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Para comear um projeto de pesquisa

Jos Luiz Braga Doutor em Comunicao pela Universidade de Paris 2 (Institut Franais de Presse). Professor titular no Programa de Ps-Graduao em Comunicao (mestrado e doutorado) da Unisinos. Desenvolve pesquisa sobre os sistemas crticos da mdia e sobre a interface Comunicao-Educao. E-mail: jbraga@unisinos.br

Fazer pesquisa solicita uma diversidade de reexes e gestos mais ou menos complexos. por isso que no vamos diretamente a campo para investigar fazemos antes um cuidadoso planejamento, o qual se expressa em um projeto de pesquisa. Como o projeto vai se desenvolvendo ao longo do prprio trabalho de investigao (no paramos nunca de planejar), podemos chamar as fases iniciais de pr-projeto ou, mais inicialmente ainda, de uma proposta de pesquisa. Assinalo que estou enfocando particularmente esse planejamento inicial: a proposta. Quero enfatizar a particular centralidade, nesse planejamento, do problema de pesquisa. S pesquisamos porque temos dvidas a respeito de alguma questo do mundo. lgico portanto que as dvidas que temos (e que sero expressas no problema da pesquisa a realizar) devem comandar todo o trabalho de investigao desde a busca das teorias e conceitos relevantes at a observao da realidade (coleta de dados), o tratamento desses dados e as concluses ou inferncias , que correspondem ao conhecimento desenvolvido a partir do problema que nos moveu a investigar. Geralmente os manuais de metodologia de pesquisa enfatizam como ponto de partida para investigao uma hiptese de pesquisa. Esta se baseia na armao (hipottica, justamente) que seria investigada a m de conrmarmos, ou no, se efetivamente corresponde aos fatos. Consideramos que, nas pesquisas qualitativas, essa insistncia pode levar a equvocos. A pretendida necessidade da hiptese de pesquisa leva a um esforo do pesquisador para apresentar alguma coisa que seja aceita como tal. Como ns sempre temos idias, impresses e propostas referentes aos temas que nos interessam (e que nos motivam a pesquisar), fcil decidir que uma dessas proposies nossa hiptese. Tipicamente, entretanto, se trata de premissas ou de sacaes (no dicionrio Houaiss: idia, inveno, lampejo. Refere-se ao habitual anglicismo insight). Os lampejos correspondem quelas idias explicativas ou interpretativas que acabamos descobrindo de modo espontneo por nos envolvermos con tinuadamente com um tema, por experincia prtica ou por leituras.

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O processo do insight, ou lampejo, seria o seguinte. Trabalhamos com um assunto qualquer (por exemplo, questes referentes esttica publicitria ou violncia na TV, entre outras). Observamos o que as pessoas fazem e dizem, lemos a respeito. De repente percebemos perspectivas que ningum parece ter ainda notado o nosso insight. Como estamos pretendendo fazer uma pesquisa, a forte tendncia tomar essa idia como nossa hiptese nos propomos a pesquisar para ver se ou no verdadeira. Dicilmente seria uma boa hiptese. Trata-se talvez de um bom ponto de partida. Mas se o nal da investigao nos levar de volta a ele, apenas zemos um crculo para chegar ao lugar de onde samos, conrmando o que j sabamos. Seria possvel dizer (alguns pesquisadores nessa situao efetivamente o dizem): Mas talvez a gente acabe provando que a hiptese no verdadeira e, portanto, h realmente alguma coisa a investigar. Alm de ser frustrante fazer uma pesquisa apenas para provar que estamos errados, isso dicilmente ocorrer. Primeiro, porque, motivados pelo insight, trabalharemos tendencialmente para provar essa idia gerando uma cegueira involuntria para todos os dados que a contrariem. Segundo, porquanto provavelmente uma idia gerada por forte envolvimento com a situao mesmo verdadeira (isto , vlida para o espao e conjuntura em que foi proposta) e se sustenta pela prpria constatao ao vivo, sem precisar de pesquisa para o demonstrar. No estou sugerindo que se jogue fora aquela idia brilhante (seria frustrante, no ?), mas apenas que ela no seja usada como hiptese de pesquisa. Mais adiante faremos sugestes de bom uso para os insights (se eles existirem). Contudo, desde j assinalamos que no preciso ter idias brilhantes iniciais, fulguraes conceituais ou propostas salvadoras. s vezes voc tem em mos (se tiver, mas no necessrio) uma hiptese de trabalho. Esta, diferente da hiptese de pesquisa, usada como base para organizar a observao. A questo (ou problema da pesquisa) pode tomar ento a seguinte forma: se esta hiptese verdadeira (e trabalharemos como se fosse), o que poderemos descobrir sobre os processos em pauta, estando munidos de tal armao? Note que aqui no vamos investigar a hiptese, mas sim tom-la de antemo como verdadeira e us-la como modo ou instrumento para direcionar as observaes. Para evitar, em uma proposta de pesquisa, confundir premissas, lampejos e hipteses de trabalho com hipteses de pesquisa, talvez a melhor ttica, para o iniciante, seja a de no apresentar nenhuma hiptese pretendida como de pesquisa. Em vez disso, apresente diretamente seu problema de pesquisa.

A dvida e a curiosidade como base


Dissemos que ter lampejos, idias brilhantes iniciais e hipteses de pesquisa no necessrio. Outra coisa, entretanto, fundamental: curiosidade. preciso estar curioso a respeito de uma situao ou tema. Ou seja: deve-se ter dvidas, reconhecer que no sabemos alguma coisa sobre a questo de nosso interesse.

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por isso que um problema de pesquisa toma, freqentemente, a forma de uma pergunta. O que ser que...?; Como tal coisa se caracteriza?; Que sentido tem...?; Por que tal processo acontece?; Que diferenas existem entre...?; Quais as formas diversicadas e variaes de tal processo comunicacional?. No espao da comunicao ou da educao, no difcil encontrar problemas, situaes problemticas, diculdades, estmulos curiosidade. O espao da comunicao, para voc, pode estar relacionado a uma formao em determinada rea (jornalismo, publicidade, relaes pblicas, audiovisuais); a um campo de interface (outras formaes sociais/culturais com percepo de questes comunicacionais); a uma experincia prossional correlata; a leituras sobre questes pertinentes; ou at mesmo simples situao de usurio interessado da mdia (espectador de programas de TV, leitor de jornal, usurio da internet, acionado de lmes cinematogrcos etc.). Na educao, os problemas prticos de obter aprendizagem, de aprender, de organizar e gerir atividades de ensino podem estar ligados a todas as atividades humanas e sociais. Ora, no qualquer no saber que pode gerar diretamente pesquisa. Vamos afastar alguns no saberes a m de evitar riscos. Primeiro, aqueles que, para serem supridos, basta uma ida biblioteca. Eu no sei uma poro de coisas, entretanto, posso prever que algum saiba (tipicamente: o especialista, o professor, os livros). Nossas dvidas, a, no levam pesquisa, mas ao estudo. Claro que, em uma pesquisa, aparecem tambm questionamentos, que sero resolvidos na biblioteca ou em consulta a especialistas. Mas no formam o eixo da pesquisa. So complementares. Alm disso, faa outra triagem: distinga problemas de conhecimento de problemas prticos. So os primeiros que direcionam pesquisa. Um problema prtico pede soluo, a qual geralmente desenvolvida por meio de interferncias no ambiente mesmo das situaes problemticas, tipicamente prossionais (O que fazer para que...?; Como obter mais qualidade em tal processo?; Como evitar equvocos de tal tipo?; Como resolver com mais ecincia este processo?). Quando tais problemas de situao so mais complexos, talvez seja necessrio mais do que agir diretamente e a queremos trazer aportes cientco-tecnolgicos. Podemos ento escrever elaboradas propostas, bem baseadas em conhecimento acadmico, para o encaminhamento de solues. Ainda assim, no se trata de pesquisa. Certamente podemos pensar em pesquisas de desenvolvimento, feitas em zona intermediria entre a pesquisa de conhecimento e aes propositivas prticas. Essa possibilidade no ser entretanto aqui estudada. Ficaremos, ento, com os problemas de conhecimento: o que preciso saber sobre tal situao?; O que deveremos descobrir sobre ela para que nosso conhecimento da realidade em foco seja ampliado?. Como se pode perceber, podemos derivar um problema de pesquisa de um problema prtico. Dada uma situao-problema na realidade, se essa situao sucientemente complexa, em vez de procurar e propor solues concretas imediatas, tentaremos direcionar a reexo para: como aprofundar meu conhecimento sobre essa situao antes de buscar solues?.

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O trabalho de aprofundar conhecimentos seria a pesquisa acadmica. No caso de um mestrado, resultar em uma dissertao. As solues concretas podem ser decorrentes da dissertao, mas j no fazem parte dela. Sero, se for o caso, expectativa para depois; e resultado de aplicaes posteriores dos conhecimentos obtidos sobre a realidade social. Por outro lado, no precisamos partir diretamente de situaes problemticas da realidade. Podemos comear com preocupaes e curiosidades mais abstratas ou conceituais, com dvidas sobre o sentido das coisas. Neste caso, porm, no se esquea em algum momento na elaborao de seu projeto de relacionar essas questes com uma realidade especca. Pois no se investigam abstraes. Salvo nas pesquisas especulativas (mais prprias do trabalho em Filosoa ou nos espaos mais rarefeitos das fronteiras epistemolgicas das Cincias Humanas e Sociais, que exigem longa formao e experincia prvia em pesquisa), trabalharemos tipicamente com investigaes sobre questes relacionveis diretamente realidade social/expressional da comunicao ou da educao. Muito bem... at aqui tivemos excluses (do tipo no faa isto). O que no permite avanar-se muito, porque a questo no o que no fazer, mas sim o que fazer sobre o que no sabemos, sobre nossa curiosidade, que se deve expressar em um no saber especicado, para gerar pesquisa.

Para comear a construir o Problema da Pesquisa


Sabemos, ento (aproximadamente), o tipo de problema que nos interessa para fazer pesquisa, em torno de um tema de nosso interesse. Mas ainda no temos certeza de como elaborar e expressar um problema de pesquisa. claro que naturalmente no h receitas para isso. Constri-se um problema de pesquisa de muitas e muitas formas diferentes. Alm disso, construir um problema de pesquisa no corresponde simplesmente a descobrir a questo e a escrever. um processo de elaborao que se pode desenvolver em vrias fases diferentes da prpria pesquisa evoluindo medida que estudamos autores, fazemos pr-observaes e pensamos metodologicamente sobre como abordar nosso objeto. Mas nossa questo aqui felizmente bem mais simples. Trata-se apenas de pregurar um problema de pesquisa; em dar a partida, em ter um questionamento inicial em que se agarrar para poder depois, j na pesquisa, dar outros passos. Faamos ento o seguinte. Como primeiro passo, escreva tudo o que voc j sabe sobre o tema de seu interesse. Inclua a dados de experincia prtica, observaes casuais que tenha feito sobre o objeto que lhe chama a ateno, leituras recentes, leituras ad hoc (ou seja, j realizadas em decorrncia de estar pretendendo elaborar uma pro posta sobre o tema). No se esquea de incluir, claro, aquelas idias fulgurantes, as sacaes referidas antes (se existirem, mas lembrando que no so necessrias).

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Lembre-se tambm de identicar as diferentes origens do que voc j sabe (leituras, experincia etc.). No caso de leituras, no se esquea de citar os autores, livros, nmero das pginas. Note: esse texto no ainda o seu projeto. apenas um documento preparatrio, uma pea para car nos bastidores e que no ir cena. Sinta-se livre, portanto, para escrever o que quiser, da forma que preferir. Nenhum professor vai ler isso voc estar escrevendo para si mesmo. S o fato de ter alinhado essas proposies, se voc tem sorte, j lhe ter deixado cheio de dvidas. Supere aquelas existenciais, as referentes a sua competncia para tratar do assunto e para fazer pesquisa, e selecione apenas as que dizem respeito ao prprio objeto. Passemos ento ao segundo passo da elaborao sempre nos bastidores, sempre escrevendo apenas para voc. Utilize as dvidas percebidas, mobilize sua curiosidade e comece a escrever perguntas; tudo que voc consiga perguntar. Nesse momento, no se preocupe se so relevantes ou no, se so brilhantes ou simples. uma fase de brainstorm (se no sabe o que , que tal ir ao dicionrio?). O prmio aqui no para as boas questes, mas para a maior diversidade. Voc poder ento passar ao terceiro passo, que , naturalmente, a crtica das perguntas. Distinga as que expressam apenas falta de informao e de maiores estudos. Voc descona que esse conhecimento j existe em algum lugar e que precisar dele para fazer avanar a pesquisa, mais tarde. Guarde cuidadosamente tais perguntas para que o ajudem a procurar informaes, mas perceba que elas no comporo diretamente seu problema de pesquisa. Separe ainda as questes prticas, isto , aquelas que pedem solues concretas, aes, propostas diretas sobre o que fazer. Esse conjunto no tem uso central para a construo do problema de pesquisa. Mas reserve-as para uma segunda rodada de brainstorming. Verique a se no possvel derivar delas dvidas de conhecimento. Alm disso, se so perguntas prticas complexas e relevantes, podem servir como meta posterior pesquisa, ou seja, a pesquisa buscar conhecimentos que sejam depois teis para encaminhar solues para os problemas de realidade (e isso deve, mais tarde, ser indicado em sua proposta). Discrimine tambm as perguntas para as quais voc j tem resposta. fundamental ser muito sincero com voc mesmo. A resposta pode ser aquela sacao que voc gostaria muito que fosse a concluso da pesquisa mas a no vale, porque esta j estaria concluda antes de ser comeada. Pode ser, ainda, que a resposta seja uma proposio argumentativa elegantemente direcionada pela pergunta. Nesse caso, trata-se do que chamamos de pergunta retrica, ou seja, ela no pede uma resposta, como uma questo comum, apenas encaminha um argumento. Exemplo: Seriam os usurios de TV passivos diante da programao que recebem? encaminhando a resposta: No, pois percebemos que cada espectador reage diferentemente aos programas, gerando variadas interpretaes. Logo, esto ativamente fazendo interagir seus repertrios pessoais (variados) com o que diz e mostra a programao.

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Para o caso das perguntas que j tm ou presumem respostas, veja se as proposies feitas na primeira fase de nosso exerccio (alinhar tudo o que voc j sabe sobre o tema) mais ou menos coincidem com as respostas implcitas. Em caso negativo, pense em transferir esse material para aquele documento preparatrio, j agora na forma de propostas armativas e no mais interrogativas. Separe ainda as questes amplas demais, muito genricas e vagas, que voc no consiga relacionar a uma busca especicada de conhecimento. Lembre-se de que voc vai investigar (ou seja: vai olhar sistematicamente um pedao da realidade) para procurar encaminhamentos para seu problema. Assim, perguntas muito amplas ou vagas no so pertinentes ou voc no saberia o que olhar na realidade; ou teria que observar uma realidade muito ampla, diversicada e complexa (e no daria tempo). Por exemplo: Como a comunicao miditica modica os processos de aprendizagem tradicionalmente ancorados no livro?. Interessantssima questo. Entretanto, no diretamente pesquisvel. Se eu tiver suciente experincia na rea (interface comunicao/educao) e as leituras adequadas, poderei escrever um belo ensaio em, digamos, dois meses de trabalho. Mas no conseguirei investigar a questo diretamente nesse nvel de abrangncia, nem mesmo em dez anos de pesquisa. Distinga o conjunto acima, mas no jogue fora essas perguntas. Elas talvez tenham forte utilidade para denir o horizonte em funo do qual o problema pode ser construdo. por isso que insisti antes na palavra diretamente. Pois quem sabe indiretamente signique questes relevantes. Voc poder ento tentar derivar perguntas mais especcas a partir delas nesse caso, mantenha as questes gerais como seu horizonte e construa o problema em torno das especcas. possvel que voc tenha, no seu elenco, algumas perguntas do tipo sim/ no. So aquelas que oferecem apenas uma possibilidade binria exclusiva de resposta: ou uma coisa, ou outra. raro (embora no impossvel) que essas questes sejam bom eixo de pesquisa. Primeiro porque, quando so to dramaticamente contrapostas, j temos uma preferncia por uma das alternativas (o que nos remete s perguntas com respostas prontas). Depois, porque a realidade sociocultural e o sentido das coisas dicilmente so to simplicados para per mi tir dualidades mutuamente excludentes. Alternativamente: ou a contra posio justamente simples, e no exige pesquisa, ou caso antes de tomada de posio do que de busca de conhecimento, e no exige pesquisa. O mais freqente que uma pergunta desse tipo na verdade esteja reduzindo uma realidade mais complexa, que no deveria portanto estar sendo apreendida em termos de ou isso ou aquilo. E a, qualquer que seja a alternativa resultante da investigao sim ou no , torna-se pobre ou claramente falseadora da situao. Assim, se voc tem alguma pergunta elaborada dessa forma, em vez de descart-la, procure derivar dela questes mais sutis ou complexas do tipo Como? , que se mantm abertas, pois podemos encontrar diversos como em

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vrios nveis (ou seja, diferentes modos e formas de um processo ou fato). Ou, ainda, tente perguntas como: Que diferenas podem ser percebidas [em alguma coisa que parece em geral monoltica]?. E tambm: Que semelhanas podemos encontrar [em coisas que parecem diferentes ou isoladas entre si]?. claro que interrogaes dessa natureza dependem de que j estejamos desconados das diversidades (ou das similaridades, na segunda alternativa). Mas note que a questo no H diferenas internas na situao dada como monoltica? (resposta sim ou no). Procurar diferenas e variaes decorre da prvia perspectiva do sim e a busca ser de quais?, questo aberta descoberta. Feitas as distines anteriores, voc deve ter agora um conjunto (mesmo pequeno) de perguntas mais ou menos especcas, mais ou menos indicadoras para o trabalho de investigao (observao, trabalho de campo, exame de textos e materiais audiovisuais obteno de dados). Se forem muito poucas e voc sentir que esto ainda fraquinhas, tente uma segunda rodada de gerao de perguntas novas ou derivadas das perguntas amplas, das perguntas prticas e das do tipo sim/no. Ao nal de um certo exerccio nessa direo, tendo chegado a um conjunto de questes mais ou menos aceitas (por voc mesmo, claro), passaremos ao exerccio seguinte que ser nossa quarta fase, a de sistematizao das perguntas. Note que no preciso ter um grande nmero de interrogaes para construir um problema de pesquisa. melhor mesmo que sejam poucas, pois o importante a consistncia do conjunto e, particularmente, sua relevncia e possibilidade de efetivamente demarcar a curiosidade que voc tem sobre o assunto. Como quarto passo, procure ento organizar as perguntas mais relevantes e secundrias; mais amplas e mais especcas; independentes entre si ou relacio nadas; relacionadas em paralelo ou por subordinao; mais tericas ou mais voltadas para a busca de dados etc. Os modos de organizar vo depender, claro, do conjunto especco de questes que voc gerou. O objetivo principal, aqui, ultrapassar o nvel de perguntas soltas e chegar a um padro de consistncia em que se perceba um conjunto integrado, internamente relacionado, de perguntas. Faa isso como um jogo de armar tente uma alternativa, um desenho, e depois outro e outro, at car satisfeito. No que, porm, satisfeito cedo demais: brinque um pouco com as possibilidades. No decorrer do processo, possvel que voc tenha a tendncia de reformular algumas questes, de criar outras, de substituir alguma coisa. Sinta-se vontade: as perguntas so suas. No quinto passo, quando tiver chegado a um conjunto mais ou menos consistente, veja se consegue escrever um pequeno texto para explicar o que tal conjunto, por que ele interessante, como efetivamente congura sua curiosidade sobre o tema. No preciso insistir que esses exerccios so iterativos, isto , podem (e devem) ser reiterados, em um processo de ida e volta entre: as proposies iniciais sobre o tema; as perguntas (em sua variedade de tipos); a crtica das

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perguntas; o conjunto de construo de consistncia no questionamento; e o texto sobre o interesse das perguntas. Os documentos elaborados nas diferentes fases do exerccio no so ainda a proposta de pesquisa, porm constituem aqueles documentos preparatrios, de bastidores. Mas ao chegar a um conjunto consistente de perguntas (para sua satisfao) e conseguir o texto explanatrio sobre seu questionamento, voc ter ento os materiais necessrios para comear a escrever a proposta. Faa, assim, um texto claro, pensando em um leitor que possa compreender seu projeto. Use o que for possvel e interessante, dos documentos preparatrios, no texto da proposta. Lembre-se de que voc no est escrevendo um artigo; dessa forma, evite respostas antecipadas e um tom de terminalidade. Mantenha o texto aberto para futuros desenvolvimentos e no esconda suas dvidas. No se preocupe excessivamente com o atendimento desses passos, como se fossem uma receita rgida. Tome suas prprias decises. Tais indicaes so genricas, e sua construo de problema especca. Voc pode, ento, se sentir mais produtivo deixando de lado alguma coisa e inventando outras tticas.

Relaes entre problema e observao


Em uma fase inicial, os desenvolvimentos tericos e o planejamento da observao podem ser ainda bastante preliminares. No momento e com relao construo do problema de pesquisa , quero apenas chamar a ateno para duas ou trs idias bsicas sobre relaes entre o problema de pesquisa e o trabalho concreto de investigao. Deve haver uma forte coerncia entre o problema de pesquisa e a percepo da realidade (investigao propriamente dita). Mesmo que a previso detalhada das vericaes a serem feitas corresponda a uma etapa posterior de planejamento, importante pensar desde j no que voc pretende observar sistematicamente. Primeiro, para pregurar o que ser seu trabalho de campo. Voc vai entrevistar pessoas? Quantas? Onde? Examinar produtos miditicos (programas de TV, sites de internet, fotograas)? Acompanhar experincias pedaggicas? Quais, quantas, segundo que perspectivas? Ir observar diretamente pessoas em atividade no mundo real (interagindo na internet, o pblico de um festival de cinema, uma redao de jornal, uma escola)? Que situaes especcas interessam? Como vai observar (participando do grupo, apenas olhando, fazendo perguntas)? Para obter que tipos de dados? Como se v, uma listagem seria innda. Pensar em suas alternativas especcas relevante, porque essa vai ser a investigao propriamente dita. Voc ocupar uma boa parte do seu tempo fazendo tais coisas e no deve ser apanhado de surpresa, na hora da investigao, sem saber direito o que fazer, nem descobrir de ltima hora que aquele problema exige certas observaes. Mas h uma outra razo para pensar nisso desde o comeo. Voc deve decidir se as observaes que est pensando em fazer so coerentes com o

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problema de pesquisa que comeou a construir. Aquele problema, apresentado daquele modo, ser adequadamente gerador de conhecimentos atravs dessas observaes? Assim, pregurar as observaes um bom teste para a qualidade da construo do problema. Caso as observaes imaginadas no paream estar bem articuladas com o problema, tente decidir se outras seriam melhores, mais ajustadas. Mas tambm possvel que as observaes pretendidas sejam interessantes. Neste caso, faa uma boa reviso em suas perguntas para ajustlas ao trabalho investigativo que est querendo fazer. Elas sero aperfeioadas, ajudando a desenvolver o problema de pesquisa. Voc ter, assim, iniciado concretamente seu projeto de pesquisa. A partir da, as buscas tericas viro a servio do projeto e no como abstrao desconectada. Pode ser um bom comeo.
Resumo: O presente artigo, dirigido a estreantes em pesquisa, trata dos movimentos reflexivos e construtivos iniciais para desenvolver um projeto. Depois de propor que a habitual insistncia em hipteses de pesquisa pode levar a equvocos, quando se trata de pesquisas qualitativas, enfatiza o trabalho preliminar de construo do problema de pesquisa . Explicita caractersticas mnimas de um proble ma adequado, afastando tipos de problema pouco promissores. Apresenta ento, sobre esta base, indicaes prticas para tal construo, atravs de um exerccio em cinco passos ou fases. Finalmente relaciona a previso da observao (investigao propriamente dita) com a construo do problema. Palavras-chaves : projeto de pesquisa, problema de pesquisa, investigao. Abstract: This article, addressed to beginners in research, comments on the constructive initial movements to develop a project. After proposing that the usual claim for research hypothesis may lead to aws in qualitative research, it emphasizes the preliminary work of constructing the research problem. It lists basic charac teristics of an adequate problem, discar ding nonpromising types. Upon that basis, it proposes some topics on problem construction, by means of a ve steps exer cise. Finally, it suggests a relationship between the plan of obser vation (the investigation itself) and the construction of the problem.

Keywords: research project, research problem, investigation.

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