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CAMINHO DE PERFEIO

S. Teresa de Jesus
ndice Geral
JHS JHS. PRLOGO. CAPTULO 1. Da causa que me moveu a fazer este convento com tanta estreiteza. CAPTULO 2. Trata como se ho-de descuidar das necessidades corporais, e do bem que h na pobreza. CAPTULO 3. Prossegue no assunto que comeou a tratar e persuade as irms a que se ocupem sempre em suplicar a Deus que favorea os que trabalham pela Igreja. Termina com uma exclamao. CAPTULO 4. Em que persuade a que se guarde a regra, e trs coisas importantes para a vida espiritual. Declara a primeira destas coisas, que o amor do prximo e o dano que causam as amizades particulares. CAPTULO 5. Prossegue acerca dos confessores. Diz o que importa que sejam letrados. CAPTULO 6. Volta matria que comeou: o perfeito amor. CAPTULO 7. Trata do mesmo assunto do amor espiritual e d alguns avisos para o alcanar. CAPTULO 8. Trata do grande bem que o desprendimento interior e exterior de todas as coisas. CAPTULO 9. Trata do grande bem que h em fugir dos parentes os que deixaram o mundo, e de quantos mais verdadeiros amigos encontram. CAPTULO 10. Trata de como no basta desprender-se do que fica dito, mas sim de ns mesmas, e de como anda junta esta virtude com a humildade. CAPTULO 11. Prossegue na mortificao e diz a que se h-de adquirir nas enfermidades. CAPTULO 12. Trata como h-de ter em pouco a vida e a honra o verdadeiro amador de Deus. CAPTULO 13. Prossegue na mesma matria da mortificao e como se h-de fugir dos pontos de honra e das razes do mundo para chegar verdadeira razo. CAPTULO 14. Trata do muito que importa no dar a profisso a nenhuma cujo esprito v contra as coisas que ficam ditas.

CAPTULO 15. Trata do grande bem que h em no se desculpar, ainda que se vejam condenar sem culpa. CAPTULO 16. Da diferena que deve haver entre a perfeio da vida dos contemplativos e dos que se contentam com orao mental, e como possvel algumas vezes Deus subir uma alma distrada perfeita contemplao e a causa disto. muito de ter em conta este captulo e o que lhe segue. CAPTULO 17. De como nem todas as almas so para a contemplao e como algumas chegam ela tarde e que o verdadeiro humilde h-de ir contente pelo caminho por onde levar o Senhor. CAPTULO 18. Prossegue na mesma matria e diz quanto maiores so os trabalhos dos contemplativos do que os dos activos. de grande consolao para eles. CAPTULO 19. Comea a tratar da orao. Fala com almas que no podem discorrer com o entendimento. CAPTULO 20. Trata de como, por diferentes vias, nunca falta consolao no caminho da orao, e aconselha as irms a que disto sejam sempre as suas prticas e conversaes. CAPTULO 21. Diz o muito que importa comear com grande determinao a ter orao e no fazer caro dos inconvenientes que o demnio sugere. CAPTULO 22. Declara o que orao mental. CAPTULO 23. Trata de quanto importa no voltar atrs quem comeou o caminho da orao e volta a falar do muito que importa que seja com determinao. CAPTULO 24. Trata de como se h-de rezar com perfeio a orao vocal e quo junta anda esta com a mental. CAPTULO 25. Diz o muito que ganha uma alma que reza vocalmente com perfeio e como acontece Deus elev-la disto a coisas sobrenaturais. CAPTULO 26. Vai declarando o modo de recolher o pensamento. D meios para isso. Este captulo muito proveitoso para os que comeam a ter orao. CAPTULO 27. Trata do grande amor que o Senhor nos mostrou nas primeiras palavras do Pai Nosso, e o muito que importa no fazer nenhum caso da nobreza de linhagem as que deveras querem ser filhas de Deus. CAPTULO 28. Declara o que orao de recolhimento e d alguns meios para se acostumarem a ela. CAPTULO 29. Prossegue dizendo os meios a empregar para procurar esta orao de recolhi mento. Diz o pouco em que se h-de ter o ser favorecidas pelos prelados.

CAPTULO 30. Diz quanto importa entender o que se pede na orao. Trata destas palavras do Pater Noster: Santificetur nomen tuum, adveniat regnum tuum. Aplica-as orao de quietude e comea a explic-la. CAPTULO 31. Prossegue na mesma matria. Declara o que orao de quietude. D algum avisos para os que a tm. muito para notar. CAPTULO 32. Trata destas palavras do Pai Nosso: Fiat voluntas tua sicut in coelo et in terra, e o muito que faz quem diz estas palavras com toda a determinao, e como o Senhor lho paga bem. CAPTULO 33. Trata da grande necessidade que temos de que o Senhor nos d o que pedimos nestas palavras de Pater noster: Panem nostrum quotidianum da nobis hodie. CAPTULO 34. Prossegue na mesma matria. muito til para depois de se ter recebido o Santssimo Sacramento. CAPTULO 35. Acaba a matria comeada com uma exclamao ao Pai Eterno. CAPTULO 36. Trata destas palavras do Pai Nosso: Dimitte nobis debita nostra. CAPTULO 37. Fala da excelncia desta orao do Pater noster e corno acharemos nela consolao de muitas maneiras. CAPTULO 38. Trata da grande necessidade que temos de ,suplicar ao Pai Eterno que nos conceda o que Lhe pedimos nestas palavras: Et ne nos inducas in tentationem, sed libera nos a malo e declara algumas tentaes. CAPTULO 39. Prossegue a mesma matria e d avisos sobre tentaes, sendo algumas de diversos modos, e prope remdios para que se possam livrar delas. CAPTULO 40. Diz como, procurando andar sempre em amor e temor de Deus, iremos seguras entre tantas tentaes. CAPTULO 41. Fala do temor de Deus e como nos havemos de guardar dos pecados veniais. CAPTULO 42. Trata destas ltimas palavras do Pater noster: Sed libera nos a malo. Amen. Mas livrai-nos do mal. Amen.

CAMINHO DE PERFEIO
Livro chamado Caminho de Perfeio, composto por Teresa de Jesus, freira da Ordem de Nossa Senhora do Carmo. Vai dirigido s freiras descalas de Nossa Senhora do Carmo da Primeira Regra.

JHS

Este livro trata de avisos e conselhos que Teresa de Jesus d s Religiosas, irms e filhas suas, dos mosteiros que, com o favor de Nosso Senhor e da gloriosa Virgem Me de Deus, Senhora Nossa, tem fundado da Regra Primitiva de Nossa Senhora do Carmo. Dirige-se em especial s Irms do Mosteiro de S. Jos de vila, que foi o primeiro e em que era prioresa quando o escreveu. Em tudo o que nele disser, me sujeito ao que me ensina a Santa Madre Igreja Romana e, se alguma coisa for contrria a isto, por no o entender. E assim, aos letrados que o ho-de ver, peo, por amor de Nosso Senhor, que o vejam muito particularmente e o corrijam, se alguma falta nisto houver, e outras muitas que ter noutras coisas. Se nele houver alguma coisa boa, seja para glria e honra de Deus e servio de Sua Sacratssima Me, Padroeira e Senhora Nossa, cujo hbito eu trago, ainda que muito indigna dele?

JHS. PRLOGO.

1. Sabendo as irms deste Mosteiro de S. Jos que eu tinha licena do Padre Presentado Frei Domingo Bnes, da Ordem do glorioso S. Domingos, que presentemente meu confessor, para escrever algumas coisas de orao, em que parece que poderei atinar por ter tratado com muitas pessoas espirituais e santas, tm-me importunado tanto para que lhes diga alguma coisa sobre ela, que me determinei a obedecer-lhes, vendo que o grande amor que me tm pode fazer-lhes mais aceite o mau estilo e imperfeito daquilo que eu disser, do que alguns livros muito bem escritos por quem sabia o que escreveu. E confio nas suas oraes, pois poder ser que, por elas, o Senhor seja servido que eu acerte em dizer alguma coisa do mais conveniente ao modo de viver que temos nesta casa. E, se for pouco acertado, o Padre Presentado, que hde ser o primeiro a ver isto, o remediar ou queimar, e eu nada terei perdido obedecendo a estas servas de Deus, e elas vero o que eu posso por mim mesma quando Sua Majestade no me ajuda. 2. Penso dar aqui alguns auxlios para umas pequenas tentaes que o demnio nos apresenta que, - por serem to diminutas -, talvez no se faa caso delas. Direi ainda outras coisas, conforme o Senhor me der a entender e eu me for lembrando, porque, como no sei o que irei dizer, no posso diz-lo com concerto. Creio mesmo que melhor ser no o ter, pois j coisa bem desconcertada eu escrever isto. O Senhor ponha a Sua mo em tudo o que eu fizer, para que v conforme Sua santa vontade; estes so sempre os meus desejos, ainda que as obras sejam to falhas como eu sou. 3. Sei que no me falta amor e desejo de ajudar naquilo que puder, para que as almas das minhas irms vo muito adiante no servio do Senhor. Este amor, junto com os anos e a

experincia que tenho de alguns conventos, poder ser que sirva para eu atinar, mais do que os letrados, em coisas pequenas. Por terem eles outras ocupaes mais importantes e serem vares fortes, no fazem tanto caso de coisas que em si no parecem nada, e a ns, mulheres, como somos to fracas, tudo nos pode causar dano; porque as subtilezas do demnio so muitas para as que vivem muito encerradas, porque v que precisa de armas novas para lhes fazer mal. Eu, como sou ruim, tenho-me sabido defender mal, e assim quereria que minhas irms escarmentassem em mim. No direi coisa de que no tenha experincia, por a ter visto em mim ou em outras. 4. H poucos dias mandaram-me escrever certa relao da minha vida, onde tratei algumas coisas de orao. Mas poder ser que o meu confessor no queira a vejais e, por isso, direi aqui algumas coisas das que ali disse e outras que tambm me parecem necessrias. O Senhor o ponha por Sua mo, como Lhe tenho suplicado, e o ordene para Sua maior glria, amen.

CAPTULO 1. Da causa que me moveu a fazer este convento com tanta estreiteza.

1. No princpio da fundao deste mosteiro (pelos motivos referidos no livro que escrevi e onde referi algumas grandezas do Senhor, em que Ele deu a entender o muito que seria servido nesta casa), no era minha inteno que houvesse tanto rigor no exterior, nem que fosse sem renda; antes quisera que houvesse possibilidades para que nada nos faltasse. Enfim, agia como fraca e ruim, ainda que alguns bons intentos tivesse em vista mais que meu regalo. 2. Neste tempo, chegaram-me notcias dos danos e prejuzos causados em Frana por estes luteranos e quanto ia em crescimento esta desventurada seita. Deu-me grande pesar e, como se eu pudesse ou fosse alguma coisa, chorava com o Senhor e suplicava-Lhe pusesse remdio a tanto mal. Parecia-me que mil vidas daria para remdio de uma alma, das muitas que ali se perdiam. E, como me vi mulher, ruim e impossibilitada de trabalhar como eu quisera no servio do Senhor, toda a minha nsia era, e ainda , pois Ele tem tantos inimigos e to poucos amigos, que estes fossem bons. Determinei-me, pois, fazer este pouquito que est em minha mo: seguir os conselhos evanglicos com toda a perfeio que eu pudesse e procurar que estas poucas que aqui esto fizessem o mesmo. Punha a minha confiana na grande bondade de Deus que nunca falta em ajudar a quem por Ele se determina a deixar tudo; e que, sendo elas tais quais eu as imaginava em meus desejos, entre as suas virtudes no teriam fora as minhas faltas, e poderia assim contentar nalguma coisa o Senhor, e que todas, ocupadas em orao pelos defensores da Igreja e pregadores e letrados que a defendem, ajudssemos, no que pudssemos, a este Senhor meu, que to atribulado O trazem; aqueles a quem fez tanto bem. Dir-se-ia que estes traidores O querem agora de novo pregar na cruz, e que no tivesse onde reclinar a cabea. 3. Redentor meu! o meu corao no pode chegar aqui sem se afligir muito! Que isto agora nos cristos? Ho-de ser sempre os que mais Vos devem os que Vos aflijam? Aqueles a quem melhores obras fazeis, aos que escolheis para Vossos amigos, entre quem andais e Vos comunicais pelos Sacramentos? No esto ainda fartos dos tormentos que por eles passastes? 4. Por certo, Senhor meu, nada faz quem agora se isola do mundo. Pois Vos tm to pouco amor, que esperamos ns? Porventura merecemos mais que no-lo tenham? Porventura fizemos-lhes melhores obras para que nos tenham amizade? Que isto? Que esperamos ainda os que, por bondade do Senhor, estamos sem aquela astcia pestilencial? Esses so j do

demnio? Bom castigo tm ganho com suas prprias mos e bem granjeado tm com seus deleites o fogo eterno. L se avenham, ainda que no deixa de se me partir o corao o ver como se perdem tantas almas. Mas, para que o mal no seja tanto, quisera no ver perder mais cada dia. 5. irms minhas em Cristo! Ajudai-me a suplicar isto ao Senhor, que para isto vos juntou Ele aqui. Esta a vossa vocao; estes ho-de ser os vossos negcios; estes ho-de ser os vossos desejos; aqui as vossas lgrimas; estas as vossas peties; no, minhas irms, por negcios do mundo, de que eu me rio e at me aflijo, nem pelas coisas que aqui nos vm encarregar de suplicar a Deus, de pedir a Sua Majestade rendas e dinheiros, e isto algumas pessoas que, antes, quereria suplicassem a Deus graa para calcarem aos ps tudo isso. Boa inteno tm e, por fim, faz-se-lhes a vontade por ver a sua devoo, ainda que eu tenha para mim, que nestas coisas, nunca sou ouvida. O mundo est ardendo, querem tornar a condenar Cristo, como dizem, pois Lhe levantam mil falsos testemunhos; querem deitar por terra a Sua Igreja, e havemos de gastar tempo em coisas que, se Deus lhas desse, teramos porventura uma alma a menos no Cu? No, minhas irms; no tempo de tratar com Deus negcios de pouca importncia. 6. Por certo que, se no olhasse fraqueza humana, que se consola de ser ajudada em tudo (e bom seria valssemos alguma coisa), regozijar-me-ia que se entendesse que no so estas as coisas que se ho-de suplicar a Deus com tanto cuidado.

CAPTULO 2. Trata como se ho-de descuidar das necessidades corporais, e do bem que h na pobreza.

1. No penseis, minhas irms, que, por no andar a contentar os do mundo, vos h-de faltar de comer; isto vos asseguro. Jamais, por artifcios humanos, pretendais sustentar-vos, porque morrereis de fome, e com razo. Ponde os olhos em vosso Esposo; Ele vos h-de sustentar. Contente Ele, ainda que o no queiram, dar-vos-o de comer os vossos menos devotos, como tendes visto por experincia. Se, fazendo vs isto, morrerdes de fome, bem-aventuradas as freiras de S. Jos. No vos esqueais disto, por amor do Senhor. J que deixais as rendas, deixai os cuidados da comida; se no, tudo vai perdido. Aqueles que o Senhor quer que a tenham, em boa hora tenham esses cuidados, que de muita razo, pois a sua vocao; mas em ns, Irms, disparate. 2. Cuidado de rendas alheias, me parece seria estar pensando no que os outros gozam. Sim; porque, com o vosso cuidado, no muda ningum o seu pensamento, nem lhe vem o desejo de dar esmola. Deixai este cuidado a Quem os pode mover a todos, que Ele o Senhor das rendas e dos rendeiros. Sua chamada viemos aqui; as Suas palavras so verdadeiras; no podem faltar; antes faltaro os cus e a terra. No Lhe faltemos ns, e no haja medo de que Ele falte. Se alguma vez vos faltar, ser para maior bem, tal como faltava a vida aos Santos quando os matavam pelo Senhor, e era para lhes aumentar a glria pelo martrio. Boa troca seria acabar depressa com tudo e ir gozar da fartura imperdurvel! 3. Olhai, irms, que isto importa muito depois da minha morte; e, por isso, aqui vo-lo deixo escrito. Enquanto eu viver, eu vo-lo recordarei, pois vejo, por experincia, o grande lucro que h nisto. Quando menos h, mais descuidada estou, e o Senhor sabe que, segundo me parece,

d-me mais pena quando sobra muito do que quando falta. No sei se o faz como j tenho visto; o Senhor logo no-lo d. Outra coisa seria enganar o mundo, fazendo-nos pobres no o sendo de esprito, mas somente no exterior. Isto seria, para mim, um caso de conscincia, a modo de dizer, e parecer-me-ia serem ricas a pedir esmola. Praza a Deus que no seja assim; pois onde h estes cuidados excessivos para que dem, uma vez ou outra iro pelo costume, ou poderiam ir e pedir aquilo de que no precisam a quem talvez tenha mais necessidade. Esses, nada podem perder com isso, seno ganhar; mas ns, sim perderamos. No o queira Deus, minhas filhas; se isto houvesse de suceder, mais quisera eu que tivsseis renda. 4. De nenhum modo se ocupe nisto o vosso pensamento, eu vo-lo peo como esmola, por amor de Deus. E quando a mais pequena de entre vs, alguma vez verificasse isto nesta casa, clame a Sua Majestade e lembre-o Maior. Diga-lhe com humildade que vai errada e tanto, que, pouco a pouco, se vai perdendo a verdadeira pobreza. Eu espero no Senhor que no ser assim e que Ele no abandonar as Suas servas. Para isso, ainda que para mais no seja, sirva-vos isto que me mandastes escrever como um despertador. 5. E creiam, minhas filhas, que, para vosso bem, deu-me o Senhor a entender um poucochinho dos bens que h na santa pobreza e, as que o experimentarem, entend-lo-o; talvez no tanto como eu, porque no s eu no tinha sido pobre de esprito, ainda que o tivesse professado, mas sim louca de esprito, porque experimentei o contrrio. este um bem que encerra em si todos os bens do mundo. grande senhorio. Digo que um assenhorear-se de novo de todos os bens da terra para quem deles no faz caso. Que me importam os reis e senhores, se no quero as suas rendas, nem os pretendo mesmo contentar, se para isso se me atravessa por diante um tudo-nada que seja o ter de descontentar nalguma coisa a Deus? Ou, que se me d das suas honras, se tenho entendido que, para um pobre, a maior honra est em ser verdadeiramente pobre? 6. Tenho para mim, que honras e dinheiro quase sempre andam juntos e, quem quer honras, no aborrece o dinheiro e, quem o aborrece, pouco se lhe d de honras. Entenda-se bem isto, pois me parece que isto de honras sempre traz consigo algum interesse de rendas ou dinheiro. que, s por maravilha, digno de honra no mundo o que pobre; antes, pelo contrrio, ainda que de si a merea, tido em pouco. A verdadeira pobreza traz consigo uma tal honra, que no h quem lhe resista. Digo a pobreza que abraada s por Deus, pois que no precisa de contentar seno a Ele. E coisa muito certa, em no havendo necessidade de ningum, ter muitos amigos. Eu bem o tenho visto por experincia. 7. Porque h tanto escrito sobre esta virtude, no sei porque falo dela, pois nem o saberei entender, quanto mais dizer; assim, para no lhe fazer agravo, louvando-a eu, nada mais digo. S tenho dito o que sei por experincia, e confesso ter estado to embebida nisto, que nem me dei conta,at agora, do que escrevi. Mas, porque est dito, por amor do Senhor vos peo: j que as nossas armas so a santa pobreza, e o que no princpio da fundao da nossa Ordem era to estimada e guardada pelos nossos Santos Padres (que me disse quem o sabe que dum dia para o outro no guardavam nada), ainda que no exterior no se guarde agora com tanta perfeio, procuremos t-la no interior. Duas horas temos de vida e grandssimo o prmio; e mesmo que no houvesse nenhum, a no ser o de cumprir o que nos aconselhou o Senhor, seria j grande paga imitar em alguma coisa a Sua Majestade. 8. Estas armas ho-de ter nossas bandeiras, que, de todas as maneiras, queiramos guardar: na casa, no vestido, nas palavras e muito mais no pensamento. E, quando isto fizerem, no tenham medo que decaia a religio desta casa com o favor de Deus; pois, como dizia Santa Clara,

grandes muros so os da pobreza. Destes, dizia ela, e da humildade, queria cercar os seus conventos; e, certo que, se isto se guarda de verdade, a honestidade e tudo o mais estar muito melhor fortalecido do que em sumptuosos edifcios. Destes, guardem-se, por amor de Deus; eu vo-lo peo pelo Seu sangue; e, se em conscincia o posso dizer, digo: que, no dia em que tal fizerem, voltem a cair. 9. Muito mal parece, filhas minhas, que da fazenda dos pobrezinhos se faam grandes casas. No o permita Deus, mas pobres em tudo e pequenas. Pareamo-nos em alguma coisa ao nosso Rei, que no teve casa, a no ser o prespio de Belm, onde nasceu, e a cruz onde morreu. Casas eram estas em que se podia ter pouca recreao. Os que as fazem grandes, l se avenham; tm outras intenes santas. Mas, a treze pobrezitas, qualquer canto lhes basta. Se tiverem campo, porque necessrio pelo muito encerramento (e at ajuda orao e devoo), com algumas ermidas para se apartarem a orar, tanto melhor. Mas, edifcios e casa grande e curiosa, nada! Deus nos livre! Lembrai-vos sempre que h-de cair tudo no dia do juzo; e E sabemos se ser em breve? 10. Que faa muito rudo ao desmoronar-se a casa de treze pobrezitas, no bem, pois os verdadeiros pobres no ho-de fazer rudo; gente sem rudo ho-de ser, para que deles tenham pena. E, como se alegraro, se virem algum, pela esmola que lhes tiver feito, livrar-se do inferno; tudo possvel, porque estais muito obrigadas a rogar muito continuamente por suas almas, pois vos do de comer.' E o Senhor tambm quer, embora venha da Sua parte, que agradeamos s pessoas, por cujo meio Ele no-lo d. Nisto no haja descuido. 11. No sei o que tinha comeado a dizer, pois me distra. Creio que o Senhor assim quis, porque nunca pensei escrever o que disse Sua Majestade nos tenha sempre de Sua mo para no decairmos disto, amen.

CAPTULO 3. Prossegue no assunto que comeou a tratar e persuade as irms a que se ocupem sempre em suplicar a Deus que favorea os que trabalham pela Igreja. Termina com uma exclamao.

1. Voltando ao fim principal para que o Senhor nos juntou nesta casa, e pelo que muito desejo sejamos alguma coisa para contentarmos a Sua Majestade, digo que, vendo to grandes males, que foras humanas no bastam para atalhar o fogo destes hereges, embora se tenha pretendido reunir gente, pr remdio, se possvel, fora de armas, a to grande mal e no v to por diante, pareceu-me necessrio fazer, como quando os inimigos, em tempo de guerra, invadem e percorrem toda a terra. Vendo-se perseguido o senhor dela, acolhe-se a uma cidade bem fortificada, dali acontece muitas vezes dar nos contrrios, e serem tais os que esto na cidade como gente escolhida poderem eles a ss mais do que poderiam com muitos soldados se estes fossem cobardes, e desta maneira, ganha-se muitas vezes a vitria; pelo menos, ainda que no se ganhe, no so vencidos; porque, como no h traidores, a no ser pela fome, no lhes podem ganhar. Aqui, esta fome, que baste a que se rendam, no a pode haver; a morrer sim, mas no a ficar vencidos. 2. Mas, para que disse eu isto? Para que entendais, minhas irms, que o que temos de pedir a Deus que deste castelinho onde temos j bons cristos, no nos fuja nenhum para os

adversrios, e os capites deste castelo ou cidade, que so os pregadores e telogos, sejam muito avantajados no caminho do Senhor. E, como os mais de entre eles esto nas Religies, que vo muito adiante na sua prpria perfeio e vocao, pois muito necessrio; porque, como j tenho dito, agora nos h-de valer o brao eclesistico, e no o secular. E, pois nem para um nem para outro valemos nada para ajudar ao nosso Rei, procuremos ser tais que valham as nossas oraes para ajudar estes servos de Deus que, com tanto trabalho, se tm fortalecido com letras e vida boa, e esforam para agora ajudar o Senhor. 3. Poder ser que digais: para que recomendo eu tanto isto e digo que temos de ajudar os que so melhores que ns? Eu vo-lo direi, porque creio no entendeis ainda bem o muito que deveis ao Senhor por vos ter trazido aonde to afastadas estais de negcios, ocasies e tratos; grandssima esta merc. No o esto os que eu digo, nem bom que estejam e, nestes tempos, menos do que em outros; porque tm de ser eles os que encorajem a gente fraca e dem nimo aos pequenos. Bons ficariam os soldados sem capites!... Tm de viver entre os homens e tratar com eles e estar nos palcios e at afazer-se algumas vezes com eles exteriormente. Pensais, filhas minhas, que preciso pouco para tratar com o mundo e viver no mundo e tratar negcios do mundo, e afazer-se, como j disse, conversao do mundo, e ser interiormente estranhos ao mundo e inimigos do mundo e estar como quem est em desterro, e, enfim, no serem homens seno anjos? Porque, a no ser assim, nem merecem o nome de capites, nem permita o Senhor que saam de suas celas, pois faro mais dano do que proveito. No agora tempo de ver imperfeies nos que ho-de ensinar. 4. E, se no interior no esto fortalecidos em entender o muito que exige ter tudo debaixo dos ps e estar desapegados das coisas que se acabam e atidos s eternas, por mais que o queiram encobrir, disso daro sinal. Pois, com quem tratam eles seno com os do mundo? No tenham medo que lhes perdoem, nem que deixem de notar alguma imperfeio. Coisas boas, muitas ho-de-lhes passar por alto, e at, porventura, no as tero por tais; mas, m ou imperfeita, no tenhas medo. Agora eu me espanto de quem que lhes ensina, a perfeio, no para a guardar (que disso parece-lhes no ter nenhuma obrigao, muito fazem, a seu parecer, se guardam razoavelmente os mandamentos), mas para tudo condenar e at, por vezes, parecer-lhes- regalo o que virtude. Assim, no penseis que preciso pouco favor de Deus para esta grande batalha em que se metem, mas grandssimo. 5. Para estas duas coisas vos peo que procureis ser tais, que mereamos alcan-las de Deus: a primeira, que haja muitos, dos muito muito letrados e dos religiosos que tenham as qualidades precisas para isto, como tenho dito;- e aos que no esto muito dispostos, livres de negcios, os disponha o Senhor, que mais far um perfeito do que muitos que o no so. A outra, que, depois de metidos nesta peleja a qual - como digo - no pequena, o Senhor os tenha de Sua mo para que se possam livrar de tantos perigos como h no mundo e tapar os ouvidos ao canto das sereias neste perigoso mar. Se nisto podemos alguma coisa com Deus, estando encerradas, pelejemos por Ele, e eu darei por muito bem empregados os trabalhos que passei para fazer este recanto, onde tambm pretendi que se guardasse esta Regra de Nossa Senhora e lmperadora com a perfeio com que se comeou. 6. No vos parea intil ser contnua esta petio, porque h algumas pessoas a quem lhes parece dura coisa no rezar muito por sua prpria alma, que melhor orao do que esta? Se

tendes pena porque no se vos desconta a pena do purgatrio, tambm se vos h-de descontar com esta orao, e o mais que faltar, que falte. Que se me d a mim em que eu esteja at ao dia do juzo no purgatrio, se com a minha orao se salvasse uma s alma? Quanto mais o proveito de muitas e a honra do Senhor! De penas que se acabam no faais caso, quando interferir um maior servio a prestar a Quem tantas passou por ns. Informai-vos sempre do que mais perfeito. Assim peo-vos, por amor do Senhor: pedi a Sua Majestade que nos oua nisto. Eu, ainda que miservel, peo-o a Sua Majestade, pois para glria Sua e bem da Sua Igreja; nisto vo os meus desejos. 7. Parece atrevimento pensar que eu hei-de ser parte para alcanar isto. Eu confio, Senhor meu, nestas Vossas servas que aqui esto, e sei que no querem outra coisa nem a pretendem, mas s contentar-Vos. Por Vs deixaram o pouco que tinham e quereriam ter mais para com isso Vos servir. Pois, Criador meu, Vs no sois desagradecido para que eu pense que deixareis de fazer o que Vos suplicam. Nem aborrecestes, Senhor, as mulheres, quando andveis no mundo, antes as favorecestes sempre com muita piedade. Quando Vos pedirmos honras, no nos ouais, ou rendas ou dinheiro ou coisa que saiba a mundo; mas, para honra de Vosso Filho, porque no haveis de ouvir, Pai Eterno, a quem perderia mil honras e mil vidas por Vs? No por ns, Senhor, que no o merecemos, mas pelo Sangue de Vosso Filho e pelos Seus merecimentos. 8. Pai Eterno! Olhai que no so para esquecer tantos aoites e injrias e to gravssimos tormentos. Como, pois, Criador meu, podem sofrer umas entranhas to amorosas como as Vossas, que aquilo que fez vosso Filho com to ardente amor e para mais Vos contentar (pois Lhe mandaste que nos amasse), seja tido em to pouco como hoje em dia tm esses hereges o Santssimo Sacramento, que Lhe tiram as Suas moradas, destruindo as Igrejas? Se alguma coisa Lhe ficasse por fazer para Vos contentar! Mas tudo fez com perfeio. No bastava, Pai Eterno, que no tivesse onde reclinar a cabea enquanto viveu e sempre em tantos trabalhos, seno que agora, essas moradas que tem para convidar Seus amigos (por nos ver fracos e saber que preciso que os que ho-de trabalhar se sustentem com tal manjar) lhas tirem? No tinha Ele j pago suficientemente pelo pecado de Ado? Sempre que tornamos a pecar, h-de paglo este amantssimo Cordeiro? No o permitais, Imperador meu. Aplaque-se j Vossa Majestade. No olheis aos nossos pecados, mas sim a que nos redimiu o Vosso Sacratssimo Filho, e aos Seus merecimentos e aos da Sua gloriosa Me e de tantos santos e mrtires que morreram por Vs! 9. Ai de mim, Senhor, e quem se atreveu a fazer esta petio em nome de todas! Que m intercessora, filhas minhas, para serdes ouvidas e para que fizesse por vs a petio! Mais se h-de indignar este soberano Juiz ao ver-me to atrevida, e com razo e justia! Mas vede, Senhor, j que sois Deus de misericrdia, tende-a desta pecadorazita, pequeno verme que assim se atreve diante de Vs! Vede, Deus meu, os meus desejos e as lgrimas com que isto Vos suplico e olvidai as minhas obras, por quem sois e tende lstima de tantas almas que se perdem e favorecei a Vossa Igreja! No permitais j, Senhor, mais danos na Cristandade. Dai luz a estas trevas! 10. Eu vos peo, minhas irms, por amor do Senhor, que encomendeis a Sua Majestade esta pobrezita e Lhe supliqueis lhe d humildade, como coisa de que tendes obrigao. No vos recomendo particularmente os reis e prelados da Igreja, em especial o nosso Bispo;"' vejo as de agora to cuidadosas disto, que me parece no ser assim preciso mais. Vejam, as que vierem,

que, tendo uni prelado santo, s-lo-o as sbditas e, como coisa to importante, ponde isto sempre diante do Senhor. Quando as vossas oraes e desejos e disciplinas e jejuns no se empregarem nisto que digo, pensai que no fazeis nem cumpris o fim para que vos juntou aqui o Senhor.

CAPTULO 4. Em que persuade a que se guarde a regra, e trs coisas importantes para a vida espiritual. Declara a primeira destas coisas, que o amor do prximo e o dano que causam as amizades particulares.

1. J vistes, filhas, a grande empresa que pretendemos ganhar. Que tais havemos de ser para que, aos olhos de Deus e do mundo, no nos tenham por muito atrevidas? Est claro que temos necessidade de trabalhar muito, e ajuda muito ter altos pensamentos para nos esforarmos a que o sejam as obras. Pois, com tal que procuremos guardar perfeitamente a nossa Regra e Constituies com grande cuidado, espero no Senhor que Ele admitir os nossos rogos. No vos peo coisas novas, filhas minhas, seno que guardemos a nossa profisso, pois a nossa vocao e aquilo a que estamos obrigadas, ainda que de guardar a guardar v muito. 2. Diz a nossa primeira Regra que oremos sem cessara. Logo que se faa isto com todo o cuidado que pudermos, que o mais importante, no se deixaro de cumprir os jejuns e disciplinas e o silncio que manda a Ordem. Porque j sabeis que a orao, para ser verdadeira, se h-de amparar nisto: que regalo e orao no so compatveis. 3. Nisto de orao que me pedistes que diga alguma coisa. Em paga do que disser, peo-vos que observeis e leiais muitas vezes de boa vontade o que disse at agora. Antes de falar do interior, que a orao, direi algumas coisas que so necessrias s que pretendem ir por este caminho, e to necessrias so que, tendo-as, ainda mesmo que no sejam muito contemplatvas podero ir muito adiante no servio do Senhor, e impossvel, se no as tiverem, ser muito contemplativas; e quando pensarem que o so, esto muito enganadas. O Senhor me d o Seu favor para isto e me ensine o que devo dizer, a fim de que seja para Sua glria, amen. 4. No penseis, amigas e irms minhas, que sero muitas as coisas que vos recomendarei, porque, praza ao Senhor faamos as que os nossos Santos Padres ordenaram e guardaram, que por este caminho mereceram este nome. Erro seria buscar outro, ou aprend-lo algum. Alongar-me-ei somente em declarar trs, que so da mesma Constituio, porque importa muito entendamos o muito que nos convm guard-las para possuirmos, interior e exteriormente, a paz que o Senhor tanto nos recomendou: uma o amor de umas para com outras; outra, o desapego das coisas criadas; e a terceira, a verdadeira humildade que, embora a diga no fim, a principal e as abrange todas. 5. Quanto primeira, que amar-vos muito umas s outras, vai nisto muito, muito; porque no h coisa enfadonha que no se passe com facilidade entre os que se amam, e forte h-de ser a coisa quando lhe causa enfado. E se este mandamento se guardasse no mundo como se deveria guardar, creio que aproveitaria muito para se guardarem os demais; mas, em mais ou em menos, nunca conseguimos guard-lo com perfeio.

Parece que em demasia, entre ns, no pode ser mau; traz, no entanto, consigo tanto mal e tantas imperfeies, que no creio o acredite seno quem tiver sido testemunha ocular. Aqui, faz o demnio muitos enredos, que, em conscincias que tratam por alto de contentar a Deus, se sentem pouco e lhes parece virtude; mas as que tratam de perfeio, entendem-no muito bem, porque, pouco a pouco, tira a fora vontade e a impede que de todo se possa empregar em amar a Deus. 6. E em mulheres, creio deve ser isto ainda mais que nos homens; e causa danos muito notrios Comunidade; porque daqui vem o no se amar tanto a todas, o sentir o agravo feito amiga, o desejar ter com que lhe dar prazer, o buscar tempo para lhe falar e, muitas vezes, para lhe dizer quanto lhe quer e outras coisas impertinentes, mais do quanto ama a Deus. Porque estas grandes amizades poucas vezes vo ordenadas a se ajudarem a amarem mais a Deus; antes creio que o demnio as faz comear por criarem partidos nas religies. Quando para servir a Sua Majestade, logo se conhece que a vontade no levada pela paixo, mas procura ajuda para vencer outras paixes. 7. E destas amizades quereria eu muitas onde h grandes conventos, que, nesta casa, onde no so mais de treze, nem o ho-de ser, todas tm de ser amigas, todas se ho-de amar. Guardemse destas particularidades, por amor do Senhor, por santas que sejam, que at entre irmos costuma ser peonha e nenhum proveito vejo nisso; e se so parentes, muito pior; pestilncia! E creiam-me, irms, que, embora isto vos parea um extremo, nisso h grande perfeio e grande paz, e evitam-se muitas ocasies s que no esto muito fortes. Se, porm, a nossa vontade se inclinar mais para uma que para outra (o que no poder deixar de ser, pois natural, e muitas vezes somos assim levadas a amar o mais ruim, se tem mais graas naturais), tenhamos muita mo em no nos deixarmos assenhorear por aquela afeio. Amemos as virtudes e o bom interiormente falando, e tenhamos sempre um cuidadoso empenho em no fazer caso de tudo quanto exterior. 8. No consintamos, irms, que a nossa vontade seja escrava de ningum seno d'Aquele que a comprou com o Seu sangue. Olhem que, sem entenderem como, se acharo presas a no se poderem libertar. Oh valha-me Deus! As ninharias que daqui vm no tm conta! E porque so to midas, s quem as v o entender e acreditar, no h para que diz-las aqui. Somente direi que em qualquer uma ser mau e, na prelada, pestilncia. 9. Em atalhar estas parcialidades preciso grande cuidado logo desde o princpio, quando comea a amizade; e isto mais com jeito e amor do que com rigor. Para remdio disto grande coisa no estarem juntas, nem se falarem, a no ser nas horas marcadas, conforme o costume que agora temos, como manda a Regra, que de no estarem juntas, seno cada uma na sua cela. Livrem-se, em S. Jos, de ter casa de lavor; porque, embora seja louvvel costume, com mais facilidade se guarda o silncio estando cada uma de per si, e acostumar-se soledade grande coisa para a orao; pois este h-de ser o fundamento desta casa e para isto nos juntamos, preciso por o nosso cuidado em nos afeioarmos ao que a isto mais nos ajuda. 10. Voltando ao amarmo-nos umas s outras, parece coisa impertinente recomend-lo; pois, que gente haver to rude que no se ganhe mtuo amor estando em contnuo trato e vivendo juntas e no tendo outras conversaes nem outros tratos com pessoas de fora de casa e crendo que Deus nos ama e elas a Ele, pois, por Sua Majestade, deixaram tudo? Especialmente porque j por si a virtude convida sempre a ser amada, esta, espero que, com o favor de Deus, sempre a haver nas desta casa. Assim nisto no h, a meu parecer, muito a recomendar.

11. Como h-de ser este amar-se e que coisa amor virtuoso, - aquele que eu desejo haja aqui - e em que veremos se temos esta virtude que bem grande, pois Nosso Senhor tanto nola recomendou e to encarecidamente a Seus Apstolos, quereria eu dizer agora um poucochinho, conforme a minha rudeza. Mas, se em outros livros to por mido o encontrardes, no tomeis nada de mim, que, porventura, no sei o que digo. 12. De dois modos de amor o que eu quero tratar: um espiritual, porque parece que nenhuma coisa toca na sensualidade nem na ternura da nossa natureza, de modo a que lhe tirem a sua pureza; o outro tambm espiritual, mas, junto com ele, vai a nossa sensualidade e fraqueza ou amor bom, que parece lcito, como o de parentes e amigos. Deste, j fica dito alguma coisa. 13. Do que espiritual, sem que intervenha paixo alguma, quero eu agora falar, porque, em havendo paixo, vai desconcertado todo este concerto; e se tratamos com moderao e discrio com as pessoas virtuosas, especialmente confessores, proveitoso. Mas, se no confessor se perceber tendncia a alguma vaidade, tenham tudo por suspeito e, de modo algum, por boas que sejam suas conversaes, se tenham com ele, mas confessar-se com brevidade e concluir. E o melhor seria dizer Prelada que a alma no se acha bem com ele e mudar. Isto o mais acertado, se se pode fazer sem lhe tocar na honra. 14. Em caso semelhante e outros em que, nas coisas dificultosas, o demnio poderia enredar e no se sabe que conselho tomar, o mais acertado ser procurar falar a alguma pessoa que tenha letras; - pois, havendo necessidade, d-se liberdade para isso -, e confessar-se com ele e fazer o que lhe disser naquele caso; porque, como no se pode deixar de dar algum remdio, poder-seia errar muito fazendo coisas sem tomar conselho, especialmente no que toca em prejudicar algum. E quantos erros se do no mundo por no se fazer assim! Deixar de lanar mo de algum meio, no se sofre; porque, quando o demnio comea por aqui, no para pouco dano se no se atalha com prontido. E assim, o que eu j disse para procurar falar com outro confessor, o mais acertado se houver disposio, e espero no Senhor que haver. 15. Olhem que nisto vai muito, pois coisa perigosa e um inferno e dano para todas. E digo que no esperem a compreender que o mal muito, mas logo no princpio o atalhem por todas as vias que puderem e entenderem, com boa conscincia podem faz-lo. Mas espero no Senhor que Ele no permitir que, pessoas que ho-de tratar sempre de orao, possam ter amizade, seno a quem for muito servo de Deus, que isto muito certo, ou elas no tm orao, nem perfeio, conforme ao que se pretende nesta casa, porque, se no virem que ele entende a sua linguagem e afeioado a falar de Deus, no lhe podero ter amizade, porque no seu semelhante. Mas se o , com as pouqussimas ocasies que aqui haver, ou ser muito simples, ou no h-de querer desassossegar-se e desassossegar as servas de Deus. 16. J que comecei afalar disto, que - como j disse - grande o dano que o demnio pode fazer e muito tardio em se dar a conhecer, e assim, sem se saber como nem por onde, se pode ir estragando a perfeio. Porque, se este tal quer dar lugar a vaidades por ele as ter, tem tudo em pouco, ainda mesmo para os outros. Deus nos livre, por Quem Sua Majestade , de coisas semelhantes! Isto seria o bastante para perturbar todas as religiosas, porque a conscincia lhes diz o contrrio do que diz o confessor e, se as constrangem a ter um s, no sabem que fazer nem como se sossegar; porque, quem as devia aquietar e remediar, quem lhes faz dano. Bastas aflies destas deve haverem algumas partes; faz-me grande lstima, e assim no vos espanteis que eu ponha muito empenho em dar-vos a conhecer este perigo.

CAPTULO 5. Prossegue acerca dos confessores. Diz o que importa que sejam letrados.

1. No d o Senhor, por Quem Sua Majestade , a provar a ningum desta casa o trabalho que fica dito, de se verem oprimidas na alma e no corpo; se a prelada se d bem com o confessor, nem a ele dela, nem a ela dele, ousam dizer nada. Aqui sobrevir a tentao de deixar de confessar pecados muito graves, por medo de ficar em desassossego. Oh! Valha-me Deus! Quanto dano pode aqui fazer o demnio e que caro lhes custa o constrangimento e a honra! Como no tratam mais do que com um confessor, pensam que granjeiam grande proveito para a religio e a honra do convento, e, por esta via, ordena o demnio colher as almas, j que no pode por outra. Se pedem outro confessor, logo lhes parece que vai perdido o concerto da religio, ou, se no da Ordem, ainda que seja um santo, at o tratar com ele lhes parece que lhes faz. 2. Esta santa liberdade peo eu, por amor do Senhor, que estiver por Maior; e com o Bispo ou Provincial procure sempre que, alm dos confessores ordinrios, ela e todas possam algumas vezes tratar e comunicar suas almas com pessoas que tenham letras, em especial se os confessores no as tm, por bons que sejam. Grande coisa so as letras para dar luz em tudo. Possvel ser encontrar-se juntas em alguma pessoas uma e outra coisa. E quanta mais merc o Senhor vos fizer na orao, mais necessrio ir bem fundada a orao e suas obras. 3.J sabeis que a primeira pedra h-de ser a boa conscincia e, com todasas vossas foras, livrai-vos at de pecados veniais e segui o que mais perfeito. Parecer que isto qualquer confessor o sabe; mas engano. A mim aconteceu-me tratar de coisas de conscincia com um que tinha ouvido todo o curso de Teologia, e me fez muito dano em coisas que me dizia no serem nada; e sei que no pretendia enganar-me nem havia para qu, seno que no sabia mais. Com outros dois ou trs, sem ser este, aconteceu-me na mesma. 4. Isto de ter verdadeira luz para guardar a lei de Deus com perfeio todo o nosso bem. Sobre esta assenta bem a orao. Sem este forte alicerce, todo o edifcio vaiem falso. Se no lhes derem liberdade para confessar-se, para tratar de coisas de sua alma com pessoas semelhantes, ao que tenho dito, atrevo-me a dizer mais: que, embora o confessor tenha todas as qualidades, algumas vezes se faa o que digo; pois bem pode ser que ele se engane e bem que no se enganem todas por ele, procurando sempre que no seja contra a obedincia, pois h meios para tudo, e vale muito s almas, e assim bem que, pelos meios que puder, isto se procure. 5. Tudo isto que disse pertence prelada. E assim lhe torno a pedir, pois aqui no se pretende ter outra consolao seno a da alma, que procure nisto a sua consolao. Pois h diferentes caminhos por onde Deus leva as almas e no por fora os saber todos um confessor. Eu vos asseguro que no faltaro pessoas santas que queiram tratar e consolar suas almas, se elas forem o que ho-de ser, .ainda mesmo sendo pobres; pois Aquele que lhes sustenta os corpos, despertar e dar boa vontade a quem, com ela, d luz a suas almas, e remedeia-se este mal, que o que eu temo. Porque, ainda que o demnio tentasse o confessor, enganando-o em alguma doutrina, se este souber que tratam com outros, ter mais cuidado e olhar melhor para tudo o que faz. Fechada esta entrada ao demnio, espero que Deus no mais o ter nesta casa; e assim peo, por amor do Senhor, ao Bispo que for, que deixe esta liberdade s irms, e que no lha tire,

quando as pessoas forem tais, que tenham letras e bondade, o que logo se entende num lugar to pequeno como este. 6. Isto que disse aqui, tenho-o visto, entendido e tratado com pessoas doutas e santas que tm olhado ao que mais convm a esta casa, para que a perfeio dela v para diante. E entre os perigos - que em tudo os h enquanto vivemos -achamos ser este o menor; e nunca haja vigrio que tenha direito de entrar e sair, nem confessor com esta liberdade, mas que estes sejam para zelar pelo recolhimento e honestidade da casa e aproveitamento interior e exterior, e para o dizer ao Prelado quando houver falta; mas no seja ele Superior. 7. E isto o que se faz agora, e no s por meu parecer; porque o Bispo que agora temos, debaixo de cuja obedincia estamos (que, por muitas causas que houve, no se deu obedincia Ordem), pessoa amiga de toda a religio e santidade, e grande servo de Deus (chama-se D. lvaro de Mendoza, de grande nobreza e linhagem e muito afeioado a favorecer estas casas por todas as maneiras); fez juntar, para tratarem deste ponto, pessoas de letras, esprito e experincia e assim ficou determinado. Razo ser para que os Prelados que vierem se atenham a este parecer, pois, por to bons est determinado e com muitas oraes foi pedido ao Senhor que mostrasse o melhor; e, ao que se entende at agora, isto certo. O Senhor seja servido de o levar sempre adiante, porque ser mais para glria Sua, amen.

CAPTULO 6. Volta matria que comeou: o perfeito amor.

1. Muito me desviei; mas importa tanto o que fica dito, que no me culpar quem o entender. Voltemos agora ao amor que bom e lcito que nos tenhamos: aquele que digo ser puramente espiritual. No sei se sei o que digo, pelo menos, parece-me no ser preciso falar muito dele, porque poucos o tm. A quem o Senhor o tiver dado, louve-O muito, porque deve ser de grandssima perfeio. Quero, pois, dizer alguma coisa dele. Porventura ser de algum proveito, porque, pondo diante dos nossos olhos a virtude, afeioa-se a ela quem a deseja e pretende ganhar. 2. Praza a Deus eu o saiba entender, quanto mais dizer, pois creio que nem sei qual espiritual, nem quando se lhe mistura o sensvel, nem sei como me ponho a falar disto. como quem ouve falar ao longe e no entende o que dizem; assim sou eu; algumas vezes no devo entender o que digo e o Senhor permite que seja bem dito. Se de outras vezes for disparate, o mais natural em mim no acertarem nada. 3. Parece-me agora a mim que, quando Deus chega uma pessoa ao claro conhecimento do que o mundo, e que coisa o mundo, e que h outro mundo e a diferena que vai de um ao outro, e que um eterno e o outro sonhado; ou que coisa amar ao Criador ou criatura (isto conhecido por experincia, que so coisas bem diferentes o pensar e crer), e ver e experimentar o que se ganha com um e se perde com o outro; e o que ser Criador e o que ser criatura, e outras muitas coisas que o Senhor ensina a quem se quer prestar a ser ensinado por Ele na orao, ou a quem ama Sua Majestade, essa pessoa ama muito diferentemente dos que no chegamos ainda aqui.

4. Poder ser, irms, que vos parea que tratar disto descabido, e digais que estas coisas que digo j todas as sabeis. Praza a Deus que assim seja e que saibais isto do modo que faz ao caso: impresso nas entranhas; pois, se o sabeis, vereis que no minto ao dizer que, a quem Deus traz a este ponto, tem este amor. Estas pessoas, que Deus faz chegar a este estado, so almas generosas, almas reais; no se contentam com amar coisa to ruim como estes corpos, por formosos que sejam, por muitas graas que tenham, bem que lhes agrade vista e louvem o Criador. Mas, para a se deter, no. Digo "deter-se", de maneira a que, por estes motivos, lhe tenham amor. Parecer-lhes-ia que amam coisa sem substncia e que se empregam em querer bem a uma sombra; teriam vergonha de si mesmos e no teriam cara, sem grande confuso sua, para dizer a Deus que O amam. 5. Dir-me-eis: "esses tais no sabero amar nem retribuir a amizade que lhes tiverem". Pelo menos, pouco se lhes d que lha tenham. E ainda que num repente a natureza os leve, algumas vezes, a se alegrarem por serem amados, em voltando a si, vem que disparate, a menos que se trate de pessoas que lhes ho-de aproveitar alma com sua doutrina e orao. Todas as outras vontades as cansam, pois entendem que nenhum proveito trazem consigo, antes lhes poderia at causar dano, no porque as deixam de agradecer e retribuir, encomendando a Deus aqueles que lhes tm essa amizade. Mas consideram-no como se esses que as estimam deixassem a paga a cargo do Senhor, pois entendem que d'Ele que procede isto de serem amadas por outras pessoas. Parece-lhes que em si no tm por que se lhes queira, e assim, logo lhes parece que lhes querem porque Deus lhes quer, e deixam a Sua Majestade o pagar e Lhe suplicam que o faa, e com isto ficam livres, como se isto em nada as tocasse. E, olhando bem as coisas, a no ser com as pessoas que digo que nos podem fazer bem para ganhar virtudes, penso algumas vezes na grande cegueira que trazemos neste querer que nos queiram! 6. Agora notem que, quando queremos o amor de alguma pessoa, sempre se pretende algum interesse de proveito ou satisfao nossa, e estas pessoas perfeitas j tm debaixo dos ps todos os bens e regalos que o mundo lhes pode dar; j esto de maneira que contentamentos, ainda mesmo que os queiram, a modo de dizer, no os podem ter, a no ser que seja com Deus ou em tratar de Deus. Que proveito, pois, lhes pode vir de serem amadas? 7. Quando se lhes representa esta verdade, riem-se de si mesmas, da preocupao que algum tempo tiveram, se era ou no paga a sua amizade. Embora a vontade seja boa, logo nos muito natural querer a paga. Vindo esta a cobrar-se, a paga em palha; que tudo ar e sem tomo que o vento leva. Porque, ainda quando muito nos quisessem, que isto que nos fica? Assim, se no para proveito da alma com as pessoas que tenho dito, porque vem a ser de tal sorte o nosso natural que, se no h algum amor, logo se cansa, tanto se lhes d de ser queridas como no. Parecer-vos- que estas tais no querem a ningum nem sabem querer seno a Deus. Querem muito mais, e com verdadeiro amor, e com mais paixo e amor mais proveitoso; enfim, amor. E estas tais almas so sempre afeioadas a dar muito mais do que a receber; at com o mesmo Criador lhes acontece isto. Digo que este merece o nome de amor, pois estas outras afeies baixas tm-lhe usurpado o nome. 8. Parecer-vos- tambm que, se no amam pelas coisas que vem, a que se afeioam? Verdade que amam o que vem e afeioam-se ao que ouvem; mas estas coisas que vem so estveis. Logo estes, se amam, passam alm dos corpos, pem os olhos nas almas e olham se h nelas coisas para se amar. Se as no h, mas vem algum princpio ou disposio para que,

se aprofundarem, achem ouro nesta mina, tm-lhe amor, no lhes di o trabalho; no h coisa custosa que uma alma destas no faa de boa vontade por aquela a quem quer bem, porque deseja continuar a am-la e sabe muito bem que, se ela no tem bens espirituais e ama muito a Deus, impossvel. E digo que impossvel, por mais que a obrigue e se mate, querendo-lhe, e lhe faa todas as boas obras que puder e possua reunidas em si todas as graas da natureza; a vontade no ter fora, no poder permanecer firme. J sabe e tem experincia do que tudo; no lhe faro pagar em moeda falsa. V que no so um para o outro e que impossvel perdurar o quererem-se mutuamente, porque amor que se h-de acabar com a vida. Se a outra no guarda a lei de Deus e entende que no O ama, ho-de ir para lugares diferentes. 9. E este amor, que s aqui dura, uma alma, a quem o Senhor j infundiu verdadeira sabedoria, no o estima em mais do que vale, nem em tanto. Porque, para os que gostam de gozar coisas do mundo, deleites e honras e riquezas, alguma coisa valer, se for rica e tiver partes para dar passatempo e recreao; mas, a quem tudo isto aborrece, j pouco ou nada se lhe dar disto. Ora, pois, aqui, - se tem amor -, a paixo para fazer com que essa alma ame a Deus, para ser por Ele amada; porque sabe, como digo, que, de outro modo, no pode perdurar em lhe querer. amor muito prpria custa; no deixa de fazer tudo o que pode para que lhe aproveite. Perderia mil vidas por um pequeno bem seu. Oh! precioso amor, que vai imitando o Capito do Amor, Jesus, nosso Bem!

CAPTULO 7. Trata do mesmo assunto do amor espiritual e d alguns avisos para o alcanar.

1. coisa estranha quo apaixonado amor este; quantas lgrimas custa; quantas penitncias e orao; como se preocupa por pedir a todos os que pensam lhe ho-de aproveitar com Deus para que Lhe encomendem essa alma que ama; que desejo contnuo; no sente alegria se no a v aproveitar. Se, pois, lhe parece no est melhorada e v que volta um poucoatrs, parece que j no h-de ter prazer na vida. Nem come, nem dorme, s com este cuidado, sempre temerosa de que alma, a quem tanto quer, se venha a perder, e se ho-de apartar para sempre, pois a morte de c debaixo no a tem em nada, pois no quer apegar-se quilo que, com um sopro, se lhe v das mos sem a poder segurar. - como tenho dito - amor sem pouco nem muito de interesse prprio. Tudo o que deseja e quer ver rica aquela alma em bens do Cu. Isto amor, e no estes querer-se de c da terra, desastrosos, e j no falo dos maus, que desses Deus nos livre! 2. Em coisa que um inferno, nada h para nos cansarmos de falar mal, pois no se pode encarecer o menor de seus males. Isto, irms, no h que nome-lo entre ns, nem pensar que o h no mundo; e nem por graa, nem deveras, ouvir nem consentir que diante de vs se trate nem se conte nada de semelhantes amizades. Para nada bom e, s de se ouvir, poderia causar dano; j no tanto as outras amizades lcitas, de que j falei, que ns temos umas s outras, ou a parentes e amigas. Todo o nosso desejo que no nos morram; se lhes di a cabea, parece

que nos di a alma; se os vemos em trabalhos, foge-nos a pacincia - como dizem -; e tudo por este modo. 3. Aquele outro amor no assim. Ainda que, pela fraqueza natural, se sinta alguma coisa, rapidamente a razo olha a ver se para bem daquela alma, se ela se enriquece mais na virtude, e como o sofre, e roga a Deus lhe d pacincia e mrito nos trabalhos. Se v que a tem, nenhuma pena sente; antes se alegra e consola, embora sofresse de melhor vontade do que vla sofrer, se lhe pudesse dar todo o mrito e ganho que h em padecer, mas no para que se inquiete nem desassossegue. 4. Torno outra vez a dizer a que este amor se parece e vai imitando ao que nos teve o bom amador Jesus; e assim aproveitam muito, porque abraam todos os trabalhos, e quereriam que os outros, sem trabalhar, deles se aproveitassem. Assim ganhariam muitssimo os que gozam da sua amizade; creiam que, ou deixaro de tratar com eles - digo, com particular amizade - ou acabaro por alcanar de Nosso Senhor que andem pelo seu caminho, pois vo para a mesma terra, como fez Santa Mnica s com Santo Agostinho. No lhes sofre o corao trat-los com falsidade, porque, se os vem torcer caminho, ou cometerem alguma falta, logo lho dizem. No podem deixar de fazer outra coisa. E como disso no se emendaro, nem os tratam com lisonja, nem lhes dissimulam nada, ou eles se ho-de emendar ou acabar a amizade; porque no podero sofr-lo, nem para sofrer; para um e para outro contnua guerra. Com andar descuidados de todo o mundo e no tendo conta se os outros servem a Deus ou no, que s consigo mesmos a tm, com os seus amigos no h poder para fazer isto, nem coisa que se lhes encubra. At argueirinhos vem. Digo que trazem bem pesada cruz 5. Esta maneira de amar que eu quereria tivssemos umas s outras. Ainda que a princpio no seja to perfeita, o Senhor a ir aperfeioando. Comecemos por um meio termo que, embora leve um tanto de ternura, no far dano, como seja em geral. bom e necessrio mostrar algumas vezes ternura na amizade, e at mesma t-la, e sentir alguns trabalhos e enfermidades das irms, ainda que sejam pequenos; porque, algumas vezes, acontece uma coisa muito leve dar to grande pena a uma, como a outra daria um grande trabalho, pois h pessoas que tm de natural afligirem-se muito por pouca coisa. Se o vosso ao contrrio, no vos deixeis de compadecer; talvez Nosso Senhor tenha querido preservar-nos destas penas e as teremos em outras coisas, e as que para ns so grandes -posto que de si o sejam-para outra sero leves. Assim, nestas coisas, no julguemos por ns mesmas, nem nos consideremos no tempo em que, porventura, sem trabalho nosso, o Senhor nos fez mais fortes, mas antes, consideremo-nos no tempo em que fomos mais fracas. 6. Olhai que importa muito este aviso para nos sabermos condoer dos trabalhos do prximo, por pequenos que sejam, em especial em almas como as que ficam ditas, porque estas, como j desejam trabalhos, tudo se lhes faz pouco, e muito necessrio terem cuidado de olhar a quando eram fracas e ver que, se o no so, no delas que isso vem; porque poderia por aqui o demnio ir esfriando a caridade com os prximos, e fazer-nos entender que perfeio o que defeito. Em tudo preciso cuidado e andar vigilantes, pois que ele no dorme; e isto ainda mais para os que andam em maior perfeio, porque so muito mais dissimuladas as tentaes, que ele no se atreve a outra coisa, pois parece no se entende o dano at que esteja j feito, se - como digo - no se tem cuidado. Enfim, sempre necessrio vigiar e orar; que no h melhor remdio para descobrir estas coisas ocultas do demnio e faz-lo dar sinal de si, do que a orao.

7. Procurai tambm recrear-vos com as irms, quando tm necessidade de recreao e no tempo em que costume, ainda que no seja de vosso gosto, porque, indo com prudncia, tudo perfeito amor. Assim muito bom que umas se compadeam das necessidades das outras. Atendam a que no seja com falta de discrio em coisas que sejam contra a obedincia. Ainda que interiormente parea spero o que mandar a prelada, no o mostrem nem o dem a entender a ningum, a no ser mesma prioresa, com humildade, porque fareis muito dano. E procurai entender quais so as coisas que haveis de sentir e apiedar-vos das irms, e senti sempre muito qualquer falta notria que vejais nelas. Aqui se mostra e exercita bem o amor em sab-las sofrer e em no se espantar com isso, que assim faro as outras com as faltas que tiverdes, pois, at aquelas que no entendeis, devem ser muitas mais; e encomend-la muito a Deus e procurar exercer com grande perfeio a virtude contrria falta que a outra parece ter. Esforai-vos nisto, para lhe ensinar por obra o que, porventura, ela no entender por palavra, nem lhe aproveitar, nem mesmo o castigo. E isto, de fazer uma o que v resplandecer de virtude em outra, pega-se muito. bom este aviso: no o esqueais. 8. Oh! que bom e verdadeiro amor ser o da irm que pode aproveitar a todas, deixando o seu prprio proveito pelo das outras, adiantar muito em todas as virtudes e no guardar com grande perfeio a sua Regra! Melhor amizade ser esta do que todas as ternuras que se podem dizer, pois estas no se usam nem se ho-de usar nesta casa, tal como: minha vida, minha alma, meu bem, e outras coisas semelhantes, como algumas pessoas se chamam umas s outras. Estas palavras afectuosas deixem-nas para seu Esposo, pois ho-de estar tanto com Ele, e to a ss, que de tudo ho-de ter necessidade de se aproveitar, visto que Sua Majestade as sofre e, muito usadas entre ns, no enternecem tanto com o Senhor. E mesmo no h para qu; muito de mulheres e eu no quereria, minhas filhas, que o fsseis em nada, nem o parecsseis, seno vares fortes; que, se fizerern quanto estiver em vossas mos, o Senhor vos far to varonis, que espante os mesmos homens. E como isto fcil a Sua Majestade, que nos fez do nada! 9. tambm muita boa mostra de amor procurar tirar-lhes o trabalho, e tom-lo sobre si nos ofcios da casa, e tambm alegrar-se e louvar muito ao Senhor pelo aumento que vir em suas virtudes. Todas estas coisas, deixando de parte o grande bem que trazem consigo, ajudam muito paz e conformidade de umas com as outras, como, pela bondade de Deus, ns agora o vemos por experincia. Praza a Sua Majestade lev-la sempre avante, porque o contrrio seria coisa terrvel e muito duro de sofrer; poucas e mal avindas... no o permita Deus! 10. Se por acaso alguma palavrinha, dita de repente, se vos atravessa por diante, remedeiem-na logo e faam muita orao. E em qualquer destas coisas que perdurem, ou grupinhos, ou desejos de ser mais, ou pontinhos de honra (que parece at se me gela o sangue quando isto escrevo, ao pensar que isto se pode dar em algum tempo, porque vejo que o maior mal dos conventos), quando isto houver, dem-se por perdidas. Pensem e creiam que deitaram o seu Esposo fora de casa e O obrigam a procurar outra pousada, pois O expulsam da Sua prpria casa. Clamem a Sua Majestade; procurem dar remdio, porque, se no o pe o confessar-se e comungar to amide, temam que haja algum Judas. 11. Atenda muito a prioresa, por amor de Deus, a no dar lugar a isto, atalhando muito os princpios, que nisto est todo o dano ou remdio. que ela entender que causa do alvoroo, procure que se v a outro convento, que Deus lhe dar com que a dotar. Afastem de si esta peste. Cortem como puderem os ramos; e, se no bastar, arranquem a raiz. E, quando isto no puderem, no saia dum crcere quem destas coisas tratar: muito mais vale isto do que se pegue a todas to incurvel pestilncia. Oh! que grande este mal! Deus nos livre de mosteiro aonde

entra! Mais quisera eu que neste entrasse um fogo que nos abrasasse a todas. Porque, noutra parte, creio, direi mais alguma coisa sobre isto, como de coisa que tanto nos importa, no me alongo mais aqui.

CAPTULO 8. Trata do grande bem que o desprendimento interior e exterior de todas as coisas.

1. Agora vamos ao desprendimento que devemos ter, pois tudo est nisto se for com perfeio. Digo que aqui est tudo, porque, abraando-nos s com o Criador e no se nos dando nada de todas as coisas, Sua Majestade infunde as virtudes de maneira que, trabalhando ns a pouco e pouco o que est em nosso poder, no teremos muito mais a pelejar, pois o Senhor toma em mo a nossa defesa contra os demnios e contra todo o mundo. Pensais, irms, que pequeno bem procurar este bem de nos darmos todas ao Todo sem fazermos partilhas? E, pois que n'Ele esto todos os bens, como digo, louvemo-lO muito, irms, por nos ter reunido aqui onde no se trata de outra coisa seno disto. E assim, no sei porque o digo, pois todas as que aqui estais me podeis ensinar a mim. Confesso no ter neste caso to elevada a perfeio como eu a desejo e entendo que convm, tal como em todas as virtudes, pois mais fcil escrever do que cumprir; e ainda nisto no atinara, porque, algumas vezes, sab-lo dizer consiste na experincia, e se eu atinar por ter feito o contrrio a estas virtudes. Quanto ao exterior, j se v quo apartadas aqui estamos de tudo. irms, entendei, por amor de Deus, a grande merc que o Senhor fez s que trouxe aqui e cada uma pense nisto bem para si, pois em somente doze quis Sua Majestade que fsseis uma. E quantas delas, melhores do que eu, tomariam este lugar de boa vontade, e o Senhor deu-mo a mim, mere- cendo-o to mal! Bendito sejais Vs, meu Deus, e louvem-Vos todas as coisas, que por esta merc bem pouco Vos posso servir, assim como por outras muitas que me tendes feito, pois s o dardes-me estado religioso foi grandssima. E, como tenho sido to ruim, no Vos fiaste, Senhor, de mim, porque, onde havia muitas boas reunidas, no se chegaria assim a ver a minha ruindade at se me acabar a vida; e trouxeste-me aonde, por serem to poucas, parece impossvel deixar-se de se entender, para que ande com mais cuidado, tirais-me todas as ocasies. J no h desculpa para mim, Senhor, eu o confesso, e assim tenho mais necessidade da Vossa misericrdia para me perdoardes a ruindade que ainda tiver. 3. O que eu vos peo muito que, aquela que vir em si que no feita para levar a vida que aqui se costuma, diga-o. Outros conventos h onde tambm se serve ao Senhor; no perturbem estas poucachinhas que Sua Majestade aqui juntou. Noutras partes h liberdade para se consolarem com os parentes; aqui, se alguns se admitem, para consolo dos mesmos. Mas a freira que deseja ver os parentes para seu prprio consolo, se no so espirituais, tenha-se por imperfeita; creia que no est desprendida, no est s, no ter liberdade de esprito, no ter inteira paz; necessita de mdico, e digo que, se o mal no a deixa e no sara, no para esta casa.

4. O melhor remdio que vejo de no os ver at que se veja liberta e o alcance do Senhor com muita orao. Quando se vir de modo a que tome isto como uma cruz, veja-os em boa hora, que ento lhes dar proveito e no se danificar a si.

CAPTULO 9. Trata do grande bem que h em fugir dos parentes os que deixaram o mundo, e de quantos mais verdadeiros amigos encontram.

1. Oh! se entendssemos, ns as religiosas, o dano que nos vem de tratar muito com parentes, como fugiramos deles! Eu no entendo que consolao esta que do, mesmo pondo de parte o que a Deus pertence, mas somente para o nosso sossego e descanso, pois da sua recreao no podemos nem lcito gozar, e sim sentir os seus trabalhos, que nenhum deixamos de chorar, e algumas vezes mais do que eles mesmos. A ousadas, se algum regalo do ao corpo, paga-o bem o esprito. Disto estais aqui livres, porque, como tudo em comum e nenhuma pode ter regalo particular, a esmola que lhe fazem para todas e assim ficam livres de os contentar por isto, pois j se sabe que o Senhor h-de prover a todas por junto. 2. Espantada estou do dano que faz o tratar com os parentes; no creio o acredite seno quem tiver experincia. E que esquecida parece estar hoje em dia esta perfeio nas Religies! Eu no sei o que que deixmos do mundo as que dizemos que tudo deixmos por Deus, se no nos apartarmos do principal que so os parentes. Chega j a coisa a tal estado, que se tem por falta de virtude os religiosos no quererem e tratarem muito com seus parentes, e assim o dizem e alegam suas razes. 3. Nesta casa, filhas, haja muito cuidado de os encomendar a Deus, que de razo; no demais, apart-los da memria o mais que pudermos, porque coisa natural apegar-se a eles o nosso corao mais do que a outras pessoas. Eu fui muito querida por eles, ao que diziam, e queria-lhes tanto, que no os deixava esquecerem-se de mim. E tenho a experincia, por mim e por outras que, deixados parte os pais (que s por maravilha deixam de se lembrar dos filhos, e de razo que no nos faamos estranhos para com eles, quando tiverem necessidade de consolo, se virmos que no nos faz mal ao mais importante, pois isto se pode fazer com desapego, e tambm com os irmos), todos os demais parentes, embora eu me tenha visto em trabalhos, tm sido os que menos me tm ajudado neles; os servos de Deus, sim. 4. Crede, irms, que, servindo-O como deveis, no encontrareis melhores parentes que os que Sua Majestade vos enviar. Eu sei que assim, e afeitas a isto, - como estais -, e entendendo que em fazer outra coisa faltais ao vosso verdadeiro Amigo e Esposo, crede que muito em breve ganhareis esta liberdade, e que, daqueles que vos quiserem s por Ele, podeis fiar-vos mais do que de todos os vossos parentes, pois no vos faltaro; e, em quem menos pensais, encontrareis pais e irmos. Porque, como estes pretendem a paga de Deus, tudo fazem por ns; os que a pretendem de ns, como nos vem pobres e que em nada lhes podemos dar proveito, cansam-se depressa. E, ainda que isto no seja em geral, o mais usado agora no mundo; porque, enfim, mundo.

Quem vos disser outra coisa, e que virtude faz-lo, no lhe acrediteis, que se eu dissesse todo o dano que traz consigo, havia de me alongar muito; e, porque outros, que sabem melhor o que dizem, o tm escrito, basta o que fica dito. Parece-me, pois, se com ser to imperfeita o tenho entendido tanto, que ser dos que so perfeitos? 5. Todo este dizerem-nos que fujamos do mundo, como nos aconselham os Santos, claro est que bom. Pois crede-me: o que mais se apega dele, como j disse, so os parentes e o mais custoso de desapegar. Por isso, fazem bem os que fogem de suas terras, se isto lhes vale, digo, pois no creio esteja o remdio em fugir o corpo, mas em que determinadamente a alma se abrace com o Bom Jesus, Senhor Nosso, pois, como ali encontra tudo, tudo esquece; embora seja muito grande ajuda o apartamo-nos enquanto no tivermos compreendido esta verdade; depois poder ser que o Senhor, para nos dar cruz naquilo em que costumvamos ter gosto, queira que tratemos com eles.

CAPTULO 10. Trata de como no basta desprender-se do que fica dito, mas sim de ns mesmas, e de como anda junta esta virtude com a humildade.

1. Desprendendo-nos do mundo e dos parentes e encerradas aqui nas condies que esto ditas, parece que j temos tudo feito e que no h que pelejar com ningum. minhas irms, no vos tenhais por seguras, nem vos deiteis a dormir, pois acontecer-vos- como quele que se deita muito sossegado, tendo fechado muito bem as portas por medo dos ladres, e os deixa em casa. E j sabeis que no h pior ladro que o que est em casa, pois ficmos ns mesmas, e se no se anda com grande cuidado, e cada uma - como no negcio mais importante de todos - no olha muito a andar contradizendo a prpria vontade, muitas coisas h a impedirem esta santa liberdade de esprito para que possa voar ao seu Fazedor sem ir carregada de terra e de chumbo. 2. Grande remdio para isto trazer muito de contnuo no pensamento a vaidade que tudo e quo depressa se acaba, para tirar as afeies das coisas que so to vs e p-la no que jamais se h-de acabar. E ainda que parea fraco meio, fortalece muito a alma, nas coisas mais pequenas pr grande cuidado; e, em afeioando-nos a alguma, procurar apartar dela o pensamento e volv-lo para Deus, e Sua Majestade ajuda. E faz-nos grande merc, pois nesta casa, o mais est feito; irias resta desprendermo-nos de ns mesmas e este apartar-nos de ns mesmas e sermos contra ns coisa dura, porque estamos muito unidas e nos amamos muito. 3. Aqui pode entrar a verdadeira humildade, porque esta e aquela virtude parece-me que andam sempre juntas; so duas irms que no h para que separ-las. No so estes os parentes de que eu aviso se afastem, seno que os abracem e as amem e nunca se vejam sem elas. Oh! soberanas virtudes! senhoras de todas as coisas, imperatrizes do mundo, libertadoras de todos os laos e embaraos postos pelo demnio, to amadas do nosso ensinador Cristo, que nunca um instante se viu sem elas! Quem as tiver, bem pode sair a pelejar com todo o inferno junto e contra todo o mundo e suas ocasies. No haja medo de ningum, que seu o reino dos Cus. No tem a quem temer, porque no se lhe d nada de perder tudo, nem a isso tem por perda; s teme descontentar a seu Deus e suplicar-Lhe que a sustente nelas para que as no perca por sua culpa.

4. Verdade que estas virtudes tm tal propriedade, que se escondem de quem as possui, de maneira que nunca as v nem acaba de crer que tem alguma, embora lho digam; mas tem-nas em tanto, que sempre anda procurando t-las e as vai aperfeioando em si cada vez mais, ainda que bem se assinalem os que as tm; logo se do a conhecer aos que com eles tratam, sem mesmo o quererem. Mas, que desatino pr-me eu a louvar a humildade e a mortificao, estando elas to louvadas pelo Rei da glria e to confirmadas por tantos trabalhos Seus! Pois, filhas minhas, aqui o trabalhar para sair da terra do Egipto, que, em as achando, achareis o man; todas as coisas saber-vos-o bem; por mau sabor que tenham ao gosto dos do mundo, se vos faro doces. 5. Agora, pois, o que primeiro temos de procurar tirar de ns mesmas o amor a este corpo, porque somos algumas to regaladas por natureza, que no h pouco que fazer aqui, e to amigas da nossa sade, que para louvar a Deus a guerra que isto faz, s freiras em especial, e mesmo aos que o no so. Mas, algumas de ns parece que no viemos a outra coisa ao convento seno a procurar no morrer. Cada uma o procura como pode. Aqui, na verdade, que pouco lugar h para isso em obras, mas eu no quereria que houvesse o desejo. Determinai-vos, irms, que vindes a morrer por Cristo e no a regalar-vos por Cristo; que o demnio pe no pensamento que isto preciso para seguir a Regra; e em boa hora se pretende guard-la procurando ter sade para, com ela, a guardar e conservar, que se morre sem a ter guardado inteiramente um ms, nem, porventura, um dia. Pois no sei a que viemos. 6. No tenham medo de que nos falte discrio neste caso por maravilha, pois logo temem os confessores que nos vamos matar com penitncias. E to aborrecida para ns esta falta de discrio, que oxal assim cumprssemos tudo! s que fizerem o contrrio, sei que nada se lhes dar de que eu diga isto, nem a mim de que digam que julgo por tnim, pois dizem a verdade. Tenho para mim que assim quer o Senhor que sejamos mais enfermas; pelo menos a mim, em s-lo, fez-me grande misericrdia, porque, como eu me havia de regalar, assim como assim, quis que fosse com causa. Pois coisa daninha as que andam com este tormento que elas se do a si mesmas, e, algumas vezes, sentem um desejo de fazer penitncias, sem ordem nem concerto, que duram dois dias, a modo de dizer. Depois, pe-lhes o demnio na imaginao que lhes fez mal; faz-lhes temer a penitncia e no ousar depois cumprir o que manda a Ordem, "pois j o experimentaram". No guardamos umas coisas muito pequenas da Regra - como o silncio, que no nos h-de fazer mal - e no nos doeu a cabea quando deixamos de ir ao coro, - o que tambm nos no mata -, e queremos inventar penitncias da nossa cabea, para que no possamos fazer nem uma coisa nem outra. E, s vezes, pouco o mal, e parece-nos que no estamos obrigadas a fazer nada e, com pedir licena, cumprimos. 7. Direis: mas, para que a d a prioresa? Se conhecesse o interior, talvez no a desse; mas, como lhe dais informao de necessidade e no falta mdico que ajude reforando, levado pela mesma informao que lhe dais a ele, e uma amiga ou parente que chore ao lado, que h-de ela fazer? Fica com escrpulo se falta caridade; antes quer que falteis vs de que ela. 8. Estas so coisas que pode ser aconteam algumas vezes e, para que vos guardeis delas, as ponho aqui. Porque, se o demnio nos comea a amedrontar com que nos faltar a sade, nunca faremos nada. O Senhor nos d luz para acertar em tudo, amen.

CAPTULO 11. Prossegue na mortificao e diz a que se h-de adquirir nas enfermidades.

1. Parece coisa imperfeita, minhas irms, este queixarmo-nos sempre de males leves; se podeis sofr-lo, no o faais. Quando grave o mal, ele por si mesmo se queixa; outro queixume e logo se d a conhecer. Olhai que sois poucas e, se uma tem este costume, bastante para cansar a todas, se vos amais e h caridade; se no, a que tiver um mal verdadeiro, diga-o e tome o necessrio; que, se perdeis o amor prprio, sentireis tanto qualquer alvio, que no tenhais medo o tomeis sem necessidade, nem vos queixeis sem causa. Quando o h, seria muito pior no o dizer, que tom-lo sem ela, e muito mal se no se apiedassem de vs. 2. Quanto a isso, bem certo que, onde h caridade e sendo to poucas, nunca falta o cuidado de vos tratardes. Mas, de fraquezas e molestiazitas de mulheres, no faais caso nem vos queixeis, que algumas vezes pe o demnio na imaginao essas dores; vo e vm. E, se no se perde o costume de o dizer e de nos queixarmos de tudo, a no ser a Deus, nunca mais se acabar. Porque este corpo tem uma falha: quanto mais o regalam, mais necessidades descobre. coisa estranha como quer ser bem tratado ou como sabe dar cor de necessidade, por pouca que seja, e engana a pobre da alma para que no possa medrar. 3. Lembrai-vos de quantos pobres enfermos haver que no tero a quem se queixar. Pois, pobres e regaladas, no faz sentido. Lembrai-vos tambm de muitas casadas; - eu sei que as h - e pessoas de categoria que, mesmo com males graves, para no enfadarem seus maridos, no ousam queixar-se, e com grandes trabalhos. Ai de mim, pecadora! Sim, que no viemos aqui para sermos mais bem tratadas que elas. Oh! j que estais livres dos grandes trabalhos do mundo, sabei sofrer um poucochinho por amor de Deus sem que todos o saibam! Pois, se uma mulher muito mal casada, para que o no saiba seu marido, nem o diz nem se queixa e passa muita desventura sem desabafar com ningum, no sofreremos, ns a ss com Deus, um pouco dos males que nos d por causa de nossos pecados? Tanto mais que um quase nada com que se aplaca o mal. 4. Em tudo o que disse, no trato de doenas graves, como quando h muita febre, embora pea que haja moderao e sempre saibam sofrer, mas trato dumas molestiazinhas que se podem aguentar de p. Mas, que seria, se isto se viesse a ler fora desta casa? que diriam todas as freiras de mim? E, que de boa vontade, se alguma se emendasse, eu o sofreria! Porque, por uma que haja assim, chega a coisa a termos que, a maior parte das vezes, no acreditam em nenhuma, por males graves que tenham. Lembremo-nos dos nossos antigos santos Padres eremitas cuja vida pretendemos imitar; quantas dores passavam a ss: frio, fome, sol e calor, sem terem a quem se queixar, seno a Deus! Pensais que eram de ferro? Pois eram to delicados como ns. E crede, filhas, que, em comeando a vencer estes miserveis corpos, j no nos cansam tanto. Muitas haver que olhem pelo que vos necessrio, descuidai-vos de vs mesmas, se no for necessidade reconhecida. Se no nos determinarmos a tragar de uma vez a morte e a falta de sade, nunca faremos nada. 5. Procurai no a temer e entregai-vos de todo a Deus, venha o que vier. Que importa que morramos? Por quantas vezes zombou de ns o corpo, no zombaramos dele tambm alguma? E crede que esta determinao importa mais do que podemos entender; porque muitas vezes

que o vamos fazendo pouco a pouco, com o favor do Senhor, ficaremos senhoras dele. Pois, vencer um tal inimigo, grande negcio para avanar na batalha desta vida. Faa-o o Senhor como pode. Creio bem que no entender o lucro, seno quem j goza da vitria, que to grande, segundo creio, que ningum sentiria passar trabalhos para ficar neste sossego e senhorio.

CAPTULO 12. Trata como h-de ter em pouco a vida e a honra o verdadeiro amador de Deus.

1. Vamos a outras coisas que tambm importam muito, ainda que paream diminutas. Trabalho grande parece tudo, e com razo, porque guerra contra ns mesmos; mas, comeando-se a trabalhar, opera Deus tanto na alma e faz-lhe tantas mercs, que tudo lhe parece pouco quanto se possa fazer nesta vida. E, pois que ns, freiras, fazemos o mais, que dar a nossa liberdade por amor de Deus, pondo-a em poder de outrem e passam-se tantos trabalhos, jejuns, silncio, encerramento, assistncia ao coro, que por muito que nos queiramos regalar, alguma vez, e porventura tenha sido s eu em muitos conventos que tenho visto, porque no iremos, pois, mortificando o interior, se nisso est o tornar tudo isto muito mais merit rio e perfeito, e depois realiz-lo com muito mais suavidade e descanso? Isto se adquire indo, - como disse pouco a pouco, contrafazendo a nossa vontade e apetites ainda em coisas pequenas, at acabar de render o corpo ao esprito. 2. Torno a dizer que consiste tudo, ou grande parte, em perder o cuidado de ns mesmos e das nossas comodidades, pois, quem de verdade comea a servir ao Senhor, o menos que Lhe pode oferecer, a vida. Se j lhe deu a sua vontade, que teme? Claro est que, se verdadeiro religioso ou homem de orao e pretende gozar favores de Deus, no h-de voltar costas ao desejo de morrer por Ele e sofrer martrio. Pois no sabeis, irms, que a vida do bom religioso, que quer ser dos amigos mais chegados de Deus um longo martrio? Longo, porque, para comparar aos que de pronto eram degolados, pode-se chamar longo; mas toda a vida curta e algumas curtssimas. E que sabemos ns se a teremos to curta, que na hora ou momento em que nos determinamos a servir de todo a Deus, logo se acaba? Seria possvel; enfim, de tudo o que tem fim, no se deve fazer caso; e pensando que cada hora a derradeira, quem no h-de trabalhar? Pois, acreditai-me, que pensar isto o mais seguro. 3. Por isso, esforcemo-nos a contradizer em tudo a nossa vontade; que se tendes esse cuidado, como disse, pouco a pouco, sem saber como, achar-vos-eis no cume. Mas, que grande rigor parece este dizer que no tomemos prazerem nada, porque no se dizem os gostos e deleites que traz consigo esta contradio e o que se ganha com ela ainda mesmo nesta vida! Que segurana! Aqui, como todas o fazeis, o pior est feito; umas s outras se despertam e ajudam. Nisto h-de cada uma procurar ir frente das outras. 4. Nos movimentos interiores tenha-se muito cuidado, em especial no que toca a primazias. Deus nos livre, por Sua Paixo, de dizer, nem mesmo de pensar, detendo-nos nisso, se sou mais antiga, se tenho mais anos, se tenho trabalhado mais, se tratam a outra melhor. Estes pensamentos se vierem, mister atalh-los com presteza; que, se se demoram neles, ou os pem em prtica, pestilncia e da nascem grandes males. Se tiverem prioresa que consinta coisas destas, por pouco que seja, creiam que, por vossos pecados, permitiu Deus que

a tivessem para comearem a perder-se e faam muita orao para que d remdio, porque esto em grande perigo. 5.Poder ser que digam, por que ponho tanto empenho nisto e estou com tanto rigor; que Deus faz mercs a quem no est to desprendido. Eu creio que, com Sua sabedoria infinita, v que assim convm para lev-los a deixarem tudo por Ele. No chamo deixar tudo, o entrar na vida religiosa; que pode haver impedimentos e em qualquer parte a alma perfeita pode ser desprendida e humilde, embora com mais trabalho, que grande coisa so os meios da vida religiosa. Mas creiam-me numa coisa: se h ponto de honra ou de fazenda (e isto tambm pode hav-lo nos conventos como fora, ainda que mais afastadas esto aqui das ocasies e maior seria a culpa), embora tenham anos de orao (ou, para melhor dizer, de considerao porque, enfim, a orao perfeita acaba com estes ressaibos), nunca ho-de medrar muito nem chegar a gozar do verdadeiro fruto da orao. 6. Vede se vos toca nisto alguma coisa, irms, porque no estais aqui para outra coisa. No ficareis mais honradas, e o proveito perdido para o que podereis mais ganhar. Assim, desonra e prejuzo cabem aqui juntos. Cada uma veja em si o que tem de humildade e ver o que tem aproveitado. Parece-me que, ao verdadeiro humilde, at do primeiro movimento no ousar o demnio tent-lo em coisa de primazias; porque, como to sagaz, teme o golpe. impossvel, se algum for humilde, que no ganhe mais fortaleza nesta virtude e aproveitamento se o demnio o tentar por a; porque claro que h-de dar voltas sua vida passada, e comparar o que tem servido ao Senhor com o que Lhe deve e as grandezas que Ele nos fez em se abaixar a Si para nos deixar exemplo de humildade; e olhar nossos pecados e onde merecamos estar por causa deles. Sai a alma com tanto ganho, que o demnio no ousa voltar outro dia, para no se ir de cabea quebrada. 7. Tomai de mim este conselho e no o esqueais: no s no interior (que seria grande mal no ficar com ganho), mas no exterior procurai que as irms o tirem tambm da vossa tentao. Se quereis vingar-vos do demnio e livrar-vos mais depressa da tentao, mal ela vos venha, pedi prelada que vos mande fazer algum servio humilde ou, como puderdes, o faais vs mesmas e andai estudando a maneira de dobrar a vossa vontade em coisas contrrias, que o Senhor volas descobrir, e com isto durar pouco a tentao.v Deus nos livre de pessoas que O querem servir a lembrarem-se da honra. Olhai que fraco lucro e, como disse, a mesma honra se perde com desej-la, em especial em primazias, pois no h veneno no mundo que assim mate a perfeio, como estas coisas. 8.Direis que so coisas naturais que no h que fazer caso. No vos enganeis com isto; cresce como espuma, e no h coisa pequena em perigo to notrio, como so estes pontos de honra e olhar a se nos fizeram agravo. Sabeis porqu, sem muitas outras razes? Porventura, numa comea por um pouco e mesmo um quase nada. Mas logo o demnio move uma outra a parecer-lhe que foi muito e pensar at que caridade dizer-lhe como consente esse agravo; que Deus lhe d pacincia; que Lho oferea; que um santo no sofreria mais. Procura seduzi-Ia adulando, de modo a que, embora acabeis por aceitar sofrer, ficais ainda tentada de vanglria de no ter sofrido com a perfeio com que se devia sofrer. 9. esta natureza to fraca que, ainda mesmo dizendo-nos a ns mesmas que no h motivos para sofrermos, pensamos que fizemos algo e o sentimos, quanto mais vendo que o sentem por ns. Assim vai a alma perdendo as ocasies que tinha tido para merecer e fica mais fraca e aberta a porta ao demnio, para que outra vez venha dizer que sois tola, pois bem que se

sintam estas coisas. Oh! por amor de Deus, irms minhas!: que a nenhuma a mova caridade indiscreta para mostrar pena de outra em coisas que toquem estes falsos agravos. como a que tiveram os amigos do santo Job com ele, e sua mulher.

CAPTULO 13. Prossegue na mesma matria da mortificao e como se h-de fugir dos pontos de honra e das razes do mundo para chegar verdadeira razo.

1. Muitas vezes vo-lo digo, irms, e agora quero-o deixar aqui escrito, para que no vos esqueais de que, nesta casa, e at mesmo toda a pessoa que quiser ser perfeita, fuja a mil lguas de: tive razo, fizeram-mo sem razo, no teve razo quem isto fez comigo... De ms razes livre-nos Deus. Parece que haveria razo para que o nosso bom Jesus sofresse tantas injrias e Lhas fizessem, e tantas injustias? A que no quiser carregar a cruz, seno a que lhe derem muito assente em razo, no sei para que est no convento; volte para o mundo, e ainda a lhe no guardaro essas razes. Porventura podeis sofrer tanto, que no fiqueis a dever nada? Que razo esta? Por certo, eu no a entendo. 2. Quando vos fizerem alguma honra, ou merc ou bom tratamento, venham ento essas razes, que certamente contra a razo o fazerem-nos isto nesta vida. Mas, quando agravos que assim os nomeiam sem nos fazerem agravo -, eu no sei que haja a dizer. Ou somos esposas de to grande Rei, ou no. Se o somos, que mulher honrada haver que no participe das desonras feitas a seu esposo? Ainda que o no queira por sua prpria vontade, enfim, de honra ou desonra participam ambos. Pois, ter parte no Seu reino e dele gozar, e nas desonras e trabalhos querer ficar sem nenhuma parte, disparate. 3. Que Deus no nos deixe querer isto, mas, aquela a quem lhe parecer que entre todas tida em menos, considere-se a mais feliz; e assim , se o souber levar como deve, que no lhe faltar honra nesta vida nem na outra. Acreditai-me nisto. Mas que disparate eu dizer que creiam em mim, dizendo-o a verdadeira Sabedoria! Pareamo-nos, filhas minhas, nalguma coisa com a grande humildade da Virgem Sacratssima, cujo hbito trazemos, pois confuso chamarmo-nos freiras suas; que, por muito que nos parea que nos humilhamos, ficamos bem longe de ser filhas de tal Me e esposas de tal Esposo. Assim que, se as ditas coisas se no atalham com diligncia, o que hoje no parece nada, amanh ser porventura pecado venial; e de to m digesto que, se no tiverdes cuidado, no ficar s por a: coisa muito m em Congregaes. 4. A isto deveramos atender muito, ns as que vivemos nelas, para no causar dano s que trabalham por nos fazer bem e nos dar bom exemplo. E se entendssemos o grande dano que se faz em dar comeo a um mau costume, antes quereramos morrer do que ser causa dele;porque morte corporal, e perdas nas almas grande perca, que parece no se acaba de perder; porque, mortas umas, vm outras, e a todas cabe, porventura, mais parte num mau costume que pusemos, que em muitas virtudes; porque o demnio no o deixa decair e, as virtudes, a prpria fraqueza natural as faz perder.

5. Oh! que grandssima caridade faria e que grande servio a Deus, a freira que, se em si visse que no pode seguir os costumes que h nesta casa, o reconhecesse e se fosse! E olhe que o que lhe cumpre fazer, se no quer ter um inferno c na terra; e praza a Deus no tenha depois outro, porque h muitas razes para temer isto, e, porventura, nem ela nem as demais o entendero como eu. 6. Crede-me nisto e, se no, dou-vos o tempo por testemunha. Porque o estilo que pretendemos levar no s o de ser monjas, mas eremitas; assim nos desprendemos de todas as coisas, e a quem o Senhor tem escolhido particularmente para aqui, vejo que lhe faz esta merc. Ainda que no seja logo com toda a perfeio, v-se que j vai nela pelo grande contentamento e alegria que lhe d o ver que no h-de voltar a tratar de coisas da vida, e o gosto que tem em todas as da Religio. Torno a dizer que, se se inclina a coisas do mundo, se no v que vai aproveitando, que se v; e, se todavia quer ser freira, que v para outro convento e, se no, ver o que lhe sucede. No se queixe de mim, que comecei este, por no a ter avisado. 7. Esta casa um Cu, se o pode haver nesta terra, para quem se contenta s de contentar a Deus e no faz caso do seu prprio contentamento; leva-se muita boa vida. Em querendo mais alguma coisa, perder tudo, porque no a pode ter; e alma descontente, como quem tem grande fastio que, por bom que seja o manjar, causa-lhe enjoo; e o que os sos comem com grande gosto, causa-lhe asco no estmago. Noutro lugar salvar-se- melhor, e poder ser que, pouco a pouco, chegue perfeio, que no pode aqui aguentar por se tomar tudo por junto. Porque, embora no interior se d tempo para de todo se desapegar e mortificar, no exterior hde ser logo. E quem no aproveita em um ano, vendo que todos o fazem e andando sempre em to boa companhia, temo que em muitos no aproveitar mais, seno menos. No digo que seja to completamente como nas outras, mas que se entenda que vai cobrando sade, pois logo se v quando o mal mortal.

CAPTULO 14. Trata do muito que importa no dar a profisso a nenhuma cujo esprito v contra as coisas que ficam ditas.

1. Creio bem que o Senhor favorece muito a quem bem se determina e, por isso, se h-de ver que inteno tem a que entra; no seja s para se remediar (como acontecer a muitas), posto que o Senhor pode aperfeioar este intento se pessoa de bom entendimento, porque, se no o , de nenhuma maneira se aceite, pois nem ela entender porque entra, nem depois entender as que a quiserem levar a mais perfeio. Porque, a maior parte das vezes, aquelas que tm esta falta, sempre lhes parece que atinam melhor no que lhes convm do que os mais sbios; e mal que tenho por incurvel, porque, s por milagre, deixa de trazer consigo malcia. Onde houver muitas, poder-se- tolerar, mas entre to poucas, no se poder sofrer. 2. Um bom entendimento, se se comea a afeioar ao bem, apega-se a ele com fortaleza, pois v que o mais acertado; e, quando no aproveita para muito esprito, aproveitar para bom conselho e para muita coisa, sem ser pesada a ningum. Quando isto falta, no sei em que possa aproveitar Comunidade e poderia causar muito dano.

Esta falta no se v logo ao princpio, porque muitas falam bem e entendem mal, e outras falam pouco e sem muita correco, mas tm entendimento para muita perfeio. Porque h umas simplicidades santas que sabem pouco de negcios e estilo do mundo e muito para tratar com Deus. Por isso, mister srias informaes para as receber e muita provao para as deixar professar. Entenda por uma vez o mundo que tendes liberdade para as despedir e que, em convento onde h tanta aspereza, muitas ocasies haver, e, como isto seja uso, no o consideraro ofensa. 3. Digo isto, porque so to desventurados estes tempos e tanta a nossa fraqueza, que no basta t-lo por preceito de nossos antepassados, para que deixemos de olhar aquilo que os presentes tm por honra, para no ofender os parentes. Praza a Deus no o paguemos na outra vida as que as admitimos, pois nunca falta pretexto para dar a entender que se pode faz-lo. 4. E este um negcio que cada uma, de per si, o havia de considerar e encomendar a Deus e animar a prelada, pois coisa que tanto importa. E assim, suplico a Deus que nisto vos d luz, que grande bem tendes em no receber dotes, porque, onde se tomam, poderia acontecer que, para no tornar a dar o dinheiro que j no tm, deixem o ladro em casa para que lhes roube o tesouro, que no pequena lstima. Vs, neste caso, no tenhais pena de ningum, porque ser causar dano a quem pretendeis fazer bem.

CAPTULO 15. Trata do grande bem que h em no se desculpar, ainda que se vejam condenar sem culpa.

1. Grande confuso me faz o que vos vou persuadir, porque deveria ter praticado, pelo menos alguma coisa do que vos digo nesta virtude; assim que eu confesso ter aproveitado muito pouco. Nunca, ao que me parece, me falta motivo para me parecer maior virtude o desculparme. Como algumas vezes lcito e seria mal no o fazer, no tenho discrio - ou, para melhor dizer, humildade - para o fazer quando convm. Porque, verdadeiramente, de grande humildade ver-se condenar sem culpa e calar, e perfeita imitao do Senhor que tomou sobre Si todas as culpas. E assim, rogo-vos para terdes nisto grande cuidado, porque traz consigo grandes lucros, e em procurarmos ns mesmas livrar-nos de culpa, no vejo nenhum, a no ser - como digo - nalgum caso em que poderia causar agravo ou escndalo no dizer a verdade. Isto, quem tiver mais discrio do que eu, o entender. 2. Creio que vai muito em se acostumar a esta virtude, ou em procurar alcanar do Senhor verdadeira humildade, que daqui deve vir; porque o verdadeiro humilde h-de desejar, de verdade, ser tido em pouco, e perseguido e condenado sem culpa, mesmo em coisas graves. Porque, se quer imitar o Senhor, em que melhor o pode do que nisto? Pois aqui no so necessrias foras corporais nem ajuda de ningum, seno de Deus. 3. Estas grandes virtudes, minhas irms, quereria eu estudssemos muito e fossem a nossa penitncia, que em demasiadas penitncias j sabeis vos vou mo, porque podem fazer mal sade, se so sem discrio. Aqui, porm, no h que temer, porque, por grandes que sejam as virtudes interiores, no tiram as foras do corpo para servir a Religio, seno que fortalecem a alma; e em coisas muito pequenas - como tenho dito de outras vezes - se podem acostumar para sair vitoriosas nas grandes. Nestas, no tenho eu podido fazer esta prova, porque nunca

ouvi dizer coisas ms a meu respeito que no visse que ficavam aqum: porque, embora no fosse nas mesmas coisas, tinha ofendido a Deus em outras muitas e parecia-me que tinham feito muito em deixar aquelas, e sempre me alegro mais que digam de mim o que no , do que as verdades. 4. Ajuda muito a considerao do que se ganha nisto por todas as vias e como nunca - bem vistas as coisas -, nos culpam sem razo, pois o justo cai sete vezes ao dia e seria mentira dizer que no temos pecado. Assim, pois, ainda que no seja naquilo em que nos culpam, nunca estamos totalmente sem culpa, como estava o bom Jesus. 5. Senhor meu! quando penso de quantas maneiras padecestes, e que de nenhuma o mereceis, no sei o que diga de mim, nem onde tinha o siso quando no desejava padecer, nem onde estou quando me desculpo. J Vs sabeis, meu Bem, que, se tenho algum bem, no dado por outras mos seno pelas Vossas. Pois, que se Vos d, Senhor, em antes dar muito do que dar pouco? Se por eu no o merecer, to-pouco merecia as graas que me tendes feito. E ser possvel que haja eu de querer que algum faa bom conceito de coisa to m, tendo-se dito tanto mal de Vs, que sois o bem sobre todos os bens? No, no se pode sofrer, Deus meu - nem quisera eu sofrsseis Vs - que haja em Vossa serva coisa que no contente os Vossos olhos. Pois olhai, Senhor, que os meus esto cegos e se contentam com muito pouco. Dai-me Vs a luz e fazei que, com verdade, deseje que todos me aborream, pois tantas vezes Vos tenho deixado a Vs, que me amais com tanta fidelidade! 6.Que isto, meu Deus? Que lucro pensamos tirar em contentar as criaturas? Que se nos d de ser muito culpadas por todas elas, se diante do Senhor estamos sem culpa? minhas irms, nunca acabamos de entender esta verdade, e assim nunca acabaremos de chegar perfeio, se no andamos considerando muito e pensando o que ela e no ! Pois, embora no houvesse outro lucro seno a confuso que ficar pessoa que vos tiver culpado, ao ver que vs, sem culpa, vos deixais condenar, isso j seria bem grande; porque, s vezes, uma coisa destas mais levanta uma alma do que dez sermes. E todas devemos procurar ser pregadoras por obras, pois o Apstolo e a nossa inaptido nos impedem que o sejamos nas palavras. 7. Nunca penseis que h-de ficar oculto o mal ou o bem que fizerdes, por encerradas que estejais. E pensais, filhas, que ainda que vs no vos desculpeis, h-de faltar quem tome a vossa defesa? Vede como respondeu o Senhor pela Madalena em casa do Fariseu, quando sua irm a culpava. No vos levar pelo rigor como fez consigo mesmo, pois, quando teve um ladro a tomar a Sua defesa, estava j pregado na cruz. Assim, Sua Majestade mover a quem a tome por vs, e, quando no, que no ser necessrio. Isto o tenho eu visto e assim, ainda que no quisera que isto se vos recordasse, mas antes folgsseis de ficar culpadas. E, do proveito que vereis em vossa alma, o tempo vos dou por testemunha. Porque se comea a ganhar liberdade e tanto se vos dar que digam mal ou bem de vs, antes parece ser negcio alheio. como quando esto a falar duas pessoas e, como no connosco, estamos descuidadas da resposta. Assim aqui, com o costume que tommos em no dar resposta, dir-seia que no falam connosco. Parecer isto impossvel aos que somos muito sensveis e pouco mortificados. A princpio, dificultoso; mas eu sei que se pode alcanar esta liberdade, negao e desprendimento de ns mesmos, com o favor do Senhor.

CAPTULO 16. Da diferena que deve haver entre a perfeio da vida dos contemplativos e dos que se contentam com orao mental, e como possvel algumas vezes Deus subir uma alma distrada perfeita contemplao e a causa disto. muito de ter em conta este captulo e o que lhe segue.

1. E no vos parea muito tudo isto, pois vou entabulando o jogo, como dizem. Pedistes-me que vos dissesse os princpios da orao; e eu, filhas, ainda que Deus no me levou por este princpio, porque nem mesmo o devo ter destas virtudes, no sei outro. Pois crede que, quem no sabe colocar as peas no jogo do xadrez, mal saber jogar; e, se no souber dar xeque, no saber dar mate. Assim me haveis de repreender pois falo em coisas de jogo, no havendo jogos nesta casa, nem os podendo haver. Por aqui vereis a madre que Deus vos deu, que at esta vaidade sabia; mas dizem que licito algumas vezes. E quo lcita ser para ns esta maneira de jogar, e quo depressa, se muito a usarmos, daremos xeque-mate a este Rei divino que no poder escapar-nos das mos, nem querer! 2. A dama a que mais guerra Lhe pode fazer neste jogo e todas as outras peas ajudam. No h dama que assim O force a render-se como a humildade. Esta trouxe-o do Cu no seio da Virgem; e tambm por ela O traremos preso por um fio de cabelo s nossa almas. E crede: quem maior a tiver, mais O possuir, e quem menos, menos. Porque no posso entender como haja nem possa haver humildade sem amor nem amor sem humildade, nem possvel haver estas duas virtudes sem grande desapego de todas as coisas. 3. Direis, minhas filhas, para que vos falo em virtudes, quando tendes tantos livros que vo-las ensinam e no quereis seno contemplao. - Digo que, se pedsseis meditao ainda pudera falar-vos dela e aconselhar a todos que a tivessem, ainda mesmo que no tenham virtudes; porque princpio para alcanar todas as virtudes e coisa em que o come-la nos vai a vida, a todos ns os cristos, e nenhum, por perdido que esteja, se Deus o desperta para to grande bem, havia de a deixar, como j escrevi noutro lugar,s e outros muitos o tm feito, pois sabem o que escrevem; eu, por certo, no sei. Deus bem o sabe. 4. Mas contemplao outra coisa, filhas, que este o engano que todos temos, pois, em chegando algum a pensar uns momentos cada dia em seus pecados (a isso est obrigado, se cristo mais que de nome), dizem que muito contemplativo; e logo o querem com to grandes virtudes, como est obrigado a t-ls o muito contemplativo, e at ele assim o quer, mas est errado. Nos princpios no soube entabular o jogo; pensou que bastava conhecer as peas para dar mate, e impossvel, pois este Rei no se d, seno a quem se d de todo a Ele. 5. Assim pois, filhas, se quereis que vos diga o caminho para chegar contemplao, sofrei que me alongue um pouco em coisas que, embora primeira vista no vos paream muito importantes, todavia, a meu parecer, no o deixam de ser. E, se no as quereis ouvir nem pr por obra, ficai-vos com a vossa orao mental toda a vossa vida, que eu vos asseguro e a todas as pessoas que pretenderem este bem (e bem pode ser que me engane, porque julgo por mim que o procurei vinte anos), que no chegareis verdadeira contemplao. 6. Quero agora declarar - porque algumas de vs no o entendereis - o que orao mental; e praza a Deus que tenhamos esta como se deve ter. Mas tambm tenho medo que se tenha com

muito trabalho se no se procuram ter as virtudes, ainda que no so precisas em to alto grau como para a contemplao. Digo que no vir o Rei da Glria nossa alma - a estar unido com ela -, se no nos esforarmos por ganhar as grandes virtudes. Quero-o declarar, porque, se me apanhardes nalguma coisa que no seja verdade, no acreditareis nada, e tereis razo se fosse com advertncia, mas no me d Deus lugar a tal; ser por no saber mais ou no o entender. Quero, pois, dizer que, algumas vezes, querer Deus fazer to grande favor a pessoas que estejam em mau estado para as tirar, por este meio, das mos do demnio. 7. Senhor meu, quantas vezes Vos fazemos andar a braos com o demnio! No bastou que Vos deixsseis tomar neles quando Vos levou ao pinculo, para nos ensnardes a venc-lo? Mas, que seria, filhas, ver aquele Sol junto com as trevas e que temor no levaria aquele desventurado sem saber de qu, pois Deus no permitiu o entendesse! Bendita seja tanta piedade e misericrdia; que vergonha deveramos ter os cristos, de O fazer andar cada dia a braos com to suja besta. Bem preciso foi, Senhor, que os tivsseis to fortes; mas, como no Vos ficaram eles fracos de tantos tormentos que passastes na cruz? Oh! que tudo o que se sofre com amor torna a curar-se! E assim creio que, se ficsseis com vida, o mesmo amor que nos tnheis, tornaria a soldar Vossas chagas, e no seria mister outra medicina. O Deus meu! E quem tal a pusesse em todas as coisas que me dessem pena e trabalhos! Que de boa vontade as desejaria se tivesse por certo ser curada com to salutar unguento! 8. Voltando ao que dizia, h almas que Deus entende que, por este meio, as pode granjear para Si. J que as v de todo perdidas, quer Sua Majestade que de Sua parte nada falte; e, ainda que estejam em mau estado e falhas de virtudes, d-lhes gostos, regalos e ternura que comeam a mover-lhe os desejos e at a p-las algumas vezes em contemplao, ainda que poucas e dura pouco. E faz isto, como digo, porque as prova para ver se, com aquele favor, elas se querem dispor para O gozar muitas vezes. Mas, se no se dispem, perdoem - ou, para melhor dizer, perdoai-nos Vs, Senhor - que grande mal que Vos chegueis Vs a uma alma desta sorte e ela se achegue depois a coisa da terra para se apegar a ela. 9. Tenho para mim que h muitos a quem Deus Nosso Senhor faz essa prova e poucos os que se dispem para gozar desta merc. Pois, quando O Senhor a faz e ns no faltamos, tenho por certo que nunca cessa de dar at chegar a muito alto grau. Quando no nos damos a Sua Majestade com a determinao com que Ele se d a ns, muito faz em nos deixarem orao mental e de nos visitar, de quando em quando, como criados que trabalham em Sua vinha. Mas estoutros so filhos queridos, no os quereria afastar de ao p de Si; nem os afasta, porque j eles no se querem afastar; senta-os Sua mesa, d-lhes do mesmo que come, at tirar o bocado da boca para lho dar. 10. Oh! Ditoso cuidado, filhas minhas! Oh! Bem-aventurada renncia de coisas to pequenas e to baixas que leva a to alto estado! Vede o que se vos dar, estando nos braos de Deus, que vos culpe todo o mundo! Poderoso para livrar-vos de tudo; uma vez que quis fazer o mundo, mandou e foi feito: Seu querer operar. Pois no tenhais medo que, se no for para maior bem daquele que O ama, consinta que outros falem contra vs; no quer pouco a quem Lhe quer. Pois, porqu minhas irms, no Lhe mostraremos ns, tanto quanto pudermos, o nosso amor? Olhai que bela troca dar o nosso amor pelo Seu; vede que Ele pode tudo, e aqui no pudemos nada seno o que Ele nos faz poder. Pois, que isto que fazemos por Vs, Senhor, nosso Fazedor? tanto como nada, uma determinaozita. Pois se, pelo que no nada, quer Sua Majestade que mereamos o Tudo, no sejamos desatinadas.

11. Senhor! Que todo o dano nos vem de no ter os olhos postos em Vs, que, se no olhssemos a outra coisa seno o caminho, depressa chegaramos; mas damos mil quedas e tropeamos e erramos o caminho por no pr os olhos, como digo, no verdadeiro caminho. Parece que nunca se andou por ele, tanto se nos faz novo. coisa para se lastimar, por certo, o que algumas vezes se passa. Pois, tocar-se numa pontinha de se ser tido em menos, no se suporta, nem parece que se possa suportar; logo dizem: no somos santos!. 12. Deus nos livre, irms, quando fizermos alguma coisa imperfeita, de dizer: no somos anjos, no somos santas. Olhai que, embora o no sejamos, grande bem pensar que, se nos esforamos, o poderemos ser, dando-nos Deus a mo; e no tenhais medo que falhe por Ele, se no falharmos ns. E porque no viemos aqui a outra coisa, mos obra, como dizem; no vejamos coisa em que se sirva mais ao Senhor que no presumamos sair bem dela, com o Seu favor. Esta presuno quereria eu nesta casa, porque faz sempre crescer a humildade: ter uma santa ousadia, pois Deus ajuda aos fortes e no faz acepo de pessoas. 13. Muito me tenho desviado do assunto; quero voltar ao que dizia,` que declarar o que orao mental e contemplao. Impertinente parece, mas para vs tudo passa; e poder ser que o entendais melhor no meu grosseiro estilo, do que noutros elegantes. O Senhor me d o Seu favor para isto, amen.

CAPTULO 17. De como nem todas as almas so para a contemplao e como algumas chegam ela tarde e que o verdadeiro humilde h-de ir contente pelo caminho por onde levar o Senhor.

1. Parece que vou entrando na orao, mas falta-me um pouco por dizer que importa muito, porque da humildade e necessrio nesta casa; porque o exerccio principal da orao e, como disse, importa muito qu trateis de entender como exercitar-vos na humildade. E este um pont muito importante dela e muito necessrio para todas as pessoas que se exei citam na orao. Como poder o verdadeiro humilde pensar que to boi como os que chegam a ser contemplativos? Que Deus o pode fazer ta sim, por Sua bondade e misericrdia. Mas, a meu conselho, ponha-se sempre no lugar mais baixo, que assim nos disse o Senhor o fizssemos e no-lo ensinou por obra.; Disponha-se para ir por esse caminho, se Deus o quis levar por ele. Quando Ele no o quiser, para isso a humildade; e cada uir de vs- tenha-se por ditosa em servir as servas do Senhor e louva-lO porque, merecendo ser serva dos demnios no inferno, a trouxe Sua Maje tade para junto delas. 2. No digo isto sem grande causa, porque, como tenho dito, coisa que importa muito entender que Deus no leva a todos por um s caminho e, porventura, aquele a quem parecer que vai por um muito mais baixo, es mais alto aos olhos do Senhor. Assim, nem porque nesta casa todas tratem de orao, ho-de ser todas contemplativas. impossvel. E ser grande desconsolo para a que no , no entender esta verdade, que isto coisa dada por Deus. E, pois no necessria salvao, nem Ele no-la pede, no pense que lha exigir algum; e no deixar de ser por isso muito perfeita, se fizer o que fica dito: at

poder ser que tenha muito mais mrito por isso ser com mais trabalho seu, e a leva o Senhor como a forte e tem-lhe guardado, para lhe dar por junto, tudo o que no goza aqui. No esmorea por isso, nem deixe a orao e de fazer o mesmo que todas, que, s vezes, vem o Senhor muito tarde e paga to bem e to por junto, como em muitos anos tem dado a outros. 3. Eu estive mais de catorze que no podia ter nem mesmo meditao sem recorrer leitura. Haver muitas pessoas deste teor, e outras que, embora seja com leitura, no podem ter meditao, seno s rezar vocalmente, e nisto se detm mais. H pensamentos to ligeiros, que no se podem fixar numa coisa, mas sempre desassossegados, e em tal extremo que, se querem det-lo a pensar em Deus, se lhes vai a mil disparates e escrpulos e dvidas. Eu conheo uma pessoa bem idosa, de vida muito boa, penitente e muito serva de Deus, e emprega muitas horas, h muitos anos, em orao vocal, e na mental no h remdio; quando mais pode, pouco a pouco, vai-se detendo nas oraes vocais. E outras muitas pessoas h deste gnero e, se tm humildade, no creio que no fim fiquem pior servidas, seno muito a par das que tm muitos gostos; e, em parte, com mais segurana, porque no sabemos se os gostos so de Deus ou se os pe o demnio. E se no so de Deus, maior o perigo, porque, o que o demnio aqui procura, incutir soberba; mas, se so de Deus, no h que temer; consigo trazem humildade, como escrevi largamente no outro livro. 4. Estes outros andam com humildade e suspeitosos de que seja por sua culpa, sempre com cuidado de ir adiante. No vem a outros chorar uma lgrima, se as no tm, que no lhes parea estar muito atrs no servio de Deus, e devem estar, porventura, muito mais adiante; porque as lgrimas, ainda que boas, no so todas perfeitas; e na humildade, mortificao, desapego e noutras virtudes, sempre h mais segurana. No h que temer, nem tenhais medo que deixeis de chegar perfeio como os muito contemplativos. 5. Santa era santa Marta, e no dizem que fosse contemplativa. Pois, que mais quereis do que chegar a ser como esta bem-aventurada, que mereceu ter a Cristo Nosso Senhor tantas vezes em sua casa e dar-Lhe de comer e servi-lO e comer com Ele sua mesa? Se se ficasse como a Madalena, embevecida, no teria havido quem desse de comer a este divino Hspede. Pois pensai que esta Congregao a casa de Santa Marta e que h-de haver de tudo. As que forem levadas pela vida activa, no murmurem das que se embeberem na contemplao, pois sabem que, ainda que elas se calem, o Senhor h-de tomar-lhes a defesa, pois, pela maior parte, as faz descuidar de si e de tudo. 6. Lembrem-se que necessrio haver quem Lhe guise a comida, e tenham-se por ditosas de O andar a servir como Marta. Olhem que a verdadeira humildade consiste, em grande parte, em estar muito pronto em se contentar com o que o Senhor quiser fazer de cada um de ns, achando-nos sempre indignos de nos chamarmos Seus servos. Pois, se contemplar e ter orao mental e vocal, e cuidar dos enfermos, e servir nas coisas de casa e trabalhar, - mesmo no mais humilde -, se tudo servir o Hspede que vem estar, comer e recrear-se connosco, que mais se nos d que seja nisto ou naquilo? 7. No digo que falhe pela nossa parte, mas que vos exerciteis em tudo, porque no est isto no vosso escolher, seno no do Senhor; mas, se depois de muitos anos, quiser a cada uma para seu ofcio, bonita humildade seria quererdes escolher! Deixai o Senhor da casa fazer o que quiser: sbio Ele e poderoso e entende o que nos convm e o que Lhe convm a Ele tambm. Estai certas que, fazendo o que est da vossa parte, e preparando-vos para a contemplao com a perfeio que fica dita, se Ele no vo-la d (e creio no deixar de dar, se verdadeiro o

desapego e a humildade), que vos tem guardado este regalo para vo-lo dar por junto no Cu, e - como j disse de outra vez - quer levar-vos como a fortes, dando-vos a cruz, como Sua Majestade sempre aqui teve. E que maior amizade do que querer para vs o que quis para Si? E poderia ser que no tivsseis to grande prmio na contemplao. So juzos seus, no h para que nos metermos neles. Grande bem que no fique nossa escolha, pois logo -como nos parece de mais descanso - seramos todos grandes contemplatvos. Oh! Grande ganho no querer ganhar segundo o nosso parecer para no temer perda, pois nunca Deus permite que a tenha o bem mortificado, se no para ganhar mais!

CAPTULO 18. Prossegue na mesma matria e diz quanto maiores so os trabalhos dos contemplativos do que os dos activos. de grande consolao para eles.

1. Pois eu vos digo, filhas, quelas a quem Deus no leva por este caminho de contemplao, ao que tenho visto e entendido dos que vo por ele, que no levam cruz mais leve e vos admirareis das vias e modos pelas quais Deus lhas d. Eu sei de uns e de outros, e sei claramente que so intolerveis os trabalhos que Deus d aos contemplativos; e so de tal sorte que, se no lhes desse aquele manjar de gostos, no se poderiam sofrer. E claro est que, pois aqueles a quem Deus muito quer leva por caminhos de trabalhos, e quanto mais os ama, maiores eles so, no h razo para crer que aborrea os contemplativos, pois por Sua boca os louva e tem por amigos. 2. Pois, crer que admite Sua estreita amizade gente regalada e sem trabalhos, disparate. Tenho por muito certo que Deus lhos d muito maiores. E assim como os leva por caminho barrancoso e spero e, por vezes, at lhes parece que vo perdidos e que tm de comear de novo e tom-lo a andar, Sua Majestade tem o cuidado de lhes dar mantimento, e no de gua, mas de vinho, para que, embriagados, no entendam o que passam e o possam sofrer. E assim vejo poucos verdadeiros contemplativos que os no veja animosos e determinados a padecer; que, a primeira coisa que o Senhor faz, se so fracos, incutir-lhes nimo e fazer com que no tenham trabalhos. 3. Creio que pensam os da vida activa, por um nadinha que os vejam regalados, que no h seno aquilo. Pois eu digo que um dia do que eles passam no o podereis porventura suportar. Assim o Senhor, como conhece a todos para o que so, d a cada um o seu ofcio, o que v mais convir sua alma, ao mesmo Senhor e ao bem dos prximos; e, como nt falhe por no vos terdes disposto, no tenhais medo que se perca o vosso trabalho. Olhai que digo que todas o procuremos, pois no estamos aqui para outra coisa; e no s um ano, nem dois, nem mesmo dez, para que no parea que o deixamos por ser cobardes, e bem que o Senhor entenda que no por nossa parte que se falha; sejamos como soldados, que, embora muito tenham servido, sempre ho-de estar a postos para que o capito os mande para qualquer ofcio em que os queira pr, pois lhes dar o seu soldo. E, quanto melhor paga d o nosso Rei, de que os da terra! 4. Como v que esto presentes e com vontade de servir e tem j entendido para o que cada um, reparte os ofcios conforme as foras que lhes v; e se no estivessem presentes, no lhes daria nada em que O servissem.

Assim, pois, irms, orao mental; quem isto no puder, vocal e leitura e colquios com Deus, como depois direi. No se deixem as horas de orao que todas tm. No se sabe quando chamar o Esposo (no vos acontea como s virgens loucas), e se lhes querer dar mais trabalhos disfarados com gostos. E se no, entendam que no so para isto e que lhes convm aquilo; aqui entra o merecer com humildade, crendo com verdade, que at nem mesmo so para o que fazem. 5. Andai alegres, servindo no que lhes mandam, como tenho dito; e se verdadeira esta humildade, bem-aventurada tal serva da vida activa, que no murmurar seno de si mesma. Deixe as outras com sua guerra que no pequena. Porque, embora nas batalhas o alferes no peleje, nem por isso deixa de estarem grande perigo, e no interior deve trabalhar mais que todos; porque, como leva a bandeira, no se pode defender, e ainda que o faam em pedaos no a h-de largar das mos. Assim, os contemplativos ho-de levar alevantada a bandeira da humildade e sofrer quantos golpes lhes derem, sem dar nenhum; porque o seu ofcio padecer como Cristo, levar alada a cruz, no a largar das mos, por mais perigos em que se vejam, nem mostrar fraqueza no padecer; por isso lhe do to honroso ofcio. Veja o que faz, porque, se larga a bandeira, perder-se- a batalha. E assim creio que se faz grande dano aos que no esto to adiante, se vem nos que eles j tm na conta de capites e amigos de Deus, no serem as obras conforme ao ofcio que tm. 6. Os demais soldados l se arranjam como podem e, por vezes, fogem de onde vem maior perigo e ningum repara neles, nem perdem honra; os outros levam todos os olhos postos neles, no se podem mexer. Assim bom o ofcio, e grande honra e merc faz o rei a quem o d, mas no se obriga a pouco quem o aceita. Assim, irms, no sabemos o que pedimos; deixemos o Senhor fazer o que quiser, que algumas pessoas h que, por direito de justia, parece quererem pedir a Deus regalos. Engraada maneira de humildade! Por isso, bem faz o Conhecedor de todos, que poucas vezes, creio, os d a estes; v muito bem que no servem para beber o clice. 7. O entenderdes, filhas, se estais aproveitadas, estar em ver cada uma se se considera a pior de todas, e isto de modo a dar a perceber pelas suas obras que assim o reconhece, para aproveitamento e bem das outras; e no por ter mais gostos na orao e arroubamentos ou vises ou mercs deste teor que o Senhor concede por vezes, pois temos de aguardar pelo outro mundo para ver o seu valor. Estoutro moeda corrente, renda que no falha, juros perptuos e no censos remveis, que estes tiram-se e pem-se; uma grande virtude de humildade e mortificao, de grande obedincia em no ir num s ponto contra o que manda o prelado, que sabeis verdadeiramente que vo-lo manda Deus, pois est em Seu lugar. Nisto de obedincia no que mais havia de pr empenho, pois me parece que, se no a h, no ser freira. No digo, no entanto, nada a esse respeito, porque falo com freiras a meu parecer boas, pelo menos que o desejam ser. Em coisa to sabida e importante, apenas uma palavra para que se no esquea. 8. Digo que, quem estiver por voto debaixo de obedincia e faltar, no trazendo todo o cuidado em como cumprir com maior perfeio este voto, no sei para que est no convento. Pelo menos eu lhe asseguro que, enquanto nisto faltar, nunca chegar a ser contemplativa, nem mesmo boa activa; e isto tenho por muito, muito certo. E ainda que no seja pessoa que tenha isto como obrigao, se quer ou pretende chegar contemplao, precisa, para ir com muito acerto, de sujeitar a sua vontade com toda a determinao a um bom confessor. Porque isto j

coisa muito sabida: que aproveitam mais desta sorte em um ano do que, sem isto, em muitos, e como para vs no mister, no h pois que falar disto. 9. Concluo dizendo que estas virtudes so as que eu desejo que tenhais, minhas filhas, que procureis e santamente invejeis. Essas outras devoes no cureis de ter pena de no as terdes; coisa incerta. Poder acontecer que noutras pessoas sejam de Deus e em vs permitir Sua Majestade seja iluso do demnio e que ele vos engane, como tem feito a outras pessoas. Em coisa duvidosa, para que quereis servir o Senhor, tendo tanto em que o podeis fazer com segurana? Quem vos mete em tais perigos? 10. Alarguei-me tanto nisto, porque sei que convm, pois esta nossa natureza fraca e, a quem Deus quiser dar contemplao, Sua Majestade a far forte; aos que no, folgo de dar estes visos, com os quais tambm se humilharo os contemplativos. O Senhor, por quem , nos d luz para seguir em tudo a Sua vontade e nada teremos a temer.

CAPTULO 19. Comea a tratar da orao. Fala com almas que no podem discorrer com o entendimento.

1. H tantos dias que escrevi o que fica para trs, sem ter tido lugar para voltar a isto, que, se no o torno a ler, no sei o que dizia. Para no ocupar tempo, ter de ir como sair, sem concerto. Para entendimentos bem ordenados e almas exercitadas e que podem recolher-se em si mesmas, h tantos livros escritos e to bons e por pessoas tais, que seria erro fizsseis caso do que digo em coisas de orao; pois, como digo, tendes esses livros onde, pelos dias da semana, so repartidos os mistrios da vida do Senhor e da Sua Paixo, e meditaes sobre o juzo e o inferno, o nosso nada e o muito que devemos a Deus, com excelente doutrina e ordem para o princpio efim deorao. Quem puder e tiver j costume de seguir este modo de orao, nada h a dizer, pois por to bom caminho o Senhor o levar a porto de luz, e com to bons princpios, o fim tambm o ser. Todos os que puderem ir por ele, levaro descanso e segurana, porque, atado o entendimento, vai-se com descanso. Mas, do que eu quereria tratar e dar algum remdio, se o Senhor quisesse que acertasse (se no, ao menos que entendais que h muitas almas que passam este trabalho para que, se o tiverdes, no vos aflijais), isto: 2. H almas e entendimentos to desenfreados como cavalos sem freio, que no h quem os faa parar. Vo para aqui, vo para ali, sempre com desassossego: e a sua mesma natureza ou Deus que o permite. Tenho-lhes muita lstima, porque me parecem tal como umas pessoas que tm muita sede e vem a gua de muito longe e, quando querem ir at l, encontram quem lhes embargue o passo no princpio, no meio e no fim. Acontece que, quando com o seu trabalho - e com quanto trabalho! - j tm vencido os primeiros inimigos, deixam-se vencer pelos segundos e antes querem morrer de sede que beber gua que tanto lhes h-de custar. Acaba-se-lhes o esforo, falta-lhes o nimo. E, j que alguns o tm para tambm vencer os segundos inimigos, para os terceiros acaba-se-lhes a fora no estando porventura a mais de dois passos da fonte viva da qual o Senhor disse Samaritana que, quem dela bebesse, no teria mais sede de gua.

E com quanta razo e verdade, como dito pela boca da mesma Verdade, pois no a ter de coisas desta vida, embora cresa muito mais do que podemos aqui imaginar, por esta sede natural, a das coisas da outra vida. E com que sede se deseja ter esta sede! Porque a alma entende o seu grande valor, e ainda que seja sede penosssima que aflige, traz consigo a mesma satisfao com que se mata aquela sede de maneira que uma sede que no abafa seno a das coisas terrenas, antes d fartura; e assim, quando Deus a satisfez, a maior merc que Ele pode fazer alma de a deixar com a mesma necessidade, e maior lhe fica sempre a de voltar a beber desta gua. 3. A gua tem trs propriedades, que agora me lembro e me fazem ao caso,e muitas mais ter. Uma que refresca: por maior calor que tenhamos, em chegando a gua, desaparece; e, se h grande fogo, com ela se extingue, salvo se for de alcatro, que se ateia mais. Oh! valha-me Deus, que maravilhas h neste incendiar-se mais o fogo com a gua, quando fogo forte, poderoso, no sujeito aos elementos; pois este, com ser seu contrrio, no o impede, antes o faz crescer! Muito me auxiliaria falar aqui com quem soubesse filosofia, porque, conhecendo as propriedades das coisas, saber-me-ia explicar, mas vou-me deleitando nisto e no o sei dizer, nem porventura o sei entender. 4. Desde que Deus vos traga, irms, a beber desta gua, e as que agora dela bebeis, experimentareis isto e entendereis como o verdadeiro amor de Deus - se ele est em toda a sua fora, j de todo livre de coisas da terra e paira sobre elas -, senhor de todos os elementos e do mundo. E, como a gua procede d terra, no tenhais medo que mate esse fogo de amor de Deus; no de sua jurisdio. Embora sejam contrrios, j senhor absoluto, no lhe est sujeito. E assim no vos espanteis, irms, do muito que tenho dito neste livro, a fim de que busqueis esta liberdade. No ser coisa agradvel uma pobre freira de S. Jos poder chegar a assenhorear-se de toda a terra e dos elementos? E ser muito que os santos fizessem deles o que queriam, com o favor de Deus? A S. Martinho, o fogo e as guas obedeciam-lhe; a S. Francisco, at as aves e os peixes; e assim a muitos outros santos, nos quais se via claramente que eram to senhores de todas as coisas do mundo, porque muito tinham trabalhado para o terem em pouco, sujeitando-se deveras, com todas as suas foras, quele que o Senhor dele. Assim pois, como digo, a gua que nasce da terra no tem poder contra este fogo; suas chamas so muito altas e sua nascente no comea em coisa to baixa. Outros fogos h de pequeno amor de Deus, que qualquer sucesso os pode matar, mas este no! Ainda que sobrevenha todo um mar de tentaes, no faro com que ele deixe de arder de modo a no se assenhorear delas. 5. Mas, se da gua que chove do cu, muito menos o apagar; no so contrrios, mas sim da mesma origem. No tenhais medo que um elemento faa mal ao outro, antes um ajuda ao efeito do outro. Porque a gua das lgrimas verdadeiras (que so as que procedem da verdadeira orao, dadas pelo Rei do cu), ajuda este fogo a incendiar-se mais e f-lo durar, e o fogo ajuda a gua a esfriar. Oh! valha-me Deus! que coisa to bela e de tanta maravilha, que o fogo faa arrefecer! Sim, e at chega a gelar todas as afeies do mundo quando se junta com gua viva do cu, que a fonte donde procedem as lgrimas de que falei acima, que so dadas e no adquiridas, por nossa indstria. Assim, bem certo que no deixa calor em coisa alguma do mundo, de modo a deter-se nelas, a no ser que possa pegar este fogo, porque de sua natureza no se contentar com pouco, antes, se pudesse, abrasaria todo o mundo.

6. A outra propriedade limpar o que no est limpo. Se no houvesse gua para lavar, que seria do mundo? Sabeis que tanto limpa esta gua viva, esta gua celestial, esta gua clara, quando no est turva, quando no tem lodo, mas cai do cu? Por uma s vez que se beba, tenho por certo deixa a alma clara e limpa de todas as culpas. Porque - como j tenho escrito Deus no d lugar a que se beba desta gua (porquanto isto no est em nosso querer, pois esta divina unio coisa muito sobrenatural), a no ser para purificar a alma e deix-la limpa e livre do lodo e misria em que, por suas culpas, estava metida. Os outros gostos, que vm por meio do entendimento, por muito que se faa, trazem a gua correndo pela terra; no bebida junto fonte; nunca faltam neste caminho coisas lodosas em que se detenha e no chegue to pura e to lmpida. A esta orao - que como digo, vai discorrendo com o entendimento - no chamo eu gua viva, conforme ao meu entender, porque, por mais que faamos, sempre no caminho se pega nossa alma alguma coisa do que no quereramos, ajudando a isso este nosso corpo e baixo natural. 7. Quero explicar melhor: estamos pensando no que o mundo e como tudo se acaba, para o menosprezar. Quase sem o entendermos, achamo-nos metidos nas coisas que dele amamos. Desejando fugir-lhes, estorva-nos pelo menos sempre um pouco o pensar como foi e como ser e o que fiz e o que farei. E, a pensar o que faz ao caso para nos livrarmos, metemo-nos, s vezes, de novo no perigo. No que isso se deva deixar de fazer, mas temer. preciso no irmos descuidados. O mesmo Senhor toma aqui este cuidado; no quer que confiemos em ns mesmos. Tem em tal conta a nossa alma, que no a deixa meter-se em coisas que lhe possam causar dano, no tempo em que a quer favorecer; mas, pe-na logo junto de Si e mostra-lhe, num momento, mais verdades e d-lhe mais claro conhecimento do que tudo, do que quanto c na terra poderamos terem muitos anos. Pois, por no termos livre a vista, cega-nos o p conforme vamos caminhando. Aqui, porm, leva-nos o Senhor ao termo da viagem sem entendermos como. 8. A outra propriedade da gua que sacia e tira a sede. Porque sede parece-me a mim significar desejo de uma coisa que nos faz grande falta, que, se de todo nos falta, nos mata. Estranha coisa que, se nos falta, nos mata; e, se nos sobra, nos acaba com a vida, pois vemse morrer muitos afogados. Senhor meu! E quem se visse to engolfada nesta gua viva que se lhe acabasse a vida! Mas, no poder isto ser? Sim; que tanto pode crescer o amor e o desejo de Deus, que no o possa sofrer o desejo natural, e assim h pessoas que tm morrido. Eu sei duma que, se Deus no a socorresse de pronto, esta gua viva era em to grande abundncia, que quase a tirava de si com arroubamentos. Digo quase a tirava de si, porque aqui descansa a alma. Parece que, afogada por no poder sofrer o mundo, ressuscita em Deus e Sua Majestade a torna apta a poder gozar o que, estando em si, no pudera sem que se lhe acabasse a vida. 9. Entenda-se de aqui, como em nosso Sumo Bem no poder haver coisa que no seja perfeita, tudo o que Ele d para nosso bem e, por maior abundncia que d desta gua, no pode haver demasia em coisa Sua; porque, se d muito, torna a alma apta - como j disse -, para que seja capaz de beber muito; tal como o oleiro que faz a vasilha do tamanho que v ser mister para nela caber o que lhe quer deitar. No desejarmos isto, como coisa nossa, nunca deixa de haver falha. Se tem alguma coisa boa, aquilo em que o Senhor ajuda. Mas somos to indiscretos que, como pena suave e gostosa, nunca pensamos fartar-nos desta pena; comemos sem medida, ajudamos este desejo conforme

podemos, e assim algumas vezes ele chega a matar. Ditosa morte! Mas porventura, com a vida ajudaria outros a morrer com desejos desta morte. E isto creio que faz o demnio, porque entende o dano que estes tais lhe ho-de fazer vivendo, e assim tenta-os aqui com indiscretas penitncias a fim de lhes tirar a sade, e no ganha pouco nisto. 10. Digo que, quem chegar a ter esta sede to impetuosa, que se acautele muito, pois creia que ter esta tentao; e, embora no morra de sede, acabar com a sade e dar sinais exteriores, mesmo que no queira, os quais se ho-de evitar por todos os modos. Algumas vezes aproveitar pouco a nossa diligncia, pois no poderemos encobrir tudo como quisramos. Mas tenhamos cuidado quando vm estes mpetos to grandes de crescimento deste desejo para no o aumentarmos, mas antes, com suavidade, cortemos o fio com outra considerao, pois poder ser que a nossa natureza tenha, s vezes, tanta parte nisso como o amor, pois h pessoas que desejam qualquer coisa, ainda que seja m, com grande veemncia. No creio que sero estas muito mortificadas, que para tudo aproveita a mortificao. Parece desatino que se atalhe coisa to boa; mas no , que eu no digo que se afaste o desejo, seno que se atalhe e, porventura, ser com outro com o qual se merea o mesmo. 11. Quero dizer algo para melhor me dar a entender. Vem um grande desejo de se ver j com Deus e liberto deste crcere, como o tinha S. Paulo; pena que, por tal causa, deve ser em si muito saborosa; no ser preciso pouca mortificao para atalh-la, e de todo no poder. Mas quando vir que aperta tanto, que quase lhe faz perder o juzo (como eu vi uma pessoa no h muito tempo e de natureza impetuosa, ainda que habituada a quebrar a sua vontade - e me parece t-la j perdido, como se v por outras coisas -, que a vi por instantes como que desatinada pela grande pena e esforo que fez para a dissimular), digo que, em caso to excessivo, embora seja esprito de Deus, tenho por humildade temer, porque no devemos pensar que temos tanta caridade que nos ponha em to grande risco. 12. Digo que no terei por mau - se puder, pois talvez nem todas as vezes poder ser -, que troque o desejo, pensando que, se vive, servir mais a Deus, e poder ser que d luz a alguma alma que se viria a perder e, servindo mais, por a merea poder gozar mais de Deus. Tema-se do pouco que O tem servido. E so boas consolaes para to grande trabalho, e aplacar-se- a sua pena e ganhar muito, pois, para servir o mesmo Senhor, quer sofrer e viver com a sua pena. como consolar algum que tivesse um grande trabalho ou grave dor, dizendo-lhe que tenha pacincia, se entregue nas mos de Deus e que se cumpra nisso a Sua vontade, pois o entregarmo-nos a ela o mais acertado de tudo. 13. E, se o demnio ajudou de algum modo a to grande desejo, o que seria possvel, como conta, creio, Cassiano, de um eremita de asprrima vida a quem deu a entender que se deitasse a um poo para ver mais depressa a Deus; eu creio bem que este no devia ter servido a Deus com humildade, nem bem, porque fiel o Senhor e Sua Majestade no consentiria que se cegasse em coisa to manifesta. Mas est claro: se o desejo fora de Deus, no lhe fizera mal; traz consigo a luz, a discrio e a medida. Isto claro; mas este nosso adversrio, nosso inimigo, por onde quer que possa, procura causar-nos dano; e, pois ele no anda descuidado, no o andemos ns. Este ponto importante para muitas coisas, tal como, para encurtar o tempo de orao, por saborosa que seja, quando vemos que se nos acabam as foras corporais ou se cansa a cabea. Em tudo muito necessria a discrio. 14. Para que pensais, filhas, que pretendi declarar o fim e mostrar o prmio antes da batalha, dizendo o bem que traz consigo o chegar a beber desta fonte celestial, desta gua viva? Para

que no vos entristeais com o trabalho e contradio que se encontram pelo caminho e andeis com nimo e no vos canseis. Porque - como j disse - poder ser que, depois de terdes chegado, quando no vos falte seno abaixar-vos a beber na fonte, deixeis tudo e percais este bem, pensando que no tereis fora para chegar a ele e que no sois para tanto. 15. Olhai que o Senhor convida a todos. Pois que Ele a mesma Verdade, no h que duvidar. Se no fora geral este convite, o Senhor no nos chamara a todos e, ainda que nos chamasse, no diria: Eu vos darei de beber. Poderia dizer: Vinde todos que, enfim, no perdereis nada, e ao que Me parecer, Eu vos darei de beber. Mas como disse a todos, sem esta condio, tenho por certo que a todos os que se no ficarem no caminho, no lhes faltar esta gua viva. O Senhor, que a promete, nos d a Sua graa, por quem Sua Majestade , para a buscarmos como se deve buscar.

CAPTULO 20. Trata de como, por diferentes vias, nunca falta consolao no caminho da orao, e aconselha as irms a que disto sejam sempre as suas prticas e conversaes.

1. Parece que me contradigo, neste ltimo captulo, daquilo que tinha dito; porque, quando consolava as que no chegavam aqui, disse que o Senhor tinha diferentes caminhos por onde levava as almas at Ele, assim como havia muitas moradas. Assim torno-o agora a dizer; porque Sua Majestade entendeu a nossa fraqueza, providenciou como quem . Mas no disse: por este caminho venham uns, e por este, outros; antes foi to grande a Sua misericrdia, que no impediu ningum de procurar vir beber a esta fonte de vida. Bendito seja para sempre, e com quanta razo mo impediria a mim! 2. Pois no me mandou que deixasse este caminho quando o comecei, nem fez que me lanassem nas profundezas, certamente que no o tolhe a ningum, mas antes nos chama publicamente em alta voz. Mas, como to bom, no nos fora, antes d de beber de muitas maneiras aos que O querem seguir para que nenhum se v desconsolado nem morra de sede. Porque desta fonte caudalosa saem arroios, uns grandes, outros pequenos e, algumas vezes, charcozitos para crianas, que isso lhes basta, e mais seria amedront-los ver muita gua; estes so os que esto ainda nos princpios. Assim, pois, irms, no tenhais medo de morrer de sede neste caminho. Nunca a falta de gua da consolao tanta que no se possa sofrer. E posto que isto assim, tomai o meu conselho e no vos fiqueis no caminho, mas pelejai como fortes at morrer na demanda, pois no estais aqui para outra coisa seno para pelejar. E indo sempre com esta determinao de antes morrer que deixar de chegar ao fim do caminho, se o Senhor vos levar com alguma sede nesta vida, na que para sempre, Ele vos dar de beber com toda a abundncia e sem temor de que vos venha a faltar. Praza ao Senhor no lhe faltemos ns, amen. 3. Agora, para se comear este caminho que fica dito de modo a no errar nele desde o princpio, tratemos um pouco de como se h-de principiar esta jornada, porque o que mais importa; digo que importa, de todo em todo. No digo que quem no tiver a determinao que aqui direi o deixe de comear, porque o Senhor o ir aperfeioando; e mesmo que no fizesse

mais do que dar um passo, tem em si tanta virtude, que no haja medo que o perca nem deixe de ser muito bem pago! - digamos assim - como quem tem umas contas de indulgncias que, se as reza uma vez ganha, e quantas mais vezes, mais. Mas se nunca lhes pega e as tem na arca, melhor fora no as ter. Assim, ainda que no continue depois pelo mesmo caminho, o pouco que nele tiver andado, lhe dar luz para ir bem por outros e, se mais andar, melhor. Enfim, tenho por certo que no lhe far dano em coisa nenhuma o t-lo comeado, embora o deixe, porque o bem nunca faz mal. Por isso, a todas as pessoas que tratam convosco, filhas, havendo disposio e alguma amizade, procurai tirar-lhes o medo de comear to grande bem. E, por amor de Deus vos peo, que o vosso trato seja sempre ordenado a fazer algum bem queles com quem falardes, pois a vossa orao h-de ser para proveito das almas. E, pois que isto haveis de pedir sempre ao Senhor, mal parecer, irms, no o procurardes de todas as maneiras. 4. Se quereis ser boa parente, esta a verdadeira amizade; se boa amiga, entendei que o no podeis ser seno por este caminho. Ande a verdade em vossos coraes, como deve andar pela meditao, e vereis claramente o amor que somos obrigadas a ter ao prximo. J no tempo, irms, de jogos de meninos, que outras coisas no so estas amizades do mundo, ainda que sejam boas; no haja entre vs tais ditos como se me quereis, no me quereis, nem com parentes nem com ningum, a no ser que v fundado num grande fim e proveito daquela alma. Pois pode acontecer, para que vos escute o vosso parente ou irmo ou pessoa semelhante e admita uma verdade, de terdes de o dispor com estes dizeres e mostras de amor, que sempre contentam a sensibilidade; e acontecer terem em mais conta uma boa palavra - que assim a chamam -e disp-los melhor, do que muitas sobre Deus, para que depois estas tenham entrada. E assim, usadas com advertncia, com o fim de dar proveito, no as impeo. Mas, se no para isto, nenhum proveito podem trazer e podero causar dano sem o entenderdes. J sabem que sois religiosas e que o vosso trato de orao. No se vos ponha diante: no quero que me tenham por boa, porque proveito ou dano comum aquilo que aqui virem em vs. E grande mal, nas que tanta obrigao tm de no falar seno de Deus, como as freiras, que lhes parea bem a dissimulao neste caso, a no ser alguma vez para maior bem. Este o vosso trato e linguagem; quem quiser tratar convosco, aprenda-o, e se no, guardaivos vs de aprender o seu; ser um inferno. 5. Se vos tiverem por grosseiras, pouco vos vai nisso; se por hipcritas, ainda menos. Ganhareis com isto que no vos vejam seno os que entenderem esta linguagem; porque no faz sentido que, quem no sabe algaravia, goste de falar largamente com quem no sabe outra lngua. E, assim no vos cansaro nem vos faro dano, que no seria pouco dano comeardes a falar uma nova lngua, e todo o tempo se vos iria nisso. E no podeis saber, como eu, que o experimentei, o grande mal que para a alma; porque, para saber uma, esquece a outra, e um perptuo desassossego de que por todos os modos haveis de fugir. O que mais convm para este caminho, do qual comeamos a tratar, paz e sossego na alma. 6. Se os que convosco tratam quiserem aprender a vossa linguagem, j que vos no cabe ensinar, podeis dizer as riquezas que se ganham com aprend-la e disto no vos canseis, mas fazei-o com piedade e amor e orao a fim de que aproveitem, para-que, entendendo o grande

ganho, vo buscar mestre que os ensine; que no seria pouca merc que o Senhor vos fizesse despertar alguma alma para este bem. Mas, quantas coisas se oferecem em comeando a tratar deste caminho, ainda mesmo a quem to mal por ele tem andado como eu! Praza ao Senhor vo-lo saiba dizer, irms, melhor do que tenho feito, amena

CAPTULO 21. Diz o muito que importa comear com grande determinao a ter orao e no fazer caro dos inconvenientes que o demnio sugere.

1. No vos espanteis, filhas, das muitas coisas a que preciso olhar para comear esta viagem divina, que caminho real para o Cu. Ganha-se, indo por ele, um grande tesouro; no , pois, demasiado que custe muito, a nosso parecer. Tempo vir em que se entenda como tudo nada para to grande preo. 2. Agora, voltando aos que querem ir por ele sem parar at ao fim, que chegar a beber desta gua de vida, como devem comear, digo que importa muito, e tudo, ter uma grande e muito determinada determinao de no parar at chegar a ela, venha o que vier, suceda o que suceder, trabalhe-se o que se trabalhar, murmure quem murmurar, quer l se chegue, quer se morra no caminho, ou no se tenha nimo para os trabalhos que nele h, quer se afunde o mundo, como muitas vezes acontece ouvir-se dizer: nisto h perigos, fulano perdeu-se por aqui; o outro se enganou; aquele outro que rezava muito, caiu; causam dano virtude; no para mulheres, pois podem-lhes advir iluses; melhor ser que fiem; no necessitam dessas delicadezas; basta o Pater Noster e Ave-maria... 3. Isto tambm eu digo, irms; e se basta! sempre grande bem fundar a vossa orao sobre oraes ditas por uma tal boca como a do Senhor. Nisto tm razo que, se a nossa fraqueza no estivesse to fraca e a nossa devoo to tbia, no seriam precisos outros concertos de oraes nem seriam precisos outros livros. E assim (pois, como digo, falo com almas que no podem recolher-se noutros mistrios e lhes parece necessrio usar de artifcio e h alguns espritos to engenhosos que nada os contenta), pareceu-me bem ir agora fundando por aqui uns princpios e meios e fins de orao, sem me deter, no entanto, em coisas subidas. E assim no vos podero tirar livros, e, se fordes atentas, tendo humildade, no tereis necessidade de mais nada. 4. Sempre fui afeioada s palavras do Evangelho e mais me tm recolhido do que livros muito bem escritos, em especial, se o autor no era muito aprovado, no tinha vontade de os ler. Apoiada, pois, neste Senhor e Mestre da Sabedoria, talvez me ensine alguma considerao que vos contente. No digo que v fazer o comentrio destas oraes divinas (pois no me atreveria e muitas h j escritas; e, ainda que no as. houvesse, seria disparate, mas somente consideraes sobre as palavras do Pai Nosso. Porque algumas vezes parece que, com muitos livros, se perde a devoo quilo a que tanto nos vai de a ter, pois claro que todo o mestre, quando ensina uma coisa, toma amor ao discpulo e gosta de que este se contente com o que ele lhe ensina e ajudao muito a que aprenda, e assim far connosco este Mestre celestial.

5. Por isso, no faais nenhum caso dos medos que vos meterem, nem dos perigos que vos pintarem. Engraada coisa que quisesse eu, sem perigos, ir por um caminho onde h tantos ladres, e ganhar um grande tesouro! Bonito vai o mundo para que vo-lo deixem tomarem paz, mas por um maravedi de interesse, ficam sem dormir muitas noites e desassossegam-vos corpo e alma! Pois, se procurando ganh-lo - ou rouba-lo, como diz o Senhor que o arrebatam os esforados e se por caminho real e por caminho seguro por onde foi o nosso Rei e por onde foram todos os Seus escolhidos e santos, vos dizem que h tantos perigos e vos metem tantos terrores, os que vo s por seu parecer e sem caminho busca deste bem, que perigos no correro eles? 6. minhas filhas! e muitos mais, sem comparao, s que no os entendem at dar de cara com o verdadeiro perigo, quando no h quem lhes d a mo, e de todo perdem a gua, sem beberem pouca nem muita, nem do charco nem do arroio. Pois j vedes; sem uma gota desta gua, como se passar por caminho onde h tantos com quem pelejar? Est claro que, quando menos pensarem, morrero de sede; porque, quer queiramos, quer no, filhas minhas, todos caminhamos para esta fonte, posto que de diferentes modos. Enfim, crede-me a mim; no v algum enganar-vos, mostrando outro caminho que no seja o da orao. No falo agora em se h-de ser mental ou vocal para todos; para vs digo que, de uma e de outra, tendes necessidade. Este o ofcio dos religiosos. A quem vos disser que isto um perigo, a esse tende-o pelo verdadeiro perigo e fugi dele. E no vos esqueais, que porventura tereis necessidade deste conselho. Perigo ser no ter humildade nem as outras virtudes; mas caminho de orao ser caminho de perigo, nunca Deus tal permita. Parece que o demnio inventou pr estes medos, e assim tem sido manhoso em fazer cair alguns que tinham orao, ao que parece. 8. E vede que cegueira a do mundo, pois no vem os muitos milhares que tm cado em heresias e em grandes males sem terem orao, seno distraco; e, se entre a multido destes, o demnio, para melhor fazer o seu negcio, tem feito cair alguns que tinham orao, logo faz com que ponham em outros tanto temor para as coisas de virtude. Estes, que recorrem a este amparo para se livrar,' acautelem-se, pois fogem do bem para se livrarem do mal. Nunca vi to m inveno; bem parece do demnio. Senhor meu! defendei a vossa causa; vede que entendem ao revs as Vossas palavras. No permitais semelhantes fraquezas em Vossos servos. 9. H, a par disto, um grande bem: achareis sempre alguns que vos ajudem, porque isto tem o verdadeiro servo de Deus a quem Sua Majestade esclareceu acerca do verdadeiro caminho: com estes temores, cresce-lhe mais o desejo de no parar. Entende claramente onde o demnio vai dar o golpe, furta-lhe o corpo e quebra-lhe a cabea. E ele sente mais isto do que o contentam quantos prazeres os outros lhe do. Quando em tempos de alvoroo, numa ciznia que o demnio semeou - ele parece levar todos meio cegos atrs de si, porque os engana sob a cor do bom zelo -, Deus suscita algum que lhes abra os olhos e diga que vejam que lhes ps uma nvoa para no verem o caminho. Que grandeza a de Deus, que mais pode por vezes um s homem ou dois que digam a verdade do que muitos juntos! tornam pouco a pouco a descobrir o caminho, d-lhes Deus nimo. Se dizem que h perigo na orao, procura dar a entender quanto boa a orao, quando no por palavras, com obras; se dizem que no bem comungar amide, fazem-no ento com mais frequncia. E assim, quando haja um ou dois que siga sem temor o melhor, logo o Senhor torna, pouco a pouco, a ganhar o perdido.

10. E assim, irms, deixai-vos destes medos; nunca faais caso em coisas semelhantes da opinio do pblico. Olhai que no estamos em tempo de acreditarem todos, seno naqueles que virdes que vo conformes vida de Cristo. Procurai ter a conscincia limpa, humildade, desprezo de todas as coisas do mundo e crer firmemente o que ensina a Santa Madre Igreja, e ficai certas que ides por bom caminho. Deixai-vos - como disse - de temores onde no h que temer. Se algum vo-los meter, mostrailhe com humildade o caminho. Dizei que tendes Regra que vos manda orar sem cessar, - pois assim no-lo manda - e que a tendes de guardar. Se vos disserem que vocalmente, perguntai se o entendimento e o corao ho-de estar no que dizeis. Se vos disserem que sim, - e no podero dizer outra coisa -, vede como confessam que estais obrigadas a ter orao mental, e at contemplao, se Deus vo-la der ali.

CAPTULO 22. Declara o que orao mental.

1. Sabeis, filhas, que no est a diferena, para ser ou no ser orao mental, em ter a boca fechada; se, estando a falar, estou perfeitamente a entender e a ver que falo com Deus, pondo nisto mais advertncia do que s palavras que digo, juntas esto aqui orao mental e vocal. Salvo se vos dizem que podeis estar falando com Deus, a rezar o Pai Nosso e pensando no mundo: aqui me calo. Mas se quereis estar, como de razo que se esteja, falando com to grande Senhor, bem que estejais olhando com quem e quem sois, sequer ao menos para falar com cortesia. Porque, como podeis chamar a el-rei alteza, sem saber as cerimnias que se tm para falar a um grande, se no conheceis bem o estado que tem e o estado que vs tendes? Porque, conforme a isto e conforme ao uso, h-de ser o acatamento. Que at isto mister que tambm saibais, se no quiserdes ser despedidas como simplrias e no conseguireis nada. Pois, que isto, Senhor meu?... Que isto, meu Imperador? Como se pode sofrer isto? Sois Rei, Deus meu, para sempre, e no emprestado o reino que tendes. Quando se diz no Credo: Vosso Reino no ter fim, isto d-me quase sempre particular consolao. Louvo-Vos, Senhor, e bendigo-Vos para sempre; enfim, o Vosso reino durar para sempre. Nunca permtais, Senhor, que se tenha por bom que, quem for a falar convosco, o faa s com a boca. 2. Que isto, cristos, os que dizeis que no preciso orao mental, entendeis-vos a vs mesmos? Certo que penso no vos entendeis e assim quereis que todos ns desatinemos; nem sabeis o que orao mental, nem como se h-de rezar a vocal, nem mesmo o que contemplao, porque, se o soubsseis, no condenareis por um lado o que louvais por outro. 3. Eu hei-de juntar, sempre que me lembrar, a orao mental vocal, para que no vos assustem, filhas. Sei no que vm a parar estes temores, porque passei alguns trabalhos neste caso, e assim no quereria que ningum vos trouxesse desassossegadas, pois coisa de causar dano andar com medo neste caminho, Importa muito entender que ides bem, porque, em se dizendo a algum caminhante que vai errado e que perdeu o caminho, fazem-no andar de um lado para o outro e, enquanto anda buscando por onde h-de ir, cansa-se e gasta o tempo e chega mais tarde.

Quem poder dizer que mal, se comeamos a rezar as Horas ou o rosrio, que se comece por pensar com quem se vai falar e quem aquele que fala, para ver como se deve tratar? Pois eu vos digo, irms; se o muito que h a fazer para entender estes dois pontos se fizesse bem, antes de comeardes a orao vocal que ides rezar, ocupareis assaz tempo na mental. Sim, no nos devemos aproximar para falar a um prncipe com o mesmo descuido que a um lavrador ou como a uma pobre como ns, pois, como quer que seja que nos falem, est bem. 4. E assim, j que por humildade deste Rei, se eu por grosseira no Lhe sei falar, Ele nem por isso deixa de me ouvir, nem de me chegar a Si, nem me lanam fora Seus guardas; porque bem sabem os anjos que ali esto a ndole do seu Rei, que gosta mais desta rudeza dum pastorzinho humilde pois v que, se mais soubera mais diria, que dos mui sbios e letrados por elegantes arrazoados que faam, se no vo acompanhados de humildade, no razo que, por Ele ser bom, sejamos ns descomedidos. Sequer ao menos para Lhe agradecer o que Ele sofre da vizinhana, consentindo a uma como eu ao p de Si, bem que procuremos conhecer a Sua limpeza e quem . verdade que, logo em chegando, se conhece, no como a senhores de c que, em nos dizendo quem foi seu pai e os contos que tem de renda e o ttulo, nada mais h a saber. Porque c nesta terra no se tm em conta as pessoas para lhes dar honras, por muito que as meream, mas sim suas fazendas. 5. Oh! miservel mundo! Louvai muito a Deus, filhas, por terdes deixado coisa to ruim, onde no fazem caso do que eles tm em si, mas do que tm seus rendeiros e vassalos; e se estes faltam, logo lhes faltam com as honras. Coisa engraada esta para folgardes quando tiverdes todas de tomar alguma recreao, que bom passatempo entender quo cegamente passam o tempo os do mundo. 6. Imperador nosso, sumo Poder, suma Bondade, a mesma Sabedoria, sem princpio, sem fim, sem haver limite em Vossas obras! So infinitas, sem se poderem compreender, um plago sem fundo de maravilhas, uma formosura que contm em si todas as formosuras, a mesma Fortaleza! Oh! valha-me Deus! quem tivesse aqui junta toda a eloquncia e sabedoria dos mortais para bem saber - como aqui se pode saber, que tudo no saber nada, para este caso - dar a entender algumas das muitas coisas que podemos considerar para conhecerem algo quem este Senhor e Bem nosso. 7. Sim, aproximai-vos pensando e entendendo, ao chegar, com quem ides falar ou com quem estais falando. Em mil vidas das nossas no acabaremos de entender como merece ser tratado este Senhor, diante de quem tremem os anjos. Em tudo manda, tudo pode; Seu querer operar. Pois, razo ser, filhas, que procuremos deleitar-nos nestas grandezas que tem o nosso Esposo e entendamos com quem estamos casadas e que vida havemos de ter. Oh! valha-me Deus! Pois aqui, quando algum se casa, primeiro quer saber com quem, quem e o que tem. Ns, j desposadas, antes das bodas no pensaremos em nosso esposo, que nos h-de levar para Sua casa? Pois se aqui no se impedem estes pensamentos s que esto desposadas com os homens, porque nos ho-de impedir que procuremos entender quem este Homem, e quem Seu Pai, e qual a terra para onde me vai levar e quais so os bens que me promete dar, qual a Sua condio, como melhor poderei contentar, em que Lhe darei prazer, e estudar como hei-de tornar a minha condio conforme Sua? Se a uma mulher, para ser bem casada, no a avisam de outra coisa seno que procure fazer assim, e isto ainda mesmo que seu marido seja de mui baixa condio. 8. Pois, Esposo meu, em tudo ho-de fazer menos caso de Vs que dos homens? Se isto no lhes parece bem, que Vos deixem s Vossas esposas, que ho-de fazer vida convosco. E em

verdade vida boa! Se um esposo to ciumento que no quer que sua esposa fale com ningum, linda coisa seria se ela no pensasse em lhe dar esse prazer e a razo que tem para o suportar e de no querer tratar com mais ningum, pois tem nele tudo o que pode desejar. Isto, filhas, o entender estas verdades, orao mental. Se quereis ir entendendo isto e rezando vocalmente, pois seja muito em boa hora. No estejais falando com Deus e pensando em outras coisas, que isto faz que no se entenda que coisa orao mental. Creio que est dado a entender. Praza ao Senhor o saibamos pr em prtica, amen.

CAPTULO 23. Trata de quanto importa no voltar atrs quem comeou o caminho da orao e volta a falar do muito que importa que seja com determinao.

1. Pois digo que vai muitssimo em se comear com uma grande determinao, e isto por tantas causas, que seria preciso alongar-me muito se as dissesse. S duas ou trs vos quero dizer, irms. Uma que no razo ou justo que no demos a quem tanto nos tem dado e continuamente d, uma coisa que j nos tnhamos resolvido a querer-Lhe dar, (no certamente sem interesse, mas antes com to grandes lucros para ns) e que esta preocupao em sermos fiis, com toda a determinao, e no como quem empresta uma coisa para voltar a tirar. Isto no me parece a mim que seja dar; antes fica sempre com algum desgosto aquele a quem emprestaram uma coisa e lha tornam a tirar, em especial se lhe faz falta e j a tinha como sua; ou ento, se so amigos, e aquele que lha emprestou devedor de muitas ddivas feitas sem qualquer interesse, com razo isto lhes parecer mesquinho e de muito pouco amor, pois nem ainda uma coisita quer deixar em seu poder, nem sequer ao menos como sinal de amor. 2. Que esposa haver que, recebendo muitas jias de valor de seu esposo, no lhe d sequer um anel, no pelo que vale, que tudo j seu, mas em testemunho de que sua at morrer? Pois, merecer menos este Senhor, para que d'Ele faamos to pouco, dando e retomando um nada que Lhe demos? Que este bocadinho de tempo que nos determinamos a dar-Lhe do muito que gastamos connosco e com quem no nos h-de agradecer, j que Lhe queremos dar esses instantes, dmos-Lhe o pensamento livre e desocupado de outras coisas, e com toda a determinao de nunca mais Lho tornarmos a tirar, por mais trabalhos que da nos advenham, nem por contradies, nem securas; mas que eu j tenha esse tempo por coisa no minha, e pense que mo podem pedir por justia, quando eu de todo no Lho quiser dar. 3. Digo de todo, para que no se entenda que, deixar de o dar algum dia ou em alguns, por ocupaes justas ou por qualquer indisposio, j seja retom-lo. A inteno seja firme, que no nada melindroso o meu Deus; no olha a minudncias, antes ter de que vos agradecer, pois isto dar alguma coisa. O demais bom para quem no franco, seno to apertado que no tem corao para dar; muito faz se empresta. Enfim, faa-se alguma coisa, que tudo toma em conta este Senhor nosso; tudo faz conforme queremos. Para tomar-nos contas no nada mesquinho, mas generoso; por grande que seja o alcance tem em pouco perdo-lo. Para nos pagar to cuidadoso, que no tenhais medo deixe um s erguer de olhos, se nos lembrarmos d'Ele, sem prmio.

4. Outra razo porque o demnio no tem tanto p para tentar. Tem grande medo s almas determinadas, pois j tem experincia do muito dano que lhe fazem e que tudo quanto dispe para as prejudicar, vem a ser em proveito delas e de outros, e ele sai com perda. No devemos, no entanto, andar descuidadas nem confiar nisto, porque nos havemos com gente traidora, e aos avisados no ousa tanto acometer, porque muito cobarde; mas, se visse descuido, faria grande dano. E se tem a algum por mudadio e que no est firme no bem, nem com grande determinao de perseverar, no o deixaria em paz nem a sol nem a sombra. Meter-lhe- medos e mostrar-lhe- inconvenientes que no mais acabam. Eu sei isto muito bem por experincia; e assim o soube dizer e digo, pois ningum sabe o muito que isto importa. 5. A outra razo - e faz muito ao caso -, que a alma peleja com mais nimo. J sabe que, venha o que vier, no h-de voltar atrs. como quem est numa batalha e sabe que, se o vencem, no lhe perdoaro a vida e, se no morre na batalha, h-de morrer depois. Peleja com mais determinao, quer vender bem cara a vida - como dizem - e no teme tanto os golpes, porque tem diante dos olhos o quanto lhe importa a vitria e que nela lhe vai a vida. tambm necessrio comear com a segurana de que, se no nos deixamos vencer, sairemos bem da empresa; isto, sem nenhuma dvida, pois, por pouco lucro que se tire, sairemos muito ricos. No tenhais medo que vos deixe morrer de sede o Senhor que nos chama para que bebamos desta fonte. Isto j ficou dito e quisera eu diz-lo muitas vezes, porque este temor acobarda muito as pessoas que ainda no conhecem de todo a bondade do Senhor por experincia, ainda que o conheam pela f. Mas grande coisa ter experimentado a amizade e carinho com que trata aos que vo por este caminho e como faz quase tudo Sua custa. 6. Os que isto no experimentaram, no me maravilho que queiram a segurana de algum interesse. Pois j sabeis que de cem por um ainda nesta vida, e que o Senhor disse: Pedi e recebereis. Se no credes a Sua Majestade nas passagens do Seu Evangelho em que nos assegura isto, de pouco aproveita, irms, que eu quebre a cabea em vo-lo dizer. Digo, no entanto, a quem tiver alguma dvida, que pouco perde em experiment-lo; isto tem de bom esta viagem: nela do-nos mais do que pedimos e at do que acertaramos a desejar. Isto infalvel, eu o sei; e aquelas de vs que, por bondade do Senhor, o sabeis por experincia, eu posso apresentar por testemunhas.

CAPTULO 24. Trata de como se h-de rezar com perfeio a orao vocal e quo junta anda esta com a mental.

1. Voltemos, pois, agora a falar com as almas que eu disse no se poderem recolher, nem prender o entendimento em orao mental, nem fazer consideraes. No mencionaremos aqui estas duas coisas, pois isto no para vs; mas h, de facto, muitas pessoas a quem s o nome de orao mental ou contemplao parece que atemoriza, e porque, se algumas destas viera esta casa porque, como j disse, nem todas vo pelo mesmo caminho. Quero agora aconselhar-vos (e at posso dizer ensinar-vos porque, como me, pelo ofcio que tenho de prioresa, lcito), como haveis de rezar vocalmente, porque justo entendais o que dizeis. E, como quem no pode pensar em Deus, pode ser que tambm se canse com largas oraes, to-pouco me quero intrometer nelas, seno nas que forosamente devemos rezar,

pois somos cristos, que so o Pai Nosso e a Ave-Maria, para que no possam dizer de ns que falamos e no entendemos o que dizemos, salvo se nos parecer que basta faz-lo por costume, pronunciando s as palavras, e que isto basta. Se basta ou no, nisso no me intrometo: os letrados o diro. O que eu quereria, filhas, que fizssemos que no nos contentssemos s com isso. Porque, quando digo Credo, parece-me ser de razo que entenda e saiba o que creio; e quando digo Pai Nosso, ser amor compreender quem este Nosso Pai e quem o Mestre que nos ensinou esta orao. 3. Se quereis dizer que j o sabeis e que no h porque vo-lo recordar, no tendes razo; pois, de mestre a mestre vai muito; e grande desgraa no nos lembrarmos aqui daqueles que nos ensinam; em especial, se eles so santos e so mestres da alma, impossvel esquec-los, se somos bons discpulos. Pois de tal Mestre como o que ensinou esta orao e com tanto amor e desejo de que nos aproveitasse, nunca Deus permita que no nos lembremos d'Ele muitas vezes, quando dizemos esta orao, embora por sermos fracos, no seja todas as vezes. 4. Pois, quanto primeira coisa, j sabeis que Sua Majestade nos ensina que seja a ss; e assim fazia Ele sempre que orava, no por necessidade, mas para nosso ensinamento. J est dito que no se sofre falar com Deus e com o mundo, pois outra coisa no estar a rezar e a ouvir, por outro lado, o que se est a dizer, ou a pensar no que se nos depara sem nos irmos mo; salvo em certas ocasies em que, ou por maus humores - especialmente se pessoa que tem melancolia -ou por fraqueza de cabea, nada se consegue fazer por mais que se queira, ou em que Deus permite que haja em Seus servos dias de grande tempestade para nosso maior bem e, ainda que ento se aflijam e procurem aquietar-se, no podem nem esto atentos ao que dizem, por mais que faam; no assenta em nada o entendimento, antes parece ter frenesi, de tal modo anda desbaratado. 5. Na pena que isto d a quem est assim, ver que no sua a culpa. No se aflija, que pior, nem se canse em querer dar juzo a quem, por ento, no o tem, que o seu entendimento, mas reze como puder; e at nem reze, mas, como enferma, procure dar alvio sua alma; e ocupe-se em outra obra de virtude. Isto j para pessoas que tm cuidado com a sua perfeio e j compreenderam que no devem falar a Deus e ao mundo ao mesmo tempo. O que podemos fazer da nossa parte procurar estar a ss, e praza a Deus que isto baste, como digo, para entendermos com quem estamos e que o Senhor responde s nossas peties. Pensais que est calado? Embora no O ouamos, bem fala Ele ao corao, quando do corao Lhe pedimos. E bom que consideremos, cada uma, que foi a ns mesmas a quem o Senhor ensinou esta orao e que no-la est apontando, pois nunca o mestre fica to longe do discpulo que seja preciso falar em altas vozes, mas muito perto. Isto quero eu que entendais para rezar bem o Pai Nosso: convm-vos no vos apartar de junto do Mestre que vo-lo ensinou. 6. Direis que isto j meditao e que no podeis, nem mesmo quereis, seno rezar vocalmente. Porque tambm h pessoas mal sofridas e amigas de se no incomodar que, como no tm o costume, -lhes difcil recolher o pensamento e isto a princpio; para no se cansarem um pouco, dizem que mais no podem nem sabem, seno rezar vocalmente.

Tendes razo em dizer que isto j orao mental. Mas eu vos digo, na verdade, que no sei como apart-la da vocal, se que esta h-de ser bem rezada e entendendo com quem falamos. E mesmo obrigao procurarmos rezar com advertncia. E praza ainda a Deus que, com estes remdios, v bem rezado o Pai Nosso e no acabemos em outra coisa impertinente. Tenho-o experimentado algumas vezes, e o melhor remdio que encontro procurar trazer o pensamento n'Aquele a quem dirijo as palavras. Por isso, tende pacincia e procurai criar o costume de coisa to necessria.

CAPTULO 25. Diz o muito que ganha uma alma que reza vocalmente com perfeio e como acontece Deus elev-la disto a coisas sobrenaturais.

1. E, para que no penseis que se tira pouco lucro em rezar vocalmente com perfeio, digovos que muito possvel, estando a rezar o Pai Nosso, ou rezando outra orao vocal, que o Senhor vos ponha em contemplao perfeita. Por estas vias mostra Sua Majestade que ouve a quem Lhe fala e at mesmo Sua grandeza lhe fala, suspendendo-lhe o entendimento e atalhando-lhe o pensamento, tirando-lhe - como se costuma dizer - a palavra da boca, pois, ainda que queira, no pode falar, a no ser com muito custo. Entende que, sem rudo de palavras, o est ensinando este Mestre Divino, suspendendo as potncias, porque estas antes causariam dano que proveito com as suas operaes. Gozam sem entender como gozam. A alma est abrasando-se em amor e no entende como ama. Conhece que goza do que ama e no sabe como goza. Percebe bem que no gozo ao alcance do entendimento para o poder desejar. Abraa-o a vontade sem entender como. Mas, em podendo entender alguma coisa, v que este bem no se pode merecer com todos os trabalhos juntos que na terra se passassem para o ganhar. dom do Senhor do Cu e da terra, que, enfim, d como quem . Esta, filhas, que contemplao perfeita. 3. Agora entendereis a diferena que h entre ela e a orao mental, que o que fica dito: pensar e entender o que dizemos e a Quem o dizemos e quem somos ns que ousamos falar com to grande Senhor. Pensar nisto e noutras coisas semelhantes, o pouco que O temos servido e o muito que somos obrigadas a servi-lO, orao mental. No penseis que outra algaravia, nem vos espante o nome. Rezar o Pai Nosso e a Ave Maria, ou o que quiserdes, orao vocal. Mas vede que mal sair a msica sem a primeira; at mesmo as palavras nem sempre iro bem concertadas. Nestas duas coisas algo podemos com o favor de Deus; na contemplao de que agora falei, nenhuma coisa podemos . Sua Majestade quem tudo faz, obra Sua, est acima da nossa natureza. 4. Como isto de contemplao j foi dado a entender bem extensamente o melhor que eu o soube explicar na relao que disse ter escrito da minha vida, para ser vista por meus confessores - e por sua ordem -, no o digo aqui, nem fao mais do que tocar nisto de passagem. As que tiverem sido to ditosas que o Senhor vos tenha trazido a estado de contemplao, se a pudsseis ler, ela tem pontos e avisos que o Senhor quis eu acertasse a dizer, os quais muito vos consolariam e aproveitariam, a meu parecer e no de alguns que a tm visto e a tm em conta. Que vergonha para mim eu dizer-vos que faais caso de coisa minha!

O Senhor bem sabe a confuso com que escrevo muito daquilo que escrevo! Bendito seja Ele, que assim me sofre! As que tiverem, como digo, orao sobrenatural, procurem ler, depois da minha morte, esta relao da minha vida; as que no a tiverem, no h para qu, mas sim esforarem-se para fazer o que vai dito neste livro e deixem o mais ao Senhor, que quem o h-de dar, e no vo-lo negar, se no vos ficardes no caminho, mas vos esforardes at chegar ao fim.

CAPTULO 26. Vai declarando o modo de recolher o pensamento. D meios para isso. Este captulo muito proveitoso para os que comeam a ter orao.

1. Voltemos, pois, agora nossa orao vocal para que se reze de modo que, sem entendermos como, Deus nos d tudo junto, e - como tenho dito - para se rezar como de razo. O exame de conscincia, dizer a confisso e persignar-se, j se sabe que h-de ser a primeira coisa. Procurai logo, filhas, pois estais ss, arranjar companhia. E que melhor que a do mesmo Mestre que ensinou a orao que ides rezar? Representai-vos o mesmo Senhor junto de vs e vede com que amor e humildade Ele vos est ensinando. E crede-me, enquanto puderdes, no estejais sem to bom Amigo. Se vos acostumardes a traz-lO ao p de vs e Ele vir que o fazeis com amor e andais procurando content-lO, no podereis - como dizem - afast-lO de vs; nunca vos faltar; ajudar-vos- em todos os vossos trabalhos; ach-lO-eis em toda a parte; e pensais que pouco ter um tal Amigo a vosso lado? 2. irms; as que no podeis discorrer muito com o entendimento, nem podeis manter o pensamento sem vos distrairdes, acostumai-vos, acostumai-vos! Vede: eu sei que podeis fazer isto, porque passei muitos anos por este trabalho de no poder sossegar o pensamento numa coisa, e muito grande este trabalho! Mas sei que o Senhor no nos deixa to desamparados que, se nos chegamos a Ele a pedir-Lho com humildade, no deixa de nos acompanhar. E, se num ano no o pudermos conseguir, que seja em mais! No nos doa o tempo em coisa em que to bem se gasta. Quem corre atrs de ns? Digo que a isto se podem acostumar e trabalhar por andar junto deste verdadeiro Mestre. 3. No vos peo agora para pensardes n'Ele, nem que formeis muitos conceitos, nem que faais grandes e deliberadas consideraes com o vosso entendimento; no vos peo seno que olheis para Ele. Pois, quem vos impede de volver os olhos da alma, mesmo que seja por um instante, se mais no puderdes, para este Senhor? Pois podeis olhar para coisas muito feias, no podereis olhar para a coisa mais formosa que se pode imaginar? E nunca, filhas, o vosso Esposo desvia de vs os olhos, e tem-vos sofrido mil coisas feias e abominaes contra Ele, e tudo no tem bastado para que deixe de olhar para vs; e ser muito que, desviados os olhos dessas coisas exteriores, olheis para Ele algumas vezes? Olhai que no est aguardando outra coisa, conforme disse Esposa, seno que olhemos para Ele. Como O quiserdes, O achareis. Tem em tanta conta que O voltemos a olhar, que no falhar por menos diligncia Sua. 4. Tal como dizem que h-de fazer a mulher, para ser bem casada com seu marido: se ele est triste, ela se h-de mostrar triste, e alegre se est alegre, ainda que nunca o esteja (vede de que

sujeio vos livrastes, irms). Isto, em verdade, sem fingimento, faz o Senhor connosco: faz-se Ele o escravo e quer que sejais vs a senhora, e andar Ele a vosso gosto. Se estais alegres, vede-O ressuscitado: s O imaginar como saiu do sepulcro vos alegrar. Com quanta claridade e com que formosura! que majestade! quo vitorioso e alegre! Como quem se saiu to bem da batalha onde ganhou um to grande reino, o qual quer todo para vs e a Si mesmo com ele. Ser, pois, muito que, a quem tanto vos d, volvais uma vez os olhos a fit-lO? 5. Se estais em trabalhos ou tristes, vede-O a caminho do Horto: que aflio to grande levava em sua alma, pois, com ser a mesma pacincia, confessa essa aflio e dela se queixa. Ou vede-O atado coluna, cheio de dores, Sua carne toda feita em pedaos pelo muito que vos ama; tanto padecer, perseguido por uns, cuspido por outros, negado pelos Seus amigos, desamparado por eles, sem ningum que seja por Ele, gelado de frio, posto em tanta soledade, que um com o outro vos podeis consolar. Ou vede-O carregado com a cruz, que nem O deixavam tomar flego. Olhar-vos-, com olhos to formosos e piedosos, cheios de lgrimas, e olvidar Suas dores para consolar as vossas, s por irdes consolar-vos com Ele e voltardes a cabea a fit-lO. 6. Senhor do mundo, verdadeiro Esposo meu! - Podeis dizer-Lhe, se o vosso corao se enterneceu de O ver assim, que no s queirais olhar para Ele, mas tenhais gosto de falar com Ele; no oraes compostas, mas da pena do vosso corao, que Ele as tem em muita, muita conta -, to necessitado estais, Senhor meu e meu Bem, que queirais admitir uma pobre companhia como a minha e vejo em Vosso semblante que Vos consolastes comigo? Pois como, Senhor meu, possvel que vos deixem s os anjos e que nem mesmo Vos console o Vosso Pai? Se assim , Senhor, que tudo isto quereis passar por mim, que isto o que eu passo por Vs? De que me queixo? Que j tenho vergonha de assim Vos ter visto e quero passar, Senhor, todos os trabalhos que me vierem e t-los em grande bem para Vos imitar nalguma coisa. Andemos juntos, Senhor; por onde fordes, tenho de ir; por onde passardes, tenho de passar. 7. Pegai, filhas, naquela cruz. No se vos d nada que vos atropelem os judeus, para que Ele no v em tanto trabalho. No faais caso do que vos disserem. Fazei-vos surdas s murmuraes. Tropeando, caindo com o vosso Esposo, no vos aparteis da cruz, nem a deixeis. Olhai muito ao cansao com que vai e quanto Seus trabalhos levam vantagem ao que vs padeceis. Por grandes que os queirais pintar, e por muito que os queirais sentir, saireis consoladas deles, porque vereis serem uma farsa comparados com os do Senhor. 8. Direis, irms, como poder ser isto; que se O vsseis com os olhos do corpo no tempo em que Sua Majestade andava no mundo, o fareis de boa vontade e olhareis sempre para Ele. No acrediteis nisso, pois quem agora no quer fazer um poucochinho de esforo, ao menos para recolher a vista e ver dentro de si a este Senhor (que pode faz-lo sem perigo, apenas com um nadinha de cuidado), muito menos ficaria ao p da cruz com Madalena, que via a morte diante dos olhos. Oh! quanto deve ter passado a gloriosa Virgem e esta bendita Santa! Quantas ameaas, quantas palavras ms e que descomedidas e quantos encontres. Pois, que gente corts era essa com quem se haviam? Sim! eram cortesos do inferno, eram ministros do demnio. Por certo que devia ter sido terrvel coisa o que passaram; mas diante de outra maior dor, no sentiriam a sua. Assim, irms, no vos julgueis prontas para to grandes trabalhos, se no sois para coisas to pequenas. Exercitando-vos nestas, podereis chegar a outras maiores.

9. O que podeis fazer para ajuda disto procurar trazer uma imagem ou retrato deste Senhor que seja a vosso gosto; no para traz-lo no seio e nunca para ele olhar, mas para falar com Ele muitas vezes, que Ele mesmo vos ensinar o que Lhe haveis de dizer. Assim como falais com outras pessoas, porque ho-de faltar-vos mais as palavras para falardes com Deus? No o acrediteis, pelo menos eu no vos acreditarei se Vos acostumais; porque o no tratar com uma pessoa que causa estranheza e o no sabermos como falar com ela, pois parece no a conhecemos at mesmo que seja parente; parentesco e amizades perdem-se com a falta de comunicao. 10. tambm grande remdio pegar num bom livro em lngua vulgar, mesmo para recolher o pensamento e vir a rezar bem vocalmente; e, pouco a pouco, se vai acostumando a alma, com afagos e artifcios, para no a amedrontar. Fazei de conta que h muitos anos se apartou de seu esposo e, at que queira voltar para sua casa, bem preciso sab-lo convencer; que assim somos os pecadores. Est to acostumada a nossa alma e pensamento, a andar a seu belo prazer, ou pesar, para melhor dizer, que a pobre alma no se entende, e, para que volte a tomar amor a estar em sua casa, mister muito artifcio, e se no assim e pouco a pouco, nunca faremos nada. E torno-vos a certificar que, se com cuidado vos acostumais a isto que digo, tirareis to grande lucro que, embora eu vo-lo queira dizer, no saberei. Chegai-vos para junto deste bom Mestre, muito determinadas a aprender o que vos ensina, e Sua Majestade far com que no deixeis de sair boas discpulas, nem vos deixar se O no deixais vs. Olhai as palavras que diz aquela boca divina e logo primeira entendereis o amor que vos tem que no pequeno bem e consolo para o discpulo ver que seu mestre o ama.

CAPTULO 27. Trata do grande amor que o Senhor nos mostrou nas primeiras palavras do Pai Nosso, e o muito que importa no fazer nenhum caso da nobreza de linhagem as que deveras querem ser filhas de Deus.

1. Pai Nosso, que estais nos Cus. Oh! Senhor meu, como pareceis Pai de tal Filho e como o Vosso Filho parece filho de tal Pai! Bendito sejais para todo o sempre! No fim da orao, no seria j to grande, Senhor, esta merc? Mas logo, em comeando, nos encheis as mos e fazeis to grande merc que seria grande bem o encher-se dela o entendimento para ocupar a vontade de modo a que no pudesse dizer palavra. Oh! Que bem viria aqui, filhas, a contemplao perfeita! Oh! com quanta razo entraria em si a alma a fim de melhor poder subir acima de si mesma para que este santo Filho lhe desse a entender qual o lugar onde diz que est Seu Pai, que nos Cus! Saiamos da terra, filhas minhas, que, merc como esta, no razo que se tenha em to pouco, que depois de entender quo grande , nos fiquemos na terra. 2. Filho de Deus e Senhor meu! Como dais tantos bens juntos logo primeira palavra? J que Vs mesmo Vos humilhais em to grande extremo at juntar-Vos connosco a pedir, e fazer-Vos irmo de coisa to baixa e miservel, como que ainda nos dais, em nome do Vosso

Pai, tudo o que se pode dar, pois quereis nos tenha por filhos, e a Vossa palavra no pode faltar?; Assim O obrigais a cumpri-Ia, o que no pequeno encargo, pois, sendo Pai, nos h-de sofrer, por graves que sejam as ofensas. Se tornamos a Ele como o filho prdigo, ter de perdoar, de nos consolar em nossos trabalhos, de nos sustentar, como far um Pai, que forosamente h-de ser melhor que todos os pais do mundo, porque n'Ele no pode haver seno a perfeio de todo o bem e, depois de tudo isto, fazer-nos participantes e herdeiros convosco. 3. Vede, Senhor meu, visto que, com o amor que nos tendes e com a Vossa humildade, nada se Vos pe diante, enfim, Senhor, estais na terra e revestido dela, tendes a nossa natureza, tendes assim algum motivo, parece, para olhar ao nosso proveito; vede que o Vosso Pai est no Cu, Vs o dizeis: razo , pois, que olheis por Sua honra. J que Vos tendes oferecido fi a ser desonrado por amor de ns, deixai livre o Vosso Pai; no O obrigueis a tanto por gente to ruim como eu, que to mal agradecida Lhe h-de ser. 4. O Bom Jesus! com que clareza mostrastes ser uma mesma coisa com Ele e que a Vossa vontade a Sua, e a d'Ele a Vossa! Que confisso to clara, Senhor meu! Que amor esse que nos tendes! Andastes rodeando e encobrindo ao demnio que sois Filho de Deus, e com o grande desejo que tendes do nosso bem, nada se Vos pe diante para nos fazerdes to grande merc. Quem a podia fazer seno Vs, Senhor? No sei como o demnio, nesta palavra, no entendeu quem reis, sem lhe ficarem dvidas. Ao menos bem vejo, meu Jesus, que falastes como Filho dilecto, em Vosso nome e no nosso, e sois poderoso para que se faa no Cu o que dizeis na terra. Bendito sejais para sempre, Senhor meu, que to amigo sois de dar, que nada se vos pe na frente. 5. No vos parece, filhas, que bom este Mestre, para nos mover a que aprendamos com gosto o que nos ensina, pois comea fazendo-nos to grande merc? E no vos parece agora que haver razo, ainda mesmo que digamos vocalmente esta palavra - Pai Nosso - para a deixarmos de entender com o entendimento e assim se faa em pedaos o nosso corao ao ver tanto amor? Pois, que filho h no mundo que no procure saber quem seu pai, quando o tem bom e de tanta majestade e senhorio? Ainda se o no fora, no me espantaria que no nos quisssemos dar a conhecer por filhos, porque anda o mundo de tal sorte que, se o pai de mais baixa condio que o filho, este no se tem por honrado em o reconhecer por pai. 6. Isto no vem para aqui, porque, nesta casa, praza a Deus nunca haja lembrana duma coisa destas; seria um inferno! A que for mais, tenha menos a seu pai na boca: todas ho-de ser iguais. Oh! Colgio de Cristo em que tinha mais mando So Pedro, com ser pescador e assim o quis o Senhor, que So Bartolomeu que era filho de rei! Sabia Sua Majestade o que se havia de passar no mundo a respeito de quem era de melhor terra, o que no outra coisa seno debater se ser melhor para adobes ou para taipas. Valha-me Deus! que grande trabalho este em que andamos! Deus vos livre, irms, de semelhantes contendas, ainda que seja a brincar. Espero em Sua Majestade que assim far. E, quando alguma coisa disto houvesse em alguma, ponha-se-lhe logo o remdio e ela tema no ser um Judas entre os Apstolos; dem-lhe penitncias at que entenda que nem mesmo terra muito vil merecia ser. Tendes bom Pai, que vos d o Bom Jesus. No se conhea aqui outro para se falar dele. E procurai, minhas filhas, ser tais que mereais consolar-vos com Ele e lanar-vos em seus braos. J sabeis que no vos afastar de Si, se fordes boas filhas; quem, pois, no procurar no perder tal Pai?

7. Oh! valha-me Deus! quanto tendes aqui com que vos consolar; mas para no me alongar mais, quero deix-lo aos vossos entendimentos; que, por desbaratado que ande o pensamento, entre tal Filho e tal Pai, forosamente h-de estar o Esprito Santo; que Ele enamore vossa vontade, e vo-la prenda to grandssimo amor, se para isto no bastar to grande interesse.

CAPTULO 28. Declara o que orao de recolhimento e d alguns meios para se acostumarem a ela.

1. Agora vede o que diz o vosso Mestre: Que estais no Cu. Pensais que importa pouco saberdes que coisa o Cu e onde se deve procurar vosso Sacratssimo Pai? Pois eu digo-vos que, para entendimentos distrados, importa muito, no s crer nisto, mas procurar entend-lo por experincia, porque uma das coisas que muito prende o entendimento e faz recolher a alma. 2. J sabeis que Deus est em toda a parte. Ora est claro que, onde est o rei, ali est, como dizem, a corte. Enfim, onde est Deus, o Cu. Sim; sem dvida o podeis crer: onde est Sua divina Majestade, est toda a glria. Vede que Santo Agostinho diz que O buscava em muitas partes e O veio a encontrar dentro de si mesmo. Pensais que importa pouco a uma alma distrada entender esta verdade e ver que, para falar a seu Eterno Pai, no precisa de ir ao Cu, nem para se consolar com Ele mister falar em voz alta? Por muito baixo que fale, est to perto que nos ouvir; nem preciso asas para ir em busca d'Ele; basta pr-se em recolhimento e olh-lO dentro de si mesma, e no se estranhar de to bom Hspede; mas falar-Lhe com grande humildade, como a um pai; pedir-lhe como a pai, contar-Lhe os seus trabalhos, pedirLhe remdio para eles, entendendo que no digna de ser Sua filha. 3. Deixe-se de uns acanhamentos que tm algumas pessoas e pensam ser humildade. Sim; no est a humildade em que, se o rei vos faz uma merc, no a recebais, mas em aceit-la e entender quo excessiva e alegrai-vos com ela. Engraada humildade, que eu tenha ao Imperador do Cu e da terra em minha casa, que a ela vem para me fazer merc e recrear-se comigo, e, por humildade, no Lhe queira responder nem estar com Ele, nem aceitar o que me d, seno que O deixe s! E estando-me a dizer e a rogar que Lhe pea, por humildade eu fique pobre, e mesmo O deixe ir, por ver que no acabo de me determinar! No cuideis, filhas, saber destas humildades, mas tratai com Ele como a pai e como a irmo e como a Senhor e como a Esposo; s vezes de uma maneira, outras vezes de outra, que Ele vos ensinar o que deveis fazer para O contentar. Deixai-vos de ser tolas; pedi a palavra e falaiLhe, pois vosso Esposo, que vos trate como tal. 4. Por este modo de rezar, ainda que seja vocalmente, recolhe-se o pensamento com muita mais brevidade e orao que traz consigo muitos bens. Chama-se de recolhimento, porque a alma recolhe todas as potncias e entra dentro de si com o seu Deus e o seu divino Mestre vem ensin-la e dar-lhe orao de quietude, com mais brevidade que de qualquer outro modo. Porque, metida consigo mesma, pode pensar na Paixo e representar ali ao Filho e oferec-lO ao Pai e no cansar o entendimento andando-O a buscar no monte Calvrio, no Horto e atado Coluna.

5. Aquelas que desta maneira se puderem encerrar neste pequeno cu da nossa alma, onde est Aquele que o fez, e tambm a terra, e se acostumarem a no olhar nem estar onde se distraiam estes nossos sentidos exteriores, creiam que levam excelente caminho e que no deixaro de chegar a beber a gua da fonte, porque caminham muito em pouco tempo. como quem vai num navio que, com um pouco de bom vento, se pe no fim da viagem em poucos dias, e os que vo por terra tardam mais. 6. Estes, como se diz, j se fizeram ao mar; pois, ainda que de todo no tenham deixado a terra, naquele momento fazem o que podem para livrar-se dela, recolhendo os seus sentidos em si mesmos. Se verdadeiro o recolhimento, sente-se muito claramente, porque produz um certo efeito que no sei como dar a entender, mas quem o tiver o entender. que a alma v que todas as coisas deste mundo no so mais do que um jogo e levanta-se, por assim dizer. Erguese, na melhor altura, e faz como aqueles que entram num castelo forte, a fim de no temerem os contrrios. um retirar-se os sentidos destas coisas exteriores e dar-lhes de mo de tal maneira que, sem saber como, se lhe cerram os olhos para no as ver e para mais se despertar a vista dos da alma. Assim, quem vai por estes caminhos, quase sempre que reza, tem fechados os olhos e admirvel costume para muitas coisas, pois fazer-se fora para no olhar as de c da terra. Isto, ao princpio, porque depois no preciso; maior a ter ento de fazer para os abrir. Parece que se v a alma fortalecer-se e esforar-se custa do corpo, e que o deixa s e enfraquecido, e ela abastece-se ali para ir contra ele. 7. E, ainda que a princpio no se entenda isto por no ser tanto - pois h mais e menos neste recolhimento -, se nos acostumamos (embora a princpio d trabalho, porque o corpo pugna pelos seus direitos, sem entender que bate em si mesmo no se dando por vencido), se o fazemos alguns dias e assim nos esforamos, ver-se- claramente o ganho e, em comeando a rezar, logo se entender que as abelhas vm para a colmeia e entram nela para fabricar o mel, e isto sem cuidado da nossa parte. que o Senhor quis, em paga do tempo que tiveram esse cuidado, haja merecido ficar a alma e a vontade com tal senhorio que, em fazendo sinal, sem mais, de se querer recolher, lhe obedeam os sentidos e se acolham a ela. E, embora depois tornem a sair, uma grande coisa terem-se j rendido, porque saem como cativos e escravos e no fazem o mal que antes poderiam fazer; e, em voltando a cham-los a vontade, vm com mais presteza, at que, com muitas destas entradas, o Senhor quer que se fiquem j de todo em contemplao perfeita. 8. Entenda-se bem isto que fica dito, porque, embora parea obscuro, o entender quem o quiser pr por obra. Assim, caminham por mar; e, pois tanto nos vaiem no ir to devagar, falemos um pouco de como nos acostumaremos a to bom modo de proceder. Esto mais a coberto de muitas ocasies; pega-se-lhes mais depressa o fogo do amor divino porque, com um poucochinho que soprem com o entendimento, como esto junto do mesmo fogo, uma centelhazita que lhes toque, a alma toda se abrasar. Como no h embaraos do exterior, a alma est a ss com o seu Deus, tem grandes disposies para se entender. 9. Faamos, pois, de conta que dentro de ns h um palcio de enormssima riqueza, todo feito de ouro e pedras preciosas, enfim, como sendo para tal Senhor, e vs sois parte para que este edifcio seja tal, como na verdade ; pois no h edifcio de tanta formosura como uma alma limpa e cheia de virtudes, e quanto maiores mais resplandecem as pedras, e neste palcio est

este grande Rei, que houve por bem ser vosso Pai, e est em trono de grandssimo preo, que o vosso corao. 10. Parecer isto, a princpio, coisa impertinente - digo, o fazer esta fico para vo-la dar a entender - e poder ser que aproveite muito, a vs em especial; porque, como ns as mulheres no temos letras, tudo isto preciso para que entendamos com verdade que dentro de ns h outra coisa mais preciosa, sem comparao alguma, que o que vemos por fora. No nos imaginemos ocas e vazias interiormente. E praza a Deus sejam s as mulheres que andem com este descuido, pois tenho por impossvel, se tivssemos cuidado de nos lembrarmos que temos dentro de ns tal Hspede, que nos dssemos tanto s coisas do mundo, porque veramos como so baixas, em comparao das que dentro possumos. Pois, que outra coisa faz uma fera que, em vendo o que lhe contenta a vista, farta a sua fome na presa? Sim, que alguma diferena hde haver entre ela e ns! 11. Rir-se-o talvez de mim, e diro que isto est bem de ver, e tero razo; porque para mim foi isto obscuro durante algum tempo. Bem compreendia que tinha alma, mas o que merecia esta alma, e Quem estava dentro dela, no o entendia, porque eu mesma me tapava os olhos com as vaidades da vida para o no ver. Que, a meu parecer, se eu ento entendera, como agora entendo, que neste pequenino palcio da minha alma cabe to grande Rei, no O deixara tantas vezes s, algumas ter-me-ia ficado com Ele; mais, procuraria que no estivesse to suja. Mas, que coisa de tanta admirao! Quem enchera mil mundos e muitos, muitos mais com a Sua grandeza, encerrar-se em coisa to pequena! que, em verdade, como o Senhor, traz consigo a liberdade e, como nos ama, faz-se nossa medida. 12. Quando uma alma comea, a fim de que ela no se alvorote vendo-se to pequena para conter em si tanta grandeza, o Senhor no Se d a conhecer at que a v alargando pouco a pouco, conforme ao que entende mister para o que nela quer pr. Por isso digo que traz consigo a liberdade, pois tem o poder de tornar grande todo este palcio. O ponto est em que Lho demos como Seu, com toda a determinao, e Lho desembaracemos, para que possa pr e tirar como em coisa prpria. E tem razo Sua Majestade; no Lha neguemos. Como Ele no quer forar a nossa vontade, toma o que Lhe damos, mas no Se d a Si de todo, at que de todo nos demos a Ele. Isto coisa certa e, porque importa muito, eu vo-lo recordo tantas vezes; nem opera na alma, como quando de todo, sem embaraos, Sua, nem sei como possa operar: amigo de todo o concerto. Ora, se enchemos o palcio de gente baixa e de bagatelas, como h-de caber o Senhor com a Sua corte? Muito faz em estar um poucochinho entre tanto embarao. 13. Pensais, filhas, que vem sozinho? No vedes o que diz Seu Filho: que estais nos Cus? Pois, a um tal Rei, certamente que no o deixam s os cortesos; mas esto com Ele rogandoLhe por todos ns, em proveito nosso, porque esto cheios de caridade. No penseis que como c na terra que, se um senhor ou prelado favorece a algum para algum fim, ou porque assim quer, logo so as invejas e o ser malquisto o pobre do homem, sem nada Ter feito aos demais.

CAPTULO 29. Prossegue dizendo os meios a empregar para procurar esta orao de recolhi mento. Diz o pouco em que se h-de ter o ser favorecidas pelos prelados.

1. Fugi, filhas, por amor de Deus, de fazerdes caso destes favores dt prelados. Procure cada uma fazer o que deve e, se o prelado no lho agra decer, segura pode estar que lho pagar e agradecer o Senhor. Sim; no viemos aqui a buscar prmio nesta vida. Sempre o pensamento no que per, dura, e das coisas de c de baixo nenhum caso faamos, pois, ainda mesmo para o tempo que se vive, no durvel; hoje, a prelada est bem com uma amanh, se vir em vs uma virtude a mais, estar melhor convosco; e, se no, pouco far ao caso. No deis lugar a estes pensamentos, que s vezes comeam por pouco e podem desassossegar-vos muito; atalhai-os, pen. sando que no aqui o vosso reino e que bem depressa tudo ter fim. 2. Mas isto mesmo fraco remdio, e no de muita perfeio. O melhor que isto assim dure e vos vejais desfavorecida e abatida e queirais continuar a s-lo por amor do Senhor que est convosco. Ponde os olhos em vs e olhai-vos interiormente, como fica dito; achareis o vosso Mestre, que no vos faltar; mas quanto menos consolaes exteriores, mais mercs vos far. muito piedoso, e a pessoas aflitas e desfavorecidas jamais falta, se s n'Ele confiam. Assim o diz David: o Senhor est com os atribulados. Ou credes isto, ou no: se o credes, porque vos atormentais? 3. Senhor meu! se deveras Vos conhecssemos, no se nos daria nada de nada, porque dais muito aos que de todo se querem fiar de Vs! Crede, amigas: grande coisa entender que isso verdade, para ver que os favores de c so todos mentira quando desviam a alma, um tanto que seja, de andar dentro de si. Oh! valha-me Deus! quem vos fizesse entender isto! No eu, por certo; sei que, devendo eu mais que ningum, no acabo de o entender, como se deve entender. 4. Pois, tornando ao que dizia, quisera eu saber declarar como esta companhia santa acompanha o nosso Companheiro, o Santo dos Santos, sem impedir a soledade que tm a alma e seu Esposo, quando, dentro de si, ela quer entrar neste paraso com o seu Deus, e cerra a porta atrs de si a tudo o que do mundo. Digo quer, porque entendei que isto no coisa sobrenatural , seno que est no nosso querer e podemos faz-lo, com o favor de Deus pois, sem ele, no se pode nada, nem mesmo podemos ter um bom pensamento. Porque isto no silncio das potncias; encerramento delas dentro da prpria alma. 5. Vai-se ganhando isto de muitas maneiras, como est escrito em alguns livros: temos de nos desocupar de tudo para nos chegarmos interiormente a Deus e, ainda nas mesmas ocupaes, retirarmo-nos em ns mesmos. Ainda que seja s por um momento, aquele recordar de que tenho companhia dentro de mim, de grande proveito. Enfim, vamo-nos acostumando a gostar que no mister falar-Lhe em voz alta, porque Sua Majestade dar a sentir como est ali. 6. Desta sorte, rezaremos vocalmente com muito sossego e livrar-nos-emos de trabalhos; porque, por pouco tempo que nos esforcemos a ns mesmos para estar junto deste Senhor, Ele nos entender por sinais, de maneira que, se havamos de dizer muitas vezes o Pai Nosso, bastar uma s para nos entender. muito amigo de nos tirar trabalho; ainda mesmo que numa hora no o digamos mais que uma vez, logo que entendamos que estamos com Ele, e o que Lhe pedimos, e a vontade que Ele tem de nos dar, e com que boa vontade est connosco, no amigo de que estejamos a partir a cabea falando-Lhe muito.

7. O Senhor o ensine s que no o sabem, que eu por mim confesso que nunca soube o que era rezar com satisfao at que o Senhor me ensinou este modo. E sempre encontrei tanto proveito neste costume de me recolher dentro de mim, que isto me fez alongar tanto. Concluo dizendo que, quem o quiser adquirir- pois, como digo, est na nossa mo -, no se canse de se acostumar ao que fica dito, que assenhorear-se pouco a pouco de si mesmo, no se perdendo de balde, mas sim ganhando-se a si para si, porque tirar proveito dos seus sentidos para a vida interior. Se falar, procure lembrar-se que tem dentro de si mesmo com quem falar; se ouvir, lembre-se que deve ouvir a quem de mais perto lhe fala. Enfim, terem conta que pode, se quiser, no se apartar nunca de tal companhia, e pesar-lhe quando, por muito tempo, deixa a seu Pai sozinho, pois necessita d'Ele. Se puder, muitas vezes ao dia; se no puder, seja poucas. Logo que se acostume, sair com lucro, ou mais cedo ou mais tarde. Depois que o Senhor lho der, no o h-de querer trocar por nenhum tesouro. 8. Pois nada se aprende sem um pouco de trabalho, por amor de Deus, irms, dai por bem empregado o cuidado que nisto dispensardes; e eu sei que, se o tiverdes, em um ano e talvez em meio, saireis com lucro, com o favor de Deus. Vede quo pouco tempo para to grande ganho, ou seja, o de pr um bom fundamento para que, se o Senhor vos quiser levantar a grandes coisas, encontre em vs disposio, achando-vos junto de Si. Praza a Sua Majestade no consinta que nos apartemos da Sua presena, amen.

CAPTULO 30. Diz quanto importa entender o que se pede na orao. Trata destas palavras do Pater Noster: Santificetur nomen tuum, adveniat regnum tuum. Aplica-as orao de quietude e comea a explic-la.

1. Quem haver, por disparatado que seja, que, quando pede alguma coisa a uma pessoa de respeito, no leve j pensado como lhe h-de pedir para que a contente e no lhe seja molesto, e o que lhe vai pedir, e para que necessita o que lhe h-de dar, especialmente se pede coisa assinalada, como a que nos ensina a pedir o nosso bom Jesus? Uma coisa, me parece, para notar: No podereis, Senhor meu, concluir com uma palavra e dizer: Dai-nos, Pai, o que nos convm pois, para quem to bem entende tudo, no parece fora preciso dizer mais? 2. Sabedoria eterna! Entre Vs e Vosso Pai isto bastava, e assim pedistes no Horto; mostrastes a Vossa vontade e temor, mas entregastes-Vos Sua. Mas conheceis-nos, Senhor meu, e sabeis que no estamos to rendidos como Vs o estveis vontade de Vosso Pai, e vistes que era mister pedir coisas determinadas, para que nos detivssemos a ver se bem a nosso gosto o que pedimos e, no sendo, no Lho peamos. Porque, segundo a nossa maneira de ser, se no nos do o que queremos, com este livre alvedrio que temos, no admitiremos o que o Senhor nos der, porque, ainda que seja melhor, enquanto no nos vemos com o dinheiro nas anos, nunca julgamos ver-nos ricos. 3. Oh! valha-me Deus! o que faz ter to adormecida a f para uma e outra coisa, que nunca acabamos de entender quo certo teremos o castigo, nem como certo o prmio! Por isso bem, filhas, que entendais o que pedis no Pai Nosso, para que, se o Pai Eterno vo-lo der, no Lhe vireis a cara e pensai muito bem se vos convm e, se no, no Lho peais, mas pedi que Sua Majestade vos ilumine; porque estamos cegos e com fastio para comer os manjares que

vos ho-de dar a vida, e no para os que ho-de levar morte, e que morte to perigosa e to para sempre! 4. Pois diz o bom Jesus que digamos estas palavras em que pedimos que venha a ns um tal reino: Santificado seja o Vosso nome, venha a ns o Vosso reino. Agora vede, filhas, que sabedoria to grande a do Nosso Mestre! Considero eu aqui, e bem que entendais o que pedimos com este reino. Como Sua Majestade viu que, conforme ao poucochinho que podemos por ns mesmos, no podamos santificar, nem louvar, nem engrandecer, nem glorificar, este santo nome do Pai Eterno, de maneira a que se fizesse como de razo, se Sua Majestade no providenciasse dando-nos aqui o Seu reino, o bom Jesus ps assim estas duas peties uma ao p da outra, para que entendamos, filhas, o que pedimos, e quanto importa para ns importunar por isso e fazer o que pudermos para contentar a Quem no-lo h-de dar. Quero dizer-vos aqui o que entendo. Se com isto no vos contentardes, fazei vs outras consideraes: licena nos dar o nosso Mestre, .logo que em tudo nos sujeitemos ao que ensina a Igreja; e assim o fao eu aqui. 5. Ora, pois, o grande bem que me parece a mim que h no reino do Cu, com outros muitos, o de j no ter cuidado com coisa alguma da terra, mas um sossego e glria em si mesmos, um alegrar-se que se alegrem todos, uma paz perptua, uma grande satisfao no ntimo de si mesmos, que lhes vem de ver que todos santificam e louvam ao Senhor, e bendizem o Seu nome e ningum O ofende. Todos O amam e a prpria alma no atende a outra coisa seno a am-lO, nem pode deixar de O amar, porque O conhece. E assim O amaramos aqui, ainda que sem ser com esta perfeio, nem totalmente; mas se O conhecssemos, ama-lO-amos muito por outro modo de que O amamos. 6. Parece que vou dizer que devemos ser anjos para Lhe fazer esta petio e rezar bem vocalmente. Bem o quisera o nosso divino Mestre, pois to alta petio nos manda pedir; e bem certo que no nos disse para pedir coisas impossveis, que possvel seria, com o favor de Deus, chegar a isto uma alma ainda neste desterro, embora no na mesma perfeio em que esto as que saram deste crcere, porque andamos no mar e trilhamos este caminho; mas h momentos em que, de cansados de andar, o Senhor os pe num sossego de potncias e quietude da alma, em que, como por sinais, lhes d claramente a entender ao que sabe o que o Senhor d queles a quem leva ao Seu reino. E queles a quem lhes d aqui, como pedimos, d-lhes penhores para que eles tenham grande esperana de ir gozar perpetuamente do que aqui lhe d a tragos. Se no disssseis que trato de contemplao, vinha aqui bem a propsito falar nesta petio um pouco do princpio da pura contemplao, que aqueles que a tm chamam orao de quietude; mas, como digo que trato de orao vocal, parece no dizer uma coisa com a outra a quem no 0 souber, e eu sei que diz. Perdoai-me, que o quero dizer, porque sei que muitas pessoas, rezando vocalmente - como j foi dito - as levanta Deus, sem elas entenderem como, a subida contemplao. Conheo uma pessoa que nunca pode ter seno orao vocal e junto com esta tinha tudo; e, se assim no rezava, ficava-lhe o entendimento to perdido, que no o podia sofrer. Mas, tal como esta, tivssemos todas a nossa orao mental! Em certos Pai nossos que ela rezava em honra das vezes com que o Senhor derramou sangue - e em mais um pouco que rezava -se ficava algumas horas. Veio uma vez ter comigo muito contristada, que no sabia ter orao mental, nem podia contemplar, mas s rezava vocalmente. Perguntei-lhe o que rezava e vi que, junto com o Pai Nosso, tinha pura contemplao, e o Senhor a levantava at

junt-la consigo em unio; e bem se percebia em suas obras receber to grandes mercs, porque preenchia muito bem a vida. Assim, louvei ao Senhor e tive inveja da sua orao. Se isso verdade, - como o -, no penseis, os que sois inimigos de contemplativos, que estais livres de o ser, se rezais as oraes vocais como se devem rezar, tendo a conscincia limpa.

CAPTULO 31. Prossegue na mesma matria. Declara o que orao de quietude. D algum avisos para os que a tm. muito para notar.

1. Quero todavia, filhas, declarar - tal como o tenho ouvido dizer, ou c Senhor tem querido darmo a entender e porventura para que vo-lo diga esta orao de quietude, onde, me parece a mim, o Senhor comea, como j disse, a dar a entender que ouve a nossa petio, e comea, j aqui neste mundo, a dar-nos o Seu reino, para que deveras O louvemos e santifiquemos o Seu Nome e procuremos que todos o faam. 2. j coisa sobrenatural e que no podemos procurar por ns mesmos, por mais diligncias que faamos; porque um pr-se a alma em paz, ou p-la o Senhor, para melhor dizer, com a Sua presena, como fez ao justo Simeo, porque todas as potncias se sossegam. Entende a alma, de um modo muito diverso do entender com os sentidos exteriores, que j estcali junto, mesmo ao p de Deus, que, com mais um poucochinho, chegar a estar feita uma mesma coisa com Ele por unio. Isto, no porque O vejo com os olhos do corpo, nem com os da alma. O justo Simeo tambm no via do glorioso Menino pobrezinho, mais do que as faixas em que O levavam envolto e a pouca gente que ia com Ele na procisso, que mais puder, julg-lO filho de gente pobre, que filho do Pai celestial; mas o mesmc Menino deu-se-lhe a conhecer. E assim que entende aqui a alma, embora, no com essa clareza; porque at mesmo ela no entende como o entende seno que se v no reino, ou ao menos junto do Rei que lho h-de dar, e parece que a prpria alma est com tal respeito que nem mesmo ousa pedir como um amortecimento interior e exterior, pois no quereria o homem exterior (digo o corpo, para que melhor me entendais), no quereria, digo, mexer-se, mas, como quem j chegou quase ao fim do caminho, descansa para melhor poder voltar a caminhar; para isso ali se lhe redobram as foras. 3. Sente-se grandssimo deleite no corpo e grande satisfao na alma. Est to contente, s de se ver junto fonte que, ainda mesmo sem beber, j est satisfeita. No lhe parece que haja mais a desejar. As potncias sossegadas, no se quereriam bulir, tudo lhes parece as estorva de amar, ainda que no estejam to perdidas que no possam pensar ao p de quem esto, porque as duas esto livres. Aqui s a vontade a cativa e, se alguma pena pode ter, estando assim, por ver que h-de voltar a ter liberdade. O entendimento no quereria entender mais de uma coisa, nem a memria ocupar-se em mais. Aqui vem que s esta necessria, todas as mais perturbam. No quereriam que o corpo se movesse, porque lhes parece que ho-de perder aquela paz e assim no ousam mexer-se; d-lhes pena o falar; em dizer Pai Nosso uma vez, vai-se-lhes uma hora. Esto to perto que vem que se entendem por sinais. Esto no palcio, junto do seu Rei, e vem que Ele j lhes comea a dar aqui o Seu reino. No lhes parece estar no inundo nem o quereriam ver nem ouvir, seno a seu Deus. Nada lhes d pena, nem parece que possa dar. Enfim, enquanto isto dura, com a satisfao e deleite que em si tm, esto to

embebidas e absortas, que no se lembram que haja mais a desejar, mas de boa vontade diriam com So Pedro: Senhor, faamos aqui trs moradas. 4. Algumas vezes, nesta orao de quietude, faz Deus outra merc bem difcil de entender, se no h grande experincia; mas, se houver alguma, logo o entender aquela que a tiver e darvos- grande consolao saber o que , e creio que muitas vezes faz Deus esta merc juntamente com estoutra. Quando grande, e por muito tempo, esta quietude, parece-me a mim que, se a vontade no estivesse presa a alguma coisa, no poderia permanecer tanto tempo naquela paz; porque acontece que nos vemos andar um dia ou dois com esta satisfao e no nos entendemos - digo os que a tm -, e vem, na verdade, que no esto cnscios no que fazem falta-lhes o melhor, que a vontade, que, a meu parecer, est unida con Deus, e deixa as outras potncias livres para que atendam s coisas do Sei servio. Para isto, tm ento muita maior habilidade; mas para tratar coisa do mundo esto entorpecidas e, por vezes, como que aparvalhadas. 5. grande merc esta a quem o Senhor a faz, porque esto juntas vide activa e contemplativa. De todo em todo se serve ento ao Senhor, porque a vontade se fica em seu ofcio sem saber como age e em sua contemplao e as outras duas potncias servem no que ofcio de Marta; assim ela e Maria andam juntas. Eu sei de uma pessoa a quem o Senhor punha assim muitas vezes e no sabia entender-se a si mesma, e perguntou-o a um grande contem plativo, que lhe disse ser muito possvel, que lhe acontecia a ele o mesme Assim penso: pois a alma est to satisfeita nesta orao de quietude, que a potncia da vontade deve estar quase de contnuo unida quele que somente a pode satisfazer. 6. Parece-me que ser bom dar aqui alguns avisos para aquelas de entre vs, irms, que o Senhor trouxe at aqui, s por Sua vontade; e sei que so algumas. O primeiro que, como se vem naquele contento e no sabem como lhes veio, vem pelo menos, que por si mesmas no o podem alcanar d-lhes esta tentao de lhes parecer que podero ret-lo e assim at nen mesmo respirar quereriam. E tolice, pois assim como no podemos faze com que amanhea, to-pouco podemos que deixe de anoitecer. J no obra nossa, sobrenatural e coisa muito sem ns a podermos adquirir. Con o que mais poderemos deter esta merc entender claramente que nela nada podemos tirar nem pr, mas receb-la, como indignssimos de a merecer, com aces de graas; e estas no com muitas palavras, mas com um erguer de olhos, como o publicano. 7. bom procurar mais soledade para dar lugar ao Senhor e deixar a Sua Majestade agir como em coisa sua; e, quando muito, dizer uma palavra de tempos a tempos, suave, como quem d um sopro na vela, quando v que se vai a apagar, para a tornar a atear; mas se est a arder, no serve seno para mais a apagar, a meu parecer. Digo que seja suave o sopro, para que, em concertar muitas palavras com o entendimento, no se ocupe a vontade. 8. E notai bem, amigas, este aviso que agora vos quero dar, porque vos vereis muitas vezes s voltas com estas duas potncias sem vos poderdes valer. Pois acontece estar a alma com grandssima quietude, e andar com o entendimento ou pensamento to no ar, que nem parece ser em sua casa o que ali se passa; e assim o parece ento: no est seno como que hspede em casa alheia e buscando outras pousadas onde estar; aquela no o contenta, por mal saber que coisa estarem um mesmo ser. Porventura sou s eu, que no devem os outros ser assim;

de mim falo, que algumas vezes desejo morrer, porque no posso remediar esta diversidade do entendimento. Outras vezes parece ter assento em sua casa e acompanha a vontade; e quando todas as trs potncias se concertam entre si, uma glria. Como dois casados que, quando se amam, um quer o que o outro quer; mas, se so mal casados, j se v o desassossego que o marido d mulher. Nestas condies, quando a vontade se vir nesta quietude, no faa mais caso do entendimento que de um louco, porque se o quer trazer a si, forosamente se h-de ocupar e inquietar algum tanto. E neste ponto de orao tudo ser trabalhar e no ganhar mais, mas sim perder o que lhe d o Senhor sem qualquer trabalho seu. 9. E adverti muito a esta comparao, que me parece quadra muito bem. Est a alma como uma criana que ainda mama, quando est aos peitos de sua me, e esta, sem que a criana mova os lbios, lhe deita o leite na boca para a regalar. Assim nisto: sem trabalho do entendimento est a vontade amando e quer o Senhor que, sem o pensar, entenda que est com Ele, e que s engula o leite que Sua Majestade lhe pe na boca e goze daquele suavidade; conhea que lhe est o Senhor fazendo aquela merc e goze de a gozar; mas no queira entender corno a goza, e o que que goza: descuide-se por ento de si mesma, pois Aquele que est junto dela no se descuidar de ver o que lhe convm. Porque, se vai pelejar com o entendimento para que, trazendo-o consigo, ele tome parte no seu gozo, no O pode de forma alguma. Forosamente deixar cair o leite da boca, e perde aquele mantimento divino. 10. Nisto difere esta orao de quando toda a alma est unida com Deus; porque, ento, nem mesmo tem o trabalho de engolir o mantimento; dentro de si, sem entender como, lho pe o Senhor. Aqui, parece querer que a alma trabalhe um poucochinho, ainda que com tanto descanso, que quase no se sente. Quem a atormenta o entendimento; o que este no faz quando unio de todas as trs potncias, porque ento as suspende Aquele que as criou, e com o gozo que lhes d, ocupa todas sem elas saberem como, nem o poderem entender. Assim, como digo, em sentindo em si esta orao, que um contentamento grande e quieto da vontade, ainda que sem poder determinar designadamente de qu, a alma bem distingue que muito diferente dos contentamentos c da terra, e no bastaria assenhorear o mundo com todos os seus contentos para sentir dentro de si aquela satisfao, que no interior da vontade, - que os outros contentos da vida parece-me a mim que os goza o exterior da vontade, como que a sua casca, digamos assim -. Quando, pois, a alma se vir neste to subido grau de orao (que , como j disse, muito conhecidamente sobrenatural), se o entendimento - ou pensamento, para melhor me explicar - chegar aos maiores desatinos do mundo, ria-se dele e deixe-o como a nscio, e fique-se na sua quietude, que ele vai e vem; aqui senhora e poderosa a vontade; ela o trar a si, sem que vos ocupeis disso. E se quiser traz-lo fora de braos, perde a fortaleza que tem para o combater, que lhe vem de comer e receber aquele divino sustento, e nem um nem outro ganharo nada, antes perdero ambos. Dizem que quem muito quer abarcar, tudo perde, e assim me parece ser tambm aqui. A experincia dar isto a entender, pois, a quem no a tem, no me espanto que isto lhe parea muito obscuro e coisa no necessria; mas j disse que, por pouca experincia que tenha, o entender e poder aproveitar-se disto, e louvar ao Senhor, porque foi servido em que eu acertasse em diz-lo aqui. 11. Concluamos, pois, agora: posta a alma nesta orao, j parece ter-lhe concedido o Pai Eterno a Sua petio de lhe dar aqui o Seu reino. Oh! Ditosa petio, em que tanto bem pedimos sem o entendermos! Ditosa maneira de pedir! Por isso quero eu, irms, que olhemos como rezamos esta orao do Pai Nosso e todas as outras oraes vocais. Porque, feita por

Deus esta merc, descuidar-nos-emos das coisas do mundo que, em chegando o Senhor dele, tudo lana fora. No digo que todos os que a tiverem estejam forosamente neste desapego total do mundo; mas quereria, ao menos, que entendessem quanto lhes falta, se humilhem e procurem ir-se desapegando de tudo, porque, se no o fazem, ficar-se-o por aqui. E alma a quem Deus d tais prendas, sinal que a quer para muito: se no for por sua culpa, ir muito adiante. Mas se Ele v que, metendo-lhe como em casa o reino do Cu, ela se torna para a terra, no s no lhe mostrar os segredos que h no Seu reino, mas sero poucas as vezes em que lhe far este favor e por breve tempo. 12. Bem pode ser que eu me engane nisto, mas vejo-o e sei que assim, e tenho para mim que por isso que no h muitos mais espirituais. Porque, como no correspondem nos servios, conforme a to grande merc, pois no tornam a preparar-se para receb-la, mas tiram das mos do Senhor a vontade que j Lhe tinham dado por Sua e a pem em coisas baixas, vai-se Ele a buscar aonde O queiram para dar mais, ainda que no tire de todo o que deu, quando vivem com a conscincia limpa. Mas h pessoas, e eu fui uma delas, que as est o Senhor enternecendo e dando-lhes inspiraes santas, e luz do que tudo , e enfim, dando-lhes este reino e pondo-as nesta orao de quietude, e elas fazendo-se surdas. Porque so to amigas de falar e de dizer muitas oraes vocais muito depressa, como quem quer acabar uma tarefa, pois j tomaram sua conta o dizlas todos os dias, que embora, - como digo -, o Senhor lhes ponha o Seu reino nas mos, no o recebem; pensam que, com o seu rezar, fazem melhor, e distraem-se. 13. Isto, no o faais, irms, mas ficai de sobreaviso, para quando o Senhor vos fizer esta merc. Olhai que perdeis um grande tesouro, e que fazeis muito mais com uma palavra do Pai Nosso, dita de quando em quando, do que em diz-lo muitas vezes pressa. Aquele a quem pedis, est muito perto de vs, no deixar de vos ouvir. Crede que este o verdadeiro louvar e santificar o Seu nome, porque j, como de Sua casa, glorificais ao Senhor e O louvais com mais afecto e desejo, e parece que no podeis deixar de O servir.

CAPTULO 32. Trata destas palavras do Pai Nosso: Fiat voluntas tua sicut in coelo et in terra, e o muito que faz quem diz estas palavras com toda a determinao, e como o Senhor lho paga bem.

1. Agora que o nosso bom Mestre pediu por ns e nos ensinou a pedir coisa de tanto valor, que encerra em si todas as coisas que c podemos desejar, e nos fez to grande merc como a de nos fazer irmos Seus, vejamos o que Ele quer que demos a Seu Pai e o que Lhe oferece em nosso nome e o que nos pede, pois de razo que O sirvamos em alguma coisa por to grandes mercs. bom Jesus, que recebeis to pouco da nossa parte, como pedis tanto para ns! Sim, que isso que damos, em si nada para tanto que se deve, e para to grande Senhor! Mas certo , Senhor meu, que no nos deixais sem nada, e que damos tudo quanto podemos, se o damos como dizemos. 2. Seja feita a Vossa vontade; e como feita no Cu, assim se faa na terra.

Bem fizestes, nosso bom Mestre, em fazer esta ltima petio, para que possamos cumprir aquilo que dais em nosso nome; porque de certo, Senhor, se assim no fora, seria impossvel, me parece. Mas fazendo o Vosso Pai aquilo que Lhe pedis, de nos dar aqui o Seu reino, eu sei que Vos deixaremos ficar por verdadeiro em dardes o que dais por ns; porque, feita a terra cu, ser possvel fazer-se em mim a Vossa vontade. Mas sem isto, e em terra to ruim como a minha, e to sem fruto, eu no sei, Senhor, como seria possvel. coisa bem grande o que ofereceis! 3. Quando penso nisto, acho graa s pessoas que no ousam pedir trabalhos ao Senhor, pois pensam que logo lhos vo dar.; No falo dos que deixam de o fazer por humildade, parecendolhes que no sero capazes de os sofrer; ainda que tenha para mim que, Aquele que lhes d amor para pedir meio to rduo para Lho mostrar, dar-lho- tambm para os trabalhos. Quereria eu perguntar aos que, por temor de que logo lhos dem, no os pedem: que dizem quando pedem ao Senhor que neles cumpra Sua vontade? ou ser que o dizem s por dizer o que dizem todos, mas no para o fazer? Isto, irms, no estaria bem. Olhai que o bom Jesus aparece aqui como nosso embaixador que quis intervir entre ns e Seu Pai, e no foi pouco Sua custa; no justo, pois, que, o que Ele oferece por ns, o deixemos de fazer, ou ento no o digamos. 4. Agora quero apresentar-vos outro caminho. Vede, filhas: isto h-de cumprir-se, quer queiramos quer no, e h-de fazer-se a Sua vontade no Cu e na terra; acreditai-me e aceitai o meu parecer e fazei da necessidade virtude. Oh Senhor meu! que grande ddiva para mim, que no deixsseis um querer to ruim como o meu no cumprir-se a Vossa vontade! Bendito sejais por sempre e louvem-Vos todas as coisas! Seja glorificado o Vosso nome para sempre! Que bonito seria, Senhor, se estivesse nas minhas mos o cumprir-se ou no a Vossa vontade! Dou-Vos agora a minha livremente, ainda que em tempo de no ver-se livre de interesse; j tenho provas e grande experincia do lucro que h em deixar livremente a minha vontade na Vossa. Oh amigas! quo grande lucro h nisto, ou que grande perda se no cumprimos o que dizemos ao Senhor quando Lhe dizemos isto no Pai Nosso! 5. Antes de vos dizer o que se ganha, quero declarar-vos o muito que ofereceis, no vades cair depois no engano, dizendo que no o entendestes. No seja como a algumas religiosas que no fazemos seno prometer e, como no o cumprimos, h esta desculpa de dizer que no se entendeu o que se prometia. Bem pode ser porque, dizer que abandonamos a nossa vontade na do outro, parece muito fcil at que, na realidade, se compreende ser a coisa mais difcil que se pode fazer, cumprindo como se deve cumprir. Nem todas as vezes, os prelados nos levam com rigor por nos verem fracos; e, s vezes a fracos e fortes, seguem o mesmo caminho. Aqui no assim, pois sabe o Senhor o que cada um pode suportar e, a quem v com coragem, no se detm em cumprir nele a Sua vontade. 6. Quero-Vos agora avisar e recordar qual a Sua vontade. No tenhais medo que seja dar-vos riquezas, nem prazeres, nem honras, nem todas estas coisas de c da terra. No vos quer to pouco, e tem em muito o que Lhe dais, e vo-lo quer pagar bem, pois ainda em vossa vida vos d o Seu reino. Quereis ver como Ele procede com os que Lhe dizem isto deveras? Perguntai-o a Seu glorioso Filho, que Lho disse quando da orao do Horto. Como foi dito com determinao e com toda a vontade, vede como o Pai a cumpriu bem n'Ele, no que Lhe deu de trabalhos e dores e injrias e perseguies; enfim, at que se Lhe acabou a vida, com a morte da cruz.

7. Pois vedes aqui, filhas, o que deu quele a quem mais amava, por onde se entende qual a Sua vontade. Assim, so estes os Seus dons neste mundo. D conforme ao amor que nos tem: aos que mais ama, d mais destes dons; queles que menos ama, d menos, e conforme ao nimo que v em cada um e o amor que tm a Sua Majestade. A quem O amar muito, ver que pode padecer muito por Ele; ao que O amar pouco, pouco. Tenho para mim que a medida de se poder levar cruz grande ou pequena, a do amor. Assim, irms, se o tendes, procurai que no sejam palavras de mero cumprimento as que dizeis a to grande Senhor, mas esforai-vos a aceitar o que Sua Majestade quiser. Porque, se de outra maneira Lhe dais a vossa vontade, mostrar-Lhe a jia, ir-Lha a dar e rogar-Lhe que a tome e, quando estende a mo para nela pegar, torn-la a guardar muito bem guardada. 8. No so zombarias estas que se faam a Quem tantas fizeram por nossa causa; e, ainda que no houvesse outro motivo, no razo que estejamos a zombar j tantas vezes, que no so poucas as que Lhe dizemos no Pai Nosso. Dmos-Lhe a jia de uma vez para sempre, pois tantas tentmos em Lha dar; verdade que no nos d primeiro, seno para que Lha dmos. Os do mundo j fazem muito se tm de verdade a determinao de cumprir. Mas vs, filhas, dizendo e fazendo, palavras e obras, como de verdade parece que fazemos ns os religiosos; seno que, por vezes, no s procuramos dar a jia, mas pomos-Lha nas mos, e tornamos-Lha a tirar. Somos repentinamente generosos, e depois to tacanhos, que, em parte, mais valera que nos tivssemos detido em dar. 9. Porque todos os avisos que vos tenho dado neste livro vo dirigidos a este ponto de nos darmos de todo ao Criador, e pr a nossa vontade na Sua, desapegar-nos das criaturas, e j tereis entendido o muito que isto nos importa, nada mais digo; somente direi o motivo porque o nosso bom Mestre pe aqui estas sobreditas palavras, como quem sabe quanto ganharemos em prestar este servio a Seu Eterno Pai, a fim de nos dispormos para, com muita brevidade, nos vermos com o caminho acabado de andar, e bebendo da gua viva da fonte que fica dita. Porque, sem darmos totalmente a nossa vontade ao Senhor para que, em tudo o que nos toca, Ele faa conforme Sua vontade, nunca nos deixar beber dela. Isto a contemplao, de que me dissestes que escrevesse. E nisto - como j tenho escrito nenhuma coisa fazemos da nossa parte: nem trabalhamos, nem negociamos, nem nada mais preciso; porque tudo o mais estorva e impede de dizer: Fiat voluntas tua: cumpra-se em mim, Senhor, a Vossa vontade de todos os modos e maneiras que vs, Senhor meu, quiserdes. Se quereis com trabalhos, dai-me esforo e venham; se com perseguies e enfermidades e desonras e necessidade, aqui estou, no voltarei o rosto, Pai meu, nem razo para voltar as costas. Pois Vosso Filho deu em nome de todos esta minha vontade, no razo que falhe por minha parte; mas sim me faais Vs merc de me dar o Vosso Reino para que eu possa faz-lo, pois Ele mo pediu e disponde em mim corno em coisa Vossa, conforme a Vossa vontade. 11. irms minhas, que fora tem este dom! Se vai com a determinao com que deve ir, no pode menos do que trazer o Todo-Poderoso a ser um com a nossa baixeza e transformar-nos em Si, e fazer uma unio do Criador com a criatura. Vede se ficareis bem pagas e se tendes bom Mestre, pois, como sabe por onde h-de ganhar a amizade de Seu Pai, nos ensina como, e com que O havemos de servir. 12. E enquanto mais se vai entendendo pelas obras que no so meras palavras de cumprimento, mais e mais nos chega o Senhor a Si, e levanta a alma acima de todas as coisas de c da terra e de si mesma, para a habilitar a receber grandes mercs, pois no se farta de nos pagar nesta vida este servio. Tem-no em tanta conta, que j no sabemos que Lhe pedir, e Sua

Majestade nunca se cansa de dar. Porque, no contente de ter feito esta alma uma s coisa consigo por a ter j unido a Si mesmo, comea a ter as Suas delcias com ela, a descobrir-lhe segredos, a gostar que ela entenda quanto tem ganho e conhea alguma coisa daquilo que Ele tem para lhe dar. Faz-lhe ir perdendo estes sentidos exteriores, para que nada a ocupe. Isto arroubamento; e comea a tratar de tanta amizade, que no s a torna a deixar a sua vontade, mas com ela lhe d a Sua; porque apraz ao Senhor, j que trata de tanta amizade, que manda cada um por sua vez, - como dizem - e cumprir Ele o que ela Lhe pede, assim como ela faz o que Ele lhe manda, e muito melhor, porque poderoso e pode quanto quer, e no deixa de querer. 13. A pobre alma, ainda que queira, no pode fazer como quisera, nem pode nada sem que lho dem. E esta a sua maior riqueza: ficar tanto mais endividada quanto mais serve a Deus e muitas vezes aflige-se por se ver sujeita a tantos inconvenientes e embaraos e atilhos, como traz consigo o estar no crcere deste corpo, pois quereria pagar um pouco do que deve. Mas muito tola em se afligir, porque, ainda que faa tudo quanto est em sua mo, que poderemos ns pagar os que, como digo, nada temos para dar se no o recebermos, mas conhecermo-nos e isto sim podemos, que dar a nossa vontade, faz-lo perfeitamente? Tudo o mais, para uma alma que o Senhor trouxe at aqui, embaraa, causa dano e no proveito, porque s a humildade que pode alguma coisa, e esta no adquirida pelo entendimento, mas com uma clara verdade que compreende num momento o que em muito tempo, trabalhando a imaginao, no pudera alcanar acerca do muito nada que somos e do mui muito que Deus. 14. Dou-vos este aviso: no penseis chegar aqui por fora e diligncias vossas que por demais; pois, se antes senteis devoo, ficareis frias; mas com simplicidade e humildade que a que tudo vence, dizer: fiat voluntas tua.

CAPTULO 33. Trata da grande necessidade que temos de que o Senhor nos d o que pedimos nestas palavras de Pater noster: Panem nostrum quotidianum da nobis hodie.

1. Pois, entendendo o bom Jesus, como j disse, que difcil coisa era esta a que Ele oferece por ns, pois conhece a nossa fraqueza, e que muitas vezes damos a entender que no entendemos qual a vontade do Senhor, - como somos fracos e Ele to piedoso -, viu que era mister dar remdio, porque, deixar de dar o que est dado, de maneira nenhuma nos convm, porque nisso est todo o nosso ganho. Mas viu ser dificultoso o cumpri-lo, porque dizer a um regalado e rico que vontade de Deus que tenha conta em moderar a sua mesa, para que comam, ao menos um pouco de po, outros que morrem de fome, achar mil razes para no entender isto, seno a seu propsito; pois, dizer a um murmurador que a vontade de Deus querer tanto para o seu prximo como para si, no o pode levar com pacincia, nem h razo que baste para o entender. Pois, dizer a um religioso habituado a liberdade e a regalo que tem de ter conta em dar bom exemplo, e veja que no j s com palavras que h-de cumprir o que disse com esta palavra, seno que o jurou e prometeu e que vontade de Deus que cumpra seus votos, e veja que, se d escndalo, vai muito contra eles, ainda que de todo no os quebrante; que prometeu pobreza, que a guarde sem rodeios, pois isto o que o Senhor quer e, no h meio, ainda agora, de o quererem alguns; que seria, pois, se o Senhor no fizesse o demais com o remdio que deixou? No haveria seno muito poucos que cumprissem esta palavra que por ns disse a Seu Pai: Fiat voluntas tua.

Pois vendo o bom Jesus a necessidade, buscou um meio admirvel por onde nos mostrou o mximo de amor que nos tema e, em Seu nome e no de Seus irmos, fez esta petio: O po nosso de cada dia, nos dai hoje, Senhor. Entendamos, irms, por amor de Deus, isto que pede o nosso bom Mestre, que nos vai a vida em no passar de corrida sobre isto, e tende em muito pouco o que haveis dado, pois tanto haveis de receber. 2. Parece-me agora a mim - salvo outro melhor parecer - que, vendo o bom Jesus o que por ns tinha dado, e a grande dificuldade que havia como est dito por sermos ns tais como somos e to inclinados a coisas baixas e de to pouco amor e nimo, era mister vermos o Seu para despertarmos, e isto no urna vez, mas cada dia, aqui se deve ter determinado a ficar connosco. E, como era coisa to grave e de tanta importncia, quis que nos viesse da mo do Eterno Pai. Porque, ainda que sabia que o que Ele fizesse na terra o faria Deus no Cu e o teria por bom, pois so uma mesma coisa e a Sua vontade e a de Seu Pai uma s, era tanta a humildade do bom Jesus, que quis como que pedir licena, porque j sabia que era amado do Pai e que n'Ele se deleitava. Bem entendeu que pedia mais nisto do que tinha pedido em tudo o mais, porque j sabia a morte que Lhe haviam de dar, e as desonras e afrontas que havia de padecer. 3. Pois, que Pai haveria, Senhor, que tendo-nos dado Seu Filho, e tal Filho, e pondo-O em tal estado, quisesse consentir que ficasse entre ns a padecer de novo cada dia? - Por certo, nenhum, Senhor, a no ser o Vosso; bem sabeis a Quem pedis. Oh! valha-me Deus! que grande amor o do Filho, e que grande amor o do Pai! Ainda no me espanto tanto do bom Jesus, porque como j tinha dito fiat voluntas tua, tinha-o de cumprir como Quem . Sim, que no como ns, pois, como a conhece, cumpre-a amando-nos como a Si, e assim andava a buscar como cumprir este mandamento com maior perfeio, embora fosse Sua custa. Mas Vs, Pai Eterno, como o consentistes? Como quereis ver cada dia em to ruins mos o Vosso Filho? J que uma vez quisestes que o estivesse e o consentistes, bem vedes como Lhe pagaram! Como pode a Vossa piedade, cada dia, ver as injrias que Lhe fazem? E quantas no se ho-de hoje fazer a este Santssimo Sacramento! Err quantas mos inimigas Suas no O h-de ver o Pai! Que desacatos o deste hereges! 4. Senhor Eterno! Como aceitais tal petio? Como o consentis? No vejais o Seu amor, que a troco de fazer perfeitamente a Vossa vontade e de a fazer por ns, se deixar fazer em pedaos cada dia! de Vs Senhor meu, o olhar a isto, j que a Vosso Filho nada se Lhe pe diante, porque h-de ser todo o nosso bem Sua custa? Porque a tudo Se cala e no sabe falar por Si, seno por ns? Pois, no haver quem fale por este amantssimo Cordeiro? Tenho reparado que s nesta petio duplica as palavras, porque diz primeiro e pede que Lhe deis este po de cada dia, e torna a dizer dai-no-lo hoje, Senhor. Pe-se tambm diante de Seu Pai, como a dizer-Lhe: j que uma vez no-lO deu para que morresse por ns, que j nosso, no no-lO torne a tirar, mas O deixe servir, cada dia, at se acabai o mundo; que isto vos enternea o corao, filhas minhas, para amar o Vosso Esposo: no h escravo que, de boa vontade, diga que o , e o bom Jesus parece que se honra disso. 5. Eterno Pai! Muito merece esta humildade! Com que tesouro compraremos o Vosso Filho? Vend-lO, j sabemos que por trinta dinheiros; mas para O comprar, no h preo que baste!

Como se faz aqui uma s coisa connosco pela parte que tem de nossa natureza e, como Senhor da Sua vontade, lembra a Seu Pai, pois que Sua, que no-la pode dar. E assim diz: O Po Nosso. No faz diferena entre Si e ns, mas ns fazemo-la entre ns e Ele, para no nos darmos cada dia por Sua Majestade.

CAPTULO 34. Prossegue na mesma matria. muito til para depois de se ter recebido o Santssimo Sacramento.

1. Nesta petio, de cada dia, parece dizer que para sempre. Estando eu a pensar porque razo, depois do Senhor ter dito cada dia, tornou a dizer nos dai hoje, Senhor, pareceu-me a mim que, o Ele ser nosso cada dia, porque O possumos aqui na terra e o possuiremos tambm no Cu, se nos aproveitarmos bem da Sua companhia, pois no fica conosco para outra coisa seno para nos ajudar e sustentar e animar a fazer esta vontade que j dissemos se cumpra em ns. 2. O dizer hoje, me parece que para um dia, isto , enquanto durar o mundo, e no mais. E bem na verdade um s dia! Quanto aos desventurados que se condenam e no O gozaro na outra, no por culpa do Senhor se se deixam vencer, pois Ele no os deixa de animar at ao fim da batalha. No tero assim com que se desculpar nem de que se queixar do Pai, por lho ter tomado na melhor altura. E assim Lhe diz Seu Filho, que pois no mais que um dia, Lho deixe passar em servido; e que Sua Majestade j no-lO deu e enviou ao mundo s por Sua vontade, que Ele quer agora por Sua prpria vontade no nos desamparar, mas ficar-se aqui connosco para maior glria de Seus amigos e pena dos Seus inimigos. Que agora novamente no pede mais que hoje ao dar-nos este Po sacratssimo; Sua Majestade no-lo deu para sempre - como j disse - este mantimento e man da humanidade, que O achamos como queremos; e, a no ser por nossa culpa, no morreremos de fome, pois, de todos os modos e maneiras que a alma quiser comer, achar no Santssimo Sacramento sabor e consolao. No h necessidade, nem trabalho, nem perseguio que no seja fcil de passar, se comeamos a saborear os Seus. 3. Pedi, filhas, juntamente com este Senhor ao Pai, que vos deixe hoje a vosso Esposo, que no vos vejais neste mundo sem Ele. J basta, para temperar to grande contentamento, ficar to escondido nestes acidentes de po e vinho, que farto tormento para quem no tem outra coisa que amar, nem outro consolo; mas suplicai-Lhe que no vos falte, e vos d a disposio necessria para O receber dignamente. 4. De outro po, no tenhais cuidado, vs as que mui deveras vos entregastes vontade de Deus; digo, neste tempo de orao, tratai de coisas mais importantes, que outro tempo h para trabalhar e ganhar de comer. Mas com cuidado, no cureis em tempo algum de gastar nisso o pensamento; seno que trabalhe o corpo, pois bem que procureis sustentar-vos, e descanse a alma. Deixai este cuidado - como longamente ficou dito a vosso Esposo: Ele o ter sempre.

5. como se um criado entra a servir: tem conta em contentarem tudo o seu senhor. Mas este est obrigado a dar de comer ao servo enquanto est em sua casa e o serve, salvo se to pobre que no tem para si nem para ele. Aqui no se d isto: e ser sempre rico e poderoso. Pois, no seria bonito andar o criado pedindo de comer, pois sabe que seu amo tem cuidado de lho dar e o h-de ter. Com razo lhe dir que se ocupe ele em o servir e em como o h-de contentar por andar com o cuidado ocupado naquilo em que no o devia ter, no faz coisa com coisa. Assim pois, irms, tenha quem quiser cuidado de pedir esse po; quanto a ns, peamos ao Pai Eterno que mereamos receber o nosso Po celestial de modo que, embora os olhos do corpo no se possam deleitar em O ver por estar encoberto, Ele se descubra aos da alma e se lhe d a conhecer, pois outro mantimento de contentos e regalos, e sustenta a vida. 6. Pensais que no mantimento ainda mesmo para estes corpos, este manjar santssimo, e grande medicina at para males corporais? Eu sei que o , e conheo uma pessoa de grandes enfermidades que, estando muitas vezes com fortes dores, como com a mo se lhe tiravam e ficava boa de todo. Isto era muito de ordinrio e de males muito conhecidos, que no se podiam fingir, a meu parecer. E porque as maravilhas que faz este santssimo Po nos que dignamente o recebem so muito notrias, no digo muitas das que poderia dizer desta pessoa, que digo que o podia saber, e sei que no mentira. Mas a esta tinha-lhe o Senhor dado f to viva que, quando ouvia algum dizer que quisera ter vivido no tempo em que Cristo, nosso Bem, andava no mundo, ria-se dentro de si, parecendo-lhe que, tendo-O to verdadeiramente no Santssimo Sacramento como ento, que mais se lhes dava? 7. Mais sei desta pessoa que durante muitos anos, embora no foss muito perfeita, quando comungava, procurava reforar a f, nem mais ner menos do que se visse com os olhos corporais entrar em sua pousada, Senhor; e, como cria verdadeiramente que este Senhor entrava na su pobre pousada, se desocupava de todas as coisas exteriores tanto quant, lhe era possvel, e entrava com Ele. Procurava recolher os sentidos, par que todos entendessem to grande bem, digo, no embaraassem a alui para O conhecer. Considerava-se a Seus ps e chorava com a Madalena nem mais nem menos que se O vira com os olhos corporais em casa d fariseu; pois, embora no sentisse devoo, a f lhe dizia que Ele estava a: realmente. 8. Porque, se no nos queremos fazer parvos e cegar o entendimento no h que duvidar que isto no representao da imaginao, como quando consideramos o Senhor na cruz, ou noutros passos da Paixo, que represer tamos em ns o que se passou. Isto passa-se agora e inteira verdade, e no h para que O ir buscar a outra parte mais longe; mas, visto que sabeme que, enquanto o calor natural no consome os acidentes do po, est connosco o bom Jesus, cheguemo-nos a Ele. Pois, se quando andava no mundo s o tocar Suas vestes sarava os enfermos, como duvidar, se tema f, que faa milagres estando to dentro de mim, e que nos dar o que Lhe pedirmos, pois est em nossa casa? E no costuma Sua Majestade paga mal a pousada, quando Lhe do boa hospedagem. 9. Se vos d pena o no O ver com os olhos corporais, olhai que no nos convm: uma coisa v-lO glorificado e outra quando andava pelo mundo. No haveria quem o sofresse com este nosso fraco natural, nem haveria mundo, nem quem quisesse parar nele. Porque, ao ver esta Verdade eterna, ver-se-ia ser mentira e engano todas as coisas de que fazemos caso c na terra. E vendo to grande Majestade, como ousaria uma pecadorazinha como eu, que tanto O tenho ofendido, estar to perto d'Ele? Debaixo das aparncias daquele po est mais acessvel; porque, se o rei se disfara parece que nada se nos daria de conversar com ele sem tantas

cerimnias e respeitos; parece estar obrigado a sofr-lo, pois se disfarou. Quem ousara aproximar-se to indignamente, com tanta tibieza, com tantas imperfeies! 10. Oh! como no sabemos o que pedimos, e como o viu bem melhor a Sua Sabedoria! Porque, queles a quem v que se ho-de aproveitar de Sua presena, Ele se descobre; e, ainda que O no vejam com os olhos corporais, tem muitos meios de se mostrar alma por grandes sentimentos interiores e por diversas vias. Ficai-vos com Ele de boa vontade; no percais to boa ocasio de negociar, como a hora depois de ter comungado. Se a obedincia, irms, vos mandar outra coisa, procurai deixar a alma com o Senhor; porque, se logo levais o pensamento a outra coisa e no fazeis caso, nem tendes em conta Quem est dentro de vs, como se h-de dar a conhecer? Esta, pois, boa ocasio para que vos ensine o nosso Mestre, e para o ouvirmos e Lhe beijarmos os ps por nos ter querido ensinar, e suplicar-Lhe que no se v. 11. Se havemos de pedir isto, olhando para uma imagem de Cristo que estamos a ver, tolice me parece deixar a prpria pessoa a fim de olhar para um seu retrato. No o seria, de facto, se tivssemos um retrato de uma pessoa a quem quisssemos muito, e a prpria pessoa nos viesse ver, deixar de falar com ela e ter toda a conversao com o seu retrato? Sabeis quando isso muito bom, e coisa em que muito me deleito? Quando est ausente a mesma pessoa ou nos quer dar a entender, por meio de muita aridez, que o est, grande consolo ver uma imagem de Quem amamos com tanta razo. Para todos os lados que volvssemos os olhos, a quisera eu ver. Em que melhor coisa, nem mais aprazvel vista, os poderemos empregar, do que n'Aquele que tanto nos ama e tem, em Si, todos os bem? Desventurados estes hereges que perderam, por sua culpa, esta consolao, alm de outras. 12. Mas acabando de receber o Senhor, pois tendes a prpria pessoa diante de vs, procurai cerrar os olhos do corpo e abrir os da alma, e olhai para o vosso corao; eu vos digo, e outra vez o digo e muitas o quereria dizer, que, se tomais este costume todas as vezes que comungardes, e procurardes ter tal conscincia que vos seja lcito gozar amide deste Bem, no vem to disfarado que, como j disse, de muitas maneiras no se d a conhecer conforme ao desejo que temos de O ver; e tanto O podeis desejar, que de todo se vos descubra. 13. Mas, se no fazemos caso d'Ele, e ao receb-lO, nos vamos com Ele buscar outras coisas mais baixas, que h-de fazer? H-de nos trazer fora para que vejamos que se nos quer dar a conhecer? No! que no O trataram assim to bem quando se deixou ver por todos a descoberto e dizia claramente quem era, pois muito poucos foram os que n'Ele acreditaram. E assim, j muita misericrdia nos faz a todos, querendo Sua Majestade entendamos ser Ele que est no Santssimo Sacramento. Mas que O veja a descoberto, e comunicar Suas grandezas e dar Seus tesouros, no quer seno queles a quem entende que muito O desejam, porque estes so Seus verdadeiros amigos. Que eu vos digo, quem no o for, e no O chegar receber como tal, tendo feito o que est em si, que nunca O importune para que se lhe d a conhecer. No v chegar a hora de ter cumprido com o que manda a Igreja, e logo se vai da Sua casa e procura afast-lO de si. E assim este tal, com outros negcios, ocupaes e embaraos do mundo, parece que o mais cedo possvel, se d pressa a que no lhe ocupe a casa o Senhor dela.

CAPTULO 35. Acaba a matria comeada com uma exclamao ao Pai Eterno.

1. Tenho-me alongado tanto nisto, embora tambm tenha falado na orao de recolhimento, do muito que importa este entrarmos a ss com Deus, por ser coisa to importante. E quando no comungardes, filhas, e ouvirdes Missa, podeis comungar espiritualmente, que de grandssimo proveito, e fazer depois o mesmo de vos recolherdes em vs, que assim se imprime muito o amor deste Senhor. Porque, quando nos preparamos para receber, jamais deixa de dar, por muitas maneiras que no entendemos. chegarmo-nos ao fogo que, ainda que seja muito grande, se estais desviadas e escondeis as mos, mal vos podeis aquecer, conquanto d mais calor do que estando onde no haja fogo. Mas outra coisa queremo-nos chegar a Ele, que se a alma est disposta -digo, com desejo de perder o frio - e se estiver ali um pouco, fica por muitas horas com calor. 2. Olhai pois, irms, se ao princpio no vos achardes bem (e poder ser, porque o demnio, sabendo o grande dano que daqui lhe advm, vos far sentir aperto de corao e tristeza), darvos- a entender que achais mais devoo em outras coisas e aqui menos, crede-me: no deixeis este modo; aqui provar o Senhor quanto Lhe quereis. Lembrai-vos que h poucas almas que O acompanhem e O sigam nos Seus trabalhos; passemos alguma coisa por Ele, que Sua Majestade no-lo pagar. E lembrai-vos tambm de quantas pessoas haver que, no s no querem estar com Ele, mas com grosseria O expulsam de si. Pois, alguma coisa temos de passar para que entenda que temos desejo de O ver. E pois tudo sofre e sofrer para achar uma s alma que O receba e tenha em si com amor, seja esta a vossa; porque, a no haver nenhuma, com razo no Lhe consentiria o Pai Eterno ficar conosco. Mas to amigo de amigos e to Senhor de Seus servos que, vendo a vontade de Seu Filho, no o quer estorvar em obra to excelente e onde to perfeitamente mostra o amor que tem a Seu Pai. 3. Pois, Pai santo, que estais nos Cus; j que o quereis e aceitais, e claro est que no haveis de negar coisa que tanto bem nos faz, algum deve haver, -como disse a princpio -, que fale por Vosso Filho, pois que Ele nunca se defendeu. Sejamos ns, filhas, ainda que seja atrevimento, sendo como somos, mas confiadas em que o Senhor nos manda pedir, achegadas a esta obedincia, em nome do bom Jesus, supliquemos a Sua Majestade que, fazendo aos pecadores to grande benefcio como este, nenhuma coisa Lhe ficou por fazer, queira a Sua piedade e se sirva de pr remdio para que no seja to maltratado. E, pois, Seu santo Filho nos d um meio to bom para que O possamos oferecer em sacrifcio muitas vezes, valha-nos to precioso dom para que no v avante to grandssima mal e desacatos, como se fazem nos lugares onde havia este Santssimo Sacramento entre os luteranos, destrudas as igrejas, perdidos tantos sacerdotes, tirados os Sacramentos. 4. Pois, que isto, meu Senhor e meu Deus! Ou dai fim ao mundo, ou ponde remdio a to gravssimos males; no h corao que o sofra, ainda dos que somos maus. Suplico-Vos, Pai Eterno, no queirais mais sofr-lo: atalhai este fogo, Senhor, pois o podeis, se quiserdes. Vede que ainda est no mundo o Vosso Filho; por respeito para com Ele, cessem coisas to feias e abominveis e sujas; por Sua formosura e limpeza, no merece estar onde h coisas semelhantes. No o faais por amor de ns, Senhor, que no O merecemos: faiei-o por amor a Vosso Filho. Suplicar-Vos que no esteja connosco, no ousamos pedir: que seria de ns? Se alguma coisa Vos aplaca, termos c tal penhor. E pois algum meio h-de haver, Senhor meu, ponha-o a Vossa Majestade. 5. meu Deus! quem pudera importunar-Vos muito, e ter-Vos servido muito para poder-Vos pedir to grande merc em paga de meus servios, pois no deixais nenhum sem paga! Mas nada tenho feito por Vs, Senhor, antes sou eu porventura quem Vos tenho irritado de modo a que, por meus pecados, sobrevenham tantos males. Pois que hei-de fazer, Criador meu, seno

apresentar-Vos este Po sacratssimo, e, ainda que no-lo destes, tornar-Vo-lo a dar e suplicoVos pelos mritos de Vosso Filho, me faais esta merc, pois Ele por tantos modos a tem merecido? Fazei, Senhor, que se acalme este mar. No ande sempre em tamanha tempestade a nave da Igreja! E salvai-nos, Senhor meu, que perecemos!

CAPTULO 36. Trata destas palavras do Pai Nosso: Dimitte nobis debita nostra.

1. Vendo pois o nosso bom Mestre que, com este manjar celestial, tudo nos fcil, a no ser por nossa culpa, e que podemos cumprir bem o que dissemos ao Pai: que se faa em ns a Sua vontade, diz-Lhe agora que nos perdoe as nossas culpas, pois ns tambm perdoamos. E assim, prosseguindo tia orao que nos ensina, diz estas palavras: E perdoai-nos, Senhor, as nossas ofensas, assim como ns perdoamos a quem nos tem ofendido. 2. Reparemos, irms, que no disse como perdoaremos, para nos dar a entender que, quem pede um dom to grande como o passado, e j ps a Sua vontade na de Deus, isto j deve ter feito e assim diz: como ns perdoamos. Assim, quem deveras tiver dito ao Senhor esta palavra: Seja feita a Vossa vontade, tudo isto h-de ter feito, ao menos com a determinao. Vede aqui como os santos se alegravam com as injrias e perseguies, porque tinham assim alguma coisa a apresentar ao Senhor quando Lhe pediam. Que far uma to pobre como eu, que to pouco tenha tido a perdoar e tanto que se perdoe? Coisa esta, irms, para olharmos muito a ela; uma coisa to grave e de tanta importncia como o perdoar-nos Nosso Senhor as nossas culpas que mereciam fogo eterno, se nos perdoem com coisa to pequena como o ns perdoarmos. E ainda destas pequenezes tenho to pouco a oferecer, que a troco de nada me haveis de perdoar, Senhor! Aqui, tem lugar a Vossa misericrdia. Bendito sejais Vs, por me sofrerdes a tuim to pobre que, falando o Vosso Filho em nome de todos ns, sendo eu tal como sou e to pobre de haveres, tenho de me pr fora da conta. 3. Mas, Senhor meu, haver pessoas que me tenham feito companhia e no hajam entendido isto? Se as houver, em Vosso nome lhes peo que se lembrem disto e no faam caso dumas coisitas a que chamam agravos; parece que fazemos como as crianas, casas de palhinhas, com estes pontos de honra! Oh! valha-me Deus, irms! Se entendssemos que coisa honra, e em que est perder a honra! Agora no falo convosco, pois grande mal seria no terdes j isto como entendido, mas comigo, no tempo em que me prezei de ter honra sem entender o que era: ia na peugada de toda a gente. Oh! de quantas coisas sentia agravo, das quais agora tenho vergonha e no era eu ainda das que muito olhavam a estes pontos; mas errava no ponto principal, porque no olhava nem fazia caso da honra que traz consigo algum proveito, porque esta a que d proveito alma. E que bem disse quem disse que honra e proveito no podiam andar juntos, embora no sei se foi a este propsito. E assim , ao p da letra; porque proveito da alma e isto a que o mundo chama honra, nunca se podem juntar. Coisa de espantar como o mundo anda ao revs. Bendito seja o Senhor que nos tirou dele! 4. Mas olhai, irms, que o demnio no nos tem esquecidas. Tambm nos conventos inventa suas honras e pe leis, as quais elevam e abaixam em dignidades como as do mundo. Os

letrados devem andar conforme as suas letras - que isto no o sei -; quem chegou a ler Teologia no li-de baixar a ler Filosofia, porque um ponto de honra, e esta est em que h-de subir e no baixar. E, mesmo que lho mandasse a obedincia, o teria por agravo e no faltaria quem pugnasse por ele dizendo que afronta. E logo o demnio descobre razes, e at na lei de Deus parece ter razo. E, entre ns, a que foi prioresa h-de ficar inabilitada para outro ofcio mais baixo; um olhar a que mais antiga, e isto no se esquece, e ainda s vezes nos parece merecermos por isso, porque assim manda a Ordem. 5. caso para rir, ou antes com mais razo, para chorar. Sim, porque no manda a Ordem que no tenhamos humildade; manda que haja concerto. Mas no hei-de eu estar to concertada em coisas de minha estima que tenha tanto cuidado neste ponto da Regra como de outras coisas dela que, talvez guardemos imperfeitamente; no esteja toda a nossa perfeio em a guardar nisto; outras olharo por mim, se eu me descuidar. Porm o caso que somos to inclinadas a subir, -que mesmo sabendo que no subiremos por aqui ao Cu -, no queremos baixar. Senhor, Senhor! No sois Vs o nosso Modelo e Mestre? Sim, por certo. Pois, em que esteve a Vossa honra, honrador nosso? No a perdestes, por certo, em ser humilhado at morte. No, Senhor, seno que a ganhastes para todos. 6. Oh! Por amor de Deus, irms! temos perdido o caminho, porque vai errado desde o princpio, e praza a Deus no se perca alguma alma por guardar estes negros pontos de honra, sem entenderem que est a honra. E depois chegaremos at a pensar que temos feito muito se perdoamos unia coisita destas, que nem era agravo, nem injria, nem nada; e tal como quem tem feito algo, viremos pedir ao Senhor que nos perdoe, pois temos perdoado! Dai-nos, meu Deus, a entender que no nos entendemos, e que estamos com as mos vazias, e perdoai-nos Vs por Vossa misericrdia! Que em verdade, Senhor, eu no vejo coisa alguma (pois todas as coisas se acabam e o castigo no tem fim) que merea pr-se diante de Vs para nos fazerdes to grande merc, a no ser por amor de Quem Vo-lo pede. 7. Mas, quanto deve ser estimado pelo Senhor este amar-nos uns aos outros! Jesus teria podido apresentar outras coisas a Seu Pai, e dizer: perdoai-nos, Senhor, porque fazemos muita penitncia, ou porque rezamos muito ou jejuamos, e deixmos tudo por Vs, e Vos amamos muito. Tambm no disse: porque perderamos por Vs a vida; e - como digo -outras coisas que poderia dizer, mas disse somente: porque perdoamos. Porventura o disse porque, como nos conhece por to amigos desta negra honra e sabe que a coisa mais difcil de alcanar de ns, viu ser a mais agradvel a Seu Pai e assim Lha oferece da nossa parte. Efeitos que deixa o bom esprito. 8. Mas tende muito em conta, irms, em que diz: como perdoamos, como de coisa j feita, como j disse. E adverti muito nisto: quando uma alma, a quem Deus faz merc das coisas que disse na orao de contemplao perfeita, no sai muito determinada a perdoar qualquer injria, por grave que seja, no estas ninharias a que chamam injrias e, quando se oferece ocasio, no o pe por obra, no h muito que fiar da sua orao. alma que Deus chega a Siem orao to subida, essas coisas no chegam, nem a ela se lhe d mais ser estimada ou no. No digo bem: que muita mais pena d a honra do que a desonra, e o muito folgar com descanso, do que os trabalhos. Porque, quando deveras o Senhor lhe deu aqui o Seu reino, ela j no o quer neste mundo; e, para mais subidamente reinar, entende ser este o verdadeiro caminho, pois j viu, por experincia, o grande lucro que daqui lhe advm, e quanto adianta

uma alma em padecer por Deus. Porque, s por maravilha, que Sua Majestade chega a fazer to grandes regalos, seno a pessoas que tenham passado de boa vontade muitos trabalhos por Ele. Porque, como disse em outra parte deste livro, so grandes os trabalhos dos contemplativos, e assim procura o Senhor gente experimentada. 9. Entendei, pois, irms, que, como estes j entenderam o que tudo , em coisas que passam no se detm muito. Se, num primeiro movimento, lhes d pena uma grande injria e trabalho, ainda bem o no sentiram, quando acode por outra parte a razo, que parece levantar bandeira em seu favor, e deixa quase aniquilada aquela pena com o gozo que lhes d o ver que o Senhor lhes ps nas mos meios de poderem em uni dia ganhar mais mercs e favores perptuos perante Sua Majestade, do que poderiam talvez ganharem dez anos de trabalhos que quisessem tomar por sua vontade. Isto muito habitual, ao que eu entendo, pois tenho tratado com muitos contemplativos, e sei de certeza que se passam assim as coisas. Tal como outros apreciam ouro e jias, apreciam eles os trabalhos e os desejam, porque entenderam que estes os ho-de fazer ricos. 10. Nestas pessoas est muito longe qualquer estima de si prpria em coisa alguma; gostam que entendam seus pecados e de os dizer quando vem que so estimadas. Assim acontece a respeito da sua linhagem, pois j sabem que no reino, que no ter fim, nada ho-de ganhar por aqui. Se acaso estimassem ser de boa estirpe, seria s quando fosse preciso para mais servir a Deus; quando assim no , pesa-lhes o serem tidos em mais do que so, e sem nenhuma pena, mas com todo o gosto, desfazem o engano. Deve ser o caso para quem Deus faz merc de ter esta humildade e grande amor a Deus, que em coisa que seja servi-lO mais, j est to esquecida de si mesma, que nem ainda pode crer que outros sintam certas coisas e as tenham por injrias. 11. Estes efeitos, que digo agora no fim, so de pessoas j muito chegadas perfeio, e a quem o Senhor muito ordinariamente faz mercs de as chegar a Si por contemplao perfeita. Quanto primeira coisa que disse: que o estar determinadas a sofrer injrias e sofr-las embora seja sentindo pesar, digo que muito depressa tem esta disposio quem j recebeu esta merc do Senhor, de chegar unio. E, se no sente estes efeitos e no sai da orao muito fortalecida neles, creia que a merc no era de Deus, mas sim alguma iluso e regalo do demnio, para que nos tenhamos por mais honrados de Deus. 12. Pode ser que, a princpio, quando o Senhor comea a fazer estas mercs, a alma no fique logo com esta fortaleza; mas digo que, se lhas continua a fazer, em breve tempo o far com fortaleza, e ainda que no a tenha em outras virtudes, nisto de perdoar, sim. No posso eu crer que uma alma, que to junta se chega mesma Misericrdia, onde conhece quem e o muito que Deus lhe tem perdoado, deixe de perdoar logo com toda a facilidade, e no fique disposta a ficar muito de bem com quem a injuriou. Porque tem bem presente o regalo e merc que Deus lhe fez, onde viu sinais de grande amor e alegra-se, quando se lhe oferecer ocasio de Lhe mostrar algum. 13. Torno a dizer que conheo muitas pessoas a quem o Senhor fez merc de as levantar a coisas sobrenaturais, dando-lhes esta orao ou contemplao que fica dita. E ainda que as veja com outras faltas e imperfeies, com esta no tenho visto nenhuma, nem creio haver, se as mercs so de Deus, como j disse. Aquele que as receber maiores, olhe muito a como vo crescendo em si estes efeitos; e, se no vir nenhum em si, arreceie-se muito e no creia que esses regalos so de Deus, - como disse -, o Qual sempre enriquece a alma aonde chega. Isto certo; e ainda que a merc e regalo passe depressa, com vagar se entende pelos ganhos com

que a alma fica. E, como o bom Jesus sabe bem tudo isto, determinadamente diz ao Seu Santo Pai que perdoamos a quem nos tem ofendido.

CAPTULO 37. Fala da excelncia desta orao do Pater noster e corno acharemos nela consolao de muitas maneiras.

1. coisa para louvar muito ao Senhor ver como subida em perfeio esta orao evanglica, no que bem mostra ser ordenada por to bom Mestre, e assim podemos, filhas, cada uma de ns, tom-la a seu propsito. Pasmo de ver como, em to poucas palavras, est encerrada toda a contemplao e perfeio, que parece no termos necessidade de outro livro, seno de estudar neste, Porque at aqui nos tem ensinado o Senhor todo o modo de orao e de alta contemplao, desde os principiantes na orao mental, at de quietude e unio, que a ser eu pessoa para o saber dizer, poderia escrever um grande livro de orao sobre to verdadeiro fundamento. Agora j comea o Senhor a dar-nos a entender os efeitos que deixa, quando so Suas as mercs, como tendes visto. 2. Tenho eu pensado como que Sua Majestade no se declarou mais em coisas to subidas e obscuras, para que todos o entendssemos. E parece-me que, devendo esta orao ser geral para todos, a deixou assim em confuso para que pudesse cada um pedir a seu propsito e se consolasse, parecendo-nos que a entendemos bem. E assim os contemplativos, que j no querem coisas da terra, e as pessoas j muito dadas a Deus, peam as mercs do Cu que, pela grande bondade de Deus, se podem receber aqui na terra. Os que ainda vivem nela e bem que vivam conforme o seu estado, peam tambm o po com que se ho-de sustentar e sustentam suas casas, e muito justo e santo, e assim as demais coisas, conforme as suas necessidades. 3. Mas olhem que estas duas coisas, ou seja dar-Lhe a nossa vontade e perdoar, so para todos. Verdade que h nisto mais e menos, como ficou dito; os perfeitos daro a vontade como perfeitos e perdoaro com a perfeio que j disse; e ns, irms, faremos o que pudermos, pois o Senhor tudo recebe. Dir-se-ia uma espcie de contrato, que Ele faz da nossa parte com Seu Eterno Pai, como quem diz: Fazei Vs isto, Senhor, e meus irmos faro estoutro. Pois certo que, da Sua parte, no falhar. Oh! oh! muito bom pagador e paga mui sem medida! 4. De tal maneira podemos dizer uma vez esta orao que, vendo que em ns no h doblez, mas cumpriremos o que dizemos, nos deixe ricas. muito amigo de que sejamos verdadeiros com Ele; tratando-O com sinceridade e clareza, no dizendo uma coisa e fazendo outra, sempre d mais do que Lhe pedimos. Sabia isto o nosso bom Mestre, e os que deveras chegassem perfeio no pedir, ficariam em to alto grau com as mercs que o Pai lhes havia de fazer; entendia que os j perfeitos, ou os que vo a caminho disso, - no temem nem devem, como se costuma dizer - trazem o mundo debaixo dos ps, pois contentam o Senhor do mesmo mundo (como pelos efeitos que opera em suas almas, podem ter grandssima esperana de que Sua Majestade est contente), embebidos nesses regalos, nem se quereriam lembrar de que h mundo, nem de que tm contrrios. 5. Sabedoria Eterna! bom Ensinador! E que grande coisa , filhas, um mestre sbio, prudente, que previne os perigos! todo o bern que uma alma espiritual pode desejar c na

terra, porque grande segurana. No poderia eu encarecer com palavras quanto isto importa. Assim, vendo o Senhor que era mister despert-los e lembrar-lhes que tm inimigos, que muito mais perigoso para eles o andarem descuidados e muita mais ajuda precisam do Pai Eterno, porque cairo de mais alto, para no andarem enganados sem o entenderem, faz estas peties to necessrias para todos enquanto vivemos neste desterro: E no nos deixeis cair, Senhor, em tentao, mas livrai-nos do mal.

CAPTULO 38. Trata da grande necessidade que temos de ,suplicar ao Pai Eterno que nos conceda o que Lhe pedimos nestas palavras: Et ne nos inducas in tentationem, sed libera nos a malo e declara algumas tentaes.

1. Grandes coisas temos aqui, irms, para pensar e entender, pois as pedimos. Agora notai: tenho por muito certo que, os que chegam perfeio, no pedem ao Senhor os livre de trabalhos, nem das tentaes, nem de perseguies e pelejas; mas antes os desejam, pedem e amam, como disse h pouco. Este outro efeito muito grande e certo de ser esprito do Senhor, e no iluso: a contemplao e mercs que Sua Majestade lhes der; porque, como h pouco disse, antes os desejam, pedem e amam. So como os soldados que esto mais contentes quando h mais guerra, porque esperam sair com mais ganho; se a no h, servem e recebem seu soldo, mas vem que no podem prosperar muito. 2. Crede, irms: os soldados de Cristo, ou seja, os que tm contemplao e tratam de orao, esto desejosos por ver chegada a hora do combate. Nunca temem muito a inimigos declarados; j os conhecem e sabem que no tm fora. Pela fora que a eles prprios d o Senhor, sempre ficam vencedores e com grandes ganhos; nunca lhes voltam o rosto. Os que temem, e razo temerem e pedirem sempre ao Senhor os livre deles, so uns inimigos traidores, uns demnios que se transfiguram em anjos de luz;; vm disfarados. Enquanto no fazem muito dano alma, no se do a conhecer; bebem-nos o sangue e acabam com as virtudes, e andamos metidos na tentao e no o entendemos. Destes, peamos, filhas, e supliquemos muitas vezes no Pai Nosso, nos livre o Senhor e no consinta que andemos em tentao; que no nos enganem, que se descubra a peonha e no nos escondam a luz e a verdade. Oh! com quanta razo nos ensina o nosso bom Mestre a pedir isto, e Ele o pede por ns! 3. Olhai, filhas, que de muitas maneiras nos podem causar dano e no penseis que s em fazer-nos entender que os gostos e regalos que em ns podem fingir so de Deus, pois isto me parece, em parte, o menor dano que nos podem fazer; antes, poder ser que, com isto, nos faam caminhar mais depressa, porque atradas por aquele gosto, estaremos mais horas na orao. E, como ignoram que obra do demnio e como se vm indignos daqueles regalos, no acabaro de dar graas a Deus, ficaro mais obrigados a servi-lO e esforar-se-o para nos disporem, a fim de receber mais mercs do Senhor, pensando serem de Sua mo. 4. Procurai sempre, irms, ter humildade e ver que no sois dignas destas mercs, e no as procureis! Fazendo isto, tenho para mim que muitas almas escapam assim ao demnio, pensando ele que por aqui consegue que elas se percam; do mal que ele pretende fazer, tira o Senhor o nosso bem.

Porque Sua Majestade olha nossa inteno, que de O contentar e servir, estando com Ele na e orao e fiel o Senhor. Bom andar de sobreaviso, no haja quebra da humildade ou gerarse alguma vanglria. Suplicando ao Senhor que nos defenda disto, no tenham medo, filhas, que Sua Majestade vos deixe receber mercs de algum, seno d'Ele. 5.Onde o demnio pode fazer grande dano sem o entender, fazendo-nos crer que temos virtudes no as tendo, e isto pestilencial. Porque nos gostos e regalos parece que s recebemos e ficamos mais obrigados a servir. Aqui, parece que damos e servimos e que o Senhor est obrigado a pagar, e assim, pouco a pouco, faz muito dano, pois, por uma parte enfraquece a humildade e, por outra, descuidamo-nos de adquirir aquela virtude que julgamos j ter ganho. E que remdio dar a isto, irms? O que a mim me parece melhor o que nos ensina o nosso Mestre: orao e suplicar ao Pai Eterno que no permita que andemos em tentao. Tambm vos quero dizer um outro remdio: se nos parece que o Senhor j nos deu alguma virtude, entendamos que um bem recebido e que no-lo pode tornar a tirar, como, na verdade, acontece muitas vezes e no sem grande providncia de Deus. Nunca o experimentastes por vs mesmas, irms? Pois eu sim; umas vezes parece-me que estou muito desprendida e, na verdade, chegando-me prova, vejo que o estou de facto; outras vezes encontro-me to apegada e, porventura, a coisas de que no dia anterior eu troara, que quase no me reconheo. Outras vezes me parece ter muito nimo, e que a coisas que fossem servir a Deus no voltaria o rosto; e est provado que assim o tenho em algumas. Vem outro dia em que no me acho com ele para matar uma formiga por Deus, se achasse nisso contradio. Assim, umas vezes me parece que no se me d nada de coisa alguma que murmurassem ou dissessem de mim; e, vindo prova, algumas vezes assim, pois at me causa contentamento. Vem outros dias em que uma s palavra me aflige e quereria ir-me deste mundo, porque tudo nele me cansa. E isto no acontece s a mim, pois o tenho visto em muitas pessoas melhores do que eu, e sei que assim que se passam as coisas. 7. Se isto assim, quem poder dizer de si mesma que tem virtude, nem que est rica, se, na melhor altura em que precisar de virtude, se acha dela pobre? No e no, irms; pensemos antes que sempre o estamos pobres e no nos endividemos sem ter com que pagar; porque de outra parte nos h-de vir o tesouro e no sabemos quando Deus nos querer deixar no crcere da nossa misria sem nos dar nada. E se, tendo-nos por boas, nos fazem merc e honra, - que o emprestar que digo -, ficaro enganados tanto eles como ns. Verdade que, servindo-O com humildade, por fim nos socorre o Senhor nas necessidades; mas, se no h muito deveras esta virtude, a cada passo - como dizem - vos deixar o Senhor. E isto gran- dssima merc da Sua parte: para que a tenhais e entendais com verdade que nada possumos que no tenhamos recebido. 8. Agora, notai outro aviso: d-nos o demnio a entender que temos certa virtude, digamos a pacincia, porque nos determinamos e fazemos propsitos muito contnuos de sofrer muito por Deus; e parece-nos de verdade que o sofreramos de facto, e assim andamos muito contentes, porque o demnio ajuda a que acreditemos. Mas eu vos aviso: no faais caso destas virtudes, nem pensemos que as conhecemos mais que de nome, nem que o Senhor no-las deu, at que vejamos a prova; pois acontecer que, a uma palavra que vos digam do vosso desagrado, caia por terra a vossa pacincia. Quando sofrerdes muitas vezes, louvai a Deus que vos comea a ensinar esta virtude, e esforai-vos a padecer, porque sinal que com isso quer que Lha pagueis, pois vo-la d, e no a tenhais seno como em depsito, como j ficou dito.

9. H outra tentao: parece-nos que somos muito pobres de esprito, e temos costume de o dizer e que no queremos nada, nem se nos d nada de nada; mas mal se nos oferece a ocasio de nos darem alguma coisa, - mesmo alm do necessrio -, logo fica perdida de todo a pobreza do esprito. Ajuda muito ter costume de o dizer mais do que parecer que se tem. Muito faz ao caso andar sempre de sobreaviso para entender que isso tentao, tanto nas coisas de que falei, como em outras muitas; porque, quando o Senhor d deveras uma slida virtude destas, parece que a todas arrasta aps si; isto coisa muito conhecida. Mas torno a avisar-vos: embora vos parea que a tendes, temei de vos enganardes, porque o verdadeiro humilde sempre anda duvidoso das virtudes prprias, e muito habitualmente julga mais seguras e de mais valia as que v no prximo.

CAPTULO 39. Prossegue a mesma matria e d avisos sobre tentaes, sendo algumas de diversos modos, e prope remdios para que se possam livrar delas.

1. Pois, guardai-vos tambm, filhas, de umas humildades que infunde o demnio com grande inquietao sobre a gravidade de nossos pecados. Costuma apertar aqui de muitas maneiras, at apartar a alma das comunhes e de ter orao particular (por o no merecerem, sugere-lhes aqui o demnio); e, quando se aproximam do Santssimo Sacramento, em pensar se se prepararam bem ou no, se lhes vai o tempo em que haviam de receber mercs. Chega a coisa a ponto de fazer parecer alma que, por ser assim, est abandonada de Deus e quase pe em dvida a Sua misericrdia. Tudo quanto trata lhe parece perigo, e sem fruto tudo quanto faz, por bom que seja. Pe-lhe uma tal desconfiana que lhe caem os braos para fazer qualquer bem, porque se lhe afigura que o que bem nos outros, nela mal. 2. Olhai tnuito, filhas, a isto que vos direi, porque algumas vezes poder ser humildade e virtude o terdes-vos assim por to ruins e outra grandssima tentao! Porque eu passei por isso, o conheo. A humildade no inquieta, nem desassossega, nem alvorota a alma, por grande que seja; mas vem com paz e gozo e sossego. Ainda que algum, por se ver ruim, entenda claramente que merece estar no inferno, e se aflija, e lhe parea de justia que todos o hajam de aborrecer, e no ouse quase pedir misericrdia, se for boa a humildade, esta pena traz em si uma suavidade e contentamento que no nos quereramos ver sem ela. No alvorota nem aperta a alma; antes a dilata e torna apta para melhor servir a Deus. Essa outra pena tudo perturba, tudo alvorota, revolve toda a alma; penosssima. Creio que pretende o demnio que pensemos ter humildade e, se pudesse, a voltas com isto, desconfissemos de Deus. 3. Quando assim vos achardes, atalhai o pensamento da vossa misria o mais que puderdes, e ponde-o na misericrdia de Deus, no que Ele nos ama e padeceu por ns. E, se tentao, at nem isto podereis fazer, pois o demnio no vos deixar sossegar o esprito nem pensar em nada, seno naquilo que mais vos afligir: Muito ser se conhecerdes que tentao. O mesmo far sugerindo penitncias desmedidas, para dar a entender que somos mais penitentes do que as outras e fazemos alguma coisa. Se vos andais escondendo do confessor ou da prelada, ou se, dizendo-vos eles que deixeis essas penitncias no fazeis caso, clara tentao. Procurai, por mais pena que vos d - obedecer, pois nisto est a maior perfeio.

4. O demnio ainda vem com outra bem perigosa: uma segurana em nos parecer que, de maneira nenhuma, voltaramos s culpas passadas e prazeres do mundo; j compreendi e sei que tudo acaba e que mais gosto me do as coisas de Deus. Esta, se no princpio, muito m, porque, com esta segurana, no se lhes d nada de se porem de novo nas ocasies, e fazlhes fechar os olhos, e praza a Deus que no seja muito pior a recada. Porque o demnio, quando v que lhe pode causar dano uma alma, fugindo-lhe e dar proveito a outras, faz tudo quanto pode para que ela no se levante. Assim, por mais gostos e provas de amor que o Senhor vos d, nunca andeis to seguras que deixeis de temer o poderdes tornar a cair, e guardai-vos das ocasies. 5. Procurai muito consultar sobre essas mercs e regalos com quem vos esclarea, sem ocultar coisa nenhuma. E tende esse cuidado: no princpio e fim da orao, por subida contemplao que seja, acabai sempre no conhecimento prprio. E se de Deus, ainda que no queiras nem tenhais este aviso, o fareis ainda muitas vezes, porque traz consigo humildade e deixa sempre mais luz para conhecermos o pouco que somos. No me quero deter mais nisto, porque achareis muitos livros com estes avisos. Tudo o que disse por ter passado por isso e me ter visto em trabalhos algumas vezes. Tudo quanto se possa dizer, no pode dar absoluta garantia. 6. Pois, Pai Eterno, que havemos de fazer seno recorrer a Vs e suplicar-Vos que estes nossos inimigos no nos tragam em tentao? Venham antes coisas pblicas, pois, com o Vosso favor, melhor nos livraremos. Mas estas tentaes, quem as entender, Deus meu? Sempre temos necessidade de Vos pedir remdio. Dizei-nos, Senhor, alguma coisa para que nos entendamos e descansemos. J sabeis que, por este caminho, no vai a maior parte, e se tm de ir com tantos medos, iro ainda muitos menos. 7. Coisa estranha esta; como se aos que no vo por caminho de orao no tentasse o demnio! e que todos se espantem mais que ele engane a um s dos mais chegados perfeio, do que de cem mil que vem cair em enganos e pecados manifestos, que nem preciso andar a ver se bem ou mal, porque a mil lguas se v ser de Satans. Na verdade, tm razo, porque so to poucochinhos os que engana o demnio dos que rezarem o Pai Nosso do modo que fica dito, que, como coisa nova e no usada, causa admirao. coisa muito prpria dos mortais passar facilmente pelo que vem continuadamente, e espantar-se muito do que acontece muito poucas vezes ou quase nenhuma. E os prprios demnios os fazem espantar, porque lhes convm a eles, pois perdem muitos com um que chega perfeio.

CAPTULO 40. Diz como, procurando andar sempre em amor e temor de Deus, iremos seguras entre tantas tentaes.

1. Pois, nosso bom Mestre, dai-nos algum remdio para vivermos sem muito sobressalto em guerra to perigosa.

Aquele que podemos ter, filhas, e por Sua Majestade nos foi dado, amor e temor. O amor nos far apressar o passo; o temor nos far ir vendo onde pomos os ps para no cair em caminho onde h tanto em que tropear, como este em que caminhamos todos os que vivemos. E con isto bem certo no sermos enganados. 2. Dir-me-eis: como saberemos se temos estas duas virtudes to gran des, to grandes? E tendes razo, porque sinal muito certo e determinada no o pode haver; porque se o tivssemos de ter amor, ficaramos certos que estamos em graa. Mas olhai, irms, h sinais que parece at os cego vem; no ficam secretos; e, mesmo que no os queirais entender, ele daro vozes que fazem muito rudo, porque no so muitos os que os tn com perfeio, e assim se notam mais. como quem no diz nada: amor temor de Deus! So dois castelos fortes donde se faz guerra ao mundo e ao demnios. 3. Quem deveras ama a Deus, todo o bem ama, todo o bem quer, todo i bem favorece, todo o bem louva, com os bons se junta sempre e os favorece e defende; no ama seno verdades e coisa que seja digna de se amai Pensais que possvel, a quem mui deveras ama a Deus, amar vaidades, oi riquezas, ou coisas de deleites do mundo, ou honras, ou tenha contendas ou invejas? No, que nem pode; e tudo, porque no pretende outra coisa sen, contentar ao Amado. Andam estes morrendo para que Ele os ame, e assar dariam a vida para entender como mais Lhe ho-de agradar. Que o amor de Deus, se deveras amor, impossvel que estej muito encoberto. Seno, olhai um So Paulo, uma Madalena: em trs dias um comeou a dar mostras de estar enfermo de amor: foi So Paulo. A Madalena, desde o primeiro dia; e como o deu bem a entender! Que isttem o amor: h mais e menos; e assim se d a conhecer conforme a for que ele tem. Se pouco, d-se pouco a conhecer; se muito, muito; mas pouco ou muito, como haja amor de Deus, sempre se conhece. 4. Mas, do que agora mais tratamos, que dos enganos e iluses que demnio arma aos contemplativos, no h pouco: aqui sempre o amor muito - ou eles no sero contemplativos -, e se d a conhecer muito e de muitas maneiras. grande fogo, no pode deixar de dar grande resplendor. E, se no h isto, andem com grande receio; creiam que tm bem que temer, procurem entender o que , orem por essa inteno, andem com humildade e supliquem ao Senhor que no os traga em tentao; que, certo , no havendo este sinal, eu temo que andemos nela. Mas, andando com humildade, procurando saber a verdade, sujeitas ao confessor e tratando com ele com sinceridade e franqueza, - conforme est dito -, aquilo mesmo com que o demnio pensa dar-vos a morte, vos dar a vida, por mais ciladas e iluses que vos queira fazer. 5. Mas se sentis este amor de Deus que digo, e o temor que agora direi, andai alegres e sossegadas; pois, para vos perturbar a alma a fim de no gozar to grandes bens, o demnio meter-vos- mil temores falsos e far com que outros tambm vo-los metam. J que no pode apanhar-vos, ao menos procura fazer-vos perder alguma coisa, assim como aos que poderiam lucrar muito se acreditassem serem de Deus as to grandes mercs feitas a uma criatura to ruim, e julgassem ser isso possvel. Parece algumas vezes que esquecemos as Suas antigas misericrdias. 6. Pensais que importa pouco ao demnio meter estes temores? - No! mas muito, porque causa dois danos, Um, atemorizar os que o escutam e temem assim de se chegarem orao, pensando poderem tambm ser enganados. O outro, que muitos se chegariam mais a Deus,

vendo que to bom, - como digo - e que possvel comunicar-se agora tanto aos pecadores, desperta-lhes o desejo da merc e tm razo que eu conheo algumas pessoas a quem isto animou e comearam a ter orao e em pouco tempo saram verdadeiros contemplatvos, fazendo-lhes o Senhor grandes mercs. 7. Assim, irms, quando virdes entre vs alguma a quem o Senhor as faa, louvai muito ao Senhor, mas no penseis por isso que est segura, antes ajudai-a com mais orao, porque ningum o pode estar enquanto vive e anda engolfado nos perigos deste mar tempestuoso. Assim, no deixareis de entender este amor onde o houver, nem sei como se possa encobrir.Aqui na terra, quando amamos as criaturas, dizem ser impossvel e que quanto mais fazem por encobri-lo mais se descobre, sendo coisa to baixa que nem merece o nome de amor, porque se baseia num mero nada. E havia de se poder encobrir um amor to forte, to justo, que vai sempre crescendo, que no v coisa para deixar de amar, assente sobre tal alicerce como o ser pago com outro amor, do qual j no se pode duvidar, pois est posto vista to a descoberto, por to grandes dores e trabalhos e derramamento de sangue at perder a vida, para que no nos ficasse nenhuma dvida desse amor? Oh! valha-me Deus! Que coisa to diferente deve ser o outro amor a quem este tenha experimentado! 8. Praza a Sua Majestade nos d o Seu antes de nos tirar desta vida, porque ser grande coisa, hora da morte, ver que vamos ser julgados por Aquele a quem temos amado sobre todas as coisas. Poderemos ir seguras do pleito de nossas dvidas; no vamos para terra estranha, mas para a nossa prpria, pois a d'Aquele a quem tanto amamos e nos ama Lembrai-vos, aqui, filhas minhas, do lucro que traz consigo este amor, e da perda de o no ter, que nos pe nas mos do tentador, em mos to cruis, mos to inimigas de todo o bem, e to amigas de todo o mal. 9. Que ser da pobre alma que, acabada de sair de tais dores e trabalhos, como so os da morte, cai logo nelas? Que mau descanso lhe vem! Que despedaada ir para o inferno! Que multido de serpentes de toda a espcie! Que temeroso lugar! Que desventurada hospedagem! Pois, se para uma noite mal se sofre uma m pousada, se so pessoas dadas a regalos (como o so os que para l mais devem ir), que pensais, pois, que sentir aquela triste alma em pousada que para sempre, que no ter fim? Oh! No queiramos regalos, filhas; estamos bem aqui; tudo uma noite numa m pousada. Louvemos a Deus, esforcemo-nos por fazer penitncia nesta vida. Mas, que doce ser a morte para quem j a fez de todos os seus pecados e no tem de ir ao Purgatrio! E como at poder ser que, ainda neste mundo, comece a gozar da glria, no ver em si temor, seno inteira paz 10. Mas j que no chegaremos a isto, irms, supliquemos a Deus que, se formos logo receber penas, seja onde, com a esperana de sair delas, as soframos de boa vontade e onde no percamos a Sua amizade e graa, e que no-la d nesta vida para no andarmos em tentao sem o entendermos.

CAPTULO 41. Fala do temor de Deus e como nos havemos de guardar dos pecados veniais.

1. Quanto me alonguei! Mas no tanto como quisera, porque coisa saborosa falar de tal amor. E que ser t-lo?' O Senhor mo d, por quem Sua Majestade . Venhamos agora ao temor de Deus. coisa tambm muito conhecida daquele que o tem, e dos que tratam com Ele. Quero, no entanto, que entendais que ao princpio no est to crescido, a no ser em algumas pessoas, a quem - como j disse - o Senhor faz grandes mercs e, em breve tempo, as faz ricas de virtudes. Assim no se conhece em todos, digo no princpio. Vai-se-lhes aumentando o valor, crescendo mais cada dia; ainda que desde logo se conhece, pois logo se apartam de pecados e das ocasies e de ms companhias, e vem-se outros sinais. Mas, quando a alma j chegou contemplao - e do que agora aqui mais tratamos -, o temor de Deus tambm anda muito a descoberto, tal como o amor; no vai dissimulado, nem mesmo no exterior. Por mais ateno que se tenha, estando a olhar para estas pessoas, ningum as ver andar descuidadas; e, por grande cuidado que tenhamos em as observar, o Senhor as tem de tal maneira que, embora se lhes oferecesse grande interesse, no faro com advertncia um pecado venial; e os mortais temem como ao fogo. E estas so as iluses que eu quereria, irms, temssemos muito, e supliquemos sempre a Deus no seja to forte a tentao que O ofendamos, mas no-la d conforme fortaleza que nos hde dar para venc-la. Isto o que faz ao caso; este temor o que eu desejo que nunca se aparte de ns, pois o que nos h-de valer. 2. Oh! que grande coisa no ter ofendido ao Senhor, para que os Seus servos e escravos infernais estejam atados! Enfim, todos O ho-de servir por muito que lhes pese; eles fora e ns com toda a nossa vontade. E, assim, trazendo a Deus contente, eles estaro raia, no faro coisa que possa causar dano, por mais que nos tragam em tentao e nos armem laos secretos. 3. Tende conta e aviso nisto, - pois importa muito -, que no vos descuideis at que vos vejais com to grande determinao de no ofender o Senhor, que antes perdereis mil vidas do que fazer um pecado mortal. E dos veniais, estai com muito cuidado de no os fazer; isto com advertncia, que de outra sorte, quem estar sem fazer muitos? Mas h uma advertncia muito pensada; outra to rpida que, fazer o pecado venial e advertir, quase tudo uma e mesma coisa; nem nos podemos entender. Mas, pecado muito de advertncia, por pequeno que seja, Deus nos livre dele; tanto mais que no pode haver pouco, sendo contra uma to grande Majestade, e vendo que nos est a ver. Isto a mim parece-me pecado premeditado e como quem diz: Senhor, embora Vos pese, eu farei isto. Bem vejo que o vedes, e sei e entendo que no o quereis; mas antes quero seguir o meu capricho e apetite do que a Vossa vontade. Que em coisas deste teor possa haver pouco, a mim no me parece, por leve que seja a culpa, seno muito e muitssimo. 4. Olhai, irms: por amor de Deus, se quereis alcanar este temor de Deus, que vai muito em entender quo grave coisa uma ofensa a Deus e tratar disso em vossos pensamentos muito habitualmente. Isto para ns questo de vida e muito mais em ter arreigada em nossas almas esta virtude. E, at que a tenhais, preciso andar sempre com muito, muito cuidado, e apartarmo-nos de todas as ocasies e companhias, que no nos ajudem a chegarmo-nos mais a Deus. Ter grande conta com tudo o que fazemos para dobrartnos nisso a nossa vontade, e

tambm com o que dizemos, a fim de que seja para edificao; fugir de onde houver prticas que no sejam de Deus. muito necessrio que fique em ns bem impresso este temor; ainda que, se deveras h amor, se ganha depressa. Mas, tendo a alma visto em si uma grande determinao - como j disse de no fazer nenhuma ofensa a Deus por coisa alguma criada ainda que depois caia alguma vez, porque somos fracos e no h que fiar de ns; (quando mais determinados, menos confiemos de nossa parte, pois de Deus que nos h-de vir a confiana); quando entendermos de ns mesmos isto que disse, j no preciso andar to encolhidos nem cuidadosos. O Senhor nos favorecer, e o costume vir em nossa ajuda para no O ofendermos; mas andar corri uma santa liberdade, tratando com quem for justo, ainda mesmo que sejam pessoas distradas. Porque essas mesmas que, antes de terdes este verdadeiro temor de Deus, vos foram veneno e ajuda para matar a alma, muitas vezes vos serviro para mais amar a Deus e O louvar porque vos livrou daquilo que vedes ser perigo notrio. Se antes fostes parte para os ajudar em suas fraquezas, agora o sereis para que nelas estejam com mais cuidado por estarem diante de vs, e mesmo sem vos quererem fazer honra, assim acontece. 5. Eu louvo muitas vezes ao Senhor, pensando donde vir que, sem dizer palavra, muitas vezes um servo de Deus atalha palavras que contra Ele se dizem. Deve ser porque, assim como c no mundo, se temos um amigo, sempre h o respeito de (na sua ausncia) no lhe fazer agravo diante de quem se sabe que o , assim quele que est em graa, por humlimo que seja, a mesma graa deve fazer com que lhe tenham respeito, e no lhe dem pena em coisa que tanto entendem h-de sentir, como ofender a Deus. O caso que eu no sei a causa, mas sei que isto se d muito habitualmente. Assim no vos acanheis porque, se a alma se comea a encolher, coisa muito m para tudo quanto bem e s vezes do em ser escrupulosas, e aqui a tendes inabilitada para si e para os outros e, mesmo que no d nisto, ser boa para si, mas no levar muitas almas para Deus, pois vem tanto constrangimento e aperto. que a nossa natureza de tal sorte, que as atemoriza e sufoca, e fogem de seguir o caminho que levais, embora reconheam claramente ser de mais virtude. 6. E daqui vem outro dano, que julgar a outros: corno no vo pelo vosso caminho, mas com mais santidade para dar proveito ao prximo, tratam com liberdade e sem esses encolhimentos e assim logo vos parecero imperfeitas. Se tm alegria santa, parecer dissipao, principalmente s que no temos letras, nem sabemos no que se pode tratar sem pecado. coisa muito perigosa e andarem tentao contnua e de muito m digesto porque em prejuzo do prximo. E pensar que, se no vo todos pelo mesmo modo, encolhidos, no vo to bem, muitssimo mal. E h outro dano: em algumas coisas em que devereis falar e de razo que faleis, no ousareis faz-lo por medo de vos exceder algum tanto, e direis at, porventura, bem do que seria muito bom que abominsseis. 7. Assim, irms; tanto quanto puderdes, sem ofensa de Deus, procurai ser afveis e entender de modo com todas as pessoas que convosco tratarem, a que amem a vossa conversao e desejem a vossa maneira de viver e de tratar, e no se atemorizem e amedrontem da virtude. A religiosas importa muito isto: quanto mais santas, mais conversveis com vossas irms. E, ainda que sintais muito pesar se todas as suas conversas no vo como vs as querereis, nunca vos esquiveis, se quereis que aproveitem e quereis ser amadas por elas. isto o que muito

devemos procurar: ser afveis e agradar e contentar s pessoas com quem tratamos, especialmente s nossas irms. 8. Assim pois, filhas minhas, procurai entender de Deus, em verdade, que Ele no olha a tantas mincias como pensais e no deixeis que se vos tolha a alma e o nimo, pois com isso se podero perder muitos bens. Mas, inteno recta, vontade determinada, como tenho dito, de no ofender a Deus! No deixeis encurralar a vossa alma: em lugar de achar santidade, ganhar muitas imperfeies que o demnio lhe por por outras vias e, como j disse, no aproveitar nem para si nem s outras tanto quanto poderia. 9. Aqui vedes como, com estas duas coisas, - amor e temor de Deus -, podemos ir por este caminho sossegados e tranquilos, ainda que, como o temor h-de ir sempre na frente, no descuidados; mas esta segurana no a havemos de ter enquanto vivemos, porque seria um grande perigo. E assim o entendeu o nosso Ensinador, quando no fim desta orao disse a Seu Pai estas palavras, como quem bem entendeu ser necessrio.

CAPTULO 42. Trata destas ltimas palavras do Pater noster: Sed libera nos a malo. Amen. Mas livrai-nos do mal. Amen.

1. Parece-me que tem razo o bom Jesus ao pedir isto para Si, porque bem vemos como estava cansado desta vida, quando na Ceia disse a Seus Apstolos: Desejei com grande desejo comer convosco esta ceia, que era a ltima da Sua vida. Por a se v que cansado j devia estar de viver. agora no se cansaro, mesmo que tenham cem anos, mas sempre com de. sejos de viver mais. Verdade que no a passamos to mal nem com tanto trabalhos como Sua Majestade a passou, nem to pobremente. Que foi toda a Sua vida, seno uma contnua morte, trazendo a que Lhe haviam de dai to cruel sempre diante dos olhos? E isto era o menos; mas tantas ofensa como as que se faziam a Seu Pai, e uma multido to grande de almas com as que se perdiam! Pois se aqui, a uma alma que tenha caridade, isto lhe f grande tormento, que seria com a caridade infinita deste Senhor? E quanta razo tinha de suplicar ao Pai que O livrasse j de tantos males e trabalho e O pusesse para sempre no descanso de Seu reino, pois era dele o verdadeiro herdeiro! 2. "Amen". Com este amen entendo eu, pois com ele se acabam toda as coisas, pede o Senhor que sejamos livres de todo o mal para sempre. E assim o suplico eu ao Senhor que me livre de todo o mal para sempre, pois no acabo de pagar o que devo, e pode ser, porventura, que eu me esteja a endividar cada dia mais. E o que no se pode sofrer, Senhor, no poder saber ao certo se Vos amo, nem se os meus desejos so aceites diante de Vs, Senhor e Deus meu! livraime j de todo o mal, e sede servido de me levar aonde esto todos os bens! Que esperam j, aqui na terra, aqueles a quem tendes dado algum conhecimento do que o mundo, e os que tm viva f no que o Pai Eterno lhes tem guardado? 3. O pedir isto, com grande desejo e com toda a determinao, para os contemplativos grande sinal de que so de Deus as mercs que recebem na orao. Assim, os que o forem, tenham-no em muito. O pedi-lo eu, no por este motivo, digo que no se tome como tal, seno que, como tenho vivido to mal, j temo viver mais, e cansam-me tantos trabalhos. Os que participam dos regalos de Deus, no muito que desejem estar onde no os gozem s a sorvos,

e no queiram estar em vida onde tantos embaraos h para gozar de tanto bem, e desejem estar onde no se ponha para eles o Sol da justia. Tudo quanto depois aqui vem, parecerlhes- escuro e, de como vivem, me espanto. Mas no deve ser a contento de quem comeou a gozar e j aqui lhe deram algo do seu reino; e no h-de viver por sua prpria vontade, seno por vontade do seu Rei. 4. Oh! como deveria ser outra esta vida para no se desejar a morte! Como a nossa vontade se inclina diversamente daquilo que vontade de Deus! Ele quer que queiramos a verdade, ns queremos a mentira; quer que queiramos o eterno, ns inclinamo-nos ao que acaba; quer que queiramos coisas grandes e subidas, queremo-las baixas e da terra; queria quisssemos s o certo, amamos o duvidoso. At parece uma farsa, filhas minhas! E assim, suplicai a Deus que nos livre para sempre destes perigos e nos liberte j de todo o mal. E ainda que o nosso desejo no seja com perfeio, esforcemo-nos a fazer esta petio. Que nos custa pedir muito, se pedimos a Quem poderoso? Mas, para melhor acertarmos, deixemos que d conforme a Sua vontade, pois j Lhe demos a nossa. E seja para sempre santificado o Seu nome, nos cus e na terra, e em mim seja sempre feita a Sua vontade. Amen. 5. Agora vede, irms, como o Senhor me tirou de trabalhos, ensinando a vs e a mim o caminho de que comecei a falar-vos, dando-me a entender o muito que pedimos quando dizemos esta orao evanglica. Seja bendito para sempre, que certo jamais meter vindo ao pensamento houvesse nela to grandes segredos, pois j tendes visto que encerra em si todo o caminho espiritual, desde o princpio at Deus engolfar a alma e lhe dar abundantemente a beber da fonte da gua viva, que eu vos disse estar no fim do caminho. Parece que o Senhor nos quis dar a entender, irms, a grande consolao que est aqui encerrada, e grande proveito para as pessoas que no sabem ler. Se o entendessem, por esta orao poderiam tirar muita doutrina e consolar-se nela. 6. Aprendamos, pois, irms, da humildade com que nos ensina este bom Mestre; e suplicai-Lhe me perdoe, pois me atrevi a falarem coisas to altas. Bem sabe Sua Majestade que meu entendimento no capaz para isto, se Ele no me ensinara o que tenho dito. Agradecei-Lhe vs, irms, porque deve-o ter feito pela humildade com que mo pedistes e quisestes ser ensinadas por coisa to miservel. 7. Se o Padre Presentado Frei Domingo Bez, que meu confessor, a quem o darei antes que o vejais, vir que para vosso aproveitamento e vo-lo der a ler, consolar-me-ei que vos consoleis. Se no estiver de modo a que algum o veja, aceitareis a minha boa vontade, porque, com a obra, obedeci ao que me mandastes; e me dou por bem paga do trabalho que tenho tido em escrever, mas no por certo em pensar o que deixo dito. Bendito e louvado seja o Senhor, de Quem nos vem todo o bem que falamos, pensamos e fazemos. Amen.