: diciendo Misa en un oratorio privado, administr la Eucarista cierto indio gravemente enfermo, y ste vomit ntegra la Hostia envuelta en suciedades: el P. Pliego, lleno de Dios, sorbi el Cuerpo de Cristo y lo que con El haba; el cielo recompens accin tan her6ica; al momento comenz sentir delicias inefables y su nombre fu venerado por indios y espaoles.

CAPTULO III
DE ALGUNOS HECHOS QUE OCURRIERON EN EL GUAIR.

Una horrible peste devast el Guair, cuyo mal se uni otro ms grande, y fu eiern peo que los mamelucos y habitantes de Villarica pusieron en reducir servidumbre los desgraciados indios. Para oponerse tales intentos, recorri el P. Ruiz las selvas litorales del Paran, y congreg muchos indgenas, gentiles en su mayor parte. Entre tanto llegaron felizmente de Europa los PP. Juan Vaseo, belga, y Diego Salazar, que era de Andaluca, ambos ordenados de Misa. El primero, que tena no comunes conocimientos y prctica musicales, sac notable fruto de los nefitos. El segundo, fin de iniciarse en las misiones apostlicas, fu con el P. Ruiz para reducir algunos trnsfugas y los pocos del Pirapo que restaban dispersos; despus de un penoso viaje, logr conducir a Loreto trescientas perso-

16 nas; ninguno del Pirapo qued sin incorporarse los nefitos. Construyronse en las dos poblaciones del Guair slidos templos cubiertos de tejas. En la dedicacin de la iglesia de Loreto ocurri un hecho notable que presenciaron todos los fieles: mientras stos se regocijaban por la noche, tres doncellas de celestial belleza salieron del templo lanzando vivsimos destellos, y l tornaron con admiracin general; nadie las vi6 en adelante: est por averiguar si eran ngeles, si almas de difuntos 6 juego de los espritus infernales. El P. Antonio Ruiz se vali de tal portento para inculcar el respeto debido los edificios sagrados. Spose que haba entre los indios reducidos algunos e ncantadores, quienes enterraban huesos debajo de las camas en que dorman los nefitos, para hacerles perder la salud. Descubierto esto, se puso de manifiesto que lo mismo haban hecho en los confesonarios con objeto de quitar la vida los misioneros; mas nada consiguieron, mostrando con ello su impotencia. Los hechiceros recibieron el justo castigo que merecan, y se convirtieron, al parecer, sinceramente. No dejar sin referir los delirios de un famoso mago, el cual lleg procedente de la costa del Brasil acompaado de su mujer y de un esclavo, predicando por donde pasaba mil tonteras; cuando estuvo en

27 Loreto, se present en pblico cubierto con una capa de plumas, sonando castauelas hechas de crneos de cabra y saltando locamente; afirmaba que l era verdadero seor de la muerte, de las mujeres y de las mieses; que todo estaba sujeto su voluntad; que con su aliento poda aniquilar el mundo y volver crearlo; que era un dios en tres personas, pues con su hlito haba dado el sr al esclavo que tena, y de ambos proceda la muchacha que llevaban, con la que se unan los dos carnalmente. Aterrse el vulgo sencillo con la presencia de aquel monstruo, y ms cuando oyle decir que todos dara muerte. Delante del P. Cataldino tuvo la osada de continuar en sus brincos y dems extravagancias, amenazando asfixiar con su respiracin los nefitos y misioneros. Lleno de clera el P. Cataldino, orden los circunstantes que echaran mano al mago y le dieran una buena tanda de azotes; ste, al poco tiempo, reconoci voces que, lejos de ser Dios, era solamente un hombrecillo, cuyo aliento nada poda; sin embargo de tales retractaciones, continuaron los ms robustos nefitos dndole azotes hasta el nmero de ciento, con gran regocijo de los nios. Castigsele de la misma manera otros dos das para que solemnemente abjurase de SUS errores. La mujer y el siervo que iban con
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l quedaron en Loreto, y l fu desterrado de la provincia; pasado algn tiempo, se convirti nuestra fe, en lo cual mostr la Providencia su inagotable misericordia. Por entonces recrudecise la peste, temerosos de cuyo contagio huyeron las selvas muchos nefitos y catecrnenos, posponiendo la salvacin de las almas la de los cuerpos. Los gentiles entre quienes se refugiaron, aprovecharon la ocasin para persuadirlos que, abandonando definitivamente los pueblos, recuperasen la libertad que antes haban gozado, y manifestaban el odio que profesaban los sacerdotes, diciendo que beberan con gusto en el crneo de stos. La enfermedad reinante atac al P. Ruiz y . los nefitos que quedaron en la poblacin; los cadveres yacan insepultos por falta de enterradores. Tan luego como cedi la peste y convaleci el P. Ruiz, ste, con los restantes misioneros y los ms celosos catecmenos, escudriaron los bosques y restituyeron al pueblo numerosos fugitivos. Ocurri en cierta ocasin, cuando llevaban algunos de ellos en una barca, que se volc sta, y un nio que cay al ro flot y pudo ser librado de muerte segura, para ser baado en aguas ms saludables. Cuando los religiosos hubieron congregado la grey dispersa, dedicaron su atencin la conversin de los gentiles, pues

19 no pocos de stos, con ocasin de la pestilencia, se haban trasladado las poblaciones. El P. Salazar sac bastante gente de las riberas del Paran. Constantemente visitaban los nefitos los campos de los indios, para reducir sus habitantes; los que recorran el pas situado entre el Huibay y el Paran se encontraron con hombres cuya ferocidad sobrepujaba la de los brbaros del Guaira; llevaban suspendidas de los labios agujereados tres cinco piedrecitas, vivan en rsticas casas, se alimentaban de caza y de races, y en vez de instrumentos de hierro, los usaban de piedra hueso enchufados en un palo. Ninguna palabra tenan para designar Dios; su deidad nica era el trueno. De estos indios condujeron los nefitos una vez setenta y tres al pueblo; pero acostumbrados vivir en otro clima y usar distintos alimentos, todos, excepto cuatro, murieron al ao, recibiendo antes el Bautismo. Por entonces llegaron algunos colonos del Brasil dedicados cazar indios, y contaron cmo haban penetrado, remontando el Maran hasta remotos pases, cuyos habitantes conservaban el recuerdo de Santo Toms; aadan noticias curiosas de los ros y tierras que aqullos baaban, las cuales pasar en silencio. En aquel ao, de los cinco mil saeteros que los PP. Cataldino y Mazeta

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vieron orillas del Pirapo, del Parapan y otros ros, ninguno quedaba por bautizar; todos ellos, excepcin hecha de los reducidos cautiverio, fueron trasladados dos pueblos, gracias la diligencia de los misioneros.
4.

CAPTULO IV
DE LA PREDICACIN DEL APSTOL SANTO TOMS EN LA AWRICA MERIDIONAL.

Cuando los PP. Mazeta y Cataldino concentraron en poblaciones los habitantes ribereos del Parapan, oyei on decir al cacique Maracan, muy respetado entre los suyos, que Santo Toms, quien los brasileos y guaranes conocen con el nombre de Zume, haba estado en otro tiempo en el Guaira y pronosticado que llegara el da en que los indios fueran establecidos en pueblos por unos hombres que llevaban delante la cruz, lo cual se acababa de verificar con la fundacin de San Ignacio y de Loreto. Siete arios despus, predicando el P. Cataldino entre los indios del Pirapo con otros religiosos, hall que en varias regiones del Guaira se conservaba el recuerdo de Santo Toms. Da fe de esta tradicin una carta del P. Manuel Nobrega, Visitador del Brasil, escrita en el ario 1552; de ella copia-

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mos el siguiente prrafo: Tienen los habitantes del Brasil noticia de Santo Toms, quien llaman Zume; dicen que estuvo en su pas y que an hay vestigios del apstol cerca de un ro; para cerciorarme de esto, fui dicho punto y vi algunas impresiones cuatro pies de altura, donde nunca llegan las aguas; su origen es debido que el santo, perseguido por los brbaros, dividi el ro y pas pie enjuto; luego march la India. Aaden que las saetas que le disparaban se volvan contra los agresores y que las selvas le abran paso; les prometi volver ms adelante. No se opone tal relacin lo que escribi el P. Orlandini en la Historia de la Compaa. Los viajeros que van del Brasil al Guair pueden ver todava la senda de Santo Toms, por la que l anduvo; se conserva igual todo el ao, sin ms que las yerbas crecen algo y difieren bastante de las que hay en el campo, ofreciendo el aspecto de una va hecha con artificio; jams la miran los misioneros del Guair que no experimenten grande asombro. Adems, cerca de la capital del Guair hay elevados peascos coronados de pequeas planicies en las que se ven grabadas sobre la roca huellas humanas; los indgenas cuentan que desde all sola el apstol con frecuencia predicar al pueblo, que de todas par-

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tes acuda; refieren tambin que les enseri el cultivo de la mandioca, de la que hacen una harina especial. D. Lorenzo Grado, obispo del Paraguay y ms tarde del Cuzco, y D. Francisco de Alfaro, del Real Consejo, aseguran haber visto cosas iguales en el pas de los miscas. Los peruanos hallaron un vestido inconstil y hecho con material desconocido entre las cenizas de un bosque que se incendi; tambin un par de zapatos que despedan olor fragantsimo y una piedra que tena impresos exticos caracteres; aaden que an se puede ver una senda por medio del caaveral que hay en el lago Titicaca; segn ellos, se debe atribuir todo esto al apstol Santo Toms, en vista de que los indios guardan su recuerdo. Santo Toribio de Mogroveio, arzobispo de Lima, varn ilustre por sus virtudes, mand construir una capilla sobre la roca en que estn las huellas mencionadas; antes de que llegasen los espaoles al Per, Colla Tupa, maestro del inca Guarcavis, orden que se venerase dicha piedra. En Cachi se ven todava peascos calcinados por fuego del cielo que cay cuando los indios quisieron matar un hombre que les anunciaba la ley de Dios, al cual tuvieron tal devocin algunos pueblos del Per, que le reputaron hijo del Creador, y como tal le prestaron culto. Es digna de mencin la cruz carabucen-

24 se. Carabuco es una aldea de nefitos, situada cerca del lago Titicaca; sabedor el P. Sarmiento de que en las orillas haba enterrada una cruz, mand cavar hasta que fu hallada; sta alcanz gran veneracin por los muchos milagros que obr, siendo el mayor que, imitacin de la de Cristo, no disminuye su tamao, por ms que continuamente le arrancan pedacitos para fomentar la piedad de los fieles. Es tradicin constante que dicha cruz fue erigida por Santo Toms, desafiando la clera de los demonios, quienes amenazaron con no dar orculos mientras no fuera derribada, por cuya razn los indios la echaron al agua varias veces, sin que ninguna dejara de sobrenadar; intentaron despus quemarla, pero en vano tambin; viendo que no la podan destruir, la enterraron en un hoyo profundo abierto en las mrgenes del lago Titicaca. An se conservan seales de cuando la quisieron convertir en cenizas. Ni en el Per ni en los pases adyacentes se encuentra la madera de que est hecha: opina el P. Antonio Ruiz que procede del Brasil y fu llevada por Santo Toms travs del Paraguay y del Guair. Si alguno dice que esto no debi suceder as, en razn de que tres caballos apenas podran llevar dicha cruz, oiga lo que dice el P. Osorio al afirmar que en Meliapur, donde se halla enterrado el apstol,

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hay un tronco llevado por ste milagrosamente, y es tan grande que no podran arrastrarlo muchos pares de bueyes 6 de elefantes. Pero sea lo que quiera, es lo cierto que el Padre Diego de Torres envi partculas de la cruz de Carabuco, puestas en relicarios de oro, al Papa Clemente VIII y varios Cardenales, y todos las recibieron con estimacin, segn consta por autnticos documentos. Si alguno pone en duda el que Santo Toms estuviera en Amrica, lea una carta del P. Nobrega, en la que demuestra cmo pudo acontecer sin milagro. S muy bien que en este particular se cuentan cosas que no merecen crdito. Consta, s, que los apstoles predicaron el Evangelio por todo el mundo; mas no est puesto en claro la regin que cupo cada uno de ellos. 'Por eso dije al principio que narraba, pero no afirmaba, pues al callarme hubiera en cierto modo combatido la opinin de graves personas, y al dar como cierto lo probable, me expondra incurrir en inexactitudes.

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CAPTULO V
DE LA PRIMERA COMUNIN DE LOS NEFITOS.

Segn he dicho en otra parte, no se daba en seguida la comunin los indios convertidos, en atencin su rudeza ignorancia de nuestra fe; tambin para que, siendo mayor su deseo de recibir el Cuerpo del Seor, se acercasen al altar con mayor fervor y reverencia. Por tales razones haba ordenado el P. Oate que hasta el sptimo ao de la fundacin de los pueblos no se diese los nefitos la Eucarista. Tan luego como corri la voz de que iban- ser elegidos los ms piadosos para que comulgaran, solicitaron muchos por escrito tan grande favor, y sabiendo que lo conseguiran nicamente los que estuviesen bien instruidos en nuestros misterios, iban por espacio de bastantes semanas la iglesia para probar su instruccin 6 aprender lo que ignoraban. Era de ver aquellos hombres principales de

28 edad avanzada, quienes antes se avergonzaban de ir la catequesis, mezclarse luego con los nios; en el campo, en las casas, en las encrucijadas, de da y de noche, se hablaba constantemente de la doctrina cristiana; ninguna cosa lamentaban los indios como no ser juzgados aptos para recibir el Seor. Cierta mujer de buenas costumbres quien por no ser conocida se le neg la Eucarista, concibi tal pesar, que cay sin fuerzas en el templo, hasta que, logrados sus deseos, sinti reanimarse. Entre los nefitos haban acudido la iglesia dos mujeres tan semejantes en el cuerpo como diferentes de espritu: la una estaba dada al infame arte de la hechicera y era muy conocida en el pas; la otra se distingua por las virtudes que la adornaban: sta rog al Padre que estaba all que la examinara de doctrina; mas aqul, confundindola con la maga, le respondi que no era bien dar los perros el Pan de los ngeles, ni el manjar de la vida mujeres acostumbradas quitar la vida de los hombres con sus maleficios; despus le orden que, puesta de todillas, abjurase de los errores que profesaba, y confesase la fe catlica. Aquella santa mujer hizo lo que se le mandaba. Reconoci su yerro el sacerdote muy luego, y le pregunt por qu haba recibido tan resignadamente un castigo inmerecido; replic la

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india que por muy duro que ste fuera lo aceptara con gusto, creyendo ser una prueba que la sujetaban para recibir el Cuerpo de Cristo. Hubo quien dos das antes de comulgar ayun con tal rigor, que no bebi una gota de agua ni prob bocado alguno. No pocos se abstuvieron un da antes y otro despus de los goces del matrimonio, para deleitarse con los abrazos del celestial Esposo. Otros se azotaron sin compasin durante la vspera; llevaban en los hombros cruces pesadsimas; estaban casi todo el da en el templo, y confesaban minuciosamente sus ms pequeas faltas. Algunos recobraron la salud tan luego como comulgaron. Hubo mujeres que, solicitadas con torpes amores, contestaron que de ninguna manera profanaran su cuerpo, santificado con el de Cristo. Cierto mozo llevaba una vida disipada, sin que los castigos ni las amenazas fueran capaces para que se enmendara; pero despus que recibi la Eucarista mostr tal fortaleza contra los halagos del vicio, que jams se contamin con ste y fu modelo de castidad.

CAPTULO VI
EGREGIAS VIRTUDES DE QUE ESTABAN ADORNADOS LOS NEFITOS.

Referir cules eran las costumbres del nefito Piravi. Antes de recibir la fe tenia una sola mujer, con la que sigui viviendo despus que recibi el Bautismo, casado con ella segn la Iglesia ordena. Su vida era ms laudable que la de sus compatriotas. Hablaba de las cosas divinas, y singularmente de su amor hacia Cristo, con tal penetracin que admiraba los mismos sacerdotes. Preguntado por stos de cmo viva, respondi: Tan luego que me
despierto, puestos los ojos y el pensamiento en el cielo, hago actos de fe y me acuerdo de que Dios est presente en todas partes,y,por consiguiente, tambin en mi alma: esta consideracin me produce una alegra inexplicable; acabadas las preces, que reza la familia conmigo, recomiendo mis domsticos que no se olviden de Cristo crucificado. Delante de las cosas sagradas recuerdo con grande placer la pre-

32 sencia de Dios. Otro tanto hago en mis tareas agrcolas; as que, teniendo siempre al Seor ante los ojos, jams me atrevo ofenderle. Dice el Padre

Antonio Ruiz que en este coloquio aprendi representarse Dios, dejando varios ejercicios de la imaginacin con que antes atormentaba su alma. Memorable prueba de que el Seor gua los hombres, pues un indio rudo di lecciones . un varn doctsirno en las verdades divinas. Hall escrito que Piravi ayud no poco los misioneros en su tarea de reducir los indios.

CAPTULO VII
EL P. LUIS VALDIVIA LLEVA it CABO MUCHAS COSAS MEMORABLES.

Despus de recibir los Sacramentos, y con notable piedad, muri en Chile el gobernador D. Alonso de Ribera. Este, ya porque no se atreviese a. contrariar los sentimientos del pas, ya llevado de su carcter belicoso, se dej llevar por el torrente sin meditar bien los males de la guerra y los daos que sufran los indios con la servidumbre personal; por espacio de cinco aos neg al P. Valdivia lo necesario para llevar cabo las regias disposiciones. Mientras se le nombraba sucesor, el P. Valdivia, como Visitador que era en nombre del monarca, promulg el decreto de Felipe III en favor de los indgenas y di6 muchos de ellos libertad. Luego preparse difundir el Evangelio, y luchando con varias dificultades, visit los campos situados en las mrgenes del ro Biobo y predic, juntamente con los jesuitas TOMO ni 3

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de Arauco y Buena Esperanza, con tal xito, que en tres meses recibieron el Bautismo cuatro mil araucanos, conquista inapreciable si los conversos hubieran sido constantes en la fe. Pero los indios, entregados los vicios y las supersticiones, se mostraron tan dciles en dejarse bautizar como rebeldes en adoptar las costumbres cristianas: ms se trabaj en recoger la mies que en la simienza. El mayor obstculo era la poligamia, pues los chilenos acostumbraban desde tiempos inmemoriales tomar cuantas mujeres podan comprar, y se negaban dejarlas por haberles costado grandes sumas. Adems, el temor de perder la libertad si deponan su ferocidad y adquiran la mansedumbre cristiana; por ltimo, el furor de Satans y otras cosas les estorbaban recibir y conservar la verdad catlica. Sin embargo, los jesuitas, con frecuentes entradas, procuraban que los cristianos no se sometieran de nuevo al yugo del diablo, y con mprobo trabajo obtuvieron resultados felices, que lo eran ms teniendo en cuenta la condicin del pas.

CAPTULO VIII

MISIONES DE LA COMPAIVA EN LAS ISLAS DE CIIILOg.

En este Archipilago trabajaban sin descanso el P. Melchor Vanegas, que era rector, y tres compaeros que tena. Todos los aos enviaba el gobernador de Chile una nave con dinero y provisiones para los soldados y religiosos, pues la generosidad del monarca llegaba hasta aquellos pases remotos; en ningn otro tiempo se poda comunicar por cartas con los Padres, quienes cada dos tres aos iban por turno al Colegio para dar cuenta de sus actos. En las islas haba ochenta capillas, construidas en las aldeas del litoral; stas se dirigan por el mar los religiosos y permanecan en cada una seis Ci ocho das, procurando el bien espiritual de los indios, los cuales era tan grata la presencia de los Padres que, cuando stos partan para otras aldeas, se lamentaban amargamente y les suplicaban que tornasen pronto.

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Si corra en alguna isla la noticia de que se acercaban, salan en caterva los indios de sus antros y selvas, ofreciendo sus hijos fin de que los bautizasen, y ellos se aconfesaban. Si no se atrevan salir por temor a. vejaciones 6 estar enfermos en el lecho, los misioneros, atravesando speras montaas y bosques espesos, sin reparar en fatigas, los buscaban llevados del celo de la salvacin de las almas. Tan continuas fueron sus expediciones por mar y tierra, que en todo el Archipilago de Chilo& quedaron pocas personas adultas sin recibir el Bautismo. Consta de cartas escritas por el Provincial al Padre General, que desde que entr la Compaa en las islas de Chilo, ingresaron en la Iglesia nueve mil almas. No contentos los religiosos con tan fructuosos trabajos, penetraron en la regin de los chonos y huiliches, ltima del Nuevo Mundo, de cuya empresa, verdaderamente apostlica y modelo, hablar, exponiendo antes algunos sucesos que la precedieron.

CAPTULO IX

COSTUMBRES DE LOS CHONOS Y DE LOS HUILICHES.

Cuando el Provincial Diego de Torres dispuso que fueran las islas de Chilo los Padres Melchor Vanegas y Juan Bautista Ferrusino, les orden que inquiriesen con diligencia los usos de los chonos y huiliches, habitadores de las tierras inmediatas al estrecho de Magallanes, y que si haba esperanzas de convertirlos al cristianismo, procurasen todo trance realizarlas. El cacique de los chonos, Delco, allan el camino. Con objeto de comerciar sola ir las islas de Chilo, y tuvo ocasin de conocer el Evangelio entre los espaoles; bautizse, tom el nombre de Pedro, y deseando que su hijo alcanzase igual beneficio, se present los misioneros que residan en Chilo y los llen de gozo. Llevaba en cinco piraguas su familia y numerosa comitiva. Interrogado por los Padres acerca de las cos-

38 timbres de los chonos y huiliches, despus de saludos mutuos, valindose de un intrprete perito en el idioma de Chilo, se expres de esta manera: Tres das de navegacin dista de aqu Guata, primera isla del archipilago de Chonos; se va ella por medio de un mar siempre tempestuoso, aunque los chonos conocedores de los vientos no le tienen miedo; pero los extraos hallan incesantes peligros en los remolinos y olas. La gente vive, parte en el continente y parte en multitud de islas cercanas la costa; ninguna de stas cuenta ms de tres cuatro familias; el suelo es pedregoso y estril; apenas simiente alguna da fruto; los rboles son ms tristes que los de Chilo; los indgenas viven de pescados y otras cosas que arroja el mar; ayudados por sus mujeres, se lanzan al agua y salen con buen acopio de peces en canastillos pendientes del cuello; escasea el agua potable; beben aceite de lobos marinos, y no conocen gnero de vino; despus que se hartan de dicho aceite y de peces, celebran sus bacanales con gesticulaciones propias de hombres borrachos, y llegan dar muerte en semejantes festividades sus mismos parientes; sin embargo de lo expuesto, en la isla de Guata se cra trigo turco, con el cual confeccionan una bebida. Los indios llevan el cabello teido de rojo; la cara de color del acebuche;

39 son de blanda condicin. En las islas remotas hay perros velludos y con melenas, de cuyo pelo se hacen los chonos vestidos tan cortos que cubren el pecho y hombros solamente; tapan las partes vergonzosas con algas y hojas de plantas marinas endurecidas al sol.. As habl Delco. Los huiliches, que viven cerca del estrecho de Magallanes, son an ms pobres y de peor carcter; su pas cae debajo del grado cincuenta de latitud austral, y es fro en extremo; van completamente desnudos; sus casas, de forma cnica, estn fabricadas con flexibles cortezas de rboles; nada comen guisado; se alimentan de peces y ostras; tienen la piel atezada, y sus cabellos erizados parecen de fieras, no de hombres. Son pocos, y dan la razn de ello diciendo que no se multiplican por la miseria del pas y las invasiones enemigas, pues los huiliches son cazados por los chonos como bestias y reducidos esclavitud vendidos en las islas de Chilo; es verdad que en la servidumbre gozan de mejor suerte que en su patria. Cuando hablan parece que gruen. Antes de que aprendan la lengua de Chilo nada saben sino espantar las aves de los sembrados. Valindose de intrprete, el P. Juan Bautista Ferrusino en dos das tradujo al idioma chono los diez mandamientos, las oraciones cristianas y el modo de aborrecer los peca-

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dos; los brbaros quedaron admirados de esto. Delco peda con vivas preces el Bautismo para su hijo, pero se le dilat porque no estaba suficientemente preparado en tan corto tiempo. Los chonos aprovecharon la bonanza y regresaron su tierra; recibieron antes ciertos regalos, y partieron suplicando, aunque en vano, los Padres con rostro y acento lastimeros que los acompaasen las islas; unos y otros se separaron con inmenso dolor, si bien los chonos se consolaron algo con la promesa que les hizo el P. Melchor Vanegas de procucar su bienestar espiritual.

CAPTULO X
LOS PP. MELCHOR VANEGAS Y MATEO ESTEBAN NAVEGAN LAS ISLAS DE LOS CHONOS.

En los diez arios siguientes nada se hizo de provecho sino evangelizar los chonos y huiliches que largos intervalos visitaban las islas de Chilo. En el ao de que hablamos, el P. Melchor Vanegas, infatigable y apostlico misionero del Amrica austral, y su compaero el P. Mateo Esteban, sin temor gnero alguno de peligros, se lanzaron un mar para ellos desconocido, juzgando que con su viaje las islas de los chonos dejaran un buen ejemplo la posteridad; la barca en que iban estuvo punto de sumergirse en medio de una fuerte borrasca que los haca juguetes del viento; por fin, arribaron felizmente la isla de Guata, donde Delco, sabedor de su llegada, imitando los de Chilo, haba construido una capilla y reunido cuanta gente pudo, fin de que recibiera el Bautismo. Pasaron despus los mi-

42 sioneros al continente islas prximas, hallando muchas personas sedientas de conocer la doctrina cristiana; no bautizaron ms que doscientas doce, pues haba espirado el plazo que sus superiores fijaron para la expedicin; as que con gestos y palabras manifestaban que, no estar sujetos obediencia, con gusto pasaran toda la vida entres los chonos. Pero en verdad esto lo decan llevados de sus afectos, pues bien saban que era imposible establecer residencia en un pas tan spero y de cielo tan inclemente. Viendo que los chonos moraban dispersos en muchas islillas, sin que fuera posible congregados ni visitarlos aisladamente, encomendaron el negocio al Seor, y se dispusieron, ya vueltos Chilo, socorrer con todas sus fuerzas los chonos y huiliches. Segn documentos que he visto, los religiosos de Chilo estuvieron otras veces en las tierras de los chonos y huiliches, en lo que se ve cmo el celo de aqullos se extenda por todo el mundo.

CAPTULO XI
REFIREME VARIAS COSAS QUE SUCEDIERON EN EL PARAN.

Con motivo del hambre que hubo por entonces en este pas, los nefitos de Itapa y Yaguapa se dispersaron, y tuvieron que trabajar lo indecible los PP. Roque Gonzlez y Francisco de Vera para que volviesen sus pueblos. Mas apenas haban logrado esto, cuando sobrevino otra calamidad, pues consecuencia de los malos alimentos que los indios usaban se desarroll la peste y postr muchos en cama, incluso al P. Francisco del Valle; por manera que el P. Gonzlez qued solo para remediar tantos males, mproba tarea que soport gracias su robustez y constancia de nimo. Agregse estas desgracias la perfidia de los hechiceros, quienes pretendan convencer los indios de que el Bautismo ocasionaba la muerte. Una mujer lav su hijo repetidas veces porque lo haban bautiza-

44do, como para quitarle una perjudicial mancha. Otra se opuso tan fuertemente que un su nifio fuera cristianado, que descarg un golpe con un leo sobre el P. Gonzlez: felizmente no acert darle. Un hombre, por igual motivo, se arroj contra este Padre, quien lo pasara mal no ser por la mediacin de cierta vieja. Todos los gentiles, cual atacados de rabioso frenes, odiaban los misioneros y les prohiban entrar en las casas; por fin se refugiaron en los bosques con sus hijos. No desmay por esto dicho religioso, y as como los padres se oponen que sus hijos dementes maltraten su cuerpo, l, despreciando todos los peligros, procuraba convencer los indios de cun importante es el Bautismo. Iba por los pueblos; recorra los campos, asilo de los fugitivos; otras vece enviaba en su lugar los ms celosos nefitos; no desatenda un momento los habitantes de Yaguapa. Tal xito obtuvo, que bautiz todos los moribundos que hall, excepto veinte hombres que se resistieron tenazmente. Luego que el P. Francisco del Valle se restableci de su enfermedad, el P. Gonzlez naveg ro abajo y visit las riberas 6 islas por espacio de sesenta leguas, haciendo que muchos indios entraran en `el seno de la Iglesia. Extendise la epidemia por la regin superior del ro, 6 hizo grande mortan-

45 dad; fallecieron muchos magos y adivinos, enemigos jurados de nuestra religin, como tambin los ms feroces de los indios, cual si Dios quisiera remover los obstculos que hallaba el Evangelio. La Compaa no pudo atender los moribundos por la escasez de misioneros. Un indio hubo que, temeroso del infierno, tan luego que se sinti atacado de la enfermedad reinante, se puso caballo en un leo que arrastraba el ro, y as bog hasta llegar Itapa, desde donde fu visto y llevado la orilla; administrle el Bautismo el P. Gonzlez, y muri al poco rato. /Unes de este ao llegaron los PP. Toms Urea, Pedro Bosquier y Pedro Romero, todos ordenados de misa, para trabajar en la propagacin del cristianismo. El Provincial Pedro de Oate remont el Paran, y cumpliendo con su oficio visit los nuevos pueblos; de acuerdo con los misioneros resolvi que la Compaa tuviera su asiento en Yagnapa, y que todo trance se explorase la regin del Uruguay. De esta manera distribuy los oficios entre los religiosos: el P. Diego Boroa qued en Itapa como Superior de los Padres del Paran y del Uruguay, y con l el P. Pedro Bosquier, belga; en San Ignacio, los PP. Ignacio Claudio Ruyer, borgon, y Francisco del Valle, andaluz; en Yaguapa, los PP. Pedro Romero, sevilla-

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no, y Toms Urea, santanderino; de la expedicin al Uruguay quedaba encargado el P. Roque Gonzlez. Ausentse el Provincial, y el primer cuidado del P. Romero fu visitar las aldeas ribereas del Paran en unin con el P. Gonzlez, para enterarse de qu pueblos haba all en disposicin de recibir nuestra fe. Despus de todo esto, el P. Gonzlez hizo los tres votos de la Compaa, y desendole sus compaeros mil felicidades, parti para el Uruguay; el P. Romero se dirigi Yaguapa.

CAPTULO XII
ESTABLCESE LA COMPAA EN YAGUAPLI A.

Yaguapa, que apenas tena de poblacin ms que el nombre, solamente contaba cuatrocientas almas despus de la peste. Haba, sin embargo, la esperanza de aumentarlas en adelante con los indios que se redujeran en los bosques prximos lejanos y en las islas. Los moradores de Yaguapa eran gentiles; pero consiguieron los misioneros que abandonaran las concubinas y los errores del paganismo para abrazar la religin catlica; bautizronlos, y para que con mayor comodidad pudiesen asistir las funciones sagradas, les construyeron una iglesia. Ganada ya la voluntad de los indios, el P. Romero, dejando all al Padre Urea, fu los sitios en que moraban los idlatras para procurar su conversin. No lejos del nuevo pueblo hallbase Maracan, aldea poco visitada, parte de cuyos habitan-

48 tes, excitacin de los jesuitas, se unieron con los de Yaguapa; los dems continuaron pertinaces en resistirse lo mismo; no pocos de stos, aconsejados por un trnsfuga, deseando mayor libertad, huyeron lejanas tierras, hacia el origen del ro; sigui6los el P. Romero, y despus de caminar cerca de cien leguas, logr traerlos Yaguapa. Cuando volva entr de nuevo por Maracan, y trabaj con tal ardor que le siguieron bastantes de los ms rebeldes. An quedaban doscientos gentiles, quienes se haban escondido en lugares pantanosos y abruptos peascales; el P. Romero penetr en estos sitios, unas veces con el agua la cintura, otras escalando pendientes rocas; tuvo la suerte de convencerlos para que se estableciesen en Yaguapa. Entonces fij el Padre Romero su atencin en un pueblo cercano la laguna. Contaban los indios que la llegada de los espaoles las riberas de la laguna estaban pobladas por inmenso gento, el cual en su mayor parte haba perecido por las enfermedades locales. Fu all el P. Romero, y les manifest que juntamente con los bienes de la salud, alcanzaran otros mayores si le seguan. Aperer, cacique de aquellos indios, le dijo en tono de broma: Si Dios, como dices, est presente en todas partes, puede continuar dispensndonos sus beneficios en este paraje.,

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Como aadiese el misionero otras muchas cosas tocantes la excelencia de nuestra religin y al distinto fin que tienen los buenos y los malos, tropez siempre con la sofistera de dicho indio; as que nada consigui; quedle la satisfaccin de haber arrojado una semilla que fructificara en algn tiempo. No se equivoc al pensar esto, pues ms adelante los indgenas ribereos fueron felizmente convertidos Cristo. En medio del Paran hay una isla que tendr de circuito diez y ocho leguas; sus costas estn formadas por peascos cortados verticalmente, de manera que es inaccesible, excepto por donde el ro forma remolinos peligrosos; antes era el refugio de los indios que se oponan los espaoles, por lo cual sus moradores, adems de su innata ferocidad, conservaban cierto espritu belicoso. A ella se dirigi el P. Romero, desafiando toda clase de obstculos; punto estuvo de naufragar; salvle la proteccin del Apstol San Pablo. Llegado la isla, convenci al cacique Arana y otros cien indios de cun til les sera convertirse la fe catlica y establecerse en Yaguapa, como en efecto lo hicieron. Finalmente, recogida toda la poblacin diseminada por los campos y aumen tada con ella la de dicha reduccin, se dedic, en unin de su compaero, inculcar los indios los principios de la civilizacin. Para
TOMO 111

50 conseguir esto, no se desdeaban ambos de ejercer los ms viles oficios, y as enseaban la agricultura, como tambin tejer telas y la carpintera. Con mayor cario se entregaron las cosas espirituales, logrando instruir los gentiles en los principios de nuestra religin y bautizar todos. No les faltaron disgustos: un nefito perezoso faltaba siempre la misa en los das festivos; el P. Romero le amonest cariosamente, y sacndolo de su casa lo llevaba delante la iglesia; irritado un cacique al ver semejante espectculo, di al misionero una treemenda bofetada; mas ste, dando ejemplo de paciencia cristiana, se arrodill y puso la otra mejilla, considerndose feliz al padecer por Cristo. Al momento el agresor se doli de la falta que haba cometido, y postrado en tierra pidi perdn humildemente al Padre, quien lo concedi de buen grado. Ahora contar lo que hizo el P. Roque Gonzlez en el Uruguay, pas en que estoy desde hace veinte aos ocupado en la reduccin de los indios.

CAPTULO XIII
DESCRIPCIN DE LA PROVINCIA DEL URUGUAY: SU DESCUBRIMIENTO.

El caudaloso ro Uruguay nace en el Brasil de una pequea fuente, y por mucho espacio arrastra pocas aguas, hasta que, alimentado con torrentes y afluentes de importancia, cuando iguala, si no supera, al Paraguay, desemboca en el Plata, ms arriba de Buenos Aires, pierde su nombre y va morir en el Ocano. Cuando sale del Brasil corre en direccin al mar algn tanto; luego tuerce y camina paralelo al Paran y al Plata, si bien con menos majestad que stos; aunque lleva gran caudal de agua, no pueden navegar por l embarcaciones de regular calado, a. causa de los escollos y peascos; en invierno se desborda con las lluvias torrenciales, traspasa las mas altas orillas, y tiene el aspecto de un mar tempestuoso. Desde su origen corre por espacio de doscientas leguas encajonado entre rocas y es-

52 pesos bosques, con fuerte ruido, hasta que sale las llanuras. Las selvas que atraviesa en nada se diferencian de las del Paran, como tampoco los monos, tigres y loros que las pueblan; antes haba en los campos avestruces, leones y varias especies de cabras y de ciervos; mas ahora, donde quiera que verdean los pastos vagan numerosos rebaos de bueyes, de modo que unos animales han desterrado otros en estas regiones todava poco exploradas. La provincia del Uruguay toma su nombre del ro que la atraviesa. Sus lmites son: al Oriente, el Brasil y el Ocano Atlntico; al Occidente, el Paran; al medioda, el Guair y Buenos Aires; hblanse en ella variedad de lenguas; entre sus habitantes descuellan los guaranes por su aptitud para iniciarse en la civilizacin y los dogmas cristianos. Tengo por averiguado que quien primeramente visit este pas fu un tal Ramn, enviado por Sebastin Gaboto con una nave de Liorna para explorar el Uruguay; trab pelea con los charras, gente ferocsima, y tu muerto con la mayor parte de sus compaeros en el ao 1526. En el de 1557 el gobernador Martnez de Irala envi ciento veinte espaoles para que fundasen una poblacin no lejos de la desembocadura del ro; mas tantas fueron las incursiones de los brbaros, que al ario tuvieron precisin de abandonarla.

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Cuando se embarcaron en el Uruguay les sucedi cierta desgracia: un da salieron de las naves la orilla para comer; de repente se hundi y abri el suelo, de manera que un gran terrapln cay al ro y tambin los que estaban encima; pero no fu esto solo: la embarcacin empez fluctuar llevada por las olas, y tanto, que el mstil toc el fondo del ro; al fin salvse la nave; una mujer, despus de haber estado cien codos debajo del agua, sali con felicidad. En el ao 161o, el gobernador D. Hernando Arias penetr en el Uruguay con alguna tropa de espaoles; pero aterrado por lo que oa contar de los indios, volvi sin hacer cosa de provecho, desesperando de poder sujetar los brbaros, y con harto sentimiento de ello, pues el pas era tan vasto como frtil, los ros caudalosos y los pastos abundantes. La cruz haba de conseguir lo que no pudieron las armas; el P. Roque Gonzlez fu quien prepar el camino para la conquista de aquella regin.

CAPITULO XIV
EL P. ROQUE GONZLEZ PENETRA EN LA PROVINCIA DEL URUGUAY.

Mientras los PP. Roque Gonzlez y Diego propagaban el Evangelio en el Paran, algunos uruguayos, amantes de la religin cristiana, haban acudido ItapCia, poblacin recientemente fundada, con pretexto de comerciar, y trabado amistad con los misioneros, por los cuales fueron agasajados; as que los religiosos concibieron halageas esperanzas. Un obstculo habla y era la escasez de misioneros; al fin el P. Oate destin al Padre Gonzlez para la conquista espiritual del Uruguay. Este religioso, despus que implor el favor divino, acompaado de reducido nmero de celosos nefitos, sali del Paran y camin por lugares speros, hasta que lleg al ro Aracutain, afluente del Uruguay; all le esperaban muchos brbaros, noticiosos de su ida por aviso de los exploradores, armados de
Boroa

56 arcos y macanas, y completamente desnudos; le ordenaron imperiosamente que se volviera, si no quera perecer; mas el P. Gonzlez, sin temor de la muerte, dijo que no haba de retroceder, pues esto le era prohibido al misionero apostlico. Despus comenz explicar los misterios de nuestra religin, con tal elocuencia, que los indios moderaron su altanera y se retiraron sus aldeas sin intentar nada malo. Una vez disuelto el grupo de uruguayos, los nefitos concibieron grande temor de que tornasen pronto contra ellos, por lo cual rogaban al P. Gonzlez que diese la orden de retirada. En efecto, ste mand que todos volvieran sus casas, excepcin hecha de dos muchachos, modelos de abnegacin, que se quedaron con l para ayudarle en el sacrificio de la Misa, y con stos pernoct en un bosquecillo. Al da siguiente celebr el santo sacrificio en un altar porttil, rogando al Seor por la salvacin de los uruguayos. Sus preces fueron odas, pues al poco tiempo se le present Cuaracip, cacique noble, prometindole su favor y proteccin. Hizo ms el indi, porque persuadi varios caciques para que acudiesen un da, fin de escuchar las predicaciones del misionero, quien delante de numeroso auditorio explic las causas de su ida; Nieza, poderoso cacique de los uruguayos, le

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invit hospedarse en su aldea, la cual distaba solamente dos leguas del ro. Hzolo as el P. Gonzlez, y habiendo reunido un gento inmenso, coloc en la orilla del Uruguay una cruz de gran tamao, la que ador; despus ense los indios cunta veneracin deban tener al rbol de la redencin, y cmo les era conveniente soportar el dulce yugo de Cristo; para dar ejemplo se quit el bonete, y puesto de rodillas bes la cruz; todos los circunstantes, conmovidos, manifestaron deseos de profesar la religin catlica.

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CAPITULO XV
EL P. ROQUE GONZLEZ FUNDA LA REDUCCIN LLAMADA LA CONCEPCIN.

Tomada posesin de pas tan extenso en nombre de Cristo y del rey Catlico, el Padre Gonzlez determin en seguida echar los cimientos de una poblacin. Hay cierto paraje denominado Ibitiracua, distante una legua del ro; all concurrieron muchos caciques; el Padre Gonzlez celebr Misa en una iglesia provisional y acord llamar al nuevo pueblo La Concepcin por ser esta fiesta aquel da, como al primero del Paran le llamara La Anunciacin, pues l estaba convencido de que la Virgen era la que consegua tantas victorias. Con el favor celestial y la industria del P. Gonzlez empezaron concurrir indios de todas partes para fijar su residencia en La Concepcin. En esto anunciaron al P. Gonzlez, quien se hallaba recorriendo las aldeas indias, que los brbaros de la otra ribera haban quemado la

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cruz que erigiera en Ibitiracua y se preparaban al asalto del pueblo, pues estaban enojados con el cacique Nieza por la buena acogida que le dispens; tambin, que los habitantes de la parte superior del Uruguay pensaban hacer la guerra por igual motivo. Nieza haba puesto sobre las armas sus amigos y vasallos en defensa propia y del P. Gonzlez. ste conoca bien cun inferiores eran las fuerzas de Nieza comparadas con las de sus enemigos, por lo cual se decidi exponer su vida antes que poner en peligro la de sus defensores; pas el Uruguay y se present en la aldea donde moraba el caudillo de los incendiarios y principal instigador del tumulto, cuyo nimo aplac hacindole varios regalos y hablndole con elocuencia; obtuvo promesa de que no se rebelara. Parti luego para los pueblos que estaban ro arriba, sin comitiva alguna, y hall que sus moradores, llenos de miedo, estaban refugiados en escondrijos. Regres La Concepcin y dedicse al aumento y bienestar de la poblacin, destinada en lo futuro ser capital de la provincia del Uruguay. Indecibles son los triunfos que alcanz en sta la Compaa de Jess; all convirti innumerables gentiles, fund muchas villas, se ilustr con no pocos mrtires, y explor vastas regiones, dando materia para escribir historias memo -

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rabies. Por espacio de siete aos hubo que trabajar bastante en el Uruguay, causa de los rumores insidiosos que esparcan los indios idlatras, afirmando que el P. Roque Gonzlez era solamente emisario de los espaoles, y que disfrazaba su cometido con el pretexto de la religin cristiana, cuando en realidad nada ms procuraba que reducir los uruguayos servidumbre.

CAPTULO XVI

DE LO QUE HIZO EL P. GABRIEL PERLINO (A77 10 1620).

En el ao 162 0 las regiones del Ro de la Plata y del Paraguay, que obedecan un solo gobernador y un solo Obispo, fueron divididas en dos provincias separadas por el Paran. Nombrse Obispo del Paraguay D. Toms de Torres, de la Universidad de Lovaina, y gobernador D. Manuel Fras; Obispo de la Plata Carranza y gobernador D. Diego Gngora. En el puerto de Buenos Aires se originaron funestas excisiones, y queriendo reconciliar ambos partidos el P. Gabriel Perlino, Rector de nuestro Colegio, se vi envuelto en ellas. Contar el asunto en breves palabras. D. Diego de Gngora y Navarro, caballero del hbito de Santiago, fu nombrado gobernador de la Plata; al embarcarse en Lisboa, excitacin de los portugueses, hizo introducir en su nave mercancas para que otros las vendiesen por su

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cuenta, cosa que est prohibida por disposiciones reales; mas como las autoridades disimulan en esto y suelen hacerlo muchos con objeto de sufragar los gastos de tan larga navegacin, nadie se le segua perjuicio. Spolo el Consejo de Madrid, y envi Buenos Aires un D. Fulano Meln, con potestad judicial para que investigase lo que decan del gobernador. Lleg Meln dicha ciudad, y encontr que toda ella favoreca al gobernador y buscaba los medios de que l fuera expulsado. En esto Meln ofendi pblicamente los jesuitas del Colegio, y los amigos del gobernador, aprovechando la ocasin, procuraron que el P. Gabriel Perlino nombrase un juez conservador que defendiera la Compaa; as encubran el odio pblico con la capa de nuestra utilidad. El Rector, hombre sencillo, sin meditar bastante lo que le proponan, hizo una cosa imprudente sin el consentimiento del Provincial; eligi contra Meln un juez conservador, el cual, movido por los secuaces del gobernador, dict sentencia desfavorable para aqul y le oblig embarcarse con rumbo Espaa. Noticioso de esto el Real Consejo, celoso de su autoridad, ech toda la culpa de lo sucedido al P. Perlino, y en cartas escritas con dureza solicit del Padre General que lo castigase. Asinti el P. Vitelleschi y dispuso que el P. Perlino

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fuese incapacitado de emitir los cuatro votos, cosa que tena ya merecida, y de conseguir en adelante cualquier dignidad. Aplacse con esto el Consejo, el cual, procurando el castigo de los dems sediciosos, orden que un oidor fuese desde el Per Buenos Aires y penara severamente los reos de lesa autoridad. Este impuso multas por valor de ochenta mil ducados de oro. As perdimos el todo por cuidar demasiado solcitamente de la parte. El P. Perlino, varn de reconocida virtud, cumpli sumiso la pena; torn la provincia de Lima, de donde haba ido, y en Lima se consagr al ejercicio de obras caritativas, instruyendo los negros, visitando los enfermos, doctrinando los ignorantes, macerando su cuerpo y orando continuamente. Tuvo un hermano llamado Francisco, hbil rector de varios Colegios y elocuente predicador, y otro por nombre Juan, muy conocido en las Academias de ambos . mundos; pero el P. Gabriel en nada fu menos que stos; lo que perdi una vez por su ligereza, lo recuper con su modestia, que la antepuso todo, y con su constancia; siendo de espritu levantado, el castigo le sirvi de acicate para adquirir mritos, en lo que se echa de ver c6mo los mismos errores son provechosos, si reparando en ellos nos levantamos cosas ms elevadas.
TOMO

ill

CAPTULO XV II
NRRAME BREVEMENTE VARIOS SUCESOS ACAECIDOS EN ALGUNOS COLEGIOS.

En la ciudad de Buenos Aires y en Santa Fe se originaron perniciosas discordias, graves por el pernicioso ejemplo que ofrecan las dems poblaciones; pero los ciudadanos, en su mayor parte, gracias la intervencin de la Compaa, se dieron las manos y olvidaron sus litigios. En la Asuncin tuvieron un pique el Rector de nuestro Colegio y el Obispo. Un clrigo beneficiado entr en la Compaa, y al momento el Prelado confiri el beneficio otra persona, no obstante las reclamaciones que present el P. Marcelo Lorenzana en favor del novicio, alegando las Bulas pontificias tocantes al particular. Irritse el Obispo, y hablando en cierta ocasin con el P. Marcelo, de un puetazo rompi6 los cristales de un armario, y ech fuera del palacio al religioso; ste lo salud reverentemente al despedirse, y discurri el

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medio de congraciarse con l: apenas volvi al Colegio, busc cristales difanos en extremo, elegantes y muy apreciados en aquel pas, y se los envi con un jesuita, rogndole que los aceptase en lugar de los quebrados. Con esto logr aplacar el nimo del Prelado, quien vi mas claro en el negocio, si bien poco despus tom cerrar los ojos. Mejor cur de la vista un hombre que, estando en nuestra iglesia de la Asuncin delante del Santsimo Sacramento expuesto, se corrigi de la lujuria, y fu modelo de virtud en adelante. En la congregacin que se celebr en la ciudad de Crdoba fu elegido, por voto de muchos, Procurador de la provincia el P. Francisco Vzquez Trujillo, con objeto de que llevase de Europa misioneros auxiliares, pues los que haba se hallaban ocupados en los Colegios, y haran falta ms para las futuras expediciones. En Esteco, el Obispo del Tucumn consagr nuestra iglesia con grande concurso de gente, y los religiosos bautizaron muchsimos indios. En la jurisdiccin de dicha ciudad ocurri un hecho memorable. Un espaol deshonesto viva pblicamente en concubinato, y ni las exhortaciones de los Padres ni los terrores del cielo lograban que se enmendara; hallndose cierto da en el campo rodeado de indios, sali un tigre de los bosques y lo cogi con las garras; lo hiri gravemente, y gracias

69 los presentes no pereci. Y es de notar que los tigres, por su naturaleza, se lanzan sobre los animales viles, dejando los ms nobles: si encuentra un jinete con un perro, primero acomete ste, luego al caballo, y ltimamente al hombre. Entre las personas elige con preferencia al indio, despus al negro, y en ltimo caso al blanco. Hasta en los espaoles distingue de condicin: prefiere el mestizo al que tiene ms sangre americana. Discierne la maravilla la raza de cada mortal. En aquella ocasin el tigre olvid sus aficiones: sac de en medio de los indios al europeo lascivo, y dej ilesos stos. El cielo, con tal prodigio, quiso indicar que quien se revuelca en el lodo de la impureza con ms suciedad que el mulo y caballo, que no tienen inteligencia, pierde las prerrogativas que debe su sangre. He procurado saber la causa de que el tigre prefiera carnes de animales viles, y me inclino creer que es por gustar de sangre espesa, y que por el olfato conoce cules la tienen ms.

CAPTULO XVIII
LO QUE HICIERON LOS JESUITAS EN EL VALLE
CALCHAQU.

Distingui6se all el P. Cristbal de Torres, quien procurando reconciliar los dos bandos enemigos, estuvo punto de morir manos del cacique que movi la guerra; su defensa consisti en ponerse de rodillas y mostrar el pecho abierto al agresor, fortaleza que desarm6 ste y fu ocasin de la paz. No pasar en silencio la abnegacin del P. Juan Sansoni, quien con ser de carcter pusilnime, obedeciendo impulso divino, se lanz caballo en medio de los indios que asaltaban los pueblos amigos de los espaoles, y cercado de una nube de saetas, corriendo de aqu para all, puso en fuga los adversarios llenos de terror, cuando ya rodeaban la poblacin, cual nuevo Sansn. En aquel combate muri el cacique de los chuchagastas; los invasores confesaron haber sido detenidos por el valor de un hom-

72 bre que defenda los habitantes de la nueva re-

duccin. Entre tantas turbulencias, los cuatro jesuitas de las dos residencias, amenazados de mil peligros y oyendo de continuo el furor de los indios alborotados, vivan con la tranquilidad que proporcionan el desprecio de la muerte, la perpetua familiaridad con Dios y la sed de trabajos. Por la dureza del suelo recogan poca mies; se limitaron bautizar algunos nilos y adultos, sacndolos de las garras del demonio y consagrndolos Cristo.

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CAPITULO XIX

EL CAUDILLO DE LOS GUAICUReES RECIBE EL BAUTISMO.

Residan entre los guaicures los PP. Antonio Moranta y Jos Oreghi, quienes procuraban toda costa fomentar la piedad en aquella feroz gente, lo que se opona el nimo levantisco de los indios, su lascivia y el amor de una salvaje independencia: por tales causas fueron muy pocos los que se convirtieron. Logr, sin embargo, el P. Jos Oreghi que Martn, cacique principal de los guaicurGes, quien profesaba un vivo afecto la Compaa, recibiera el Bautismo in articulo mortis. Mas aconteci que, cuando le daba cristiana sepultura, los brbaros empezaron dar aullidos, abrazando las cosas que pertenecieron al difunto como eran sus vestidos y arcos; arrojaban al aire otros objetos. Unos se hacan cortaduras, de las que manaba abundante sangre; otros se arrojaban al suelo con rabia en serial de duelo;

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mataron los caballos, perros de caza y loros que haba usado el cacique, segn la supersticiosa costumbre del pas, y lo mismo hubieran hecho con la mujer y un hijo que tena, para sepultarlos con 61, no prohibirlo resueltamente el P. Oreghi. Sucedi Martn en el gobierno del pas su hijo Diego Francisco, iniciado en el cristianismo, y hubo esperanzas con tal motivo de que se propagara nuestra religin; pero las frustr el espritu feroz de los guaicures, que haca estriles los desvelos de los Padres; as que en los aos posteriores fu muy reducido el nmero de los adultos que se bautizaron.

CAPITULO XX
DE LO QUE LLEVARON CABO LOS PADRES EN EL GUAIR.

Mejor iban las cosas en este pas, por ser ms apacible la condicin de sus habitantes; era grande el nmero de los bautizados y el incremento de las virtudes. En una excursin que hicieron los nefitos sacaron de las selvas sesenta indios, todos los cuales, al ao de establecerse en el pueblo, murieron de la peste, despus de recibir el Bautismo. Una turba armada de ladrones, salida del Brasil, intent. vejar los catecmenos; pero en vano, pues se les opuso tenazmente la Compata. Cuando quisieron entrar viva fuerza en San Ignacio, les sali al encuentro el P. Antonio Ruiz, y aunque le pusieron los arcabuces al pecho,. dijo con sonrisa que poda morir, mas no abandonar su rebao los dientes de lobos rapaces. En medio de tales violencias, el Pa-

76 -dre Cataldino, siguiendo su costumbre, atraves selvas inmensas y con gran trabajo recogi ochocientos sesenta gentiles, y burlando los lazos de los esclavistas, llev parte de ellos San Ignacio y parte Loreto, para instruirlos en nuestros misterios y luego bautizarlos. En dichos pueblos fueron adems bautizados mil trescientos diez y seis entre adultos y nios. Los tres lugares del Paran, encomendados la vigilancia de seis misioneros, crecan en poblacin continuamente. En Itapa se introdujo la costumbre de que fuesen pomposamente los nuevos cristianos, coronada de flores la cabeza, al altar de la Virgen en accin de gracias. No leves eran los obstculos que ponan 1 los esfuerzos de los religiosos los indios de la parte superior del Uruguay, enviando emisarios ocultos que procuraban apartar los nimos del cristianismo. Sin embargo, con tal acierto se condujo el P. Roque Gonzlez, que solo, en el espacio de seis meses, aument los catecmenos con doscientas familias. Unisele al poco tiempo el P. Alonso de Aragn, napolitano, y reuni tan grande multitud de indios, que hubo necesidad de un templo mayor. Construyse, pues, una iglesia espaciosa, y fu consagrada al culto el da de la Inmaculada Concepcin, con asistencia de todos los fieles y misioneros: en ella se puso una imagen de

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77 Nuestra Seora, enviada por el Provincial desde el Tucumn, y hecha por el escultor belga Luis Bergier tres aos antes; muchos gentiles acudieron esta solemne ceremonia, y algunos solicitaron ser incluidos entre los catecmenos.

CAPTULO XXI

EL P. LUIS VALDIVIA SE EMBARCA PARA EUROPA.

En el reino de Chile los calumniadores del P. Luis Valdivia publicaban contra ste libelos infamatorios, nada ms que por ser defensor incansable de los indios; tan feos delitos le atribuyeron, que nuestros Superiores juzgaron conveniente sacar de en medio de sus enemigos aquel hombre benemrito de la repblica cristiana y llevarlo Europa. Llegado Madrid, el rey Catlico le di expresivas gracias por su excelente gestin, y confirm las disposiciones adoptadas por el P. Valdivia en favor de los indios; adems procur que fuera de su Consejo persona tan inteligente, y con tal objeto le ofreci una mitra, la cual rechaz el P. Valdivia, como tambin la plaza de Consejero, por ser cosa impropia de su estado; luego se retir de palacio y march Valladolid. Fu su patria Granada, que poda glo-

8o riarse con l solo, si no hubieran salido de ella. los PP. Francisco Surez, Gaspar Snchez y otros varones ilustres. Difcil es afirmar en qu sobresali; ense Teologa con xito notable; nombrado Superior de Chile, se distingui por su habilidad en el gobierno y fundacin de colegios y residencias; fu tan elocuente, que dej pasmados al monarca y los Consejeros una vez que predic en su presencia; escribi la historia de la provincia chilena y de sus hombres clebres; por su destreza en curar las conciencias merece ser colocado en los insignes ascticos; y sin embargo, todas estas prendas las pospuso la salvacin de las almas, atento lo cual compuso gramticas y diccionarios en tres lenguas americanas y catecismos en las mismas, imprimi estos libros; adems protegi los indios, segn hemos visto, por espacio de muchos aos. No le daaron las invenciones de sus adversarios, y conserv siempre excelente reputacin. En Valladolid dirigi los estudios teolgicos durante seis aos; despus, en nuestra casa profesa se dedic gobernar las conciencias y escribir obras hasta su muerte, que ocurri en el ao 1644, los sesenta y tres de edad. Siendo ya anciano, hizo votos en Oate de volver al Nuevo Mundo si sus Superiores se lo permitan y se hallaba con fuerzas.

CAPTULO XXII
VEJACIONES Y TRABAJOS QUE SUFRIERON LOS JESUITAS DE CHILE.

Ausente del reino el P. Valdivia, no cesa-ron las persecuciones que padeca la Compaa; los Padres, exhortados por el Provincial, no cedieron, y cuando ms se extenda el odio contra ellos y tomaban ms cuerpo las calumnias, sin descanso ejercan su ministerio en los templos, en las crceles, en las casas y en el campo; combatan los vicios, y sus fatigas no eran intiles; sus ms ardientes enemigos se confesaban con ellos, declarando que si opriman los indios era llevados por la avaricia 6 arrastrados en la comn corriente; mientras tanto la Compaa permaneca sin mengua de su honor entre los insultos y la mala voluntad de muchos; donde se echaba de ver que ni las piedras preciosas en el fango ni la virtud con las injurias dejan de brillar. En el Colegio de Concepcin fu gloriosa la muerte de P. Es11:1140 III 6

82 tehan de Madrid, coadjutor temporal; naci en

tierra de Burgos, y mereci ser tenido como santo por todo el mundo; nunca hablaba sino de las cosas divinas; gozaba en ensear los indios el Catecismo, y los ratos que tena de descanso permaneca de rodillas delante del Sacramento eucarstico. Tan luego como la campana de nuestra iglesia anunci su defuncin, doblaron tambin las de la ciudad. Celebraron sus funerales los dominicos, mercenarios y franciscanos y en la iglesia mayor, y todos los religiosos acudieron al entierro. Llevaron el cadver el gobernador, capitanes y nobles, sucedindose unos otros, por disputarse tal oficio; el gobernador ayud trasladar el fretro hasta la mitad del templo. El P. Esteban de Madrid haba sido carpintero; pero la humildad de una profesin no deprime quien se halla dotado de egregio espritu. Por entonces se propag la peste en Chile; los misioneros en varias ocasiones bautizaron ms de ochocientas personas; en la residencia de Arauco quinientas adultas, y muchas de pocos aos. Cuntas convirtieron los religiosos de Buenos Aires es cosa que ignoro, aunque en vista de la mies recogida en los campos vecinos se puede conjeturar cunta sera.

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CAPTULO XXIII
CUESTIONES QUE HUBO CON MOTIVO DEL BAUTISMO DE LOS NEGROS

(Ario 1621).

Entre tanto ponase en el Tucumn grande esmero en la instruccin de los negros, merced la actividad del P. Torres, desde mucho atrs dado tan caritativa obra. Disputbase entonces acerca de la validez del Bautismo conferido los esclavos trados de Africa; quines decan que deban recibirlo otra vez apenas llegaran al Nuevo Mundo; quines contradecan esta opinin. Los que opinaban por conservar la costumbre establecida en el par-. ticular, se expresaban de la siguiente manera: No se debe poner en tela de juicio lo que hacen los Obispos de las posesiones espaolas en Africa sobre la administracin de Sacramentos; si hay escrpulos en este negocio, los negros de toda Amrica, viendo lo que se ejecuta con sus compaeros, querrn ser rebautizados, y as, buscando remedio un pequeo

84 mal, se tienden lazos al infinidad de almas; es verdad .que hay defectos en el Bautismo de los etiopes, mas no afectan la esencia; quin negar que los herejes, corruptores de los Sacramentos, con frecuencia confieren mal el Bautismo, y, sin embargo, pocos de ellos al convertirse son rebautizados? Ultimamente, durante muchos aos nadie dud del Bautismo de los negros, y los que ahora dudan, con su religiosidad exagerada, son sospechosos de encubrir con el manto de piedad otros fines.. Los que afirmaban lo contrario decan: Nada pierden los Obispos de frica si los defectos que no pueden corregir se enmiendan en cualquier otro pas; no es escrpulo imprudente asegurar la salvacin de muchos hombres; con poco acuerdo se trae el ejemplo de los herejes, pues en general no se oponen lo substancial del Bautismo, y en caso que yerren, es preciso reparar sus faltas; en cuanto la novedad que nos echan en cara, ningn peso tiene el argumento: la sagacidad de algunos mortales suscita dudas en cosas que son distintas de antes, por estar rodeadas de circunstancias especiales que alteran el sra De esta manera razonaban las dos partes. Me parece conveniente referir el origen de la controversia. En el ao i6o5 fund el P. Torres la provincia
de Quito, y viendo que llegaban continuamen-

85

te infinidad de negros africanos al puerto de Cartagena, desde donde eran internados en Amrica, se consagr, en unin del P. Alonso Sandoval, jesuita diligente, la catequizacin de aquellos desventurados. El P. Sandoval escribi un libro acerca de tal asunto, y lo dedic al P. Torres. El primero, enterado de cmo los negreros administraban el Bautismo en Loanda los esclavos, y viendo por la experiencia de muchos arios que casi todos los negros iban sin conocer los dogmas cristianos acab por pensar que halla bien si, componiendo un folleto, demostrase al Arzobispo de Sevilla que el Bautismo de los negros era nulo por falta de preparacin, y deban ser bautizados sub condicione. Pareci bien tal opinin al Prelado, y nombrando una Junta compuesta de jesuitas y religiosos de otras ordenes, esta se adhiri al dictamen del P. Sandoval, en vista de lo cual expidi el Arzobispo un mandato para que en su dicesis personas graves examinaran los negros, y en caso de duda los bautizaran de nuevo. Los Obispos de Mxico y Nueva Granada siguieron la conducta del Arzobispo de Sevilla. Lleg la noticia de esto al Tucumn; el P. Torres llam la atencin sobre el particular, y como suele suceder en tales casos, tuvo no pocos adversarios llenos de preocupaciones y rebeldes dejarlas. Enton-

ces se recibi una carta del Rector de nuestro, Colegio en Angola dirigida al P. Jernimo Bogadi, quien haba consultado el P. Torres; he aqu el texto: 1?. P. Diego Tosres: hacis bien
en dudar de la validez del Bautismo administrado

los negros llevados del el frica; mi opinin es que no estn bautizados y se deben rebautizar bajo' condicin, pues nada saben de los misterios cristianos. El da antes de que los embarquen son puestos. en tropel delante del Vicario, y preguntados si quieren ser cristianos, responden que s; luego oyen un pequeo sermn, sin que por eso aprendan la doctrina catlica; se les pones; nombres y son bautizados. Muclurs veces seprend los Vicarios generales ante el Prelado por tal incuria; mas nada consegu, pues si al pronto cumplen bien con su deber, muy luego vuelven d su anterior negligencia, y no se desvelan por los infelices esclavos. El Obispo cree descargada su conciencia con imponer algunaspenas los Vicarios acusados de poco diligentes.

Esta carta resolvi la cuestin, y en lo sucesivo los jesuitas, unnimes en su parecer, se dedicaron doctrinar los negros. El P. Torres en poco tiempo rebautiz6 mil instruy veinticinco mil. Intervino con los Obispos de Buenos Aires y del Tucumn para que nombrasen maestros de los negros, y dispuso que algunos jesuitas activos aprendiesen el idioma de los es. clavos y los instruyesen. Gracias los desvelos

87 de los PP. Pedro Helgueta y Lope Castillo, bastantes millares de negros recibieron el Bautismo. Igual fruto se obtuvo en el puerto de Buenos Aires, donde todos los aos arribaban naves con africanos. En Crdoba, consecuencia de la peste, fallecieron setecientos negros y hubo que bautizar la mitad, lo cual fu debido al P. Torres, de aos atrs consagrado la salvaci:1 de estos desgraciados. El mismo suplic al monarca que en todas las ciudades americanas hubiese parroquias de negros, y logr que el Obispo de Cartagena les asignase cuatro; adems aconsej al Concilio de Chuquisaca que los hiciera examinar. En sus cartas hallo frecuentes amonestaciones los jesuitas para que se consagraran tal obra, y no se desdearan de sembrar en tierra obscura, que es ms frtil que las otras. Al P. Juan Guardia deca que apreciase las conchas negras, en cuyo interior hay ricas perlas. Tengo entendido que el P. Torres se di6 esta empresa benfica movido por un milagro de que fu testigo el P. Juan Salas. Navegando en cierta ocasin desde Panam al Per, vi un negro agonizante y lo bautiz; ya muerto ste, arrojaron al mar el cadver; el P. Torres manifest deseos de saber el estado del alma del difunto: cosa admirable! pocas horas des pus, cuando el buque marchaba con prspero

88 viento, se apareci el finado en el cielo, llevando sobre s dos aves blancas como la nieve; nadie dud de que el prodigio se realizaba para satisfacer la curiosidad del P. Torres, y que el color de las aves y la mirada del negro, vuelta al cielo, indicaban gozar ste la beatitud eterna.

CAPTULO XXIV

DE LO QUE OCURRA EN EL REINO DE CHILE.

Mientras que as se procuraba la salvacin de los negros, los PP. Andrs Agrcola y Cristbal Deodato, en la provincia de Cuyo, visitaban en continuas expediciones los pueblos cercanos Mendoza y los situados en las montaas, bautizando inmensa turba de gentiles. En Arauco, adems de recorrer los campos vecinos, el P. Vicente Modolello y su compaero hacan entradas pases remotos, yendo por incmodas sendas; administraron los Sacramentos los habitantes de ocho aldeas, en parte nefitos y en parte paganos. En la Concepcin las autoridades condenaron la horca tres indios prisioneros de guerra; dos de ellos, gracias al P. Rodrigo Vzquez, recibieron el Bautismo antes de ser ajusticiados; el tercero fu colgado impenitente y obstinado; mas oh misteriosa predestinacin del Seor!

90 suspendido de una recia cuerda, se rompi sta y cay al suelo; atnito, dijo que deseaba ser cristiano y subir al cielo; pidi el Bautismo, y recibido ste, fu ahorcado; es de creer que se salvara. Otros prisioneros ingresaron en el seno de la Iglesia. Voy ocuparme de las islas de Chilo, y contar la muerte del P. Prada, vallisoletano, quien alabar por sus eximias dotes de alma y cuerpo, y por haber ido tan lejanas tierras, llevado de santos pensamientos. Tena treinta y ocho aos; doce vivi en la Compaa, con tal reputacin de virtud, que poco antes de morir estaba propuesto para los votos solemnes; aunque no pudo gozar tal honor, esperamos que Dios le habr concedido otros, ya que imit al buen pastor en dar la vida por sus ovejas. Navegaba las islas de Chilo, donde iba con frecutficia, cuando fu atacado de disaiteria; pesar de esto, trabaj en mejorar las costumbres de los indios, con tanto olvido de s mismo, que, sentado bajo un rbol y sin fuerzas, pasaba todo el da oyendo los nefitos en confesin, hasta que no pudo ms. Fu por mar un pueblecillo de espaoles, y no obstante que se le aplicaron los remedios de la medicina, falleci con lgrimas y sentimiento generales, que interrumpan los funerales sagrados que se le hicieron. Era querido por su abnegacin y con-

91 ducta apostlica. A diario, saliendo de su choza de ramas 6 de una barca, muy de maana, entraba las selvas y se disciplinaba, aumen-

tando su devocin con los azotes. stos eran las escaramuzas de sus combates contra el demonio; las victorias que alcanz, ya en su lugar van rtieridas. Tengo por cierto que convirti algunos millares de paganos en Buenos Aires y Santa Fe.

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CAPITULO XXV

DE ALGUNOS SUCESOS DEL PARAN.

Hallbase en este pas el P. Romero, cuando fu llamado por los franciscanos para que visitara dos poblaciones por ellos fundadas en el interior del nuevo continente. March all, en efecto, y obtuvo grandes frutos, pues oy en confesin todos los nefitos y bautiz. muchos idlatras. En el camino que va dichos pueblos haba una piedra la que los gentiles tributaban supersticioso culto; la quit el P. Romero y puso en su lugar una cruz; despreciando el peligro que se arriesgaba, convirti el paraje de profanacin en sitio de santidad. Mientras el P. Diego Boroa recorra las chozas de los indios, hall una mujer moribunda, la que amenazaba su marido para que no se hiciera cristiana; nuestro misionero increp duramente al indio, y convenci su esposa para que de buen grado recibiese el

94 Bautismo; poco despus espir sta, pnsando mejor vida. En las tres poblaciones del Paran, los religiosos, desafiando toda suerte de riesgos y tolerando con prudencia muchas cosas, administraron los Sacramentos gran nmero de catecmenos y gentiles, en ocasin de haberse desarrollado la peste. En Itapa toc la Virgen de Sichern cierta mujer que tena un parto en extremo laborioso, y qued sana al instante. fines de ao, el P. Oate, Provincial del Paran, visit los religiosos, conforme era su deber, y orden que el P. Roque Gonzlez explorase el pas comprendido entre el "ro Uruguay y el puerto de Buenos Aires, por espacio du ciento cincuenta leguas, y que al mismo tiempo echara los cimientos de un nun yo pueblo en la ribera del ro mencionado; encarg al P. Boroa que procurase fundar otra poblacin en la parte superior del Paran.

ef

CAPTULO XXVI
ea,..rcin.os QUE IMPIDIERON LA EXPLORACIN DEL RO URUGUAY (Ao 1622). Retir6se del Paran el Provincial, y el Padre Roque Gonzlez, que tena comisin de recorrer el pas baado por el Uruguay, se puso en camino, acompaado de los ms distinguidos nefitos. Los uruguayos sospecharon que el P. Gonzlez tena el propsito de explorar la regin por ellos habitada, y luego dirigirse Buenos Aires y excitar el nimo de los espaoles para la conquista. Su caudillo era aquel que, segn hemos visto, derrib la cruz levantada orillas del Uruguay en la primera expedicin hecha este ro; armronse, y embarcados en canoas avanzaron tumultuosamente; noticiosos de todo esto el P. Gonzlez y los suyos, no se atrevan aumentar el fuego con su presencia, y evitaban caminar al descubierto. Estando con fuerte sobresalto, mientras una noche descansaban en las selvas

96 del litoral, oyeron un ruido formidable de gentes que bajaban por el ro, gritando con furia que deseaban hallar al P. Gonzlez para quitarle la vida. Salv ste la obscuridad de la noche; as que, viendo los brbaros alejados, retrocedi la Concepcin lo mas de prisa que pudo. All consult el asunto con sus, compaeros de Orden, y convinieron en dejar la expedicin para mas adelante.

CAPITULO XXVII
EL P. ROQUE GONZLEZ PROCURA, AUNQUE EN VANO, FUNDAR UNA POBLACIN EN EL URUGUAY.

Malograda la empresa referida, el P. Gonzlez se dedic la fundacin de otro pueblo en el Uruguay; para mayor seguridad y menos peligro prepar una gran cacera, la cual los nefitos deban invitar los habitantes campestres del pas. He aqu el modo con que se hacen las tales caceras. Muchos hombres rodean un gran espacio de terreno y van estrechndose cada vez ms hasta que llegan al centro; as consiguen coger n,atar un buen nmero de avestruces, cabras otros animales, cuya carne devoran en aparatosos banquetes. Esta diversin es para los indios muy agradable, y suelen invitarse mutuamente cuando se dedican ella. El P. Gonzlez manifest deseo de asistir la cacera, juntamente con sus nefitos, con el propsito de ver qu parajes eran ms propsito para esTOMO III

98 tablecer en ellos poblaciones y captarse la benevolencia de los indios. Pero los nimos de stos no se hallaban todava bien dispuestos, y no pudo intentar siquiera lo que ambicionaba respecto al nuevo pueblo. Agregse otro "nconveniente, y fu que la peste se extendi en la Concepcin, consecuencia de lo cual se dispersaron los nefitos y catecmenos; tuvo precisin el P. Gonzlez de cruzar sin descanso los campos y las selvas, buscando los enfermos, 6. fin de que ninguno falleciera sin confesin. Con la pestilencia vino el hambre, y muchos huyeron . lugares apartados, donde coman lo primero que encontraban, aunque fuese nocivo la salud. Los hechiceros se aprovecharon de la ocasin para predicar que todos aquellos males eran castigo del cielo por haber los indios recibido la fe cristiana, y los gentiles de Paran desacreditaban los misioneros cuanto podan. No desanimaron ante semejantes contrariedades los PP. Gonzlez y Aragn; tuvieron esperanza en Dios, y aplacadas algn tanto las calamidades referidas, trabajaron con fervor en restaurar el pueblo de la Concepcin.

CAPITULO XXVIII
"FNDASE LA REDUCCIN DE CORPUS

CHRISTI.

Con ms felicidad iban las cosas del Paran, -aun en medio de la peste, pues aparte de que los pueblos recibieron nuevos habitantes re<lucidos, en lugar de los que murieron del contagio, se fund en aquel pas otra poblacin. Los inianis vivan esparcidos quince leguas ms arriba de Itapa, y por muchos aos haban desodo las amonestaciones de los Padres Roque Gonzlez y Diego Boroa, para que se establecieran en Itapa, porque amaban sobremanera su patria y por su espritu incivil. La peste abland su terquedad, y espontneamente pidieron sacerdotes. Marcharon su pas los PP. Romero y Boroa, hallando los nimos bien preparados. Muy pocos se opusieron la fundacin de un pueblo en las mrgenes del Inia, tributario del Paran; di6sele el nombre de Corpus Christi, y existe en el da.

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Pasado medio mes regres el P. Boroa, y el P. Romero qued entre los inianis; gracias su laboriosidad, pudo atender todo, como era bautizar los nios, educar los muchachos, doctrinar los adultos, descubrir y combatir las supercheras de los adivinos, visitar los enfermos, llevar la vida los preceptos del cristianismo, orar prolijamente de noche y proseguir las construcciones; coma poco, sudaba mucho y daba cuanto posea. Afirmada ya la reciente fundacin, hizo el P. Romero varias expediciones y trajo muchos indios Corpus Christi. Iba por pantanos, sitios espinosos, bosques espesos, celoso de la salvacin de las almas. Llevado en hombros, travs de tierras inundadas, al Tibiapo y al Pirapo, afluyentes del Caapibari, bautiz muchas personas. Tan grande fu su actividad, que en brevsimo tiempo llev Corpus Christi cuatrocientas familias. En este pueblo he residido yo un ao, y puedo afirmar que cuenta ms de cinco mil habitantes.

CAPTULO XXIX
TRATA EL P. CATALDINO DE FUNDAR UNA REDUCCIN EN EL GUAIR.

Intent el P. Jos Cataldino crear una poblacin en el Guair, y aunque no lo pudo conseguir, se cubri de gloria. Contar en pocas palabras el suceso. A los bosques inmediatos de Loreto haban acudido los indios salvajes de Itirambeta, que habitaban el pas situado hacia el Brasil, con objeto de hacer all saetas, pues encontraban madera propsito. Unironse varios nefitos de Loreto algunos de ellos, y les dijeron que su tierra estaba poblada por innumerable gente. Aprovech esta ocasin el P. Cataldino, y sabiendo que los de Itirambeta se hallaban no lejos en unos caaverales, les envi los ms distinguidos catecmenos, rogndoles, despus de hacerles ciertos obsequios, que le permitieran ir con ellos su patria y all predicar el Evangelio. Nambahay, el principal de los indios forasteros,

102

contest de la siguiente manera: No me opondr lo que deseas; pero considero que peligran tu cabeza y la ma, pues los otros caciques me quitarn la vida por haber llevado un sacerdote y en odio la novedad de cosas. Si desprecias la muerte, haz lo que ambicionas. El P. Cataldino encomend al Seor el negocio, y desafiando el riesgo de la muerte, llev consigo al P. Diego de Salazar, excelente compaero, y con pocos nefitos, se uni Nambahay. Siguieron por espacio de un mes la orilla del Tibaxiva, atravesando frecuentes precipicios, hasta que llegaron Itirambeta;. all se apart Nambahay por sendas extraviadas, temeroso de que sus compatriotas supieran lo que acababa de hacer. Juzg el P. Cataldino temerario seguir ms adelante, y as, despus de orar fervorosamente, envi delante de s dos jvenes con regalos para los caciques de Ibitirambeta, pidindoles por favor que le escucharan, y como eran conocidos de stos, confiaba en que alcanzaran lo que solicitaban. Mas apenas entraron en el pueblo, Candir hombre feroz, cacique del lugar, habl muchas cosas contra la religin cristiana y neg el permiso solicitado; no contento con esto, procur que los jvenes se quedaran all; primero con palabras halageas y despus con, amenazas de quitarles la vida; les prometi ea

103 matrimonio dos hijas hermosas y nbiles que tena en caso de que aceptaran sus proposiciones, y si no darles muerte. El mayor, aunque estaba casado, por el miedo de la venganza de Candir y abrasado de impuro fuego, consinti en lo que le pedan, corri los brazos de su prometida y abjur del cristianismo para vivir entre los gentiles. Mas el otro, llamado Felipe Pipiri, execrando la apostasa de su compaero, manifest decididamente que no abandonara su mujer, con la que se enlazara como la Iglesia manda, que despreciaba la muerte y tena en nada la hermosura de la doncella que le ofrecan, pues antes que todo era guardar la fe debida Cristo y la esposa que ste le haba dado. Perecers, exclam Candir, porque despreciaste mi hija y quebrantaste las leyes de mi pueblo.Morir, contest Pipiri; pero no infringir los preceptos de mi religin.. Aadi que si sufra el martirio gozara de la presencia de Dios eternamente. Entonces se levantaron Candir y sus satlites y le dieron de palos con garrotes hasta que espir; despus dividieron el cadver en pedazos y lo devoraron en solemne banquete. Entre tanto, impacientes los PP. Cataldino y Salazar por lo mucho que tardaban los mensajeros, sospecharon lo acontecido, y tornaron con celeridad por el ro al sitio de donde antes

104 partieron. Pocos das mis tarde supieron por algunos indios de Itirambeta lo sucedido, y alabaron al Seor porque les haba dado un hombre digno de ser comparado con los mrtires de la antigedad. Siempre tuvo Pipiri fama tal de casto, que los de Villarica, cuando lleg su noticia de cmo un nefito haba consentido morir antes que perder la castidad, sin saber quin era, todos unnimes dijeron que Pipiri, pues jams miraba mujer alguna.

CAPTULO XXX
DE LA PROCURACIN DEL P. FRANCISCO VZQUEZ TRUJILLO.

Por entonces volvi de Europa el P. Francisco Vzquez Trujillo, y lleg felizmente Buenos Aires con veinte jesuitas. Abraz todos el Provincial, Pedro Oate, y con alegra los acompa al Colegio, donde los recrearon diez y seis nefitos de poca edad, instruidos en la msica por el Padre belga Juan Vasco, y llevados desde el Guaira, que dista cuatrocientas leguas, por el P. Antonio Ruiz; con tal primor cantaron, y taeron varios instrumentos que causaron admiracin. El gobernador, D. Luis de Gngora, y el obispo Carranza recibieron afablemente los misioneros, quienes, despus de los saludos acostumbrados, mostraron una carta de Su Majestad, en la cual se dispona que fuesen alimentados costa del Tesoro pblico cuantos Padres residieran en pueblos de nefitos, y que el Pro-

106 vincial les enviase el dinero necesario. Con lo cual tuvimos una gran satisfaccin, y tambin por habernos concedido el Papa Gregorio XV que pudisemos conceder en nuestras escuelas los grados de Maestro y Doctor; y como algunos religiosos del TuLumn se opusieran esto, alegando no s qu documentos anticuados, la Audiencia de Chuquisaca dict6 sentencia en favor nuestro. As, pues, los Colegios de Crdoba en el Tucumn y de Santiago en Chile alcanzaron la categora de Universidades. Otro galardn debi al Pontfice Romano la Provincia: pidiendo de rodillas el P. Francisco Vzquez Paulo V la bendicin apostlica, al designar este misioneros para el Paraguay, oyle decir: Vosotros sois honra de la Compaa; palabras que, con ser un elogio inmerecido, declaraban el afecto que nos profesaba el Papa; el P. Vzquez las escuch con semblante y acento de modestia. De los religiosos recin idos se distinguieron los Padres Gaspar Osorio y Pedro Espinosa, que derramaron su sangre manos de los indios. El P. Francisco Daz Tao (1) torci su camino (i) Diastanius llama este jesuita el P. Techo; acerca de sus apellidos escribe lo siguiente Xarque en su libro Misioneros ilustres del Paraguay, pg. 96: El nombre de Daz lo hered de la Na-

por el Tucumn, y rehusando ensear Filosofa, corri al Guair; antes de llegar, encontr que los habitantes de un pueblo haban sido muertos por los payaguas; sepult los cadveres, y de esta manera comenz sus trabajos apostlicos. En adelante hablar de l repetidas veces.
turaleza, y el de Tao de la gracia y voz del pueblo, por singular prerrogativa de limosnero y misericordioso. En aquellos paises se llaman taes ciertas troxes, percheles 6 depsitos formados de paja de centeno, en donde el trigo y otras semillas se conservan libres del mondisc6n y taladro del gorgojo. Quien primeramente llev el apellido de Tao fue Francisco Daz, por haber socorrido los necesitados en arios estriles; fu bisabuelo del Padre Francisco.(N. del T.)

CAPITULO XXXI

ESTADO DE LA PROVINCIA.

&Tose fines del ao, por carta del general Mucio Vitelleschi, que el P. Nicols Durn Mastrilli reemplazaba en su cargo al P. (Mate, que fili enviado al Per. Durante los ocho aos del gobierno de este religioso se establecieron en tierras de indios cinco nuevas residencias, y otras tantas que haba en las ciudades de espaoles se cambiaron en Colegios; ltimamente se cre el Colegio de Esteco. De manera que la Provincia contaba once Colegios, dos Casas comunes, una de Noviciado y trece residencias en poblaciones de nefitos. Cuando el P. Oate fu nombrado Provincial, se contaban ciento y un religiosos; al concluir su cometido, ciento noventa y cuatro, es decir, casi el doble. La mayor parte de los Colegios organizaron cofradas de los ms selectos espaoles, negros, indios, alum-

nos de nuestros estudios, quienes se ejercitaban en el amor la Virgen y en las virtudes. La Academia de Crdoba se distingua por sus excelentes profesores y la aplicacin de los discpulos. Eran frecuentes las entradas los indios y la catequizacin de los negros, empresas en que se preparaban los. jvenes otras mayores. Todos los Colegios del Tucumn trabajaban sin descanso, en la ciudad y en el campo, y casi siempre con notable fruto. Las dos residencias fundadas en el valle de Calchaqu se bamboleaban, efecto del pertinaz odio de los calchaques contra los espaoles, del rigor con que algunos mandaban los indios, y de la pertinacia de stos, obstinados en conservar sus antiguos ritos. En la capital del reino de Chile no descansaba el P. Juan Romero, Rector la sazn; su buen nombre se conserv ileso, pesar de las calumnias con que le persiguieron; venerado por compaeros y extraos, seg rica mies de almas. Los PP. Cristbal Deodato y Andrs Agrcola, alemn, salieron del Colegio de Cuyo, recorrieron un pas que tiene doscientas leguas de longitud con varia anchura, y venciendo Satans bautizaron muchos gentiles. En el valle de Arauco se desplegaba la misma actividad contrariada por la perversidad de los naturales. Los jesuitas de Chilo, dirigidos por el P. Melchor Vanegas, se mo-

III iran sin cesar, y en navegaciones continuas visitaban las ochenta capillas que hay en igual nmero de aldeas de las islas. Cuando termin su provincialato el P. Oate, el P. Juan Pastor sucedi en su cargo al P. Marcelo Lorenzana, Rector del Colegio de la Asuncin, y encargado de los pueblos de nefitos, por haber sido ste trasladado al Colegio de Crdoba; todos los misioneros cumplieron con presteza cuantas advertencias y mandatos les di el P. Pastor. La poblacin, fundada entre los guaicures, vacilaba causa de la volubilidad y carcter feroz de stos, no obstante los esfuerzos de los Padres Antonio Moranta y Jos Oreghi. En el Guair qued al frente de los religiosos el P. Antonio Ruiz en lugar del Padre Cataldino, y con auxilio de otros compaeros que le di el P. Oate, se dispona fundar ms pueblos. Ocho jesuitas haba all, y eran los PP. Antonio Ruiz, peruano; Jos Cataldino, de la Romana; Simn Mazeta, napolitano; Juan Vaseo, de Tournay; Diego de Salazar y Francisco Ortega, andaluces; Francisco Daz Tao, canario, y Cristbal de Mendoza, peruano, tan diferentes en la patria como unidos de corazn. En el Paran y Uruguay trabajaban los PP. Diego Boroa, castellano; Roque Gonzlez, paraguayo; Claudio Ruyer, borgon; Toms Urefia , castellano ; Alonso de

112 Aragn, napolitano; Francisco del Valle, portugus; Pedro Romero, sevillano, y Luis Bergier, belga, docto en la msica y pintura, quienes dilataban el reino de Cristo y el del monarca Catlico. El ser de muchas naciones los misioueros fu de mucho provecho, por cuanto fomentaba la emulacin. Los que residan en Paran, dirigidos por el P. Boroa, solicitaban de los indios de Acaray Iguaza que se redujeran, y tenan esperanzas de conseguirlo. 1.9s PP. Gonzlez y Aragn trabajaban infatigablemente en el Uruguay. El Provincial Oate arregl, segn nuestras reglas, los estatutos de los Colegios y de los estudios, y di excelentes disposiciones tocantes las poblaciones de nefitos, por lo cual pudo afirmarse con verdad que si el P. Torres haba fundado la Provincia, el P. Oate la haba ordenado.

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LIBRO SPTIMO

TOMO DI

CAPTULO PRIMERO
'VARIOS HECHOS QUE TUVIERON LUGAR AL. COMENZAR EL P. NICOLS DURN SU CARGO DE PROVINCIAL (A110 I 62 3)

El P. Nicols Durn Mastrilli, italiano, ilustre por las dignidades que goz en Amrica, cuando era Rector del Colegio de Lima fu nombrado Provincial; sali del Per principios del ao 2623, y despus de feliz navegacin lleg Chile. Su gobierno se inici con prsperos y adversos acontecimientos. Empezar hablando del P. Pedro Marn, quien fit castigado por ofender al Seor con su inconstancia, y tuvo un fin desgraciado. Profes en Andaluca, porque yendo un da caballo cay . un ro hizo voto al ver que se ahogaba de entrar en religin. Ingres en la Compaa, y despus que estuvo algunos aos en Espaa naveg al Paraguay, donde mereci que lo expulsaran de la Orden. March luego al

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Per, y dando rienda suelta su carcter, ya sin crdito ni reputacin, se dedic los negocios: cierto da que viajaba a. caballo, fu arrojado por ste al agua, y con no haber mas de tres palmos de profundidad, pereci. Todos advirtieron que falleci ahogado quien ingres en la Compaia porque Dios lo salv en un tiempo, beneficio que olvid miserablemente. El P. Gabriel Perlino, antes de regresar al Per, visit las inmediaciones de Crdoba y bautiz cuatrocientas personas entre indios y negros. Hizo ademas rebautizar considerable nmero de ancianos, hechos cristianos por quienes ignoraban el idioma del pas, sin ponerles otra condicin que el manifestar su deseo de recibir la fe catlica; el P. Perlino los instruy cual deba. En Salta, pequea ciudad de espaoles, estableci un Colegio la Compaia. Fund esta poblacin D. Hernando de Lerma, gobernador del Tucumn, en el ao 1582, no lejos del Per, la entrada del valle de Calchaqui, con objeto de contener las irrupciones de los indios. La causa de crearse el Colegio fu pensar que desde all se poda atender los calcha gues y otras naciones barbaras de las cercanas, necesitadas de hombres apostlicos. Las autoridades nos dieron casa y un templo. El P. Nicols Durn penetr en el valle de Calchaqui, y en vista del estado del

"7 pas y de los indios, juzg prudente abandonar las dos residencias puestas seis aos antes, porque embargaban cuatro jesuitas y ninguno de aquellos indios ferocsimos se converta. Los espaoles se quejaban de estar cohibidos por la Compaa para castigar aquella gente indmita y prfida como mereca, sujetndola por la fuerza de las armas, lo cual se opona el Provincial, pues consideraba los males que experimentara el Tucumn de una guerra con indios tan belicosos. Orden que los jesuitas abandonaran el valle, opinando que los moradores de ste podan ser atendidos con frecuentes visitas de los religiosos de la residencia de Salta.

CAPTULO II

VIDA Y MUERTE DEL P. JUAN VIANA.

En Crdoba falleci por el mes de Febrero el P. Juan Viana, gloria no pequea de la provincia. Viana de Navarra fu su patria. Ya hemos contado que se opuso a entrar en ella, imitando a San Francisco Javier, cuando vena de Roma. Profes en la provincia de Castilla: estuvo sucesivamente en Andaluca y el Per; sin haber cumplido treinta aos recibi el presbiterado; se dirigi las misiones del Tucumn y all se perfeccion en las lenguas quicha, lule, kaka y tonocot, con ayuda de las cuales en varios lugares convirti y bautiz algunos millares de indios. Era eficaz instrumento de Dios para salvar las almas; obediente a sus superiores, puro de cuerpo y espritu, humilde en lo interior y en lo exterior, mortificador de su carne, manso y asiduo en la oracin; adems reuna otras virtudes. El Padre Mucio Vitelleschi, al ver su candor, lo lla-

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talaba palomita. Ms de una vez consigui del Seor que lloviera, estando el tiempo seco y el suelo endurecido por el sol. Comd apreciaba lo que valen las almas, sola decir que daba por bien empleados sus trabajos de muchos aos entre los indios con tal de salvar una solamente. Organiz una Cofrada de nios en San Miguel del Tucumn, y les inculc de tal manera el amor Mara, que los principales de la ciudad y el gobernador mismo, excitados por el ejemplo, inscribieron en ella sus hijos. Poco antes de morir dej el rectorado de Crdoba con tanto placer como deseos tena de ir al cielo. Enfermo de hidropesa y postrado en el lecho, oy decir que San Ignacio haba sido canonizado, y sin que nadie lo pudiera estorbar, fu con todos la iglesia dar gracias Dios, exclamando: Los cojos andan, los sordos oyen. Aconsejndole que implorase la protecin del Santo, quien lo salv en otro tiempo de un peligro, replic: No tentar mi Seor. Re curdese lo que hizo cuando desempe el cargo de Procurador en Roma, lo cual es bastante para que lo pongamos entre los ilustres hijos de la provincia paraguaya. Asistieron sus funerales todos los religiosos y ciudada nos, cosa que merecan su inocente vida y sus desvelos en favor de los espaoles y de los indios.

CAPTULO III

FIESTAS QUE HUBO CON MOTIVO DE LA CANONIZACIN DE SAN IGNACIO DE LOYOLA Y DE SAN FRANCISCO JAVIER.

Apenas se tuvo noticia de cmo el Romano Pontfice haba colocado entre los santos al fundador de la Compaa de Jess y al Apstol de las Indias, se prepararon fiestas en honor de ambos por los muchos favores que haban dispensado al nuevo continente. Tanto en las poblaciones de los espaoles como en las aldeas de los indios, se gast sin reparo, y todo el mundo hizo lo que el ingenio y piedad sugeran. El espectculo de mayor novedad fu el que dieron algunos nios en la Asuncin: conducalos el P. Roque Gonzlez, quien los dividi en dos bandos, uno de cristianos y otro de infieles, y simularon una batalla; los idlatras iban adornados de ricos plumajes y armados con arco y macana; los cris-

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tianos peleaban con una cruz. La msica regulaba los movimientos de los infantiles ejrcitos. Era de ver cmo stos se juntaban 6 separaban, dividan el campo en dos partes iguales 6 simulaban acometida. Pasado algn tiempo, la victoria se declar en favor de los cristianos, quienes llevaron los vencidos y hechos prisioneros delante, primero, del gobernador eclesistico, y luego del civil. Los prisioneros se echaron en el suelo, pero alegremente, cual convena cautivos voluntarios, saltando de cuando en cuando; de repente, corrieron al altar de los Santos Ignacio y Francisco, dndoles gracias porque sus hijos hablan introducido el cristianismo en el Paraguay. Llev el P. Roque Gonzlez consigo al clebre cacique Cuaracip y veintitrs catecmenos del Uruguay; todos fueron bautizados, en medio de la pblica alegra, por el Rector del Colegio, siendo padrino el gobernador D. Manuel Frias. Tambin se celebr con fiestas la canonizacin de San Luis Gonzaga. Tanta alegra se turb por una cuestin que hubo con el Obispo del Paraguay, quien, poco perito en las leyes de Indias, interpretaba mal las tocantes al Real patronato; oponiansele el gobernador y los jesuitas: al primero lo excomulg, y los religiosos les quit las escuelas en que enseriaban; adems

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se quej al rey Catlico, y ofendi tan gravemente la Compaia, que el Rector crey necesario llevar el asunto al Real Consejo. El Obispo del Paraguay se vi precisado cantar la palinodia y t desagraviarnos; aunque estaba ausente de la Asuncin, procur que nos fuesen devueltas las escuelas.

Tr;

CAPTULO IV

DE VARIAS COSAS ACONTECIDAS EN EL REINO DE CHILE.

Continuaba el monarca espaol sosteniendo los jesuitas que cultivaban la via del Seor en Chile, Arauco y el archipilago de Chilo. Con pretexto de la liberalidad del Rey, algunos frailes quisieron perjudicarnos; propusieron que ellos administraran los Sacramentos los araucanos y los soldados espaoles por medio de sacerdotes de su Orden, y sin subvencin, con tal que se retirase la Compaia. El gobernador, pensando que de no atender semejantes ofertas descuidara los intereses del Tesoro pblico, orden muy pronto que se nos negaran las cantidades acostumbradas. Divulg6se la noticia entre los pueblos de indios; militares y ciudadanos, todos unnimes, dijeron que no queran probar otro alimento espiritual sino el de la Compaa, como acostumbrados las prcticas de sta, y que par-

126 tiran con ella sus haberes, en caso de que

perdiera sus rentas. A tal estado lleg el negocio, que el gobernador revoc la disposicin que adopt con demasiada ligereza, temiendo el enojo de los indios y de las tropas; es ms: llevado de su afecto hacia nosotros, concedi al Colegio de la Concepcin, del cual dependen los religiosos de Arauco, Buena Esperanza y Chilo, extensos campos con rebaos de bueyes y caballos, fin de que los misioneros, sin tener que pensar en buscarse el sustento, se consagraran su oficio. Y la verdad, cumplan bien con ste: el P. Juan Romero en la Concepcin y los restantes jesuitas en los pueblos islas de los indios y en los campamentos del ejercito espahol de la frontera, administraban con fruto el Bautismo y otros Sacramentos. Por aquel tiempo regres de su expedicin las islas de Chilo, donde vivi catorce arios, el P. Melchor Venegas, del cual hablar, porque en adelante ya no se me ofrecer ocasin oportuna.

CAPTULO V

VIDA Y COSTUMBRES DEL P. MELCHOR VA NEGAS.

El P. Mekhor Vanegas, uno de los que fundaron la provincia del Paraguay, y clarsima estrella de las islas de Chilo por lo mucho que en stas predic, naci en la capital de Chile el da que se celebraba la fiesta de la Inmaculada Concepcin, ao 1572. Sus padres eran naturales de Granada, y parientes en cuarto grado de consanguinidad. La madre fu una matrona, ejemplo de piedad; el padre se dedi c las armas, sin olvidar las virtudes; tuvo fama de bueno, y poco antes de morir ingres en la Compaa. Nuestro Melchor hered la nobleza de sus progenitores, y se aprovech de las lecciones de stos; de nio y de adolescente mereci por sus costumbres que lo comparasen los anacoretas. Hizo que le construyeran una casita en un huerto de sus padres, y all, semejanza de los eremitas, daba rienda

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suelta su fervor. Sus ejercicios consistan en dormir en el suelo, castigar el cuerpo con repetidos azotes, ayunar, orar sin intermisin, aborrecer las muchachas, y ser enemigo de chanzas y pasatiempos. Solan los jvenes desvergonzados ir un sitio retirado para solazarse; Melchor, aliado con otros de su edad y muy juiciosos, se prepar una guerra caritativa; reuni mastines ferocsimos, y los ech la cohorte lasciva, con tal suerte, que sta se disolvi huyendo de los perros. El Obispo de la ciudad, llamado Modolino, trataba familiarmente Melchor, y aseguraba que le sorprenda la vida asctica de ste en tan cortos arios. A los diez y ocho aos naveg al Per y entr en la Compaa; en ella se distingui por su aplicacin al estudio y por sus virtudes. Hecho ya sacerdote, volvi su patria el ao 1607 y desempe su ministerio como varn apostlico. Haca grande aprecio de la obediencia, llamada sabiamente por San Juan Clmaco sepultura de la voluntad y especie de muerte; la menor indicacin de sus Superiores le pareca un mandato. Jams quebrant la menor regla de la Compaa. De su castidad slo dir, con el P. Nieremberg, que muri virgen y sin perder la gracia del Bautismo; pesar de esto, lloraba de continuo sus pecados como si hubiera incurrido en ellos. En la ciudad de Castro,

129 una joven india entr nuestro huerto para coger fruta, y apenas la vi6 Melchor ech correr dando voces; spose en la poblacin lo acontecido, y todos alabaron la pureza de aquel Nic,etas. Caminando en cierta ocasin por las fronteras enemigas se acerc la noche; aconsejronle que para evitar los peligros durmiese en casa de la sobrina de una dama honestsima; en ninguna manera consinti, temiendo ms los ataques de la carne que los del ejrcito araucano. Otra vez navegaba en medio de espantosa tormenta; todos crean perecer, y el que gobernaba el timn trataba de dejar su puesto; el P. Melchor, despus de orar, orden imperiosamente desplegar velas, asegurando que los vientos seran favorables; en efecto, as aconteci, con general regocijo; todos confesaron que le deban la salvacin. Predijo muchas cosas que, efectivamente, sucedieron. Dice de l un autor respetable que dese un da comerse una manzana, cuando no era tiempo de que las hubiera, y el cielo se la di milagrosamente; pero sin probarla, la ofreci al Seor. Hizo bastantes entradas los indios por mar y tierra, siempre con notable xito, hasta su muerte, ocurrida en el ao 1641. Llevaron su cadver los principales de la ciudad; asistieron al entierro el Obispo, el clero, las autoridades civiles y los
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religiosos de varias rdenes. Distinguidos pintores quisieron hacer el retrato del difunto, mas no pudieron; cosa que se tuvo por milagro. Otros historiadores contarn minuciosamente lo que hizo en sus misiones de los chonos y del archipilago de Chilo.

CAPTULO VI
DE LO QUE HICIERON LOS JESUITAS EN LA S ISLAS DE CHILOi

Muerto el P. Melchor Vanegas, fu enviado al archipilago de Chilo el P. Agustn Villaza, famoso desde que predic en Andaluca los rsticos y en Chile los araucanos, entre los cuales estuvo prisionero. Tanta era la pureza de su alma, que Cristo y la Virgen se le aparecieron varias veces cuando deca Misa, les daba gracias por sus beneficios oraba en su habitacin. Despus de larga navegacin lleg las islas de Chilo; all purific, mediante la confesin, las conciencias de los espaoles, y embarcndose con el P. Gaspar Fernndez en una balsa, compuesta de tres maderos solamente, visit ochenta aldeas: de los cinco meses que tardaron en esto, tres los pasaron con el traje calado por la humedad de las nieblas del invierno, durmiendo siempre envueltos en mantas mojadas por la nieve el roco. Aii-

132 dase estos trabajos el fro tan riguroso, que los animalesestaban exnimes, y el mar, to en verano, se haba cubierto de hielo; con los remos era forzoso abrir camino travs de los tmpanos. Por la noche extendan en la playa una tienda de campaa endurecida con la nieve y la bruma: su lecho era un montn de hojas de rboles, por debajo del cual corra el agua y entumeca el cuerpo de los durmientes. Coman races cocidas y tortas de harina puestas al fuego; no beban sino agua, podrida en muchos lugares: stas eran las delicias del P. Agustn Villaza, que padeca fuertes dolores de estmago, y tanto, que falto de remedios crey perecer; alguna vez, efecto del hielo, qued casi muerto y tgido. En medio de semejantes penalidades, atendan cuidadosamente la salvacin de las almas. Tres veces por poco se los trag el mar; en una de ellas de tres barcas se sumergieron dos, y se salv aqulla en que iban. Largo sera enumerar los trabajos que sufrieron, escalando peascos y atravesando lugares pantanosos y selvas speras por donde tenan que caminar. Los Padres se consolaban salvando, costa de semejantes molestias, buen nmero de almas, purificadas por la confesin. Un indio que jams se haba confesado enferm, y se le crea ya difunto, toc6le el P. Gaspar con una imagen de Mara;

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y lo reanim el tiempo necesario para que hi-dese penitencia de sus pecados. Segn leo en las cartas del Provincial Nicols Durn al Padre General, el P. Agustn Villaza, estimulado por su celo, pas las islas de los chonos, y es de opinar que sacara abundante fruto.

CAPTULO VII

ENTRADA QUE SE HIZO LOS INDIOS YAROS.

El ao anterior pidi el gobernador del Ro de la Plata al Provincial Pedro Oate que el P. Pedro Romero, ducho en el trato de los in dios, fuese Buenos Aires desde el Paran, que dista doscientas leguas de camino, y navegando por el Uruguay, explorase la voluntad de los que moraban cerca de ste, y al mismo tiempo intentase reducir los yaros y fundar un pueblo en la desembocadura del ro. Puede conjeturarse la dificultad de tal empresa considerando que, si bien es verdad que el Ut uguay no se halla muy lejos de Buenos Aires, nadie haba penetrado hasta all. Las naciones que poblaban sus orillas hablaban distintas lenguas, tenan diversas costumbres, y, dotados de carcter feroz, se negaban tratar con los extranjeros. Por su importancia descollaban los charras y yaros, tenacsimos en conser-

136 var su antigua vida errante, sin freno de autoridad y sin dedicarse la agricultura; tal era

su barbarie, que, al morir, sus parientes se cortaban la falanje de un dedo; as que muchos eran mancos. Antes de que llegaran los espaoles se alimentaban de avestruces, liebres y ciervos, que cazaban, y de la pesca. Ahora que se han multiplicado los bueyes y caballos de manera que pueblan los campos en rebaos numerosos, devoran la carne de stos medio cruda; usan hondas, y con tal habilidad las manejan, que matan un pjaro al vuelo y derriban animales corpulentos. Cuando fines de ario lleg el P. Romero al puerto de Buenos Aires, fu recibido con regocijo por el gobernador y los ciudadanos; embarc6se luego acompaado de un espaol y algunos remeros. Por donde quiera que iban hallaban hombres salvajes con el cuerpo pintado, la cabellera cubriendo la espalda, los miembros deformados con frecuentes punciones y de voz estentrea; solicitados para que recibiesen la doctrina cristiana, se negaron con obstinacin, prefiriendo sus viejos hbitos. No desisti, sin embargo, el P. Romero, y lleg los primeros pueblos del Guair, distantes cien leguas de la entrada del Uruguay, con nimo de internarse en la provincia del Uruguay hasta el sitio en que el P. Roque Gonzlez, cuatro

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aos antes, fund el pueblo de la Concepcin; mas como se opusieran los brbaros, quienes amenazaron con la muerte los remeros, retrocedieron stos, y el P. Romero, viendo que ninguno de aquellos pueblos se encontraba maduro para abrazar el cristianismo, regres al puerto de Buenos Aires y di cuenta al gobernador y al Provincial de lo que haba realizado.

CAPTULO

VIII

SON EVANGELIZA DOS LOS GUAICURCIES.

Hallndose en Buenos Aires el Provincia/ Nicols Durn, habl con el P. Pedro Romero y le encarg que fuese los indios guaicurfies; tena que recorrer una distancia de doscientas leguas por los ros de la Plata y Paraguay. Una vez llegado all el P. Romero, se dedic de nuevo, en unin de los PP. Alonso Rodrguez y Jos Oreghi, civilizar aquella gente; mas no alcanzaron el fruto que era de esperar, causa del feroz cara(' ter de los guaicures. A los tres meses de haber llegado, el jefe de los guaicures y su madre, con numerosa comitiva, se presentaron ante el Provincial, que estaba la sazn visitando el Colegio de la Asuncin, y le rogaron que no abandonara sus compatriotas. De esta manera expresaron su pensamiento. Iba delante una mujer que expresaba cantando los deseos de los guaicu-

140 lees y cun til sera que el Provincial se compadeciera de ellos; cuando terminaba, todos los indios manifestaban lo mismo con palabras confusas y con gesticulaciones. Conmovido al ver tal espectculo el Provincial, determin pasar el Paraguay ir al pas de los guaicures; stos haban colocado sus tiendas alrededor de la capilla que erigieran los misioneros. El Provincial, una vez enterado del carcter de los indios, les prometi que la Compaa se establecera entre ellos con tal que tuviesen residencia fija y se abstuvieran de guerras injustas, pues no era bien que conservaran su antigua ferocidad. Aceptadas estas condiciones, recibieron algunos regalos de mano del Provincial; ste no fi mucho en las promesas que le hicieron, pues conoca por larga experiencia cun enemigos son los indios de tener domicilio estable, causa de la aficin que tienen las guerras intestinas, de tal manera, que todos los arios solan trasladarse otro sitio. Cuando volvan de la pelea llevaban en son de triunfo sus mujeres los crneos de los adversarios quienes haban muerto, para que los exhibieran orgullosamente en los das festivos con general aplauso. Hasta con los elementos quieren combatir los guaicures. Si estalla la tempestad con relmpagos y formidables truenos, salen de sus ca-

141 sas de estera tumultuosamente, agitan las macanas, y disparan saetas las nubes; si carecen de armas, arrojan piedras contra los vientos 6 lo primero que encuentran mano; juzgan que con esta ostentacin de valor se aterrarn los demonios, los cuales reputan autores de las tormentas, y se abstendrn de hacer dao. Celebran sus fiestas con simulacros de guerra. Cuando en el hemisferio meridional se deja ver la Osa menor, tienen lugar los ms notables; entonces pelean entre s personas de todas edades y condiciones con grandes alaridos, teniendo por cierto que el ao ser de abundante segn el furor y locura con que luchen y alboroten. Aunque el Provincial tena pocas esperanzas de convertir aquella gente, quiso intentarlo por ltima vez, y ruego de los habitantes de la Asuncin dej entre los guaicurtes algunos misioneros para que se retirasen una vez convencidos de que nada podan conseguir. En los tres aos siguientes prosiguieron sus buenos oficios los PP. Pedro Romero, Alonso Rodrguez y Jos Oreghi; mas solamente logt aron bautizar algunos nios y adultos en la hora de la muerte. La masa del pueblo persisti en su impiedad.

CAPTULO 1X

LO QUE HACAN EN EL PARAN LOS MISIONEROS.

Cebse en el Paran la peste por espacio de un ao, principalmente en Yaguapa, donde por espacio de ocho arios haban convertido los religiosos multitud de gentiles; parte de los moradores de Yagliapa se fueron Itapfia y parte otros lugares. No menos se encarniz la pestilencia en otros pueblos de nefitos. Cuando desapareci, los misioneros hicieron frecuentes excursiones las tierras de idlatras, y procuraron reemplazar los difuntos con indios reducidos nuevamente; el ms celoso en esta empresa fu el P. Boroa, quien pesar de estar con fiebre y de tener los miembros entumecidos por el fro, pasaba torrentes con el agua la cintura; aunque sus nervios se hallaban encogidos, atravesaba por pantanos, suba por abruptas rocas y caminaba por medio de arenales; el fruto de su trabajo era ordina-

144 riamente sacar de un bosque 6 de cuevas situadas entre peascos orillas del ro, diez 6 veinte familias, para llevarlas los pueblos, exponindose graves peligros. Por entonces una mujer de Itapa di un notable ejemplo de fortaleza. Cierto nio fu arrebatado vista

de sus padres por un tigre que se lo ech al lomo, y lo llevaba al bosque para all devorarlo; el padre del nio huy aterrado; pero la madre, sin tener en cuenta el riesgo que se expona, impulsada por el cario que profesaba su hijo, corri ti as la fiera y le quit la presa de la boca, sin que el tigre opusiera resistencia; toda la vida confes el marido de esta mujer su cobarda y el valor de su consorte. Si noble accin es la referida, an creo que lo fueron ms las ejecutadas diariamente por los misioneros del Uruguay y del Paran, pues libraban de las garras del demonio infinitas almas, sin reparar en peligro alguno.

CAPTULO X
DE LA VIRGEN QUE HABfA EN LA REDUCCIN DE LORETO.

Nombrado el P. Antonio Ruiz Rector de Loreto en lugar del P. Cataldino, procur fomentar entre los indios el amor la Reina de

los ngeles. Llev de Buenos Aires una imagen de la Virgen, obra de insigne escultor, con tal regocijo de los nefitos, que al decir de stos, la presencia de Mara compensaba los daos que la peste haba hecho y amenazaba ocasionar en la poblacin. Lleg al lugar de San Ignacio la fama de dicha efigie, y aunque all la sazn se cebaba la pestilencia, muchos nefitos corrieron para verla sin temor perder la salud, pues sentan un placer inexplicable al contemplar la Virgen. Temerosos los Padres de que el contagio se propagara con esta ocasin, juzgaron prudente sacar de Loreto la imagen, y para que esto tuviesn lugar con solemnidad, los nefitos de San Ignacio
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abrieron un camino de dos leguas travs de selvas espesas; despus se presentaron todos ante los misioneros solicitando ser odos en confesin, pues no queran presentarse ante Mara con las conciencias manchadas. Lo mismo haban hecho los nefitos de Loreto antes que llevaran la imagen su pueblo; no parece sino que obraron por inspiracin del cielo, que daba entender cmo la Virgen favorece solamente quien se reconcilia con su Hijo. Los habitantes de San Ignacio rogaron Mara que desapareciese la peste durante los ocho das que tuvieron su efigie.

CAPTULO XI

VIDA Y MUERTE DEL P. JUAN VASEO.

Vuelta su lugar la imagen de Mara, cinco sacerdores nuestros de Loreto se reunieron para socorrer los atacados de la peste. Distribuyeron sus cargos de esta manera:dos administraban los Sacramentos da y noche; dos sangraban y daban medicamentos; el P. Juan Vasco cuidaba de la iglesia y de enterrar los cadveres: en un da sepult sesenta, y cuando se mitig el mal enterraba veinte 6 treinta diarios. En esto cay enfermo y muri. Haba nacido en Tournay, antigua capital de los Nervios; entre otros estudios, cultiv el de la msica; estuvo adscrito al teatro de Alberto de Austria y de Isabel Clara Eugenia, y mereci el aplauso de stos. Orden6se luego del presbiterado, y pudiendo, con el apoyo de dichos prncipes, esperar altos cargos, renunci una canong la que le dieron y entr en la Compa-

148 flirt; mas como sus padres eran pobres y no. podan vivir sin su proteccin, dej el noviciado, les proporcion una renta anual y volvi nuestra Orden. En Blgica anduvo predicando por los pueblos, preludio de sus misiones en Amrica. Luego solicit ir una de las provincias ultramarinas, y prefiri otras de mayor importancia la del Paraguay, famosa por las empresas de los jesuitas. Desde Buenos Aires fu enviado al Guair, y estuvo seis aos en Loreto bautizando gentiles y catequizando nefitos con egregio celo. Su gloria principal fue ensear stos la msica; es cosa averiguada que, gracias l, la Compaa fundescuelas de dicha bella arte en varios pueblos del Paraguay, donde los nefitos aprendieron taer instrumentos durante el culto divino. En cuanto sus virtudes, he aqu lo que escribe el P. Antonio Ruiz, que fu su Superior por espacio de seis aos: Era de anglica pureza y se apartaba de lo que pudiera mancharla, cual si huyera de un perro 6 de una serpiente; seis aos vivi entre gente desnuda, y nunca me confes el ms leve pecado deshonesto; ni aun en sueos consenta en cosas torpes. Antes de acostarse pona todos los das cerca de la cama una imagen del Angel custodio, y con este honor que le tributaba y el culto de los dems espritus puros, consigui el

149 -amparo de ellos. En medio de fuertes calores no probaba el agua, aun estando con fiebre, si el Superior no se lo mandaba. Sola decir que el ms atroz tormento aguantara antes que infringir un levisimo precepto de nuestras reglas. El dicho lo confirm con las obras, pues jams se le vi en el Guair quebrantarlas ni emitidas. Constantemente rehus la facultad de tomar y dar pequeos regalos, pues afirmaba que en tales donaciones haba prdida de mritos. Lleg fi decir que, si se lo ordenaran, armado con la cruz y un breviario, sin recur-so alguno, penetrara en los bosques y desiertos fundar nuevos pueblos, pues nunca abandona la Providencia al varn obediente. Siempre que entr al confesonario, pidi antes al Seor luz para los pecadores. Antes de acostarse abra la puerta de su habitacin, y en los cuatro rincones rogaba Dios con la cruz en la mano que no le permitiese ofenderle. Se abstena de manjares exquisitos cuando los tena mano, y no los deseaba si careca de ellos. Con frecuencia pidi sus Superiores .que le dejasen dormir sin colchn encima de tablas, y negndoselo, contestaba que prefera echarse en cama blanda por obediencia que pasar la noche en el suelo, no fuera que le dijeran: Tu vuo est mezclado con agua. Tanto estimaba el predicar los indios, que lo antepo-

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cualquier dignidad. En los seis aos que, trabaj en el Gunir, ni una vez sola goz loS consuelos celestiales con que suelen . ser recreados los misioneros en sus fatigas; siempre oraba con tedio y tristeza, y aseguraba que le pareca, cuando tocaban la campana para re-zar, que lo llevaban al tormento; sin embargo,. ningn da dej de meditar ni de hacer los ejercicios de San Ignacio. Si oa decir que losdems religiosos experimentaban delicias inefables, humildemente, con la cabeza inclinada,. exclamaba: Que se alegren los bien nacidos. Aunque no las probaba l, reciba inspiraciones y movimientos del Seor bajo el velo de la melancola, animndole la accin y consumir el cliz de Cristo. Mientras hablaba de las co sas divinas, le escuchaban con atencin los otros Padres. Enlazaba todos sus hechos con los de Jess para que de stos recibieran el precio, y nunca lo dej de ejecutar en seis aos que mor en el Guair. An es ms admirable. lo siguiente: confesndose de los pecados cometidos en un ao, de nada grave se acus, y para que no fuese la absolucin nula, le orden el confesor que se acusara de las mentiras que con anterioridad hubiere echado; entonces respondi candorosamente que jams haba mentido. Si todo hombre es mendaz, por qu nollamaremos ngel ste, que fu educado en
na

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palacios? Poco antes de morir impetr ir las tierras de Tayaoba, las ms peligrosas en aquel tiempo; cuando se preparaba para el viaje, le sorprendi la muerte; contaba la sazn cuarenta y dos aos. A los ocho se trasladaron sus huesos otro sepulcro, y hallse intacto el bonete con que le enterraron; se tiene esto por milagro y expresin del afecto que profesaba la Compaia.

CAPITULO XII
FUNDACIN DEL PUEBLO DE SAN FRANCISCO JAVIER EN EL PAS DE LOS ITIRAMBETAS.

Poco antes de que muriese el P. Vasco, los PP. Antonio Ruiz, Jos Cataldino y Diego Salazar fueron la tierra de los itirambetas. El Guair comprende dos regiones: la llana, y la de los bosques y montaas. Esta haba sido visitada aos atrs por los misioneros: en la otra nadie haba podido penetrar, a causa de estar poblada por hombres feroces que devoraban sus huspedes y se oponan con las armas a que alguien traspasara sus fronteras. Itirambeta es un monte cubierto de arboles, situado entre ambos Guairas, y es llamado as, porque visto de lejos parece una cabeza humana con barba. En sus inmediaciones se contaban muchos indios, los cuales, reunidos, podan componer un buen pueblo, que sera como la puerta de entrada al Guaira llano. Un ario antes, como ya hemos visto, los gentiles de

154 dicho monte quitaron la vida Pipiri, enviado all por el P. Cataldino: adems haban tambin devorado muchos indios hechos prisioneros en varias ocasiones. La antropofagia era el deleite ms preciado de aquella gente. Cuando los misioneros, despus que pasaron con trabajo las cataratas y escollos del ro Tibaxiva, llegaron cerca de Itirambeta, los nefitos que iban con ellos concibieron un grande temor, el cual se aument al decir Taitet, itirambeta famoso por su crueldad, que si avanzaban seran recibidos hostilmente. No faltaron algunos que, ejemplo de Pipiri, queran llevar Itirambeta la nueva de ir los misioneros. Pero los PP. Ruiz y Cataldino, no queriendo que nadie, sino ellos, peligraran, se dirigieron con pocos nefitos Itirambeta, dejando encargado de las embarcaciones al Padre Salazar, al que dijeron que si ellos eran muertos, huyese por el ro con la gente que permaneca su lado. Por espacio de mucho tiempo anduvieron errantes travs de las selvas litorales, hasta que tropezaron con un hombre que ms pareca demonio, lleno de pinturas el cuerpo, quien los hosped en su casa, mientras l trataba, segn propuso, de convencer sus paisanos para que recibiesen bien los extranjeros; les afirm que de no hacer esto se exponan graves peligros. No acepta-

155 ron tal oferta los misioneros, quienes preferan entrar de improviso en Itirambeta sin dar lu gar que los brbaros deliberasen, y, por tanto, enviaron delante el indio, y entraron el mismo da que ste en la primera aldea de los gentiles. Los habitantes de aqulla, si bien se abstuvieron de su ordinaria crueldad, negaron los Padres el permiso de detenerse all, pues teman que tras ellos fueran los esclavistas. As estaban las cosas, cuando el cacique de otra aldea concedi su proteccin al P. Ruiz, el cual concibi, en vista de ello, halageas esperanzas; llam al P. Salazar, y fu designado el sitio en que se deba construir un pueblo; edificaron una iglesia, y vieron cmo concurran innumerables indios de sus cercanas. Mientras se ocupaban en esto, tuvieron noticia de una conjuracin tramada por los que en el ao anterior quitaran la vida Pipiri; era la voz comn que se marcharan los extranjeros fin de que el pas no sufriera grandes males; aadan que deseaban saber si la carne de los sacerdotes difera en sabor de la de los restantes mortales: se haban reunido cerca de mil hombres. Hallbase el P. Cataldino ocupado en la construccin del templo; el P. Ruiz corri l y le dijo aquellas palabras de San Ignacio mrtir: Este es el ltimo da de mi vida; ser molido Por dientes de leones; sin inmu-

156 tarse el P. Cataldino, contest: Hgase la voluntad del cielo; y prosigui en su faena, cual si el peligro fuese remoto; oy esta frase un cacique, y admirado de la ecuanimidad de dicho Padre, corri los enemigos, y cont los jefes el caso con admiracin: los indios experimentaron un terror pnico y huyeron. Preguntados por qu haban huido siendo muchos delante de unos cuantos hombres, replicaron que temieron graves daos al saber la frase del P. Cataldino y al ver el valor de los dems misioneros. Pasada esta tempestad, se pudo edificar el pueblo y consagrarlo San Francisco Javier. Acudieron all para vivir, no solamente los indios de las inmediaciones, sino tambin los antes conjurados y los de regiones lejanas, de modo que se llegaron reunir quinientas familias. Qued all slo el Padre Cataldino, y mostr su fortaleza, viviendo en medio de una regin apartada, sin que la soledad, los peligros ni la escasez de todo lo necesario quebrantaran su nimo. Los PP. Ruiz y Salazar emprendieron una expedicin los tayaobas, an ms dificil que la referida.

CAPTULO XIII

SIETE COMPA gEROS DEL P. RUIZ DE MONTO YA SON ASESINADOS EN EL PAS DE LOS TAYAOHAS.

Esto es lo que tengo averiguado en lo referente la tierra habitada por los tayaobas. EI Huibay se une al ro Paran bajo el trpico de Capricornio; antes pasa por Villarica, que esta treinta leguas ms arriba, y tambin no lejos de ocho pueblos de indios sometidos dicha poblacin. Desde este paraje es imposible navegar por l, causa de despearse ex . una catarata, pasada la cual empezaba la regin de los tayaobas, sirviendo stos de lmite y defensa. Eran los tayaobas tan dados la antropofagia, que cuando no podan devorar sus enemigos, inmolaban sus compatriotas. Haba entre ellos quienes se coman los nios, y era costumbre general hacer la punta de las saetas con huesos humanos, valindose de los restos de sus crueldades para nuevos.

158 crmenes. Por lo cual, me extraa que el Padre Ranzonieri, hablando de esta parte del Guair, diga que no se conocen en ella tigres ni otras fieras, habiendo tantas de stas como habitantes, quienes cuadra bien la frase de que el hombre es lobo para el hombre. La regin de que nos ocupamos tena el nombre de Tayaoba, y era as llamada en recuerdo de un clebre cacique temido por los vecinos y respetado por sus sbditos, de quien contar algunos hechos. Aos atrs, un soldado europeo que profesaba singular odio los indios, fu desde la capital del Paraguay Vdlarica con un cargo pblico, y fingiendo amistad con Tayaoba le rog que se dignase hacerle una visita, pues le obsequiara con varios dones. Confiados en tal promesa se dirigieron Villarica Tayaoba y tres caciques ms; pero en vez de regalos recibieron azotes y fueron apresados, amenazndoles el militar con proseguir en darles tormento si no le llevaban un gran nmero de indios que dedicar al trabajo. Tres de los cuatro caciques se dejaron morir voluntariamente de hambre antes que hacer traicin sus paisanos. Tan slo se libr Tayaoba, quien pudo huir su patria con los grillos en los pies, y cerr de tal modo la entrada en aquel pas, que prohibi en absoluto el ingreso los espaoles y devor los indios que le enviaron

159 stos para tratar de la paz, en varias ocasiones. Muchas veces babanle hecho la guerra los espaoles; pero siempre salieron derrotados, por lo cual renunciaron escarmentarlo y conquistar su tierra. As estaban las cosas en Tayaoba, cuando el P. Ruiz se resolvi predicar all el Evangelio. Apenas manifest su propsito, todos opinaron que corra una muerte segura. Psose en camino y anduvo durante ocho das por un molesto camino en compaa del P. Salazar, hombre intrpido, quien se qued en las aldeas cercanas Villarica; el P. Ruiz pas la catarata y lleg al primer pueblo de los tayaobas; all comprendi la gravedad del riesgo en que se hallaba, viendo acudir de todas partes hechiceros y antropfagos; se apresur echar la absolucin quince nefitos que le acompaaban, animlos para que no temieran la muerte y se puso de rodillas en oracin.En esto llegaron los brbaros y les explic las causas de su ida con estas palabras: A vosotros vine sin armas, despreciando la muerte, para ensearos el camino del cielo, pues veo que segus los errores que os legaron vuestros antepasados: nadie puede salvarse sin la mediacin de Jesucristo, Hijo de Dios eterno y nacido de la Virgen, crucificado por redimirnos; quien no le siga, arder en llamas eternas. Apenas termin,. cuando

16o los indios dijeron voces que haba proferido errores dignos de muerte. Perezca, gritaban, el impostor que nos destina suplicios interminables! Sin tardar llamaron un escuadrn armado, que tenan oculto, y se prepararon cometer violencias. Mientras esto hacan, Juan Guaray, nefito fidelsimo, se ech los pies del P. Ruiz y le suplic que huyera con l; pero tan luego como empezaron correr volaron mil saetas contra ellos: la primera acometida de los brbaros perecieron siete nefitos; los dems pudieron escapar. En la huida ejecut Juan Guaray una accin memorable, pues viendo que el P. Ruiz no corra muy de prisa y le dirigan las ms de las saetas, se puso la sotana y el bonete de ste, con lo cual el misionero corri menor peligro y qued l hecho blanco de los indios. Merced esta her6ica estratagema, pudo llegar el P. Ruiz con ocho compaeros al bosque. Guaray sali inclume de los muchos dardos que le dispararon, queriendo el cielo conservar la vida de quien la haba arriesgado por guardar la de otro. Sabedor el P. Ruiz de cmo haban muerto siete nefitos, sinti no haber alcanzado tambin la palma del martirio; di gracias Dios porque no tenia eleccin de personas, sino que conceda la gloria de morir por Cristo, lo mismo los indios que los europeos.

16i Los nefitos, antes de morir, haban prometido derramar su sangre por la propagacin del Evangelio. Nuestro misionero, con los compaeros que sobrevivieron, caminaron por espesas selvas llenas de espinas, muchas veces arrastrndose y mezclando la sangre de los araazos con el lodo; aunque el pesar los tena sin fuerzas, pudieron llegar al ro, y como oyesen ruido de remos se creyeron perdidos; deseoso el Padre Ruiz de alcanzar el martirio, se acerc donde notaba el rumor, y vi6 que lo producan dos ancianos de un pueblo amigo, quienes iban en busca de los expedicionarios temiendo que les acaeciera algo funesto y necesitaran de auxilio; se crey, y con razn, que aqullos haban obrado as por impulso celestial, pues en dos horas recorrieron lo que tardan un da los ms robustos remeros. Embarc6se con ellos el P. Ruiz, y ro abajo lleg los pueblos cercanos de Villarica, donde estaba el P. Salazar. Entre tanto, los brbaros de Tayaoba se repartieron las cosas que arrebataron al P. Ruiz, entre ellas un altar porttil; celebraron despus un festn en que devoraron los cadveres de los nefitos asesinados, sintiendo no poder hacer lo mismo con el religioso y no beber vino en el crneo de ste. Permaneci el P. Ruiz en Villarica y aldeas comarcanas, destituidas de sacerdotes, 'romo iii ii

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con el fin exclusivo de captarse la voluntad de los tayaobas, hacindoles cuantos beneficios pudiera. Por espacio de medio ario fu intil toda diligencia; los antropfagos rechazaron la amistad de los jesuitas y procuraron quitar la vida al P. Salazar.

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CAPITULO XIV

DE OTRAS COSAS QUE SUCEDIERON EN EL GUAIR.

March el P. Ruiz de Montoya al pueblo de San Javier, y hall que el P. Cataldino lo haba aumentado con grande nmero de catecmenos; luego visit las dems poblaciones de nefitos, y vi muchas cosas admirables. Caminando una turba de indios, sobrevino una tempestad, y como dos brbaros recientemente reducidos profiriesen palabras obscenas, fueron ambos muertos por un rayo, siendo su muerte testimonio de que jams se ofende Dios impunemente. Cierto cacique poderoso que menospreciaba la religin cristiana, llevando consigo grande nmero de nefitos, marchaba pas de idlatras; en el camino hall su merecido; cayeron de improviso los brbaros sobre ellos, redujeron servidumbre los nios y degollaron ferozmente las personas adultas. Otro indio huy de la ciudad por alcanzar la libertad

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que antes disfrutara, diciendo que sala del poder de los Padres como del infierno: un rayo y lo abras y castig su insolencia. La cruz que haba en lo alto del templo de Loreto se quem el mismo da en que cierta mujer ahog un nio que haba tenido sin saber de quin. Con estas cosas se aument en todos el horror fugarse y el amor la castidad.

CAPTULO XV
FUNDACIN DE UN COLEGIO EN LA RIOJA; LO QUE SUCEDA EN EL TUCUMN (A gTO 1624).

Por entonces se estableci la Compaa en Rioja, ciudad de espaoles. Edificla treinta aos antes D. Juan Ramrez Velasco, gobernador del Tucumn, para dominar algunos millares de indios sometidos espontneamente; y fin de que la nueva colonia tuviera estabilidad, nos di6 una casa y un campo con objeto de que creramos un Colegio. Por falta de religiosos no se pudo esto llevar cabo hasta que D. Juan de Quiones, gobernador del pas mencionado, cuando ya haba ms jesuitas, nos dej en su testamento una finca tasada en ocho mil escudos de oro y doce siervos; la ciudad nos concedi rentas, y de esta manera se fund el Colegio con inmensa alegra de indios y espaoles. La Compaa, con satisfaccin general, reconcili al gobernador y al Obispo del Tucumn, antes enemistados, y estos se dieron la mano en seal de amistad. Un

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novicio de la Compaa en Crdoba, nacido en Espaa de padres nobles, desempeaba el oficio de portero; un da recibi cartas para el Rector llegadas de Europa; las abri ocultamente, y vi que su hermano en una de ellas le participaba ser instituido heredero de muchos bienes; tuvo oculta la noticia bastante tiempo, y luego, dando odos al demonio, abandon la Compaa; prefiri las cosas caducas los premios del cielo. Fuera de nuestra casa, ocurri que la Divina Providencia, con un milagro, confirm la fe vacilante de cierto europeo que dudaba si el Cuerpo de Cristo se halla realmente en la Santa Hostia. Asistiendo la fflisa, 'cuando el sacerdote alz la Eucarista, por ms que vea la iglesia y lo que haba en ella, no divisaba el celebrante ni la Hostia. Al da siguiente volvi al templo y le sucedi lo mismo; conoci que Dios le impeda contemplar el Sacramento del altar, ya que no le daba crdito impamente. Abjur6 sus errores, hizo penitencia y en lo sucesivo vi6 la Hostia. En tierra de Estero una india afirm . su confesor que por espacio de diez y seis aos se haba abstenido de pecado mortal y apartado de las ocasiones que tuvo, causa de que hallndose en cierta ocasin acostada con un hombre lascivo, ste muri de repente.

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CAPTULO XVI
ENTRADA QUE SIC HIZO LOS INDIOS DE CUYO Y MUERTE DEL P. DOMINGO GONZLEZ.

Los jesuitas de Mendoza hacan frecuentes excursiones por la provincia de Cuyo, dilatadsima regin, con ms trabajo que feliz xito en la conversin de los gentiles, causa de que stos, huyendo de los servicios personales, se haban escondido en caaverales, barrancos y cuevas, de manera que los cazadores msticos se daban por contentos si despus de explorar la tierra durante siete fi ocho meses, bautizaban cien personas sacadas de sus escondrijos. El P. Domingo Gonzlez, no satisfecho con enviar Cuyo los misioneros que le obedecan, fu l tambin reducir los brbaros, y en cincuenta leguas que anduvo, visit muchas aldeas indias. De las costumbres de sus habitantes escribi al Provincial lo siguiente: Los indios entre quienes estuve, se convidan mutuamente bacanales, y acuden stas de va-

168 nos pueblos. El cacique de la aldea en que se celebra el banquete construye con paja una choza redonda que tiene algunas aberturas. All los hombres bailan y beben tres 6 cuatro das sin dormir. Las mujeres estn fuera, y slo entran con la cabeza vuelta y los ojos cerrados dar vino sus maridos; si se descuidan y los ven, son condenadas muerte, ley que se cumple con tal rigor, que ni el esposo perdona la esposa ni el padre la hija. Alegan por causa de esta inhumanidad el que mientras se divierten en danzas y comilonas los mata el diablo si los miran sus mujeres. A sus borracheras asiste el demonio, cuya infernal bestia llaman de esta manera; un anciano rodeado de bailarines toca el tambor hasta que se aparece Satans en forma de hombre, zorra 6 perro, con grandes aullidos, y no se desdea de beber; luego dirige un discurso los congregados; los nios presentados por sus padres les araa con las garras, y hacindoles sangre, los inicia en ritos infames. Fuera de esta ocasin, quienes desean consagrar sus hijos al prncipe de las tinieblas, los llevan ciertos viejos, que les levantan la piel con las uas y rasgan la cabeza con punzones hasta que derraman sangre en abundancia, la que recogen en la mano y arrojan al aire; luego les obligan prolongado ayuno, y con ste

169 creen que se robustecen. Adoran al sol, la luna y al lucero de la maana, de los cuales esperan la salud. An aade otras cosas el P. Domingo Gonzlez, quien despus de hacer varias entradas esta gente, muri los treinta y nueve aos de su edad, con gran fama de varn apostlico. Naci en la isla de Tenerife, una de las Afortunadas. En el ao 1604 fu admitido por el P. Diego de Torres en la Compaa en Cdiz; naveg con aqul al Per, y en 1614 pas desde Lima Chile con el Provincial Pedro de Oate. Aprendi en poco tiempo los idiomas quicha, guarpo y chileno. Viendo la miserable condicin de los indios de Cuyo, hizo voto de consagrarse toda la vida evangelizarlos, si el Provincial lo consenta. Satisfecho con una comida, nunca cen. Cada da se disciplinaba dos 6 tres veces. De continuo llevaba un spero cilicio que le cubra la mayor parte del cuerpo, no fuera que la sensualidad le acometiera. Los ciudadanos de Mendoza asistieron su entierro, y pidieron las cosas que us como reliquias de un santo. En las dems regiones de Chile ningn suceso notable ocurri; los religiosos de nuestros Colegios prosiguieron en la conversin de los indios, llevando cabo numerosas excursiones con igual fruto que en aos anteriores.

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CAPTULO XVII

FUNDA LA COMPA% EL PUEBLO DE ACARAY.

Ancho campo tenan los misioneros del Paran donde trabajar, en los pueblos que habitaban la parte superior del ro. A stos haba ido siete aos antes, con admirable audacia, el Padre Roque Gonzlez. Despus los visit tambin el P. Diego Boroa, si bien de paso, logrando duras penas evitar la oposicin de los hechiceros; poco poco se fueron ablandando los nimos de los caciques, y se crey llegado el momento de fundar all un pueblo. En vista de esto se dirigieron dicho paraje los Padres Diego Boroa y Claudio Ruyer con distinguidos nefitos. Salieron de Crpus Christi, distante de la confluencia del Acaray y el Paran treinta leguas. Cerca del primer ro habitaban muchos caciques, de los cuales uno cedi espontneamente tierras para crear en ellas una poblacin, cuya noticia, divulgada, hizo que

1 72 otros caciques de la regin conferenciasen con los misioneros, y que algunos manifestaron deseos de ser cristianos. Fund6se un templo provisional dedicado al culto en el da que la Iglesia celebra el nacimiento de la Virgen; .sta consagrse el nuevo lugar, y se procur que los habitantes de las cercanas fijaran all su residencia. Pasados dos meses, se march el P. Diego Boroa y qued cargo de la poblacin el P. Claudio Ruyer, siendo cosa de milagro que un hombre solo y debilitado por la fiebre pudiese atender las mltiples necesidades de la naciente colonia. Todos los indios cayeron enfermos, excepto un nefito que haca de sacristn, de manera que el Padre Ruyer nadie tena que le ayudase; enferm tambin ste, y aunque se hallaba con calentura iba por lefia y agua y asista con esmero los enfermos. Apenas convaleci, llevando consigo algunos caciques, naveg Paran arriba y procur la conversin de los gentiles: al primer da logr que los habitantes de dos aldeas se pusieran bajo su direccin, y le ofreciesen los nios para que los bautizara. El apstata Cuaracip, noticioso de que llegaba el P. Ruyer, convoc los principales caciques y propuso quitarle la vida: no se aterr el P. Ruyer, aunque lo vi6 rodeado de hombres armados que le amenazaban; antes bien, con rostro

173 severo y suma elocuencia, le habl burlndose de la petulancia de quien pretenda pasar por sacerdote, hizo que, en vez de la muerte, le diera las cosas necesarias para su viaje y que, pasado algn tiempo, viviera entre los nefitos. En tal ocasin vali mucho la intervencin de Ararepa, quien todava era catecmeno, y la de otros indios, los cuales dijeron que moriran en defensa del P. Ruyer; los ms de los caciques se vinieron buenas, y los cristianos entraron en la nueva poblacin con gozo universal, porque se crea que haban perecido. Muy luego, dejado el P. Toms Urea, que lleg para ayudarle, al cuidado del convoy, fii6 el P. Ruyer los pueblos de la parte inferior del ro. All redujo muchas personas; pero como los indios diferan la construccin de casas, llevados de su natural pereza, los tigres vagaban de noche libremente por el pueblo, hasta que para evitar sus estragos se edificaron viviendas cuyas paredes y techos preservaban de las fieras. En el da de San Jorge un tigre cay en las trampas, y acab de hacer daos. Una turba de indios hua sus tierras; vironse acometidos por un tigre que despedaz uno de ellos, con lo cual se volvieron al pueblo los dems, aterrorizados. Otro tigre hizo huir un indgena que iba iniciarse en el cristianismo, mas no su mujer, quien se

174 defendi con una segur, y aun cogi la fiera por el rabo, demostrando ser de corazn animoso. 'Adems de los sobresaltos que ocasionaban los tigres, haba la molestia de los mosquitos, que de da y de noche, y en todos parajes, clavaban sus aguijones, dar sin lugar descanso alguno. An era peor que la compaa de las fieras y de los mosquitos la de los hechiceros, de tal manera que, segn escriba el P. Ruyer, vivir en aquel pas sin una proteccin especial del Seor era cosa imposible; pero Dios regocijaba con deleites inefables los corazones de quienes por la salvacin de las almas vivan en el seno de la barbarie. A fuerza de paciencia lograron los misioneros que bastantes caciques del litoral les permitiesen ir sus pueblos, por mas que nunca faltaban hijos de Satans que se opusieran al Evangelio.

CAPTULO XVIII
DESAPARECEN ALGUNOS OBSTCULOS QUE SE OPONAN LA PREDICACIN DEL EVANGELIO EN EL URUGUAY. (A510 1625.)

Entre tanto el Provincial Nicols Durn


Mastrilli visitaba los pueblos del Paran, si bien no lleg al de Acaray; se atrevi pene-

trar por tierra en el Uruguay, y hall que la Concepcin atravesaba un periodo crtico, causa de las conjuraciones de los gentiles y de la peste que se habla desarrollado; reuni los misioneros y les consult si sera conveniente abandonar aquella poblacin, fundada cinco aos antes y que progresaba poco. Meditado bien el asunto, prevaleci el dictamen de los PP. Roque Gonzlez y Alonso de Aragn, que all moraban, segn los cuales se deba continuar trabajando sin desmayo para cambiar el aspecto del pas. Decan que los religiosos haban, durante seis aos, luchado en las fuentes

176 del Uruguay contra la perfidia de los brbaros, la peste y las astucias infernales; que ms tiempo an permanecieron los PP. Cataldino y Mazeta en dos pueblos del Guair, de modo, que era prudente esperar que algn da se recogera el premio de la constancia, y los uruguayos mitigaran su ferocidad. Pareci bien tal idea al Provincial, y orden que el P. Roque Gonzlez continuara en el Uruguay trabajando por allanar el terreno. Mucho consigui ste apresando Yaguapini, cacique del Paran, autor de perversas maquinaciones contra los misioneros. Haba ste persuadido los uniguayos que fundasen un pueblo no lejos de la Concepcin, mayor que aquella reduccin, con objeto de hacer la guerra los nefitos y prohibir la predicacin del cristianismo. Descubierto su plan por los nefitos de la Concepcin, echronle mano y lo expulsaron del pas, con lo cual reportaron grandes ventajas los pueblos del Paran y del Uruguay, pues Yaguapini acab por convertirse nuestra fe con todos sus vasallos; los Padres recorrieron triunfalmente el Uruguay, fundando varias poblaciones, como veremos ms adelante, bajo la direccin del P. Gonzlez. Ciento cuarenta y cuatro cristianos nuevos se establecieron en el pueblo de la Concepcin.

CAPTULO XIX

VIDA Y MUERTE DEL MAGO JUAN CUAR.

Aunque los pueblos del Paran seguan creciendo con los indios convertidos merced al perseverante trabajo de los misioneros, y haba esperanza de que los habitantes ribereos de todo el ro se convertiran, no dejaban de encontrarse graves dificultades. Para oponer se la predicacin del Evangelio fu all Juan Cuar, mago famoso por sus crueldades, y hubiera hecho grandes daos no encontrar frente l ejercitados campeones. Antes haba recibido el Bautismo en el Guair para con ms disimulo propagar sus errores. Viaj luego por varias regiones, enseriando en todas falsas doctrinas y separando 6. cuantas personas poda del culto de Cristo. En la Asuncin fu condenado morir ahorcado por sus Muchos delitos probados, y escap libre del suplicio gracias al favor de no s quin, siendo desteTOMO III 12

178 rrado Santa Fe. Desde aqu huy al Paran, y entr furtivamente en Itatn, pueblo de nefitos al cuidado de los franciscanos. Como era astuto, solicit que lo tuvieran oculto. En su escondrijo predicaba la gente crdula que acuda todas las noches escucharle. Sus doctrinas eran las siguientes: que haba que apartarse de los sacerdotes y religiosos, enemigos jurados de los indios; que la confesin era nada ms que un medio de saber vidas ajenas y conocer los secretos de todo el mundo; que la sal dada en el acto del Bautismo era veneno que mataba tanto los nios como los adultos; que el crisma y el leo servan tan slo para manchar; que los misioneros prohiban la poligamia para que la raza no se propagara y los espaoles los dominasen mejor; aconsejaba tener cada uno cuantas mujeres pudiese alimentar; vivid, aada, segn
las antiguas costumbres, entre bailes y libaciones, celebrando la memoria de los antepasados; no adoris las imgenes de los santos; tenedme por vuestra deidad; si no hacis esto, har que os veis en el Paran convertidos en sapos y ranas. A las

palabras sacrlegas una otras lascivas; de ordinario tena siete concubinas, y sola tornar ms en ocasiones. Sus enseanzas y ejemplos cambiaron el espritu de los de ltatin en corto espacio de tiempo. Los sacerdotes, en lugar de

179 respeto, vean insolencia contra ellos; la frecuencia de los Sacramentos sucedieron los antiguos vicios, y tanto, que era de temer estallase la rebelin en el pueblo. Gobernaba ste vior entonces el franciscano Fr. Juan Gamarra, perito en la lengua de los indios y en el trato de stos; viendo tan sbita mudanza, se di6 investigar las causas, y no las poda encontrar; un indicio tuvo, sin embargo, por lo que oy decir un nio, pues interrogado ste por el religioso hi le amaba, contest: S te amo; pero no tanto como Cuar, que vive oculto en el pueblo.. El nombre del mago era muy conocido, as que no dud sobre el origen del mal. Cuar huy como pudo hurtadillas, y fue con sus concubinas Maracanan, situado ms arriba, refugio de hombres perversos; desde all haca algunas excursiones los pueblos de nefitos, derramando veneno por do quiera; otras veces suba por el ro las aldeas de gentiles, y les exhortaba rechazar el Evangelio. Notando el P. Roque Gonzlez cunto haba cambiado el nimo de los nefitos, sin que se diera cuenta del por qu, apenas recibi carta del P. Gamarra en que le anunciaba la fuga de Cuar, llevando consigo los ms fieles catecmenos, se dirigi Maracanan; pero el hechicero, noticioso de su llegada, se haba escondido en un caaveral, y nadie lo

hallara no ser por la traicin de una de sus concubinas. Cargado de cadenas fu conducido por el Paran y el Paraguay la Asunci6n, pasando por Itatin; condenado morir por los Tribunales, quedaron libres el Paraguay y el Uruguay de un grave peligro.

CAPTULO XX

VIDA Y MUERTE DEL P. TOMS FILDS.

En la Asuncin falleci el P. Toms Filds, uno de los tres primeros jesuitas que fueron al Paraguay. Naci en Limerick, ciudad de Irlanda; su padre era un mdico catlico. Siendo joven, para evitar los peligros de la hereja y dedicarse los estudios, march Blgica y luego Roma, donde lo admiti en la Compaa el P. Everardo Mercuriano; sin terminar el noviciado lo destinaron al Brasil. Desde Roma se dirigi Lisboa pie, y pidiendo limosna. En el Brasil acompa al P. Jos Anchieta y admir los milagros de ste. Cuando naveg al Tucumn, fu hecho prisionero por los corsarios ingleses en la desembocadura del ro de la Plata y sufri los insultos que en su lugar hemos narrado. Aadir que los piratas, entre los que haba algunos irlandeses, lo trataron peor que . los dems jesuitas, pues decan que con su profesin religiosa y

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afn de propagar el catolicismo, era deshonra de su nacin; poco falt para que lo mataran. Salv6se por la misericordia del Seor, y estuvo en el Tucumn y el Paraguay, donde bautiz muchos millares de gentiles y ejecut lo que ya sabemos. Sus virtudes fueron la virginidad, la cual guard de tal manera, que siendo anciano sola decir con sencillez sus confesores que era tan puro como al salir del vientre materno; el celo por la salvacin de las almas, el amor la disciplina religiosa y la oi acin continua. Di6 pruebas de su modestia, al no hacer caso del olvido en que le tenan sus Superiores, mientras viva entre los brbaros, sin que lo propusieran para los votos solemnes, los cuales hizo, por fin, cuarenta aos de ingresar en la Compaa. Hasta los ochenta de su edad no prob manzanas, uvas y otras frutas de los huertos, cosa intolerable en un clima ardiente; Dios le habr recompensado en el cielo. En el Paraguay muchas mujeres en partos laboriosos experimentaron el patrocinio de San Ignacio, quien se encomendaron y varios enfermos curaron de sus dolencias; con estos portentos creci la devocin al santo, de modo que el Vicario capitular, sin oposicin de los cannigos, orden que se celebrara la fiesta de San Ignacio el da treinta de Junio.

CAPTULO XXI
FNDASE EL PUEBLO DE SAN JOS EN EL PAS DE LOS TUCUTES DEL GUAU/1.

Fu el P. Antonio Ruiz la Asuncin, donde se hallaba el Provincial Nicols Durn visitando el Colegio para darle cuenta de lo que haba hecho, y supo con sorpresa cmo los brbaros mataran poco antes al P. Pedro Espinosa. De camino para dicha ciudad, recorri algunos bosques nunca explorados, en los cuales vivian muchos indios; mas por no estar acostumbrado las fatigas apostlicas, despus que anduvo un da entre plantas erizadas de espinas, sinti tan grandes dolores en una pierna, que no pudo pasar adelante, y aun crey no tornar al ro para proseguir el viaje; pero invocando la proteccin del Arcngel San Rafael, logr hallar con el favor del cielo un camino tan corto, que tard una hora solamente en andar lo que antes le dur un da. En el viaje de ida y vuelta la Asuncin

184 recorri trescientas leguas. De regreso al Guaira, emprendi, juntamente con el P. Simn Mazeta, la reduccin de los tucutes, y hall el terreno bien dispuesto. Los tucutes moraban en el pas que media entre los pueblos antiguos del Guair y el de San Javier; de ellos haba trasladado Loreto siete aos antes el P. Cataldino novecientas almas. Se consideraba de suma importancia unir los pueblos del Guair con la colonia de San Javier por medio de nuevas reducciones en la regin de los tucutes, por lo cual puso el P. Ruiz sumo empeo en conseguirlo. Era adems intolerable y molesto para ir San Javier tener que navegar por el Tibaxiva, ro lleno de escollos, dando un gran rodeo y dejando la espalda tribus indmitas. Preparadas todas las cosas necesarias para la fundacin del nuevo lugar, los PP. Antonio Ruiz y Simn Mazeta se pusieron en camino. Atravesaron selvas vrgenes sin hallar una senda; luego les sali al encuentro un hijo del cacique, y con l prosiguieron su viaje; los nefitos que acompaaban los misioneros recelaban que el cacique armara asechanzas para quitar la vida los Padres; pronto se les desvanecieron tales pensamientos viendo cmo los reciba afablemente el cacique y les ofreca su aldea para fundar all una reduccin; mis agrad la voluntad del indio que

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el paraje, que era malsano por estar en un profundo valle. Obtenido permiso del cacique, eligi6se sitio mejor y se empez la construccin. No pas mucho sin que acudieran all cerca de doscientas familias que vivan en las selvas prximas. Con aplauso general fueron dedicados a San Jos el templo y el pueblo. Fijaron en ste su residencia los indios de seis aldeas, y haba esperanza de que hicieran lo mismo los de quince pueblecillos vecinos. Qued en San Jos el P. Simn Mazeta, y sufri lo indecible, como siempre aconteca en las nuevas fundaciones. Es cosa admirable que un hombre solo pudiera mitigar la rudeza de los indios, instruirlos, administrarles los Sacramentos, fabricar las casas, edificar una iglesia y otras mil cosas, alimentndose nada mas que de habas y races, y macerando su cuerpo de continuo, sin que llegara su salud a resentirse.

CAPTULO XXII
DEL CAMINO QUE DESCUBRI EL P. ANTONIO RUIZ Y DEL AUMENTO QUE TUVO EL PUEBLO DE SAN JAVIER.

Queriendo el P. Ruiz hallar un nuevo camino desde San Jos San Javier, entr por bosques espesos, habitados de gente fiera; durante tres das no encontr una gota de agua, tanto, que no pudo celebrar Misa; afortunadamente vi cierta planta flexible, de la cual, hecha una incisin, brotaba un lquido suficiente para calmar la sed, mas intil para el Sacrificio del Altar. Su alimento consista en hojas tiernas. Luego que anduvo no pocos das luchando con la maleza que desgarraba sus piernas, lleg al ro. All no di6 con senda alguna, por lo cual determin entregarse en brazos de la Providencia; cuando despus lo refera, afirmaba que nunca fu tan feliz como al verse sin otro auxilio que el del cielo. As es-

'.'`.117e$

188 taba, cuando un indio que le acompaaba toc por casualidad una bocina y son otra en la ribera opuesta: era que los de San Javier buscaban al P. Ruiz, quien emocionado, viendo tan sealada proteccin de Dios, exclam: Seor, retrate de m porque soy pecador. Se aument su gozo al saber que entre los cristianos vena un cacique recientemente convertido, y por cierto antes tan brbaro, que procur con todas sus fuerzas inmolar y devorar al P. Ruiz. Este hall en San Javier los PP. Cristbal de Mendoza y Francisco Daz Tao, quienes teman que los antropfagos lo hubieran sacrificado cuando subi por el ro Tibaxiva, y les proporcion grande alegra. El pueblo de San Javier haba crecido en poblacin; en el da de San Ignacio coloc el P. Ruiz el Santsimo Sacramento en la iglesia, para que pudieran alimentarse con la Carne de Cristo los que antes coman la de sus hermanos, royendo cruelmente huesos humanos. Nombr Rector de San Javier, en lugar del P. Mendoza, al P. Francisco Diaz Tao, quien logr acrecentar la nueva colonia, pesar del hambre y de las insidias de los hechiceros.

CAPTULO XXIII
FUNDACIN DEL PUEBLO DE LA ENCARNACIN EN EL GUAIR.

Mucho tiempo haca que Suruba, cacique de grande influencia entre sus compatriotas, y tan apegado las costumbres de los antepasados como enemigo del cristianismo y de los misioneros, se opona la conversin de los tayates, quienes habitaban la regin de Nivatingui, frente los campos del Guair. Oponase resueltamente la fundacin de un pueblo en su pas, y valindose de amenazas, prohiba sus vasallos, vidos de ser instruidos en nuestra religin, el trato con el P. Ruiz. Tamao obstculo la propagacin de la verdad desapareci del modo siguiente. Haba ido Suruba en compaa de muchos caciques enemigos nuestros las tierras de Tayaoba para coger yerba del Paraguay, la cual hace las delicias de los indios. Uno de los expedicionarios era Pindo, hombre poderoso, quien,

190 arios atrs pretendi con una turba de antropfagos quitar la vida al P. Ruiz para devorarlo, y despus, cambiando en afecto el odio que ste profesaba, contra la voluntad de Suruba, le invit para que fundase un pueblo en su pas. Tayaoba, disimulando el odio que tena los huspedes, les di libre paso al ir; mas cuando volvan los asesin, para devorarlos en son de fiesta. Tan slo escap con vida Pindo, abrindose paso por los flecheros con su escudo y su espada, y lleg su patria. All consider de cunta paz disfrutaban los de Itirambeta en el pueblo de San Javier, cuando antes vivan en perpetuas luchas; agreg6se esto la necesidad en que se vea de oponerse ciertos enemigos que tena, y quienes no poda vencer sin unirse los cristrianos; envi, por tanto, tres caciques al Padre Ruiz para que solicitasen la fundacin de un pueblo en sus dominios. Algo sospecharon los de San Javier de lo que haba, por lo cual rechazaron con speras palabras los enviados, sin permitir que hablaran en privado con el P. Ruiz, diciendo que todo era estratagema para engaar ste y asesinarlo. El misionero dijo los mensajeros las siguientes palabras: Ya escuchis lo que sospecha la gente; pero sabed
que por ms que supiera ciertamente cmo Pindo me iba devorar, tanto amor os profeso, que ante-

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pondra vuestra salvacin mi vida. Os prometo ir con vosotros dentro de tres das, desafiando toda clase de peligros. Odas tales razones, los indios

dieron las gracias al P. Ruiz, por cuanto haba atendido ms sus splicas que las sospechas del pueblo, y dieron palabra de hacer con los jesuitas lo mismo que hicieron los de Itirambeta. Pasados tres das, los PP. Antonio Ruiz y Cristbal Mendoza se pusieron en camino; al cuarto de salir llegaron donde estaba Pindo, quien los recibi con arcos hechos de ramaje, entre el sonido de tmpanos y bocinas, con numerosa concurrencia de pueblo, y los llev una capilla que haba mandado construir, donde dieron gracias al Seor y arengaron la muchedumbre. Despus de esto habl Pindo, y prometi solemnemente coadyuvar la fundacin de la nueva poblacin. Las casas que di los misioneros para vivir en ellas estaban cercadas de una valla, causa de las luchas que sostuvo en otro tiempo con un cacique, quien devor la madre de Pindo; su vez ste hizo lo mismo con varios sbditos de aqul; el cual, cuando lleg el P. Ruiz, acababa de asar tres muchachos para ser comidos, y haba molido palos y atravesado con saetas varias mujeres; todas murieron menos una, que respiraba an cuando fu llevada con los cadveres de sus compaeras al

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pueblo de Pindo; bautizla el P. Ruiz, y cosa admirable! recobr la salud muy pronto; los tres das fu por su pie al sitio en que se levantaba la nueva poblacin, distante una legua. Este era amensimo, rodeado de pinos y baado por un ro. La vspera de San Lorenzo se erigi la cruz, y dicha la Misa, se mezclaron en una urna cdulas con los nombres de muchos santos y de festividades, saliendo la Encarnacin, nombre que se puso al pueblo, el cual creci de tal manera, que lleg tener quinientas familias de nefitos y catecmenos.

CAPTULO XXIV
PELIGRA EN VARIOS SITIOS DEL GUAIR LA EXISTENCIA DE LOS JESUITAS.

Habiendo quedado en la Encarnacin el Padre Cristbal de Mendoza, dedic su atencin el P. Ruiz los dems pueblos del Guair . Mientras se hallaba ausente de la Encarnacin, los indios no reducidos tomaron las armas contra Pindo, porque haba recibido benvolamente los misioneros, resolvieron destruir el nuevo pueblo, y enviaron un espa que se enterase de cules eran las fuerzas con que poda defenderse dicho cacique; mas puesto al tormento el espa, aunque al principio se neg obstinadamente declarar lo que saba, termin dicindolo todo con el siguiente motivo: estando atado por disposicin del P. Mendoza, ste abri su Breviario para cumplir con el rezo; y como creen los indios que los europeos descubrimos las cosas arcanas mediante las letras y los libros, juzg el preso que al
Tomo in

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194 momento seran patentes sus secretos, y prorrumpi en las siguientes palabras: Oh Padre,
no permitas que me atormenten de nuevo: te contar todo, pues conozco muy bien que lo sabes mediante tus libros! Entonces refiri la conjura-

cin tramada, y aadi que los enemigos tenan un increble deseo de comer carne de sacerdote y firme propsito de arrasar la nueva poblacin. Sabido esto, arm Pindo sus vasallos y march lo antes que pudo contra los enemigos, quienes, viendo cmo su explorador no tornaba antes de que el da terminase, se retiraron sus tierras. Pasado el temor de la guerra, quiso el P. Mendoza enviar su pas el emisario, hacindole antes varios obsequios; mas ste no quiso de ninguna manera, recelando ser inmolado por los suyos causa de haber descubierto el negocio de la conjuracin. Estos feroces pueblos deban ser muy pronto reducidos merced los perseverantes trabajos de los misioneros, segn veremos luego. Un conflicto hubo en la Encarnacin con ocasin de dar el P. Ruiz sus habitantes permiso para establecerse entre los de Itirambeta, atendida su muchedumbre: bastantes hicieron uso de tal autorizacin; pero los restantes, viendo que disminua su nmero, echaron mano los que se marchaban y les obligaron volver al pueblo, dando muerte

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uno que se opona. A su vez los de San Javier esparcieron el rumor de que el P. Mendoza habla sido muerto en la Encarnacin. Con esto crecieron las rivalidades entre ambos pueblos, de tal manera, que era de temer estallara la guerra; la prudencia de los misioneros pudo evitarla. Grave era lo que suceda en San Javier, donde algunos indios continuaban comiendo carne humana; en poco tiempo mataron diez y siete hombres por devorar sus cadveres, y tenan afn de hacer lo mismo con elP. Diez Tao, cuya persona custodiaban da y noche los nefitos ms fieles. He aqu el modo con que se descubri el delito de los canbales: uno de estos hiri con una segur cierto nio y lo dej por muerto, yndose otro lugar; pero el infante, aunque gravemente herido, pudo volver arrastrndose casa de sus padres; su madre carg con l y fu la poblacin, donde rog la gente principal que descubriesen el homicida ; sabido quin era ste, hubiera sido despedazado por los nefitos no ser por la mediacin del P.Diaz Tao. El resultado de tal descubrimiento fu tenerse raya los antropfagos con el temor del castigo. Por entonces sobrevino un hambre espantosa; muchas personas caan desfallecidas, y el mismo P. Diaz Tao se consideraba feliz si coma alguna espiga de trigo turco y

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yerbas silvestres. Entre tanto, perseveraba con admirable paciencia por espacio de medio ao el P. Diego Salazar en las aldeas prximas Villarica, procurando toda costa facilitar Ja entrada en el pas de Tayaoba los misioneros, si bien fu muy poco lo que logr por continuar en su pertinacia los indios, quienes varias veces intentaron darle muerte; cierto cacique lo quiso quitar de en medio porque reprendi un hijo suyo. Rodeados de tantos peligros vivan los re l igioso, siendo ms de admirar su fortaleza al considerarlos solos en pueblos distantes entre s treinta y cuarenta leguas, tan ajenos de pensar en regalos, que nunca estaba tan contento el P. Cataldino como cuando le faltaban las cosas ms necesarias; acudan con preferencia all donde peligraba Au vida eran de esperar grandes sufrimientos. El P. Ruiz escribi con frecuencia al Provincial para que le enviase cuantos misioneros pudiera, no fuese que los pocos que haba sucumbiesen al peso del trabajo y se perdiera la esperanza de someter 6. Cristo la provincia.

CAPTULO XXV
ES SEPARADO EI, REINO DE CHILE DE LA PROVINCIA DEL PARAGUAY.

A fines de este ao, el Provincial Nicols Durn Mastrilli se ocupaba en un negocio de importancia, y era la divisin de la provincia, demasiado extensa para que un hombre solo pudiese inspec-iionarla . En efecto, ningn Provincial del Paraguay haba podido hasta entonces visitar el Guair y las islas de Chilo; adems se originaban algunas dificultades, causa de estar el Tucumn y el reino de Chile separados por una larga y alta cordillera infranqueable durante seis meses, efecto del fro riguroso; ni aun los correos la atravesaban en invierno. Adase el que se esperaba fundar nuevos pueblos en el Paran, el Guair y el Uruguay, y el Provincial se hallaba imposibilitado de regirlos por tener que cuidar de un pas cuya anchura era de novecientas leguas. En vista de cuyas razones el General

198 y la mayor parte de sus AsisMucio Vitelleschi tentes se decidieron que Chile fuera una provincia distante de la del Paraguay ; cuentan que uno de los Asistentes se resisti al principio dar opinin favorable; pero cambi de parecer cuando supo que los Padres del Tucumn y los de Chile estaban sin poderse comunicar por escrito los seis meses de invierno, y aun dicen que exclam: No junte el hombre lo que Dios separ. Este era el estado de Chile en el momento que fu6 convertido en provincia, separada del Tucumn y el Paraguay por autntico documento del General Vitelleschi. En la ciudad de Santiago, la principal del reino, haba un Colegio elevado la categora de Academia, y un Seminario de Nobles bajo la direccin de la Compaa. Un rico propietario, llamado Carreto, nos di6 diez y ocho millas un campo y casas para educar los novicios. En la Concepcin, asiento del Gobierno, tenamos otro Colegio, al que estaban sometidas las residencias de Chilo, Arauco y Buena Esperanza, sostenidas costa del Rey. A estas. parte de los montes, el Colegio ;de Mendoza en la provincia de Cuyo cuidaba de evangelizar aquel pas. Esperbamos, una vez hecha la paz con los araucanos y reedificadas las ciudades arruinadas por los rebeldes, fundar en ellas

199 Colegios. Acord6se que dependiera la viceprovincia de Chile de la del Per, ya porque de sta iran ms religiosos, ya por la facilidad de comunicaciones, y hasta hoy ha brillado por los ilustres hechos de sus misioneros, el nmero de hombres notables que ha producido en letras, virtudes y gobierno, y lo que stos han padecido en terremotos, inundaciones y guerras, en domar la pertinacia de los indios, y en otros ejercicios. No faltar quien escriba su historia; yo me abstengo de hacerlo, pues me dedico solamente componer la del Paraguay y regiones adyacentes. La administracin de la viceprovincia de Chile fu encomendada al P. Juan Romero, quien por espacio de catorce aos haba regido muchos Colegios; falleci poco tiempo de que lo nombraran Viceprovincial de Chile. Hablar de l para alabarlo como es debido.

CAPITULO XXVI
PRIMEROS AROS DEL P. JUAN ROMERO; SU NOVICIADO, NAVEGACIN LAS INDIAS Y PRIMEROS TRABAJOS EN EL PER.

Naci de padres honrados en Marchena, poblacin de Andaluca. Cuando estudiaba De Techo cannico en Osuna, pasando una noche por el cementerio, se le apareci un sacerdote conocido que haba muerto poco antes; llevaba inflamado el traje clerical, y echando fuego por la boca se lamentaba amargamente. Al contemplar Juan tal espectculo,cay en tierra sin sentido; repuesto ya pasado un rato, voli su casa. Del susto que se llev, enferm6 gravemente; apenas convaleci, renunci al mundo y comenz pensar si ingresara en nuestra Orden. En esto, el P. Milln Garca, insigne predicador de la Compaa, explicndole las palabras del Cantar de los cantares, vulnerasti cor meran (t), le decidi que hicie (1) Heriste mi corazn.

202 ra profesin religiosa, lo cual llev cabo en el ao 158o, los veintiuno de edad. Ei i el

primer da de su noviciado se le opuso el demonio, repitindole con pesadez que desistiese, pues nunca acabara lo empezado, y siguiese el camino por donde iban los jvenes sus amigos, pues era cosa intolerable pasar toda la vida sujeto una rgida autoridad, y sin gozar del amor; que se aprovechase de las riquezas que el cielo le haba dado, y de su nimo generoso cual pocos, y no se degradara 'en la pobreza. Juan estaba postrado en el lecho cuando sinti traspasado su corazn con estos dardos de sugestin, y no ignorando quin los arrojaba, para salir adelante con sus deseos, emple contra enemigo tan audaz un remedio violento: salt de la cama hizo propsito de jamas abandonar la Compaa. Derrotado Satans, nunca volvi tentar nuestro fuerte atleta para que desertara, y se vi cuanto importa con hericus hechos ser temido por el comn adversario. Todos los das se pona en presencia de Dios, quinientas veces, y acomodaba sus actos a. los rectos mandamientos. Amaba las cosas speras y odiaba las agradables. Despus del noviciado, en nada relaj su austeridad, no obstante vivir ocupado en los estudios, la predicacin y los asuntos domsticos. El Procurador de la provincia de Mxico,

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sabiendo lo virtuoso que era, lo quiso persuadir para que se fuera dicho pas, lo que respondi: Yo deseo vivir en Amrica; mas el tiempo y lugar lo designarn mis Superiores. El cielo di conocer al P. Milln Garca que no deba ir el P. Romero Juan la provincia de Mxico, sino la del Per. Cuando lo supo este religioso, recibi increble contento, y se embarc juntamente con el P. Hernando de Mendoza, hermano del marqus de Caete, Virrey del Per. En el viaje se granje el afecto del Virrey, porque dirigi los que le acompaaban fervientes plticas sobre asuntos piadosos. En Lima predic con tal aceptacin, que aunque no estaba ordenado de sacerdote, le oy el Arzobispo Mogrovejo, quien :Juego se mostr ms benvolo con la Compaa, contra la cual tuvo antes un pleito en otro tiempo.

CAPTULO XXVII

LO QUE HIZO EN VARIOS LUGARES DE AndRICA Y SIENDO PROCURADOR EN ROMA.

En el ao 1593 fu enviado al Tucumn y al Paraguay, y por espacio de catorce arios, antes de que se fundara la provincia, estuvo al frente de los misioneros que 'all trabajaban. Tanto lo protegi el gobernador del Tucumn, que le di vveres sin cuento para el sustento de los Padres. El Obispo, con suma modestia, le ayudaba en las cosas grandes y pequeas. Al fundar Colegios en el Tucumn y Paraguay, ninguna dificultad hall. Evangeliz con excelente fruto varias naciones brbaras, cuyos idiomas aprendi; en tal empresa pas muchas fatigas; anduvo por caminos peligrosos, veces entre gente rebelde. En el ao 16o8 fu enviado . Roma como Procurador de la provincia del Paraguay, y consigui que Su Majestad renovase un privilegio, por el cual dispona que los religiosos dedicados la con-

206 versin de los indios, vivieran costa del Erario pblico. Aunque estaba enfermo se embarc en Lisboa con buen nmero de misioneros escogidos; rogndole los mdicos portuguese s y los mismos Padres que huyera del peligro y se curase antes en Espaa, respondi: Menor mal ser mi muerte que el dar ejemplo los Procuradores de Indias para que se detengan con cualquier pretexto; en utilidad de la provincia, me expondr mil veces perder la vida. e) Lleg felizmente al puerto de Buenos Aires; fund all un Colegio, y el ao siguiente otro en Estero; pasado algn tiempo, le encomendaron el rgimen del Colegio de Santiago, en Chile, y desempe su cargo con singular prudencia. Lo trasladaron la ciudad de la Concepcin cuando el P. Luis Valdivia pas Europa, y gobern laudablemente el Colegio y residencias sufragneas. Despus fu elegido para administrar la nueva viceprovincia, oficio que desempe tres arios. Nombrado Provincial del Paraguay, se excus de serlo por su edad avanzada y achaques. Retirse al descanso y preparse con piedad morir, lo cual vea cercano.

CAPTULO XXVIII
OTRAS BUENAS OBRAS Y VIRTU: . ES DEL P. JUAN ROMERO

Si consideramos los altos cargos que tuvo y las virtudes en que brill, es forzoso ponerlo entre los ms insignes varones de la Compaa. Sus sermones no eran elegantes, pero estaban llenos de energa. El P. Jernimo de Florencia, que le oy en Madrid, dijo que mereca ser imitado por los predicadores. Cuando en los plpitos de la Asuncin y de (. tros lugares hablaba de las verdades . divinas, derramaba lgrimas y las haca derramar los oyentes, vindose precisado suspender la oracin por breves instantes. Con sus plegarias alcanz del Seor cosas extraordinarias. Una vez apag el fuego que amenazaba quemar los campos; otra, habindose apartado de sus compaeros de viaje, internado en un desierto de cien leguas, or al Ornnipotnte y hall el camino al punto. Con estas palabras:

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Santo Dios, Santo fuerte, Santo inmortal, cmpadcete de m, logr que un joven enfermo de

gravedad se confesara, lo cual se opona tenazmente. D. Diego de Ulloa, oyendo ponderar los hechos notables del P. Romero, sinti deseos de confesarse con l, no obstante que viva quinientas leguas de distancia, en el fuerte del Callao, donde era capitn; cumplironse sus aspiraciones, pues nombrado gobernador de Chile cuando el P. Romero rega el colegio de la Concepcin, lo tuvo su lado en la ltima enfermedad. Con suma prudencia reconcili nuestro misionero con la Compaa muchos espaoles que la odiaban causa del servicio personal de los indios. En Chile dirimi6 no pocas controversias, de manera que cierto Oidor asegur que la Audiencia estara ms ocupada que antes la muerte del P. Romero. Yendo desde el Tucumn Chile, recibi de una seora de Crdoba un poco de aceite para el viaje, que era largusimo; ella dej vaca la vasija que lo contena, y al cabo de algunos das vi que de nuevo estaba llena y caa al suelo el sobrante. No par aqu el prodigio, pues renovse el milagro de Eliseo en favor de Sarepta: por espacio de tres aos se gast del aceite para las necesidades caseras y en dar limosnas, y nunca falt; despus llenaron la vasija de aceite destinado la lmpara de San Antonio, y dur

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otros cinco aos. En la capital de Chile una matrona le pidi que dijera Misas por las obligaciones de su marido ausente en Cuzco y ocupado en negocios. Mas ste, amancebado all, en todo pensaba menos en volver al lado de su mujer hijos; dbase un da al amor en una habitacin cerrada, y aunque el P. Romero estaba centenares de leguas lejos, se apareci: el adltero, al verlo, form propsito de tornar su casa; la concubina, enterada de lo acontecido, se arrepinti, y los tres das entr en un convento de monjas. De nuevo se present el P. Romero al espaol cuando regresaba sus lares, confirmndole en sus buenos pensamientos; llegado ste felizmente al hogar domstico, hizo que le pintaran un retrato de nuestro jesuita, ya difunto, y toda la vida lo vener con culto privado. En los campos de Crdoba sola presentarse la calavera de un hombre rodeada de fuego, y siguiendo los caminantes, ponerse junto ellos en las sillas de los caballos de una manera terrorfica; no ces el mal hasta que el P. Romero la exorcis y prohibi salir en adelante. Tambin arroj los duendes de casa de una honesta dama. Juan de la Costa, tenor de la iglesia de Estero, el cual no apreciaba mucho la Compaa, confes haber visto en el templo la sombra del P. Romero lanzando rayos de su rostro, herTOMO III

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moso en extremo. Una mujer que padeca dolor de costado y fatiga, san encomendndose l. Poco antes de que muriese, cierta mujer famosa por sus inspiraciones celestiales, oyendo terribles ladridos de perros, supo que eran las voces de los demonios, furiosos porque un nclito hijo de la Compaa iba muy pronto entrar en el Paraso. El Domingo de Palmas asegur el P. Romero que no pasara del jueves siguiente, y as aconteci, pues muri en dicho da. Poco antes de espirar dijo un oidor que arreglase sus asuntos, pues vivira poco; en efecto, ste falleci los tres meses. Cuando estaba en la agona le rodeaban los oidores y la gente principal, rogndole que intercediera por ellos en el cielo. A la media hora de haber muerto, se apareci con traje sacerdotal una noble y honesta seora, y corno sta le preguntara si estaba en el fuego del Purgatorio, asegur que gozaba las delicias de la bienaventuranza, y acto inmediato vol la gloria. El cadver tena infinitos cardenales, porque aun siendo viejo se disciplinaba y llevaba cilicios, tan rgidamente, que dijo ms de una vez que no padecera en el otro mundo por ser indulgente con su cuerpo. Un religioso, investido de las primeras dignidades en la Orden de Santo Domingo, asegur en pblico que, al fallecer el P. Romero, la Compaa perda una de sus

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columnas, sostn del reino chileno y de las dems religiones. Otro dominico asegur que ningn hombre tan til y eminente haba pisado el suelo de Chile. Al divulgarse su muerte, las campanas de las iglesias taeron duelo y los uidores llevaron el cadver al sepulcro, vestidos de luto. El Obispo celebr la Misa de difuntos con lagrimas y sollozos que no le dejaban cantar, y as, en voz baja, rez los Oficios. Sus uas, vestidos y dems cosas que le pertenecieron, fueron guardadas y reverenciadas por los varones piadosos. Fu de elevada estatura y rostro ,evero, aunque no muy hermoso; mas inclinado al rigor que la co.ide.cendencia

CAPTULO XXIX
CELBRASE UNA CONGREGACIN PROVINCIAL; EL PADRE GASPAR SOBRINO SE EMBARCA PARA ESPA:41.

Encargado el P. Juan Romero de gobernar la rica provincia de Chile, el P. Nicols Durn Mastrilli se propuso ordenar el resto de la antigua del Paraguay, que comprenda todava este pas, el Tucumn y el Ro de la Plata. Como quiera que los misioneros naturales de Chile fueron enviados su patria, el P. Mastrilli tena pocos religiosos y hubo de pensar en llevar ms. A principios del ario 1626 se convoc una Congregacin provincial, y en ella fue nombrado Procurador el P. Gaspar Sobrino, quien sali de Buenos Aires; la nave en que iba di en unos escollos, afortunadamente sin que se rompiera; con seguridad habra cado en poder de los piratas holandeses el da que entr en Pernambuco, si un viento recio no obligara los buques enemigos alejarse del puerto. Desde el Brasil naveg Portugal, y por poco no pereci en las inmediaciones de Lisboa, donde se desencaden una formida-

214 ble temptstad, la cual fu provechosa para Manuel Cabrera, noble joven nacido en Crdoba del Tucumn, pues desesperando de salvar la vida, hizo voto si la conservaba de ingresar en religin. Constante en su resolucin, di al Colegio de Crdoba quince mil escudos de oro y entr en la Compaa en la provincia de Aragn. Distinta fu la suerte del P. Andrs Rodrguez; lo enviaron Espaa al expulsarlo de la Compaa; mas luego torn las Indias y prosigui en sus necedades. Ignoro qu fin tuvo. Acabada la Congregacin provincial, fueron destinados, el P. Diego Alfaro, sacerdote, trabajar con los misioneros del Paraguay, y el P. Pablo de Benavides al Guair. En lugar del P. Diego de Borre, elegido Rector del Colegio de la Asuncin, qued encargado el P. Rcque Gonzlez de gobernar los jesuitas del Paran y Uruguay. El P. Diego de Boroa, antes de tomar posesin del rectorado, solicit humildemente del Provincial que lo enviase convertir los indios de Iguaza en el Paran, . quienes con peligro de su vida haba predicado antes, y lo consigui; pidi para tal empresa algunos meses de tiempo, y provisto de las cosas necesarias en la fundacin de pueblos, fu desde Crdoba Itapa por tierra y el ro, dndose prisa por cumplir con su cometido.

CAPTULO XXX

FUNDACIN DE IGUAZA.

El Iguaz, cuyo nombre significa ro caudaloso, dista por igual de Itapa y de los lmites del Guair, y los veinticuatro grados de latitud se precipita con grande ruido en el Paran. La navegacin por l es imposible, pues cuatro millas antes de su confluencia se despdia desde una roca elevada, con tal estruendo, que se oye desde tres leguas; el golpe del a.zua hace que se formen nubes de vapor, las cuales pueden verse desde el Paran. Esta catarata haba servido de antemural los indios, quienes odiaban de todo corazn los extranjeros. Los habitantes del Iguaz en nada difieren de los guaranes. Las mujeres iban desnudas antes que llegasen los religiosos. La carne humana era manjar muy codicia,io. Nunca los espaoles haban penetrado en aquella regin ni era de esperar que lo consiguieran

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por las armas. Tres aos atrs el P. Diego Boroa procur entrar acompaado de pocos nefitos; pero los indios, armados, le obligaron retroceder. Dos aos despus el mismo Padre pas la catarata y se granje la amistad de varios caciques; mas fu rechazado por Taupa, hombre muy respetado en Iguaza, de modo que no haba esperanza de reducir aquella gente. Como el P. Boroa era varn de esforzado corazn y no se amedrentaba vista de los obstculos, juntamente con el P. Claudio Ruyer emprendi otra expedicin muy importante. Sabedores de su llegada los habitantes de Iguaza, reunironse en comn banquete. segn acostumbraban, y deliberaron sobre admitirlos no coloquio. Para mayor solemnidad inmolaron un mancebo, y se preparaban devorarlo. Lo admirable es que, de comn acuerdo, decidieron admitir al P. Boroa, porque cuando lo expulsaron sufrieron dos calamidades, la prdida de la cosecha y la peste, muriendo los que ms odio haban mostrado contra el misionero. Tan luego como supieron que ste vena desde Acaray, salieron su encuentro con barquichuelas, y pasando la catarata del ro, lo condujeron benvolamente al primer pueblo. En los das siguientes se pusieron sus rde nes Taupa y otros caciques, quienes mostraron deseos de que la nueva poblacin se estable-

217 ciera en aquella aldea; pero los PP. Ruyer y Boroa, prefiriendo el bien comn al de pocos,
resolvieron fundar la colonia en el sitio que mejor les pareciera. Designado ste, erigieron una cruz, que adoraron puestos de rodillas los antropfagos. Sealronse los solares de las casas y acudieron muy pronto indios de todas partes, quienes destruyeron antes sus tugurios, atrados por los dones que hacan los religiosos, y fijaron all su residencia. Quiso oponerse esto un hechicero que llevaba el cuerpo pintado de horrible manera, y al cual se apareca con frecuencia el demonio, ora en forma de ngel, ora en figura de tigre; presentse delante de los Padres, y voces les intim que no desterrasen las costumbres del pas. Mas con el favor divino pudieron los misioneros ablandar el feroz nimo del indio, y que ste, abjurando de sus errores, con su ejemplo y palabras lograse que muchos otros le siguieran. Un brbaro resolvi matar los religiosos; pero un compaero suyo le impidi cometer tal crimen. Una india llevaba tras s las turbas, fingiendo ser la Madre de Dios; quiso el cielo que no prosiguiera aquella mujer en sus tonteras. Otras varias personas se opusieron la obra con felicidad comenzada; Dios quiso que de enemigas nuestras que eran, se tornasen favorables la compaa. Disele al

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pueblo el nombre de Santa Mara la Mayor para que sus habitantes estuvieran, como los del Guair, Paran y Uruguay, bajo la proteccin de la Virgen, renunciando al demonio y adorando Jesucristo. Pasados cuatro meses, fue' establecerse all, excitacin de Taupa, el cacique Paravera, y llev consigo doscientas familias; en adelante nadie se avergonz de profesar lareligin cristiana. El da de la Asuncin fueron bautizados ciento cuarenta adultos; poco despus cicuenta nios y otras personas mayores de edad; paulatinamente recibieron el Bautismo todos los habitantes de Iguaza, en cuyo pueblo yo viv dos aos; nada menos que ocho mil seiscientos indios entraron en el seno de la Iglesia mediante dicho Sacramento. Por espacio de cinco meses vivieron los misioneros en una pobre tienda hecha de esteras, soportando las inclemencias del clima, hasta que construyeron iglesia y casas: en aqulla celebraban Misa, bautizaban, confesaban. Coman tan mal, que su regalos eran yerbas inspidas, pues la tierra de Iguazta, que es spera, no puede mantener ganados, y el ro, causa de precipitarse desde una roca, no cra peces; la gente vive all de caza y de las exiguas producciones del pas.

CAPTULO XXXI
FUNDACIN DE SAN NICOLS EN EL URUGUAY, CON LA TRIBU DE LOS PIRATINES.

Con no menos xito trabaj en el Uruguay el P. Gonzlez. Siete aos haba permanecido en la Concepcin, pueblo por l creado, sin poder penetrar en el Uruguay, causa de la pertinacia y recelos de los indios; removidos algn tanto estos inconvenientes, llevando consigo algunos nefitos, pas el Uruguay y fu hasta la confluencia del ro Piratn. A dos leguas de dicho paraje hall un sitio propsito para establecer una villa, y convoc los pueblos comarcanos para hablar con ellos; ganse la voluntad de stos, y as, el da de la Invencin de la Cruz, erigi una, celebr el Santo Sacrificio y tom posesin del lugar, al que design con el nombre de San Nicols, en obsequio al Provincial Nicols Durn. De dos peligros sali bien por entonces. Caminaba de noche por el bosque, cuando sobrevino una

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horrible tempestad; al resplandor de un relmpago vi6 dos tigres que se hallaban cerca, y tuvo tiempo de huir. An fu mayor el segundo; cierto indio iba descargarle un golpe con la maza cuando estaba en su tienda; el cielo evit la perpetracin del crimen. Dedicse el P. Gonzlez al cuidado de otras reducciones, y qued en San Nicols el P. Alfonso de Aragn, agradable los piratines, quien logr aumentar el nmero de habitantes, de tal modo, que los tres meses haba doscientas ochenta familias, y poco ms tarde quinientas. En las cercanas se hall gente para llenar otro pueblo; segn consta por autnticos documentos, fueron bautizadas cerca de siete mil trescientas personas.

CAPTULO XXXII
EL P. ROQUE GONZLEZ EXPLORA LA PARTE INFERIOR DEL URUGUAY.

Mientras lo referido aconteca, D. Luis de Cspedes, gobernador del Ro de la Plata, creyendo ganarse el afecto del rey Catlico y aumentar el lustre de su familia con la ocupacin del Uruguay, solicit del P. Gonzlez que abriese un camino desde Buenos Aires la Concepcin, reduciendo los pueblos intermedios, pues desesperaba de conseguirlo mediante las armas, y s confiaba en alcanzarlo por los esfuerzos de los misioneros, quienes emprenderan tal expedicin costa del Erario pblico. Con este pensamiento se granje el afecto de los pueblos prximos al puerto a. fuerza de regalos, y comision Hernando de Zayas, conocedor de la lengua guaran y del carcter de los indios, para que llevase una carta al P. Gonzlez, quien resida en la Concepcin, distante ciento cincuenta leguas. Za-

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yas corri varios peligos en su viaje; pero al


fin pudo verse con el P. Gonzlez, y ponderle cunto bien hara la religin y al rey de Espaa si, reduciendo los brbaros del Uniguay, bajaba por este ro para acordar con el gobernador lo que ms conveniente pareciera. El P. Gonzlez di gracias Dios porque le proporcionaba lo que tanto haba ambicionado; llev consigo los ms atrevidos hombres de la Concepcin, con su jefe Diego Nieza, y se puso en marcha con Hernando Zayas. Apenas haban salido, cuando se encontraron con cuatrocientos idlatras que avanzaban en son de guerra; el Padre Gonzlez los persuadi que abandonasen las armas y tornasen sus ocupaciones. Yendo de camino bautiz un nio moribundo. De todas partes salan verle indios que hablaban distintos idiomas, todos ellos de carcter feroz; nuestro religioso los excitaba ser cristianos, ya de palabra, ya con gestos. A los veinticinco das llegaron Buenos Aires con sumo gozo del gobernador, quien sabedor de cmo iban con el P. Gonzlez los indios principales, consider prudente inculcar stos el respeto los espaoles y 6. su monarca mediante un pomposo recibimiento. En el da sealado se present rodeado de gente distinguida que cabalgaba; le seguan su hijo mayor al frente de una compaa de soldados de caballo

223 y otro con la milicia de pie, llevando todos armas relucientes; los caones atronaron el aire con sus disparos. Con esta solemnidad fueron acogidos los indios, quienes fueron primero al palacio del gobernador y despus al del Obispo, cuya mano bes de rodillas el gobernador para dar ejemplo de veneracin los sucerdotes. Despus, Diego Nieza, en nombre de sus compatriotas, declar que seran obedecidos el rey de Espaa y sus gobernadores; solamente rogaba que no fueran los indios sujetos servidumbre alguna ni tuvieran ms sacerdotes que los jesuitas. Aceptadas tales condiciones, el gobernador, como representante del rey Catlico, recibi el homenaje de la provincia del Uruguay, y nombr por jefe de ella Diego Nieza, quien, despus de darle algunas prendas de vestir y otros regalos, le intim que confirmara con los hechos las promesas y obedeciera siempre los misioneros. Lo mismo dijo el Obispo. Tanto ste corno el gobernador trataron honorficamente al P. Gonzlez. Los religiosos que iban trabajar en el Guair recibieron amplias facultades en lo tocante la administracin de Sacramentos y otros asuntos. El gobernador di al P. Romero y sus compaeros un documento por el cual se les autorizaba para reducir los indios del Uruguay, fundar pueblos y hacer todo lo

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que era permitido los misioneros, que el rey Catlico, como patrono de las Indias, sola enviar este continente; para que tuviera mayor fuerza y eficacia tal delegacin, recibila el P. Juan Bautista Ferrusino delante de testigos. Adems, entreg el gobernador al P. Gonzlez campanas, vasos sagrados y otras cosas expensas del Erario pblico; y conociendo que ms de los dos pueblos que se pensaba fundar en el Uruguay se podan pronto establecer otros si haba nmero bastante de sacerdotes, suplic al Rector del Colegio que fuera tambin dicha regin el P. Miguel Ampuero y envi al rey Catlico una carta en que, despus de enaltecer los mritos de la Compaa, le peda que enviara treinta jesuitas al Uruguay fin de que procurasen la instruccin de los indios. Dicha carta fu muy bien recibida en Madrid; dos aos despus, el P. Gaspar Sobrino llevaba al Uruguay nuevos misioneros. Diego de la Vega, rico portugus, di gratuitamente cierta cantidad para comprar vestiduras sagradas en los nuevas reducciones, y prometi enviar de Europa herramientas que regalar los indios para granjearse el afecto de ellos. Pasados en estas cosas diez das, el P. Gonzlez volvi por donde haba ido explorando de paso las riberas del Uruguay, por espacio de cien leguas; vi que no era probable la fundacin de pueblos

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en el Uruguay, porque los habitantes de tal regin ni sembraban ni tenan residencia fija. Ms all, conferenci con los del Yapey, y los anim reducirse; otro tanto mismo hizo con los yaguaraites, que distaban de los anteriores veinte leguas. Por fin lleg felizmente la Concepcin y cont el buen xito de su negociacin con alegra de los misioneros.

TOMO 10

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CAPTULO XXXIII

EL P. NICOLS DURN VISITA EL GUAIR.

Estando as las cosas, el P. Nicols Durn sali del reino de Chile, y trat de visitar el Guair, lo cual no se haba hecho hasta entonces. Dos caminos podan seguirse para ir desde el Tucumn dicho pas: el uno por los ros de la Plata y Paraguay, yendo luego por tierra; pero era muy largo, nada menos que de quinientas leguas, causa de darse un gran rodeo, y peligroso por morar en medio de l los payaguas, gente feroz y dada al asesinato de los viajeros; el otro camino, que era algo ms corto, consista en remontar el Paran; antes de que los religiosos fundaran pueblos, nadie lo haba seguido por temor los brbaros y por el obstculo que el salto del ro presenta en los confines del Guair. Reducidos ya los indios, crey el Provincial que podra seguir el segundo itinerario. Sabiendo el

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P. Ruiz los designios del P. Durn, envi exploradores por el nuevo camino, uno despus de otro; el ltimo lleg al Tucumn hizo saber al Padre Provincial cmo podra seguir dicho itinerario sin peligro. En vista de esto, sali el P. Durn de Crdoba y se puso en camino; visit el Colegio de Santa Fe, que est sesenta leguas de la mencionada ciudad, y prosiguiendo su viaje por el ro lleg Itapfia, distante ciento cincuenta leguas ; despus Crpus Christi, quince leguas ms all, y luego la colonia de Santa Mara la Mayor, que contaba dos mil habitantes. All se avist con el P. Gonzlez, quien le refiri sus tratos con el gobernador de Buenos Aires, en lo referente la exploracin del Uruguay. Continu su navegacin, y lleg al pueblo de Acaray, donde resida el P. Ruiz, Superior de las misiones, quien le sali recibir con cien nefitos un buen trecho antes; acompaado de ste sigui hacia la catarata del ro, distante cuarenta leguas; cuando se acercaban ella, comenzaron las embarcaciones sentir el efecto de la corriente; la del Provincial sufri algunos desperfectos, y otra en que iban los PP. Martn Marn y Mendiola, ambos sacerdotes, que estaban destinados residir en el Guair, se destroz en las rocas; felizmente nadie pereci. Prosiguieron luego el viaje por tierra. El Pa-

229 dre Ruiz haba mandado construir puentes en los barrancos y abrir camino por medio de los bosques; sin embargo, muchas veces era preciso echar vigas desde un peasco otro y pasar por encima de ellas, con grave riesgo de caer en los precipicios y torrentes poco que resbalaran los pies. Deca el Provincial, luego que vi claramente la gravedad del riesgo pasado, que haba confesado su temeridad por considerarla rayana en pecado. De aquellos barrancos se contaban muchas cosas que paso por alto; lo cierto es que muchas personas han perecido al atravesarlos, que nada como ellos inspira tanto miedo en el Nuevo Mundo, y que son lo ms asombroso en su gnero que encierra el universo. Poco antes de la catarata, el ro tiene dos leguas de anchura; luego se estrecha tanto, que con una piedra se alcanza la otra orilla, precipitndose con tal mpetu, que el agua, chocando en los peascos, salta grande altura. Muchas veces las rocas dividen el curso del ro, y cuando se juntan de nuevo las aguas, forman pavorosos remolinos. Otras la corriente va por debajo de las piedras largo espacio para salir con fuerza. Por espacio de dos leguas la superficie del ro est cubierta de obscura espuma, en la que se reflejan los rayos del sol cual en una espada. El estruendo se percibe desde cuatro leguas. Cuan-

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do el Paran se acerca al precipicio, detiene su velocidad causa de ser llano el terreno, y parece un estanque; al poco tiempo se derrumba con estrpito desde muchos codos de altura. All cranse ya peces, tan grandes, que afirma el P. Ruiz haber visto uno del tamao de un buey. Cuntase como cierto que uno de ellos se trag un indio y lo arroj luego la orilla-e Los viajeros de quienes nos ocupamos tardaron seis das en subir, con increble fatiga, al monte, pues aunque el camino en lnea recta es de doce leguas solamente, los rodeos que hay que dar lo duplican; adems, tenan que ir por medio de bosques y pantanos, atravesar lagunas, torrentes, peascales y ardientes arenas. El sol abrasaba; las selvas les resguardaban algo de l; pero en cambio el aire no circulaba, y esto produca no leve congoja. Pasaban la noche en tiendas, que los indios cubran de hojas cosidas con races falta de cuerdas, y eran suficientes nada ms que para preservar de la lluvia.

CAPTULO XXXIV

EL P. NICOLS DURN RECORRE EL GUAIR.

Sali al encuentro del Provincial, ms arriba de la catarata, el P. Pedro Espinosa, quien recre los expedicionarios, fatigados del viaje, con un banquete orillas del ro, siendo mesa la grama y manjares los frutos del pas. A dos leguas de all recibieron al Padre Provincial las ms ilustres personas de Ciudad Real, celebrando su llegada cual nunca se hizo con ninguno de los gobernadores y obispos que tuvo el Guaira. Condujronle al templo y luego una casa que le tenan preparada. Rogronle que la Compaa fundara un Colegio en la poblacin; pero atendiendo la escasez de religiosos, no accedi el Provincial, si bien prometi enviar con frecuencia algunos de ellos; aadi que procurara continuasen los indios sometidos los jesuitas y que tan slo trabajaran gratuitamente los dos meses que

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estaban obligados por Reales cdulas, fuera de los cuales estara libre de toda vejacin aquella indefensa y pobre gente. Torn embarcarse, y pasados algunos das lleg Loreto, donde resida el P. Diego Salazar. Fu muy bien recibido por los nefitos, quienes en su honor hicieron regatas al sonido de flautas, acompaadas del canto; todo el ro estaba cubierto de canoas. Llevronlo despus la iglesia, la cual haban adornado primorosamente, de tal suerte, que el Provincial qued admirado y manifest que el ver aquello compensaba las molestias del viaje. Los indios del pueblo de San Ignacio, cuyo Rector era el P. Cataldino, quisieron por emulacin tributarle mayores homenajes. Con satisfaccin vi6 el Provincial que los habitantes de ambos lugares, antes dados la antropofagia, se haban inculcado tan profundamente en las virtudes cristianas, que muchos de ellos parecan novicios de la Compaa. Una vez visitadas las dos poblaciones, se embarc, y por el Tibaxiva continu su viaje; pero como este ro es de impetuosa corriente, en quince das recorri solamente treinta leguas, hasta que lleg al pueblo de San Javier, donde el Padre Diaz Tao cuidaba nada menos que de mil quinientas familias. Desde all envi su compaero de expedicin, el P. Cristbal Tu-

233 rriano, Villarica por un camino largo y dificil, pues deseaba que en esta villa fijara su residencia la Compaa, con objeto de impedir las vejaciones que los espaoles hacan sufrir los indios y atender al bien espiritual de las aldeas cercanas, destituidas de sacerdotes. El negocio tuvo xito favorable, porque el P. Turriano hall bien dispuestos los nimos en Villarica; despus administr los Sacramentos en los lugares por donde pasaba. Fueron destinados residir en Villarica los PP. Jos Cataldino y Pablo Benavides, y sus trabajos reportaron abundantes frutos. Quera el Provincial ir tambin las nuevas reducciones de San Jos y de la Encarnacin; pero de tal deseo le apartaron los misioneros, hacindo n e ver cun spero y dificultoso era el camino; as que llam ios PP. Cristbal de Mendoza y Simn Mazeta para que, segn era costumbre en la Compaa, le diesen cuenta de lo que haban hecho, y con ellos los indios ms principales, quienes bautiz l mismo. Despus de esto naveg de regreso por el Tibaxiva, sufriendo un naufragio, en el que perdi bastantes cosas. Por donde quiera que iba daba liberalmente los indios camisas, cuchillos, anzuelos, agujas, alfileres y gargantillas de vidrio, en cuyos objetos gast una buena suma, pues esparcise muy lejos la no-

234 ticia de tales donativos, con los cuales conse-

gua que muchos gentiles se convirtieran al cristianismo y que los nefitos cobrasen mayor cario los religiosos. Al marcharse di comisin al P. Antonio Ruiz para que lo antes posible fundase tres pueblos en el pas de los inianis, en Tayaoba, y en la regin de los coronados, con los idlatras reducidos ltimasmente. Cuando bajaba hacia el salto del Guair, tuvo la curiosidad de ver el peasco llamado el Pobre; ste es de varios colores y refleja los rayos del sol como un espejo; el vulgo deca que era de oro y rico en metales cuando menos, mas no es verdad esto; se reduce una roca bruida por las arenas que lleva el huracn, y tanto, que parece de vidrio. Cuntase que treinta barcas de espaoles fueron pique en cierta ocasin, por querer stos examinar dicha piedra.

CAPTULO XXXV

EL P. NICOLS DURN VISITA EL PARAN.

Despidi6se el P. Ruiz del Provincial ms abajo de la catarata, y se volvi embarcado en las canoas de los paranes. Llegado al pueblo de Acaray, reprendi fuertemente sus moradores porque consentan entre ellos adivinos y hechiceros, amenazndoles con la retirada de los misioneros si no se enmendaban. Logr con tal amonestacin quebrantar la tenacidad de no pocos, quienes tomaron odio las artes mgicas y sus ministros, confirmndose ms en el espritu cristiano. Yendo de camino llam al P. Diego Boroa, quien antes fu Rector de Iguaza, y estaba destinado al gobierno del Colegio de la Asuncin. En Itapa se encontr con los PP. Pedro Romero y Alonso Rodrguez, recientemente llegados del pas de los guaicurfies. Estos ninguna muestra daban de convertirse, por lo cual las per-

236 sonas ms prudentes crean que lo mejor se-

ra abandonarlos y no tener entre ellos dos misioneros ilustres condenados luchar sin provecho con aquella gente feroz indomable, mucho ms teniendo en cuenta la escasez de religiosos. Hzose, en efecto, as, y los jesuitas se retiraron de la tierra de los guaicurries en el ario 1616. Por orden del Provincial qued en Itapria el P. Alonso Rodrguez, y el Padre Romero fu al Uruguay ; ambos deban sufrir muy pronto el martirio. Los de Itapa rogaron al Provincial que se colocara en la iglesia el Santsimo Sacramento y se diera la comunin los ms piadosos; accedi aqul las dos peticiones, y habiendo llamado cantores de los pueblos vecinos, se celebr una solemne fiesta, con tal pompa, que hubiera llamado la atencin de los mismos europeos.

CAPTULO XXXVI
A. PESAR DE VARIOS TUMULTOS ACAECIDOS EN

r.t.

URUGUAY, LA COMPAS4A FUNDA DOS POBLACIONES.

Mientras que, segn hemos visto, prosperaban el Paran y el Guair, el Uruguay senta algunas perturbaciones ocasionadas por la ligereza del gobernador del Ro de la Plata. Desde Buenos Aires haba enviado ste Hernando Zayas, Pedro Bravo y Pay, naturales de Espaa, para que en nombre del Rey fuesen corregidoresde los nuevos pueblos. Aunque el P. Roque Gonzlez conoca bien lo imprudente de tal medida, no se opuso los mandatos del gobernador, y permiti que Hernando Zayas ejerciera su cargo en la Concepcin. Pay fij los yaguaraites y Bravo los de Yapey., pueblos del Uruguay que haban solicitado ser establecidos en lugares por los Padres de la Compaa. Poco tard en producir funestos resultados la disposicin del gobernador, pues aunque los nefitos, por las exhortaciones de los misioneros y por el respeto que tenan stos, tolerasen algn tiem-

238 po los corregidores, se vi6 muy pronto que tal orden de cosas no poda ser duradero. Los de Itapa enviaron un emisario los de Ibitiraca, amenazndoles con /a guerra si no expulsaban al corregidor. Los gentiles que vivan al otro lado del Uruguay reunieron sus fuerzas, cayeron sobre un pelotn de ibitiracuanos, y despus que los despojaron, los enviaron su pueblo colmndolos de insultos. Aument la gravedad del mal el deseo de dominacin que tena Hernando Zayas, quien exacerbaba el nimo de los indios con amenazas y rdenes terminantes; lleg dar una bofetada cierto muchacho emparentado con los indios ms notables, porque no ejecutaba prontamente sus mandatos. Irritados los de Ibitiraca viendo esto, y recelando que Zayas no fuese muy honesto en su trato con las indias, tomaron las armas tumultuosamente, cercaron nuestra casa, queriendo dar muerte al corregidor, y lo habran conseguido no ser por la oportuna intervencin del P. Diego Alfaro. Hernando Zayas no se atrevi salir y cambi de conducta en adelante. Poco antes de es to el P. Roque Gonzlez march al pas de los yaguaraities, reduciendo tanta gente, que bastaba para llenar un pueblo, el cual se comenz construir, y ruegos del gobernador fu consagrado San Francisco Javier; prometi

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el P. Gonzlez llevar lo antes posible un sacerdote. Ausent6se de all dicho misionero, 'y entonces Pay empez conminar con duras palabras los indios, quienes se hartaron tanto, que Potirava, cacique poderoso, resolvi matarlo; impidilo Tabaca, jefe del nuevo pueblo. Potirava, temeroso de que Pay se vengase, huy con mil de los suyos los campos; Paya, lleno de miedo, viva escondido en los bosques. Sabiendo todo esto el Provincial Mastrilli, acudi inmediatamente al Uruguay con los PP. Roque Gonzlez, Diego Boroa, Pedro Romero y otros. Cuando entr en la Concepcin, se le presentaron los indios exigiendo, ms bien que suplicando, que interpusiera su autoridad si no quera ver destruida la naciente Iglesia, para que solamente los jesuitas ejercieran all mando. Con esto se contentaban, y prometan obedecer las rdenes del rey y de su gobernador. Expusieron las quejas que tenan, y escuchadas por el Provincial, ste, con el objeto de resolver lo ms acertado, dilat la contestacin hasta el'da siguiente, la cual fu que no poda despedir los corregidores, pero que enviara un Padre con cartas al gobernador, hacindole ver la gravedad del negocio, y que aqul le atendera seguramente, quitando la causa de tantas discordias. Agrad los indios la contestacin del

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Provincial, quien envi muy luego al P. Miguel Ampuero por el Uruguay Buenos Aires, pidiendo al gobernador, no solamente la remocin de los corregidores, sino tambin nuevos subsidios para los misioneros del Uruguay. Despus fue al pueblo de San Nicols y luego los yaguaraites, donde procur que no quedara desatendida la reduccin de San Javier por la ausencia del P. Miguel Ampuero. Visit luego el Yapey, all, viendo la condicin del pas y la multitud de indios que haba congregados, hizo cuanto pudo para la terminacin del nuevo pueblo, que fu consagrado los Reyes Magos, y cuyo cargo qued el Padre Pedro Romero, con provecho grande para los habitantes de los campos, pues aparte de que fueron bautizadas ms de cuatro mil personas, se pudo trabajar en la conversin de los yaros, mbayes, charras, guans y otros pueblos indomables. Mientras escribo esto, hay muchas esperanzas de que se conviertan dichas tribus, gracias los esfuerzos del Padre Francisco Richard, belga, quien est fundando el pueblo de San Andrs. El Provincial torn por los ros Uruguay y Paran a. la Asuncin y des pus por tierra al Tucumn. En otra visita que hizo en la provincia antes de separarse el reino de Chile, anduvo dos mil leguas.

CAPTULO XXXVII

DE LAS COSAS QUE SUCEDIERON EN EL YAPEY1j.

Despus que se march el Provincial sali el P. Romero del pueblo de los Reyes y bautiz muchos nios en ocasin de que la peste haca estragos en el pas de los indios gentiles. Hizo lo mismo con cierto charra que estaba espirando; en sus funerales los parientes se cortaron todos una falanje de un dedo vista del P. Romero. El padre del difunto, creyendo que un hechicero haba dado ste veneno, la emprendi con l pualadas; el herido se acogi al misionero cuando iba morir atravesado de un venablo, logrando el P. Romero defenderlo, y que mis adelante, abjurse de sus errores, se convirtiera nuestra fe y recibiese el Bautismo. Algunos indios yapeyes acordaron matar al P. Romero ; mas uno de los conjurados, quien haba recibido de ste no pocos dones, les disuadi de tal crimen
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por ir dirigido contra un hombre que de continuo expona su vida por el bien ajeno. Es digno de memoria lo que hizo Tayaoy, joven indio: haba recibido del Provincial en el pueblo de los Reyes un vestido bordado; cierto da, viendo algunos indios yapeyus, que venan de lejanas tierras, les di aquel traje y alab la generosidad de los Padres; como no deseaba otra cosa sino la salvacin de las almas, les rog que procurasen la cohversin de sus compatriotas. A mi juicio, nadie se desnud tan absolutamente por Cristo, y esto es ms de admirar en un indio, desprovisto de ropas casi por completo.

LIBRO OCTAVO

CAPTULO PRIMERO
(1627).

LTIMOS AOS DEL P. DIEGO DE TORRES

Mientras permaneca en Crdoba el Provincial Nicols Durn, proporcion al P. Diego de Torres los medios para su viaje al Per, de donde sali veinte aos antes fundar la provincia del Paraguay. La causa de regresar al Per el P. Torres, fu-verse inactivo en Crdoba, siendo todava fuerte pesar de contar cerca de ochenta aos, y deseaba en ciudades ms populosas examinar los negros bautizados, segn lo haba hecho loablemente en el Tucumn. Algunos desaprobaban esta resolucin, pues crean que su edad no era propsito para ocuparse en tales cosas, y toda la provincia ambicionaba continuar obsequiando su fundador, ya anciano, y cuando muriese conservar sus restos para estmulo de los veni deros. Firme en su propsito el P. Torres, no hubo medio de hacerle desistir y march al

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Per, en cuyo pas realiz grandes hechos con su autoridad. Como no torn al Paraguay, me parece conveniente que escriba la conclusin de su vida, no sea que la posteridad note un vaco en mi obra si dejo de ocuparme de hombre tan benemrito. Yendo desde Crdoba al Per, rebautiz bajo condicin doscientos negros y excit los misioneros esparcidos en el Tucumn para que hicieran lo mismo. Gracias su mediacin se introdujo la concordia entre los ciudadanos de Estero, antes divididos en facciones. Caminadas doscientas leguas, lleg Potos, ciudad clebre en el universo por sus minas de plata, en las que trabajan cincuenta mil indios que se renuevan, seis mil espaoles y otros tantos negros. Encarg6se el P. Torres de doctrinar estos ltimos, inquiri las condiciones en que haban sido bautizados. No por eso dej de atender otros negocios; reuni dinero para fundar un Colegio en el pueblo natal de San Francisco Javier y. excit cuanto pudo los mercaderes de Navarra fin de que costeasen otro en Loyola consagrado al fundador de la Compaa. Cuando se ocupaba en esto, cay enfermo por la aspereza del clima de Potosi, y obedeciendo sus Superiores se retir Chuquisaca ciudad que distaba de la anterior doce millas, de clima saludable y campo ameno, im-

247 portante por su Audiencia y Sede arzobispal; all acuden numerosos litigantes del Paraguay, Tucumn y el Ro de la Plata, y llegan desde Buenos Aires turbas de negros conducidos al Per; encontr abundante materia en que trabajar. Logr que el Arzobispo y el Snodo provincial expidieran un decreto concerniente al examen del Bautismo de los negros y de los nios expsitos que constaba haberlo recibido, pues solan cometerse algunos errores en esto, con objeto de rebautizar un os y otros con la debida cautela segn las reglas establecidas en el Concilio de Miln. Habra recorrido todo el Per tener fuerzas para socorrer los negros, de los cuales fueron rebautizados un ao en la tierra de Chuquisaca mil quinientos. Hizo que se imprimiera una Gramtica de la lengua de los esclavos, y en sta los rudimentos y preceptos de la fe cristiana, y consigui del Provincial que algunos jesuitas se consagrasen al estudio de dicho idioma. Con su autoridad, obtuvo de la Audiencia disposiciones en favor de los indios paraguayos, vejados por los mamelucos. Reuni dinero y eligi misioneros para la conversin de los chiriguanes, y es de creer que por haber odo el cielo sus oraciones, muri un hombre muy rico que dej con destino tal empresa bastante plata y un censo de quinientos escu-

248 dos de oro. Haba all un turco pertinaz en sus creencias; l lo conquist en la primera entrevista que celebraron y se dej bautizar. Cristian en secreto una espaola casada y dos religiosos profesos que no haban sido bautizados. Un hombre honrado, triste por la fuga de su mujer, fu aconsejado que encomendara el asunto al P. Torres; hzolo as y acert, pues llamado el raptor y fuertemente reprendido, el marido recobr su esposa. Otro que descuidaba la confesin, oy de repente una voz que le deca fuese declarar sus pecados al P. Torres. Consta en las cartas de ste haber predicho que el P. Francisco Diaz Tao ira Roma como procurador del Paraguay. Veneraba al Santsimo Sacramento con singular devocin. Antepona la dignidad sacerdotal todas las dems. Cada da pasaba cuatro horas en la meditacin de las cosas divinas y veces noches enteras. Fu devoto de la Virgen Mara, en cuyo honor construy una capilla en el Colegio de Chuquisaca para fomentar la piedad; en ella deca diariamente Misa siendo anciano. Sus sermones eran enrgicos y no rebuscados. Con objeto de que nuestros jvenes no se aficionaran plticas elegantes vendi la biblioteca, dejando nada ms que las obras de los Santos Padres. Desvelse especialmente en la instruccin de los

249 negros, de tal manera que se divulg por el Per y Espaa el cario que les profesaba; muchos varones ilustres entre quienes se contaban el Cardenal Federico Borromeo, el Arzobispo de Lima, otros varios Prelados del Per y el General de la Compaa, le felicitaron por el apostlico ministerio que se dedicaba despus de haber ejercido altos cargos y fundado dos provincias. Pas los tres ltimos aos de su vida en el lecho, atacado de paralisis, rogando Dios que le acelerase la muerte para no molestar sus compaeros. Vi cumplidos sus deseos y espir los ochenta y ocho aos, los sesenta y ocho de entrar en la Compaa y cincuenta de emitir los cuatro votos. Fu hombre peritsimo en el gobierno, de esclarecidas virtudes, hbil en llevar feliz trmino asuntos difciles y digno de ser comparado con los ms ilustres jesuitas. Goz de la proteccin del Papa Clemente VIII, de algunos Cardenales, del Rey Catlico, de magnates espaoles, de los Generales de la Compaa y de otros personajes; con el favor de los virreyes del Per promovi la gloria de Dios y socorri los desgraciados. A su entierro asistieron la Audiencia, las dems autoridades civiles y eclesisticas, las Religiones y los ciudadanos, mostrando en sus lgrimas el afecto que le profesaban. En su epitafio, puesto por el Colegio de Chuquisa.

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ca, se deca que la Compaa haba perdido una de sus ms firmes columnas. Ya que he cumplido con mi deber, vuelvo al Uruguay, donde veremos en la regin del Ibicu al Padre Roque Gonzlez procurar la conversin de los gentiles.

CAPITULO II
EL P. ROQUE GONZLEZ ECHA LOS CIMIENTOS DE UN PUEBLO CERCA DEL IBICU.

El ro Ibicu desemboca en el Uruguay cien leguas de Buenos Aires, frente la orilla del Yapey. Interesaba mucho la conversin de los indios que moraban en sus mrgenes, para as ms fcilmente procurar la de los que habitaban en el vasto pas que limitan el Uruguay por un lado y por otro el Atlntico. A fin de conseguirla, el P. Gonzlez, con grave peligro de su vida, subi por el Ibicu en compaa de escaso nmero de remeros, y recorridas cuarenta leguas lleg las tierras de Tabaca, poderoso cacique, de por quien fu muy bien recibido; hall el asunto menos espinoso de lo que crea en un principio, pues Tabaca, no solamente recibi el Evangelio, mas tam- bin congreg tal multitud de indios, que bastaban llenar un pueblo. Con tan buenos auspicios, derrib6se un rbol secular, y de con su

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tronco se hizo una cruz; como fuera muy pesada, ayudaron erigirla con presteza mujeres y muchachos, pues los hombres solos no podan. Despus se construy una iglesia provisional, y fueron sealados los solares de las casas y bautizados los nios. El P. Gonzlez consagr el nuevo pueblo Nuestra Seora de la Purificacin con toda solemnidad; prometi enviar un sacerdote de la Compaa y se embarc otra vez en el Uruguay, porque su empresa lo exiga.

CAPTULO III

LOS BRBAROS TURBAN LA PAZ EN LA PURIFICACIN.

Tan luego como parti el P. Gonzlez, se conjuraron los habitantes del interior; tomaron las armas, y creyendo que dicho religioso todava estaba en la aldea de Tabaca, se dirigieron 5. ella para darle muerte y demoler las obras; en efecto, acudieron en grande nmero, derribaron la cruz, quemaron el templo y amenazaron d los conversos. Despus de esto acordaron ir contra los del Yapey. Llegaron tan funestas noticias muy pronto los PP. Romero y Gonzlez y se esparcieron por todo el Uruguay. Consider el P. Gonzlez que no era tiempo de vacilar; volvi al pueblo de los Reyes, y llevando consigo al P. Romero naveg por el Ibicu hacia arriba, aunque los yapeyus intentaron disuadirle en vista del peligro que expona su vida. A las veinte leguas tornaron los exploradores diciendo que si pasa.

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ha ms adelante perecera indudablemente. Entonces se puso en oracin; luego dispuso que regresara los Reyes el P. Romero, y fu con algunos indios al pueblo destruido. All supo que la destruccin del lugar sucedi mientras Tabaca y otros caciques vecinos estaban ausentes, aunque no hubieran podido combatir enemigo tan poderoso como acudi. No par aqu la abnegacin del P. Roque Gonzlez; llam los caciques del interior, y ya con ddivas, ya con palabras severas, aunque opusieron bastante resistencia, consigui que lo llevaran al Tape, regin famosa ms tarde por lo que en ella hicieron los misioneros. Recorri su gusto el Tape, y solicit de los brbaros que se recogieran en un pueblo. En esto supo cmo los indios del interior haban resuelto quitarle la vida y corran ponerlo por obra; los caciques pudieron resistir la primera acometida de los enemigos; pero aumentndose el nmero de stos, acudi el P. Gonzlez los recursos de su ingenio; tom un libro y una sierra que llevaba para fabricar cruces; cuando tal vieron los exploradores del ej rcito adversario, volaron los suyos, diciendo que el misionero tena en las manos un instrumento frreo y dentado, con el que poda descabezar fcilmente muchos hombres, y un libro en cuyas hojas saba co-

255 nocer las cosas ms secretas. Odo esto por los brbaros, se llenaron de terror y huyeron. Explor la tierra el P. Gonzlez, y no obstante que tema algo de la inconstancia de los indios, con propsito de volver ms adelante, regres al Uruguay.

CAPTULO IV
FUNDACIN DE LA CANDELARIA, QUE ANTES SE LLAMABA REDUCCIN DE CAASAPAMINI.

No pasaron muchos meses sin que el Padre Gonzlez emprendiera una expedicin de ms favorable xito. Gracias las indicaciones de un cacique supo que ms arriba del Piratini haba un paraje llamado Caasapimin, ventajoso por su posicin para edificar en l un pueblo; adems los habitantes de las cercanas estaban dispuestos recibir el Evangelio si se les predicaba. Fu el P. Gonzlez dicho lugar y ech los cimientos de la nueva poblacin el da de la Purificacin. Dej por Rector al P. Romero; en el primer aiio se redujeron tres mil indios; segn consta de autnticos documentos, han sido bautizadas hasta hoy ms de siete mil personas.

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CAPTULO V
DE LO QUE SUCEDA ENTRE LOS DE IGUAZA.

El hambre haca estragos en Iguaza, y los misioneros que vivan en Santa Mara la Mayor sufrieron no leves privaciones; gran parte de los indios se fu los bosques, de donde, con gran trabajo, volvi cuatrocientos al pueblo el P. Claudio Ruyer. Otros pertnaneciiron en los montes; all un tigre mordi una muchacha; sabedor de esto el P. Ruyer, prepar un lazo tan hbilmente, que la fiera cay en l la noche siguiente, con aplauso de los indios fugitivos, que regresaron la poblacin y en lo sucesivo admiraron la astucia del misionero para la caza de animales feroces. Por entonces los catecmenos de Iguaza hicieron una excursin contra sus antiguos enemigos, de los que cautivaron bastantes; decapitaron varios en venganza de las pasadas guerras, y sintiendo renacer el gusto por la carne

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humana., destinaron otros banquetes antropofgicos, los que prohibi el P. Ruiz con nimo resuelto; en cambio mand dar libertad los prisioneros y atar los que haban inmolado algunos de stos. Al lado de tales indios canbales haba otros de mejores sentimientos, de los que en un ao recibieron el Bautismo mil ciento cinco en Iguaza, y algunos centenares en varios pueblos del Paran; muchos nefitos daban ejemplos de altas virtudes. En San Ignacio los nios azotaban sus carnes hasta derramar sangre. El da de la Pasin caminaba uno con el rostro descolorido y llorando; le preguntaron la causa de esto, y respondi que lo haca en recuerdo de lo que padeci el Seor.

CAPTULO VI
MUERE EL P. MIGUEL DE SOTOMAYOR.

En la ciudad de la Asuncin, falleci el Padre Miguel de Sotomayor. Haba nacido en Andaluca de padres nobles. Siendo novicio le predijo el P. Alonso Rodrguez, famoso por sus libros de Mstica, que sera santo. Enferm de hidropesa y propuso alguien despedirlo de la Compaa; pero los ancianos dijeron que en aquel mancebo no se deba mirar la salud, que tena minada, sino la gloria que con sus virtudes reportara nuestra Orden. Enviado al Paraguay, lo mismo de Rector que de sbdito, di ejemplos de modestia, integridad, sincera caridad, y pobreza religiosa, de manera que era llamado por los ciudadanos el Santo. A sus funerales concurrieron las Religiones y el clero catedral, espontneamente y con solemne aparato; el pueblo pidi llorando las cosas que pertenecieron al difunto. Amaba sobre toda ponderacin al Nio Dios, y se cree que por esto espir el da del Nacimiento del Salvador.

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CAPTULO VII
COSAS EXTRAORDINARIAS QUE SUCEDIERON EN LA

ASUNCIN.

Aconteci en esta ciudad que la imagen de San Ignacio facilit el parto de una mujer, restituy la vista otra y cur una tercera magullada por un carro. Cierta seora, sabedora de que su hermano haba cometido deshonestidades, mand quemar el lecho en que tuvieron lugar. Una doncella luch con un joven en defensa de su castidad, y como se le rompiera una estampa de la Virgen que llevaba, la guard en una copa; al da siguiente amaneci la imagen intacta. Cierto indio, de cuyo cuello penda un crucifijo, quiso cometer el delito de adulterio; el Cristo desapareci sin que el cordn se rompiera, y cuando arrepentido de su intento lo busc, halllo en un rincn del cuarto. Un espaol pretenda, en nombre de Dios, conseguir favores de cierta

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mujer, la que le dijo: No eres cristiano, pues haces al Seor cmplice de liviandades: tales palabras aadi oyndolas algunas personas, que el se march avergonzado y ella qued victoriosa.

CAPTULO VIII

FUNDACIN DE SAN PABLO EN EL GUAIRA.

Para cumplir los mandatos del Provincial, procuraban los misioneros aumentar el nmero de pueblos del Guaira. El P. Simn Mazeta, dej en la reduccin de San Jos un compaero, y se dirigi a los brbaros del ha. Estos habitan la regin que media entre la Encarnacin y los dominios de Tayanba; su anchura se recorre en cuatro das de camino. Habanse presentado algunos caciques al P. Cristbal de Mendoza, cuando se hallaba en Nivatingui, mostrando deseos de ser cristianos. Entonces fu al pas de estos, por disposicin del P. Antonio Ruiz, el P. Simn Mazeta, llevando cuantas cosas hacen falta para la fundacin de un pueblo. Camin por terreno tan agrio y peascoso, que muchas veces tena que descender los valles y barrancos atado con cuerdas hechas de ramos flexibles, falta de otro material; venci

266 das todas estas dificultades, eligi sitio para el futuro lugar. Acudieron muy luego por exhortacin de los caciques muchos indios de cerca y de lejos, y aun hubieran concurrido ms sin la oposicin de Guiraver, cacique poderoso, antropfago y hechicero, quien intim sus vasallos que no se estableciesen en San Pablo, y pona toda su diligencia en cautivar al P. Mazeta, para entre l y sus concubinas inmolarlo y devorar sus pantorrillas, bocado exquisito segn aquellos brbaros; difambalo adems cuanto poda, afirmando que era el precursor de la servidumbre, la que seran, sin duda, condenados los que abrazasen la nueva religin. De tal monstruo hablaremos ms adelante. Logr el P. Mazeta con su constancia reducir ochocientas familias de catecmenos, lo cual le ayudaroy no poco ciertos ruidos espantosos que se oyeron bajo tierra y apariciones de fieras jams vistas, lo que intimid los indios y les hizo acogerse al pueblo, segn ellos referan; ste fu consagrado San Pablo, y muy luego tuvo cuatro mil habitantes. Al principio se padeci tal hambre, que el P. Mazeta viva del meollo de las palmas y de otras cosillas. Ms an que la escasa alimentacin, le atormentaba la compaa de los brbaros, acostumbrados devorarse mutuamente, furiosos y llenos de falsos

267 recelos. Logr, sin embargo, que ninguno rechazase el Bautismo y que recibieran ste algunos centenares. Mayor ftt el triunfo de la religin cristiana cuando Tayaoba se convirti nuestra fe.

CAPTULO IX gICHANSE LOS CIMIENTOS DE UNA POBLACIN EN LOS


DOMINIOS DE TAYAOBA.

El poderoso cacique Tayaoba, en cuyo pas, segn hemos visto, estuvo punto de morir el P. Antonio Ruiz y huy perdiendo siete de sus compaeros, admirado de cuanto la fama pregonaba de los jesuitas, envi al pueblo de San Javier dos hijos suyos disfrazados, en compaa de Maendi para ver si aquello era cierto. Estos vivieron ocultos no pocos das en la poblacin, hasta que un esclavo dilo entender al P. Francisco Daz Tao, que estaba entre los de Ibitirambeta. Dicho religioso concibi muy buenas esperanzas de convertir Tayaoba, y as, llam . Maendi y . los dos jvenes y les pregunt el motivo de su ida, lo que respondieron ingenuamente que examinar las costumbres de los nefitos y de los misioneros. Djoles si les agradaba la religin cristiana;

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contestaron unnimemente que mucho, y que procuraran su regreso la adoptase Tayaoba. Diles el P. Daz Tao un elegante traje cada uno y los envi su patria. Despus hizo saber todo esto al P. Antonio Ruiz, quien, aprovechando la ocasin, fu lo antes que pudo San Javier. Anunci una expedicin, y al momento acudieron para tomar parte en ella multitud de nefitos; escogi los ms ilustres de stos y se puso en camino. Noticioso Tayaoba de. su llegada, sali recibirlo con pompa fuera de sus tierras, mostrando grande alegra; cuando vi al misionero, corri l, abrazlo y dijo : Heme aqu, Padre; recbeme como hijo y ensame lo que debo hacer. La mujer de Tayaoba mostr tambin extrema benevolencia, y le present tres nios de poca edad, quienes el misionero acarici afectuosamente, cosa que agradeci aqulla. Nala estiman tanto los indios como el que los extranjeros muestren cario sus hijos. Los expedicionarios pasaron luego por medio de arcos triunfales al sonido de boinas; llegaron al pueblo, y no hubo ms sino buscar paraje propsito para construir otro. Halise, por fin, cerca del ro Huibay; erigise una cruz con la ayuda de trescientos indios, echronse los cimientos de la iglesia, se delinearon los solares, distribuyronse los cargos pblicos y fu elegido jefe del

271 lugar Tayaoba; el hijo de ste qued al mando de la milicia, y los principales caciques se dieron varios ttulos honorficos. Veintiocho hijos tena Tayaoba, de distintas madres; todos ellos recibieron el Bautismo.

CAPTULO X

EL NUEVO PUEBLO ES DEVASTADO POR LA GUERRA.

Reunironse algunos hechiceros y trataron de matar al P. Ruiz, y tener como enemigos a cuantos lo haban benvolamente recibido. Decididos a la guerra, con auxilio de los pueblos vecinos cayeron sobre Tayaoba, prohibiendo quitar la vida al P. Ruiz, para cogerlo preso y luego inmolarlo. Aunque Piracuati, Maendi y otros caciques poderosos se hallaban al lado de Tayaoba, las fuerzas de ste eran inferiores las enemigas. Vindolo as Tayaoba, se present al P. Ruiz una noche tempestuosa con otro cacique y un hijo suyo, solicitando el Bautismo y prometiendo morir por Cristo si era necesario; accedi a tal peticin el misionero, despus que los hubo instruido en los principales misterios de nuestra fe. Al salir el sol las tropas enemigas acometieron por cuatro lados a las de Tayaoba. A la primera
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embestida murieron muchos brbaros y dos de los nuestros; tuvimos bastantes heridos, entre ellos un hijo de Tayaoba. Cierto nefito que serva de sacristn al P. Ruiz, por rescatar una imagen de la Virgen que destrozaban los adversarios con los dientes y con las uas, fu hecho prisionero y sufri luego el martirio. Como cayese despus una avalancha de brbaros, el P. Ruiz se meti por un bosque espeso, destrozndose, no ya los vestidos, sino la piel, seguido de algunos catecmenos; para no dejar huellas ciertas de su fuga, pasaban y repasaban los ros muchas veces. Su alimento se reduca hojas tostadas, hongos y races de rboles, sin que echaran de menos otros manjares; las hojas les pareca que tenan el gusto de sardinas. Con tales molestias llegaron un pueblo amigo, donde acudieron muchos fugitivos de Tayaoba, quienes orden permanecer all hasta que hubiese esperanzas de mejores tiempos. Sabedores los de Villarica de lo acontecido, armaron quinientos hombres en defensa de los PP. Ruiz y Salazar, y los enviaron contra sus enemigos; la primera acometida murieron cuatro de los nuestros, teniendo los dems que retirarse dentro de una empalizada. All todos habran perecido no seguir un consejo que les di el P. Ruiz: dejaron los brbaros disparar sae-

275 tas, sin hacer lo mismo ellos, hasta que, vin-

dose los enemigos desarmados, huyeron. Los de Villarica tornaron sus casas. El P. Ruiz bautiz los habitantes de aquel pueblo, al cual hizo libre, pues antes estaba sometido al servicio personal de los espaoles.

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CAPTULO XI
CEREMONIAS DE LOS ANTROPFAGOS AL INMOLAR SUS CAUTIVOS.

En aquella expedicin aconteci un hecho memorable. Despus que nuestros soldados hubieron puesto en fuga los enemigos, llevaron al campamento una olla grande llena de carne, y juzgando el P. Ruiz que sta sera de alguna bestia salvaje, la prob porque le apremiaba el hambre. Mas luego que as lo hizo, se horroriz al ver en el fondo de la olla la cabeza y manos de un hombre, y su espanto se aument cuando supo que aquellos restos eran de un sacristn poco antes hecho cautivo por los indios, quienes lo haban destinado para solemnizar con un banquete su pasada victoria. Como quiera que en esta historia ocurrirn hechos parecidos, hablar algo de tales costumbres. Los guaranes antropfagos llevaban 6. su aldea cuantos cautivos hacan en la guerra, y all los alimentaban con todo gnero

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de manjares apetitosos, para una vez cebados, devorarlos. Hasta que esto aconteca no les negaban cosa alguna. La vspera del sacrificio, los principales del pueblo convocaban los habitantes de los prximos lugares y todos salan en procesin: en ella iban delante muchos hombres armados y las mujeres; una doncella, adornada con plumas y velos, llevaba en una bandeja la macana, cruel instrumento, y otra, ataviada de igual manera, la corona destinada para la vctima. Las ms robustas mujeres conducan los cautivos atados por la cintura con cuerdas flojas, de modo que tuviesen libres los brazos y pudiesen arrojar palos y piedras su antojo sobre los circunstantes. Cuando alguno de stos era herido, todo el pueblo celebraba con aplausos y alaridos el vigor y la destreza de los prisioneros. Acabada la procesin, los guaranes pasaban la noche en bailes estrepitosos y embriagueces; los cautivos los hartaban de manjares y de bebidas espirituosas. El da siguiente al amanecer eran conducidos stos en igual forma que el anterior cierto paraje donde, repetidas las cosas de la tarde pasada, un cacique daba golpes con su macana sobre las vctimas, que estaban coronadas y cubiertas de ricos vestidos; despus les heran los hombres presentes, y en recuerdo de la fiesta adoptaban nombres

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nuevos. Los mismos nios eran obligados por sus madres golpear con sus manos los cuerpos palpitantes. Cuando ya las vctimas haban expirado, la multitud rea desaforadamente, se daba la danza y preparaba el horrible festn. El cadver, hecho trozos, era cocido en grandes ollas y luego devorado, enviando algunos relieves los pueblos vecinos. Tal crueldad era considerada por aquellos brbaros como una de las ms gloriosas muertes, razn por la cual los cautivos, aunque pudiesen, raras veces huan de las crceles. Con tan salvajes ceremonias haban dado muerte al sacristn del P. Antonio Ruiz.

CAPTULO XII
FUNDACIN DEL PUEBLO DE LOS ARCNGELES EN EL PAS DE TAYAOBA.

Despus que el P. Ruiz visit las reducciones, sin intimidarse con los obstculos que hallaba, antes bien con ms nimo que nunca, persisti en ocupar las tierras de Tayaoba. Sabiendo que ste y Piraca reunan sus fuerzas para levantar de nuevo el pueblo destruido y expulsar los enemigos, se traslad una aldea cerca de stos, y habiendo conferenciado con dichos caciques, les manifest su resolucin de intentar otra vez la reduccin de los brbaros. Oponlanse aquellos, hacindole ver Cunto se expona con tal empresa, pues seguramente sera devorado por los antropfagos, quienes as lo deseaban, impulsados por sus orculos. Lo mismo le dijeron por cartas cuantos misioneros haba en el Guair; algunos habitantes de Villarica hicieron idntica splica con lgrimas en los ojos. A todos con-

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test que tena puesto el negocio en manos de Dios y que hara lo que pudiese por la mayor gloria de ste. Entre tanto envi delante Tayaoba con encargo de que en su pueblo reuniese cuanta gente pudiera para combatir los adversarios y l solicit la proteccin del Seor; fin de conseguirla hizo ejercicios espirituales en honor de los siete Prncipes de los ngeles, orando mentalmente siete horas todos los das y prometiendo, si lograba establecer una reduccin en el pas de Tayaoba, darle el nombre de Los Arcngeles. Decir los varios efectos que experiment durante los ejercicios sera cosa demasiado larga: unas veces esperaba, otras desconfiaba; ora senta angustia, ora temores, y siempre estuvo acongojado por las maquinaciones de Satans, que se lleg mostrar visiblemente. Mas persistiendo el P. Ruiz en su propsito, sintise animado de una fuerza divina: en medio de las sombras de sus dudas, vi la luz celestial; en sueos le pareci que estaba sobre cierta inmensa planicie con otros dos misioneros; considerable nmero de alces y de otras reses corpulentas que despedan vivsimos resplandores iban hacia ellos con las cabezas bajas; l ordenaba sus compaeros que, tomando los alces y dems bestias los encerrasen en un templo magnfico, como en efecto lo hicieron, sin que ninguno se escapa-

283 Poco despus cien indios, los ms feroces ra. de los enemigos, que antes haban devorado siete nefitos que llevaba el P. Ruiz, se presentaron ste, anuncindole que siete caciques, jurados adversarios del Evangelio, haban sido muertos palos en los bosques con algunos indios de su tribu, sin que nadie supiera quines perpetraran tal crimen. Allanado as el camino, termin el Padre Ruiz sus ejercicios; y resuelto morir 6 tornar victorioso, se puso en marcha, llevando algunas provisiones y un altar porttil, no obstante que de nuevo le aconsejaron los religiosos que desistiese de sus proyectos. A los pocos das le salieron al encuentro Tayaoba y Piraca, quienes entreg un cuadro de los Siete Arcngeles, pintado por Luis Bergier, fin de que lo llevasen delante; l sigui su camino, vestido de alba y estola, y esperando ser protegido por la Virgen, lleg al sitio destinado para establecer la nueva poblacin. All encontr poca gente, pues la que obedeca Tayaoba y Piraca haba huido, sabiendo que los brbaros se preparaban otra vez la guerra. Alarmse el Padre Ruiz, y como de costumbre se acogi la oracin; dise sta nueve das, en honor de los nueve meses que la Virgen llev Jesucristo en el vientre. El demonio repiti entonces sus acometidas: cierta noche se le apa-

284 reci6 en forma de perro de caza, Cual si quisiera hacerle dao; mas el P. Ruiz le hizo meterse debajo del escao en que estaba sentado, y si bien qued horrorizado, se consol pensando que haba vencido Lucifer. Otras veces torn la pelea el diablo, pero siempre qued derrotado. El mago Guiraver, sabedor de la llegada del P. Ruiz, dando bramidos, asegur que seguramente lo triturara con los dientes, y convocando los caciques que le eran partidarios, propuso darle muerte, cosa que todos aprobaron. Mas los designios de aquel monstruo se frustraron de la siguiente manera. Uno de los caciques congregados era Ararundi, quien en cierta ocasin mandaba la tropa que deba matar al P. Ruiz. Guiraver lo asesin porque conspiraba contra l, y present guisadas las carnes del cadver los dems caciques. Cheacabi, quien haba, segn vimos, prometido sus cuncubinas darles las pantorrillas del P. Ruiz, muri atravesado de una saeta. Los brbaros se dividieron en facciones y lucharon entre s, con lo cual se debilitaron sus fuerzas, y las de Tayaoba crecieron de tal manera, que de ochenta caciques que gobernaban el pas, sesenta eran cristianos. Entonces, con la proteccin del cielo, el P. Ruiz design el rea del templo y dedic el pueblo que se iba fundar los Siete Aran-

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geles. Por aquel tiempo di un admirable ejemplo de castidad; con el fro se le contrajeron los nervios en ocasin que descansaba, y de tal manera, que no le calmaran los dolores sin darle friegas otra persona; pero como haba hecho voto de que nadie le tocara, y de no tocar otro cuerpo que el suyo, sufri lo indecible. Indeciso entre atender su salud 6 al cumplimiento de la promesa, se vea angustiado; toda una noche pas en estos pensamientos. Resolvi, finalmente, no quebrantar su voto, y se durmi luego. El demonio lo despert, llamndole maldito, porque era de voluntad tan frrea que ningn consuelo se permita. El P. Ruiz le expuls, llenndole de injurias y quedando vencedor. El hambre desol la reduccin en aquellos das, y tuvo el P. Ruiz que alimentarse de yerbas y meollo de palmeras; es verdad que l le parecan manjares tan inspidos cosas exquisitas. Dios provea de man en tal ocasin. Bautiz quinientos indios antes que encomendase el pueblo al P. Espinosa, misionero infatigable, y l se prepar otra expedicin.

CAPTULO XIII

FRIISTRASE LA EXPEDICIN LOS PUEBLOS DEL CAMPO.

Ms arriba de la Encarnacin hay algunas tribus que viven en dilatados campos, con las cuales iba el P. Ruiz proseguir sus apostlicas tareas. Los indios de aquella regin son conocidos con el nombre de coronados, porque tanto los hombres como las mujeres dejan crecer parte de sus cabellos hasta los hombros y los raen en la parte superior de la cabeza semejanza de los frailes. Desde que por odio la Religin cristiana, intentaron asaltar el pueblo de la Encarnacin y dar muerte al P. Cristbal de Mendoza, pareca imposible su reduccin, la cual comenz facilitarse de esta manera. Los tups, pueblo del Brasil, cuyas ferocidades contra la Compaa narra Orlandino en su conocida Historia de ellos, invadieron los trminos de San Javier y redujeron cautiverio varios nefitos, rescatados luego por la in-

288 dustria de los misioneros. Otra vez hicieron la mismo con algunos ciudadanos de la Encarnacin, quienes fueron libertados por Pindo y el P. Mendoza, que los siguieron con buen nmero de catecmenos. Este religioso supo que despus haban asaltado una aldea de los coronados y reducido muchos al cautiverio; entonces cay de improviso sobre los ladrones, y les hizo volver al Brasil abandonando la presa. Di6 varias cosas los coronados, ya agradecidos por su rescate, y los envi su pas. Poco ms tarde, diez caciques de los coronados, movidos por el ejemplo que diera Tayaoba, enviaron un hombre los misioneros pidiendo ser instruidos en nuestra fe. Sabedor de esto el P. Antonio Ruiz, march desde las tierras de Tayaoba lo antes que pudo la Encarnacin, para pasar los indios coronados, llevando consigo el P. Francisco Diaz Tao. Caminaron por sitios pantanosos y abruptos con treinta nefitos de compaa; los ocho das se encontraron con algunos coronados, quienes anunciaron que Guabairi, poderoso cacique, noticioso de que llegaban los misioneros, haba reunido los indios de muchas aldeas y con ellos estaba escondido en un bosque prximo para oponrseles; los mensajeros de tales noticias aadan que ellos, acordndose de los beneficios recibidos, haban ido

289 selas, caminando por una senda extraviada. Los PP. Ruiz y Diaz Talio consultaron con Pindo si pasaran ms adelante; respondi ste

que no lo deban hacer con tan escasa comitiva, y tornaron donde haban salido, dejando la expedicin para otro tiempo; verific6se sta en el ao siguiente con mejor xito, segn contar en otro captulo.

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CAPTULO XIV
DE OTRAS COSAS ACONTECIDAS EN EL

GUAIR.

Muri prematuramente en Loreto el Pac? e Marcos Marn, los veintisis arios de edad y diez de haber entrado en la Compaa; dir de l solamente que, segn afirmaba el P. Nicols Durn, al General Juan Berchman, fu mancebo de virtud acrisolada. Nadie not la menor falta en sus costumbres ni en la observancia de nuestra regla; en el exterior mostraba la paz y tranquilidad de su espritu, por lo cual era de todos muy querido. Sucedi por tntonces que los nefitos llevaron los misioneros dos indios de los bosques; vueltos stos sus tierras, tornaron con ciento veinte familias que se establecieron en Loreto y recibieron el Bautismo. Una mujer que frecuentaba los Sacramentos fu solicitada cosas torpes por un indio, y acordndose de que tena an cdula que se daba los que comulgaban, se

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resisti con firmeza y huy desnuda por haber dejado los vestidos en manos del forzador. Otra hacia lo contrario, solicitando los hombres con. palabras lascivas; uno de ellos le di6 muchos palos y la envi casa de su marido. San Ignacio protegi siempre visiblemente las que estaban de parto, y la imagen de Mara restituy bastantes personas la salud.

CAPITULO XV

EXPEDICIN AL CHACO.

En el ario 1628 tuvo lugar un hecho memorable: la expedicin al Chaco. Designase con este nombre el inmenso pas que comprende parte del Paraguay, Tucumn, Ro de la Plata, Obispado de Santa Cruz de la Sierra y Arzobispado de Charcas. Crzanlo muchos ros nacidos en las montaas del Per; unos forman dilatados lagos y otros desaguan en el Plata y el Paraguay; todos son de largo curso. Cuando llegaron los espaoles al Per y al Tucumn, un considerable nmero de indios huyeron al Chaco, temerosos de los dominadores; por esto se habla all la lengua aimara usada en el Per. Los pueblos ms conocidos del Chaco son los tanuyes, que habitan ciento ochenta y ocho aldeas; los teutas, mataguas, agoyas, tobas, mocobles, zapitilaguas, churu-.

294 matas, tonocotes, abipones y otros varios (a), tan distintos en sus idiomas como en sus costumbres. En ninguno de ellos hay un poder supremo; los caciques gobiernan las aldeas usanza de los brbaros. Los indios del Chaco toman el nombre de cualquier especie de peces; la consideran como protectora, y la veneran tan supersticiosamente, que preferiran morir comer de ella. De continuo estn peleando, ya entre s, ya con los pueblos vecinos; ms que por su valor son temibles por su crueldad. Algunos gobernadores del Paraguay intentaron abrirse camino al Per por medio del Chaco; pero desistieron, viendo que los indios haban en diversas ocasiones asesinado cruelmente muchos espaoles. En el ao 1628, D. Martn de Ledesma, gobernador del Tucumn, concibi esperanzas de sujetar el Chaco, entrando por la ciudad de Juju, situada en las fronteras del Per. Aprest un pequeo ejrcito y escribi al Provincial Nicols Durn, rogndole que le enviara algunos sacerdotes; mas como ste saba muy (i) En el texto latino aparecen desfigurados los nombres de estas tribus; los hemos rectificado
con ayuda de la obra del P. Lozano: Descripcin chorogrphica del Gran Chaco Gualamba, edicin de Crdoba, 1733.

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bien que los soldados cuando entraban en un pas siempre cometan censurables abusos y tropelas, no quiso hacer odiosa la Compaa Respondi que los enviara cuando pudieran pacficamente establecerse en aquel pas. Tan luego como supo que el gobernador haba penetrado en el Chaco y construido un castillo, la vez que echado los cimientos de una poblacin orillas del ro Lobo, que atraviesa ricas y pobladas regiones, mand que fuese all el P. Gaspar Osorio, celoso misionero, para que fomentase la religin entre los indios y los espaoles. A los tres meses lleg ste, y como era de afable carcter, se atrajo las simpatas de todos. Acudieron verle caciques de varias tribus, y convino con ellos en que se cortasen rboles en tres localidades para fundar pueblos iguales los del Paran. El Padre Osorio conoca la lengua hablada por ms de cincuenta mil indios; los que hablaban el idioma matagua seran unos treinta mil. No por esto descuidaba el aprender los usados por los tobas, mocobes y zapitilaguas, tribus numerosas, ya en atencin que muchos indios de stas solicitaban con inters el Bautismo, ya tambin porque esperaba pasar por ellas pases distantes. Estudi asimismo la lengua churumata, as denominada porque abunda en ella el sonido chu, chu. El gobernador D. Martn de

296 Ledesma parti la fundacin de otra ciudad en las mrgenes del ro Solota, y el P. Osorio qued ocupado entre los tobas, reduciendo los indios y construyendo un pueblo. Desde all escribi al Provincial que se podan muy bien establecer tres poblaciones en la tierra de los tobas, mocobes y zapitilingas, con tal que hubiese bastantes sacerdotes; aada que los habitantes del interior eran tan altos, que apenas les llegaba el con la mano la cabeza. Cultivaron el suelo los espaoles y hallaron que era capaz de producir los mismos frutos que Europa; para mayor alegra, los indios afirmaban que haba minas de oro y de plata. Muchos teman que obra tan felizmente empezada terminase con un desastre, causa de la ambicin desmedida de algunos colonos.

CAPTULO XVI
DE LA PROCURACIN DEL P. GASPAR SOBRINO.

Mientras lo referido tena lugar, el P. Gaspar Sobrino buscaba en Europa misioneros auxiliares; accedi enviarlos Felipe IV, siempre dispuesto dilatar el imperio de Cristo, principalmente por haberle escrito poco antes el gobernador del Ro de la Plata que era digna de proteccin la CompAa, pues tena conquistadas para la religin y para el rey Catlico dilatadas regiones, y an estaban sin evangelizar las del Uruguay, empresa que se deba encomendar los jesuitas, peritsimos en la conversin de los indios. Design el General Mucio Vitelleschi un corto nmero de religiosos, y el P. Sobrino, despedido con afabilidad por el Pontfice Urbano VIII, march apresuradamente Lisboa. All se reunieron de varias provincias europeas cuarenta misioneros, quienes, acompaados hasta la nave por los Pa-

298 dres de la ciudad que los vean salir con piadosa emulacin, se embarcaron el da 15 de Febrero. Antes de partir recorrieron la poblacin de dos en dos sin distincin de naciones, pues la caridad haba hecho unirse espaoles, italianos, belgas, portugueses y borgoones; la gente desde las casas y por las plazas contemplaba con admiracin aquellos generosos atletas que se iban exponer las furias del Ocano y las saetas de los brbaros. Ya en el buque, distribuyeron el tiempo de manera que todo atendan: cumplan con sus deberes y procuraban el bien espiritual de los marineros; stos se mejoraron, de suerte que ninguno jur ni habl cosas intiles ni minti en el tiempo que dur el viaje. Tanto consiguen las continuas excitaciones la virtud, corroboradas con excelentes ejemplos. Llegaron felizmente al puerto de Ro Janeiro, y fueron recibidos con alegra y magnificencia por el gobernador, nobleza y jesuitas de nuestro Colegio, donde les tenan preparado hospedaje. All repararon sus fuerzas, descansando ocho das, pasados los cuales se embarcaron de nuevo, y con la proteccin del Seor, arribaron al puerto de Buenos Aires el 30 de Mayo. Esperbalos el Provincial Durn, por cuyo mandato algunos nefitos instruidos en la msica vinieron por el ro abajo

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desde doscientas leguas, y con el canto, bailes y otras manifestaciones de alegra, demostraron la que tenan al saludar los recin llegados, por los que haban dicho no pocas misas los jesuitas del Paraguay.

CAPTULO XVII_
PELIGRO QUE CORRIERON LOS MISIONEROS NUEVAMENTE IDOS.

A los quince das de entrar en Buenos Aires los jesuitas llegados de Europa, se presentaron en el puerto una galera y un bergantn; y como no hicieron otra cosa que explorar el ro, se crey que eran del enemigo. Dispuso el gobernador que los ciudadanos se armaran y estuviesen alerta, temiendo que los holandeses, para apoderarse de la ciudad, echaran mano de la estratagema que emplearon cuando ocuparon la poblacin ms importante del Brasil: enviar delante un buque en exploracin y seguir con los dems. Pocos das despus, once leguas de Buenos Aires, se hall una caja de mader en la orilla, y dentro de ella papeles que evidenciaban los malos intentos de los piratas. Ocho estaban escritos en castellano, impresos en Holanda, y comenzaban as: Vida y salud la Justicia del Per.. En resumen, nO 01..
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decan que se negase la obediencia al Pontfice Romano y el dominio del rey Catlico en las Indias occidentales; que ellos socorreran los rebeldes, y daran libertad los negros y los indios si sacudan el yugo espaol. Esto lo explanaban con halageas promesas, y era de temer que si tales documentos hubiesen cado en poder de la plebe, los hombres que anteponen los bienes temporales los del alma habran sido engaados. As, pues, los traidores al rey no se contentaban con ser malos, sino que, con la fiereza del len y la astucia de la zorra, ambicionan los dominios del mejor de los monarcas, para perder muchos en lo espiritual y en lo temporal. Tratse de poner remedio tan perniciosos libelos, y opinando algunos que stos deban circular por Amrica para que las intrigas de los herejes quedasen patentes, prevaleci la opinin de la Compaa, y era que se quemasen tuviesen bien guardados, no fuera que los incautos cayesen en los lazos 6 se encendiera la rebelin. Dironse gracias al Seor porque salv en la travesa la nave que conduca los misioneros, pues spose que uno de los fines que perseguan los corsarios al salir de Europa era apresar los jesuitas en la desembocadura del ro de la Plata. Mas por la misericordia del Seor aconteci que, mientras nuestros marineros

-797,
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discutan si refugiarse en el sitio donde se hallaban los piratas, causa de que el viento no soplaba, de pronto se hincharon las velas y continuse el viaje. De esta manera los religiosos, salvos del peligro que corrieron, pudieron encaminarse, parte las ciudades de espaoles y parte las naciones brbaras.

CAPTULO XVIII

DEL P. GASPAR SOBRINO.

Acabada su procuracin el P. Gaspar Sobrino, fu nombrado Viceprovincial de Chile, donde march con seis jesuitas de los que acababan de llegar; qued el Paraguay sin un hombre tan til, cuyo elogio har, pues en lo sucesivo no me ocupar ms de l. Desde Chile pas regir el Colegio de Lima ; luego lo eligieron Provincial del Per, y pas sus ltimos aos en la ciudad mencionada. Sus antepasados fueron rbitros en ciertas cuestiones surgidas entre el rey de Aragn y algunos magnates. Su padre obtuvo por su nobleza en el ao 1595 la ms alta magistratura de Aragn, y recibi la Comisin de ordenar los asuntos del reino. Gaspar tuvo por maestro D. Pedro Paulaza, ms adelante Arzobispo de Zuragoza. Entr en la Compaa, y segn afirm el P. Bartolom Tafr, Rector del Colegio de Lima, recorri Por mar en sus viajes diez y siete mil millas y 10 TOMO DI

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por tierra diez mil. Cuando gobern la provincia de Quito, consigui agregar la parroquia de San Borja y prepar el camino para las expediciones al Maran, con notable provecho de la religin cristiana. Quiso hacer dimisin de su cargo, pero le contest el General Mucio Vitelleschi que en la Compaa, era el mandar un medio de ejercitar la paciencia. Todos los das pasaba tres horas en la meditacin de las verdades divinas. Cuantas veces senta los estmulos de la carne, se disciplinaba cruelmente por espacio de media hora. En seis aos jams se desnud para dormir. Los sbados haca trescientos actos de amor Dios. A fin de conservar el nimo penitente y modesto, se imaginaba estar entre los condenados. En la visita de la provincia de Quito sufri con resignacin muchas contrariedades. El P. Mucio Vitelleschi le escribi en una carta consolatoria las siguientes palabras: R. P. Gaspar Sobrino, sed fuerte; siempre observ en vos rectitud de pensamiento y prudente administracin de los negocios, y habrn observado lo mismo quienes sepan lo que llevasteis cabo en Roma siendo Procurador del Paraguay, en el Palacio del rey Catlico y en Chile; os condujisteis como debe un excelente hijo de la Compaa y merecis, no solamente mi aprobacin, sino recompensas en la gloria eterna./

CAPTULO XIX
RECONCLIANSE CON LA RELIGIN CRISTIANA LOS INDIOS DE CAR Y LIVI.

Entre tanto el P. Roque Gonzlez explor otros pases del Uruguay, y prepar el terreno para que trabajasen los nuevos misioneros, cuya llegada se esperaba. Primeramente entr en las selvas de Car6, porque saba que sus moradores, gracias las exhortaciones del P. Pedro Romero y al ejemplo dado por los pueblos comarcanos, estaban inclinados recibir el Evangelio; haba all sesenta caciques, los ms de los cuales persuadi que no sembraran en parajes dispersos, con el propsito de algn da construir una poblacin; prometiles enviar un sacerdote de la Compaa, y marche, hacia el Livi, pasando por los campos del Piratini. El Livi, ms parecido torrente que ro, despus de algunos rodeos no muy grandes sigue recto su curso y desagua en el Uruguay, poco ms arriba de Ibitiraca. En sus

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mrgenes y tierras adyacentes hay dilatados bosques, donde vivan cerca de quinientas familias con sus caciques. Era el principal de stos Niez (1), el cual, con su elocuencia y artes mgicas, consigui ser tenido corno jefe por los pueblos vecinos. A causa de su crueldad y de mala fe, era halagado por muchos para que hiciera dao otras personas. Bastantes indios de San Javier y de otros lugares haban ido su lado, atrados por una falsa libertad, y se mostraban ms enemigos que nadie de nuestras cosas. Niez los tena consigo y los alimentaba, exigindoles en cambio que le venerasen cual una deidad; tena travesura de ingenio y nimo para todo esto y aun para ms. Como constitua un peligro de importancia para los nefitos de haber persistido en tan malas artes, el P. Gonzlez, despus de pensar bien aquel negocio, se dirigi hacia l, no mostrando temor la ferocidad de los indios ni las insidias de los trnsfugas y de los ladrones. Presentse ante Niez de improviso, y le habl con tal firmeza, que se vi claramente que lo haba convencido; para obligarle ms le llev al prximo pueblo de San Nico(1) Ne llama este cacique, el P. Ruz de Montoya, en su Conquista espiritual del Para-

guay, cap. LVII.

309 ls, y procur que lo recibieran en el templo con solemne aparato. En adelante Niez mostrse propicio, y volviendo sus tierras, hizo edificar una iglesia y una casa para los misioneros; adems estimul muchos caciques de los alrededores fin de que imitaran su conducta.

CAPTULO XX
EL P. ROQUE GONZLEZ FUNDA EL PUEBLO DE LA ASUNCIN EN EL PAS DE LIVI.

Necesitbase en esta regin de un hombre magnnimo y prudente, pues teman los religiosos que Niez, ya inclinado nuestra fe, volviese su anterior vida, desvaneciendo las buenas esperanzas que haca concebir. Era cierto que nadie en todo el Uruguay estaba ms entregado las artes diablicas, ni se daba tanto aire de ser privilegiado, ni tena tal nmero de concubinas, y esto al mismo tiempo que mandaba edificar la iglesia. Animado el P. Gonzlez con lo que le participaba el P. Juan del Castillo, march con ste donde viva Niez, y en el da de la Asuncin echaron los cimientos de una villa y de un templo, ambos dedicados la Virgen; crearon autoridades hicieron varios regalos los indios principales; quedse al cuidado de la nueva feligresa el P. Castillo, quien el P. Gonz-

312 lez le dijo estas palabras: Oh, contpaero,


mustrate herico en el gobierno de este pueblo; Dios te destina t luchar con un poderoso adversario, siendo t joven y flaco de cuerpo, para que entiendas que no has de pelear con tus fuerzas, sino con las divinas; toma valor ante la grandeza del peligro y las asechanzas de Satans; recuerda tu vocacin y sigue Cristo con la cruz! Replic

el P. Castillo que no le arredraban los obstculos teniendo el auxilio de Jess; despidise tiernamente del P. Gonzlez, y qued solo como cordero entre lobos. Al instante tuvo ocasin en qu sufrir, la cual refiere el mismo al P. Boroa de esta manera: Es indecible cunta virtud se requiere para catequizar los indios; ya tena reunidas cuarenta familias, y algunos hombres feroces comenzaron probar mi paciencia; yo por nada del mundo me apattare del camino que debo seguir; ojal tuviese las virtudes del P. Gonzlez, que entonces sera digno de apacentar este rebao. Hasta aqu el P. Castillo. El P. G9nzlez volvi al Tabat, ro que desemboca en el Uruguay, y hall que en sus orillas se poda crear un pueblo, por lo cual prometi los indios de aquella regin que enviara un misionero cuando hubiese bastante nmero de stos.

CAPITULO XXI
FNDASE EN CAR LA REDUCCIN DE LOS SANTOS.

Mientras todo lo referido aconteca, llegaron nuevas de que diez misioneros venidos de Europa navegaban ro arriba por el Paran y estaban ya cerca del P. Gonzlez, quien, alegre al saberlo, fu Itapa, don le lo v por vez primera; nos recibi todos con grandsimo contento, y nos recre con varios juegos que hicieron los nefitos. En seguida nos instruy de cmo debamos tratar los indios, y envi unos la metrpoli del Paraguay y otros al Guair. Los PP. Francisco Clavijo y Antonio Palermo fueron al Uruguay. El P. Knud, que iba reemplazar al P. Alonso Rodrguez en el gobierno de la reduccin de Car, qued en Itapa. March el P. Gonzlez en compaa del P. Rodrguez por la regin de Livi y Caasapamini, dando algn rodeo, hasta que el 31 de Octubre llegaron . Car. La tic-

314 rra de Car6 se dirige al interior desde el Uruguay por espacio de diez leguas, y solamente se distingue de las comarcas vecinas en estar ms poblada. Su nombre no fuera clebre, no haberse cometido en ella un terrible crimen que llev su justo castigo. Haba un motivo poderoso para que se pusiera empeo en la conversin de los de Car6, y era su vecindad con Caasapamini, la de sta con Livi y la de Livi con Piratini; Ibitiracea slo est separada de Piratini por el ro Uruguay; esperibase que tantos pueblos juntos fuesen como una muralla que impidiese las agresiones de los enemigos, y por ellos se pudiera pasar cmodamente al pas situado entre el Uruguay y el mar Atlntico. Al da siguiente de llegar los PP. Gonzlez y Rodrguez Car, se pusieron de acuerdo con Cuarabay y otros caciques; designaron rea para construir un pueblo con su templo, y hechas las debidas ceremonias en el da de los Santos, le pusieron este nombre. Despus nombraron corregidores, bautizaron los nios, instruyeron los adultos y comenzaron la edificacin de la iglesia y de la casa rectoral.

CA.PTULO XXII

LOS INDIOS CONSPIRAN CONTRA LOS MISIONIROS.

Bramaba Satans viendo tan magnficos triunfos, y puso cuantos medios pudo para exp tisar los religiosos, sus temibles enemigos. Haba huido de San Javier Potirava, hombre bastante audaz para intentar cualquier cosa, endurecido en las viejas supersticiones y sumamente parecido Niez, slo que era ms enemigo de los jesuitas, y particularmente del P. Alonso de Aragn, cuya muerte haba intentado el ao anterior. Presentse ante Niez, y despus de dirigirle una arenga, con la que se granje su benevolencia, viendo ya su nimo dispueto cometer todo gnero de atrocidades contra los misioneros, procur atizar el fuego. Mira, le dijo, cul ser tu porvenir si
tiempo conveniente no recobras la libertad; luego que tus vasallos obedezcan un sacerdote, te envilecers hasta el grado de no distinguirte en nada

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de cualquiera de ellos; los de fuera te despreciarn y estars las rdenes del misionero como infeliz esclavo; te sern arrebatadas las concubinas y dadas en matrimonio hombres de baja condicin, dejndote solamente la ms vieja para vergenza Pea. Recuerda lo que antes eras, y sin perder tiempo aplastemos los pocos, no sea que stos nos opriman. Trama una conjuracin con algunos de tus saditos, quita de en medio los misioneros y entonces disfrutars de tu antigua autoridad y de las mujeres que te prohibe tener la religin cristiana. El discurso de Potirava gust Niez, que

era hombre soberbio y lascivo, y as determin expiar con sangre de los sacerdotes su ligereza en admitirlos. Por casualidad se descubri la conjuracin. Un indio que se haba educado bajo la direccin del P. Castillo, lleg al escondrijo donde en una aldea cercana tena Niez su harn, y vi6 cmo dicho cacique, no pudiendo disimular por ms tiempo, se haba puesto la diadema y el manto de plumas que usan los magos, y convocando sus conciudadanos, exclam de repente con aire frentico: Es justo qii& yo est las rdenes de un
miserable advenedizo? Perder el derecho de gozar mujeres hermosas? No, mientras me ayude con la macana; en mi est poner remedio los males que me amenazan antes de que se haga imposible el apartarlos; hay que cortar la cabeza del mal para

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que todo el quede extinguido. Precisa quitar la vida al P. Roque Gonzlez, quien con su elocuencia, hace lo que quiere de los indios, y despus 4 los otros jesuitas. Tal es mi decisin irrevocable: si no me ayudis, echar volar, y subiendo al cielo, mezclar los elementos, os enviar pestes, destruir los sembrados, y azuzar las fieras para que os despedacen; en una palabra, os enviar toda suerte de calamidades. Unos se adhirieron esta

resolucin espontneamente y otros movidos por el miedo. Luego orden Niez Cuniaraca, uno de los caciques presentes, que fuese Car para fomentar la conjuracin, con encargo de que enterasen cautelosamente Caarupe y Caabure, caciques de nimo violento y capaces de horribles delitos, acerca de las causas que motivaban el asesinato proyectado, y les encargase en su nombre quitar la vida los PP. Roque Gonzlez, Alonso Rodrguez y Pedro Romero, mientras l procurara matar al P. Juan Castillo y dems jesuitas del Piratini; tambin deban perecer los misioneros del Paran y de Ibitiraca. Parti al momento Cuniaraca Carb, y consigui que Caabure y Caarupe aceptaran lo que se les propona, ofreciendo Niez su incondicional auxilio. Donde se ve con cunta facilidad se unen los malvados contra los hombres de bien.

CAPTULO XX111
MARTIRIO DE LOS PP. ROQUE GONZLEZ Y ALONSO RODRGUEZ.

Entre tanto, ignorante el P. Gonzlez de lo que se tramaba, escribi al P. Romero el da 15 de Noviembre, dicindole que las cosas iban bien entre los del Carde, y que de tener herramientas que dar quinientas familias para congraciarse con ellas, seran muy pronto reducidas. Hecho esto, fu la iglesia, donde or, y despus mand que acudieran algunos nefitos con objeto de colgar en lo alto de una viga la campana. Aprovechse Caarupe de la ocasin para realizar sus designios, y as, dispuso que ciertos indios por l sobornados concurriesen con armas, en apariencia de ejecutar lo que el P. Gonzlez ordenaba, teniendo cuidado de disimular algn tiempo hasta que Marangoa cometiese el parricidio proyectado. Ya estaban reunidos; el P. Gonzlez, que haba recibido la Eucarista poco antes, se

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inclin hacia la campana que deba levantarse fiu de atar el badajo con una cuerda; entonces hizo Caarupe una sea con los ojos Maratigoa, y ste descarg con su macana tal porra2o sobre la cabeza del P. Gonzlez, que le hundi el crneo, saltando fuera el cerebro, y repiti los golpes con ensaamiento. Despus todos los conjurados prorrumpieron en fuel tes alaridos, como si estuvieran frenticos de alegra y hubieran de ganar un premio dando voces descompasadas. Oy el tumulto el P. Alonso Rodrguez, que estaba en una habitacin prxima rezando las horas cannicas; ya sala para enterarse de lo que ocurra, cuando se vi cercado la puerta por los asesinos. Se arroj l Areguati, impostor y mago pernicioso, por mandado de un hermano de Caarupe; bujet al Padre con los brazos y di la seal del crimen: sin tardanza los sicarios des cariaron sus mazas sobre el misionero; ste procuraba morir all donde sola celebrar el santo sacrificio de la Misa; mas esforzndose por entrar en la iglesia, no pudo avanzar un pao; dironle golpes de macana hasta que se vio que haba expirado.

CAPTULO XXIV
LO QUE SUCEDI DESPUS DE ESTO.

Muertos los dos misioneros, bastantes indios mostraron inmensa alegra, y otros no leve tristeza, apiadndose de las vctimas. Los parricidas se ensaaron con los cadveres: los cortaron por la cintura, arrancronles las pantorrillas, despojronlos de sus vestidos y cometieron mil crueldades. Luego incendiaron la iglesia, profanaron las cosas del culto, hicieron pedazos el ara y los clices, rasgaron el misal y tambin aquella imagen de Mara la que llamaba Conquistadora el P. Gonzlez y sola llevar cuando fundaba pueblos, como lo hizo en el Carel; adems quemaron dos crucifijos. Dichosos fueron los misioneros en morir manos de quienes eran tambin encarnizados enemigos de Cristo y su Santa Madre. Noticiaron los indios Niezfi el crimen perpetrado y se prepararon un banquete en seal de regocijo, durante el cual, como todos se congratularan de lo hecho, al asesinar los que censuraban sus embriagueces, supersticiones y 111TOMO 111

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322 juria, el suegro de Guarobay, amantsimo de los religiosos, aunque no haba recibido el Bautismo, reprendi el martirio de dos hombres tiles para todos, perjudiciales ninguno y desarmados, sin haber cumplido con ellos los deberes que impone la hospitalidad. Qu locura, aadi, no es felicitaros de tan gran delito como si se tratara de un hecho glorioso! Al oir esto, no pudiendo sufrir estas justas reprensiones, se echaron sobre el anciano y lo hicieron pedazos. Quin sabe si este viejo annimo no obr por inspiracin divina para confundir con sus palabras los criminales y recibir el Bautismo que le a bt ira la puerta de los cielos? No contentos los parricidas, cogieron dos muchachos que ayudaban al P. Gonzlez en las funciones sagradas, y deliberaron si quitarles 6 no la vida, acordando lo ltimo, temerosos de la venganza de los paranaes, quienes se los devolvieron, pues eran compatriotas suyos. Uno de dichos mancebos tuvo alientos para reprobar duramente los indios la maldad cometida, despreciando el castigo. El otro escondi los vasos del leo, y as no los profanaron los conjurados. La verdad es que quien obra movido por un piadoso sentimiento, nada tiene miedo. Ambos fueron enviados su pas, y sirvieron de mucho para esclarecer lo ocurrido en la muerte de los misioneros.

CAPTULO XXV
EL CORAZN DEL P. ROQUE GONZLEZ HABLA MILA-

GROSAMENTE.

Al da siguiente del banquete fueron los brbaros en tumulto al lugar del parricidio, y mirando todo cuidadosamente, hallaron que el fuego haba respetado los mutilados cadveres ms que ellos deseaban. Entonces acaeci una cosa admirable. l corazn del P. Gonzlez les dijo con sonidos claros inteligibles estas palabras: Habis muerto al que os amaba, destrozado su cuerpo y quebrantado sus huesos; pero su
espritu reina con los bienaventurados: por ello os vendrn grandes calamidades, pues sus hijos, los nefitos, sabedores de los ultrajes hechos la imagen de Mara, vengarn este delito.

Algunos prisioneros afirmaron haber escuchado an ms: que el alma del P. Gonzlez auxiliara los fieles. No quiere decir esto que los mrtires sean vengativos despus de su muerte; antes al contrario son benvolos. El prodigio, lejos

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de amansar los indios, los exasper; por lo cual orden Caarupe Marangoa que abriese el pecho del cadver y mirase de dnde provenan las voces, y habiendo extrado el corazn dijo: An habla este embaucador, y le clav una saeta con punta de hierro; los dems encendieron una hoguera, y cruelmente arrojaron en ella los miembros del P. Gonzlez.

CAPITULO XXVI
RECURANSII LOS CADVERES DE LOS MISIONEROS.

Poco despus de lo narrado, uno de los jvenes del Paran enviados su pas, yendo de camino hacia Caasapamini, se present al P. Pedro Romero y cont la muerte de los misioneros; sabida por los indios, se quedaron como acostumbran, profundamente silenciosos al principio y luego prorrumpieron en terribles alaridos en seal de duelo, hasta que, transformndose el dolor en ira, solicitaron del P. Romero que les permitiera vengarse. Este les prohibi hacer tal cosa; mas les dijo que llevaran cabo un acto laudable si recuperaban los cuerpos de los mrtires. Sin tardanza Mbacaba, hombre principal, escogi de la multitud doscientos hombres, les mand tomar armas y dijo: Vayamos recobrar los restos mortales de quienes desafiaron toda suerte de peligros por nuestra salvacin. s Amonestndoles

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el P. Romero para que no desistieran de la empresa por el hedor de los cadveres, replicaron que ellos, como hijos amantsimos, no retrocederan por tal causa. Emprendieron los indios la marcha usanza militar, y en el mismo da llegaron al lugar del parricidio, cuyos habitantes estaban por el campo; antes que stos regresaran, tomaron los cuerpos de los Padres y volvieron lo mismo que haban ido, con grande rabia de los parricidas, que los siguieron buen trecho. El P. Romero, con nimo sereno, alab el valor de quienes tal cosa haban hecho; examin despus cuidadosamente los cadveres, y hall en el del P. Gonzlez que todo estaba quemado, excepto el corazn, que se hallaba atravesado con una saeta; donde se vi cmo el fuego de la tierra no puede abrasar los corazones inflamados por el celestial. El cuerpo del P. Gonzlez fu colocado en un tosco atad, para ser ms adelante puesto en otro mejor.

CAPTULO XXVII

LOS INDIOS DEL CAR6 INTENTAN MATAR AL P. ROMERO.

El asesino Caarupe, quien ya conocemos, reuni trescientos hombres bien armados, y con ellos se present en Caasapamini con intento de matar ft la Vieja, que as llamaban al P. Pedro Romero, burlndose de su celibato; los indios haban salido al campo, y slo quedaban en el pueblo diez muchachos, quienes, al mando de un anciano, provistos de arcos y flechas, salieron contra el enemigo y consiguieron detenerlo, hasta que tornaron los hombres de sus labores y pusieron en fuga Caarupe y los suyos; en la pelea murieron algunos de Caasapamini. Contribuy no poco la victoria el P. Romero, quien, sin temor t nada, avanz caballo con varios nefitos; atnitos los adversarios viendo tal prodigio de valor en un hombre que por desprecio llamaban la Vieja y en mozos de poca edad, no se atrevieron

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repetir el ataque; lo cierto es que los parricidas jams hicieron lo que aquellos nefitos recin salidos de la barbarie y dignos de la mayor alabanza, pues siendo pocos expusieron sus vidas por defender la de un pobre extranjero, y mostraron que Dios realiza prodigios aun por mano de los adolescentes.
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CAPTULO XXVIII
MARTIRIO DEL P. CASTILLO.

El da siguiente la muerte de los PP. Roque Gonzlez y Alonso Rodrguez, tuvo noticia de ella Niez, y se regocij desmesuradamente, ponindose una diadema de plumas y cubriendo sus espaldas con el manto usado por los adivinos; luego mand que se adornara una de sus concubinas, y convoc el pueblo para hablarle. Muy pronto se reuni una gran multitud. Era de noche, y orden que apagaran todas las luces; despus, agitando unas castauelas de calabaza y dando furiosos alaridos que todos ponan espanto, en medio de general silencio dijo estas palabras: Hay que quitar de en medio al P. Castillo; id, tigres, y probad vuestros dientes en el autor de mi oprobio ; en verdad os digo, varones que estis presentes, que si no ejecutis mis deseos volar los astros y concitar todos los

330 elementos para vuestra perdicin; aplastad ese sacerdote que baa los nios diciendo frmulas mgicas y niega el derecho que tengo de poseer mujeres hermossimas. Odo esto, Potirava y Cuaray, suegro este de Niez, escogieron algunos indios para llevar cabo el asesinato indicado, y acordaron el tiempo y lugar ms propsito fin de cumplir sus designios y obrar en todo con disimulo, con objeto de que no se les escapara la presa. Vino bien los parricidas el que llegaran al pueblo ciertos gentiles que iban inscribirse entre los nefitos; unironse ellos, y al amacer se presentaron en casa del P. Castillo, que la sazn estaba rezando, y con fraude le dijeron que deseaban ser cristianos y hacerle un pequeo obsequio. El P. Castillo recibi benvolamente los indios, los apunt en la lista de los nefitos y les di6 algunos regalos; ocupado en todo esto sin cuidado alguno, lo sujetaron fuertemente por las espaldas, le dieron golpes con los puos y con palos, le colmaron de improperios, llamndole necio, y lo arrojaron al suelo; entonces el misionero exclam: Si os han disgustado mis pequeos dones, tomad cuanto tengo, y yo ser vuestro esclavo. Replicaron los brbaros: iNo queremos lo que posees, sino tu muerte y la de tus compaeros diseminados por el Paran y el Uru-

331 perecern todos los ministros de las nueguay; vas supersticiones, como ya han perecido los Padres Gonzlez y Rodrguez; en acabando contigo, haremos otro tanto con el P. Aragn. Oyendo este nombre el P. Castillo, rog6 que lo llevaran junto dicho misionero para morir abrazado l. Como los indios gritasen frenticamente que lo asesinaran al punto, contest: No morir, que mi alma vivir eternamente. Mientras deca esto, le ataron una fuerte cuerda, y tirando, lo arrastraron fuera del pueblo entre espinas y piedras, y por todas las asperezas de la tierra, en medio de burlas soeces y clamores. Llevndole as, le hirieron varias veces en el rostro con una espada, le traspasaron el cuerpo con un venablo, le pincharon en los ojos y otras partes con saetas, y Tucadn, esclavo de Niez, hombre de fuerzas hercleas, le di en el vientre con una maza; no contentos con esto, le tiraron la cabeza, que llevaba llena de lodo, tantas piedras, que muri. An se ensaaron con el cadver; dejronlo en el bosque para que por la noche fuese pasto de los tigres, y regresaron su pueblo, donde refirieron Niez lo que haban hecho, cual si fuera insigne hazaa.

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CAPITULO XXIX
LO QUE HIZO NIEZ DESPUS DEL MARTIRIO DEL P. CASTILLO.

Alegre Niez con la muerte del P. Castillo, se puso el vestido de ste como despojo de memorable victoria, al mismo tiempo que el manto de adivino, y presentndose ante la multitud, grit que ya no temiesen la devastacin de los campos, y siguiendo la costumbre de sus antepasados, tomasen varias mujeres; tambin que le obedeciesen como antes, ya que haba muerto el sacerdote extranjero. Dicho esto, mand que le llevasen los nios bautizados, quienes en desprecio del Sacramento lav con agua caliente como para borrar sus efectos, raspndoles la lengua con una concha spera, por la sal bendita que en ella se haba echado, ignorando todo esto que el Bautismo imprime un carcter 6 sello indeleble. Luego los inici en la idolatra con ciertos ritos. Fingi que de un cuerpo sala no s qu

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humor, con el cual poda ungir los nios, y las madres de stos aplaudieron con.delirio, danzando al mismo tiempo un baile sagrado. Despus de incendiada la iglesia y destruidos los utensilios del culto, Niez convoc los suyos para el da siguiente, 6. fin de preparar la muerte de los PP. Alonso de Aragn y Francisco Clavij o.

CAPTULO XXX
LOS INDIOS CORREN PIRATINI PARA ASESINAR LOS MISIONEROS.

Ya saban stos la conjuracin tramada contra ellos, y se haban dispuesto al sacrificio con oraciones. Los indios de Piratini, aunque pocos, pues la mayor parte se hallaban en el campo dedicados rsticas faenas, trataban de cmo podran rechazar los agresores. Estando en semejantes pensamientos, les anunciaron los centinelas que Niez y los suyos se aproximaban, dando gritos amenazadores y pintados los cuerpos para inspirar miedo. Los misioneros se empeaban en esperar la muerte la puerta de la iglesia, cosa que les estorbaron los nefitos dicindoles que aquello vendra en dao del pueblo, privado en lo sucesivo de tan queridos sacerdotes; aadan: Nos oponemos que sufris el martirio deseado que deseis, por temor nuestra ruina. Entre tanto, trescientos brbaros, despus de

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pelear buen rato con un puado de nefitos, se apoderaron del lugar de San Nicols y buscaron los PP. Aragn y Clavijo para asesinarlos; entraron tumultuosamente en el templo y casa rectoral, y escudriaron todo con sumo cuidado; haca entonces un calor intenso por ser el mes de Noviembre; en lo alto de la iglesia hallaron un montn de paja, la que prendieron fuego, y como no ardiera bien, atizaron el incendio con las hojas de los libros del P. Castillo, y por cierto que de ellas haban hecho antes adornos para sus cabezas; por ms que se afanaron los indios, la paja no ardi. El prodigio no hizo efecto alguno en sus nimos; al contrario, se enfurecieron locamente. Mientras esto ejecutaban, regresaron del campo los cristianos, y reanudndose el combate, murieron sesenta de los brbaros; muchos fueron heridos, y los restantes huyeron; los nuestros recibieron pocas insignificantes lesiones.

CAPTULO XXXI

CASTIGO QUE. RECIBIERON LOS DE LIVI.

Se retiraron los PP. Alonso de Aragn y Francisco Clavijo la Concepcin, pueblo de Ibitiraca , donde ya tenan noticia de las crueldades cometidas por Niez. El P. Diego Alfaro convoc los principales de la poblacin para ver lo que se hara; el que diriga 6. stos, llamado Nicols Nienguiri, dijo: Oh,
Padre, no es tiempo de que deliberemos, sino de Pelear, no sea que antes nos opriman los adversarios; ni yo ni mis compaeros volveremos casa sin dejar vengados los asesinatos perpetrados por los infieles, derramando abundante sangre de stos.

Apenas acab de hablar, hizo que se armaran doscientos indios, quienes le siguieron hasta las fronteras de Piratini, con objeto de contener las incursiones de los de Livi, mientras en dicho pueblo se organizaban nuevos refuerzos. Cuando en las otras reducciones supieron la
TOMO III

22

338 muerte de los PP. Gonzlez y Rodrguez, los misioneros experimentaron, la vez que los indios, no leve temor, el cual se aument con ciertos rumores esparcidos por los brbaros, de que la conjuracin tena extensas ramificaciones. Los ms de los jesuitas estaban intranquilos por la stierte de sus compaeros antes que de la propia, recelando que pronto sobreviniera alguna calamidad. La consternacin lleg al extremo cuando corri la noticia del asesinato del P. Castillo, y de que Niez solicitaba el concurso de los indios que moran hacia el Atlntico, para devastar las misiones. Environse emisarios los pueblos de espaoles y de indios fieles, ponderando la magnitud del peligro, los pocos soldados que podan hacer frente al enemigo, y cun graves consecuencias tendra la unin de Niez con los pueblos martimos. Fu un pelotn de soldados Caasapamini, fin de que se retirase el P. Romero; mas los del lugar no permitieron que saliera, diciendo que si no tenan pastor, huiran las selvas para vivir como antes; que de permanecer ste, lo deft.nderan toda costa. Hubo que ceder sus instancias. Mientras esto aconteca, fueron hechos prisioneros tres exploradores de los enemigos, quienes resultaron haber tomado parte en la matanza de los religiosos, ido ver si Cuaracipuc, hombre

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muy respetado en Ibitiracila, se aliaba con Niez, de quien eran parientes los espas. Hallbase presente entre los soldados Cuaracipuc , y preguntndole el P. Diego Alfaro lo que se deba hacer con aquellos tres indios, replic que si eran culpables, castigarlos sin escrpulo alguno, pues l no tendra consideracin de ningn gnero con los enemigos de la religin, siquiera pertenecieran su familia. Entonces mand el P. Diego Alfaro que el principal de los exploradores dejase las armas; mas ste se resisti con soberbia, y poniendo una saeta en el arco, le apunt, y hubiera disparado si los circunstantes no lo sujetaran y cargasen de cadenas. En esto ya se haban reunido ochocientos soldados, nmero que pareci bastante para empezar las operaciones contra Niez, ya que este se hallaba descuidado, y los de Livi diseminados por el campo. Llegados los nuestros Livi, hallaron solamente dos hombres. Antonio Bernal, coadjutor de los religiosos, quiso que dichos indios lo llevasen al sitio donde haba muerto el P. Castillo, y una vez en l, ciurto nefito, lleno de clera al pensar en el pata 1cidio, dijo uno de Livi con irona: Aqu tienes una macana y un misionero; hirele si te atreves; pero antes all va esto. Y levantamlo la maza, le di6 tales golpes en el pecho ycabe-

34 0 za, que hubiese acabado con l sin la intervencin de Antonio Bernal, quin recogi con veneracin los restos del P. Castillo, cuyo cuerpo medio quemado envolvi en la sotana, por no tener en aquella ocasin una sbana, y los llev al pueblo de Piratini. Al da siguiente nuestros soldados llegaron vista del enemigo; pidieron por medio de heraldos que les entregasen Niez y los dems asesinos, si preferan la paz la guerra; mas no obtuvieron otra contestacin que una lluvia de saetas. Acometieron al momento y obtuvieron una completa victoria; los enemigos huyeron y dejaron en el campo muchos cadveres. De los nuestros se echaron de menos tres, y treinta recibieron heridas de poca importancia. Nieva se retir antes de la pelea y atraves el Uruguay en una barquilla hecha con ramas de rboles; estuvo oculto y errante hasta que los pocos aos cay en manos de ladrones, quienes lo mataron. El pueblo de Livi se eneg los vencedores. Las villas de Niez, cuyo nmero era igual al de concubinas que tena, fueron quemadas.

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CAPTULO XXXII
SON CASTIGADOS LOS INDIOS DEL

CAR.

Despus de esto, Nienguiri llev el ejrcito victorioso Piratini, y hall en este pueblo nuevos refuerzos que haban llegado al mando de Manuel Cabral, noble portugus, desde la ciudad de San Juan, que dista ochenta leguas. Fr. Gregorio de Osuna, varn piadoso, reuni tambin doscientos nefitos en los pueblos encomendados los franciscanos, y otros tantos Juan Gamarra, cuyo nombre es bien que sea conocido en la posteridad. De; nuestras reducciones ms apartadas, condujeron Arapizandu y otros caciques un nmero respetable de soldados. Contribuy no poco todo esto el celo del P. Diego de Boroa, Rector del Colegio de la Asuncin, Viceprovincial en aquel tiempo, quien no pudiendo conseguir nada de los espaoles, cuyos nimos explor, l mismo organiz los refuerzos mencionados y fu

342 Piratini. El 20 de Diciembre se dirigi con las milicias Caasapamini, donde se hallaba en peligro el P. Pedro Romero. Falta le haca
ste el socorro, pues al da siguiente de llegar los nuestros se presentaron los del Car en nmero de ms de quinientos, y no sospechando que hubiese tropas en el pueblo, ya comenzaban entrar; salieron los defensores, y el enemigo, asustado principalmente de los caballos espaoles, se refugi sin orden los prximos bosques. Cabral y Nienguiri hicieron en ellos grandes desti ozos; cincuenta cayeron prisioneros, entre los que se contaban Caabure, Caarupe y otros asesinos. Al da siguiente fu tomado el pueblo de Car6. All se trat del castigo que se dara los rebeldrs; unos opinaban que todos deban morir; otros que solamente los principales motores ; la Compaa se mostraba benigna, no queriendo vengar con sangre la muerte de sus hijos. Cabral resolvi el asunto de manera que todos quedaion contentos; conden al ltimo suplicio los cabezas de la sedicin, y escogi doce de los restantes para que dijesen quin adems de ellos era digno de igual pena: Caabure y Caarupe fueron ahorcados; Marangoa, asesino del P. Roque Gonzlez, muri en el mismo sitio que perpetr el delito. Potirava, autor de la conjuracin, huy con Araguir, verdugo del

343 P. Juan del Castillo, y fu entregado por los suyos. Solamente Can bure muri blasfemando de la fe cristiana; los dems recibieron antes el Bautismo. Todos los prisioneros afirmaron que la causa de la sedicin no era otra que el odio la religin de Cristo y el apego las creencias antiguas. Marangoa dijo al ser ahorcado que haba odo lo que habl el P. Gonzlez despus de asesinado, y las palabras que articul el corazn de ste, ya arrancado. Cumplise, pues, el vaticinio del P. Gonzlez, de que los parricidas sufriran graves castigos por sus delitos. No creo que fuera casualidad, sino sentencia divina, el que los autores de los asesinatos, y solamente ellos, estando antes sanos, luego se les cubrieran las manos de pstulas malignas y de ftido olor; as lo declararon muchos testigos jurados. Todo esto prueba cun presto venga Dios las maldades. Ninguno de los nefitos hubo que intercediera por sus parientes y no quisiera su pronto castigo.

CAPTULO XXXIII
SON PUESTOS EN SALVO LOS RESTOS MORTALES DE LOS MISIONEROS ASESINADOS.

Castigados ya los de Car6, procur el Padre Diego de Boroa trasladar la Concepcin las reliquias de los mrtires, las cuales llevaron por algunos das en hombros los soldados y caciques, renovndose en este oficio; al llegar sali la multitud, ms con aire de fiesta que de luto. Iba el ejrcito con las banderas victoriosas delante; detrs los cautivos atados ; seguan los indios de Ibitiraca en primer lugar; luego los nios, dando voces de aplauso; las mujeres, quienes se mand reprimir las lgrimas para que no esparciesen notas de tristeza en medio de tanta alegra; los varones ms principales y una banda de msica. Cerca de los fretros iban los sacerdotes, congregados de muchos pueblos. La plebe haba adornado el camino con arcos triunfales; en los espacios intermedios ardan ho-

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peras, y se mostraban otras cosas que eran


indicios de regocijo. Con esta pompa fueron llevados los cadveres la iglesia de la Concepcin y puestos en un catafalco. Se les hicieron solemnes honras fnebres, y el P. Diego de Boroa pronunci un elocuente sermn en alabanza de los mrtires, quienes consider dichosos, por cuanto haban conquistado el cielo con el precio de su sangre. Son, dijo, amados del Seor y compaeros de los bienaventurados; algn da sern venerados como santos y velarn por el continente americano. Volvindose los soldados espaoles, les di6 gracias por su auxilio, y les hizo presente que, no solamente recibitian de Dios el correspondiente galardn y su nombre se ilustrara, mas tambin la Compaa les recompensara en cuanto le fuera posible. Por ltimo, ensalz el valor de los nefitos y catecmenos, al pelear fuertemente contra los infieles. Acabada la ceremonia con la sepultura de los cadveres, fueron despedidas las tropas. En la ciudad de la Asuncin, magistrados y ciudadanos, confundidos unos con otros y llenos de inmenso gozo, hicieron que un hermano del P. Roque Gonzlez, que era cannigo, entonase el Te Deum en accin de gracias. Otro tanto hicieron los novicios de la Compaa y de San Francisco, y solicitaron alguna reliquia de los mr-

347 tires. El Obispo del Paraguay se puso de rodillas ante los despojos de stos, y dijo que si bien l careca de autoridad para darles culto, sin embargo, siempre los venerara privadamente. Mucio Vitelleschi , General de la Compaa, se qued con el corazn del Padre Gonzlez, atravesado por una saeta. Celebraron la memoria de los religiosos muertos la Academia de Crdoba en un certamen, Nieremberg con un panegrico, Yonino con versos, el Provincial Ferrusino en sinopsis dedicada al rey Catlico, Alegambe con elocuente elogio y el P. Boroa con una larga y bien escrita historia. A m no me corresponde sino hablar brevemente de dnde nacieron, de sus virtudes, y ponerlos como ejemplos la posteridad.

CAPTULO XXXIV

VIDA Y VIRTUDES DEL P. ROQUE GONZLEZ.

Naci, segn consta de autnticos documentos, en la ciudad de la Asuncin, de padres nobles; desde su niez fu sumamente piadoso, y de carcter tan grave, que su presencia reprima la ligereza de sus compaeros. En su juventud se dedic al estudio de las letras, y conserv la inocencia. Cuando celebr la primera misa, el pueblo quiso que llevara en las manos una palma, signo de virginidad; pero l, modestamente, rehus hacerlo. Elevado al sacerdocio, fu cura de dos poblaciones. Volvi despus su patria; por designacin de los ciudadanos, ejerci el cargo de prroco, y por cierto que con notable fama. Tanto lo apreciaba el Obispo, que teniendo ste necesidad de ausentarse, le encomend el gobierno de la dicesis. Huyendo de los honores, entr en la Compaa, porque saba que los hijos

350 de ella les estaba prohibido el recibir cualquier dignidad; contaba entonces ms de cuarenta aos. Siendo novicio, lo enviaron al pas de los guaicures, y trabaj con celo, si bien con escaso fruto; luego pas al Paran, donde fund las reducciones de Itapa y Yaguapa. Merced su constancia, convirti la fe catlica millares de gentiles en el Uruguay; le deben su existencia los pueblos de Ibitiraca, Piratini, Yaguaraiti, Yapey , Caasapamini, Livi y Car. Habiendo extendido as los dominios de Cristo, alcanz la prpura del martirio los sesenta aos de su edad. En todo era admirable; de genio agradable y severo la par, de modo que su amabilidad se avena con la autoridad y haca que todos le buscasen. Esforzado en acometer por la gloria de Cristo empresas difciles, y de hierro para los trabajos. Se abstena, no ya de cosas de placer, sino del sueo y alimento necesarios. Armoni zaba la actividad externa con la meditacin, como pocos lo han conseguido. Mientras gobern las misiones del Uruguay y del Para guay, mandaba ms con los ejemplos que con palabras. Era obedientsimo, aun costa de su reputacin. Di prueba de la grandeza de su nimo en no ser jams arrogante 6 presuntuoso, pesar de que llev cabo notables hazaas por el servicio de Dios. Hablaba con

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elegancia el idioma guaran. Si era preciso, la dulzura de sus discursos se converta en energa. Con tales virtudes gan el cielo y la bendicin de la posteridad; se desvel por la gloria del Omnipotente; siempre anhel sufrir; fi humildsimo y cuantos le conocan lo consideraban como un santo. En la Compaa tena hechos solemnemente los tres votos.

er

CAPTULO XXXV

VIDA DEL P. ALFONSO RODRGUEZ.

Naci en Zamora ciudad de Castilla; sus padres eran honrados; profes en el Colegio de Villagarca. Poco despus lo enviaron al Paraguay. Acabados sus estudios, trabaj en la conversin de los guaicures, paraguayos y uruguayos; muri los treinta y tres arios de su edad. Fu de corazn puro, y tanto, que, segn afirma el Provincial Juan Ferrusino, toda su vida conserv la inocencia bautismal. Tal sentimiento le causaba la Pasin de Cristo, que preguntndole el P. Ferrusino por qu estaba casi ciego siendo joven todava, contest que de llorar cuando meditaba en los dolores del Salvador.

TOMO III

23

CAPITULO XXXVI

VIRTUDES DEL P. JUAN DEL CASTILLO.

Este jesuita, de rostro tan hermoso como de bellas costumbres, naci en Belmonte, poblacin del reino de Toledo, ao 1596, el da 4. de Septiembre, de buen presagio para los amadores de la Cruz; sus padres eran ricos. El P. Diego de Boroa , que fue su Provincial ms adelante en el Paraguay, le ense latn. De muchacho ahuyent, cogiendo un palo, una mujer que intentaba seducirlo. Con sus palabras y severidad contena la desverge nza de sus compaeros. Estudi Filosofa en Alcal de Henares. Entr en la Compaa el 23 de Marzo del ao 1614. Hizo el noviciado en Madrid, y entonces lo conoci el P. Eusebio Nieremberg, quien pasando el tiempo lo alab en castellano y latn. Cuando ms fras eran las noches, al desnudarse pona su ropa lejos de la cama, para al levantarse ir tiritando co-

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gerla. Nunca se alab s mismo. Con su hermoso semblante y urbanidad se atraa el afecto de cuantos lo conocan. Naveg al Paraguay sin atender las lgrimas de sus padres. Tres aos permaneci en la capital de Chile, en cuyo reino un to suyo instrua los soldados; all enseri latn. Volvi al Tucumn, y tuvo que defender su pudor de la lascivia de una negra. Estudi cuatro aos Teologa, y cumpli con lo que exigen nuestras reglas en punto ejercicios espirituales; en la plenitud de su edad lo mandaron al Uruguay, donde fu martirizado el viernes, da consagrado Cristo, las nueve de la maana. Cuenta el P. Nieremberg que, al salir de Madrid el P. Castillo, sinti un deseo inexplicable de venerarlo, y nunca dud que tal joven estaba destinado grandes cosas.

CAPITULO XXXVII
PREDICAN LOS MISIONEROS LOS GUALACHES Y SIS FUNDA EN EL PAS DE iST0S EL PUEBLO DE LA CONCEPCIN.

Torno ocuparme de lo que suceda en el Guaira, donde volvieron entrar los Padres Antonio Ruiz y Francisco Daz Tao, alcanzando una insigne victoria contra el demonio. La tierra de los gualachies, tambin llamados guanianas, se extiende entre los dominios de Tayaoba y los pueblos del Uruguay Iguaza; llega hasta el mar, y penetra no poco hacia el Brasil. Sus habitantes difieren en costumbres y lengua de los guaranes, y sostienen con stos incesantes luchas. La poblacin sera ms numerosa sin las guerras intestinas ; en los banquetes se hartan de hidromiel hasta que se embriagan, y suelen reir, causndose unos otros heridas y aun la muerte; esto suele ocurrir con frecuencia, y es la causa de que pe-

353 rezca mucha gente. Tambin los magos quitan la vida no pocos con maleficios y venenos; dichos encantadores tienen trato familiar con el demonio. Los gualaches, se mantienen casi esclusivamente de la caza y apenas se dedican la agricultura. Viven en aldeas pequeas poco distantes entre s. Ningn cristiano haba penetrado en su pas; algunos gualaches frecuentaban las minas de hierro que los espaoles tenan cerca del Piquiri, afluente del Paran. Lleg los gualachies la noticia de que Tayaoba, con quien antes sostuvieron guerras, deponiendo su ferocidad, se haba convertido al cristianismo; entonces enviaron al P. Ruiz un mensajero, dicindole que deseaban establecerse en un pueblo y ser regidos por la Compaia. Hallbase dicho misionero en la Encarnacin con el P. Francisco Daz Tao cuando recibi tal peticin; sin perder tiempo march Villarica por un camino malsimo. Por dos partes se poda ir al pas de los gualaches: por las minas de hierro mencionadas, y se tardaba cinco das; tambin siguiendo el curso superior del Huibay, y atravesando los dominios de Tayaoba y de otros indios, siempre ocupados en guerras; el Padre Ruiz fu6 por el primer camino, y el P. Daz Tao por el segundo; ambos estaban erizados de peligros, causa de los muchos hechiceros que

359 vivan en aquella regin. Lleg el P. Daz Tao felizmente al trmino de su viaje y entr en el pas de los gualaches; al sexto da estuvo punto de ser asesinado, pues encontrse con dos grupos de antropfagos seguidos de numerosa turba; la Providencia lo salv del furor de stos; pudo penetrar en las aldeas gualachies, donde la sazn la peste se cebaba; all bautiz innumerables nios, y lo mismo hizo con los adultos despus que por medio de intrprete les inculc los rudimentos de la doctrina cristiana. En cuanto al P. Ruiz, al quinto da despus, que sali de Villarica entr en el pas de los gualaches, y bautiz no poca gente. Estando en esto, los indios chiquitos que vivan al otro lado del Piquiri enviaron un hombre solicitando que los misioneros fundasen una reduccin en su pas y los instruyeran en la fe catlica. Respondi el P. Ruiz que les enviara un sacerdote con tal que hubiese suficientes personas para constituir poblacin aparte. Despus que los Padres Ruiz y Daz Tao estuvieron por espacio de ocho meses bautizando nios atacados del contagio reinante, pasaron al sitio que ms propsito pareca para edificar un pueblo; estaba situado en las tierras de Coh, cacique cuyos cinco hijos gobernaban las aldeas prximas. Los habitantes de otros lugares vecinos

360

tambin queran establecerse en la nueva poblacin. Procedise erigir la cruz, lo cual se hallaron presentes innumerables indios, y se echaron los cimientos del pueblo, que fu consagrado la Inmaculada Concepcin. Al poco tiempo se present los religiosos Curiti, cacique poderoso entre los gualaches, y prometi en nombre de sus vasallos fundar con stos una poblacin 6 unirse los moradores de la Concepcin si esto ltimo pareca mejor. Se crey ms conveniente lo primero, y as volvi su pas con buenas esperanzas. Admirronse en extremo los espaoles viendo cmo un sacerdote haca lo que fu imposible los soldados: someter Curiti. Tan luego como se retir ste, el P. Ruiz camin por medio de selvas vrgenes, atravesando pueblos belicosos, y despus de andar cuatro das, hall un nuevo camino para las tierras de Tayaoba. En cuanto al P. Daz Tao, qued en el nuevo de la Concepcin; all compuso una gramtica de la lengua gualach, y en sta escribi tambin un catecismo de doctrina cristiana, con cuyas obras hizo mucho bien, y ayud los misioneros que le sucedieron. Adems, como saba ciertas artes mecnicas, y especialmente la carpintera, provey los indios de instrumentos que necesitaban, lo cual agradecieron mucho. Construy la iglesia

361 y sepult6 con pompa el cadver de un nio bautizado por singular providencia del Seor en una excursin que hizo. Todo esto influy para que los gualaches en adelante se prestasen de buen grado bautizar sus hijos. Sin embargo, es preciso confesar que no se logr de aquellos indios gran cosa, por estar acostumbrados de antiguo embriagueces.

CAPTULO XXXVIII

PROCRASE LA CONVERSIN DE GUIRAVER.

Una vez llegado el P. Ruiz las tierras de Tayaoba, por el camino que haba descubierto, hizo cuanto pudo para que Guiraver permitiese fundar nuevas poblaciones y no destruyese las que ya existan, segn intentaba. Trabaj tanto el P. Ruiz, y con tal celo y buen xito, que no pareca sino que Dios quera ponerle dificultades fin de que obtuviese un triunfo tras de otro. Guiraver, caudillo de los antropfagos y magos del Guair, por su hambre de carne humana, era considerado en los pueblos remotos y vecinos como el ms cruel enemigo de los cristianos; singularmente procuraba la muerte del P. Mazeta, porque algunos de sus vasallos haban buscado este religioso y abrazado el cristianismo; ambicionaba guisar los miembros de aquel misionero. Adems, valindose del miedo y de los maleficios,

364 comprometi los caciques para que, por medio de engaos, se apoderasen del P. Ruiz y se lo presentasen, pues nada les agradecera tanto, ya que tena deseos vehementes de comer carnes de dicho jesuita. Uniase en l la soberbia la crueldad; se consideraba supremo jefe del Guair y el primero de los sacerdotes; con objeto de que los pueblos se apartaran de la fe catlica, finga tener no s qu de divinidad y fuerzas prodigiosas. Mucho se dolan los misioneros viendo que tal hombre era un obstculo para que desaparecieran las antiguas supersticiones y se difundiera la verdad, y as estudiaban cuidadosamente la manera de ponerse en contacto con indio tan pernicioso. Hicironse varias tentativas; pero todas salieron mal, de manera que pareca imposible vencer el nimo de persona tan familiar de Satans. Daba Guiraver sus orculos examinando los cadveres de los magos; y cuntase que afirmaba haber pasado el alma de Cuar, que era tenido par Dios, al cuerpo del P. Ruiz, y tambin la divinidad, en lo que mostraba dar asenso la doctrina de la metempscosis, ideada en la antigedad por Pitgoras. Divulgse tal fbula en bastantes partes, y todos consideraban al P. Ruiz como un ser superior. Esta invencin del infierno fu de gran provecho para el cristia-.

365 nismo , pues muchos indios se convirtieron de modo que el diablo fu envuelto en sus propias redes. Arda Guiraver en deseos de ver al P. Ruiz; envile uno y otro mensaje tal efecto, y no consiguindolo, se puso en camino acompaado de doscientos indios. Llegado Srn Pablo, lugar de los iniaes, rog los PP. Ruiz y Mazeta tener con ellos una entrevista. Sin esperar contestacin, entr de improviso en el pueblo, y con voz estentrea grit que l haba ido sin ceremonia alguna para gozar de la presencia de los sacerdotes extranjeros; diciendo stas y otras cosas parecidas, encontrse que en la plaza estaban sentados con modestia los misioneros, quienes le invitaron tomar asiento en un humilde banco; mas Guiraver, con aire teatral, mand que le quitasen las vestiduras y arreglasen el banco y escabel; luego, deponiendo su aspecto feroz y sin hacer los gestos de costumbre, salud los Padres, quienes le contestaron desendole mil felicidades y gracias espirituales, y viendo la inquietud de Guiraver, acordaron celebrar el coloquio ms adelante. Conociendo los religiosos que nada atraera tanto la voluntad de los indios como un suculento banquete, mandaron degollar dos bueyes. Mientras coman, el P. Ruiz, despus de breve exordio, habl as Guira ver, quien parece estaba con re-

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celo de una emboscada: En vano temes que te pongamos asechanzas; pues nada deseamos tanto como dar nuestra vida jhor Cristo. Mira con cunta sencillez obramos; estamos sin armas en medio'de tus soldados y te recibimos cariosamente, sabiendo que slo ambicionas sorprendernos. Mas nosotros, atentos nicamente la salvacin de las almas, desprecimos todos los peligros, cifrando nuestra dicha en convertir la verdad los corazones. No te enorgullezcas, Gniraver; t igual que yo somos hombres mortales; no me dedico vanas adivinaciones, ni creo que en t haya algo de divinidad, aunque de ello te alabas. Los dos somos polvo, y al polvo volveremos; la misma naturaleza tenemos, distinta por completo de la del Omnipotente, Por qu te consideras el autor del mundo cuando no eres sino su azote? No eres creador de los hombres, sino su destructor; no rbitro de las dignidades, sino torpe esclavo de los vicios; no alegra de la humanidad, sino su desdicha; tu aliento huele carne de tus semejantes; eres fjtido estornudo de Satans. Sin embargo, ten presente que Dios es paciente y tiene siempre los brazos abiertos para recibir los pecadores arrepentidos: si no lo adoras, sufrirs eternos dolores. Cuando vuelvas d tu patria, iremos nosotros all. Oyendo estas cosas Guiraver, pareci que depona su orgullo y que le haban hecho profunda impresin; pero se conoca bien que era disimulacin y deseo

367 de adaptarse las circunstancias. Muchos de los caciques que iban con l manifestaron vivos deseos de abrazar la religin cristiana, y aseguraron que, si los misioneros fuesen al pas de Guiraver, numerosos vasallos de ste le abandonaran para convertirse nuestra fe. Conociendo el P. Ruiz que los indios se regan por la autoridad de los magos y de los caciques, y cuanto convena vencer el nimo de stos, quiso ganarse el afecto de Guiraver: este fin, le di el bastn de mando, que suele entregarse en nombre del Rey catlico, y cuid que le acompaasen por el pueblo cuatrocientos nefitos armados. Entonces Guiraver se mostr reconciliado con el cristianismo. Despus que parti, trataron los misioneros de hacer toda costa una expedicin al pas de aquel cacique. En esto llegaron nuevas de que los mamelucos haban devastado el pueblo de la Encarnacin, y march all con suma presteza el P. Ruiz.

CAPTULO XXXIX

INVASIN DE LOS MAMELUCOS.

Algunas bandas de mamelucos, de las cuales hemos hablado en otra parte, pasaron el ro Tibaxiva, que corre cerca de San Javier, y acamparon no lejos de las reducciones, llenando de terror todo el Guair, pues se cebaban en tribus que estaban dispuestas convertirse nuestra fe; varios nefitos de la Encarnacin fueron reducidos al cautiverio. Quejse de esto el P. Cristbal de Mendoza, y le replicaron los mamelucos con insultos, as que apenas lleg la Encarnacin, persuadido de que nada conseguira de los invasores por las buenas, exhort los nefitos para que defendieran sus intereses y personas; sin tardanza se reunieron mil hombres armados, y salieron contra los mamelucos; llegados vista de stos, se adelantaron los PP. Jos Domenech y Cristbal de Mendoza, por mandato del
TOMO III

24

370

P. Ruiz, llevando poca escolta, al campamento enemigo; cuando los mamelucos vieron que se acercaban, dispararon los arcabuces y mataron un indio; al P. Cristbal de Mendoza lo hirieron con dos flechas. No desistieron los misioneros de su propsito; penetraron entre los adversarios y reprendieron su jefe, y como ste se obstinara en no entregar los cautivos, le amenaz el P. Cristbal de Mendoza con armar todos los nefitos del Guaira. Condescendi por fin el jefe mameluco y di libertad los prisioneros, quienes volvieron con inmensa alegra donde estaba el P. Ruiz. Entre tanto, pareca que los ladrones se preparaban combatir, despreciando las exhortaciones que les diriga el P. Ruiz en nombre del Seor y del Rey Catlico. Sin embargo, abandonaron las inmediaciones de nuestros pueblos y se contentaron con llevar esclavos de las tribus paganas, abstenindose de vejar los nefitos. Los misioneros conocieron que se apartaba el peligro nada ms que por el momento, recelando que algn da sobrevinieran graves males.

CAPTULO XL
FUNDACIN DE LOS PUEBLOS DE SAN MIGUEL Y SAN ANTONIO.

En medio de tales calamidades, llegaron al

Guair en el mes de Noviembre los PP. Jiisto Vanfurk, Juan Agustn Contreras, Silverio Pastor Ignacio Martnez, que iban desde Europa. No les falt desde luego ocasin de trabajar y padecer. Los iodios coronados, cuyo pas haban intentado entrar haca medio ao los PP. Antonio Ruiz y Francisco Daz Tao, enviaron una comisin de los principales al P. Cristbal de Mendoza, que estaba en la Encarnacin, pidiendo un sacerdote y la edificacin de pueblos en su tierra. Con ms empeo suplicaron lo mismo cuando supieron que solamente los gentiles haban sido llevados en cautiverio por los mamelucos. Marcharon al pas de los coronados los PP. Antonio Ruiz y Cristbal de Mendoza, y no hallaron dificultad alguna. El monte Ibitirn, que es spero en

372 extremo, dista tres das de la Encarnacin; sus habitantes, obedeciendo los mandatos de los religiosos, destruyeron los caseros que tenan diseminados y se aprestaron 6. fijar su residencia en el paraje designado para la nueva poblacin. Entre tanto fu el P. Cristbal de Mendoza la tierra de los ibiangues, que est hacia el mar, con esperanza de construir un pueblo, pues aquellos indios teman las correras de los mamelucos, y ya se haban dispersado por el campo. Reuni cien familias y las llev San Miguel, de modo que la nueva colonia contaba ya dos mil almas. El P. Vanfurk explicaba all la doctrina cristiana leyendo en un libro, por desconocer la lengua de los indios, hasta que, trabajando con asiduidad, logr aprenderla y pudo ensear de palabra. El P. Vanfurk tuvo seis hermanos, todos de excelente disposicin, 6 ingres en la Compaa en Flandes. Echados los cimientos de San Miguel, march el P. Antonio Ruiz donde lo llamaba Pataguirus, cacique muy respetado; redujo muchos indios, y los estableci en un pueblo nuevo consagrado San Antonio, el primero de los monjes. Qued all el P. Pedro Mola, hombre muy para el caso, y afluyeron tantos brbaros, que los dos meses haba dos mil quinientos habitantes en San Antonio.

CAPTULO XLI
FNDASE LA REDUCCIN DE SANTO TOMS.

Iban asimismo bien las cosas en el pas de Tayoaba; pues habiendo ido el Padre Francisco Daz Tao, por mandado del Padre Ruiz, desde Concepcin, pueblo de los gualaches, la colonia de los Arcngeles para regirla, se presentaron l varios caciques sometidos Guiraver, solicitando la construccin de un pueblo. Entre San Pablo y los Arcngeles hay un sitio alto llamado por los brbaros el cementerio de Santo Toms, pues era tradicin que el Apstol enterr all una gran multitud de indios que antes haban recibido el Bautismo. Aquel lugar pareci conveniente al P. Daz Tao para establecer una poblacin, causa de estar rodeado de gentes idlatras, y erigi en l una cruz. Los mismos indios que hacan votos por asesinar al P. Ruiz y eran feroces antropfagos, acudieron los primeros, y tam-

374 bin espontneamente cuatrocientas familias; otras tantas llev el P. Daz Tao despus de escudriar los bosques y montes. Hecho esto, consagr el pueblo Santo Toms. La peste se esparci entonces por aquella regin, y di motivo los misioneros para ejercitar sus virtudes. Afliganse stos temiendo que los mamelucos despreciaran su autoridad hiciesen la guerra los nefitos. Confirmaba tales sospechas el ver cmo el gobernador del Paraguay, enemigo de la Compaa, haba desembarcado en el Brasil y seguido el camino que usaban los mamelucos cuando invadan el Guair. Razn haba para recelar lo que, en efecto, ms tarde aconteci desgraciadamente.

CAPTULO XLII

ALTRASE EL ORDEN EN BUENOS AIRES.

En el puerto de Buenos Aires naufrag la concordia y surgieron rencillas, en las que tomaron parte las primeras autoridades. El gobernador apres ignominiosamente una digna persona que ejerca el cargo de Comisario del Santo Oficio y 4e la Bula de Cruzada. El Obispo quera conocer en la causa, por tratarse de quien estaba sometido la jurisdiccin eclesistica, y no pudiendo conseguirlo por las buenas, orden los clrigos que asaltaran la crcel y sacaran al procesado; as lo hicieron. El gobernador arm los ciudadanos, prepar los caones, mand tocar los tambores y se prepar 6. la lucha. El Prelado, con lgubre sonido de las campanas, puso entredicho la ciudad, y excomulg al gobernador. Los nimos se dividieron, y el Obispo habra perecido, no reconciliarlo con el

376

gobernador la Compaa de Jess ; calm6se el tumulto, pues uno depuso las armas, y otro levant6 las censuras; llevse la cuestin al Real Consejo, y cada una de las partes defendi su derecho. A fines de ao llegaron cartas del General, por las que se nombraba Provincial del Paraguay al P. Juan Romero, y era trasladado al Per el P. Nicols Durn Mastrilli. Excusndose el P. Romero por su edad avanzada, el General dispuso que le ascendiera en caso de muerte el P. Francisco, Vzquez Trujillo. Siguiendo mi costumbre alabar al Provincial Nicols Durn, hombre que llev cabo cosas de importancia.

CAPTULO XLIII
VIDA DEL P. NICOLS DURN

MASTRILLI.

Naci6 en Nola, ilustre ciudad del reino de Npoles. La familia de los Mastrilli era noble, y se haba mezclado con sangre espaola. Dos tos suyos, Carlos y Gregorio Mastrilli, varones excelentes, y un sobrino, Marcelo Javier Mastrilli, pertenecieron la Compaa. Siendo casi un nio Nicols, consigui el grado de alfrez, sin duda para tener ocasin de despreciar por Cristo las dignidades. Hizo el noviciado en Npoles, y acabados los estudios de Filosofa, sediento de trabajos apostlicos, naveg al Per. Ya sacerdote, por sus conocimientos del idioma quicha, fu encargado de predicar en tierra de infieles, donde march, pasando por el pas de Guamanga; estuvo mucho tiempo ocupado en esto, y se desvel por aumentar la gloria del Seor. Enviado la ciudad de Arequipa, realiz una expedicin

378 la regin de los condesines, famosos por su barbarie, y casi pereci con motivo de la clebre erupcin volcnica que asol el pas. Cuando regres, gobern el Colegio de Juli; aprendi la lengua de los aimaras, y los evangeliz con fruto, segn escribe Alegambe. Despus rigi los Colegios de Quito y Chuquisaca, hasta que lo tom de compaero el Provincial del Per, Alvaro de Paz, con quien vivi seis arios. El ao 1618 fu enviado Roma como Procurador, y tanto agrad al General Mucio Vitelleschi, que le ofreci altos cargos si permaneca en Europa; l se resisti con humildad recibirlos. Terminada su comisin en Roma, volvi al Nuevo Mundo y ejerci el rectorado en Lima; por ltimo, el General lo destin al Paraguay hizo lo que ya sabemos. Al aceptar el provincialato de este pas, se contaban veinticinco casas de la Compaa ; y aunque se redujeron quince por la separacijn de Chile, el abandono del valle de Cala aqu y la destruccin de Yaguapa en el Paran, de los Reyes en los guaicures y de Livi y Car en el Uruguay, dej, sin embargo, su sucesor veinte residencias en pueblos de indios y diez entre los espaoles. Adems del Paraguay, administr dos veces la provincia del Per, y presidi el Colegio de Lima, dando siempre muestras de

379

singular prudencia. Q.uito, Chuquisaca y Lima le deben la construccin de magnficos templos. Puso de manifiesto su modestia cuando, despus de ejercer tan altas dignidades, se dedic la instruccin de los negros. Tuvo fortaleza en las adversidades, grandeza de espritu para vencer los obstculos, y fin de no enumerar las virtudes una por una, dir que todas brillaron en l. O decir al P. Diego de 13oroa que quizs ningn jesuita de tan excelentes dotes haba pasado Amrica. Muri en Lima el ao 165 3, los ochenta y siete de su edad y sesenta y ocho de ingresar en la Compaa. En el Per fu muy sentida esta prdida, porque lo amaban y reverenciaban en extremo.

FIN DEL TOMO TERCERO DE ESTA HISTORIA

INDICE DEL TOMO TERCERO

LIBRO SEXTO
Pginas. CAPTULO PRIMER0. L 0 que hicieron los 7 Padres en varias regiones del Tucumn CAPTULO II.De lo que aconteca en el II reino de Chile CAPTULO I11. De algunos hechos que ocu15 rrieron en el Guair CAPTULO IV.De la predicacin del Apstol Santo Toms en la Amrica meri21 dional CAPTULO V. De la primera Comunin de 27 los nefitos CAPTULO VI.Egregias virtudes de que es taban adornados los nefitos 31 CAPTULO VII. E1 P. Luis Valdivia lleva cabo muchas cosas memorables. 33 CAPTULO VIII. Misiones de la Compafia en las islas de Chilo 35 CAPTULO IX.Costumbres de los chonos y de los huiliches 37 CAPTULO X. Los PP. Melchor Vanegas y Mateo Esteban navegan las islas de los chonos.

382 Ptelnas. CAPTULO XL Refirense varias cosas que

sucedieron en el Paran
CAPTULO XII. Establcese

43 la Compaa 47 de la provin-

en Yagua pa
CAPTULO X111.Descripcin CAPTULO XIV.E1

51 cia del Uruguay; su descubrimiento P. Roque Gonzlez pe55 netra en la provincia del Uruguay CAPTULO XV.E1 P. Roque Gonzlez fun59 da la reduccin llamada la Concepcin CAPTULO XVI.De lo que hizo el P. Ga63 briel Perlino (ao 1620). CAPTULO XVII. Nrranse brevemente varios sucesos acaecidos en algunos Cole67 gios CAPTULO XVIII. Lo que hicieron los jesuitas en el valle de Calchaqu CAPTULO XIX.E1 caudillo de los guai cures recibe el Bautismo 73 CAPTULO XX. De lo que llevaron cabo los Padres en el Guair 75 CAPTULO XXI. El P. Luis Valdivia se embarca para Europa 79 CAPTULO XXII. Vejaciones y trabajos que 81 sufrieron los jesuitas de Chile CAPTULO XXIII. Cuestiones que hubo con motivo del Bautismo de los negros 83 CAPTULO XXIV. De lo que ocurra en el reino de Chile 89 CApfTLal XXV.De algunos sucesos del Paran 93

383
Pginas. CAPTULO XXVI.Obstculos que impi-

dieron la exploracin del rico Uruguay (ao 1622).. 95 CAPTULO XXVII. E1 P. Roque Gonzlez procura, aunque en vano, fundar una poblacin en el Uruguay 97 CAPTULO XXVIII.Fndase la reduccin de Corpus Christi 99 CAPTULO XXIX. Trata el P. Cataldino de 10! fundar una reduccin en el Guair CAPTULO XXX. De la procuracin del Pa105 dre Francisco Vzquez Trujillo, CAPTULO XXXI.Estado de la provincia. 109 LIBRO SPTIMO
CAPTULO PIUMER0. Varios hechos que tu-

vieron lugar al comenzar el P. Nicols 115 Durn su cargo de Provincial CAPTULO 11.Vida y muerte del P. Juan 119 Viana CAPTULO 111.Fiestas que hubo con motivo de la canonizacin de San Ignacio 121 de Loyola y de San Francisco Javier CAPTULO IV. De varias cosas acontecidas 125 en el reino de Chile CAPTULO V. Vida y costumbres del Pa127 dre Melchor Vanegas. CAPTTLO VI.De lo que hicieron los je131 suitas en las islas de Chilo

38 4
Pginae.
CAPITULO VII. Entrada que se hizo

los
135 139 143 145 147

indios yaros
CAPTULO VIII. Son evangelizados los

guaicures
CAPTULO 1X. Lo que hacan en el Paran

los misioneros
CAPTULO X. De la Virgen que haba en la

reduccin de Loreto
CAPTULO XLVida y muerte del P. Juan

Vaseo..
CAPTULO

XII.Fundacin del pueblo de


153

San Francisco Javier en el pas de los

itirambetas
CAPTULO XIII. Siete compaeros del Pa-

dre Ruiz de Montoya son asesinados en el pas de los tayaobas 157 CAPTULO XIV.De otras cosas que sucedieron en el Guair 163 CAPTULO XV.Fundacin de un Colegio en la Rioja; lo que suceda en el Tucumn (ario 1624) 165 CAPTULO XVI.Entrada que se hizo los indios de Cuyo y muerte del P. Domingo Gonzlez 167 CAPTULO XVII.Funda la Compaa el pueblo de Acaray 173 CAPTULO XVIII. Desaparecen algunos obstculos que se oponan la predicacin del Evangelio en el Uruguay (ao 1625). 175 CAPTULO XIX. Vida y muerte del mago Juan Cuar 177

38 5
Pagina'.

CAPTULO XX. Vida y muerte del P. To 181 ms Filds CAPTULO XXI. Fndase el pueblo de San Jos en el pas de los tucutes del Guaira. 183 CAPTULO XXII. Del camino que descubri el P. Antonio Ruiz y del aumento 87 que tuvo el pueblo de San Javier CAPTULO XX III. Fundacin del pueblo 189 de la Encarnacin en el Guaira CAPTULO XXIV.Peligra en varios sitios del Guair la existencia de los jesuitas 193 CAPTULO XXV.Es separado el reino de 197 Chile de la provincia del Paraguay CAPTULO XXVI. Primeros aos del Padre Juan Romero; su noviciado, navegacin las Indias y primeros trabajos en 201 el Per... CAPTULO XXVII. Lo que hizo en varios lugares de Amrica y siendo Procu205 rador en Roma CAPTULO XXVIII. Otras buenas obras y 207 virtudes del P. Juan Romero. CAPTULO XX1X.Celbrase una Congregacin provincial; el P. Gaspar Sobrino 213 se embarca para Espaa 215 CAPTULO XXX. Fundacin de Iguaza CAPTULO XXXI. Fundacin de San Nicols en el Uruguay, con la tribu de los 219 piratines CAPTULO XXXII. El P. Roque Gonzlez 221 explora la parte inferior del Uruguay
TOMO III 25

386 Pkginas.

CAPTULO XXXIII.El P. Nicols Durn 227 visita el Guair . CAPruLo XXIV.El P. Nicols Durn re231 corre el Guair CAPTULO XXXV. El P. Nicols Durn 235 visita el Paran CAPTULO XXXVI. A pesar de varios tumultos acaecidos en el Uruguay, la Compaa funda dos poblaciones 237 CAPTULO XXXVII. De las cosas que sucedieron en el Yapey 241 LIBRO OCTAVO arios del Padre Diego de Torres. 245 CAPTULO 11.E1 P. Roque Gonzlez echa los cimientos de un pueblo cerca del 251 Ibicu. CAPTULO HL Los brbaros turban la paz en la Purificacin 253 CAPTULO W. Fundacin de la Candelaria, que antes se llamaba reduccin de 257 Caasapamin CAPTULO V.De lo que suceda entre los de Iguaza 259 CAPTULO V1. Muere el P. Miguel de Sotomayor 261 CAPTULO VILCosas extraordinarias que sucedieron en la Asuncin 263
CAPTULO PRIMER0.Ultimos

387
Pginas.

VIII Fundacin de San Pablo en el Guair. 265 CAPTULO 1X.Echanse los cimientos de una poblacin en los dominios de Tayaoba. 269 CAPTULO X.E1 nuevo pueblo es devastado por la guerra. 273 CA pfruLo XLCeremonias de los antropfagos al inmolar sus cautivos 277 CAPITULO X11.Fundacin del pueblo de los Arcngeles en el pas de Tayaoba 281 CAPTULO XIII. Frstrase la expedicin los pueblos del campo 287 CAPTULO XIV.De otras cosas acontecidas en el Guair 291 CAPTULO XV. Expedicin al Chaco. 293 CAPTULO XVI. De la procuracin del Padre Gaspar Sobrino 297 CAPTULO XVII. Peligro que corrieron los misioneros nuevamente idos 301 CAPTULO XVIII Del P. Gaspar Sobrino 305 CAPTULO XIX.Reconcflianse con la religin cristiana los indios del Car y Livi. 307 CAPTULO XX. E1 P. Roque Gonzlez funda el pueblo de la Asuncin en el pas de 311 Livi CAPTULO XXI.Fndase en Car la reduccin de los Santos 313 CAPTULO XXII. Los indios conspiran contra los misioneros 315
CAPTULO

388
Piginati.

de los PP. Roque Gonzlez y Alonso Rodrguez 319 CAPTULO XXIV. Lo que sucedi despus de esto. 321 CAPTULO XXV. El corazn del P. Gonzlez habla milagrosamente 323 CAPITULO XXVI. Recbrinse los cadveres de los misioneros 325 CAPTULO XXVII. Los indios del Car6 intentan matar al P. Romero 327 CAPTULO XXVIII.Martirio del P. Castillo 329 CAPTULO XXIX.Lo que hizo Niez despus del martirio del P. Castillo 3.33 CAPTULO XXX. Los indios corren Piratini para asesinar los misioneros 335 CAPTULO XXXI.--Castigo que recibieron los de Livi 337 CAPTULO XXXII. Son castigados los indios del Car 341 CAPTULO XXXIII. Son puestos en salvo los restos mortales de los misioneros asesinados 345 CAPTULO XXXIV. Vida y virtudes del P. Roque Gonzlez. 349 CAPTULO XXXV. Vida del P. Alonso Rodrguez 353 CAPTULO XXXVI.Virtudes del P. Juan del Castillo. 355 CAPTULO XXXVII. Predican los misioneros los gualaches y se funda en el pas de stos el pueblo de la Concepcin 357

CAPTULO XXIII.Martirio

e 389
Paginas. CAPITULO XXXVIII.Procrase

la conver363

sin de Guiraver.
CAPITULO XXXIX. Invasin

de los mame-

lucos 369 CAPTULO XLFundacin de los pueblos de San Miguel y San Antonio.. ..... 371 CAPTULO XLI.Fndase la reduccin de Santo Tonhs 373 CAPTULO XLII.Altrase el orden t n Buenos Aires 375 CAPTULO X1.111.Vida del P. Nicols Durn Mastrilli. 377

Se acab de imprimir este libio en Madrid, en casa de la Viuda i Hijos de M. Tello, el 12 de Noviembre de
1897.

EDICIONES DE LA MISMA CASA

BIBLIOTECA PARAGUAYA

(Flix). Descripcin Historia del Paraguay. 111-1V.FERNNDEz (P. Patricio). Relacin historial de las Misiones de Indios Chiquitos. V.....ANGUS Y GORTARI (Matas de). Los Jesuitas en el Paraguay. VI....-GARAY (Blas). Compendio elemental de Historia del Paraguay.
-AZARA

OLASCOAGA (Ramn

de). Estado actual de los estudios econmicos en Espaa. GIDE. Tratado de Economa poltica, traduccin

de la cuarta edicin francesa y prlogo por Don R. de Olascoaga, Profesor en la Universidad del Paraguay. REcLus (Eliseo). Paraguay. Captulos entresacados de la nueva Geografa universal, prlogo, traduccin y notas por R. de Olascoaga.
PONCELIS. Literatura
GARAY

hispano- americana.

Paraguay.

(Blas). Breve resumen de la Historia del

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