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RBRH - Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 8 n.

2 Abr/Jun 2003, 149160

Metodologias para Determinao de Vazes Ecolgicas em Rios


Antnio D. Benetti, A. Eduardo Lanna
Instituto de Pesquisas Hidrulicas - Universidade Federal do Rio Grande do Sul - Caixa Postal 15029 91501-970 Porto Alegre, RS - antonio.benetti@ufrgs.br, lanna@iph.ufrgs.br

Maria Salete Cobalchini


Fundao Estadual de Proteo Ambiental - FEPAM - Rua Carlos Chagas, 55 90030-020 Porto Alegre, RS - msaletec@fepam.rs.gov.br
Recebido: 11/01 - reviso: 02/03 - aceito: 05/03

RES MO
Este trabalho apresenta metodologias para a determinao de vazes ecolgicas em rios. Estas vazes tm o objetivo de assegurar condies mnimas para a manuteno de ecossistemas aquticos. Alm da descrio dos mtodos, este trabalho apresenta tambm os principais fatores fsicos importantes para os organismos aquticos em rios, os nveis de vazes ecolgicas, a classificao de mtodos e as relaes entre vazes e benefcios. So tambm apresentadas as prticas adotadas em alguns estados brasileiros e em outros pases do mundo.

Pa

ras-ch azes ecolgicas; ecossistemas.

INTRODUO
A gua suporta funes de grande valor para os seres humanos. Estas funes podem ser categorizadas como: (1) manuteno da sade pblica, (2) desenvolvimento econmico, (3) recreao e (4) preservao do equilbrio ecolgico. Os servios oferecidos pela gua dependem, em certo grau, da manuteno de suas caractersticas hidrolgica, morfolgica, qumica e ecolgica. O balano adequado entre utilizao da gua e manuteno de sua estrutura natural permite o uso continuado da gua, no presente e no futuro. Quando este balano no resguardado, funes exercidas pela gua deixam de existir, com enormes prejuzos sociais. Exemplos destas situaes encontram-se descritos em Goldwater (1971), Clarke (1991), Pratt (1997), Gleick (1998) e Folha de So Paulo (2000). Uma das variveis requeridas para possibilitar a continuidade das funes oferecidas pela gua a manuteno de vazes mnimas que suportem o ecossistema aqutico. Estas vazes tm sido chamadas de residuais, remanescentes, ecolgicas e ambientais. Na literatura inglesa, vazes mnimas so freqentemente denominadas de instream flows minimum requirements. Estas vazes so definidas atravs de valores numricos que representam a quantidade de gua que permanece no leito do rio depois de retiradas para atender usos externos tais como abastecimento pblico, industrial, irrigao e, em algumas instncias, energia eltrica. Em algumas situaes, vazes mnimas so tambm fixadas para atender atividades de recreao. O objetivo deste trabalho apresentar metodologias para fixao de vazes mnimas em rios, assim como introduzir as prticas adotadas no Brasil e em outros pases. Me-

todologias para fixao de requerimentos mnimos de gua em lagos e guas subterrneas, embora sejam obviamente importantes, no so analisadas neste trabalho.

FATORES FSICOS IMPORTANTES PARA OS ORGANISMOS AQUTICOS EM RIOS


Na fixao de vazes ecolgicas, alguns dos mtodos desenvolvidos levam explicitamente em considerao variveis fsicas importantes nas diversas etapas de desenvolvimento de organismos aquticos. Segundo Allan (1995), os fatores fsicos mais importantes para organismos aquticos so corrente, substrato, temperatura e oxignio. As correntes afetam os organismos em uma variedade de maneiras. Por exemplo, as correntes transportam nutrientes e removem dejetos. Muitas espcies de plantas e de animais esto adaptadas para viverem em zonas mais lentas ou mais rpidas das sees transversais de rios, mas no em ambas. As formas corporais dos organismos aquticos apresentam adaptaes que possibilitam seus movimentos contra ou a favor de correntezas. Correntes afetam tambm a distribuio de algas em rios. Algas aderidas a substratos rgidos predominam em guas velozes enquanto que plantas vasculares com razes so encontradas em locais de velocidades baixas e leitos macios. O substrato composto pelos materiais minerais formadores do leito e laterais de rios. Algumas vezes, o termo substrato inclui tambm a cobertura, a qual refere-se a materiais que se projetam sobre o corpo dgua, tais como vegetao, rvores cadas, folhas e razes. A composio mine-

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ral do substrato determinada, em grande parte, pela velocidade de correnteza e pelo material componente da rocha matriz. H uma tendncia do tamanho do material que compe o substrato decrescer em direo foz dos rios. Assim, comum encontrar-se pedras e pedregulhos em leitos de rios em reas montanhosas e nascentes, e leitos arenosos em reas planas e de foz. Muitos organismos aquticos apresentam afinidades com tipos especficos de substratos. Por exemplo, muitos peixes selecionam substratos rgidos tais como pedras e pedregulhos para reproduo e desova. Nestes locais, peixes podem formar ninhos de tal forma a proteger ovas e esperma de serem varridos pelas corredeiras. A porosidade das pedras garante tambm o suprimento de oxignio atravs da circulao da gua pelos interstcios. A temperatura de guas correntes apresenta variaes temporais e locacionais devido a clima, altitude, faixa de mata ciliar e importncia relativa da contribuio de guas subterrneas. Todos os organismos tm sua distribuio limitada a certas latitudes e altitudes, que se refletem em faixas de temperatura viveis para suas sobrevivncias. A temperatura afeta o metabolismo dos organismos, regulando muitas atividades do ciclo de vida, tais como acasalamento, reproduo, desenvolvimento de ovos e crescimento. Em rios de pequena largura, sombras providas pela mata ciliar alteram as temperaturas de vero. Por exemplo, a derrubada da vegetao em uma pequena bacia hidrogrfica na Inglaterra ocasionou um acrscimo na temperatura da gua no vero em 15C (Allan, 1995). A derrubada de matas ciliares por atividade humana tem sido uma importante causa da extino e decrscimo na variedade e abundncia de peixes em rios norte-americanos (Doppelt et al., 1993). A solubilidade de oxignio na gua decresce com o aumento de temperatura; por outro lado, as atividades metablicas (conseqentemente o consumo de oxignio) incrementam com a temperatura. Isto ocasiona que os organismos encontrem maior stress em guas com temperaturas elevadas do que em guas com temperaturas mais frias. Esta condio pode ser agravada se a estao de temperaturas mais altas coincidir com os perodos de estiagem e os de maiores demandas de gua para atendimento das necessidades humanas. Tal condio configura uma situao crtica na qual muitos organismos no conseguem satisfazer seus requerimentos de oxignio. Outro fator que afeta a disponibilidade de oxignio aos peixes a interao com as correntes. Oxignio transportado pelas estruturas respiratrias dos peixes por difuso. Conseqentemente, a gua pode ficar sem oxignio dissolvido nas imediaes dos organismos. Como a difuso depende do gradiente de concentrao, a corrente tem o papel fundamental de renovar a gua em contato com os peixes, provendo o necessrio gradiente de concentrao de oxignio dissolvido requerido para respirao.

S  
 
Vazes ecolgicas podem ser estabelecidas considerando vrios graus de proteo ao ambiente aqutico. Por exemplo, Beecher (1990) fez a seguinte classificao hierrquica dos graus de proteo providos por vazes ecolgicas: (a) restaurao das condies prstinas, (b) no degradao com restaurao, (c) no degradao, (d) nenhuma perda lquida, (e) fixao de percentagem de perda, (f) nenhuma perda de diversidade gentica e (g) sobrevivncia de populaes. Tunbridge e Glenane citado por McMahon (1992) propuseram os seguintes nveis de vazes ecolgicas aps estudarem as necessidades de uma espcie de peixe na Austrlia: 1. Vazo ecolgica tima, promovendo excelentes condies para a sobrevivncia, reproduo e crescimento de peixes. Este nvel de vazo recomendado especialmente para pocas seguindo perodos de stress; 2. Vazo ecolgica mnima, garantindo a manuteno ou pequena reduo na abundncia de peixes. Esta vazo seria indicada para os anos com chuvas regulares; 3. Vazo ecolgica de sobrevivncia, a qual implicaria na reduo na abundncia de peixes, mas no em perdas de espcies. Esta vazo seria indicada para anos de baixa precipitao. Alm destes nveis de vazes ecolgicas, os autores recomendam um nvel de vazo de limpeza com o objetivo de remoo de sedimentos finos e sais de zonas estagnadas.

 

   ARA A   TODOS   
  

Os mtodos para o estabelecimento de vazes ecolgicas tm sido classificados em vrios grupos. McMahon (1992) utiliza trs grupos: (1) mtodos das descargas histricas, (2) mtodos de limites mnimos de sobrevivncia e (3) mtodos de simulao de habitats. Stalnaker et al. (1995) dividem em (1) tcnicas de fixao de padres, (2) tcnicas intermedirias e (3) tcnicas incrementais. Tharme (apud King e Louw, 1998) identificou quatro grupos de mtodos: (1) mtodos hidrolgicos, (2) mtodos hidrulicos de classificao, (3) mtodos de classificao de habitats e (4) mtodos holsticos. O presente trabalho subdividiu os mtodos em seis categorias, a saber: (1) mtodos hidrolgicos, (2) mtodos de classificao hidrulica, (3) mtodos utilizando regresses mltiplas, (4) mtodos de classificao de habitats, (5) mtodos holsticos e (6) mtodos informais. A seguir faz-se uma introduo a cada um destes mtodos.

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Os mtodos hidrolgicos usam dados histricos de descargas para estabelecer requerimentos mnimos de vazes em rios. Eles so:

Tabela 1. Recomendao de vazes pelo mtodo de Tennant para peixes, vida aqutica e recreao; fonte: Tennant,

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Condio do rio

Vazo recomendada Outubro-maro Abril-setembro (seco) (chuvoso)

Mtodo da vazo mdia mnima de dias com perodo de recorrncia de 10 anos 67Q10) - Esta vazo

obtida computando-se as mdias mveis das vazes mdias dirias com janelas de 7 dias ao longo de um ano hidrolgico. A mnima dessas mdias mveis retida. O processo repetido para cada ano hidrolgico da srie histrica, obtendo-se uma srie de valores mnimos de vazes mdias em 7 dias consecutivos, para cada ano. Estas vazes so ordenadas em ordem crescente de magnitude, sendo estimadas suas probabilidades cumulativas de ocorrncia e perodos de retorno. Desta tabela pode-se determinar a vazo mnima de 7 dias com perodo de retorno de 10 anos. A 7Q10 tem sido a vazo utilizada em estudos de qualidade de gua para determinar-se a eficincia com que poluentes devem ser removidos em estaes de tratamento de guas residurias para que no ocorra violao dos padres de qualidade da gua em corpos receptores (Thomann e Mueller, 1987). Esta vazo, entretanto, considerada por Stalnaker et al. (1995) como sendo excessivamente baixa para a manuteno de habitats aquticos.

Flushing ou mxima 200% da vazo mdia anual Faixa tima 60 - 100% da vazo mdia anual Excepcional 40% 60% Excelente 30% 50% Boa 20% 40% Regular ou em degradao 10% 30% M ou mnima 10% 10% Degradao severa 10% a zero da vazo mdia anual
seguindo o mtodo IFIM, adiante analisado. Baseado no histrico das vazes fluviais, o autor categorizou as condies de habitat para os rios em funo das estaes do ano e percentagem da vazo mdia anual. A Tabela 1 apresenta as recomendaes do mtodo. Para vazes superiores a 30% da vazo mdia anual, supe-se que condies satisfatrias de profundidades, larguras e velocidades so atingidas. Vazes correspondentes a menos de 10% da vazo mdia anual caracterizariam uma situao crtica para os organismos aquticos - haveria dificuldade de passagem em trechos dos rios, e excessiva concentrao de peixes em trechos localizados. recomendado tambm o uso de vazes altas, periodicamente, para remoo de silte, sedimentos e outros materiais finos dos leitos dos rios.

Mtodo da curva de permanncia de vazes - Este


mtodo utiliza valores da curva de permanncia para estabelecer vazes ecolgicas em uma base mensal ou anual. A curva de permanncia calculada atravs dos dados histricos de vazes, os quais so ordenados de forma crescente. A permanncia de cada vazo observada o percentual de vezes em que ela foi igualada ou superada.

Mtodo da vazo aqutica de base - Esta tcnica utiliza a vazo mediana do ms de menores vazes do ano como o valor mnimo de vazo residual a ser estabelecido (Kulik, 1990). Esta vazo corresponderia ao fluxo de base do rio. Alm de fixar o valor mnimo, a tcnica estabelece que vazes adicionais podem ser necessrias para atender as necessidades de desova e incubao de peixes.

Mtodo das vazes anuais mnimas de dias - Neste


mtodo, as mnimas das mdias mveis das vazes dirias com janelas de 7 dias ao longo do ano hidrolgico so retidas. O valor adotado como vazo mnima a mdia dos valores retidos. Uma variao deste mtodo dada pelo produto entre o valor determinado e um coeficiente que varia entre 0,5 a 1,0, dependendo dos objetivos de qualidade para o rio sendo analisado.

Mtodo de Tennant

mtodo foi desenvolvido a partir de observaes sobre habitats e vazes feitas durante 10 anos nos estados americanos de Montana, Nebraska e Wyoming (Tennant, 1976). De acordo com Matola e Leestemaker (2000), o mtodo de Tennant tem sido o segundo mtodo mais utilizado para determinao de vazes mnimas em pases desenvolvidos,

61u Mtodo Montana) - Este

Mtodo da mediana das vazes mensais - Este mtodo determina os valores de vazes residuais correspondentes aos valores das medianas das vazes para cada ms do ano. Os valores residuais simulam os padres naturais de variao de vazes que ocorrem ao longo do ano (Bovee apud Stalnaker et al., 1995). Mtodo da rea de drenagem - Nos casos em que a vazo no medida, utiliza-se uma varivel que a substitua. Por exemplo, em um estudo realizado na regio de New England, EUA, as vazes residuais foram determinadas em funo da rea de drenagem da bacia hidrogrfica. Neste estudo, foram recomendadas vazes residuais de 5,5 l/s km 2 de rea de drenagem (Larson apud Stalnaker et al., 1995).

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