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COMO DEUS CURA A DOR Mark W.

Baker

SEMEADORES DA PALAVRA by Karmitta


Digitalizado : Karmitta
http://semeadoresdapalavra.forumeiros.com/


Obs.: No usar para fins comerciais
2012








COMO DEUS CURA A DOR Mark W. Baker

SEMEADORES DA PALAVRA by Karmitta
M a r k w . B a k e r



Como
Deus
CURA A DOR











COMO DEUS CURA A DOR Mark W. Baker

SEMEADORES DA PALAVRA by Karmitta


S U M A R I O



INTRODUCAO, 7



CAPITULO 1: D o r & sofrimento, 9

CAPITULO 2: Medo, 38

CAPITULO 3: Ansiedade, 64

CAPITULO 4: Tristeza, 84

CAPITULO 5: Culpa & vergonha, 107

CAPITULO 6: Raiva, 125

CAPITULO 7: Felicidade, 156

CAPITULO 8: Amor, 182


AGRADECIMENTOS ,207












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I N T R O D U O




So oito as emoes mais intensas que qualquer ser humano pode
experimentar. Voc as conhece porque j vivenciou cada uma delas,
talvez sem se dar conta do que estava realmente sentindo e sofrendo
por se sentir perdido.
Passei os ltimos 25 anos estudando essas emoes. Minha formao
em Psicologia e Teologia e minha experincia como psiclogo
clinico me ensinaram como ajudar as pessoas que sofrem.
Neste livro quero mostrar, de uma perspectiva psicolgica, como
e possvel curar nosso sofrimento emocional, associando o tratamento
teraputico com a antiga sabedoria milenar da Bblia. Voc
provavelmente ira se identificar com muitos dos problemas dos
pacientes que tratei em meu consultrio. Suas experincias podero
ajuda-lo a descobrir as origens dos problemas que o afligem e a
forma de resolve-los.
As emoes so uma combinao de manifestaes que acontecem
em nossos corpos e em nossas mentes. Procuramos interpreta-las para
compreender nossas vidas. No e uma tarefa fcil, mas estou convencido
de que ter conscincia dessas emoes bsicas pode ajudar voc a
entender o que esta sentindo e a lidar com elas de forma produtiva.
A psicanalise contempornea esta voltada para a importncia dessas
emoes. Muitos psiclogos consideram que nossas aes so guiadas
mais pela emoo do que pela razo. As emoes so os marcos que nos
fazem saber se algo tem peso ou no, e os veculos atravs dos quais nos
conectamos com os outros. Talvez voc no se lembre nitidamente do
contedo das experincias que o marcaram, mas provavelmente no




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esqueceu o que sentiu. S agora estamos comeando a compreender
melhor o papel que as emoes desempenham em nossas experincias.
Cada capitulo deste livro trata de uma emoo intensa. Os seis p remeiros
examinam emoes negativas, como dor, medo, ansiedade,
tristeza, culpa, vergonha e raiva. Os dois ltimos abordam a felicidade
e o amor. Embora essas duas emoes no sejam negativas, a falta de
habilidade para lidar com elas pode causar grande sofrimento.
E como Deus cura as feridas? Certamente no e eliminando-as, por
mais que Lhe imploremos isso. O sofrimento emocional e inevitvel,
mas Deus dotou o ser humano de grande sabedoria para lidar
com essas oito emoes presentes na vida de todos. Usei passagens da
Bblia para mostrar como Deus cura a dor emocional. Seus mtodos
nem sempre so aqueles que voc pede e podem lhe causar surpresa.
Minha formao e minha pratica me levaram a concluir que a boa
psicologia e a boa teologia so capazes de nos indicar o caminho da
sade. Dcadas de pesquisa sustentam essa concluso, assim como o
depoimento de milhares de pessoas que compartilharam comigo suas
experincias. Somos criaturas emocionais e espirituais que ferimos e
amamos. Aprender o que Deus faz para curar o sofrimento ira mostrar
tambm como Ele pode trazer mais amor a sua vida.
Gostaria de lhe dar uma sugesto para que possa tirar melhor proveito
deste livro. Se quiser, siga a ordem sugerida no sumario, mas
voc tambm pode comear pelas emoes que mais o afetam, marcando
os casos clnicos com que mais se identifica para voltar a eles
depois. Pense nas situaes em que experimentou as emoes descritas
e como reagiu a elas.
A terapia e um processo demorado e que exige pacincia. Pois, para
que ela funcione, e necessrio desmontar estruturas perversas que
problemas
de infncia construram em nosso sistema emocional. S assim
seremos capazes de fazer escolhas mais livres, que promovam nosso
crescimento e felicidade. Com um profundo efeito teraputico, este
livro vai alimentar voc de sabedoria e de f no poder curativo do amor
de Deus - e esses sero seus preciosos instrumentos de transformao.


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C A P I T U L O 1



Dor & sofrimento


O PROBLEMA DA DOR


Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?
Mateus 27:46


Quando estava na cruz, Jesus pronunciou palavras que expressavam
o mais completo abandono. Na hora de seu maior sofrimento, o fado
de Deus bradou: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?
Telogos debateram essa frase durante anos, mas uma coisa e certa: no
e uma declarao de falta de f. Trata-se da consequncia de um trauma
psicolgico. Um trauma muito intenso nos da uma imensa sensao de
solido. Se voc j se sentiu abandonado por Deus em seu sofrimento,
no e o nico. O prprio Jesus experimentou esse tipo de dor.
O sofrimento traumtico e tolervel
se no tivermos de atravessa-lo sozinho.
Um dos melhores livros sobre o tema do sofrimento no ultimo
sculo e O problema do sofrimento, de C. S. Lewis. Depois que escreveu
o livro, Lewis conheceu Joy Gresham, uma poetisa americana
que estava estudando na Inglaterra. Casaram-se, e Lewis desenvolveu
com ela um profundo relacionamento amoroso, diferente de tudo
que conhecera ate ento. Mas, tragicamente, Joy morreu de cncer,
deixando o marido inconsolvel e desesperanado. Foi depois desse
grande sofrimento que ele escreveu A anatomia de uma dor: um luto




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observado, sua prpria historia de superao da intensa dor do luto e
da perda. Lewis escreveu:


Enquanto isso, onde est Deus? Esse um dos sintomas mais inquietantes.
Quando voc est feliz, to feliz que no tem nenhuma
necessidade Dele... e se volta para Ele com gratido e louvor,
recebido de braos abertos. Mas v at Ele quando estiver em desespero,
quando tudo parece ter sido em vo, e o que encontrar?
Uma porta fechada e o barulho de uma tranca sendo passada
duas vezes. Depois disso, um silncio. Voc pode ir embora.


A franqueza de Lewis nos ajuda a entender a intensidade do sofrimento.
O trauma provoca a sensao de que ningum e capaz de nos
compreender. Se a dor for m oito grande, ela pode nos afastar das outras
pessoas e ate de Deus. No e uma falha ou uma fraqueza. E uma
caracterstica do trauma pelo qual podemos passar um dia. Se isso
acontecer, provavelmente nos sentiremos sozinhos e amedrontados.
Embora a Bblia no explique bem o porque dessa dor, ela nos oferece
boas sugestes para lidar com ela.
A coisa mais importante que Deus nos concedeu para que o sofrimento
nos faca crescer, em vez de nos derrotar, e a Sua presena. Quando estiver
sofrendo, volte-se para Ele e peca-Lhe para ser sua forca. Como psiclogo,
sei que o sofrimento traumtico e tolervel se no tivermos de atravessa-lo
sozinho. Deus tambm no deseja isso. Ele prometeu estar presente para
nos sustentar em momentos de necessidade. E assim que Deus cura a dor.

O SOFRIMENTO NOS TORNA
UMA PESSOA MELHOR O U PIOR?
Meus irmos, tende por motivo de grande alegria o serdes
submetidos a mltiplas provaes, pois sabeis que a vossa f,
bem provada, leva perseverana.
Tiago 1:2-3



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As pessoas mais sabias que conheo j sofreram muito na vida.
Mas tambm e verdade que as mais amargas tambm passaram por
provaes. Como isso acontece? A dor e uma forca poderosa que nos
empurra para uma determinada direo. Ela pode nos guiar para a
maturidade e a sabedoria ou para o desespero e a alienao.
No e o fato de sofrer que nos torna uma pessoa melhor ou pior,
mas aquilo que fazemos com o sofrimento. Ele e apenas uma forca
que nos impele - pode nos impelir de m odo brusco ou chegar lentamente
e permanecer durante um longo perodo de tempo. No p o demos
escolher o tipo de sofrimento que vamos enfrentar na vida,
mas podemos escolher a direo que decidimos seguir.

O sofrimento e uma forca poderosa, mas podemos
escolher a direo que queremos seguir.


Adam procurou a terapia por causa do estresse. Trabalhava durante
longas horas numa firma de consultoria e se sentia sobrecarregado
com as responsabilidades do trabalho e de casa. Dedicara sua
vida ao servio religioso durante vrios anos, esperando se tornar
pastor, mas isso nunca chegou a acontecer. Agora, Adam buscava a
terapia para lidar com o estresse decorrente de um trabalho exigente,
uma vida familiar complicada e sonhos frustrados.
Ele era o caula de trs irmos e tinha apenas 7 anos quando seus
pais se divorciaram. Os pais no acreditavam em Deus, no se amavam
e no tinham tempo para se preocupar com o filho. Por isso,
Adam procurou ser autossuficiente e decidiu no seguir o caminho
dos irmos mais velhos, que os havia levado as drogas e a autodestruio.
Dedicou-se aos estudos, trabalhando em meio expediente para se
sustentar. Decidira desde cedo que ser responsvel e optar pelo bem
seria a melhor escolha.
Adam se tornou cristo ainda no ensino mdio e se casou com uma
boa moca tambm crista logo depois de se formar. Os dois sonhavam
em ser pastores e servir a Deus, trabalhando pelos mais necessitados.



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Logo depois do casamento, a mulher engravidou. Todos os sonhos de
felicidade pareciam estar se realizando. Mas as coisas nem sempre so
como parecem.
Pouco depois do nascimento da filha, Adam e sua mulher descobriram
que a criana sofria de uma grave doena mental. A menina
nunca seria independente, precisando de constante assistncia.
Ficaram arrasados. Sua nica filha estava condenada a sofrer por toda
a vida. Como Deus podia permitir que isso acontecesse a duas pessoas
que queriam servi-Lo? Por que tanto sofrimento tinha que recair
sobre uma criana inocente?
Por causa dos cuidados especiais de que a filha necessitava, Adam
teve de arranjar um outro emprego e abandonou o sonho do sacerdcio.
Por amor a filha, aceitaram esse novo plano para suas
vidas. Adam trabalhava com afinco e procurava seguir o caminho
do bem.
- No consigo ganhar o suficiente -, disse ele, frustrado.
- E sufocante quando as necessidades parecem inesgotveis - respondi.
- Ir para o trabalho - ele prosseguiu - , que e brutalmente exigente,
e a parte mais fcil do meu dia. Depois tenho que voltar para casa e
enfrentar os maiores obstculos da minha vida. Sempre pensei que
Deus me quisesse como pastor. Mas j no sonho mais. A vontade
de Deus e que eu cuide da minha famlia.
- Ter f no e fcil. Ainda mais quando no sabemos o que esperar
- completei.
- E - disse Adam. - Minha ideia do que Deus queria para minha
vida mudou. Estou apenas tentando encontrar forcas para ser o
homem de que minha filha precisa. Li que So Francisco de Assis
certa vez disse: Pregue sempre o Evangelho e, quando necessrio, use
as palavras. Acho que agora entendi o que ele queria dizer. Pregar o
evangelho e dar amor para minha filha.
Adam luta diariamente contra a desesperana e a frustrao. Mas
decidiu que o sofrimento no iria derrota-lo. Ele poderia ter reis-



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tido, se tornado amargo e poderia ter acabado como o restante de
sua famlia, rendendo-se as drogas e a autocomiserao. No entanto,
mesmo desanimado e por vezes revoltado contra Deus, Adam escolheu
deliberadamente a direo de sua vida. Ele se levanta todos os
dias disposto a fazer o bem para sua famlia, com a convico de
que, de algum modo, Deus lhe dar forcas para sobreviver. O resultado?
Adam e um homem em pleno processo de crescimento.
Apesar de ele prprio no se sentir assim, Adam e uma das melhores
pessoas que conheo.
O sofrimento e uma forca poderosa. No conseguiremos evita-lo,
mas poderemos escolher a direo em que ele nos levara. Deixaremos
a dor nos isolar e nos empurrar para a solido e a amargura, ou decidiremos
nos fortalecer com o sofrimento para nos tornarmos pessoas
cada vez melhores?
A Bblia nos ensina: Meus irmos, tende por motivo de grande alegria
o serdes submetidos a mltiplas provaes, pois sabeis que a vossa
f, bem provada, leva perseverana. Perseverana e diferente de
pacincia.
A pacincia e receptiva e passiva. Ela nos ajuda a esperar pelas
coisas que no temos ainda e nos da a capacidade de aguardar ate que
algo melhor acontea. Mas, para que o sofrimento contribua para o
nosso crescimento, e preciso mais do que apenas suporta-lo. Assim
como Adam, e preciso acordar todos os dias e optar por praticar o
bem. No se trata de meramente manter uma atitude positiva nas
provaes, mas de agir com amor. E dessa forma que o sofrimento e
capaz de produzir a perseverana. Esse tipo de comportamento, alm
de ajudar na superao da dor, traz alegria sempre que voc enfrenta
mltiplas provaes.
A Bblia diz que Deus nos ajuda em nosso sofrimento. Isso
no significa que Deus ira acabar com o sofrimento, mas que
nos criou dotados de forca e recursos para enfrenta-lo. A capacidade
de perseverar e um desses dons divinos que contribuem
para nos tornarmos pessoas melhores, e no nos deixarmos destruir
ir pela dor.


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SOFRER SOZINHO
Recusar a misericrdia a seu prximo
abandonar o temor do Poderoso.
Jo 6:14



As pessoas que esto sofrendo podem se encontrar no meio de
uma multido e, mesmo assim, se sentirem isoladas e estranhas ao
grupo. Ficam presas a lembranas do passado e no conseguem viver
o presente. E comum sofrerem uma certa perda de identidade, no
conseguindo estabelecer ligao com os outros. No se envergonhe se
j sentiu que ningum poderia entende-lo ou avaliar a profundidade
de sua dor, nem mesmo Deus. O isolamento e uma caracterstica do
sofrimento traumtico.
Paul e um pastor talentoso, brilhante e sensvel, e lder de sua igreja.
Durante muitos anos, ajudou milhares de pessoas a terem uma vida
melhor e a se aproximarem de Deus. Era to dedicado ao seu ministrio
que s se casou mais tarde. Alicia era bonita, muito espiritualizada
e querida por todos. Paul amava a esposa apaixonadamente e se
considerava
o homem mais feliz do mundo.
O casal viveu vrios anos de maravilhosa felicidade e teve dois
belos filhos antes que a tragdia acontecesse. Um dia, Alicia morreu
em um acidente de automvel. Paul ficou completamente destrudo.
Sentia uma dor to intensa quanto o amor que antes sentia pela esposa.
Tentava encontrar uma explicao para essa tragdia, mas no
conseguia.
- Como o Deus que tanto amei permitiu que uma coisa to terrvel
me acontecesse? - lamentou-se um dia para mim.
- No sei - respondi calmamente. Eu percebia que no se tratava
de uma questo teolgica. Paul havia aconselhado centenas de pessoas
sofredoras durante anos, mas no era de uma explicao racional
que ele precisava. Precisava da minha ajuda para seu corao.
- Eu no sei como vou sobreviver a dor - repetia.


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-No consigo nem imaginar o quanto voc sofre - respondi, abraando-o.
Muitos anos depois, descobri que foi essa minha ultima afirmao
que realmente confortou Paul. Naquele momento, a dimenso
de sua dor criara um abismo entre ele e todo mundo, ate entre ele
e Deus. Sentia profundamente que ningum poderia compreender
o tamanho do seu sofrimento. Comentrios superficiais e consoladores
pareciam um insulto e o faziam se sentir ainda mais sozinho.
Paradoxalmente, a nica coisa que o fez se sentir compreendido foi o
fato de eu dizer que simplesmente no conseguia imaginar a profundidade
de sua dor. Foi o mais prximo que algum conseguiu chegar
da gravidade daquilo que ele experimentava.
Por causa da sua dor, Paul tirou uma licena e se afastou durante
um tempo de suas atividades como pastor. Mais tarde voltou para o
trabalho que amava, embora carregue ate hoje uma cicatriz no corao.
Acredito que ele sobreviveu a tragdia porque, apesar de se sentir
muito s em seu sofrimento, no ficou sozinho. Aos poucos foi
permitindo que algumas pessoas se aproximassem. No havia muitas
palavras para ajuda-lo, mas simplesmente ficvamos ao seu lado,
disponveis
e solidrios. E esses simples atos foram ajudando-o a superara dor.
O sofrimento traumtico acaba com a esperana e nos afasta dos outros.
As palavras dos amigos talvez sejam inteis, mas a presena deles
no e. As vezes, ficar ao nosso lado no e a nica coisa que os amigos
podem fazer por nos. Na verdade, e o melhor que podem fazer.
A perseverana no e o nico dom que Deus nos concede em momentos
de sofrimento intenso para nos ajudar a sobreviver e a sermos
uma pessoa melhor. Deus tambm nos criou com a capacidade
de nos relacionarmos com os outros, mesmo quando nos sentimos
desesperadamente ss. Como no caso de Paul, podemos achar que
no conseguimos ou mesmo no queremos a companhia de algum,
mas somos capazes de escolher estar com os amigos a fim de superarmos
a dor.



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As vezes, estar prximo no e a nica coisa
que se pode fazer, mas o melhor que se pode fazer.

A Bblia ensina que recusar a misericrdia a seu prximo abandonar
o temor do Poderoso. Paul sobreviveu graas aos amigos que
o ampararam durante o sofrimento. Embora ele no percebesse, algum
prximo e solidrio faz muita diferena. Voc tambm pode
sobreviver a um sofrimento traumtico se no enfrenta-lo sozinho.

SOBREVIVENTE O U VITIMA?

Ele d fora ao cansado, e ao desfalecido renova o vigor.
Isaias 40:29


Pessoas so vitimas de crimes de abuso e de violncia todos os dias.
Se voc j foi vitima de abuso ou de violncia, e fundamental saber
que a culpa no foi sua. E comum se acusar a vitima de ter contribudo
de alguma forma para a agresso que sofreu. Esta e a pior maneira
de explicar o absurdo sofrimento, alm de s aumentar a dor. Parte
da cura consiste em parar de se culpar pelo que aconteceu. Mas e
importantssimo
tomar conscincia: embora ser vitima de abuso no
seja culpa sua, continuar na situao de vitima certamente e.
Todo mundo atravessa circunstancias difceis na vida. Se essas
circunstancias forem muito difceis, ha duas maneiras de sair delas:
como sobrevivente ou como vtima. Sobreviventes so pessoas que,
apesar das dificuldades e sofrimentos, mantem seu poder pessoal e a
crena de que podem agir de forma diferente quando surgirem novas
provaes. Vtimas so aquelas que, a partir do que sofreram, passam
a se sentir impotentes e derrotadas. Se voc se considera uma vitima
do que lhe aconteceu no passado, corre o enorme risco de se sentir
impotente em relao ao que pode lhe acontecer no futuro.
E importante entender qual e o poder que nos permite ser sobreviventes.
No e um poder exercido sobre os outros, mas com os outros.


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No e dominao, mas cooperao. Os sobreviventes so pessoas que
foram vitimas de sofrimento, mas conservaram seu poder, enquanto
que as vitimas o perderam. Esse poder inspira os que nos rodeiam a
darem o melhor de si.

Ser vitima no e culpa sua, continuar na situao
de vitima certamente e.

Dris procurou a psicoterapia por recomendao de seu advogado.
Ela se acidentara quando trabalhava numa grande firma de contabilidade.
Seu advogado temia que ela entrasse em depresso e queria que
eu examinasse o caso.
Dris crescera em um bairro pobre da cidade, e a famlia sentia muito
orgulho por ela ter estudado e conseguido um emprego em uma empresa
respeitvel. Era uma pessoa bem-sucedida, pelo menos ate o acidente.
Agora Dris tinha medo de no ser mais capaz de prosseguir em
sua trajetria de sucesso. Sentia dores constantes nas costas, o que
dificultava muito sua permanncia no emprego. O advogado dissera
que ela poderia receber uma indenizao significativa que lhe daria
autonomia financeira. Dris estava confusa e sofria. A ideia de conseguir
uma alta soma em dinheiro a agradava, mas pensar que no
voltaria a trabalhar a deprimia.
- No sei que rumo tomar - disse Dris, olhando para fora.
- O que voc acha que pode fazer? - perguntei.
- De fato, no sei. Meu advogado esta me pressionando para procurar
mdicos que atestem a gravidade do dano fsico que sofri. Ele diz que
o caso e bom e que a empresa deve pagar pelo que aconteceu comigo.
No estou convencida, porque gosto tanto do meu emprego... E como
se minha vida tivesse acabado quando estava apenas comeando.
- Isso e triste - comentei.
- Eu sei. Tristeza e o que sinto a maior parte do tempo. E eu era to
feliz. O que esta acontecendo comigo? - perguntou Dris, olhando
diretamente para mim.



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A resposta no era simples. A dor fsica constante deprime, e ela
estava sofrendo com isso. Mas achei que esta no era a nica causa da
depresso. Dris tambm se sentia impotente.
O advogado a fizera acreditar que ela no voltaria a trabalhar, que
no tinha meios para mudar seu futuro e que deveria ser compensada
por isso. Uma alta recompensa financeira, somada a crena de que
jamais voltaria a ser produtiva, funcionava como um grande incentivo
para ela abrir mo de seu poder pessoal. Se pudesse convencer
os outros de que estava realmente impedida de trabalhar, ganharia o
caso. Mas isso fazia com que Dris se sentisse uma vitima.
A vida e complicada. As vezes, a soluo ideal em termos legais
ou polticos no e a melhor em termos psicolgicos. Quero deixar
claro que no acredito que um processo judicial acabe transformando
uma pessoa em vitima. Tenho bons amigos advogados que realizam
um trabalho espetacular para que seus clientes exeram seus direitos.
Mas, no caso de Dris, embora a ao judicial a ajudasse financeiramente,
a agredia psicologicamente. Em termos legais, era interessante
que ela fosse uma vitima, mas, psicologicamente, Dris no queria se
sentir assim.
Empenhei-me junto com Dris para ajuda-la a se tornar uma sobrevivente
de seu sofrimento. Ela se sentia impotente em relao ao
que lhe acontecera, mas rejeitava a ideia de ser uma vitima. Gostava
de se ver como uma batalhadora, e nenhum dinheiro compensaria
essa conquista. O dano fsico no enfraqueceu seu poder. Acreditava
que podia enfrentar suas batalhas judiciais, mas recusava a condio de
impotncia. Dris e uma sobrevivente, o sofrimento no a derrotou.
Ao tomar conscincia disso, ela reagiu recuperando sua forca, tornando-
se exemplo e inspirao para todos que a conhecem.
Deus no nos abandona em nosso sofrimento e nos deu recursos
para nos tornarmos sobreviventes, e no vitimas. Ele promete forca
ao cansado e vigor ao desfalecido. A verdadeira forca e o verdadeiro
poder no so instrumentos para dominar os outros, mas para ajuda-los
a crescer. Deus nos criou com poder suficiente para sobreviver ao


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sofrimento. Voc no deve se culpar por estar cansado ou debilitado,
mas sempre pode escolher sobreviver recorrendo aos recursos de que
dispe: amigos, aconselhamento profissional e sobretudo a ajuda de
Deus. Peca, com a maior convico e intensidade, forca e sabedoria
para fazer a melhor escolha. Voc saber ento a diferena entre ser
sobrevivente e ser vitima.


COMO CONFIAR DE NOVO


Por temor diante da gritaria da multido expor medo do desprezo
dos parentes me mantive calado e sem pr os ps fora da porta.
Jo 31:34


Ser trado por algum a quem estamos ligados afetivamente ou de
quem dependemos afeta nossa capacidade de confiar. Isso e ainda
mais verdadeiro quando a traio vem dos prprios pais, que deveriam
proporcionar segurana. Se voc foi molestado ou enganado por
pessoas que supostamente deveriam faze-lo se sentir seguro, e possvel
que tenha aprendido o quanto e arriscado ser vulnervel.
Essa e a razo pela qual temos leis que protegem as crianas de
abusos. Abalar a confiana de uma criana e capaz de prejudica-la
por toda a vida, porque desenvolve nela a crena de que no se pode
acreditar em ningum. A criana cresce e segue pelo resto da vida
sentindo que evitar o sofrimento e mais importante do que seguir em
frente. E como tentar subir uma ladeira de bicicleta com os freios
acionados.
No se volta para trs, mas avanar ser muito mais difcil.
Ser trado por algum de quem dependemos
afeta nossa capacidade de confiar.
Charlene e uma mulher atraente, inteligente e excelente profissional,
mas tem dificuldade em manter um relacionamento intimo com
um homem. Ela veio para a terapia em busca de ajuda para sua vida


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amorosa. Desejava casar e ter filhos, mas suas experincias com h o mens
a tinham decepcionado.
- Onde esto os homens bons? - perguntou-me certo dia.
- Esta sendo difcil encontrar um? - indaguei.
- Eu no acredito que haja um homem em quem eu possa confiar,
que assuma um compromisso comigo e que no me abandone
quando surgirem dificuldades. Todos os homens parecem meninos
que querem apenas se divertir - lamentou-se.
- Acho que voc esta querendo meu ponto de vista como homem -
eu disse. - Mas talvez seja difcil confiar em mim, porque sou homem
tambm.
- No, com voc e diferente - ela discordou. - Eu confio em voc.
Mas depois de algum tempo percebi que Charlene tinha dificuldade
em concordar com qualquer coisa que eu dissesse. Se eu sugeria
um sentimento que ela poderia estar experimentando, negava. Se eu
tentava repetir o que ela acabara de me dizer, discordava das minhas
palavras. Sem perceber, Charlene precisava se opor a mim. No fazia
isso deliberadamente, mas no se sentia segura para me aceitar.
Em algum momento da terapia, Charlene me disse que fora molestada
pelo pai. J estivera em tratamento antes com uma terapeuta mulher
e havia discutido longamente esse ponto, mas achava que no tinha
esgotado o assunto. Enfrentara o pai antes de ele morrer e tinha ficado
satisfeita por t-lo obrigado a encarar seu comportamento perverso.
Comeamos a examinar as marcas que o abuso havia deixado nela.
Por ter sido molestada pelo prprio pai, Charlene acreditava que ser
vulnervel a qualquer pessoa, sobretudo a um homem, era extremamente
arriscado e destrutivo. Se seu prprio pai tinha violado sua delicada
vulnerabilidade infantil, como poderia confiar que algum no
faria o mesmo? Sua reao automtica aos homens era de autoproteo.
O mais seguro era se defender deles, mesmo que isso conflitasse
com seu sonho de casamento.
Depois de alguns meses de tratamento, Charlene j no agia de
modo to defensivo em relao aos homens. Agora ela sabe que tem


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condies de discernir e se proteger e esta descobrindo que a
vulnerabilidade
nem sempre leva ao abuso. Tambm aprendeu, em seu
relacionamento comigo, que e possvel se entregar a algum e desenvolver
um relacionamento solido e seguro. O medo de se expor no a
deixava ver isso.
Pessoas que se sentiram tradas em seus relacionamentos geralmente
me perguntam: Como vou poder confiar de novo? Da
mesma maneira que Charlene, elas acham que precisam esmiuar o
outro para determinar se ele e confivel ou no. Mas consegui ajuda-
l a ver que no e o conhecimento detalhado das outras pessoas
que nos da segurana, mas o conhecimento de nos mesmos. Charlene
no precisa analisar profundamente todos os homens que encontra,
ela precisa se conhecer profundamente. A medida que consegue
ver com mais clareza seus prprios sentimentos, ela deixa de achar
que todos os homens so perigosos ou imaturos. Seu medo de ser
vulnervel
impedia que ela identificasse sentimentos capazes de indicar
se um relacionamento era seguro ou no. Isso a ajudou a desenvolver
a confiana.
ANTECIPAR A DECEPCAO


Em seguida voltar os olhos para a terra; por toda parte s se v
angstia, escurido, noite de aflio e trevas dissolventes.
Isaias 8:22


Para se protegerem de um possvel sofrimento futuro, algumas
pessoas antecipam a decepo, esperando o pior, sem perceberem as
consequncias negativas dessa atitude. Sua logica e: se imagino que
isso vai acontecer, vou sofrer menos. No entanto, antecipar a decepo
e quase sempre pior do que a prpria decepo.
Celina e uma mulher de negcios talentosa, bem casada e me de
duas crianas maravilhosas. Seu marido e um arquiteto bem-sucedido
e pai dedicado. A primeira vista, eles parecem formar uma fami21
lia

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lia perfeita. Sucesso no trabalho e felicidade em casa. Quem poderia
querer mais?
No entanto, Celina procurou a terapia porque as coisas nem sempre
correspondem as aparncias. Ela trabalhava para uma empresa
na qual frequentemente era solicitada a fazer apresentaes. Era uma
boa comunicadora e muito respeitada pelos colegas, mas isso no a
ajudava nos dias que antecediam as palestras. Embora tivesse sucesso
na maioria das vezes, ela ficava se torturando por antecipao.
- Tenho outra grande apresentao nesta tera - disse Celina, ansiosa.
- Voc parece nervosa - respondi.
- Bem, um de meus scios na empresa vai estar l - acrescentou
tensa. - E, na ultima vez em que ele esteve presente, ficou sentado,
quieto. No esboou um sorriso, um sinal, nada. O que e que ele estava
pensando? O que e que eu preciso fazer para ser aprovada por
ele? Acho que esse homem tem algo contra as mulheres.
- E desgastante ser mulher numa carreira em que os homens predominam
- comentei.
- Eu sei. Nunca sinto que estou dando o que eles querem. Meu pai
e que estava certo. Eu no deveria ter me metido nisso - disse, colocando
o rosto entre as mos.
O que era estranho na ansiedade de Celina e que suas apresentaes
eram sempre bem-sucedidas, o que deveria aumentar sua segurana.
Mas bastavam uma ou duas reaes de desapontamento
para martiriza-la.
A medida que sua terapia avanava, descobrimos um ponto importante
na ansiedade de Celina e em seu medo do trabalho. Ela estava
antecipando a decepo. Celina era a irm mais nova de Alan, o filho
brilhante que os pais valorizavam. Cresceu ouvindo elogios entusisticos
sobre as realizaes do irmo e sua importncia como o filho mais
velho. Viver sob essa sombra deu a Celina a sensao de que desapontava
constantemente os pais. Sair-se bem na escola ou em atividades
extracurriculares nunca era suficiente. Ela jamais seria como o irmo e



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no havia nada que pudesse fazer a respeito. Ele era o principal motivo
de orgulho dos pais. Ela era apenas a irm mais nova de Alan.

Antecipar a decepo e quase sempre pior
do que a prpria decepo.

A mudana e lenta, mas Celina esta percebendo que as razes de
seu sentimento remontam a infncia e que tentar se proteger do
desapontamento,
antecipando-o, no ajuda em nada. Durante muitos
anos ela se via como uma constante decepo para os pais, mas agora
e adulta e no depende da aprovao dos outros para saber quem e.
E claro que nem todas as suas palestras sero um sucesso e que algumas
pessoas ficaro desapontadas. Mas no significa que ela seja uma
decepo. Em vez de tomar posse de seu valor e de se alegrar, Celina
direcionava sua energia para se prevenir da decepo que antecipava.
E isso estava causando um sofrimento desnecessrio em sua vida.
A Bblia nos diz que ha pessoas como Celina que s vero angstia,
escurido, noite de aflio e trevas dissolventes. Mas a antecipao
negativa traz sempre um sofrimento intil e desgastante. Em vez de
antecipar a decepo, elas devem desenvolver a capacidade de tolera-la
se e quando vier. Causar decepo no significa que voc seja uma
decepo. Decepes surgem durante a vida, e preciso coragem e
sabedoria para conviver com elas. Nosso objetivo no deve ser uma
vida sem decepes, pois isso e impossvel. E ter forca para lidar com
elas quando surgirem.
Deus disse, Aquele que me escuta, porm, habitar com segurana,
viver tranquilo, sem recear dano algum. E claro que isso no significa
que nenhum mal vai lhe acontecer. Basta ler a Bblia para descobrir
que pessoas dedicadas a Deus tiveram de lidar com muita dor e
sofrimento. O que realmente significa e que, se confiarmos em Deus,
no precisaremos temer o mal, pois, quando ele vier, Deus nos dar
capacidade para lidar com ele. Aprender a tolerar e lidar com as decepes
- em vez de antecipa-las - e de grande ajuda na vida.


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FERIMOS AQUELE QUE MAIS AMAMOS


Os golpes do amigo so leais, mas o inimigo prdigo em beijos.
Provrbios 27:6


Dizemos as pessoas mais amadas coisas que jamais diramos nem
mesmo aos nossos amigos, porque estes no as tolerariam. Se voc
tratasse seus amigos da maneira como trata seu cnjuge ou parentes
mais prximos, no teria amigos. Este e um aspecto desagradvel da
intimidade: o amor f z as pessoas perderem a cerimnia.
Quando amamos algum, queremos aprofundar a relao. A Bblia
nos diz que o inimigo prdigo em beijos, o que significa que os
inimigos
so amveis com pessoas de quem no gostam apenas para defender
seus prprios interesses. Falta sinceridade a seus beijos, e eles
exageram em suas manifestaes para encobrir os reais sentimentos.
Mas os golpes do amigo so leais porque amigos so sinceros e dizem
a verdade, mesmo que as vezes isso magoe. O problema e como sermos
verdadeiros quando somos feridos por algum que amamos. Muitas
vezes, ao querermos ser sinceros a respeito de nossos sentimentos feridos,
achamos que podemos magoar quem nos agrediu.
Para amar algum de verdade e preciso aceitar a prpria vulnerabilidade.
T irar a mascara superficial, politicamente correta, e deixar que
o outro nos veja como somos realmente. Isso e necessrio no amor.
No entanto, ser vulnervel e tambm correr o risco de ser ferido
profundamente.
Quando isso acontece, somos capazes de dizer e fazer
coisas prejudiciais de forma violenta com as pessoas mais prximas.
E nesse momento que magoamos aqueles que mais amamos.

O modo como falamos com algum e to importante
quanto o que estamos tentando dizer.

Donna e Michael procuraram a terapia de casal por causa das
constantes brigas, uma das razoes que geralmente levam os casais a

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psicoterapia. As pessoas se casam porque se sentem atradas pelas
caractersticas
do outro, que so diferentes das suas. Mas, com o passar
do tempo, essas mesmas caractersticas comeam a irritar e provocam
um enorme desgaste. Era o caso de Donna e Michael.
- A terapia no esta funcionando. Ele no mudou nada - queixou-
se Donna no inicio de nossa quinta sesso.
- Do que e que voc precisa? - perguntei. Percebi que eu teria que
ser firme para no perder o controle da sesso. Procurar a terapia para
tentar m mudar o parceiro e um erro cometido pela maioria das pessoas
que esto precisando de ajuda. Eu queria que cada um dos dois
permanecesse
focado em suas prprias necessidades e sentimentos e que
no cassem na armadilha de se acusarem mutuamente, o que e intil
e destrutivo.
- Eu preciso que ele pare de mentir! - respondeu Donna enfaticamente.
- Acusaes no vo ajudar - eu disse com firmeza. - Ento tente
falar dos seus sentimentos e no do que esta errado com Michael.
- Tudo bem. Eu sinto que ele precisa parar de ser mentiroso - ela
afirmou com uma certa rispidez.
- Isso no e um sentimento - repeti. - O que voc esta sentindo
neste exato momento?
A expresso do rosto de Donna mudou. Notei que ela tentava entender
o que eu dizia. Estava acostumada a falar dos defeitos do marido
e no a expressar seus prprios sentimentos. Mas atacar o carter
dele no a levava a lugar algum, e eu pretendia oferecer algumas
ferramentas
para ajuda-la.
- Sinto medo - falou com os lbios trmulos. - Michael me disse
que eu podia sair do emprego porque ele cuidaria de nos financeiramente,
e agora eu descubro que estamos devendo 80 mil dlares.
Como voc acha que eu me sinto? Estou apavorada, com medo de
perder tudo o que temos - completou, irrompendo em lagrimas.
- Michael - falei calmamente, dirigindo-me a ele. - Voc sabia que
Donna se sentia assim?


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- Bem, no - respondeu Michael, olhando para seus sapatos. - O
que eu sabia e que ela estava furiosa, e eu detesto conversar quando
ela esta com raiva.
- E o que voc sente ao ouvir isso agora? - perguntei.
- Eu me sinto muito mal, porque vejo que ela esta assustada - ele
respondeu com mais segurana. - No quero que minha mulher
sinta medo. Fizemos uma segunda hipoteca para termos uma reserva
quando precisssemos, e eu usei o dinheiro para pagar a construo da
casa. Estou com os pagamentos em dia. No menti para ela, s achei
que cabia a mim cuidar das finanas, e exatamente o que estou fazendo.
Peco desculpa se no avisei que estava sacando dinheiro da reserva.
Achei que voc queria deixar esses assuntos por minha conta.
Realmente Donna e Michael se amavam muito. Mas, quando algum
que amamos nos magoa, sentimos muita raiva. Donna estava
com raiva de Michael porque precisava se sentir segura com o homem
que amava. Estava furiosa porque desejava confiar nele e no conseguia.
Mas Michael no conseguia captar a mensagem. Tudo o que ele
ouvia era que a mulher no confiava nele e que ele era um fracasso
como marido.
Michael amava Donna e queria cuidar dela. Trabalhava muito para
sustentar a famlia a que se dedicava inteiramente. Donna, porem,
no entendia assim. A mensagem que ela captava era que ele estava
escondendo algo e que talvez pensasse em abandona-la.
Com o tempo, Donna e Michael pararam de ferir um ao outro.
Donna deixou de atacar o marido, e Michael abriu-se com ela de
um modo que a fez se sentir segura. Agora eles veem que o modo
de falar com algum e to importante quanto o que voc esta querendo
dizer. A raiva e a desconfiana s criam afastamento. Donna
e Michael desejavam ficar prximos - s precisavam de uma ajuda
para alcanar isso.
Qual e sua expectativa em relao ao casamento? Voc acha que
seu parceiro nunca vai cometer uma falha? Que voc nunca vai se magoar?
Se pensar assim, sofrera uma grande decepo. O importante e


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acreditar que voc esta com algum que no deseja feri-lo, mas que,
ainda assim, e capaz disso, porque e um ser humano. Algum que deseja
construir uma relao de companheirismo e cumplicidade. Uma
pessoa capaz de pedir desculpa e de se empenhar para no repetir o
comportamento que o magoou. E isso que os amigos fazem, e esta e a
razo pela qual a Bblia diz que os golpes do amigo so leais. No se
esquea
que amigos falam uns com os outros baseados no respeito e na
certeza de que so amados, mas no com a inteno de ferir. No ha
nada melhor do que construir um verdadeiro relacionamento amoroso
com algum que e ao mesmo tempo amante e amigo.


LIMITES PODEM FERIR, MAS AJUDAM

Toda correo, com efeito, no momento no parece
motivo de alegria, mas de tristeza.
Hebreus 12:11


A vida machuca. O nosso desejo e amplo, mas a todo momento
nos deparamos com limites. No gostamos deles, mas limites so
absolutamente
necessrios para nos dar parmetros que nos ajudem a
crescer. O importante e aprender a lidar com os limites. Porque, embora
possam nos machucar, eles mostram a direo para um crescimento
saudvel.
Os limites so uma maneira de dizer sim e no ao mesmo
tempo. Na infncia, voc teve de aprender onde terminavam os seus
direitos e comeavam os dos outros. Entender o significado do no
ajudou-o a perceber que o mundo no girava em torno de voc e que
era fundamental conhecer os limites para construir uma vida feliz.
Dizer no para algumas coisas permite que digamos sim para outras.
So nossas escolhas: para ganhar alguma coisa, precisamos perder
outra.
Podemos ate no gostar, mas ter limites estabelecidos e defini-los
para aqueles que nos cercam e altamente positivo.
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E fundamental conhecer seus prprios limites
para construir uma vida feliz.



Minha mulher, Barbara, e eu pensamos muito antes de escolher
o jardim-de-infncia para onde iriamos enviar nosso filho Brendan.
Queramos um lugar onde ele pudesse se desenvolver em termos
acadmicos, porem, mais importante do que isso, queramos que ele
se tornasse um homem de carter. Seu desenvolvimento espiritual e
emocional era to essencial quanto seu desempenho acadmico.
Encontramos uma escola maravilhosa, com professores atenciosos,
programas dinmicos e nfase no desenvolvimento espiritual e
emocional dos alunos. Ficamos radiantes.
Brendan fez logo vrios amigos. Em pouco tempo j era o melhor
amigo de David, provavelmente a criana mais brilhante da turma e
um lder natural. David era autoritrio, conhecia as regras de todas
as brincadeiras (ou as criava se no conhecesse) e se colocava como o
principal responsvel por tudo. Brendan adorava David.
Aos poucos uma hierarquia foi se estabelecendo. As crianas
menos extrovertidas por vezes no eram chamadas a opinar, enquanto
que as mais autoritrias (como David e Brendan) participavam
de todas as tomadas de deciso. E havia um menino em particular,
Robert, que as vezes era excludo dos jogos.
Barbara logo notou o que estava acontecendo e procurou a me de
David para falar de suas preocupaes e descobrir o que poderia ser
feito, sobretudo em relao a Robert. Para surpresa de m incha mulher,
a me de David no via problema algum no comportamento do filho.
Disse que ele era um lder natural e que no ia fazer nada para conter
sua forma de agir. Achava que as crianas deveriam resolver seus
problemas sem a interferncia dos pais e, se as outras no conseguiam
fazer frente a David, deveriam aprender a se defender melhor.
Barbara discordava. Todos os dias, ao levar Brendan para a escola, ela
conversava com ele, procurando incutir em nosso filho o respeito pelos
colegas mais tmidos, mostrando-lhe o sofrimento de se sentir excludo e



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mesmo agredido. Apos alguns castigos e privilgios perdidos, Brendan
comeou a respeitar mais as outras crianas. Ele no gostava muito, mas,
atravs da disciplina, aprendeu a lidar melhor com os colegas.
Um dia, ao chegar a escola, Brendan correu todo entusiasmado ate
David para cumprimentar seu melhor amigo.
- Brendan! - falou David inocentemente. - Adivinha...
- O que? - Brendan perguntou, esperando ansiosamente o comeo
da brincadeira seguinte.
- Eu decidi que todo mundo vai odiar o Robert - respondeu
David.
- O que? - se espantou Brendan.
- E isso mesmo - continuou David. - Eu no gosto dele, e todos os
outros disseram que no vo mais ser amigos dele.
Nosso filho parou um instante, olhou bem nos olhos do amigo,
e disse com toda a firmeza de que um menino de 6 anos era capaz:
No.
Meio chocado, David encarou Brendan.
- No - repetiu Brendan. - Isso no e legal. Se voc no e mais
amigo do Robert, ento no sou mais seu melhor amigo. - E simplesmente
virou as costas e correu para se juntar as outras crianas que
estavam brincando por perto.
Em pouco tempo as coisas pioraram, no para Robert, mas para
David. Ele comeou a ter problemas de disciplina na sala de aula, as
outras crianas pararam de segui-lo nas brincadeiras e varias mes
procuraram a me de David para falar do mau comportamento do
menino. Por fim, ela resolveu mudar seu modo de educar o filho.
Recusar-se a estabelecer limites para o mau comportamento de David
no o ajudava a se desenvolver adequadamente. Definir limites no
apenas contribua para que ele prejudicasse menos os outros, como
tambm o ajudava a parar de prejudicar a si mesmo, pois comeava a
ser rejeitado como um tirano.
No estou dizendo que Brendan se transformou por causa da aplicao
de uns castigos e da perda de alguns privilgios. Barbara e eu




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gastamos muito tempo e energia estabelecendo limites para ele durante
anos. E ainda que fosse quase sempre difcil para ele (e para
nos), valeu a pena. Talvez nosso filho tenha deixado de se divertir por
no fazer todas as coisas do seu jeito, mas em compensao foi
desenvolvendo
o carter. Acreditamos que qualquer desconforto causado
pelo estabelecimento de limites foi muito menor do que o sofrimento
que teria na vida se no houvesse esses limites. Deus nos disse que
toda correo, com efeito, no momento no parece motivo de alegria,
mas de tristeza. Depois, no entanto, produz naqueles que foram exercitados
um fruto de paz e de justia.


PESSOAS FERIDAS FEREM

Vede que ningum retribua o mal com o mal;
procurai sempre o bem uns dos outros e de todos.
I Tessalonicenses 5:15


As vezes, quando somos magoados ou agredidos, queremos acertar
as contas para que o outro sinta a mesma dor. Pessoas feridas
e ressentidas atacam impiedosamente quem as agride, prejudicando
sobretudo a si mesmas. Por isso, lembre-se que quando nos sentimos
feridos corremos o risco de ferir quem nos atacou.
Se voc foi ferido, corre o risco de ferir tambm.
Erramos ao pensar que algum e mau porque nos fez mal. Isso nos
da motivos para feri-lo tambm. O raciocnio subjacente e: pessoas
mas fazem mal a outras e por isso devem sofrer. Talvez nossa dor no
diminua, porem achamos que isso nos fara sentir um pouco melhor.
Mas nem sempre e verdade.
Ruth e Alex se apaixonaram quando estavam no ultimo ano da faculdade.
Tinham muito em comum. Ela queria se formar enfermeira
e depois casar, ter filhos e ser dona-de-casa. Alex queria ser medico e



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se casar com uma mulher de princpios tradicionais, que valorizasse o
papel de dona-de-casa. Os dois combinavam em suas posies politicas
e religiosas e se sentiam atrados um pelo outro. Seis meses depois
ficaram noivos.
Contudo, no amor nem sempre as coisas so como se planeja.
Depois de formados, Alex ingressou na residncia medica e Ruth
comeou a trabalhar como enfermeira em um hospital numa cidade
vizinha. Conviveram pouco no ano seguinte, mas isso no constitua
problema, pois tinham planos maiores para a vida. Encontravam-se
nos finais de semana quando Alex tinha algum tempo disponvel, o
que era difcil, mas os dois sentiam que estavam lutando por algo que
valia a pena.
Com o passar do tempo, o relacionamento mudou. Alex aproximou-
se de seus companheiros de estudo, e Ruth se sentia mais bem
compreendida pelos colegas do hospital do que pelo noivo. Um dia os
dois chegaram a concluso de que precisavam ter uma conversa.
- O que esta acontecendo conosco? - Ruth perguntou apos alguns
minutos de silencio. - No somos mais carinhosos um com o outro,
s falamos de trabalho, e no me lembro da ultima vez em que voc
disse que me amava.
- Eu sei - falou Alex com tristeza. - Acho que as coisas mudaram.
- O que isso significa? - perguntou Ruth. - Concordamos em nos
separar durante algum tempo para construir nossos sonhos para o
futuro. Esta tentando dizer que no me ama mais?
- No sei - respondeu Alex, baixando os olhos. - Nos afastamos
muito. Se j no nos sentimos como antes, no sei se devemos
nos casar. Simplesmente no sei.
- Ah, mas eu sei - exclamou Ruth com raiva. - Sei que voc prometeu
casar comigo quando ficamos noivos e no posso acreditar que
esteja desistindo da promessa. Depois de tudo o que fiz para conseguir
esse trabalho, agora voc vem me dizer que no sabe mais! Detesto
ouvir o que voc esta dizendo e detesto voc por fazer isso comigo.
Como pude ser to idiota!




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Alex e Ruth romperam. Alex se sentia mal e desapontado
porque seus planos no deram certo, mas Ruth estava furiosa,
magoada e humilhada. Quando se apaixonam, as pessoas tem a
profunda sensao de estarem conectadas, o que as faz sentir que
podem contar uma com a outra para sempre. Ruth sentia muita
raiva.
Nas trs semanas seguintes ela no conseguia parar de pensar
em Alex. As musicas que ouvia traziam lembranas dele, os mdicos
do hospital a faziam pensar nele, e ela detestava suas noites
porque se sentia s e trada. O que antes era uma promessa, ela
agora percebia como uma mentira. Ruth no conseguia se desligar
disso.
Ruth falou abertamente com amigos comuns sobre o que ela considerava
uma falta de carter de Alex e no poupou criticas ao ex-noivo
com outros mdicos. Chegou a achar que precisava proteger outras
mulheres das manobras dele. Ento se dirigiu ao hospital onde Alex
trabalhava e desfiou uma lista dos seus defeitos de carter diante de
todos os seus colegas. Ruth provavelmente sabia que o estava prejudicando
pessoal e profissionalmente, mas achava que Alex merecia isso.
Afinal de contas, ele era um mentiroso.
Ruth feriu Alex com seu rancor, deixando-o constrangido e furioso.
Ela acabou seguindo seu caminho, mas se prejudicou profundamente
ao atacar Alex da forma como o fez. Mostrou-se descontrolada
e insegura aos olhos de todos.
Pessoas feridas ferem. Nem Alex nem Ruth eram mas pessoas,
mas como todos os seres humanos, eram capazes de ferir e ser feridos.
Deus nos alertou para no retribuir o mal com o mal, porque
sabe que isso no nos faz crescer. Com seu comportamento,
Ruth no ajudou Alex em nada, alm de tornar mais difcil para
ela prpria confiar em outro homem no futuro. Podemos aprender
alguma coisa com o erro de Ruth. Se voc foi magoado por algum
prximo, lembre-se que esta sujeito a revidar com seu rancor. E que
isso no lhe fara bem.



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NEGACAO


...e ser achado nele, no tendo como minha
justia aquela que vem da Lei...
Filipenses 3:9



A negao e uma tentativa de afastar o sofrimento. E um mecanismo
de defesa psicolgica, geralmente inconsciente, que usamos
para nos proteger de sentimentos dolorosos. Se voc diz a si mesmo
que no sente tristeza em relao a alguma coisa, pode ser capaz de se
convencer e de convencer os outros de que seu sofrimento acabou.
Ningum gosta de sofrer. A negao pode ser uma forma de fingir
que no estamos sofrendo.
Vez por outra a negao e um mecanismo de defesa necessrio.
E insuportvel sentir dor o tempo todo. Portanto, as vezes negamos
para fugir da dor. Mas se no estivermos conscientes de que estamos
usando a negao, ela pode ser perigosa. E possvel que cause ainda
mais sofrimento do que aquele que estamos tentando negar.

Deus no quer que neguemos nosso sofrimento.
Ele quer nos dar forcas para enfrenta-lo.

Daniel frequenta a igreja regularmente e, membro assduo dos cultos,
e respeitado por seus conhecimentos. Deseja ocupar uma funo
na igreja, mas sente-se frustrado porque seu pastor acha que posies
de responsabilidade s devem ser concedidas apos muita considerao.
Como a Bblia diz: Meus irmos, no haja muitos entre vs a se
arvorar em mestres; sabeis que sereis julgados mais severamente.
Daniel e um homem bom, mas nem sempre foi assim. Cresceu em
meio a abusos, casou-se com uma alcolatra, tal como era sua me, e
enfrentou uma vida de crimes e vcios antes de se converter. J passou
por maus bocados e sempre agradece a Deus por sua converso.
Agora esta casado com uma mulher bondosa e tem um emprego es
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estvel. Ele fala de seu passado dando testemunho de como Deus por sua
converso. Agora esta casado com uma mulher bondosa e tem um emprego
es
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estvel. Ele fala de seu passado dando testemunho de como Deus pode
nos salvar do pecado. Entretanto, Daniel nega todas as marcas que o
sofrimento deixou nele. Sua negao faz com que seu pastor perceba
que Daniel baseia mais sua forca na negao dos prprios problemas
do que na confiana na forca de Deus.
O chefe de Daniel comeou a constata r alguns problemas em
seu desempenho profissional. Daniel no os admitiu e, depois de
cometer uma serie de erros que tentou minimizar, foi finalmente
demitido, o que o deixou muito humilhado. Sentiu-se injustiado
em vez de encarar seus erros de frente. Negou tanto as faltas
quanto o sofrimento decorrente da demisso e atribuiu toda a
culpa ao chefe.
A angustia de Daniel e os sentimentos de vergonha e fracasso reprimidos
o levaram de volta as drogas. Mesmo sabendo que estava errado,
no conseguiu evitar. Escolheu o deus do vicio em vez do Deus
da vida para tentar estancar a dor.
Os meses seguintes foram um pesadelo para Daniel e sua mulher.
Ele desapareceu durante dias, e ela foi obrigada a gastar suas
economias para quitar a hipoteca da casa. Daniel estava revivendo
seu passado e arrastando com ele as pessoas mais prximas. No
feria apenas a si prprio. Estava prejudicando tambm aqueles que
o amavam.
Daniel finalmente conseguiu parar de consumir drogas e voltou a
ter uma vida saudvel. Agora sua mulher esta mais tranquila, mas talvez
sejam necessrios anos para que ela consiga recuperar a confiana
no marido. Daniel voltou para a igreja, mas o pastor se preocupa com
sua estabilidade emocional e espiritual. Ele ainda fala na graa divina
e no quanto e grato por ter seus pecados perdoados. Mas no creio
que o pastor lhe dar qualquer cargo de confiana.
Por ter sofrido muito no passado, Daniel quer acreditar que Deus e
capaz de eliminar o sofrimento de sua vida agora. Isso e negao, no
e f. Deus no quer que neguemos nosso sofrimento. Ele nos da forcas
para enfrenta-lo. E esse o principio espiritual que norteia a advertncia


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cia dos Alcolicos Annimos: um dia de cada vez. Deus no remove
o sofrimento de nossa vida, mas nos da recursos para lidar com ele
diariamente. Negar nossas dores e nossos problemas e apenas justificar
nossos atos. Encara-los de frente, assumir a responsabilidade por
eles e pedir a Deus forca e sabedoria para lidar com as dificuldades e
sempre uma alternativa melhor.
Alguns psiclogos no aprovam os princpios dos Alcolicos
Annimos. A pratica dos AA de se voltar para uma Forca Superior no
intuito de enfrentar o sofrimento, como tambm de admitir a prpria
impotncia em relao a algumas coisas, no se encaixa na viso de
alguns terapeutas. Eu concordo com esses princpios. Perceber que
voc no e Deus e que precisa de algum para ajuda-lo e um sinal de
forca, no de fraqueza.


A SOLUCAO PARA O SOFRIMENTO:
COMO DEUS CURA A DOR


Ento clamars e Iahweh responder, clamars
por socorro e ele dir: Eis-me aqui!
Isaias 58:9


Sofrer no e uma opo, pois muitas vezes o sofrimento se impe.
Mas a forma de sofrer e uma escolha nossa. Podemos escolher entre
sofrer em silencio ou chorar e gritar. Podemos buscar o significado
por trs do sofrimento ou simplesmente aceita-lo tal como e. Existem
muitas abordagens. Contudo, independentemente da forma escolhida,
devemos aprender a melhor maneira de sofrer se quisermos
fazer da dor uma ferramenta para o nosso crescimento.
No dia 11 de setembro de 2001 levantei-me por volta de 5h30 para
dar uma entrevista por telefone a uma radio. Eu estava em minha
casa, em Los Angeles, a quase 5 mil quilmetros de Nova York.
Subitamente a entrevistadora deu um grito e exclamou:
- Algum explodiu o World Trade Center!

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Eu no sabia o que dizer. Aquilo parecia inacreditvel. Ela pediu
para interrompermos a ligao porque estava preocupada com o marido,
que sair cedo de casa.
Desliguei o telefone, liguei a televiso e vi a Torre Norte do World
Trade Center envolta em fumaa. Parecia um pesadelo, mas no o
noticirio matinal. E depois, bem diante dos meus olhos, assisti ao
segundo avio atingir a Torre Sul e explodi-la em chamas. Fiquei
estarrecido.


Sofrer no e uma opo, mas a forma
de sofrer e uma escolha nossa.


Aquele acidente horrvel desencadeou uma serie de acontecimentos.
Em uma hora e meia, um dos mais importantes centros financeiros
dos Estados Unidos foi destrudo, matando mais de 3 mil pessoas
inocentes. Bilhes de espectadores no mundo todo testemunharam
a tragdia. O impacto inicial do terrorismo teve seu efeito. Ningum
se sentia seguro. Pessoas comuns levando vidas comuns podiam ser
mortas instantaneamente, e no havia nada a fazer. Poderia ter acontecido
com qualquer um de nos ou com todos nos.
Mas algo com que os terroristas no contavam aconteceu. As pessoas
no ficaram acuadas pelo medo nem fugiram para se esconder.
Todos queriam se envolver. Amigos e parentes daqueles que morreram
no acidente correram para o local e comearam uma viglia
que levaria dias, a fim de ajudar na busca e no resgate das vitimas.
Inmeras pessoas por todo o pais se prontificaram a doar sangue para
os feridos. Doadores esperaram durante horas de p nas filas para ajudar
pessoas que no conheciam. O ndice de violncia em Nova York
diminuiu. As casas se abriram para acolher quem necessitasse, e as
diferenas politicas entre os lideres pareceram desaparecer a medida
que o pais se reorganizava para suportar a crise. As pessoas precisavam
umas das outras, e nos momentos de necessidade havia sempre
algum disponvel.

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Os trgicos acontecimentos do 11 de Setembro nos ensinaram algo
sobre o sofrimento. A tragdia pode acontecer a qualquer um de nos,
e o sofrimento e inevitvel na vida. Mas somos capazes de escolher
como reagir a ele. Se nos encolhemos no isolamento que o trauma
provoca, corremos o risco de nos tornarmos amargos e desesperanados.
Mas, se na hora da necessidade estendemos a mo ao outro,
descobrimos que tanto ele ganha forca para sobreviver como tambm
nos crescemos como seres humanos.
O ex-secretrio-geral das Naes Unidas, Dag Hammarskjold -
um vencedor do Premio Nobel da Paz - , disse certa vez: No reze
pela paz, reze pela fora. Deus no nos prometeu uma vida sem
sofrimento,
mas prometeu nos dar forcas. Talvez seja impossvel eliminar
ou mesmo abrandar a intensidade do nosso sofrimento, mas podemos
torna-lo mais tolervel voltando-nos para Deus e recorrendo aos
outros. Creio que esta e a soluo para enfrentar o sofrimento: No
queira sofrer sozinho, pea a Deus para lhe dar foras para sobreviver.


















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C A P I T U L O 2


Medo


NAO TEMEREI MAL ALGUM


Ainda que eu caminhe por um vale tenebroso, nenhum mal temerei,
pois estais junto a mim; teu basto e teu cajado me deixam tranquilo.
Salmo 23:4


Deus nos ajuda em nossos medos. E bem provvel que voc j
tenha pedido: Deus, me ajude. Estou com tanto medo. Por favor,
tire esses problemas da minha vida! E talvez j tenha recorrido a
mais famosa passagem da Bblia a respeito do medo, o Salmo 23, em
que o salmista declara Nenhum mal temerei por causa das promessas
de Deus. Mas, por que no devemos temer o mal? Repare
bem nas palavras do salmo. Em nenhum momento ele diz: No
temerei mal algum, porque sei que voc ira remove-lo do meu caminho.
Em vez disso, afirma: No temerei mal algum, pois estais
junto a mim .
Deus no nos prometeu que o mal jamais aconteceria. Nem prometeu
nos tirar do vale escuro. A razo para no temer o mal e porque
Deus nos deu meios para enfrenta-lo quando ele chegasse.
Deus nos conforta quando nos deparamos com o mal. No dicionrio,
confortar e definido como renovar as forcas, o vigor e o animo;
trazer consolo, aliviar, animar. E isso que Deus faz nas horas de
necessidade.
Conforto e a forca divina em nos para lidarmos com nossos
medos. Deus nos conforta porque promete nos dar fora para enfrentar
os medos, em vez de fugir deles.


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Conforto e a fora divina em ns para lidarmos com nossos medos.



No primeiro capitulo falei do ataque terrorista na cidade de Nova
York em 11 de setembro de 2001. Todos os grandes jornais do mundo
estamparam a historia da destruio das Torres Gmeas naquele dia.
Poucos dias depois da tragdia fui entrevistado por um noticirio de
televiso local.
Os produtores do noticirio sabiam que eu era formado em
Psicologia e em Teologia e que havia escrito livros que integravam
espiritualidade e psicologia. Quando as luzes se voltaram para mim, o
ancora m e olhou e disse:
- Temos o prazer de estar esta noite com o telogo e psiclogo
Dr. Mark Baker. E em momentos como este que todos somos levados a
fazer a seguinte pergunta: Por que o Deus de amor permitiria que uma
tragdia horrvel como essa acontecesse? Dr. Baker, qual e a resposta?
Fiquei perplexo. Telogos brilhantes vem debatendo essa questo
por milhares de anos sem chegar a uma concluso satisfatria, e eu
deveria subitamente dar uma explicao diante das luzes e de uma
cmera, ao vivo, para milhares de espectadores. Eu no sabia o que
dizer. Qual era a soluo para o mal no mundo?
Em vez de citar grandes pensadores, lembrei-me de uma conversa
que tivera anos antes com um amigo que e missionrio em um pais
budista. Durante muito tempo ele viveu e trabalhou entre pessoas que
no acreditavam no Deus da Bblia. Elas se relacionavam com o sofrimento
de maneira bem simples - considerando-o parte da vida. O
sofrimento e para elas algo que voc tem de aceitar e trabalhar
internamente.
Para os budistas no ha conflito entre Deus e o mal. Eles
no se preocupam com o conceito do mal porque acham que cabe a
cada pessoa administrar o prprio sofrimento, no acreditando na
existncia de um Deus pessoal a quem possam se queixar.
Voltei-me ento para a cmera e disse:
- Para aqueles que creem em um Deus pessoal, no temos uma boa
resposta para o fato de Ele consentir que o mal exista. Mas temos uma
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boa resposta quanto ao que fazer quando o mal acontece. Podemos recorrer
a Deus e uns aos outros em busca de conforto. Deus no criou
este mundo de modo que avies nunca atacassem prdios e pessoas
inocentes no fossem mortas. Tragdias acontecem. Mas Ele fez este
mundo de tal modo que no precisamos percorre-lo sozinhos.
Tentar dizer a algum que passou por uma tragdia, ou que esta
prestes a enfrentar alguma, para no ter medo, geralmente no ajuda.
Mas ficar ao lado de quem sofre pode ajudar muito. Filsofos e telogos
continuaro discutindo por que o mal existe, mas voc e eu recebemos
a resposta de como lidar com nossos medos agora.
Quando somos atingidos por insensatos atos de violncia, reagimos
com medo. O principal problema no e o medo, mas sim o que
fazemos em relao a ele. Voc recua e se esconde ou estende a m ao e
se une aos outros em busca de forcas para prosseguir? Muitos norte-
americanos
encontraram as forcas de que precisavam ante o terror
unindo-se a outras pessoas. O medo e tolervel se no tivermos de
enfrenta-lo sozinhos.
O medo e um elemento essencial na vida, uma reao natural a um
possvel perigo. Ao enfrentar nossos medos podemos aprender muitas
coisas sobre nos mesmos, ao passo que tentar fugir deles costuma
nos levar na direo errada. Deus sabe disso. Ele no nos desvia do
vale tenebroso, mas nos encoraja a atravessa-lo estando conosco.
"Nenhum mal temerei porque sei como enfrenta-lo. O medo e um
sinal para nos lembrar que a melhor maneira de lidar com uma crise
e no atravess-la sozinho.

O MEDO DA VULNERABILIDADE

Ouvi teu passo no jardim; tive medo, porque estava nu, e me escondi.
Genesis 3:10

E interessante notar que Ado ficou nu durante muito tempo no
jardim sem qualquer constrangimento. Mas, quando comeu o fruto


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da arvore do conhecimento, tudo mudou. Assim que tomou conscincia
de sua vulnerabilidade, Ado se assustou. Daquele momento em
diante as pessoas passaram a temer a prpria vulnerabilidade.


Tememos a vulnerabilidade porque corremos o risco de nos
machucar. Contudo, s assim somos verdadeiramente amados.


Tom e um homem saudvel. Faz ginastica, se alimenta adequadamente,
l muitos livros de autoajuda e esta sempre atualizado. Veio
para a terapia porque precisava se ajustar.
A coisa que mais chama ateno quando se conhece Tom e sua
espontaneidade. Ele no receia falar de si mesmo, o que e muito cativante.
Discorre abertamente sobre seus traumas de infncia e conta
como os superou. No tem medo de dar opinies e esta disposto a
ouvir as dos outros. E muito articulado e geralmente se destaca. Ele
quase sempre diz a coisa certa.
O interessante e que, embora seja muito franco, existe algo em
Tom que constrange as pessoas. E como se sua franqueza fosse um
convite para que elas tambm se abram com ele, ainda que no queiram.
Como ele parece dominar bem os recursos necessrios para sair
de circunstancias difceis, as pessoas a sua volta se sentem meio diminudas
quando no so to bem-sucedidas na soluo dos prprios
problemas.
Veja bem, Tom e franco, mas no demonstra qualquer vulnerabilidade.
Expe abertamente sua vida, mas se refere as suas lutas como
fatos do passado que agora esto sob controle. Para ser franco basta
se expor. Entretanto, para ser vulnervel e preciso correr o risco de se
ferir. Isso significa admitir defeitos e problemas que no esto sob
controle. A vulnerabilidade requer um grau de honestidade que Tom
no esta inclinado a compartilhar.
As pessoas acham Tom atraente, mas um tanto superficial. Assim
como Ado no paraso, Tom tem medo de se sentir vulnervel. Ele
talvez considere certos aspectos de si mesmo constrangedores ou im-

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perfeitos, mas, em vez de admitir e aceitar a prpria vulnerabilidade,
comete o erro de oculta-los.
A franqueza e cativante, mas s podemos nos conectar verdadeiramente
com os outros se admitirmos que somos vulnerveis. Isso
significa falar de nossas fragilidades, de nossas inseguranas e de
reas de nossa vida que no entendemos completamente. Significa
reconhecer nossos sentimentos e admitir que ainda no encontramos
boas respostas para lidar com eles.
Ser franco e fcil. A vulnerabilidade assusta. Quando somos vulnerveis,
admitimos que dependemos dos outros. Isso mesmo, dependemos
de pessoas tambm imperfeitas que podem falhar conosco, ou
de um Deus que talvez tenha para nos planos diferentes dos nossos.
Tememos a vulnerabilidade porque corremos o risco de nos machucar.
Contudo, s assim seremos verdadeiramente amados. Voc e eu
podemos escolher ficar nus e vulnerveis, o que nos abre a possibilidade
de sermos amados e respeitados, ou podemos nos esconder.
A felicidade e a paz interior s so atingidas quando optamos pela
trajetria vulnervel que leva ao amor.

CONFIANCA PARA ENFRENTAR O MEDO


O Senhor minha luz e minha salvao; de quem terei medo? O
Senhor a fortaleza de minha vida: frente a quem tremerei? Quando
os malfeitores avanam contra mim para devorar minha carne, so
eles, meus adversrios e inimigos, que tropeam e caem. Ainda que um
exrcito acampe contra mim, meu corao no temer; ainda que uma
guerra estoure contra mim, mesmo assim estarei confiante.
Salmo 27:1-3


Como desenvolvemos a confiana para enfrentar nossos medos?
A resposta e importante, sobretudo quando nos sentimos ameaados.
Nossos inimigos vo nos agredir, e as vezes os malfeitores nos atacam.
Mas podemos enfrentar esses ataques com confiana quando temos

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Deus como nosso protetor, pois o tipo de confiana que provem de
contarmos com Ele nos da o perfeito equilbrio.
A autoconfiana saudvel esta fundamentada no equilbrio de
duas coisas: coragem e aceitao. Coragem e o sentimento que
advm do ato de realizar coisas. Aceitao e o sentimento que
conquistamos
quando nos sentimos amados pelo que somos. A coragem
se baseia no agir; a aceitao, no ser. E preciso equilibrar
esses dois elementos para desenvolver a autoconfiana saudvel.
Falarei mais sobre esse tema no capitulo que trata da culpa e da
vergonha.


A coragem se baseia no agir; a aceitao, no ser.


Nathan tem uma historia de sucesso. De origem humilde, entrou
para a faculdade e depois se empenhou para chegar ao topo da carreira
na companhia em que trabalhava. E reconhecido em todo o
pais por seu brilhantismo como diretor-presidente de uma renomada
empresa. J apareceu em inmeras capas de revistas, e suas
opinies so sempre citadas em questes relacionadas a administrao
e economia.
Nathan veio para a terapia por insistncia da esposa. Quando lhe
perguntei por que me procurou, ele respondeu:
- Porque minha mulher acha que e uma boa ideia.
- E voc, o que acha?
- Eu estou bem. Acho que o problema e dela. - Ele pareceu irritado.
- Minha vida e tima. Tenho duas mil pessoas trabalhando para
mim. Transformei empresas medocres em organizaes internacionais.
Sou respeitado no pais, e todos me procuram para solucionar
seus problemas. Estar aqui e quase uma contradio para mim. Sou
um cara que sabe como fazer as coisas funcionarem.
- Entendo - eu disse. - Ento sua esposa esta enganada.
- Acho que sim. Bem, cabe a voc determinar. Eu pareo uma pessoa
que precisa de ajuda?
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Aprendi nos meus muitos anos como psicoterapeuta que essa e
geralmente uma pergunta astuciosa. Na verdade, no era uma pergunta,
mas uma afirmao. Ele estava me dizendo que se sentia muito
confiante em relao a si mesmo. Mas o fato de sua esposa t-lo
convencido
a procurar a terapia era significativo. Sua confiana no era
total. Ele no teria vindo se no sentisse que lhe faltava confiana em
alguma coisa.
Depois de uma certa queda-de-brao psicolgica, Nathan concordou
em comear um tratamento comigo. A medida que nossas sesses
prosseguiam, descobrimos um aspecto em sua vida que encontro
frequentemente em profissionais pragmticos e racionais do mundo
empresarial. Sua confiana estava desequilibrada. Ele confiava no que
fazia, mas no no que era.
Nathan tinha uma grande clareza intelectual e era muito decidido.
Mas tinha grande dificuldade em entrar em contato com o que sentia.
Sua vida se baseava em fazer as coisas acontecerem, no em como se
sentia em relao a ele mesmo ou aos outros. No final do ms, recebia
um alto salario por ter realizado coisas, no por ter feito amigos.
Isso gerava um desequilbrio na vida de Nathan. Ele tinha coragem
para se sentir confiante quanto ao que podia realizar, mas lhe faltava
aceitao para se sentir confiante quanto ao que era. Por isso buscava
uma serie de compensaes para sentir segurana. Seu escritrio tinha
que ser o maior e o mais luxuosamente decorado, as ferias, nos lugares
mais sofisticados, e ele nunca admitia sentir qualquer fraqueza.
Essa necessidade excessiva de compensao estava levando Nathan
a beber. Primeiro foram uns drinques a mais nas reunies profissionais.
Depois, uns drinques em casa ao voltar do trabalho. E agora
evoluira para a necessidade de beber vrios drinques todas as noites
depois do jantar, geralmente as escondidas, pois no queria que a esposa
soubesse que ele precisava beber. Nathan cair na armadilha de
tentar convencer todo mundo, ate ele prprio, de que era totalmente
confiante. Mas quem e plenamente autoconfiante no precisa dessas
compensaes.

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Ainda estamos trabalhando essa questo, mas as coisas j comearam
a mudar para Nathan. Ele consegue admitir que no
sabe algumas coisas. E que nem sempre tem conscincia de como
se sente em momentos de fragilidade, nem o que sua esposa quer
dele quando fica magoada. Tambm j aceita que, embora in u meras
vezes tenha ideias que lhe parecem excelentes para a empresa,
fica inseguro temendo que no deem certo. Admite para
mim que fica muito aborrecido quando os concorrentes procuram
alcan-lo. Ele disfara, mas isso o perturba. Ao tomar
conscincia desse aspecto, descobriu algo que n u n c a soube - a
diferena entre sentir-se admirado e sentir-se aceito. Nathan
esta percebendo que exibir somente os pontos fortes pode lhe
render muitos elogios e admirao por parte dos outros, mas
que s nos sentimos verdadeiramente aceitos quando somos
compreendidos e amados em meio as nossas maiores fraquezas.
Essa era a experincia de que ele precisava para equilibrar sua
autoconfiana.
Sermos muito bem-sucedidos no nos garante a autoconfiana.
Tambm precisamos nos sentir amados, independentemente de nossas
realizaes.
No salmo que comps, Davi explicou como Deus pode nos dar
confiana para enfrentar nossos medos quando estamos sendo atacados
pelos inimigos. Ele escreveu: O Senhor a fora de minha vida,
de quem terei medo? Se confiarmos em Deus, nos sentiremos estimulados
nos sucessos e aceitos por Ele nos fracassos. Esse e o equilbrio
necessrio para uma autoconfiana saudvel. Pessoas mas podem
vencer por algum tempo. Mas sua confiana se baseia em uma
autossatisfao
que no perdura. Quando Deus e a nossa forca, temos grandes
chances de alcanar uma confiana mais plena. Nos sentimos
felizes por nossas realizaes, mas somos capazes de aceitar nossos
fracassos sabendo sempre que contamos com o amor incondicional
de Deus. No ha melhor lugar para encontrar a confiana necessria
para enfrentar nossos medos.


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O MEDO SAUDAVEL


Operai a vossa salvao com temor e tremor.
Filipenses 2:12



O medo e nosso mestre. Aprendemos algumas das mais importantes
lies da vida prestando ateno nos nossos medos, em vez de
ignora-los. O medo e a emoo que sentimos quando estamos em
perigo. E uma reao automtica que quase sempre tem uma razo
por trs.
Como o medo e sinal de perigo, desde muito cedo aprendemos a
reagir a ele de forma automtica, sem pensar. Guardamos essas lies
nos locais mais inacessveis de nossa mente. Mais tarde, quando surgem
circunstancias que nos remetem aos antigos medos, voltamos a
reagir automaticamente a fim de nos proteger. Na psicoterapia, essas
reaes de proteo diante do perigo so chamadas de mecanismos
de defesa. Eles tinham por objetivo resguardar do perigo a criana
que j fomos. O nico problema e que os mecanismos que nos servem
na infncia nos escravizam na vida adulta.

Existe um medo saudvel que e nosso mestre na vida.


Mary e uma mulher bonita, inteligente e bem-sucedida que possui
todos os motivos para estar de bem com a vida. E feliz no casamento
e satisfeita com sua vida profissional e pessoal. No entanto, apesar de
amar muito o marido, Mary tem uma estranha reao a intimidade
sexual com ele, um fato que incomoda o casal. Todas as vezes em que
tentam um contato sexual mais intimo, Mary se sente constrangida.
Ela confessa com certa dificuldade que tem uma sensao de nojo.
Sabiamente decidiu procurar a terapia em busca de ajuda.
Mary foi filha nica de um casal infeliz no casamento. Sua me dedicou
a vida a educar a filha, e seu pai estava mais interessado na carreira
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do que na famlia. Apesar de nunca terem se separado, viveram


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uma unio fria e distante. A menina no compreendia, mas intua que
a convivncia entre os pais era pssima.
Quando tinha 9 anos, Mary descobriu que seu pai estava tendo um
caso. Isso a incomodou bastante, mas, como sua me decidiu permanecer
casada, o jeito foi se adaptar a situao. No principio, seus pais
brigaram por causa dessa relao amorosa, e ele prometeu termina-la.
No cumpriu a promessa, e Mary descobriu mais tarde que o pai teve
vrios outros casos durante os anos seguintes.
A partir de certo momento o pai de Mary transformou a filha em
confidente e comeou a contar-lhe suas intimidades com outras mulheres.
Por um lado, Mary se sentia lisonjeada por ter acesso a historias
do m ondo adulto, mas, por outro, sentia muita repulsa. Isso criou
um dilema para ela. Queria ser a confidente do pai, j que estava finalmente
conseguindo obter sua ateno, mas detestava conhecer os detalhes
das relaes sexuais dele com outras mulheres. Tragicamente,
isso ocorreu quando sua prpria identidade sexual como jovem
mulher estava se formando, criando um terrvel conflito. De forma
compreensvel, Mary desenvolveu duas reaes opostas ao sexo. Ela o
achava ao mesmo tempo excitante e nojento.
Mary se tornou sexualmente ativa na adolescncia, tendo inmeras
experincias sexuais nos anos que se seguiram. Gostava de se relacionar
com homens que mal conhecia, mas a medida que os relacionamentos
ficavam mais ntimos, o nojo assomava e ela rompia o namoro.
Mary era atrada pelo sexo, mas temia a intimidade sexual.
Na terapia, Mary detectou que o nojo que sentia no casamento
era um mecanismo de defesa que desenvolvera na infncia para se
proteger da intimidade impropria que tinha com o pai. Ela receava
seu comportamento sexual inadequado e o uso improprio que ele
fazia dela como confidente. Para se proteger de seus medos, Mary
automaticamente
sentia nojo quando um relacionamento era ao mesmo
tempo sexual e intimo. Isso a ajudou a se afastar da intimidade sexual
impropria que tivera com o pai na infncia, mas estava criando uma
distancia indesejvel entre ela e o marido.


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Agora Mary esta desenvolvendo um relacionamento sexual mais
confortvel com seu marido. A conscincia da origem do nojo que
sentia serviu para ela estabelecer uma intimidade sexual adequada.
Seu medo da intimidade indevida com o pai foi apropriado para
Mary enquanto criana, e o mecanismo de defesa por meio da sensao
de nojo foi uma reao til para o verdadeiro perigo existente. O
medo saudvel de Mary a protegeu do perigo na infncia. Ela apenas
precisava se sentir segura agora, como adulta, para perceber que no
precisava mais se proteger daquela maneira.
Certos medos so saudveis. Como nos avisam da proximidade
do perigo, devemos dar ateno a eles. A Bblia nos diz que precisamos
trabalhar nossa salvao com temor e tremor. Existe um
medo saudvel que e nosso mestre na vida. E, assim como Mary,
teremos de trabalha-lo a fim de aprendermos as lies de que precisamos.


O MEDO DE DEUS


O temor do Senhor o comeo da sabedoria.
Salmo 111:10



Uma das lies mais importantes proporcionadas pelo medo e
que no somos deuses. Felizmente Deus e onipotente, onisciente e
governa o Universo, de modo que no precisamos faze-lo. O que
a Bblia quer dizer com o temor do Senhor e o comeo da sabedoria
e que devemos respeitar nossas limitaes. No importa o
quanto sejamos cultos e brilhantes; se no conhecermos nossos
limites seremos inevitavelmente tolos. Esse e o comeo da sabedoria.
O respeito saudvel por nossas limitaes nos poupa de muitos
arrependimentos.

O respeito saudvel por nossas limitaes
nos poupa de muitos arrependimentos.
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Veronica veio para a psicoterapia por causa de um medo e de uma
ansiedade excessivos. Ela tinha parado de estudar, abandonara o emprego
e vivia em casa com a me. Suas emoes aterrorizavam sua
vida, e ela precisava da minha ajuda para lidar com elas.
Veronica sofria de sndrome do pnico. Trata-se de um transtorno
que parece um ataque cardaco e capaz de limitar seriamente a vida
do paciente. Ela no conseguia dirigir em autoestradas, entrar em
elevadores ou ficar sozinha dentro de shoppings. A ansiedade a sufocava,
sentindo-se aterrorizada com a possibilidade de estar tendo um
enfarte que lhe causaria a morte. Veronica tinha horror de suas crises
e j havia feito tudo o que estava ao seu alcance para controla-las.
Sentia-se desesperadamente presa a uma situao sobre a qual no
tinha qualquer controle.
Veronica fora criada num lar muito instvel, com um pai alcolatra,
violento e grosseiro. Era uma criana amedrontada que no encontrou
proteo junto a me. Esta tambm sentia medo do marido e
tentava obrigar a filha a ficar quieta por temer o que poderia acontecer
se a menina perturbasse o pai. Veronica cresceu num ambiente de
muito medo, sem ningum para tranquiliza-la.
Arranjou ento sua prpria soluo para o problema. Quando
ouvia o pai aumentar o volume da voz, a medida que se embriagava,
tentava se livrar das sensaes incomodas que surgiam distraindo-se
com fantasias de como seria a vida quando pudesse sair de casa e fugir
daquele pesadelo. Quanto mais assustadoras as coisas eram, mais insensvel
ela ficava. Se pudesse ao menos eliminar suas emoes, fantasiava
ela, estaria segura.
Essa estratgia funcionou no comeo. Veronica ia para a escola,
brincava com as colegas e agia como se sua vida fosse to normal
quanto a de qualquer um. Mas essa soluo no durou muito. Mais
tarde, quando estava dirigindo na autoestrada e se dava conta de que
no havia sada por muitos quilmetros, entrava em pnico. E se alguma
coisa acontecesse? E se ela precisasse sair da estrada? Veronica
se via numa situao de extrema ansiedade. Ento tentava desespe-

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radamente se livrar dessas sensaes perturbadoras, o que a deixava
ainda mais ansiosa. As tentativas cada vez mais enrgicas para se livrar
da angustia acarretavam uma sobrecarga psicolgica que gerava
a crise de pnico. Ao me procurar, Veronica no conseguia mais controlar
seus sentimentos. Ela achava que o pnico podia acomete-la a
qualquer momento. Era apavorante viver nessa insegurana.
O que ela no percebia e que seu problema no decorria da ansiedade,
mas do controle. Na terapia, Veronica constatou que pelo fato
de nunca ter aprendido a confiar em algum ela s se sentia segura
quando conseguia controlar a situao. Tornou-se obcecada por rituais
para se manter segura. Podia dirigir um automvel, mas apenas
em ruas secundarias e se no tivesse de parar em sinais. Podia fazer
compras, mas somente em lojas de rua, com portas que dessem para
a calcada, para que pudesse sair de repente. O mundo de Veronica
tinha de ser exatamente do jeito que ela o construir, para que se sentisse
segura. Sem perceber, Veronica tinha tomado o lugar de Deus na
prpria vida.
Foi horrvel para Veronica no encontrar qualquer segurana em
seus pais. E uma tarefa muito pesada para uma criana estar sozinha
no controle do prprio mundo. De certo modo, Veronica foi obrigada
a ser o deus de seu prprio Universo. Ela precisou construir um
sistema de segurana porque no havia um adulto que o fizesse. Com
isso, criou um mundo no qual ningum, nem ela mesma, podia viver.
A vida de Veronica vem melhorando visivelmente. Ela esta aceitando
suas limitaes e percebendo que no e Deus. Ela agora sabe
que as fantasias que criou para controlar a ansiedade pioravam seu
estado. Concorda que o Universo escapa ao seu controle. S precisa
aprender como viver em paz nele. Descobrir que a ansiedade faz parte
da natureza humana e que existe uma ansiedade saudvel lhe trouxe
um grande alivio. Um pouco de ansiedade e um sinal para ficarmos
atentos e alertas. E no de que devemos ter medo.
Existe uma diferena entre o medo neurtico e o medo saudvel.
O medo neurtico nos paralisa, porque estamos preocupados


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unicamente em evitar a dor e perdemos a oportunidade de nos desenvolver.
O medo saudvel e um respeito pelos nossos limites, e a
conscincia de que precisamos dos outros para aprender e crescer. O
medo neurtico nos limita. O medo saudvel nos expande. A neurose
e obcecada pelo que podemos perder; a sade esta interessada no que
podemos ganhar.
O medo saudvel de Deus nos inspira a querer saber mais sobre
este Universo em que vivemos e sobre nosso pequeno papel nele. O
temor de Deus o comeo da sabedoria porque nos lembra de nossas
limitaes. Assim como Veronica, precisamos aprender que no
somos deuses e que isso e muito bom.


RELACIONAMENTOS BASEADOS NO MEDO


O temor do homem lhe arma um lao, mas quem
confia no Senhor permanece seguro.
Provrbios 29:25


Relacionamentos baseados no medo so causados pelo temor da
rejeio. Os humanos so seres sociais, e bom precisar dos outros.
Mas viver com medo de sermos rejeitados por algum de quem precisamos
nos faz muito mal. Aqueles que se prendem a um relacionamento
por medo no esto realmente buscando ser amados; esto
tentando evitar a rejeio. Essa e uma diferena fundamental para
compreendermos por que amor e medo no combinam de modo
algum.

Aqueles que se prendem a um relacionamento por medo no esto
realmente buscando ser amados; esto tentando evitar a rejeio.

Susan cresceu num ambiente rigoroso e religioso, com regras firmes
sobre como as pessoas devem se comportar. Ela tentava ser uma
boa menina; no entanto, por mais que tentasse, nunca sentia estar a
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altura das expectativas da me. O clima na casa de Susan era quase
sempre tenso por causa disso.
Um dos motivos pelos quais Susan casou-se cedo foi para sair de
casa. Como queria muito se sentir amada, casou-se com o primeiro
namorado e constituiu sua prpria famlia por volta dos 20 anos. Era
bonita, tinha um bom corao e adorava crianas. Queria transformar
sua casa em um lar de amor, e no num ambiente rgido e preconceituoso
como aquele em que fora criada.
No entanto, por mais que tentasse, o lar de Susan no parecia ser
o que ela desejava. Sentia-se desapontada com a falta de ateno do
marido e magoada com sua indiferena.
- O que voc acha das cores que escolhi para a sala de jantar? - perguntara
ao marido recentemente, quando reformavam a nova casa.
- Achei legal - ele respondeu.
- Voc gostou do contraste das cores? - continuou perguntando.
- Claro. Ficou timo - ele falou calmamente. - Quanto custou a
tinta? - Parecia mais interessado no custo das coisas, pois sustentava
sozinho a famlia.
- Uns 60 dlares - ela respondeu orgulhosamente. Susan havia
pesquisado os valores e achou que esse era um bom preo.
- Tudo isso? - replicou o marido. - No acha que estamos gastando
demais?
- O que? - Susan exclamou asperamente. - Por que voc tem de
ser to negativo? Por que esta sempre criticando tudo? Estou
permanentemente
buscando a sua aprovao e tudo o que consigo e rejeio
- berrou, saindo da sala num rompante.
O que Susan no percebia e que, na verdade, ela no estava buscando
a aprovao do marido. Estava de fato esperando sua rejeio.
Nem sempre ele reagia negativamente as escolhas da mulher, varias
vezes elogiava suas decises. Mas suas afirmaes positivas no surtiam
mais efeito. Susan s registrava os comentrios negativos.
A base do relacionamento era o medo. Susan temia que o marido
a criticasse, como sua me fizera. Bastava ele dizer algo negativo para


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convence-la de que a desaprovava totalmente. Como em todos os
relacionamentos
baseados no medo, Susan estava apenas evitando a rejeio.
Isso era exaustivo tanto para ela quanto para o marido.
Esses tipos de relacionamento no esto em busca de amor, mas
apenas evitando a dor. Isso cria um afastamento, causando ainda
mais desespero. As coisas comeam a desabar a partir dai. Evitar a
rejeio e uma tarefa que no acaba nunca, pois assim que fazemos alguma
coisa para escapar da rejeio que tememos desesperadamente
j comeamos a nos preparar para escapar da prxima.
Relacionamentos baseados no medo so como armadilhas,
pois, quanto mais lutamos, mais nos emaranhamos no problema.
Esforar-se para evitar a rejeio raramente funciona. E preciso fazer
algo totalmente diferente.
Em vez de evitar a rejeio, Susan precisava encontrar a aceitao.
Qual e a diferena? Nos relacionamentos que se apoiam na aceitao
ha uma confiana que no existe nos relacionamentos baseados no
medo. Confiar significa acreditar nos outros, significa sobretudo ter
f em nos mesmos e no que podemos oferecer. A confiana cria um
espao seguro para os sentimentos de qualquer um. Construir a confiana
leva tempo, mas e muito mais eficiente do que tentar evitar a
rejeio.
Deus nos ensina como nos livrarmos dos relacionamentos baseados
no medo. Ele nos disse que o temor do homem lhe arma um lao.
O maior conforto que Deus nos proporciona e saber que podemos
confiar no Seu amor incondicional. Com Deus estamos seguros.
Estimulados por essa certeza, devemos nos esforar para buscar o
amor em todos os nossos relacionamentos sem temer a rejeio.

NOS NOS TORNAMOS O QUE TEMEMOS

Todos os meus temores se realizam, e aquilo
que me d medo vem atingir-me.
Jo 3:25


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A vida seria bem mais fcil se simplesmente identificssemos o perigo
e o evitssemos. O medo seria nosso guia. Se temos medo de uma
coisa, nos a evitamos, e ela no ira nos incomodar. Parece simples. No
entanto, a mente humana e bem mais complexa para admitir o uso de
uma abordagem to simplista.
A maior parte do processo mental ocorre fora de nosso consciente.
As experincias da infncia, as emoes e as crenas inconscientes
desempenham importantes papeis nas nossas escolhas.
A mente humana opera em dois nveis. No nvel consciente, sabemos
o que pensamos e sentimos. Num nvel mais profundo, entretanto,
nosso inconsciente opera fora de nossa percepo, processando
pensamentos e sentimentos dos quais sequer tomamos conhecimento.
Podemos achar que nos conhecemos muito bem, mas na
verdade jamais entendemos completamente as profundezas de nosso
inconsciente.
Por esse motivo no e simples evitar nossos medos. Embora seja
duro de aceitar, raramente nos conhecemos de modo pleno para saber
com exatido as razoes pelas quais tememos determinadas coisas e o
que devemos fazer a respeito disso. Quase sempre uma situao nos
faz sentir medo porque ainda ha uma questo no-resolvida relacionada
a ela sendo processada em nosso inconsciente. Como uma
mariposa para a luz, na maioria das vezes somos inconscientemente
atrados para essa questo no resolvida. E assim que nos tornamos
aquilo que tememos.
As experincias d a infncia, as emoes e as crena as inconscientes
es empenham importantes papeis nas nos- ss escolhas .
Craig foi para Los Angeles ha mais de 30 anos para fazer fama e
fortuna na indstria do entretenimento. Nasceu em uma cidadezinha
no Kansas, filho de um fazendeiro muito trabalhador. Seu pai acreditava
que o maior sinal de dignidade era a capacidade de um homem
para trabalhar longas horas, pagar suas contas e ser respeitado em




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sua comunidade. No entanto, Craig era uma criana criativa e nunca
achou que crescer e assumir a fazenda do pai fosse seu destino. Desde
cedo tinha como determinao descobrir seu proposito especial na
vida. Em vez de jogar futebol, participava do grupo de teatro da escola.
Sabia que isso desapontava o pai, mas encontrou o reconhecimento
esperado nos professores de teatro. Ento, depois de se formar,
apesar das objees do pai, partiu para Hollywood.
Inicialmente, Craig se saiu razoavelmente bem em sua carreira de
ator. Encontrou um agente para representa-lo e foi contratado para
desempenhar vrios papeis em muitos filmes. Craig estava vivendo
um sonho. Em vez de sentir-se sob o olhar desapontado do pai, recebia
o aplauso de um numero crescente de fs.
Entretanto, Hollywood e volvel. Num dado momento, Craig deixou
de conseguir trabalho como ator. As oportunidades para testes
diminuram e ele perdeu seu empresrio. Seguiu tentando realizar seu
sonho, mas uma mudana ocorreu em sua vida. Craig deixou de ser a
criana com grande potencial para se tornar um homem obrigado a
enfrentar seus medos.
Craig saiu de casa em busca de seu sonho, no apenas porque desejava
ser ator, mas tambm para fugir de algo. Ele tinha medo de
ser uma decepo para seu pai e nunca tomara conscincia desse
medo. Tinha ido para Hollywood desejando que o pai se orgulhasse
dele. Mas, mesmo quando alcanava sucesso, Craig temia, num nvel
mais profundo, no atender as expectativas do pai. Craig no estava
indo atrs de um sonho; estava tentando escapar de um medo.
Lamentavelmente, quase sempre nos tornamos aquilo que tememos,
sobretudo se estivermos tentando evita-lo.
Num primeiro momento, achamos que o problema de Craig estava
relacionado ao pai, mas no e bem isso. O pai dele pode no ter
aprovado a escolha da carreira, mas essa no era a verdadeira questo.
O que de fato temia era que seu pai estivesse certo. Talvez ele
no fosse talentoso o suficiente para concretizar seu sonho. Craig
no estava somente se empenhando para se tornar um sucesso; ele




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estava sobretudo tentando evitar o fracasso. Quando queremos de
todas as maneiras evitar a derrota, jamais sabemos quando desistir.
Mudar o curso da ao sempre parecera um fracasso, pois tentar
fugir de algo no nos mostra a direo clara a seguir. E se voc no
souber para onde esta indo, provavelmente no vai chegar a lugar
nenhum.
Podemos dizer coisas como No quero ser como meu pai ou S
bebo assim porque meu marido e uma pessoa muito difcil, mas as
questes que mais nos transtornam raramente esto no mundo externo.
Os aspectos mais perturbadores da vida se encontram dentro
de nos. E, a menos que paremos de culpar os outros por nossos
prprios medos e comecemos a examinar nossos sentimentos mais
profundos, provavelmente seremos arrastados para nossos medos de
um jeito que no seremos capazes de perceber conscientemente. Ai
comearemos a nos comportar como o pai de quem nos queixamos e
a agir como a esposa desagradvel de quem nos ressentimos.
Se no ficarmos atentos, podemos nos transformar naquilo que
tememos. A boa noticia e que podemos empregar o mesmo sistema
mental que nos empurra para nossas questes no-resolvidas para
resolv-las. Nos s nos tornamos aquilo que tememos se no examinarmos
essas questes.
O MEDO DA MORTE


..e libertar aqueles que, pelo medo da morte, estavam toda a vida
sujeitos a uma verdadeira escravido.
Hebreus 2:15


Todo mundo se sente ansioso em relao a morte. Ela e desconhecida
e fisicamente irreversvel. Voc ate pode acreditar na vida apos a
morte, mas nunca esteve do outro lado. Embora essa ansiedade seja
comum, ha aqueles que vivem constantemente aterrorizados com a
ideia da morte. Quando isso acontece, fica muito difcil viver.




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A autopreservao e natural. Mas autopreservao a qualquer custo
nos impede de viver plenamente. Apegar-se demais a vida e muito
prejudicial para a mente e para o espirito, porque nos torna defensivos
e escravizados pela superproteo. Se nos preocuparmos muito
em evitar o sofrimento, ergueremos muros para afastar a dor. Mas
sero muros que nos aprisionaro. O excessivo medo de morrer pode
nos impedir de viver.

Estar preparado para a morte nos deixa livres para abraar a vida.


Katie comeou a terapia depois que seu marido sofreu um ataque
do corao. Ele vinha sentindo uma presso no peito ha algumas semanas
e um estranho torpor em torno da boca de vez em quando,
mas achou que estava apenas estressado e no levou muito a serio.
Quando chegou ao hospital, depois de cair na cozinha, descobriram
que suas principais artrias estavam quase totalmente obstrudas, e
ele teve a sorte de sobreviver a uma cirurgia cardaca. Katie ficou ao
mesmo tempo agradecida e apavorada.
Agradeo a Deus por ter podido socorre-lo - gritou em nossa
primeira sesso. - Fico apavorada s de imaginar o que teria acontecido
se ele estivesse sozinho.
- Deve ter sido horrvel - falei.
- Foi - continuou Katie. - E nem sabamos que ele estava a beira
da morte. E to assustador pensar que ele ou qualquer um de nos
possa morrer a qualquer momento. Nunca se sabe quando e a nossa
hora.
Ficar frente a morte desencadeou em Katie uma serie de medos. Ela
comeou a pensar mais sobre a prpria morte e passou a temer varias
coisas que antes lhe davam prazer. A ideia de viajar para o exterior foi
totalmente abandonada. Katie alegava que era por causa do esforo
que representava para seu marido, mas no fundo era ela quem tinha
medo de voar. Parou de sair a noite, dizendo que o marido poderia
precisar dela, mas estava de novo movida pelo medo de uma serie de



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ameaas imaginarias. Se pudesse ficar confinada dentro de casa, iria
se sentir mais segura.
A medida que nossas sesses avanavam, descobrimos que Katie
sempre tivera medo da morte. Na infncia, sentia um medo enorme
de perder os pais e ficar desamparada. Na adolescncia, Katie imaginava
o que os outros sentiriam se ela morresse de repente. Ficariam
tristes? Como seria seu enterro?
Na vida adulta, Katie admitiu que muitas vezes se perguntava se
merecia a vida que levava ou se o mundo seria melhor sem ela. Esses
pensamentos perturbadores de morte rondaram sua mente a maior
parte da vida. E o ataque cardaco do marido trouxe tudo isso a tona.
Katie e eu acabamos descobrindo que seu medo do que iria acontecer
no futuro era motivado por acontecimentos do passado. A morte
resumia todas as coisas ameaadoras que a atormentaram no correr
da vida. Ela temia intensamente que um desses fatos pudesse se repetir
e, por isso, reduzia a lista de possveis acontecimentos a um s: sua
morte.
O problema e que a estratgia de Katie para enfrentar seus medos
no a ajudava a supera-los. Na verdade, as tentativas para proteger
sua vida estavam impedindo que ela a desfrutasse. De que adiantava
proteger de tal forma uma vida que ela no conseguia usufruir?
Katie percebeu que erguera muitos muros de medo para se proteger.
Ela usava seus temores como mecanismos de proteo. Finalmente
comeou a ver que os mesmos muros que a protegiam tambm a
aprisionavam
e isolavam. Certamente estava resguardada do mal atrs dos
muros do medo, porem completamente sozinha.
Agora Katie v o medo da morte de uma forma diferente. Em vez
de falar sobre o que poderia acontecer com ela no futuro, conversamos
sobre fatos de seu passado. No podemos lidar com o futuro
desconhecido, mas podemos administrar os efeitos causados pelas
experincias passadas. A medida que fomos falando sobre essas
experincias
dolorosas e ameaadoras, algo interessante comeou a acontecer.
Katie esta aproveitando mais a vida. Enfrentar seus medos e


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conversar sobre eles abertamente com outra pessoa vem provocando
uma mudana. De algum modo os acontecimentos assustadores do
passado exercem menos influencia sobre ela porque foram trazidos a
luz. E Katie passou a pensar muito menos na morte.
Quando o medo da morte desperta um movimento de autoproteo
a qualquer custo, ficamos subjugados. Para proteger nossa vida,
passamos a vive-la pela metade. Lugares novos e diferentes, novos
aprendizados e novos amigos no despertam interesse. O medo da
morte pode nos tornar imaturos e tolher nosso crescimento. Por fim,
ele acaba encarcerando a prpria vida.
Testes psicolgicos mostram que, em geral, pessoas religiosas tem
menos medo da morte. A creditar que Deus nos reserva um lugar
maravilhoso
depois que nossa passagem pela Terra terminar nos liberta
de uma verdadeira e s c r a v id o Estar preparado para a morte nos
deixa livres para abraar a vida. No temer a morte significa estar
pronto para viver mais plenamente.

MEDO DO FRACASSO


Por isso, tive medo e fui esconder teu talento na terra.
Mateus 25:25

Desperdiar o talento humano e a maior de todas as perdas. Embora
a palavra talento se refira na Bblia a uma unidade monetria, ela nos
ajuda a refletir sobre seu significado no mundo atual. Todos nos recebemos
diferentes dons e talentos. O que importa no e a quantidade de
talentos que possumos, mas o que fazemos com eles.
Desenvolver os prprios talentos e uma tarefa assustadora para algumas
pessoas. Elas tem medo de correr os riscos necessrios para alcanar
o sucesso, porque temem fracassar. Isso e capaz de imobiliza-las.
O que importa no e a quantidade de talentos que
possumos , mas o que fazemos com eles.



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Kevin procurou a psicoterapia porque estava frustrado com sua
vida amorosa. Era formado numa renomada faculdade e obtivera um
bom emprego. Tinha 20 e poucos anos, era um rapaz atraente e articulado,
mas ainda no tivera um relacionamento mais serio e demorado
com uma mulher. Isso o perturbava, e ele temia que nunca fosse
encontrar uma companheira.
Kevin crescera numa famlia de classe media alta. Sua me era dona de-
casa, e o pai, um importante executivo de uma das principais empresas
do mundo. Mas, como era excessivamente ocupado, nunca estava
disponvel para Kevin. O menino recorrera a me em busca de apoio
emocional, mas ela era muito rgida e se irritava com facilidade, deixando
Kevin inseguro para contar seus problemas. Desde cedo ele percebeu
que teria de resolver suas questes emocionais sozinho. Para um
menino, isso pode desencadear uma sensao de muita insegurana.
Kevin teve que contar com ele mesmo antes de estar emocionalmente
preparado para isso. Crianas pequenas precisam do apoio
dos adultos para se sentirem seguras. Kevin conseguia encontrar solues
inteligentes para seus problemas, mas por dentro sentia um
grande desamparo. Isso criou a falsa imagem de um jovem maduro,
autossuficiente, que no precisava da ajuda de ningum. Por dentro,
porem, havia um menino amedrontado que temia que suas decises
no fossem as mais acertadas. Crianas como Kevin podem ter um
desempenho escolar impecvel, mas desenvolvem uma mascara que
encobre sentimentos de medo e insegurana, por se sentirem despreparadas
para enfrentar os desafios que se apresentam.
Essa autossuficincia aparente ajudou Kevin a transitar muito bem
pela infncia, mas no estava funcionando em sua vida pessoal adulta.
Quando se trata de relacionamentos amorosos, ele nunca sabe se
corresponde
ao que as mulheres que o atraem desejariam de um homem.
Depois de meses de agonia, consegue convidar uma mulher para sair, mas
tem medo de se abrir, por temer desaponta-la. Isso, naturalmente, no
produz o envolvimento necessrio, e as mulheres quase sempre perdem o
interesse por Kevin ou presumem que ele no esta interessado nelas.



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O fracasso com as mulheres, temido por Kevin, acabava acontecendo.
Por recear que as mulheres se decepcionassem com alguma fraqueza sua,
ele ocultava os sentimentos vulnerveis, o que causava a decepo
esperada.
Apesar de atraente, espirituoso e bem-sucedido, Kevin tinha medo
de ser descoberto. Exibia uma fachada de confiana, enquanto por dentro
ocultava seu medo de ser de algum modo deficiente. Tragicamente, sua
deficincia no estava relacionada a nenhuma de suas qualidades como
homem. Ele era de fato excelente. Seu problema era que ele temia no ser.
O comportamento de Kevin comeou a mudar quando ele descobriu
a origem do seu medo do fracasso nos relacionamentos. Ocultar
quem era por medo de no atender as expectativas no estava funcionando.
A possibilidade de deixar que os outros o conhecessem, mesmo
assumindo o risco de fracassar, lhe causou uma agradvel surpresa. Ele
percebeu que mostrar suas vulnerabilidades o tornava mais atraente
para as mulheres de quem queria se aproximar e aprendeu que s lhe
interessaria de fato uma mulher a quem pudesse mostrar-se tal como
era. Pode parecer incrvel, mas Kevin foi se dando conta de que seus
defeitos
estavam dentro dos padres de normalidade. Para isso foi preciso
expor se. Kevin aprendeu a verdade espiritual de que o fracasso nos
oferece mais oportunidades de crescimento do que o sucesso.
A origem do medo do fracasso quase sempre se encontra na crena
de que temos algo a esconder ou quando acreditamos que, se nos
mostrarmos como somos, nossas imperfeies sero notadas e causaro
rejeio. Ocultar nossos talentos para evitar o fracasso no produz
uma vida plena. E somente arriscando falhar que descobrimos que
no somos perfeitos, mas que podemos sempre crescer e colocar em
pratica os dons que recebemos.

LUTAR, FUGIR O U CONGELAR?

Teu nome no ser mais Jac, tornou ele, mas Israel,
porque lutaste com Deus e com os homens, e venceste.
Genesis 32:28


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Muitos j ouviram falar da sndrome de fuga. Essa e a reao bsica
do medo. Todos os animais a possuem. Mas a verdade e que se trata
de fato da sndrome de congelamento.
Diante de um medo sbito, a primeira reao e congelar. E uma
reao automtica. Paramos e avaliamos a situao. Depois reagimos
com uma ao de luta ou de fuga. Podemos congelar por menos de
um segundo ou ficar paralisados por um bom tempo.

Enfrentar nos ss prprio s medos nos transforma .


Joe veio para a terapia porque se sentia sobrecarregado no trabalho.
Era um bom funcionrio e muito estimado por seus colegas. Mas,
como no conseguia dizer no para seu chefe, este o explorava
constantemente.
Quando me procurou, Joe realizava as prprias tarefas e
as de outros tambm. Joe precisava mudar, mas estava travado.
- Acordo todos os dias to cansado que nunca acho que dormi
tudo o que devia - queixou-se.
- Voc se sente exausto porque trabalha demais - observei.
- So coisas que precisam ser feitas - disse Joe. - Se no for eu,
ningum vai fazer. Meu chefe precisa de mim para fazer o
acompanhamento
das tarefas.
- O que aconteceria se voc no fizesse esse trabalho para ele? -
perguntei.
- Isso e impossvel - replicou. - O trabalho iria se acumular, e eu
teria ainda mais coisas para fazer. Estou estacionado numa situao
ruim e no vejo sada.
Joe era uma pessoa dedicada e responsvel. Sua tica profissional o
levava a fazer o que esperavam dele, e muito mais. Eu admirava essa
tica, mas achava que precisvamos compreender o que estava acontecendo
com ele.
Fomos aos poucos descobrindo que Joe estava cristalizado nessa
relao com seu chefe no apenas por ser uma pessoa responsvel e
consciente, mas porque sentia medo. Temia desapontar o chefe se fa-

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lasse que se sentia injustiado na relao de trabalho. E desapontar o
chefe era sinnimo de fracasso.
Joe crescera num lar onde o pai era ausente e a me carregava toda
a responsabilidade de educar os cinco filhos sozinha. Ele no tinha
proximidade com o pai e no queria exigir muito da me, por medo
de sobrecarrega-la. Joe concluiu cedo na vida que para assegurar
seu lugar na famlia como bom filho teria de se esforar mais do que
todos. Ainda que lhe faltasse talento natural, poderia se empenhar
para ser bem-sucedido.
Joe comeou a perceber que via no chefe a figura dos pais. Ele
ainda se comportava como se eles fossem vivos, alm de sentir um
medo constante de decepciona-los. Repassamos inmeras lembranas
de coisas que ele fizera para conseguir a aceitao do pai e arcar
com as responsabilidades da me. Apesar do esforo, ele se sentia
inadequado,
pois nunca conseguia realizar o suficiente. Depois de varias
sesses lutando com esses sentimentos, Joe comeou a se ver de
forma diferente. E percebeu que os pais tinham colocado um excesso
de responsabilidade sobre o menino e o jovem que ele tinha sido, em
vez de o apoiarem para se tornar um homem confiante.
Joe no trabalha mais na m esma empresa. Depois de tomar conscincia
de que seu problema vinha do medo de ser uma decepo
para os pais, conseguiu enfrentar o chefe com relativa facilidade. Joe
sabe do que e capaz e depende muito menos dos outros para ter conscincia
do prprio valor.
Joe estava imobilizado na relao com seu chefe porque estacionara
na reao de congelamento. Era o medo da decepo que o fazia
ficar paralisado, sem conseguir decidir se precisava fugir ou lutar.
Apesar de ser uma reao natural ao medo, congelar e uma condio
temporria da qual precisamos sair.
Se estivermos congelados pelo medo, temos que descobrir os
motivos que nos paralisam. Encarar nossos prprios medos nos
transforma em pessoas mais maduras, mais donas de si e mais realizadas.




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C A P I T U L O 3


Ansiedade


O QUE E A ANSIEDADE?



No vos inquieteis com coisa alguma; mas apresentai a Deus todas as
vossas necessidades pela orao e pela splica, em ao de graas.
Filipenses 4:6



Ansiedade e infelicidade. Esta relacionada a estresse, tenso e desconforto
psicolgico. E o sentimento desagradvel que experimentamos
quando estamos nervosos, preocupados ou inseguros. Podemos
nos sentir ansiosos apenas por alguns instantes ou por longos perodos
de tempo. A ansiedade corre o risco de se tornar um habito que
fara de nos pessoas quase sempre ansiosas.
ansiedade e infelicidade.
Pouco depois de eu ingressar na faculdade de Psicologia, um dos
maiores especialistas em ansiedade, o Dr. Richard Gorsuch, veio para
a nossa escola. Ele produzira, em parceria com a faculdade, o teste
mais amplamente empregado para medir a ansiedade. Fiquei muito
interessado no assunto porque o Dr. Gorsuch era tambm editor do
maior jornal especializado no estudo cientifico da religio. Como
esses eram meus dois principais campos de interesse, eu o procurei
para ser m eu orientador no doutorado.
Sob a superviso do Dr. Gorsuch, estudei profundamente a ansiedade
e desenvolvi um projeto de pesquisa para testar as teorias




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que elaborei, referentes a relao entre a ansiedade e a religio.
A religio, pensei, devia ajudar as pessoas em caso de ansiedade.
Ento decidi observar como a religio afeta os sentimentos de
uma pessoa que esta passando por circunstancias extremamente
estressantes. Munido do teste de ansiedade do Dr. Gorsuch e de
outro teste famoso de orientao religiosa parti ao encontro de
um grupo de pessoas que estivesse vivenciando formas intensas
de ansiedade.
No sei se voc conhece o treinamento experiencial. Trata-se de
tcnicas que levam os participantes a vivenciarem situaes de risco,
como passarem a noite acampados no deserto, serem atirados de
montanhas presos a cordas, entre outros exerccios que geram muita
ansiedade, com o intuito de testar suas habilidades mentais e fsicas.
Era o ambiente perfeito para minha pesquisa.
Apliquei o teste em todos os participantes antes de partirem para
a regio selvagem, repentino o mesmo processo assim que regressaram.
Os resultados foram muito interessantes. Se deixamos uma
pessoa passar a noite no deserto frio ou a atiramos de uma montanha
realmente alta, ela fica extremamente ansiosa. Nesses momentos, a
orientao religiosa de nada adianta. Mesmo uma pessoa muito religiosa
submetida a esse tipo de estresse vai se sentir infeliz.
Testei cada participante duas semanas depois e obtive outro resultado
interessante. Ao contrario das outras, as pessoas intrinsecamente
religiosas - o que significa que a religio e parte pessoal e importante
de seu cotidiano - no estavam mais ansiosas. Percebi que quando a
religio e importante para algum, ela pode ajudar a compreender o
papel da ansiedade na vida. A inda que a pessoa fique infeliz de vez em
quando, ela e capaz de retornar ao estado de felicidade muito mais
rpido do que aquelas que no buscam auxilio em qualquer religio.
Conclui que a religio realmente ajuda as pessoas a lidarem com a
ansiedade. E importante deixar claro que a religio no evita que fiquemos
ansiosos. Ela nos ajuda a conviver com a ansiedade e capaz
de nos devolver ao estado de felicidade.



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A religio n a o evita a ansiedade ; ela nos ajuda a conviver com a
ansiedade e nos devolva o estado de felicidade.


Deus fez um mundo onde existe ansiedade. No adianta afirmar o
contrario. O problema no esta na ansiedade, mas na impossibilidade
de compreende-la. Quando a Bblia afirma: No vos inquieteis com
coisa alguma; mas apresentai a Deus todas as vossas necessidades pela
orao e pela splica, em ao de graas, Deus no nos pede para
deixarmos de ficar ansiosos. Ele esta nos mostrando como lidar com
a ansiedade. Deus oferece a Si Mesmo como recurso para que possamos
lidar com essa emoo. Fazer uso desse recurso e a atitude mais
saudvel que podemos ter.

POR QUE DEUS C RIOU A ANSIEDADE

E no s. Ns nos gloriamos tambm nas tribulaes, sabendo que a
tribulao produz perseverana; a perseverana, a virtude comprovada; a
virtude comprovada, a esperana.
Romanos 5:3-4


A ansiedade e um aviso de que o estresse esta prestes a o correr.
Assim como e necessrio tencionar os msculos para torna-
ls mais fortes, o estresse desempenha um importante papel
em nosso desenvolvimento emocional. A ansiedade nos permite
saber que precisamos nos preparar para enfrentar uma ameaa
real ou percebida. Enfrentar situaes angustiantes nos da confiana
para lidarmos com as dificuldades no futuro. Quem j
passou p o r tormentos e perseverou sabe que pode supera-los de
novo.
Deus esta mais interessado no nosso crescimento do que na falta
de sofrimento em nossas vidas. E somente por meio do sofrimento
que crescemos e desenvolvemos nosso carter. E, cada vez que decidimos
usar a dor para fortalecer o carter, aumentamos a esperana



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de que seremos capazes de administrar melhor a vida quando novas
provaes surgirem no caminho.

Somente enfrentando o sofrimento e que
podem os desenvolver nosso carter .

Jim procurou pela primeira vez a terapia porque estava sofrendo
muito depois do divorcio.
O casal se conhecera poucos meses antes do casamento. Os amigos
alertaram Jim para o fato de estar assumindo um compromisso com
uma mulher que mal conhecia, mas ele estava to apaixonado que
no os ouviu.
O casamento no durou. Seis meses depois a mulher o deixou sem
dar maiores explicaes, dizendo apenas que no o amava mais. Jim
ficou destrudo.
Ele era o tipo de homem que resiste a terapia. Era um empresrio
esforado e bem-sucedido, criado no interior com slidos
valores pessoais e profissionais. Falar sobre sentimentos no lhe
parecia importante. Achava que as aes falavam mais alto do que
as palavras.
- Ento, o que voc quer que eu faca? - perguntou Jim, apos um
longo silencio em uma de nossas primeiras sesses.
- Quero saber como esta se sentindo neste exato momento - eu
disse.
- Sinto como se eu no soubesse o que voc quer que eu faa -
disse ele num tom exasperado.
- Voc esta frustrado? - perguntei.
- Estou - respondeu imediatamente. - Nunca estive to frustrado
na minha vida. No vejo como falar sobre meus sentimentos possa
me fazer algum bem.
- Voc pode falar do que sente por sua mulher ter desistido do
casamento to depressa - sugeri.
- Eu no gosto de me queixar - ele disse apertando os lbios.




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- Quer dizer que falar sobre seu sofrimento e se queixar? - perguntei.
- De onde venho, e - respondeu com firmeza.
- Ento discordamos nesse ponto - falei calmamente. - Voc veio
me procurar para que eu o ajude a se livrar de sentimentos dolorosos.
Para isso, eu acho necessrio conversar sobre eles.
Jim olhou para mim com uma expresso enigmtica. Nunca ningum
tinha conversado com ele sobre suas emoes. Seus pais, seus
professores, seus amigos e seus colegas de trabalho falavam sobre fatos
concretos e expectativas. Emoes e sentimentos eram absolutamente
ignorados.
Vencida a resistncia, homens como Jim acabam se saindo bem na
terapia. Inicialmente rejeitam o tratamento porque no conhecem o
valor de examinar as emoes. Mas como so persistentes e se recusam
a desistir antes que o trabalho seja concludo, geralmente permanecem
na terapia tempo suficiente para se dar conta dos benefcios de
enfrentar suas emoes abertamente. Jim era um deles.
Ele no conseguia deixar de se sentir infeliz. Estava nervoso e preocupado
com o erro terrvel que cometera, e a ideia de se casar novamente
provocava grande insegurana. O trabalho tambm o
estressava. Tenso a maior parte do tempo, quase nunca se sentia
satisfeito. Jim estava muito angustiado e precisava falar sobre sua
ansiedade. Felizmente, tinha a oportunidade de fazer isso uma vez
por semana.
Alguns homens embarcam num divorcio confuso, engolem as
emoes e prosseguem com suas vidas. Esses geralmente voltam a
cometer os mesmos erros. Homens como Jim so diferentes. Ele
falava de sua ansiedade comigo semana apos semana, queixando-
se, lutando e ate chorando. Isso mesmo, chorando. A perseverana
de Jim foi aos poucos transformando-o. Ainda e o mesmo
homem honesto e trabalhador que sempre foi. Mas, depois de
muitos meses de terapia, tem uma viso diferente do que significa
ser um homem de carter.




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Agora ele conhece o beneficio de encarar o sofrimento decorrente
dos acontecimentos desgastantes de sua vida e sabe que falar
abertamente sobre eles vai promovendo a cura. Jim as vezes ainda
fica ansioso em relao ao futuro, mas agora tem mais esperana,
porque se sente mais capaz de lidar com ele. Aprendeu que falar
abertamente sobre sua ansiedade faz com que a tribulao produza
perseverana; a perseverana, a virtude comprovada; a virtude
comprovada, a esperana.


ESTRESSE NAO MATA, MAS ANGUSTIA MATA!


Pois Deus no nos deu esprito de medo, mas um esprito de fora, de
amor e de sobriedade.
II Timteo 1:7


Hans Selye e um especialista em estresse mundialmente reconhecido.
Depois de estudar os efeitos do estresse em nossa sade e o que
podemos fazer em relao a ele, chegou a algumas importantes concluses.
Primeiro, que o estresse e uma consequncia natural da vida
ativa. Mesmo uma atividade prazerosa causa estresse. Portanto, o estresse
no e um problema: e um sinal de que voc tem uma vida ativa.
Em segundo lugar, para permanecer saudvel voc tambm precisa
de alvio.
Selye identificou o ciclo do estresse. A atividade conduz a tenso,
que e seguida por alivio - distenso - , que nos deixa preparados para
mais atividades. Este e o ciclo saudvel: atividade, tenso e alivio. O
problema surge quando o alivio e inadequado. Nesses casos, a tenso
leva a angstia. E a angstia um problema. Todos os tipos de distrbios
emocionais ou fsicos esto relacionados a ela. E, se a angustia se
prolonga por muito tempo, pode causar morte prematura.


Este e o ciclo saudvel: atividade , tenso e alivio. O problema surge
quando o alivio e inadequado .

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Marcus procurou a terapia por causa de uma intensa dor emocional.
Era um brilhante escritor que recebera prmios por seus roteiros
de cinema. Ele apreendia aspectos complexos do mundo e os colocava
no papel de maneira instigante. No entanto, apesar de conseguir
criar vidas maravilhosas para os personagens de seus filmes, Marcus
no sabia como ser feliz.
Ele observava continuamente tudo a sua volta. Percebia como as
pessoas se sentiam, mesmo quando elas no falavam a respeito. No
meio da confuso conseguia analisar como as coisas funcionavam.
Sua m ente trabalhava incessantemente, observando e analisando. Ele
nunca relaxava e quase nunca experimentava o que o Dr. Selye chamava
de alivio.
Apos meses examinando a constante queixa de Marcus, chegamos
a um ponto decisivo em nosso trabalho.
- No suporto a sensao de me sentir deslocado - disse Marcus
com os olhos se enchendo de lagrimas.
- Sente-se deslocado aqui? - perguntei.
- As outras pessoas no so como voc - ele protestou. - Elas no
querem ouvir como eu me sinto. E como se negassem seus sentimentos.
- E realmente desgastante estar permanentemente tentando encontrar
meios de se conectar aos outros. Voc esta sempre buscando,
e j se desapontou tantas vezes que fica difcil ter esperana de um dia
encontrar essas conexes - falei.
Marcus era de fato mais sensvel e consciente do que a maioria
das pessoas. Seu principal problema e que estava permanentemente
alerta, sempre em atividade, tentando encontrar o que precisava.
Perdia a naturalidade ao se aproximar dos outros e no conseguia
deixar que seus relacionamentos se desenvolvessem naturalmente.
Estava sempre tenso, o que o deixava angustiado.
- Estou exausto - disse. Mas agora sua expresso havia mudado,
seu semblante no estava triste e desgastado, chegando a esboar ate
um sorriso.



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Tinha um ar de descoberta no rosto enquanto falava:
- Sabe, esta semana li um livro interessante. E sobre um estudo
para determinar o que faz certos atletas serem melhores do que outros
do mesmo nvel. Descobriram que a distino entre os maiores
jogadores de golfe e de tnis e os outros e que, entre as tacadas, os p
remeiros
fazem alguma coisa para relaxar, procurando no pensar na
partida seguinte. E outros grandes campees tambm do uma pausa
antes da prxima batalha.
- Parece uma lio importante - comentei.
- Nunca fiz isso - Marcus deixou escapar. - Estou pensando o
tempo todo no que vem a seguir. Sempre achei que, quanto mais
trabalhasse em alguma coisa, maior seria a probabilidade de sucesso.
Mas agora estou notando que no e bem assim. Tenho de encontrar
um jeito de fazer uma pausa.
Fiquei animado. Marcus estava finalmente percebendo que podia
agir de forma diferente para se conectar aos outros. No e possvel
viver sem um alivio entre a tenso e a atividade. Isso conduz a aflio
e a angustia, impedindo que se tenha uma vida, tanto fsica quanto
psicolgica, saudvel. Marcus precisava relaxar para atingir seus objetivos
de relacionamento. No conseguia encontrar o amor que desejava
porque no amava a si mesmo
Deus nos criou para termos vidas ativas. O estresse e uma consequncia
natural disso. No entanto, para viver plenamente e indispensvel
dar e receber amor. No caso de Marcus, isso significava
amor-prprio. Ele estava vivendo de forma disciplinada e trepidante,
mas sem dar importncia ao alivio e ao amor-prprio. O
trabalho rduo e bom, no entanto no e suficiente. Deus nos deu
uma formula para levarmos uma vida plena. Pois Deus no nos deu
espirito de medo, mas um esprito de fora, de amor e de sobriedade.
Forca, amor e sobriedade operam juntos, assim como atividade,
tenso e alivio. Voc pode evitar a aflio e a angustia em sua vida se
perceber como esses aspectos so igualmente importantes no ciclo
do estresse.




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TRANSTORNO OBSESSIVO-COMPULSIVO

Pois a letra mata, mas o Esprito comunica a vida.
II Corntios 3:6


Quando as pessoas se sentem amedrontadas ou ansiosas, elas se
apegam a letra da lei para se protegerem. Desenvolvem pensamentos
e comportamentos rgidos para evitar a ansiedade. Estamos todos sujeitos
a agir assim de vez em quando. Contudo, ha algumas pessoas
que fazem isso o tempo todo.
A obsesso e uma forma extrema de se prender psicologicamente a
letra da lei. Somos acometidos por certos pensamentos, no por escolha,
mas por compulso. E como se a mente estivesse em guerra com
a razo. Sabemos que no e razovel ficar pensando em determinadas
coisas, mas no conseguimos parar de pensar nelas. Para evitar a
ansiedade, vamos nos tornando cada vez mais obcecados por certos
pensamentos, o que nos deixa ainda mais ansiosos.
A compulso e uma forma extrema de se prender a letra da lei. E
quando no conseguimos parar de ter certos comportamentos porque
acreditamos que eles so solues perfeitas para nossa ansiedade.
Precisamos repeti-los varias vezes para evitar que nossa ansiedade
piore. No entanto, assim como a obsesso, a compulso proporciona
apenas um alivio provisrio.

No conseguimos parar de ter certos comportamentos porque
acreditam os que eles so solues perfeitas para nossa ansiedade .


Paula sofre de ansiedade. Sua me perdia o controle com as menores
coisas e se voltava contra a filha. Paula passou a infncia com
medo de fazer algo que enfurecesse a me. Como no sabia exatamente
o que, ficava ansiosa o tempo todo.
Apesar de no morar mais com os pais, Paula no consegue evitar
a ansiedade. Esta sempre temendo que algo de mal possa lhe acontie



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cer. e sente que precisa estar preparada. Ter que se proteger constantemente
do perigo - real ou imaginrio - lhe causa enorme angustia.
Paula segue uma serie de rituais para evitar que a ansiedade aumente.
Lava as mos um numero especifico de vezes todos os dias,
no pode tocar nas portas do carro com as mos nuas, confere inmeras
vezes tudo o que faz e precisa contar varias vezes o numero de
voltas que da na tranca da porta antes de sair do apartamento. Ela no
quer realmente fazer isso, mas se sente muito ansiosa se no fizer. Pela
mesma razo, conta o numero de passos que da ate chegar a rua.
Paula sofre de Transtorno Obsessivo-Compulsivo (TOC). Pensamentos
especficos parecem pipocar em sua cabea, e ela precisa
desenvolver determinadas aes com base em certas regras que estabeleceu
para si mesma. Embora uma parte sua saiba que isso e tolice,
Paula acredita que precisa agir assim para evitar que algo de mau lhe
acontea.
Paula herdou esse distrbio e precisa lutar terrivelmente para supera-
lo. Medicamentos esto ajudando, mas ela ainda sente a necessidade
de, vez ou outra, seguir ao p da letra determinados pensamentos
e comportamentos. Sem a ajuda dos medicamentos e da terapia,
o transtorno de Paula provavelmente no melhoraria. Essa forma de
ansiedade raramente desaparece sozinha.
No sabemos realmente o que causa o TOC, mas conhecemos pessoas
como Paula que sofrem terrivelmente com a ansiedade decorrente
dele. So obrigadas a seguir estritamente instrues auto impostas
para no serem atormentadas por uma intolervel ansiedade.
Paula sente-se compelida a cumprir suas prprias ordens mentais
com exatido, pois acha impossvel acreditar que algum mal no
recair sobre ela se no agir dessa maneira. A Bblia nos diz que a
letra mata, mas o Esprito vivifica. Seguir instrues ao p da letra no
produz vida. Felizmente, por meio de uma combinao de medicamentos
e de uma forma especifica de terapia, Paula esta aos poucos
conseguindo afrouxar o controle e a rigidez. S assim ser capaz de
experimentar a vida plena, tal como Deus a criou.




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DISSOCIACAO

Pois Deus no Deus de desordem, mas de paz.
I Corntios 14:33

Uma das coisas que a mente humana faz para se proteger e dissociar.
Todos nos dissociamos num certo grau. Nas formas mais brandas,
isso acontece quando estamos dirigindo pelas ruas, talvez ate
por um trajeto conhecido, e nos pegamos totalmente desatentos. Ao
perceber que entramos no piloto automtico, retomamos o estado
de alerta e a conscincia do que se passa a nossa volta. A dissociao
ocorre quando desligamos a conscincia e entramos em outro estado
mental que no percebe o ambiente que nos cerca.
Algumas pessoas sofreram ansiedade e aflio extremas na vida.
Quando isso acontece na infncia, algumas recorrem a dissociao
para conseguir sobreviver. No e uma escolha consciente, e um mecanismo
automtico. A dissociao faz com que escapem para outro
estado mental que as afaste de sua aflio para um esconderijo que as
mantenha seguras.

A dissociao no e uma escolha consciente ,
e um mecanismo automtico .

Laura cresceu numa regio pobre da cidade, numa casa onde moravam
vrios membros da famlia. Seu pai e dois irmos dele consumiam
drogas regularmente, estavam quase sempre desempregados
e encrencados com a policia. Laura vivia assustada e angustiada.
Durante a infncia sofrera vrios abusos sexuais de um tio e se sentira
impotente para evita-los. Tentou contar aos pais, mas eles no acreditaram
nela e a puniram por inventar uma mentira to horrvel. Laura
se lembra de muitas vezes ter se sentido aterrorizada pelo tio que a
ameaava. Por se encontrar presa a essa situao horrorosa, a nica
maneira que Laura encontrou para sobreviver foi mantendo todos os




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Medos e angstias profundamente trancados dentro de si. Esse
Esconderijo a ajudava a preservar sua sobrevivncia.
Os efeitos dessas experincias se fizeram sentir na vida adulta.
Laura no conseguia confiar num homem a ponto de conseguir
desenvolver uma relao intima. Afeioou-se excessivamente a
seu pastor porque ele parecia ser a nica pessoa em quem podia
confiar.
Laura me procurou porque queria resolver seu medo com um terapeuta
do sexo masculino. Sua hesitao no inicio do tratamento ficou
explicada quando ela contou suas experincias com o tio.
- Me senti deprimida de novo esta semana - disse Laura, meio embaraada.
- Me fale mais sobre isso - pedi.
- Foi outra semana difcil - ela acrescentou olhando para baixo.
Eu sabia que Laura ficava envergonhada por se sentir deprimida.
Achava que devia ser mais forte e ter mais f, mas no conseguia evitar
a depresso.
- Me diga o que esta acontecendo - falei. Eu sabia que ela precisava
soltar os inmeros segredos trancados dentro dela.
- Nada - respondeu bruscamente, me olhando de esguelha.
Ento aconteceu. Eu j havia presenciado isso antes em outros pacientes.
Os olhos ficaram vidrados, como se ela os estivesse fixando
em outro lugar. Eu sabia que eu a havia magoado de algum modo, e
ela simplesmente fugira da sala, deixando o corpo.
Ficamos sentados em silencio por vrios minutos, enquanto eu
tentava um contato com seu olhar. Ela olhava para mim, mas logo
desviava os olhos.
- Laura? - falei suavemente.
- O que! - disse, voltando a cabea na minha direo.
- O que esta acontecendo? - perguntei.
- Nada - ela respondeu arregalando os olhos. - Eu disse a voc que
na f*z nada. No e minha culpa!
- Achou que eu estava criticando voc? - perguntei.





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- No foi minha culpa, eu j disse. Eu no fiz nada. As vezes me
sinto mal, e s - disse rapidamente.
Passamos por vrios momentos como esse durante os primeiros anos
de terapia. Se eu dizia ou fazia alguma coisa que a levava a reviver uma
ansiedade e um medo intensos, ela dissociava. Saia da sala mentalmente.
Anos mais tarde, depois que terminamos o tratamento, ela me mostrou
o canto da sala e contou-me que se dirigia mentalmente para l e se
agachava
atrs de uma poltrona em busca de proteo. Encontrara um esconderijo
mental para se sentir segura e continuar nossas sesses.
Laura e um exemplo do que acontece com crianas que so criadas
de maneira ultrajante e impiedosa. A Bblia nos diz que Deus no
Deus de desordem, mas de paz. O caos, a ansiedade e o medo que rodearam
a infncia de Laura acarretaram sua necessidade de dissociar
para se proteger. No ambiente disciplinado e seguro do meu escritrio,
comeamos a restabelecer o sentido de paz para a vida de Laura.
Esse e o tipo de vida que Deus deseja que as crianas tenham, e que
Laura no havia experimentado ate ento.
Atualmente Laura dissocia tanto quanto qualquer um de nos. A
combinao da terapia com o convvio em uma acolhedora comunidade
religiosa contribuiu para lhe devolver uma vida de ordem e paz.
Deus no nos criou para vivermos na desordem causada pela ansiedade
e pelo medo. Felizmente, Ele nos deu mecanismos e instrumentos
para sobreviver quando for preciso.

TRANSTORNO DE ESTRESSE POS-TRAUMATICO


Ento, at mesmo o valente que tem corao
semelhante ao de leo perder a coragem.
II Samuel 17:10

Antes dos anos 1970, achvamos que perturbaes psicolgicas
eram herdadas ou desenvolvidas na infncia. Depois de observarmos
atentamente o que o estresse traumtico pode causar a um adulto em


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ambientes de guerra, constatamos uma nova categoria de distrbio -
o Transtorno de Estresse Ps-traumtico (TEPT).
Todos lidamos com fatores estressantes corriqueiros, mas certas
pessoas passam por acontecimentos traumticos fora do comum,
como guerra, sequestro ou presenciar a morte de algum. Traumas
dessa dimenso podem levar qualquer um a desenvolver o TEPT.
Pesadelos e vises so comuns, combinados com um torpor psicolgico,
vigilncia excessiva e reaes exageradas, como os sobressaltos.
O TEPT pode ser muito debilitante, e as pessoas que sofrem desse
distrbio necessitam de ajuda profissional.


Alguns traumas so intensos . Ha ajuda disponvel
se isso um dia acontecer com voc.


Lucia me foi encaminhada por um advogado. Era uma moca solteira,
de 22 anos, que fazia faculdade. Ao voltar sozinha de uma festa,
por volta de meia-noite, foi abordada por uma viatura que pensou ser
da policia, porque tinha luzes piscando. Um homem uniformizado
saltou do carro e lhe deu ordens para que ela o acompanhasse. Lucia
obedeceu, porque temia ser presa por estar dirigindo alcoolizada.
O falso policial a algemou e a levou para uma casa abandonada,
onde a violentou. Apavorada e com medo de perder a vida, Lucia
no esboou qualquer reao. Foi um acontecimento horrvel que ela
nunca vai esquecer.
Notei imediatamente que Lucia estava sofrendo do TEPT. No
conseguia dormir e, quando conciliava o sono, o pesadelo que vivera a
despertava. Tinha medo de sair a noite ou de passar pelo local em que
fora abordada, porque essas coisas a faziam reviver aquele drama.
No principio do tratamento ela apenas se sentava, olhando fixamente
para baixo, incapaz de me dizer como se sentia, porque tudo
estava entorpecido nela. Qualquer coisa que eu falasse, mesmo da
forma mais suave, lhe causava um sobressalto. Essa reao exagerada
ao estimulo e comum no TEPT.


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- Como voc esta se sentindo neste momento? - perguntei quase
sussurrando apos alguns minutos de silencio.
Lucia sacudiu os ombros e me lanou um olhar de surpresa total.
- Desculpe - disse ela. - Acho que eu estava pensando.
- Sobre o que? - indaguei.
- Outro dia - continuou ela, olhando para baixo - eu estava indo
de carro para o trabalho. Era de manha, mas juro que vi um carro de
policia piscando as luzes atrs de mim. Meu corao foi parar na garganta.
Fiquei apavorada. De novo, no, pensei. Ser que eu encosto
o carro e paro, ou vou ate a delegacia? Ai, m eu Deus, o que devo
fazer? Mas quando olhei de novo no havia ningum l. Voc acha
que vou acabar ficando louca?
Lucia me encarou com os olhos arregalados. Eu sabia que ela estava
assustada, no somente pelo que acontecera, mas pelo medo de
enlouquecer.
- Voc viu luzes piscando e pensou que fosse um carro de policia.
E natural que tenha ficado aterrorizada, porque sua vida foi ameaada
por um homem num carro de policia - arrisquei dizer.
Eu sabia que ela permanecia num estado de vigilncia exacerbada,
uma condio que leva os sobreviventes de um trauma violento a estarem
sempre alertas, numa tentativa de se protegerem, e a verem coisas
que no existem.
- Ento voc no acha que estou enlouquecendo? - perguntou,
exasperada.
- No, no acho. Acho que voc esta fazendo o que qualquer pessoa
faria na sua situao - respondi.
As pessoas que sofrem do TEPT se sentem envergonhadas, apesar
de no terem razo para isso. Vivemos em um mundo onde coisas
ruins acontecem a pessoas boas. No podemos impedir esses
acontecimentos,
mas podemos aprender a lidar com eles.
Depois de vrios meses de terapia, Lucia esta melhor. Comeou a
namorar um rapaz em quem sente que pode confiar, os pesadelos no
so to frequentes e j consegue falar de suas emoes. Para chegar a



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esse ponto foram necessrios vrios meses repassando em detalhes
os acontecimentos daquela noite e trabalhando seus sentimentos de
ansiedade e medo.
Alguns traumas so de tal maneira intensos que, se tivermos de
passar por eles, sofreremos inevitavelmente. A Bblia nos diz que ha
momentos em que at mesmo o valente que tem corao semelhante ao
de leo perder a coragem. Momentos traumticos podem acontecer a
qualquer um. Ha ajuda disponvel se isso um dia acontecer com voc.


PREOCUPACAO

Quem dentre vs, com as suas preocupaes, pode prolongar
por um pouco a durao de sua vida?
Lucas 12:25


A preocupao e uma estratgia para lidar com a ansiedade quando
no se sabe mais o que fazer. Ao nos preocuparmos com o que nos
incomoda, temos a sensao de estar fazendo algo para resolver a si-
tuacao. A preocupao antecipa um futuro negativo na esperana de
evitar que ele acontea. O que e absolutamente intil.
Apesar de a preocupao ser uma emoo negativa, nossa inteno
e a melhor possvel. Preocupar-se ao tentar resolver uma situao faz as
pessoas se sentirem bem. Mas, de um modo geral, nos preocupamos no
por querermos solucionar algo, mas por nos sentirmos impotentes.


A preocupao antecipa um futuro negativo na
esperana de evitar que ele acontea .


Acho que sou um preocupado nato - disse Samuel, sorrindo.
- Mesmo? - perguntei.
Sim - continuou, meio sem graa. - Sempre fui assim. No com-
sigo evitar. Eu me preocupo com as pessoas que amo.
- E isso ajuda? - indaguei.

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- Ah, no sei - falava sem muita naturalidade. - Acho que no
devia me preocupar, mas, voc sabe, e difcil no se interessar pelas
pessoas mais prximas.
Embora Samuel insistisse em afirmar que se preocupava com
aqueles que amava, eu me perguntava se essa preocupao no tinha
outros motivos. Ele sabia racionalmente que a preocupao no tem
o poder de solucionar os problemas, mas se angustiava durante horas
imaginando todo tipo de dificuldades.
Inicialmente, pensei que a preocupao de Samuel era uma forma
de se ocupar, agora que estava aposentado. Mas, com o passar do
tempo, notei que ela no brotava do amor. Era apenas produto de sua
impotncia. Samuel se preocupava com as circunstancias difceis de
sua vida e da vida dos entes amados, mas no sentia a menor possibilidade
de interferir para melhora-las. No se tratava de uma impotncia
real, pois ele era inteligente e capaz. Mas Samuel acreditava que
era impotente, sendo esta a origem de sua preocupao.
Deus nos diz que a preocupao e intil. No podemos prolongar
a vida nos preocupando. No caso de Samuel, alm de intil, a preocupao
contribua para ele acreditar na prpria impotncia, o que
s aumentava sua preocupao. Samuel se viciou em preocupao
porque ela fazia com que ele se sentisse bem consigo mesmo. Mas era
uma satisfao temporria, logo substituda pela sensao de impotncia.
E difcil romper ciclos viciosos como este.
Da prxima vez que voc perceber que esta se preocupando, pergunte
a si mesmo: estou me sentindo impotente? Se estiver, peca a Deus
que o ajude a mudar essa tendncia. Ele o criou com a capacidade de
agir para mudar as situaes. Pois o Reino de Deus no consiste em
palavras, mas em poder (I Corntios 4:20).

O ANTIDOTO PARA A ANSIEDADE


Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao.
Salmo 139:23



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A ansiedade e um sinal de que devemos nos preparar para uma
situao de estresse que esta por vir. Neste sentido e um sentimento
importante, porque nos alerta. Mas como as vezes pode nos prejudicar
existe um antidoto capaz de neutralizar seus efeitos txicos. Ele
no resolve o problema, mas anula as consequncias negativas.
E fundamental fazermos essa distino, porque tentar se livrar da
ansiedade geralmente s a agrava. A ansiedade e um sentimento natural,
desde que permanea dentro de certos limites. Como j disse,
Deus nos criou com a capacidade de termos uma vida ativa, poderosa,
que nos proporciona tanto alegria quanto ansiedade. E preciso
ter sabedoria para saber lidar com isso.

Tentar se livrar da ansiedade geralmente e s a agrava .


Elena veio para a terapia porque sofria da Sndrome do Intestino
Irritvel (SII). Trata-se de uma condio clinica que causa dores de
estomago
e clicas abdominais que resultam em constipao e diarreia.
Elena tinha medo de ir a restaurantes ou a ambientes pblicos, pois a
qualquer momento precisaria ir ao banheiro, o que a deixava insegura.
Consultou vrios mdicos e tentou ter uma atitude positiva em relao
ao distrbio, mas no conseguia se controlar. Era uma situao humilhante
que no comentava com ningum. Procurou a terapia para tentar
lidar com o desconforto que esse problema lhe causava.
- Aconteceu comigo de novo ontem a noite - disse Elena frustrada.
- Fomos jantar na casa do meu filho, que eu no via ha algum tempo.
J sai de casa com medo de que acontecesse, e no deu outra! Acho
que comi alguma coisa no almoo que me fez mal. Estava perfeitamente
bem e de repente tive um ataque. Isso e to frustrante!
- O que aconteceu depois? - perguntei.
- Voltamos para casa. Ainda bem que estvamos perto - disse com
tristeza. - No posso ir a lugar nenhum se no tiver certeza de que ha
um banheiro disponvel. Liguei e disse que estava com muita dor de
cabea. E extremamente desgastante.


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Elena tinha um problema de sade e estava sendo bem assistida
por seu medico. No entanto, o problema era agravado pelo modo
como ela lidava com a ansiedade. Elena fantasiava que a soluo seria
se livrar dos sentimentos que a deixavam tensa e procurava investir
nesse sentido. Mas, quanto mais se esforava, mais ansiosa ficava.
Tornou-se claro, logo no comeo da terapia, que no era possvel expulsar
a ansiedade da sua vida. Elena precisava entender seus sentimentos,
no se livrar deles.
Depois de muitos meses de terapia, Elena e eu comeamos a notar
que aquela manifestao fsica era um exemplo de como ela tentava
lidar com seus problemas emocionais. Ela rejeitava qualquer sentimento
aflitivo e procurava se livrar dele. Como isso no era totalmente
possvel, seu corpo assumia o controle e tentava expelir tudo
que fosse desagradvel. Descobrimos que Elena precisava parar de
lutar contra seus sentimentos, mesmo os mais dolorosos e desgastantes.
Ela precisava acolhe-los e compreende-los. Trata-los como amigos
que queriam lhe mostrar algo que ela precisava saber. As vezes
nossos amigos nos avisam de desgastes que esto por vir. Por isso, em
vez de tentarmos nos livrar deles, devemos ouvi-los.
Os sintomas da SII so bem menos frequentes em Elena hoje em dia.
Ela ainda sofre de dores de estomago e clicas, mas, quando estas se
manifestam, ela assume uma atitude diferente. As vezes foram mesmo
causadas por alguma coisa que comeu. Mas geralmente e sinal de uma
emoo que precisa ser examinada e no descartada. Quanto mais
Elena falar a respeito de seus sentimentos frustrantes e os enfrentar
abertamente, menos desgaste fsico ter em seu organismo. Elena sente-
se grata por essa mudana em sua vida. Mas no foi esta a principal
transformao que ela notou. Elena esta mais alegre. Descobriu que
tambm se sente ansiosa em relao a seus relacionamentos, sua carreira
e ao futuro de seus filhos. Mas, quanto mais conversamos sobre
essas angustias e as enfrentamos, melhor ela se sente. Elena sabe agora
que enfrentar as provaes da vida faz dela uma pessoa mais forte e
mais sabia. Tentar se livrar da ansiedade era intil e prejudicial.




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Deus cuida de nossas angustias. Ele no promete que elas iro acabar
mas nos oferece uma estratgia para lidar com elas. As provaes
no tero poder de tirar nossa alegria se soubermos encara-las e
enfrenta-las com sabedoria. Em vez de tentar se desvencilhar de suas
angustias, considere-as como oportunidades para fortalecer o seu carter.
O Rei Davi teve coragem de apresentar suas tribulaes a Deus
quando disse sonda-me, Deus, e conhece o meu corao. E com
esse tipo de coragem que devemos olhar para as razes de nossa ansiedade.
Com a ajuda de Deus e das pessoas que nos amam estaremos
fortalecidos para enfrentar cada vez mais os problemas que nos afligem.
Este e o antidoto.

























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C A P I T U L O 4


Tristeza

O QUE SIGNIFICA SER TRISTE?


H um momento para tudo e um tempo para todo propsito debaixo do
cu... tempo de chorar e tempo de rir...
Eclesiastes 3:1-4

Em meu trabalho como psiclogo clinico descobri que em qualquer
tipo de sofrimento - seja apenas uma falta de animo ou uma profunda
depresso - o importante e o modo como encaramos nossa tristeza.
Geralmente a intensidade da tristeza no e causada pelo grau do
sofrimento,
mas pelo que significa para voc estar triste. Mais uma vez so
nossas crenas a respeito dos sentimentos que causam o problema.

O modo como encaramos nossa tristeza desempenha um
importante papel na intensidade do sofrimento.

Yolanda e uma mulher educada que tem um bom emprego e vrios
amigos. E uma pessoa agradvel e simptica, dedicada a sua igreja e
bem-sucedida no trabalho. Mas Yolanda tem um problema - sofre de
uma depresso que a acomete de modo inesperado. Quando o quadro
se agrava, ela chega a pensar em suicdio.
Quando me procurou, Yolanda j havia visitado outros terapeutas
em busca de ajuda, sem maiores resultados.
- Se pelo menos eu pudesse parar de me sentir desse jeito - disse,
chorando, em uma de nossas primeiras sesses. - Sei que no e o





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que Deus pretende para a minha vida. Se eu fosse ao menos uma boa
crista.
- Ento voc acha que sua depresso e falta de f? - perguntei.
- Claro - respondeu enfaticamente. - S preciso me esforar para
agradar mais a Deus.
Durante os meses que se seguiram, descobrimos que o problema
de Yolanda no era falta de f ou de forca de vontade, mas baixa
autoestima
por causa da depresso. Ela no s detestava se sentir deprimida,
como detestava a si mesma por se sentir deprimida. Para ela, a
depresso era sinal de fraqueza espiritual. Intelectualmente era capaz
de entender o texto da Bblia que diz que ha um tempo de chorar, mas
inconscientemente no acreditava nisso. Ser triste para Yolanda equivalia
a fracassar espiritualmente.
Durante os primeiros meses de terapia, Yolanda varias vezes entrou
em depresso e desejou me telefonar. Mas no queria se sentir
dependente de m em e tentava dominar suas emoes sozinha.
- No devo telefonar para o Dr. Baker por causa disso - dizia para
si mesma. - Tenho que ser forte o bastante para no me sentir triste.
Mas essa estratgia quase nunca funcionava. Yolanda ficava desapontada
porque seus esforos para se livrar da tristeza eram inteis, o
que a fazia evoluir para sentimentos intensos de vergonha e depresso,
levando-a a pensar em suicdio. Esse processo de tristeza, vergonha,
tristeza ainda maior, se transformou num ciclo vicioso para
Yolanda. Ela se detestava por estar triste, o que foi se tornando um
problema muito maior do que a prpria tristeza.
Depois de muitos meses trabalhando sua depresso, a tristeza e menos
intensa porque Yolanda no sente mais raiva de si mesma por estar triste.
Compreende que a intensidade de sua tristeza no e um problema to
grave quanto o significado que ela emprestava ao sentimento.
A Bblia ensina que ha um tempo para cada sentimento. Se acreditarmos
que ficar triste significa algo ruim, que nos enraivece, e
tentarmos com todas as forcas nos livrar da tristeza, teremos srios
Problemas. A sabedoria bblica diz que ha um proposito para cada



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sentimento. Se atravessarmos com tolerncia e sabedoria os momentos
tristes, abriremos espao para a alegria.

LUTO: A TRISTEZA DE DIZER ADEUS

Jac rasgou suas vestes, cingiu os seus rins com um pano de saco,
e fez luto por seu filho durante muito tempo.
Genesis 37:34


Uma das razoes mais comuns da tristeza e a perda. Quando se
perde algo ou algum muito importante, a reao natural e sentir
tristeza pela perda. No entanto, por incrvel que possa parecer essa
afirmao, o luto bom. E a maneira que temos de nos preparar para
futuros relacionamentos. O luto abre espao em seu corao para um
novo amor. Como a tristeza da perda nos faz sofrer muito, e importante
encarar o luto intenso como um processo saudvel de encerramento
de uma parte da nossa vida que acabou definitivamente. O
luto e a tristeza de dizer adeus.
O luto no e uma depresso clinica. A perda desencadeia sentimentos
de negao, raiva, depresso e aceitao. Mas as vezes a intensidade
da emoo provocada nos leva a depresso. Se no formos capazes
de sair dela, precisaremos de ajuda especial para atravessar o luto.
Nesse caso, no hesite em pedir ajuda. Mas, se tudo correr bem, o
luto seguira seu curso natural, e acabaremos aceitando a perda. Pode
durar algumas semanas ou alguns anos, mas a tristeza de perder algo
ou algum essencial vai diminuindo com o passar do tempo.

O luto abre espao em seu corao para um futuro amor .

Jimmy era o filho mais velho de uma famlia muito religiosa e de
slidos valores culturais. Ele se tornou um homem bem-sucedido e
assumiu a responsabilidade pelos pais e pelo irmo mais novo, que
era portador de uma grave deficincia congnita. Jimmy considerava



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que sua misso na vida era servir a Deus e aos outros, sobretudo os
mais carentes. Ele dizia: Eu vivo simplesmente para que os outros
possam simplesmente viver. Era generoso e nunca se queixava das
obrigaes que assumia.
Dois anos antes da terapia, sua me caiu gravemente doente e morreu.
O velho pai morreu logo depois. A misso de Jimmy passou a ser
cuidar do irmo doente. Dedicou-se a ele de tal forma, que o irmo
melhorou e atingiu um nvel de atividade surpreendente. Jimmy ficava
encantado com o progresso e pensava que os pais deveriam estar
orgulhosos.
Ento, muito repentinamente, seus dois melhores amigos morreram,
o primeiro em um acidente de automvel, o outro de um cncer
galopante. Um ms depois seu irmo morreu durante o sono. Em
poucos meses a estrutura de apoio de Jimmy desmoronou.
Apesar de nunca ter considerado a hiptese de uma ajuda teraputica,
Jimmy foi trazido ao meu consultrio completamente arrasado.
- E demais! - gritou em nossa primeira sesso.
- Eu sei - respondi calmamente.
- Como Deus permitiu que isso acontecesse? - perguntou.
- No sei - respondi.
- No aguento mais ouvir meus companheiros da igreja dizerem
que Deus sabe o que faz. No posso concordar com isso - disse Jimmy
indignado. - Fui fiel, dedicado, obediente. Como Deus pode ser to
injusto?
Nem todo luto e to complicado quanto o de Jimmy. Mas todo
luto e sofrido. Ele perdeu muitas pessoas e sofreu muitas decepes
de uma vez s. Assim como Jo, Jimmy tambm se sentia da seguinte
forma: Quando me deito, penso: quando vir o dia? Ao me levantar:
quando chegar a noite? E pensamentos loucos invadem-me at o
crepsculo.
Apesar da imensa dor, o luto intenso de Jimmy era na verdade uma
reao normal a uma situao anormal. Qualquer um no seu lugar
ficaria destrocado e deprimido. No era a ausncia de f que trazia





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Jimmy ao meu consultrio. Era a presena do sofrimento que ele no
conseguia suportar sozinho.
Como acreditava em um Deus pessoal que o amava e que prometera
cuidar dele, Jimmy no compreendia por que esse mesmo
Deus consentia que ele sofresse tanto. Um Deus amoroso capaz
de permitir tamanho sofrimento era uma contradio que causava
em Jimmy uma dor maior do que a do luto causado por suas
perdas.
A desgracia nos desconecta do sentido da vida e nos faz sentir muito
sozinhos. O intenso luto de Jimmy fez com que ele achasse que ningum
poderia compreende-lo, nem mesmo Deus. Mas o nosso contato
na terapia e a possibilidade de falar com algum que acolhia sua
dor o ajudaram a elaborar a perda. Muito lentamente percorremos
juntos esse processo.
Depois de muitos meses, Jimmy finalmente melhorou. Sua depresso
se dissipou um pouco e seu desespero foi sendo gradualmente
substitudo por uma leve esperana de que possa ter uma nova misso
na vida. Jimmy ainda enfrenta um luto profundo, sobretudo quando
se lembra de um dos membros da famlia, especialmente seu irmo.
Esse luto e inevitvel, porque seu corao ainda esta tentando processar
a perda de tanto amor. Mas dessa forma Jimmy esta se preparando
para amar novamente.
A TRISTEZA DO CORACAO

Por que ests com a fisionomia triste? No ests doente? No,
certamente teu corao que est aflito!
Neemias 2:2


A depresso clinica e uma forma grave de tristeza. Existem dois
tipos principais. O primeiro se chama depresso reativa. Essa forma
de doena e desencadeada por circunstancias externas. Pode variar de
uma manifestao branda, como a tristeza, ate a perda total de pra




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ser somada a fadiga e desanimo. O segundo tipo e denominado endgeno.
E causado por uma reao qumica no organismo que nada
tem a ver com as circunstancias externas e tambm varia de branda a
grave. Em qualquer um dos casos talvez seja necessrio associar um
antidepressivo a psicoterapia.
A depresso clinica e uma tristeza que vem diretamente do corao.
E uma condio fsica resultante de caractersticas fisiolgicas
e das circunstancias de vida. Voc no e responsvel por seu surgimento,
mas e responsvel por buscar sua cura.

No ha qualquer razo para se envergonhar da depresso ,
com o acontece c om muitas pessoas .

Juan e do tipo calado. Trabalhador e honesto, e uma pessoa em
quem se pode confiar. Ele investe na forma fsica e gosta de ler para
manter-se informado. Amigos e conhecidos o respeitam por sua qualidade
humana.
Juan teve uma vida difcil. Foi adotado na infncia por um homem
rgido e quase sempre hostil. Aos 18 anos, no aguentando mais, saiu
de casa. Muito determinado, alcanou sucesso na vida. Embora com
muito esforo, superou suas dificuldades.
Apesar de conseguir vencer a maior parte de seus problemas, Juan
se sentiu impotente para derrotar uma depresso clinica permanente.
Desde muito cedo luta contra a insnia, a agitao e uma esmagadora
tristeza. Apesar de suas realizaes, se sente intil e culpado. Teve que
lutar a vida toda contra uma fadiga constante e frequentes acessos
de perda de interesse por qualquer coisa que pudesse faze-lo feliz.
Quando a depresso se agrava, tem muita dificuldade em se concentrar
e chega a pensar em suicdio.
Juan j havia experimentado todos os tipos de antidepressivos,
mas muito poucos fizeram algum efeito. Tentou parar com os
medicamentos
varias vezes, mas voltou a ficar muito deprimido. Como
foi adotado, Juan nada sabe a respeito de seus pais biolgicos e ds



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conhece se algum de seus parentes tambm sofria de depresso. No
consegue debela-la, apesar dos anos de terapia.
A condio de Juan e meio atpica. A maioria das pessoas que necessitam
de antidepressivos acaba se sentindo melhor com o passar
do tempo e pode ate vir a suspender o uso. Ha tambm pessoas cuja
estrutura biolgica requer que elas tomem medicamentos por tempo
prolongado a fim de corrigir o desequilbrio qumico em seus crebros.
No caso de Juan foram necessrios muitos anos. Tenho esperana
de que nosso trabalho lhe permita algum dia dispensar esses
remdios. Mas, por enquanto, eles apenas eliminam os sintomas e o
ajudam a se sentir bem, permitindo que tire mais proveito da terapia.
Sem os medicamentos, Juan no conseguiria permanecer ativo.
A depresso endgena e uma forma hereditria de depresso clinica.
No ha qualquer razo para se envergonhar dela, como acontece
com muitas pessoas. No caso de Juan, trata-se de uma condio fsica
que nasceu com ele. Felizmente podemos fazer alguma coisa para ajudar.
Deus criou cada um de nos de um modo misterioso e esplendido.
E importante compreender isso, sobretudo se, como Juan, voc foi
atingido por essa forma de tristeza do corao.
Se voc sofre de depresso clinica, necessita de ajuda profissional.
E uma doena que pode ser tratada, e mesmo nos casos mais difceis
uma combinao de psicoterapia e medicamentos normalmente
ajuda. No tente se obrigar a se sentir melhor, busque a ajuda de que
precisa para realmente ficar bem.


COM O LUTAR CONTRA OS PENSAMENTOS TRISTES

At quando terei sofrimento dentro de mim e tristeza
no corao, dia e noite?
Salmo 13:3


A depresso distorce nossa viso das coisas. E inevitvel. Quando
estamos deprimidos, os pensamentos se tornam pessimistas. Apesar



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de todo o esforo, voc pensa de modo negativo, o que o deixa ainda
mais deprimido. A depresso j e penosa, mas ter de lutar contra os
prprios pensamentos pode ser insuportvel.
Quando estamos deprimidos, surgem algumas tendncias a negatividade.
A primeira e o catastrofismo. E fazer tempestade em copo
dagua. Algo que e apenas problemtico assume a proporo de uma
catstrofe das mais graves. A depresso faz as coisas parecerem muito
piores do que realmente so.
A segunda tendncia e o personalismo. E tomar como pessoais
coisas ditas de forma geral. Nem tudo se refere a nos, mas quando
estamos deprimidos nos sentimos atingidos por qualquer observao.
Isso nos faz sofrer mais ainda e no ajuda a melhorar a depresso.
Duas outras tendncias so tirar concluses precipitadas e a atitude
de tudo ou nada. Imaginamos coisas sobre os outros que talvez no
sejam verdadeiras, e como somos tentados a pensar impulsivamente
corremos o risco de chegar a concluses erradas. Espere ate que o
outro termine de expor seu raciocnio e reflita durante algum tempo
antes de tirar qualquer concluso. A vida e muito complexa, mas a
depresso torna mais difcil perceber as nuances. Se voc estiver se
sentindo deprimido, tome conscincia de que provavelmente esta
encarando
os acontecimentos de uma forma distorcida.


A depresso j e penosa , mas ter de lutar contra os
prprios pensamentos pode ser insuportvel .


Amanda veio para a terapia depois da morte do pai. Era muito
ligada a ele. Apesar de ela j ter sado de casa havia algum tempo,
os dois permaneceram em estreito contato. Felizmente a relao de
Amanda com o pai era boa, e, embora a dor de perde-lo fosse intensa,
no era agravada por remorsos ou questes no-resolvidas. Amanda
precisava atravessar o luto e elaborar os sentimentos despertados pela
morte do pai, o que requeria algum tempo.



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Como se confirmou, o problema de Amanda no era realmente
o luto pela morte do pai. Ela finalmente aceitou a perda e progrediu
para sentimentos tristes mas positivos em relao a ele. Entretanto,
descobrimos que ela tinha uma grande questo no-resolvida com a
me, que ainda estava viva. A me havia sido injusta e intimidadora
com a filha. Agora, com a morte do pai, Amanda se via forcada a
estabelecer
uma relao direta com ela. Isso a deprimia.
- Meu irmo e eu nos referamos a minha me como senhora lagarto
- segredou numa sesso.
- Por que?
- Ah, sabe como e, lagartos so assustadores e frios - disse ela.
- Parecem seres desprovidos de sentimentos. Minha me e assim.
Amanda fora privada de amor e carinho por sua me e era ridicularizada
sempre que manifestava sua carncia afetiva. Sentia-se punida
por ser uma criana sensvel. Fiquei to comovido com essa descrio
que reagi com um ar de surpresa. Como uma me pode ser to
insensvel?,
pensei comigo mesmo.
- Voc me acha horrvel - Amanda falou bruscamente.
- Eu? - perguntei, surpreso.
- Eu vi a expresso no seu rosto. Sei o que significa. Voc acha que
sou uma filha ingrata por dizer essas coisas cruis sobre a minha me
depois de tudo o que ela fez para nos criar - disse, chorando.
Assim aconteceu na maioria de nossas sesses. Ela mostrava um
pouco de seus sentimentos mais ntimos, eu esboava uma reao (as
vezes quase imperceptvel) e ela presumia que eu a estava atacando
pessoalmente e tirando concluses terrveis a respeito de seu carter.
Amanda estava deprimida e s conseguia pensar desse modo.
Comecei a trabalhar com ela esses sentimentos e pensamentos.
As vezes Amanda ainda tira concluses precipitadas, mas muito
menos do que antes. J conseguimos examinar essas concluses
automticas
e buscar sua origem nas experincias de infncia. As interaes
humanas raramente so tudo ou nada, nem totalmente boas
ou mas. Geralmente ha uma mistura de tudo. Muito lentamente,


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Amanda comeou a pensar de maneira mais flexvel e foi se tornando
menos deprimida.
Deus nos criou com a maravilhosa capacidade de pensar. Mas
quando estamos deprimidos somos invadidos por pensamentos negativos
E ento que essa maravilhosa capacidade funciona contra nos,
levando-nos a fazer tempestade em copo dagua, a tomar as coisas
como pessoais, a tirar concluses precipitadas e radicais. Felizmente
podemos usar essa fantstica capacidade para nos livrarmos da depresso
e dos pensamentos tristes que ela produz.

DESESPERANCA

Como tristes e, no obstante, sempre alegres.
II Corntios 6:10


Quando perdemos a esperana, deixamos de acreditar que coisas
boas possam acontecer conosco. E angustiante acreditar que Deus
e bom e amoroso no tendo a esperana de que Sua bondade e Seu
amor se aplicam a nossa vida. Perder a esperana e trgico.

E angustiante acreditar que Deus e bom e amoroso no tendo a
esperana de que Sua bondade e Seu amor se aplicam a nos s a vida.

Os pais de Irene eram opressores e controladores, o que a fez
crescer desejando sair de casa. Achava que sua vida real s comearia
depois disso.
Quando Irene finalmente conseguiu sair, sua vida melhorou.
Deixou de ser desrespeitada pelos pais e colocou-lhes limites. Se eles
comeavam a ofende-la, Irene simplesmente desligava o telefone.
Irene foi para a faculdade, se tornou uma fervorosa crista, se formou
e encontrou um bom emprego. Apesar de ter muitas razoes para
Ser Irene procurou a terapia porque no conseguia se livrar de
Urna tristeza crnica.



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- Talvez seja pecado m e sentir to mal em relao a vida - disse.
- Voc acha pecado se sentir triste? - perguntei.
- Acho, sim. Tenho um bom emprego, uma casa prpria e liberdade
para fazer o que quiser. Como posso ficar triste? Meu problema
e falta de f - respondeu prontamente.
- No concordo - eu disse calmamente. - Para mim, seu sofrimento
esta na falta de esperana. Voc no acredita que o que Deus
tem a oferecer seja destinado a voc - respondi.
Irene estava sofrendo do que os antigos chamavam de a noite
escura da alma. As decepes que sofrera na infncia deixaram
marcas que a impediam de esperar por coisas boas. A falta de esperana
era um mecanismo de defesa para no se decepcionar novamente.
No esperar coisas boas da vida foi uma estratgia desenvolvida
pela menina Irene na sua tentativa de sobreviver. Mas essa estratgia
estava atrapalhando seu caminho para a felicidade na vida
adulta. Deixar de ter esperana contribua apenas para prolongar
sua decepo crnica.
A terapia vem ajudando Irene a sair da depresso. No porque sua
f tenha aumentado, mas porque esta assumindo o risco de ter mais
esperana. Ela reconhece que, embora haja um risco em acreditar
que possa realmente ser feliz, vale a pena assumi-lo e ter esperana
de melhorar sua qualidade de vida. Irene descobriu o significado de
entristecida, mas sempre se alegrando. Mesmo que as circunstancias
externas causem tristeza, ela decide se alegrar com a esperana de que
tudo pode melhorar.

DESVALORIZACAO

Eis por que, muito ao contrrio, perdoai-lhe e consolai-o, afim de que
no seja absorvido por tristeza excessiva. Sendo assim, exorto-vos
a que deis provas de amor para com ele.
II Corntios 2:7-8




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A depresso altera o modo como nos sentimos em relao a nos
mesmos. Ela nos faz pensar que deveramos ser capazes de sair das
dificuldades, nos faz sentir culpados por estarmos mal, sobretudo
usando aparentemente no ha uma razo para isso. Quando estamos
deprimidos, nos deixamos consumir por uma tristeza excessiva que
distorce nossa percepo de nos mesmos. A depresso nos faz sentir
desvalorizados.
O sentimento de desvalorizao surge de muitas maneiras quando
estamos deprimidos. Pode se manifestar quando nos sentimos imprestveis
e improdutivos; ou quando no nos sentimos capazes de
realizar as coisas com o nvel de qualidade que achamos que deveramos
alcanar; e quando temos a impresso de que ningum da valor
ao que fazemos, que ningum se importa conosco.
A depresso nos faz sentir desvalorizados .
Tom e um rapaz simptico, cheio de energia, um executivo bem-sucedido
na empresa onde trabalha. Seu chefe o trata bem, todos o respeitam,
e a maioria de seus funcionrios diz que aprende muito com ele.
Embora no parea, Tom e um pouco deprimido. Ele sofre do que
se denomina de depresso sorridente. Ele olha para voc com um
sorriso plastificado no rosto e diz que esta tudo bem, mas, por alguma
razo, no e convincente. Tom esta quase sempre ansioso, com
a sensao de que tudo o que faz no tem importncia.
- Outro dia li o livro de um psiclogo que fala sobre assumir o
controle da prpria vida - comentou assim que comeamos uma sesso.
- Ele diz que se eu comeara fazer afir-
maes positivas para mim
mesmo todos os dias posso melhorar minha autoestima.
- Voc j experimentou? - perguntei.
~J - respondeu. - Mas no melhorei grande coisa. Quem sabe
vale a pena insistir? - disse, com a voz embargada.
Mas no adiantou nada, porque Tom tinha um grave problema
com sua auto





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O tipo de tristeza que Tom estava combatendo no seria modificado
se ele fizesse melhor as coisas. Para curar a tristeza ele precisava
se sentir amado pelo que era como pessoa. Antes de mais nada,
precisava tomar conscincia do prprio valor e se aceitar, tanto com
seus aspectos positivos quanto com suas imperfeies. Da mesma
forma que ele se concentrava apenas em suas falhas, tinha a sensao
de nunca corresponder as expectativas dos outros. ser que algum
gostaria dele se no alcanasse altos nveis de excelncia?
O sentimento de desvalorizao e um dos aspectos mais debilitantes
da depresso. Causa uma tristeza profunda e destrutiva. Na terapia,
Tom foi descobrindo que se conseguisse falar de sua tristeza comigo,
e nos dois juntos tentssemos entende-la, isso o faria se sentir um
pouco melhor consigo mesmo. Se, mesmo no seu pior momento,
ainda conseguimos encontrar algo de bom na maneira como ele se
sentia em relao a sua vida, talvez ele tivesse mesmo algum valor. Ser
ouvido com afeto e interesse, ter liberdade para expressar seus sentimentos
mais ntimos sem medo de ser rejeitado, tudo isso foi fazendo
com que Tom assumisse seu prprio valor.
Ha uma diferena entre se sentir til e se sentir valorizado. Nossa
identidade depende dessas duas coisas. Nos sentimos reconhecidos
pelas contribuies que trazemos, o que nos faz sentir uteis.
Mas tambm precisamos nos sentir amados apenas pelo que somos.
A Bblia ensina que o melhor tratamento para algum que esta absorvido
por tristeza excessiva dar provas de amor para com ele.
Isso faz com que a pessoa se sinta valorizada. Deus sabe que ha momentos
em que somos oprimidos pela tristeza excessiva. E o consolo
no vira do nosso bom desempenho, mas de sermos amado
pelo que somos.


SOLIDAO
Minha alma est triste at a morte. Permanecei aqui e vigiai comigo.
Mateus 26:38




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Jesus se sentiu s. Ha uma diferena perturbadora entre estar s e
se sentir s. A solido e uma sensao dolorosa que nos deixa desalentados.
Ser capaz de ficar sozinho e se sentir bem e timo. Mas se
sentir s pode ser angustiante.
A capacidade de ficar sozinhos em paz decorre do quanto nos sentimos
seguros de nos mesmos e de como desenvolvemos essa segurana.
Se voc consegue ficar sozinho e se sentir bem, provavelmente gosta da
pessoa que lhe faz companhia: voc mesmo. No entanto, depois de algum
tempo a solido nos estimula a buscar pessoas para nos relacionarmos.
Ela nos lembra que, embora estar na prpria companhia seja bom, no
fomos criados para viver ss a vida inteira. Nossa solido nos adverte de
que somos seres relacionais. Assim como Jesus, as vezes nos sentimos to
ss que temos de dizer aos outros: Permanecei aqui e vigiai comigo.

A capacidade de ficar sozinhos em paz decorre do
quanto nos sentimos seguros de nos mesmos .

- Eu detesto comer sozinha em casa - queixou-se Kathy. - Prefiro
mil vezes comer em um restaurante do que ficar em casa.
- O que significa para voc comer sozinha? - perguntei.
Kathy levou alguns minutos para responder. Depois murmurou:
- Significa que sou uma perdedora.
- Como assim? - procurei saber.
- Todas as pessoas normais tem algum na vida, menos eu. Por
que todo mundo encontra um par e eu no consigo manter um
relacionamento?
Comer sozinha em casa me deixa angustiada - disse
Kathy, olhando para os ps.
Na verdade, Kathy gostava de ficar sozinha as vezes. Planejava viajar
sozinha, frequentava restaurantes divertidos sozinha, ia a museus
e achava agradvel fazer caminhadas na praia sozinha. Se Kathy no
se sentisse s, ficar sozinha era bom.
Mas no e ficar sozinho que nos da a sensao de solido. Na verdade
podemos nos sentir ss em meio a uma multido. E o senti
mento



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mento de solido pode variar de um mero desconforto a uma sensao
muito dolorosa. Para Kathy, a solido se tornou dolorosa pelo
modo como ela via a si mesma. Quando se sentia s, ela tambm se
sentia incapaz de atrair o amor.
Kathy tinha medo da solido, e medo e amor no combinam. Quando
se sentia s em casa, achava que havia algo errado com ela. Pensava, Eu
deveria estar casada ou Eu deveria ter mais amigos, e comeava a
duvidar que algum realmente a amasse ou pudesse ama-la.
Kathy acabou descobrindo que seu maior problema com a solido
era o medo de que ela representasse algo ruim. Explorar esse medo de
diferentes ngulos a ajudou. Ela ainda tem algumas duvidas, porem
no presume mais que se sentir s significa que no seja capaz de cativar
algum. No gosta de se sentir s, mas isso j no a perturba
tanto. Como no teme tanto a solido, esta sendo capaz de procurar
os amigos e se aproximar das pessoas com naturalidade.
Ficar sozinho e ate mesmo sentir solido pode ser bom. So ocasies
em que temos a oportunidade de contemplar e refletir mais profundamente
para organizar nossas ideias e sentimentos. Sentir-se s
pode ser um sinal de que precisamos nos aproximar dos outros para
entremear o convvio com os momentos de pausa em que usufrumos
de nossa prpria companhia. Ate Jesus teve momentos de esmagadora
solido que o fizeram buscar a companhia dos amigos. Sua solido
pode fazer o mesmo por voc.

IDEIAS SUICIDAS

Por que no morri eu em teu lugar?...
II Samuel 19:1

As ideias suicidas acometem pessoas afetadas pela depresso clinica.
E fundamental saber que a depresso e capaz de provocar pensamentos
autodestrutivos. Esse estado pode levar pessoas que no querem realmente
morrer a achar que o suicdio e a soluo para seus problemas.





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Uma grave depresso desencadeia a perda do prazer por quase tudo
na vida. Tudo parece negativo, e voc se sente impotente diante das
situaes.
Essa perda de controle sobre a sua felicidade pode fazer com
que a ideia de tirar a prpria vida surja em sua mente. Tragicamente,
milhares de pessoas pensam que o suicdio seria uma forma de assumir
o controle sobre suas vidas.

Ideias suicidas so uma tentativa equivocada de adquirir
controle sobre um a vida de sofrimento .

Amy me procurou para a terapia depois de muitos anos sofrendo de
depresso. Ela consultara vrios terapeutas, mas nenhum conseguiu
ajuda-la muito. Amy era introvertida e tinha poucos amigos. Nunca
vivera um namoro mais firme e tambm no havia conseguido progredir
na carreira. Amy pensava que o mundo ficaria melhor sem ela.
- Me senti muito mal neste fim de semana - murmurou no inicio
de uma de nossas sesses. O cabelo lhe cobria o rosto e ela beliscava as
costas da mo sobre o colo.
- Estava deprimida - falei.
- Sim - respondeu sem me olhar.
- Pensou em se ferir? - perguntei calmamente. Eu sabia que e melhor
perguntar diretamente sobre esses pensamentos.
- Sim - ela disse novamente.
- O que voc fez? - perguntei.
- Fui para o hotel. Aquele que voc j sabe - respondeu francamente.
~ Tomou seus remdios? - indaguei.
- Estavam comigo, mas no tomei - respondeu, dessa vez me
olhando por entre os fios de cabelo que lhe caiam sobre a face.
- Estou contente. Respeitou nosso acordo - falei agradecido.
~ E verdade. Prometi que telefonaria primeiro para voc se fosse
toma-los. E, como no queria ter que ligar para voc, no tomei nada
~ disse ela.




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- Que bom. Estamos juntos nisso, e fico contente porque voc esta
mantendo nosso acordo - disse-lhe levemente aliviado.
Infelizmente, esse era um dialogo comum nos primeiros meses
de terapia. Amy se sentia quase sem controle sobre sua vida. Tinha
pouqussimas lembranas de momentos felizes ou de bons relacionamentos.
Na infncia, Amy tivera a impresso de ser apenas um
objeto a ser usado pelos outros e descartado quando no interessava
mais. Para ela, o suicdio era a soluo logica para uma vida de impotncia.
Poderia controlar a dor interna, acabando com ela de uma
vez por todas. Em seu raciocnio depressivo e distorcido, o controle
psicolgico era mais importante do que a sobrevivncia fsica. Ela
queria ter a ultima palavra sobre sua vida. Queria ter um mnimo
de controle.
No decorrer de muitos meses de psicoterapia e de uso de alguns
potentes antidepressivos, Amy parou de ir para o hotel onde planejava
se matar. Com o passar do tempo as ideias suicidas foram
esmaecendo, e Amy passou a se sentir melhor. Ainda ficava deprimida,
mas recorria a outras opes. Uma delas era me falar sobre
seus sentimentos dolorosos e, juntos, tentarmos entende-los. Contar
com algum para compreender os nossos sentimentos alivia e ajuda.
Amy aprendeu que havia maneiras muito mais produtivas de lidar
com a dor e controlar a vida. Ela precisava desesperadamente dessa
sensao de controle para sobreviver.
Ideias suicidas so frequentes em pessoas que sofrem de depresso
grave. E uma tentativa equivocada de adquirir controle sobre
uma vida de sofrimento. Felizmente, existem outras opes. Deus
nos ofereceu muitos outros recursos, como a possibilidade de encontrar
alivio e conforto conversando sobre a nossa dor com algum
em quem confiamos. Se voc j teve pensamentos suicidas,
deve saber que e a depresso que nos leva a considerar a m horte como
opo para o sofrimento. Essa porem e a pior das escolhas. Talvez
seja difcil aceitar isso quando se esta deprimido, mas tenha certeza
de que voc pode ser ajudado.





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ISOLAMENTO
Apareceu-lhe um anjo do cu, que o confortava.
Lucas 22:43




Em um dos momentos mais difceis de sua vida, Jesus estava to
triste com o que ia acontecer que implorou a Deus: Afasta de mim
este clice. Mas, mesmo torturado e deprimido, decidiu aceitar a
vontade de Deus para ele. E ento aconteceu um fato muito interessante.
Deus enviou um anjo do cu para confort-lo.
Nem o Filho de Deus tentou se erguer sozinho de uma grave depresso.
Ele buscou ajuda e a obteve. Curiosamente a ajuda que recebeu
no era o que ele suplicara: Afasta de mim este clice. Esta e
provavelmente a m esma orao que muitos de nos fazemos quando
estamos nos sentindo mal. Voc provavelmente j implorou algo
assim: Estou sofrendo. Por favor, meu Deus, afaste esse sofrimento
de mim. Mas, assim como fez com Jesus, Deus talvez no tenha
tirado voc daquela situao, mas lhe deu forca para atravessa-la.
Muitas vezes, no meio de muita dor, e difcil aceitar esse tipo de
ajuda, porque o que queremos e nos livrar do problema.

Deus no fez desaparecer o motivo da dor de Jesus,
mas enviou um anjo para confort-lo.

Gloria detestava se sentir triste o tempo todo. Apesar de saber que isso a
afastava das outras pessoas, parecia no conseguir evitar. Procurava pensar
de forma positiva, mas lutava contra seu abatimento havia muitos anos.
- Tenho um problema com minha autoestima - disse-me em uma
sesso. - Eu no gosto de mim mesma.
~ Ento se voc se amar vai se sentir melhor? - indaguei.
- Isso mesmo. S preciso que voc me diga como me amar. Se voc
Pudesse me aconselhar, mostrando-me o que estou fazendo de errado>
eu seria capaz de mudar - disse ela.


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101





Gloria se sentia mal com ela mesma e no queria que ningum
percebesse. Quando era magoada, tentava ocultar seus sentimentos
e resolver a magoa sozinha. As vezes, ficava to abatida que no conseguia
sair da cama por vrios dias. Trancava-se em casa e chorava
dias seguidos. Seu grande erro era que, ao ficar triste, ela se isolava.
Apos vrios meses de terapia, Gloria comeou a melhorar. Sua tristeza
no dura tanto tempo, nem e to profunda como antes. Gloria esta
fazendo algo novo em sua vida: parou de se isolar. No principio no foi
fcil, mas ela foi percebendo que quando fala sobre suas emoes
dolorosas
com algum em quem confia se sente melhor. O contato com uma
pessoa que compreende a profundidade de sua dor e a ajuda a organizar
seus sentimentos lhe traz conforto. Em nossas sesses ela vai recuperando
lembranas e sensaes que precisam ser mais bem compreendidas.
Tristeza e depresso podem levar ao isolamento. Como se sente
mal, voc acha que os outros no vo querer sua companhia. E verdade
que algumas pessoas no se interessam em saber da nossa tristeza,
provavelmente porque no querem ser lembradas das prprias
tristezas. Mas certamente no e verdade que o isolamento seja uma
boa opo quando se esta triste.
Da prxima vez em que voc estiver muito triste e implorar para
que Deus o ajude em sua dor, lembre-se do que Ele fez com Jesus.
Deus no fez desaparecer o motivo da dor, mas enviou um anjo para
conforta-lo. Olhe com ateno para as pessoas que o cercam. Voc
certamente encontrara um anjo disfarado.

CHORAR M ELHOR DO QUE R IR
Mais vale o desgosto do que o riso, pois se pode ter a
face triste e o corao alegre.
Eclesiastes 7:3

Todo mundo adora rir. Rir nos deixa mais leves e nos ajuda a desfrutar
a vida. Mas ha momentos em que o riso e usado para esconder



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sentimentos penosos e difceis de encarar. Podemos ser mais sinceros
com nos mesmos quando estamos tristes. E difcil para algumas pessoas
aceitar isso, mas as vezes mais vale o desgosto do que o riso.
P o d em o s ser mais sinceros c om n o s
m e sem os quando estamos tristes.
David e um empresrio bem-sucedido e um marido amoroso. Foi
adotado quando era menino e sente muita gratido pela vida que os
pais lhe proporcionaram. Abriu seu prprio negocio e se empenha para
prestar o melhor servio possvel. David decidiu procurar a terapia para
uma regulagem. Entrou no consultrio para nossa primeira sesso
com um sorriso no rosto. Ele e alto, simptico e tem boa aparncia.
- Como vai, David? - perguntei enquanto nos sentvamos.
- Estou bem - respondeu alegremente.
- Isso e bom. Ento, diga-me por que esta aqui - sondei.
- Veja s, eu sou como uma Ferrari. Tenho um motor de alta qualidade
que precisa de uma regulagem para continuar funcionando na
capacidade mxima - respondeu, inclinando sua poltrona. - Toda
Ferrari precisa de um bom mecnico.
Eu sabia desde o principio que minhas sesses com David no seriam
fceis. No porque ele fosse uma pessoa difcil - muito pelo contrario.
Parecia sempre feliz, contava piadas e se apressava em minimizar
qualquer problema que surgisse. Mas fui percebendo aos poucos
que David nem sempre era sincero com ele mesmo a respeito de seus
reais sentimentos. Ele sofria de um mal que observo nos homens hoje
em dia: a incapacidade de falar sobre a tristeza. Isso dificulta meu trabalho
na terapia.
Com o passar do tempo, David foi confiando mais em mim.
Eu me alegrava com seus xitos, mas, ao contrario de todos em
Sua a vida, estava interessado em algo alm da ultima piada (que
Sempre me fazia morrer de rir) ou do seu sucesso. Eu me preou-
pava com as coisas que o deixavam triste. Apesar da dificuldade,





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David acabaria chegando as reas dolorosas de sua vida sobre
as quais nunca falara com ningum. Ai a verdadeira terapia iria
comear.
David esta diferente agora. J no bebe tanto quanto antes, no
se irrita quando fica frustrado, e sua esposa diz que se sente muito
mais prxima do marido. Ele no tinha grandes problemas. Sua vida
mudou porque ele confia em algum para expressar sua tristeza. Em
alguns momentos de nossas sesses surge uma lembrana ou um
sentimento ocorrido na infncia, e ele chora copiosamente durante
vrios minutos. Continua uma pessoa alegre, mas compreende como
esses antigos sentimentos de dor ainda o afetam. Ao se dispor a enfrentar
a tristeza em sua vida, aprendendo a lidar com ela, David esta
se humanizando.
A tristeza no e totalmente ruim. As vezes e o sentimento mais
apropriado em certas circunstancias. E ha momentos em que e o
nico capaz de nos colocar num estado mental que permite que nos
compreendamos melhor. No tenha medo de ficar triste. Se aceitar a
tristeza, voc conseguira captar alguns dos mais profundos significados
de sua vida. Se tiver a coragem de encara-la de frente, vera que as
vezes mais vale o desgosto do que o riso.

Quando voc esta triste, consegue captar alguns
dos mais profundos significados de sua vida.


AS COISAS QUE APRENDEMOS COM A TRISTEZA
Muita sabedoria, muito desgosto; quanto mais conhecimento, mais
sofrimento.
Eclesiastes 1:18


Rhonda rejeitava a terapia porque achava que os terapeutas colocavam
sempre a culpa dos problemas nas maos dos pacientes. Ela estava
convencida de que tivera uma infncia maravilhosa. Bisbilhotar





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o passado seria uma perda de tempo, alm de um grande insulto a
me amada que a criara.
Mas, mesmo assim, Rhonda me procurou por causa de uma ansiedade
que a incomodava e da qual no conseguia se livrar. Tinha
pesadelos e ficava insegura em certas situaes sociais, especialmente
com homens, o que atrapalhava a sua vida. Queria saber como lidar
com seus problemas, mas sem por a culpa de tudo na me.
-Tive uma infncia maravilhosa. Eu amava minha me e respeitava
meu pai. No tenho nada a falar sobre a infncia e acho que podemos
ir direto para meus problemas atuais - anunciou na primeira sesso.
- E bom ver que voc teve uma famlia amorosa - comentei. - Eu
teria algumas perguntas a respeito da sua criao, mas por enquanto e
bom saber que voc cresceu se sentindo acolhida por seus pais.
- Sim, eu era muito chegada a minha me. Meu pai ficava fora a
maior parte do tempo, mas aprendi a respeita-lo por sustentar nossa
famlia - continuou Ronda, agora com uma certa tenso na voz.
- Ento voc era mais chegada a sua me? - perguntei.
- Com certeza, mas isso e normal. No meu tempo, as maos criavam
os filhos e os pais iam trabalhar. Tudo era normal em nossa casa -
disse convicta. Mas eu fiquei me perguntando se ela estava tentando
convencer a mim ou a si mesma.
Depois de vrios meses de resistncia, Rhonda e eu comeamos
a compreender algumas coisas muito proveitosas a seu respeito. Ela
descobriu que sua ansiedade em relao aos homens tinha algo a ver
com sua me. Como o pai estava sempre ausente, a me muitas vezes
buscava na filha companhia e apoio emocional. Apesar de lisonjeada
por ter esse papel especial na vida da me, Rhonda tambm sentia o
Peso da responsabilidade. Crianas ficam ansiosas quando so responsveis
pelo bem-estar emocional dos pais. Esta e uma tarefa para
outro adulto, no para uma criana.
Finalmente percebemos que por causa de sua relao com a me
Rhonda tinha medo de que um relacionamento intimo com um homem
Se tornasse outra responsabilidade emocional que ela no conseguiria





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atender. Amava sua me e era leal a ela, mas no tinha sido capaz de
faze-la feliz. Por isso se sentia fracassada, o que a deixava muito ansiosa
todas as vezes que se envolvia com um homem. Num nvel inconsciente,
tinha medo de no conseguir fazer algum feliz, e a ideia de
iniciar um relacionamento com um homem parecia um fardo.

Queremos entender como seus pais falharam com voc, no
para culp-los, mas para descobrir as origens de seus problemas e
ajud-lo a assumir a responsabilidade por eles agora.

Demoramos um pouco para chegar a essa concluso, mas, quando
conseguimos, dois fatos aconteceram na vida de Rhonda. Primeiro,
ficou menos ansiosa em relao aos homens. Ao perceber que era a
me quem ela temia desapontar, abriu-se a possibilidade de que um
relacionamento intimo com um homem pudesse ser diferente. Isso lhe
deu um grande alivio. Segundo, Rhonda se deu conta de que o
relacionamento com os pais lhe causara uma profunda tristeza por causa
das ausncias do pai e por se sentir responsvel por cuidar da me no lugar
dele. Ela no os culpava, mas ficou triste ao constatar que sua infncia
no tinha sido to formidvel quanto pensara. Ao falar sobre toda a
tristeza que havia experimentado, tomou conscincia de que era
responsvel apenas por resolver sua prpria tristeza, e no a de sua me.
Rhonda no estava totalmente errada a respeito dos terapeutas,
pelo menos em relao a mim. Realmente queremos entender como
seus pais afetaram voc na infncia, no para culpa-los, mas para descobrir
as origens dos seus problemas e ajuda-lo a assumir a responsabilidade
por eles na idade adulta. A meta da terapia e a sabedoria. Mas,
como diz a Bblia, muita sabedoria, muito desgosto. Nem a Bblia nem
a terapia podem eliminar a tristeza de sua vida, mas ambas podem
ajuda-lo a encontrar a sabedoria necessria para lidar com ela.






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C A P I T U L O 5

Culpa & vergonha

A DIFERENCA ENTRE CULPA E VERGONHA
Eu te celebro por tanto prodgio, e me maravilho
com as tuas maravilhas!
Salmo 139:14


Culpa e o sentimento desconfortvel que emerge quando nos comportamos
mal. Esta ligada ao que fazemos. Fomos longe demais e
agora nos sentimos mal pelo que fizemos. Vergonha e a sensao que
surge quando no correspondemos ao que pensamos que deveramos
ser. Esta ligada ao que somos.
A culpa pode desempenhar um papel importante em sua felicidade.
Deus fez com que certos comportamentos nos causassem desconforto
para que os revssemos e reparssemos os danos decorrentes
deles. Mas a vergonha e um sofrimento que emerge por duvidarmos
do nosso prprio valor. A vergonha nos faz sentir defeituosos. Isso
no corresponde ao que a Bblia nos diz quando fala de nossos prodgios
e maravilhas. A culpa pode ajudar a nos tornarmos a pessoa maravilhosa
que Deus criou, enquanto que a vergonha nos faz duvidar
de nos mesmos.



Culpa o sentimento desconfortvel que emerge quando
fazemos algo que no deveramos ter feito. Vergonha a
sensao que surge quando no correspondemos
ao que pensamos que deveramos ser.





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A esposa de Ian o abandonou depois de seis anos de casamento
e ficou com a guarda integral dos dois filhos. Ele v as crianas em
finais de semana alternados e procura ser o melhor pai possvel. Ian
veio para a terapia porque no entendia o motivo que levara sua esposa
a pedir o divorcio e porque no conseguia achar graa na vida.
- Eu era fiel, sustentava a famlia, nunca aborrecia m incha mulher e
procurava ser um bom pai - lamentou Ian.
- No parece justo - falei.
- A vida no e justa - ele retrucou - Sei disso. Ela queria comprar
uma casa nova, mas eu no achei importante. Acho que foi um erro
ter ficado to preocupado com as finanas.
- Voc esta se sentindo muito culpado - comentei.
- Claro! - disse Ian irritado. - Ela ainda estaria comigo hoje se eu
tivesse comprado a casa.
- Ento voc acha que deixar de comprar a casa foi o motivo do
rompimento? - perguntei.
- Tenho certeza. Essa era a nica coisa que a deixava m oito chateada
- concluiu exasperado.
Ian se sentia culpado pelo fracasso de seu casamento. Apontava
coisas especificas que deveria ter feito de outro jeito. A maior parte
do tempo se referia a casa que no comprara, mas de vez em quando
mencionava as discusses por causa de dinheiro ou porque ele passava
os sbados jogando golfe. Os motivos variavam, mas Ian estava
absolutamente convencido de que cometera muitos erros em seu
casamento.
Esta e a essncia do sentimento de culpa: estar convicto de
ter feito algo errado e precisar pagar por isso.
No entanto, a medida que a terapia avanava, descobrimos que o
problema de Ian ia alm da culpa. Havia algo mais profundo e doloroso
que ele no queria encarar. O que Ian realmente sentia no era
o que deixara de fazer para sua ex-mulher. Era o fato de no ser bom
para ela. Se o problema fosse apenas o que ele no fizera, seria uma
questo de mudar. Mas sendo o que ele era ficava mais complicado.
Ian estava lutando contra a vergonha.



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A vergonha e geralmente mais difcil de resolver do que a culpa.
Se confundimos vergonha com culpa, ficamos paralisados. Porque,
se nos sentimos culpados em relao a algo que cometemos, podemos
pedir perdo e reparar o prejuzo causado. Mas, se temos duvida
quanto ao nosso prprio valor, o melhor que podemos fazer e procurar
uma terapia. Ian e eu descobrimos que, por mais duro e doloroso
que fosse, era absolutamente necessrio descobrir a origem da vergonha
que ele sentia e aprender a lidar com ela.
Hoje, Ian no se refere a ex-mulher como aquela que foi embora.
Depois de vrios meses de terapia, consegue ver que o problema no
era a compra da casa. De vez em quando ainda tem duvidas e se sente
culpado por muitas coisas, mas a grande descoberta e que ele pode
sentir-se culpado em relao a algumas coisas de seu passado, sem ter
vergonha de si mesmo. Sabe que no e perfeito, mas esta disposto a
olhar honestamente para seus defeitos, aceita-los e procurar supera-los
para crescer.
Falar honestamente sobre seus sentimentos na terapia ajudou Ian
a lidar com a vergonha. Ele ainda se sente mal por causa do divorcio,
mas sabe que isso no significa que ele seja mau. Gosto de pensar
que ele acredita que, apesar de seus defeitos, pode se alegrar com seus
prodgios e maravilhas.

CULPA COM ARREPENDIMENTO

Com efeito, a tristeza, segundo Deus, produz arrependimento
que leva salvao e no volta atrs, ao passo que a tristeza,
segundo o mundo, produz a morte.
II Corntios 7:10


Existem duas formas bsicas de culpa: a culpa baseada no amor
e a culpa baseada no medo. A primeira e a sensao desconfortvel
que experimentamos quando agimos mal. Ela nos leva a no querer
repetir o erro. A segunda e a sensao desconfortvel produzida pelo



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temor de sermos punidos. A culpa baseada no amor resulta de desejarmos
o bem do outro. A culpa fundamentada no medo ressalta o
que temos de pior.
A culpa que vem do medo e raramente proveitosa. Em vez de restaurar
laos rompidos, ela apenas nos protege da vingana que tememos
merecer. Esse tipo de culpa perdura por muito tempo e raramente
tem soluo. E um modo de autopunio que no resolve
nada.


A culpa baseada no amor resulta de desejarmos o bem do outro. A
culpa fundamentada no medo ressalta o que temos de pior.


Maria e uma senhora dedicada e humilde. Procura sempre ajudar
os outros e trabalha ativamente na igreja. Sua infncia foi tranquila, e
ela se orgulha de manter os mais elevados padres morais.
Apesar disso, Maria se sente frequentemente mal. Apesar de se dedicar
muito, sempre acha que poderia ter feito melhor. Evita que os
outros percebam, mas fica ressentida com facilidade. Sente-se criticada
e acha que seus esforos para ajudar no so reconhecidos. Seu
versculo favorito e como o corpo sem o sopro da vida morto, assim
tambm morta a f sem as obras. Essa e a razo pela qual se esfora
tanto para ser generosa.
- E difcil ser crista - ela m e disse. - Se eu no fosse crista, poderia
fazer o que quisesse. Mas sei que Deus esta me vendo e no quero
que Ele se desaponte com m eu comportamento. Confesso meus pecados
diariamente para Ele, mas no sinto que isso seja suficiente. Se eu
morrer esta noite, no sei se iria para o cu. - Maria vive com medo
do castigo.
Por fim, Maria percebeu algo muito importante: ela no estava de
fato procurando ser boa, mas evitando ser m. Nunca ficava inteiramente
em paz porque, em vez de buscar a satisfao, se empenhava
em evitar as sensaes desagradveis causadas pelo fracasso. Maria
se sentia culpada por medo, o que paralisa e no faz crescer. Deus


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arrependimento.
Maria passara a vida remoendo remorsos, e isso no a ajudava
a mudar.
Maria ainda luta com a culpa, mas agora procura atribuir menos
importncia ao medo e as falhas, valorizando mais seus esforos para
restaurar seu relacionamento com Deus e com as outras pessoas.
Quando se sente culpada, no fica pensando no que fez de errado,
mas no que pode fazer para acertar da prxima vez. Para ela, a culpa
e um indicador de que precisa pedir desculpas a quem ofendeu para
reatar o relacionamento. Ficar remoendo as culpas no e construtivo.
Curar as feridas causadas por nossos atos e um movimento de amor.


HUMILDADE

No tenha de si mesmo um conceito mais elevado do que convm, mas
uma justa estima, ditada pela sabedoria, de acordo com a medida da f .
Romanos 12:3


Certas pessoas confundem humildade com baixa autoestima. No
se sacrificam por amor ao outro, se sacrificam por falta de amor-prprio.
Deus no quer que as pessoas vivam dessa maneira.
A Bblia no nos diz para nos considerarmos melhores do que os
outros, nem para nos vermos com descaso. O apostolo Paulo nos ensina
a ter de nos mesmos uma justa estima. Em termos psicolgicos,
isso significa ter uma viso clara de nossos pontos fortes e fracos. Essa
viso serena nos da condies de servir aos outros de um modo saudvel
e amoroso.

A definio bblica de humildade ver a si mesmo com
justa estima e servir aos outros por amor.

Patrcia e uma crista comprometida, esposa fiel, me devotada
e duas crianas e membro atuante de sua igreja. Ela se sacrifica e


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trabalha com afinco pelos outros. Seu lema na vida e que a alegria
consiste em colocar Jesus em primeiro lugar, depois os outros, e por
ultimo ela mesma. Ela considera que se colocar em ultimo lugar e
ser humilde.
Embora se declare cheia de alegria por ser crista, no intimo,
Patrcia se sente muito triste. A verdade e que ela no se coloca em
ultimo lugar por achar que e a melhor escolha, mas porque acredita
que nunca merece ser a primeira. Ela homenageia os outros porque
no cr que merreca ser homenageada.
Patrcia confunde humildade com vergonha. Ela ama a Deus, mas
no fundo no acha que merreca Seu amor em troca. A maior parte
do tempo se sente em falta e apenas espera que Ele a perdoe e a livre
da condenao. Patrcia se acha moralmente defeituosa e incapaz de
viver de acordo com o que considera os padres divinos. No esta
em busca de uma vida alegre. Esta tentando escapar do incomodo de
uma vida vergonhosa.
Depois de alguns meses de terapia, Patrcia comea a distinguir
vergonha de humildade. Ela j consegue notar que humildade no
implica se depreciar. Ao falar de sua infncia e de como sempre se
sentiu um peso para sua me, um fato interessante comeou a acontecer.
Esta percebendo que costumava se colocar em ultimo lugar por
medo, no por virtude. Esta descoberta a fez gradativamente mudar
de atitude. Quando escolhe dar prioridade aos outros, na maioria das
vezes ela o faz por amor.
Patrcia se colocava em ultimo lugar porque, quando criana, receava
chamar a ateno sobre si mesma. Sua me estava sobrecarregada
com a criao de seis filhos, fazendo com que a filha sentisse que
suas necessidades e sentimentos a sobrecarregavam. A menina ento
aprendeu a se calar sobre suas carncias e a considerar seus sentimentos
insignificantes. Isso progrediu, e ela passou a se ver como insignificante.
A terapia a fez descobrir que sua definio de humildade no
havia sido extrada da Bblia, mas de sua relao com a me. A definio
bblica de humildade e ver a si mesmo com justa estima e servir




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aos outros por amor. Ao tomar conscincia disso, Patrcia passou a
ter uma nova viso de si mesma.
Patrcia ainda gosta muito de se dedicar aos outros, mas seus motivos
agora so diferentes. Em vez de motivada por uma baixssima
autoestima, ela tem uma justa estima e sente que esta presenteando
as pessoas ao mostrar seu amor por elas.


A VERDADEIRA AUTO-ESTIMA

Se, portanto, eu, o Mestre e o Senhor, vos lavei os ps, tambm deveis
lavar-vos os ps uns aos outros.
Joao 13:14


O oposto da vergonha e a autoestima. Surge quando reconhecemos
nosso valor e nossas qualidades. Com a verdadeira autoestima,
nos nos libertamos do egocentrismo e conseguimos nos voltar para os
outros e aprecia-los. A verdadeira autoestima e sinal de maturidade
psicolgica.
Os psiclogos descobriram um fato interessante acerca da autoestima.
Se nos sentirmos bem em relao a nos mesmos, temos
energia para considerar o bem dos outros. Eles apontaram alguns
homens e mulheres que, segundo eles, atingiram a maturidade
moral. Pessoas como Jesus, Gandhi e Madre Teresa compem a
lista. Embora sendo pessoas de extraordinria qualidade, no agiram
como se fossem superiores aos outros e viveram de forma extremamente
generosa e dedicada.

Com a verdadeira autoestima, ns nos libertamos do egocentrismo
e conseguimos nos voltar para os outros e apreci-los.

O Dr. Lee Edward Travis, um renomado psiclogo do sculo passado,
era decano fundador da faculdade onde me formei. Foi ele o
Primeiro cientista nos Estados Unidos a medir as ondas cerebrais.


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Quando o conheci, o Dr. Travis estava com cerca de 80 anos, mas era
to ativo e interessante que achei proveitoso participar de um seminrio
conduzido por ele.
Desfrutei muito esse tempo que passei com o Dr. Travis. Ele era uma
pessoa culta e instigante e nos fazia refletir sobre questes inusitadas.
Dele recebi uma lio importante sobre a verdadeira auto-estima. Vi
em seu gabinete um retrato em que o Dr. Travis estava ao lado de dois
homens. Perguntei a um colega quem eles eram e, para minha surpresa,
fiquei sabendo que se tratava de dois ganhadores do Premio Nobel. O
colega acrescentou: O Dr. Travis tem amigos no Olimpo.
Fiquei aturdido. Eu convivera durante algum tempo com um
homem que conhecia pessoalmente ganhadores do Premio Nobel da
Paz e nunca mencionara isso. Fiquei pensando em outros possveis
aspectos especiais de sua vida que ele no via necessidade de contar.
Ao contrario, sempre que conversvamos, o Dr. Travis parecia interessado
em uma nica coisa - em mim. Eu saia de cada aula com
aquele grande homem me sentindo importante pela maneira como
ele me tratava. Era uma pessoa que possua a verdadeira autoestima.
Tinha conscincia do prprio valor e se sentia to bem com isso que
estava livre para dedicar sua ateno aos outros - mesmo a inexperientes
e imaturos alunos de faculdade. Foi ento que percebi que estivera
na presena no apenas de um grande psiclogo, mas de um
grande homem.
Foi por meio de experincias como essa com o Dr. Travis que
desenvolvi um teste que nos ajuda a saber se estamos diante da verdadeira
ou da falsa autoestima. A pergunta e: Como voc se sente
em relao a voc mesmo quando esta com determinada pessoa?
Quando nos encontramos diante da verdadeira autoestima nos sentimos
encorajados e melhores. Mas, se a autoestima for falsa, nos
sentimos diminudos e humilhados. Aqueles que possuem a verdadeira
autoestima tem um tipo de humildade que os liberta para se
dedicar aos outros. Eu tive a sorte de conhecer uma pessoa assim: o
Dr. Lee Edward Travis.





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A FALSA AUTO-ESTIMA


Pois todo aquele que se exalta ser humilhado, e
quem se humilha ser exaltado.
Lucas 14:11


Voc certamente j ouviu a expresso Fulano e cheio de si. E uma
tima definio para a falsa autoestima. Ela se manifesta disfarada
de confiana, mas quem a possui no e confiante - e arrogante. E
muito difcil lidar com a falsa autoestima, pois as pessoas que a possuem
so de um modo geral atraentes, inteligentes e bem-sucedidas
materialmente. Essa aparncia nos confunde, pois o que vemos
superficialmente
e bem diferente daquilo que esta enterrado no intimo.
Exteriormente, a falsa autoestima declara ser forte, assertiva e no
controle de tudo. Mas, internamente, esta enraizada na vergonha e
na insegurana.
Como disse antes, a vergonha quer se esconder. No entanto, um
dos disfarces que ela usa e a falsa autoestima, que e capaz de atrair
muita ateno sobre si. Tanto pode se manifestar sob a forma de in
tolerncia
e exigncia quanto se sair bem em muitas situaes. A falsa
autoestima e muitas vezes eficaz na realizao de algumas tarefas
difceis. Mas nunca consegue curar a vergonha e a insegurana que
esto em sua origem. Na melhor das hipteses, pode apenas disfara-las,
na esperana de que ningum ira jamais notar.

Quem possui a falsa autoestima no confiante - arrogante.

Rachel veio para a terapia apos uma trajetria m meterica em um
meio empresarial dominado por homens. Havia se formado em
uma renomada faculdade e fez seu mestrado em outra igualmente
famosa. Estava prestes a se tornar uma das principais executivas
do pais. Rachel precisava se sentir confiante e para isso procurou
a terapia.

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- S os fortes sobrevivem na minha rea - anunciou.
- Parece desgastante ter de enfrentar essa competio - respondi.
- E verdade - ela disse implacvel. - Eu nado no meio de tubares.
Eles farejam a fraqueza como sangue na agua e devoram suas
vitimas. Eu no conseguiria chegar aonde cheguei se demonstrasse
fraqueza. Quando entro em uma reunio, tenho que acreditar que
sou a melhor pessoa na sala. Por isso sou bem-sucedida. Eu sei que
sou a melhor.
- Voc teve de desenvolver uma carapaa para sobreviver nessas
aguas - eu disse.
- Ah, mas eu sou uma pessoa muito sensvel. S no deixo transparecer
porque os homens no respeitam mulheres sensveis. Como eles
respeitam a forca, eu me mostro mais forte do que qualquer homem
a minha volta - falou com firmeza, olhando-me diretamente nos
olhos.
- Pelo visto, isso tem funcionado ate agora. Acho que esta aqui
para descobrir se pode aprender alguma coisa nova a respeito de si
mesma e para ter certeza de que vai continuar a ser bem-sucedida no
futuro - respondi. Ali, diante de mim, Rachel agia como a pessoa
mais forte da sala, mas eu sabia que ela precisaria se abrir para que a
terapia pudesse ajuda-la.
- Estou sempre aprendendo coisas novas e por isso estou aqui.
Preciso ficar na frente do bando - disse com brandura.
Observei-a, esperanoso de que algo proveitoso pudesse resultar
de nosso trabalho.
Rachel brigara e lutara para chegar ao topo. Era uma sobrevivente.
Por um lado, sua definio de confiana tinha funcionado. Acreditar
que era melhor do que os outros a levara longe em um ambiente
competitivo.
Mas essa mesma atitude, que ate ento a servira to bem,
agora parecia estar obstruindo o caminho que pretendia seguir.
Rachel no possua uma verdadeira autoestima. Seus relacionamentos
pessoais confirmavam isso. Ela nunca tivera uma relao mais intima
com um homem. Estava cercada de scios e colegas de trabalho,




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mas lhe faltavam amigos verdadeiros. Os homens a temiam. Sua falsa
autoestima servira para ajuda-la a se realizar no meio empresarial
competitivo, mas a estava prejudicando na vida pessoal.
Jim Collins e um consultor empresarial que reuniu uma equipe
de pesquisadores para estudar as empresas mais bem-sucedidas dos
Estados Unidos no decorrer dos ltimos 100 anos. O grupo encontrou
28 empresas que mantiveram um nvel de excelncia durante 15
anos. Para surpresa de Collins e de sua equipe, eles constataram que
empresas realmente notveis possuam em sua direo lideres com
caractersticas inesperadas. As principais qualidades desses lideres
eram humildade e fora de vontade. Nas empresas que fracassaram
depois de um sucesso inicial, os pesquisadores encontraram diretores-
presidentes
com egos gigantescos ou falsa autoestima. Eram arrogantes,
exibicionistas e adoravam aparecer na mdia. Por outro lado,
os lideres das empresas bem-sucedidas estavam determinados a fazer
o que fosse preciso para alcanar resultados de longo prazo, jamais
punham a culpa nos outros e se caracterizavam por uma modstia
persuasiva. Eram lideres que possuam a verdadeira autoestima.
Rachel tinha alguma coisa a aprender com Jim Collins. A falsa autoestima
oferece benefcios de curto prazo, mas pessoas realmente bem-sucedidas
constroem um sucesso duradouro a partir da autentica autoestima.
Egos gigantescos e sentimentos de superioridade no promovem
resultados a longo prazo. A verdadeira autoestima, sim.
Felizmente Rachel estava disposta a se conhecer melhor na terapia.
Com o passar do tempo, verificamos que sua autoestima no
fora realmente construda com base na confiana. Ela agora comea
a lidar com a prpria insegurana. Para escapar de ser engolida pelos
tubares que a cercavam, usava a arrogncia e o ar de superioridade.
A medida que Rachel construir uma verdadeira autoestima, ela no
precisara mais deles.
Eu gostaria de dizer que a terapia causou em Rachel uma transformao
milagrosa. Mas no existem milagres e, nadando no meio
de tubares, e impossvel se sentir bastante segura para abrir mo




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completamente das prprias defesas. Porem, ela esta progredindo.
Deixou de se preocupar tanto em ser melhor do que os outros, alm
de investir para ser m melhor com ela mesma. No precisa agir com
superioridade
e arrogncia para compensar o medo de no ser forte o
bastante para sobreviver. Esta aprendendo o que Collins descobriu na
pesquisa: todo aquele que se exalta ser humilhado, e quem se humilha
ser exaltado. Ao contrario do que pensava antes, Rachel agora v a
humildade como um sinal de forca e as vezes sua confiana silenciosa
fala mais alto do que o barulho de sua falsa autoestima. A autoestima
que Rachel esta desenvolvendo a ajudara a ser bem-sucedida em
todos os aspectos de sua vida.


A VERGONHA DE SER CARENTE

Mas o que loucura no mundo, Deus o escolheu para confundir
os sbios; e o que fraqueza no mundo, Deus o escolheu para
confundir o que forte.
I Corntios 1:27


Ha alguns anos trabalhei como pastor evanglico em uma grande
universidade. Dedicava boa parte do meu tempo conversando sobre
Deus com os alunos e ouvindo-os falar de suas perspectivas de vida.
Foi quando conheci Ryan.
- A religio e uma muleta para pessoas que no conseguem lidar
com a vida - ele afirmou quando soube que eu era ministro evanglico.
- Voc acha que depender de algo maior do que nos significa que
somos fracos? - indaguei.
- Somos fracos se tivermos de depender de um velho imaginrio
no cu - zombou ele.
- E assim que voc imagina Deus? - repliquei.
Embora nos dois percebssemos a tenso em nosso dialogo, havia
na discusso uma espcie de afabilidade que a tornava positiva.



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- No existe Deus - ele declarou. - S podemos contar com nos
mesmos.
Ryan acreditava ser o mestre de seu prprio destino e achava tolice
depender dos outros. Crescera com um pai severo e uma me que estava
sempre muito ocupada para lhe dar ateno. Ryan acreditava na
autoconfiana, e ningum iria convence-lo do contrario.
Apesar de Ryan volta e meia ser arrogante e insensvel com os outros,
eu gostava dele. Era vivo, culto e buscava sinceramente entender
o significado da existncia. Entretanto, enfrentava uma barreira para
conseguir levar uma vida realmente prazerosa: achava que depender
dos outros nos torna carentes. Felizmente, sua insatisfao com a vida
e sua nsia por algo mais significativo faziam com que ele me procurasse
varias vezes para conversar.
Com o tempo, Ryan descobriu que decidira acreditar na autoconfiana
porque tinha vergonha de ser carente. Percebeu que seu
estilo de vida narcisista era na verdade uma couraa para se defender
de desejos ntimos que lhe causavam dor. Nunca conseguira
agradar seu pai, e sua me parecia no se importar com ele. Cedo na
vida descobriu que a grande defesa e o ataque. Como no conseguia
ter suas carncias infantis satisfeitas, adotou a crena de que s as
pessoas dependentes tem carncias. Por isso resolveu afirmar para
si mesmo que no precisava de ningum. Seu egocentrismo no se
baseava em uma autoestima confiante - derivava de sua vergonha
camuflada.

Ele descobriu que decidira acreditar na autoconfiana
porque tinha vergonha de ser carente.

Finalmente, Ryan admitiu que sentia vergonha. Gastava muita
energia tentando convencer a si mesmo e a todos que estava bem do
jeito que era. Mas, assim que tomou conscincia de que se sentia
envergonhado
e frgil por ter carncias normais de amor e aceitao,
uma mudana ocorreu em sua vida. Resolveu investir nos relaciona



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mentos. E o fato de que poderia existir um Deus maior do que ele j
no lhe parecia ruim, sobretudo se era um Deus amoroso.
Hoje em dia Ryan fala sobre Deus de um modo diferente. Ele ainda
discute, mas j admite que precisa dos outros. Consegue olhar suas
carncias como naturais no ser humano. Ocultar sua vergonha tinha
gerado um modo de ser narcisista que o afastara dos outros. Pedir
perdo pela culpa de ter causado magoa nos relacionamentos o aproxima
de Deus e das pessoas que o cercam de m asneira significativa.
Ryan achava que estava sendo sbio e forte ao afirmar sua independncia,
mas descobriu que o que loucura no mundo, Deus escolheu para
confundir os sbios; e o que fraqueza no mundo, Deus escolheu
para confundir o que forte. Ter carncias no nos faz dependentes.
Indica que fomos criados para sermos pessoas que precisam de Deus
e dos outros para se completarem. A crena de Ryan era que depender
de algum e ridculo. Ele descobriu que as vezes admitir a fraqueza e a
necessidade de ajuda e na verdade o jeito mais corajoso de viver.


TIL VERSUS VALIOSO

Porque amor que eu quero e no sacrifcios, conhecimento de Deus
mais do que holocaustos.
Oseias 6:6


Como j disse, a autoestima se baseia em duas coisas: se sentir
til e se sentir valioso. Nos sentimos uteis quando somos reconhecidos
por nossas realizaes e nosso desempenho. E nos sentimos
valiosos quando somos amados e aceitos por quem somos. As duas
experincias so importantes na vida, mas uma no substitui a outra.
Uma criana criada num lar acolhedor e amoroso poder se sentir
valiosa na idade adulta, mesmo que no realize nada de importante
na vida. Porem, se ela for criada em um lar cheio de expectativas de
desempenho, mas com pouco amor, poder se ver como uma pessoa
muito til no m ondo, mas provavelmente no se sentira valiosa.



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J que culpa e vergonha so distintas, a cura para cada uma e diferente.
Para tratarmos a culpa, temos de agir de forma diferente. Nos
nos comportamos mal e agora precisamos nos corrigir. Para eliminar
a vergonha, precisamos sentir que somos diferentes. Como algumas
pessoas usam a culpa para encobrir a vergonha, elas acham que a soluo
e agir de forma diferente. Mas de nada adianta, porque continuam
a se sentir desvalorizadas.

A autoestima se baseia em duas coisas:
se sentir til e se sentir valioso.

Diane era a filha predileta da casa. Era mais bonita e talentosa do
que sua irm mais velha, e todos notavam isso. Saia-se bem na escola
e teve uma bem-sucedida carreira como decoradora antes de se casar
com um rico empresrio. Tudo o que Diane fez deu certo.
Era desconcertante para Diane sentir a hostilidade da irm. A ansiedade
e a culpa que isso lhe causava a trouxeram para a terapia em
busca de ajuda.
- Parece estranho estar aqui - falou, olhando para longe. - Sou
muito grata pela vida que tenho. E tento ser generosa com todo
mundo, especialmente com minha irm e sua famlia. Mas ela continua
me hostilizando. Por mais que eu me esforce, parece que estou
sempre ofendendo-a. Ser que eu sou to horrvel?
- Voc se sente uma pessoa horrvel? - perguntei.
- No, acho que no. Mas tenho a impresso de que ela nunca foi
minha amiga. Diz que sou mimada e egosta. J fiz muito por ela, emprestei
dinheiro, tudo. Por mais que eu faca, nunca consigo satisfaze-
l. Fico inteiramente perdida - lamentou.
- Parece que voc tenta ser muito til para
sua irm - eu disse.
- Estou sempre pensando em como posso ajuda-la - falou com um
tom de protesto na voz.
- Da para ver. Mas esse e o seu problema. Voc tem sido muito til
para sua irm, mas no a faz se sentir valorizada - falei suavemente.



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- Oh, meu Deus - Diane murmurou depois de pensar um pouco.
- No tinha me dado conta disso.
O esforo de Diane para ajudar a irm s provocava inveja e ressentimento.
Em vez de fazer com que a irm se sentisse amada, a
ajuda material vinda de Diane a humilhava.
Diane finalmente percebeu que dar coisas para a irm, procurando
compensar seu sentimento de culpa por ser mais privilegiada, s
agravava a situao. O relacionamento entre as duas melhorou depois
disso. As vezes Diane telefona para a irm s para conversar ou
vai visita-la sem lhe comprar nada. Percebeu que a carncia maior da
irm no e financeira, mas afetiva. Ao multiplicar as demonstraes
de amor e interesse, sente uma aproximao maior.
O Senhor nos disse: amor que eu quero e no sacrifcios, conhecimento
de Deus mais do que holocaustos. Ele sabe que ha momentos
em que a nica coisa que importa e a misericrdia e o verdadeiro
reconhecimento do outro - nenhum sacrifcio ou desempenho pode
suprir uma carncia. Amor e aceitao so a nica cura possvel para
a vergonha de no nos sentirmos amados tal como somos.


PERDO: O REMDIO PARA A CULPA

Perdoai, e vos ser perdoado.
Lucas 6:37


Enquanto no damos ateno a ela, a culpa geralmente nos atormenta
a conscincia. Pode ser difcil e desgastante lidar com ela, mas,
se decidirmos que queremos realmente tratar a culpa, existe um excelente
remdio: o perdo.
A culpa proveniente do medo da punio e os sentimentos desagradveis
que ela provoca devem ser trazidos a tona para serem
tratados. Em muitos casos a principal pessoa a ser perdoada e voc
mesmo.




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A culpa proveniente do amor nos motiva a reatar ligaes rompidas
com Deus, com os outros e com nos mesmos para alcanar a cura.
Seu objetivo e muito saudvel e benfico.
Existem dois nveis de perdo. O primeiro consiste em no pagar
o mal com o mal. Isso significa perdoar quem nos magoa. Mas, apesar
de as perdoarmos, ha pessoas que provocam em nos uma reao
negativa sempre que pensamos nelas. Por que isso acontece? Porque
no atingimos o segundo nvel do perdo: a reconciliao.
A reconciliao e mais profunda e mais difcil. Envolve a participao
do agressor e do agredido. O primeiro deve perceber o mal que
causou e assumir a responsabilidade por ele. O agredido deve acreditar
que seu agressor reconhece o mal que causou e quer repara-lo.
Nesse momento pode ocorrer a reconciliao. Quando se atinge essa
mutua compreenso, a culpa baseada no amor pode ser curada.

Existem dois nveis de perdo: no pagar o
mal com o mal e a reconciliao.

Antnio e um medico brilhante. Inventou um procedimento que
salvou inmeras vidas e desfruta uma vida bem-sucedida. Mas nem
sempre foi assim.
A famlia de Antnio foi abandonada pelo pai quando ele era apenas
um menino numa fazenda no Mxico. Muito cedo Antnio teve de assumir
o sustento da casa. Assim que seus irmos foram capazes de cuidar
de si mesmos, ele foi para os Estados Unidos em busca de uma vida
melhor. Como se empenhou com afinco, acabou conquistando uma
bolsa para a faculdade de medicina onde se formou com louvor. Mas,
apesar de seu sucesso, nem tudo estava bem com Antnio.
- No consigo evitar as vezes um sentimento negativo com relao
ao meu pai - admitiu em uma de nossas sesses.
- Posso compreender seu sofrimento - repliquei.
- Fui to abenoado - ele disse. - Tenho tudo o que um homem
pode desejar, exceto o principal: um pai que se orgulhe de mim.




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- Isso e triste - falei.
- O que e triste e que no falo com ele ha 19 anos - suspirou. - Eu o
odiei quando nos abandonou. Eu o amaldioei quando saiu de casa e
lhe disse que nunca mais queria v-lo. Consegui o que queria, mas me
arrependo de ter falado isso. Ele continua sendo meu pai.
Antnio enfrentava um problema que vejo em muitos dos meus
pacientes homens. A maior parte deles tem pais distantes ou no se
relaciona bem com os pais. No caso de Antnio, isso acarretou um
sentimento de culpa. Embora seu pai fosse o agressor, Antnio
sentia-se culpado por t-lo enxotado com raiva. Os homens precisam
que os pais se orgulhem deles.
Antnio resolveu procurar o pai e conversar com ele sobre o
quanto ficara magoado. No sabia qual seria a reao dele, mas tinha
certeza de que precisava fazer isso para seu prprio bem. Queria tentar
uma reconciliao.
Antnio localizou o pai no Mxico. Telefonou e marcou um encontro.
No principio os dois ficaram na defensiva enquanto repassavam
as circunstancias em torno do abandono da famlia. Muita
raiva, queixas e magoas foram expressas pelos dois. Depois Antnio
sentiu que seu pai compreendeu quanto ele ficara magoado com seu
abandono e como isso tornara sua vida difcil. Notou tambm que
o pai fora consumido pela culpa naqueles 19 anos de afastamento.
Quando percebeu que o pai desejava resgatar a relao, Antnio foi
capaz de perdoa-lo.
Hoje, Antnio estabeleceu uma excelente relao com o pai. Ele
descobriu que, perdoando o pai, perdoou a si mesmo. E possvel que
algumas vezes os dois revivam algo que os fara se sentirem culpados
pelo que aconteceu no passado. Mas agora podem conversar e voltar
a se perdoar. E esse o remdio para a culpa proveniente do amor.







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C A P I T U L O 6

Raiva


O QUE E A RAIVA?

Irai-vos, mas no pequeis: no se ponha o sol sobre a vossa ira.
Efsios 4:26


A raiva e uma energia que deve ser canalizada para solucionar
um problema. Essa afirmao pode causar surpresa, uma vez
que a raiva e frequentemente confundida com violncia, dio,
fria e vingana. Mas a raiva e uma forca necessria que nos foi
concedida por Deus para nos impelir a ao. Na Bblia ha mais
referencias a ira de Deus do que ao Seu amor. Portanto, trata-se
de uma importante emoo que devemos compreender e utilizar
na vida.
Em sua carta aos efsios, o apostolo Paulo faz uma clara distino
entre ira e pecado. Mas tambm diz que a ira no deve durar o
dia inteiro, sugerindo que seu proposito e nos impulsionar a agir. Tal
como a luz vermelha no painel do carro, a raiva nos alerta para a existncia
de um problema mais profundo e nos leva a refletir sobre ele.
Na maior parte das vezes, a raiva nos indica uma das trs emoes
subjacentes a ela: magoa, medo ou frustrao. Portanto, da prxima
vez que sentir raiva, pergunte a si mesmo qual desses trs sentimentos
esta na sua origem. Isso o levara a identificar o problema que precisa
ser resolvido.


A raiva uma energia que deve ser canalizada
para solucionar um problema.




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Christopher e Cassandra procuraram o aconselhamento conjugal
por causa da dolorosa distancia e da raiva que os dois sentiam.
Tinham sido muito apaixonados um pelo outro, mas a relao vinha
se desgastando e agora, depois de 12 anos de convivncia, queriam
solucionar seus problemas conjugais para no prejudicar o filho de
6 anos.
Embora em publico se tratassem polidamente, quando tentavam
conversar em casa acabavam sempre se ofendendo.
- Por que no podemos falar sobre dinheiro como duas pessoas
adultas? - protestou Cassandra numa sesso.
- Porque no gosto quando voc me acusa de no ganhar bem -
respondeu Christopher bruscamente.
- Bem, eu tambm no gosto quando voc me exclui e me faz sentir
s - soluou Cassandra.
Tanto Christopher como Cassandra sabiam que estavam com raiva.
Mas no sabiam por que estavam com raiva. Christopher achava que
Cassandra era muito exigente, e Cassandra achava que Christopher
era muito frio. No entanto, a medida que a terapia progredia, descobrimos
que essas no eram as verdadeiras causas da raiva dos dois.
Depois de varias sesses, consegui que o casal deixasse de usar a
raiva como arma e passasse a considera-la um indicador da existncia
de outro sentimento mais profundo. Os dois entendiam que quando
o filho dizia Eu odeio voc para um deles estava apenas falando de
seus sentimentos feridos, porque de fato amava os pais. Mas quando
os pais adultos declaravam um para o outro Eu odeio voc, o impacto
era altamente prejudicial, embora a forma de comunicao
fosse to imatura quanto a da criana. Cassandra e Christopher perceberam
que no se odeiam, mas que detestam os sentimentos desagradveis
que surgiram no casamento.
Christopher acabou descobrindo que a decepo de Cassandra
com ele mexia em uma ferida causada pelo desprezo com que o pai o
tratara na infncia, o que provocava muita raiva. E Cassandra disse ao
marido que no era o fato de ele ganhar pouco que a mobilizava, mas




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sua aparente frieza. O medo de ser abandonada fazia com que ela revivesse
os muitos anos da infncia em que se sentira s e desamparada.
A medida que pararam de falar sobre a raiva e passaram a conversar
sobre a magoa e o medo encobertos por ela, a situao comeou a
mudar. A raiva que Christopher e Cassandra sentiam apontava para
sentimentos mais profundos e vulnerveis com os quais precisavam
aprender a lidar. Em vez de ser o problema, a raiva era apenas um
sintoma.
Sentir raiva no e mau, nem e pecado. Mas se no identificarmos a
magoa, o medo ou a frustrao que a provocam, ela pode causar um
dano serio. O ensinamento bblico No se ponha o sol sobre a vossa
ira um bom conselho. Como a raiva e uma energia que emerge
para solucionarmos um problema, no deixe o dia acabar sem resolver
essa dificuldade. No se deixe consumir pela raiva. Use essa energia
para encontrar o problema que esta por trs dela.

R A IV A COMO MECANISMO D E DEFESA

Resposta branda aplaca a ira, palavra ferina atia a clera.
Provrbios 15:1


A raiva e um mecanismo de defesa comum. Quando nos comportamos
mal ou nos sentimos expostos ou vulnerveis, reagimos com
raiva. A maioria das pessoas prefere sentir raiva em vez de vergonha
ou medo. No entanto, a raiva afasta os outros de nos justamente no
momento em que precisamos de proteo.
Grande parte do meu trabalho como psicoterapeuta consiste em
lidar com os mecanismos de defesa de meus pacientes. O termo que
usamos para isso e analise de risco, j que as pessoas se pem na defensiva
porque se sentem ameaadas. Para trabalhar efetivamente os
mecanismos de defesa, os terapeutas devem procurar ver os fatos do
ponto de vista do paciente e entender o que esta provocando a sensao
de perigo. Dizer-lhe para deixar a atitude defensiva no ajuda em








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nada. Colocar-se no lugar do paciente geralmente diminui a sensao
de ameaa e abre um espao maior de compreenso.

Colocar-se no lugar do paciente geralmente diminui a sensao
de ameaa e abre um espao maior de compreenso.


Antes de ser psiclogo, eu era ministro evanglico de uma universidade.
Proferia palestras para grandes grupos de alunos universitrios e
acolhia em nossas reunies estudantes com todos os tipos de problemas.
Jamais esquecerei um de nossos alunos chamado Patrick. Apesar
de bonito e inteligente, ele tinha uns modos estranhos e parecia sempre
mal-humorado. Exigia a ateno dos outros, mas no tinha amigos.
Eu no sabia na poca, mas hoje eu diagnosticaria um grave distrbio
mental em Patrick.
Patrick entrava e saia da realidade, as vezes ficava muito paranoico
e chegava a ter acessos de raiva assustadores. O mais preocupante no
distrbio psquico de Patrick era que frequentemente ele me considerava
a causa de seu sofrimento - por me ver como uma figura severa
de autoridade ou como um inimigo.
Um dia, ao escurecer, eu estava indo sozinho levar um pacote de
correspondncia para o posto do correio. De repente Patrick apareceu
e caminhou na minha direo. Ao chegar perto e me reconhecer,
arregalou os olhos, seu rosto enrubesceu, e os msculos do pescoo
ficaram tensos.
- Que bom que voc apareceu - disse Patrick com os dentes cerrados.
- Oh, e bom ver voc, Patrick - falei, sem entender o que ele pretendia.
- Sabe o que eu queria fazer neste exato momento? - ele exclamou,
com as veias do pescoo comeando a saltar.
- O que? - perguntei, com o corao disparado.
- Eu queria arrebentar sua cabea no cho - disse Patrick em voz
alta.





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Fiquei apavorado, sem saber o que fazer. Em pnico, minha mente
acelerou, e eu me lembrei de um versculo do Antigo Testamento:
Resposta branda aplaca a ira, palavra ferina atia a clera.
- Vejo que voc esta sofrendo muito, Patrick. E eu gostaria que soubesse
que eu tambm sofro ao ver a sua dor - eu disse gentilmente.
Apesar da agitao interna, as palavras saram bem suaves. No
mesmo instante a expresso de Patrick mudou. O rosto retomou sua
cor normal. Ele me olhou nos olhos e disse: Bem, voc sempre foi
bom para mim. Virou-se e saiu andando.
Eu nada sabia acerca de doenas mentais naquela poca, alm de
no fazer a menor ideia de como lidar com uma raiva extrema. Mas
ate hoje sou grato a Deus por ter me dado a sabedoria bblica para
lidar com aquela situao.
As vezes na vida e preciso se confrontar com pessoas enraivecidas.
Mas assumir uma atitude defensiva e pior. Se tivesse reagido por causa
do medo e atacado Patrick, certamente teria havido uma luta que poderia
ter acabado em tragdia. Em vez disso, a sabedoria bblica me
levou a ver as coisas do ponto de vista dele. Ao fazer isso, deixei de ser
uma ameaa, e Patrick no precisou usar sua raiva defensiva.
Os psiclogos entendem que os mecanismos de defesa so reaes
ao perigo com o objetivo de se proteger. A raiva pode ser uma
dessas reaes. Aprender a ver as coisas do ponto de vista do outro
pode nos auxiliar a aplacar a raiva quando ela esta sendo usada
como mecanismo de defesa. Se conseguir perceber o quanto voc
pode ser ameaador para algum que esta com raiva, reagindo
adequadamente
vera a atitude exasperada perder forca. No e fcil, mas
com a ajuda de Deus podemos aprender que uma resposta branda
aplaca a ira.


RAIVA POR ESPERANA


E melhor a reprimenda aberta do que o amor encoberto.
Provrbios 27:5


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No aconselhamento conjugal geralmente me deparo com dois
tipos de raiva. O primeiro e a raiva por desespero. Ela ocorre quando
as pessoas desistem por estarem muito magoadas. Nesses momentos
a raiva surge da impotncia. E muito difcil ajudar pessoas cheias de
rancor e desesperana.
Mas existe um segundo tipo de raiva mais comum no aconselhamento
conjugal - a raiva por esperana. Ela acontece quando as pessoas
se revoltam porque gostariam que as coisas fossem diferentes. E o tipo
de raiva que diz: Este casamento e importante para mim e eu quero
lutar para melhora-lo. Essa raiva e to intensa quanto a outra, mas ela
motiva a lutar pelo relacionamento, acreditando que as coisas podem
melhorar. A raiva por esperana estimula as pessoas a mudar.


A raiva por esperana estimula as pessoas a mudar.


Lus e Olivia procuraram a terapia de casal porque Lus tivera um
caso extraconjugal um ano antes, e o casal no estava conseguindo
superar a crise. Lus ficava frustrado com as discusses entre eles por
coisas banais e Olivia no se sentia segura. Lus a trara com uma pessoa
conhecida, o que tornava o fato pior. Tinha havido um envolvimento
emocional, e isso ainda a magoava.
- No aguento mais essas discusses por questes idiotas - protestou
Lus.
- A gente s discute porque voc e muito controlador - rebateu
Olivia. - Se voc quer algum que concorde em fazer tudo do seu
jeito, se casou com a pessoa errada.
- No estou tentando controlar voc - retrucou Lus. - S gostaria
que pudssemos conversar sem ter que brigar.
Lus e Olivia tinham cado em um ciclo de conflitos do qual no
conseguiam sair. Quando o caso foi descoberto, Lus confessou seu
erro e pediu o perdo de Olivia. Ela disse que no queria o divorcio
e se recusou a falar sobre o assunto desde ento. Estavam tentando
manter seu casamento e para isso precisavam de ajuda.


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A medida que a terapia avanava, o impasse no casamento foi ficando
mais evidente para nos trs. Lus e Olivia entendiam que o caso
amoroso fora uma reao as dificuldades de comunicao e intimidade
do casal. Tinham conversado sobre isso, se comprometeram novamente
com o casamento e estavam tentando seguir adiante. No entanto,
as vezes s uma promessa no basta. Depois do grave dano que
uma relao extraconjugal causa a um casamento, e necessrio mais.
Lus precisava tomar conscincia da intensidade da dor que causara
a Olivia. Isso no acontecera, por isso ela estava ainda to magoada e
indignada.
Olivia tinha sido humilhada e se sentia terrivelmente rejeitada.
Apesar de revoltada, no queria falar sobre sua raiva porque o assunto
era muito delicado, alm de medo de afastar Lus novamente. Mas
deixar de falar sobre a raiva no a eliminava. Para se curar, ela precisava
que Lus compreendesse o tamanho de sua dor e reagisse de
modo a faze-la se sentir segura. Olivia no confiava que a promessa
do marido fosse suficiente para impedi-lo de ter outro caso. Se Lus
compreendesse o quanto a situao fora devastadora para sua mulher,
e se ela pudesse acreditar que ele se sentia realmente mal por lhe
ter causado essa magoa, ento talvez fosse capaz de confiar que ele
no a trairia de novo.
No foi fcil. Olivia estava com raiva porque no se sentia segura
e precisava ouvir de Lus, no promessas de fidelidade, mas
expresses genunas de arrependimento em relao ao que fizera.
Felizmente, Lus assumiu a situao com coragem e retido.
Durante varias sesses Olivia exprimiu toda a sua dor e humilhao.
Era muitas vezes desagradvel, mas, a medida que ela ia conseguindo
expressar seus sentimentos (em vez de atacar o carter dele)
e que ele reagia de forma autentica - falando de sua prpria tristeza
(em vez de defender-se) - , a situao comeou a mudar. Nem tudo
estava miraculosamente resolvido para Lus e Olivia, mas as brigas
por coisas banais diminuram. Pelo menos agora eles sabiam o que
estava sendo discutido.




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Lus e Olivia aprenderam o que a Bblia quer dizer com melhor
a reprimenda aberta do que o amor encoberto. A raiva por esperana
pretende melhorar a situao, e a Bblia ensina que ela deve ser expressa
de forma honesta para que as questes subjacentes possam ser
conhecidas e elaboradas. O proposito desse tipo de raiva e enfrentar
questes no resolvidas e reatar laos rompidos. A raiva por esperana
e energia para ajudar a curar as feridas causadas pelos problemas.

DIO

Porque tambm ns antigamente ramos insensatos, desobedientes,
extraviados, escravos de toda sorte de paixes e de prazeres, vivendo em
malcias e inveja, odiosos e odiando-nos uns aos outros.
Tito 3:3


No e bom permitir que a energia da raiva permanea por muito
tempo sem canaliza-la para o seu proposito. A raiva prolongada vira
ressentimento, e o ressentimento prolongado transforma-se em dio.
O dio e uma hostilidade enrijecida muito difcil de mudar. E a raiva
por desespero.

A raiva prolongada vira ressentimento , e o ressentimento
prolongado transforma -se em dio .

Kyle procurou a terapia por causa de problemas no seu casamento
com Amber, mas veio sozinho, porque no sabia ao certo se a mulher
estava interessada na terapia.
Kyle e Amber estavam casados ha 10 anos e tinham decidido no
ter filhos. Ambos eram bem-sucedidos profissionalmente e uniram-se
na esperana de construir uma unio feliz. Infelizmente
te perceberam
que estavam falhando nesse proposito.
Sentindo-se mais bem-sucedido na carreira do que na vida pessoal,
Kyle aos poucos ia passando mais tempo no escritrio. Isso contribuiu





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para que Amber se sentisse rejeitada por ele. As magoas acumuladas
a deixavam insegura, e raramente ela falava com Kyle sobre assuntos
importantes. Ele, por sua vez, achava que ela no o valorizava, pois
vivia criticando-o, por mais que ele se esforasse. O casamento foi
ficando frio e distante, e ambos estavam insatisfeitos.
Percebi que o casamento de Kyle atingira um ponto critico e que
o tratamento era realmente necessrio. Por isso insisti para que Kyle
convidasse Amber para participar da terapia. Depois de muito relutar,
ela concordou em vir.
- No sei por que estou aqui - disse em nossa primeira sesso.
- Achei que seria bom ouvir o seu ponto de vista a respeito dos
problemas entre vocs dois - respondi. - Se eu s ouo a verso de
Kyle, minha ajuda fica limitada.
- Pois devia estar claro para voc o que acontece - disse Amber,
cravando os olhos em mim. - Kyle no sabe como tratar uma mulher.
Estar sujeita a um homem cruel como ele causaria problemas a qualquer
uma - completou friamente.
- Cruel? - perguntei. - Como assim?
- E cruel destruir a autoestima de uma pessoa - respondeu Amber.
- E cruel odiar a prpria esposa - disse duramente, ainda com os
olhos pregados em mim.
- Mas eu no te odeio - precipitou-se Kyle. - S que e impossvel
conversar com voc sobre qualquer coisa.
- Odeia, sim - rebateu Amber, voltando-se para ele. - E no faz
sentido mentir sobre isso agora. Suas palavras no mudam nada.
Convivemos ha anos, e seu comportamento e a prova de que preciso!
As coisas iam realmente mal entre Kyle e Amber. Foi complicado
evitar que se ferissem em nossas sesses. A raiva por desespero e
destrutiva.
Passei as semanas seguintes recolhendo balas perdidas que
eles atiravam um no outro, na tentativa de lidar com anos de sofrimento
no manifestado. Procurei afasta-los do rumo das ofensas ao
carter e da hostilidade defensiva que parecia petrificada no relacionamento
do casal. Tentei faze-los ver que lutar por uma reconciliao





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era melhor do que atacar um ao outro para revidar magoas passadas.
Mas, apesar de meus melhores esforos, a sensao mutua de fracasso
os sobrepujava. A raiva por desespero venceu. Amber no queria melhorar
a relao com Kyle. Desejava apenas separar-se dele.
Talvez, se tivessem me procurado anos antes, a raiva de Amber
ainda fosse por esperana. Mas ela desistiu de esperar qualquer melhora,
sentindo s desprezo. Odiava Kyle, achava que ele a odiava,
e nada era capaz de demove-la dessa convico. As vezes as pessoas
esperam muito tempo para buscar ajuda. E correm o risco de cair na
raiva por desespero.
A Bblia nos adverte que ha momentos em que as pessoas vivem em
malcias e inveja, odiosas e odiando-se umas s outras. Esta e a raiva
por desespero, extremamente destrutiva. No se pode demorar muito
para examinar as origens dela. Se voc estiver sofrendo com a raiva por
desespero, busque logo ajuda para tentar converte-la na raiva por
esperana.
Lembre-se sempre: a raiva nos avisa que ha um trabalho a ser
feito. Procure com urgncia a ajuda necessria antes que seja tarde.


RAIVA PELO LUTO


De tarde vem o pranto; de manh, gritos de alegria.
Salmo 30:6


Sarah veio para a terapia por causa de sua ansiedade. Ficava irritada
a maior parte do tempo e vivia com um no no estomago. Era
uma jovem viva cujo marido morrera num acidente de automvel.
- Desde que Cory morreu, minha vida mudou completamente -
disse Sarah.
- Foi trgico ele morrer to jovem - repliquei suavemente.
- Eu sei, eu sei - ela falou olhando para longe. - Ouvi tudo isso no
grupo de apoio que frequentei. O grupo no me ajudou muito.
- Sei que voc se sentia frustrada e incompreendida no grupo. No
ha um jeito certo de sofrer o luto - eu disse.



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- Como poderiam entender? - perguntou Sarah, me encarando.
- No havia ningum no grupo com menos de 60 anos! No podiam
me entender! - disse com os olhos marejados de lagrimas.
Sarah no estava ansiosa, estava com raiva. Com raiva de Deus por
ter permitido a morte de seu marido, zangada com Cory por t-la
abandonado e revoltada com todo mundo por faze-la se sentir to
s. E difcil lidar com perdas, sobretudo quando no estamos preparados.
Sarah no esperava ficar viva aos 39 anos, nem estava preparada
para ser uma mulher solitria e revoltada na plenitude da vida.
A companhia de outras pessoas no a ajudava. Sentia-se incompreendida
e sozinha no meio dos outros.
A raiva faz parte do luto. Para muitos, e uma grande parte dele. A
boa noticia e que no dura para sempre. E benfico falar sobre a dor,
sobretudo se pudermos encontrar ao menos uma pessoa que nos acolha
e no nos pressione.
O luto e uma reao natural a perda, sendo a raiva parte natural do
processo. Chamamos o luto de processo porque geralmente ele obedece
um padro que comea com a negao e segue com raiva, depresso,
negociao e aceitao. Os estgios no so exatamente os mesmos
para todas as pessoas; percorrer um deles no significa que no se v
vive-lo novamente. S que, se continuarmos processando o luto, com
o tempo chegaremos a aceitao da perda. E importante compreender
que sentir raiva por causa da perda faz parte do processo.

O luto e um a reao natural a perda ,
sendo a raiva parte natural do processo .

A Bblia nos diz que sua ira dura um momento; seu favor, a vida
inteira. De tarde vem o pranto; de manh, gritos de alegria. Enfrentar
a raiva facilita o processo do luto. Ha um tempo para se revoltar e
chorar, e dessa forma Deus prepara nosso corao para as alegrias que
vira o. E uma tarefa rdua, mas e o jeito de abrir espao no corao
para um futuro amor.




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Voc vai gostar de saber que Sarah esta se sentindo menos inconformada.
Depois de muitas sesses falando sobre sua revolta e solido,
ela comea a experimentar outros sentimentos que achava ter
perdido para sempre. Sente vontade de ligar para alguns amigos, esta
dormindo melhor e pensa em voltar a estudar. Ainda sofre bastante
com a morte de Cory, mas no existe mais revolta. Como decidiu processar
a raiva e o luto, esta comeando a aceitar a vida como e agora e
como poder ser no futuro.


ADULAO


O homem que lisonjeia seu prximo estende uma rede sob seus ps.
Provrbios 29:5


A adulao nem sempre e o que parece. De fato, pode ser um disfarce
para a hostilidade. Talvez essa afirmao soe estranha, mas ha
pessoas que expressam sua raiva buscando meios de dissimula-la. Um
desses disfarces e a adulao.
Um d o s disfarces d a raiva e a adulao .
Jacob e um homem inteligente, bem-educado, feliz no casamento,
mas insatisfeito com sua carreira. Procurou a psicoterapia para resolver
essa insatisfao. Jacob era capaz de se sair bem em muitas coisas,
mas no encontrava algo com que se envolvesse de fato. Por isso vem
trabalhando como professor substituto ate descobrir a direo que
deseja seguir.
- Voc foi esperto - comentou Jacob em uma de nossas sesses.
- Por que? - perguntei.
- Voc entrou direto numa faculdade e se lanou numa carreira
bem-sucedida sem ficar perdendo tempo - disse, convicto.
- E doutor em psicologia, um clinico bem-sucedido, tem uma boa
famlia, aposto como e dono de uma daquelas manses que cus-




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tam uma fortuna. Voc se realizou - disse Jacob com um sorriso
estranho.
Esse tipo de dialogo foi comum nos primeiros meses de terapia.
Aparentemente ele me admirava e queria ser como eu. No entanto,
fico sempre desconfiado quando meus pacientes me acham maravilhoso
logo no comeo do relacionamento.
Na psicoterapia e comum idealizar o terapeuta, e isso faz parte do
processo. E sempre bom ter um terapeuta a quem respeitamos. Ajuda
a estabelecer a confiana no relacionamento, e o trabalho transcorre
melhor.
Mas eu no achava que Jacob estivesse me idealizando. Parecia
mais uma adulao. Quando idealizamos algum, nos sentimos bem
na presena da pessoa. A idealizao saudvel gera uma sensao de
segurana e proteo. E o que a maioria das crianas sente com os
pais, e isso geralmente se repete na psicoterapia. Mas as grandes qualidades
que Jacob via em mim faziam com que ele se sentisse pior e
ressentido com meu sucesso.
Esse tipo de adulao surge quando vemos em algum aquilo que
achamos que merecemos mas no temos. Isso cria um sentimento de
inadequao e hostilidade que se exprime pela adulao. Jacob estava
me adulando porque meu aparente sucesso lhe fazia mal. A adulao
era o seu jeito de lidar com essa frustrao.
A sabedoria bblica nos diz que o homem que lisonjeia seu prximo
estende uma rede sob seus ps. A adulao nos ilude e nos impede
de alcanar o que desejamos. A medida que fomos desviando
o foco do que lacob imaginava ser a minha vida ideal, passando a
direciona-lo para a pessoa que ele era naquele momento, a terapia
mudou de rumo. lacob no precisava sentir-se mal pelas coisas que
no possua. Precisava tomar posse do que era e do que tinha, para
ir em busca do seu desejo e se sentir melhor.
Jacob agora esta se sentindo mais satisfeito e conseguindo esboar
seu objetivo na vida. Deixou de fantasiar grandes sucessos e comeou
a avaliar suas possibilidades concretas. Revoltar-se contra o que no




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tinha estava paralisando-o. Avaliar honestamente suas reais possibilidades
comea a liberta-lo. Um sintoma claro da melhora e que ele no
precisa mais me adular.
FRIA



Isso podeis saber com certeza, meus amados irmos: que cada um esteja
pronto para ouvir, mas lento para falar e lento para encolerizar-se.
Tiago 1:19

A forma mais explosiva de raiva e a fria. Trata-se de uma intensa
e ameaadora exploso de ira que pode ser violenta. A fria e automtica
e proporciona uma sensao de poder e forca a quem se sente
vulnervel pelo sofrimento ou a vergonha. Ela nos transporta
instantaneamente
de uma posio submissa e vulnervel para uma posio
dominante. A fria e um modo de gritar Isso e meu! diante da ameaa
de tirarem algo de nos.
Alguns psiclogos consideram que os seres humanos possuem
uma agressividade inata, que e parte fundamental de nossa natureza e
nos prepara para lutar ate a morte por nossa sobrevivncia. Por mais
convincente que possa parecer, sobretudo quando pensamos nas
guerras e na violncia, no concordo totalmente com essa ideia. No
nos vejo como seres inerentemente agressivos. Eu nos vejo enraivecidos
quando somos ameaados ou feridos.

A fria proporciona a sensao de poder e forca a quem
se sente vulnervel pelo sofrimento ou a vergonha a .

Um dos grupos mais solicitados no nosso centro de aconselhamento
e o de apoio a raiva. La as pessoas aprendem a identificar de
onde a raiva vem, como perceber quando ela surge, alm de reagir
de maneira positiva em situaes que a provocam. Robert era uma
das muitas pessoas que buscavam ajuda para lidar com o problema


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da raiva. Como se beneficiou no grupo de apoio, decidiu iniciar um
tratamento psicoterpico individual.
- Minha mulher diz que s tenho duas marchas - ele me confessou.
- Raiva e apatia. Ou no ligo a mnima para as coisas ou fico
furioso.
- Isso deixa de fora um monte de emoes - eu disse.
- E possvel - continuou Robert. - Fui criado para dar duro na
vida. Meu pai era rgido conosco e nos criou para sermos independentes.
Eu me esforava ao mximo, procurando no esquentar a cabea
com besteira.
- Funcionou? - indaguei.
- Acho que no - respondeu com tristeza. - Eu vivo me irritando
a toa. Talvez seja por causa da presso que sofro, mas estou sentindo
que preciso entender m melhor essa raiva.
A curiosidade de Robert quanto as prprias emoes era um bom
sinal. Pessoas interessadas em progredir geralmente conseguem.
Robert e eu descobrimos coisas importantes ao examinar sua vida
emocional. Embora fosse bem-sucedido na carreira, nem sempre se
sentia confiante. Ha uma diferena entre competncia e confiana.
Ele era um empresrio agressivo, mas, embora no tivesse conscincia,
sempre achava que as pessoas no gostavam dele ou queriam tirar
vantagem. Ignorar esses sentimentos o impedia de lidar com a raiva.
A raiva de Robert vinha de algum lugar. A principio, ele achou
que havia um reservatrio interior oculto onde ela estava armazenada,
como uma represa prestes a romper. Mas nos dois fomos rastreando
cada exploso de ira ate chegar aos sentimentos dolorosos
dos quais Robert no tinha conscincia. Por exemplo, como detestava
se sentir inseguro e fragilizado, ele encobria esse sentimento
com uma fria que lhe dava uma sensao de potencia e de estar
no controle da situao. O problema e que, com o passar do tempo,
essa estratgia para controlar a insegurana o estava dominando.
Cada vez que se enfurecia, ele se sentia temporariamente melhor,
mas depois se envergonhava de sua conduta. A vergonha por ter





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perdido a linha o fazia se sentir mais inseguro e o predispunha a
se enfurecer novamente da prxima vez em que algo o provocasse.
Esse ciclo de fria, vergonha e novamente fria pode se transformar
num habito. Robert se enfurecia porque a raiva era a droga que consumia
para encobrir a vergonha. Com o passar do tempo, a dependncia
ia ficando cada vez maior.
Apos vrios meses de terapia, Robert as vezes ainda reage sem
pensar, mas suas exploses de raiva so menos frequentes. Agora ele
consegue no reagir as provocaes, alm de identificar as sensaes
desagradveis que encobria com a raiva. Como um alcolatra renunciando
a bebida, Robert esta tentando acabar com o habito de recorrer
a ira como remdio para aliviar seus sentimentos de dor. Sua mulher
se alegra por notar que aos poucos ele vai tendo varias marchas de
emoo, o que deixa o casal mais feliz.
A Bblia no se refere a raiva como pecado, mas tem muito a dizer
sobre as exploses de fria. Ela adverte que cada um esteja pronto para
ouvir, mas lento para falar e lento para encolerizar-se. A raiva pode se
manifestar bruscamente. Para lidar com ela de forma sabia, devemos
antes ouvir o nosso corao e suas razoes, em vez de dizer a primeira
coisa que nos vem a cabea. Quando se trata de lidar com a fria, siga
sempre o conselho da Bblia e no reaja as provocaes. Assim como
Robert, voc descobrira que possui varias emoes ocultas que no
deseja ignorar.

AGRESSO


Tendo feito um chicote de cordas, expulsou todos do Templo,
com as ovelhas e com os bois; lanou ao cho o dinheiro dos
cambistas e derrubou as mesas...
Joao 2:15


A agresso e malvista, mas acho essa reputao injusta. Costumamos
pensar na agresso como um ataque inesperado ou um ato de




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hostilidade. No entanto, nem toda agresso e negativa. Existe uma
agresso afirmativa que e a energia necessria para repelir as forcas
contrarias que esto ultrapassando nossas fronteiras. E intimidante,
as vezes ofensiva, mas no e destrutiva. A agresso afirmativa pode
ser um importante mecanismo de sobrevivncia.

Existe um a agresso a afirmativa que e a energia necessria para
repelir as forcas contrarias que esta o ultrapassando nossas fronteiras .

Ha alguns anos, assisti a um documentrio sobre George e Eddie,
pai e filho, que desceram as perigosas corredeiras do Zambeze. Depois
de navegar um dia inteiro, os dois pararam para se refrescar a margem
do rio. Apesar das instrues do guia para que ficassem na parte
rasa, Eddie avanou um pouco mais e de repente afundou e desapareceu.
George saiu correndo, gritando pelo filho. Depois de momentos
de um silencio aterrorizante, George viu surgir Eddie preso entre os
dentes de um enorme crocodilo.
Sem pensar, George nadou o mais rpido que podia em direo
aos dois. Com a forca que s um pai pode ter diante da possibilidade
de perder um filho, atacou o crocodilo, gritando: Largue m eu filho!
Atordoado com o ataque, o crocodilo largou Eddie e foi embora, no
sem antes ferir gravemente o brao direito de George. Depois, quando
elogiaram sua coragem, George apenas respondeu: No havia outra
coisa a fazer.
Existe uma forca na vida que e usada para repelir os intrusos que
violam nossos direitos. Chamo essa forca de agresso afirmativa. Ela
salvou a vida de Eddie. Embora hoje George jogue golfe com uma
mo s, no se arrepende de t-la usado naquele dia. Se nossos limites
forem seriamente ultrapassados, talvez tenhamos de rechaar os intrusos
com agressividade. Jesus fez isso.
Jesus se enfureceu ao ver os trocadores de moedas violando com
suas negociaes o espao sagrado da casa de Deus. E ficou agressivo.
Expulsou os cambistas com uma agresso afirmativa porque eles es-





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estavam desrespeitando os limites do templo. O Evangelho de Joao ate
registra Jesus com um chicote na mo. Ha um momento e um lugar
certos para essa agresso, e Jesus deu o exemplo. E preciso raciocnio
rpido e sabedoria para manifestar nossa agresso afirmativa no momento
certo, mas Deus nos deu a capacidade de usa-la quando for
absolutamente necessrio.

VIOLNCIA

No tenhas inveja do homem violento,
nunca escolhas seus caminhos.
Provrbios 3:31


A agresso afirmativa e a forca usada para repelir os intrusos que
desrespeitam os nossos direitos. A violncia e a forca usada para violar
os direitos dos outros. O uso sadio da agresso afirmativa coloca
limites. A violncia ultrapassa os limites.
Todos os jornais, noticirios de radio e teve esto cheios de exemplos
de violncia. No ha duvida quanto ao impacto destrutivo da
violncia em nosso mundo. Mas existem formas sutis de violncia
que devem ser examinadas. A violncia e o desrespeito dos limites
do outro sem considerao pelo seu bem-estar. Ela ocorre de muitas
maneiras.

A violncia e a forca usada para violar os direitos dos outro .

Kathryn e me amorosa e devotada de Brittany, que tem 9
anos. Ela se orgulha de ser me de uma criana to inteligente e
segura. Kathryn era a filha nica de um casal infeliz. Por causa
das constantes brigas entre seus pais, ela se tornou uma pessoa
medrosa e tmida. Kathryn se sente aliviada ao ver que Brittany
no sofrera a mesma insegurana, porque a filha e muito franca
e segura de si.




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Aos 2 anos, Brittany repelia as outras crianas que disputavam
brinquedos com ela. Este e um comportamento comum em crianas
dessa idade. O que no era normal era a secreta reao de prazer
de Kathryn. Ela no via o comportamento de Brittany como uma
incapacidade de dividir. Ela se alegrava por ver a filha capaz de
tomar conta de si mesma. Ningum vai se aproveitar dela, a me
pensava.
A medida que Brittany crescia, seu comportamento autoritrio
afastava as outras crianas, e a menina passou a preferir a companhia
de adultos. Conseguir manter uma conversa com os mais velhos fazia
com que se sentisse especial e madura. As crianas da mesma idade
no pareciam gostar muito dela.
Kathryn valorizava a autoconfiana da filha porque ela quase sempre
conseguia o que desejava. Mas, na verdade, Brittany e manipuladora.
Para conseguir o que quer no hesita em mentir, sem se importar
muito com os sentimentos dos outros. Infelizmente Kathryn no
esta ensinando Brittany a ser afirmativa para defender seus prprios
direitos. Esta ensinando a filha a desrespeitar os direitos dos outros.
Como Kathryn nunca aprendeu a diferena entre agresso afirmativa
e violncia, no podia ensina-la a Brittany. E a menina foi ficando
cada vez mais isolada.
A Bblia tem muitas passagens sobre pessoas que querem tirar
vantagem dos outros. Esse tipo de comportamento provoca violncia
em ambas as partes. O proverbio No tenhas inveja do homem
violento, nunca escolhas seus caminhos e um conselho contra as ciladas
que criamos ao desrespeitar os direitos dos outros. Apropriarmos
do que desejamos sem levar em considerao as necessidades e
os sentimentos de algum no nos proporciona uma vida melhor.
Pode ate haver uma certa satisfao temporria em exercer poder
sobre quem nos cerca, mas no e uma satisfao to duradoura
quanto a que provem de estabelecermos um relacionamento solido
com as pessoas. Ser violento no apenas fere os outros, mas tambm
nos prejudica.




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REPULSA


Estou aborrecida com a vida por causa das filhas de Het.
Genesis 27:46


Lembro-me da expresso de nojo que vi no rosto de uma jovem
baba a primeira vez em que lhe mostrei como trocar a fralda suja de
nosso bebe de um ano. Para mim, isso fazia parte dos cuidados com
meu filho, pois temos a capacidade de conter a repulsa por aqueles
que amamos. Para a baba foi absolutamente repugnante.
Embora possamos sentir repugnncia por coisas fsicas, a causa
mais comum da repulsa esta na reao a algo que julgamos moralmente
condenvel. Ficar com raiva de algum por um longo perodo
de tempo pode resultar em sentimentos de repulsa. Quando isso
ocorre em um casamento, e muito perigoso.

Ficar com raiva de algum por um longo perodo de tempo
Pode resultar em sentimentos de repulsa .

Carlos e Elizabeth haviam chegado a um impasse em seu relacionamento.
O casamento de 20 anos ia mal, e eles sabiam. Os dois filhos
j estavam quase criados, e o casal percebia a urgncia de enfrentar
seus problemas conjugais. Logo os filhos iriam embora e eles teriam
apenas um ao outro para viver o dia-a-dia. Essa perspectiva no agradava
a nenhum dos dois.
- Eu no aguento mais - disse Elizabeth, cruzando os braos.
- O que voc quer dizer? - perguntei.
- Estou cheia das mentiras, desculpas e promessas no cumpridas
- ela respondeu, apontando para Carlos. - Durante quanto tempo
vou ter que tolerar isso?
Carlos ficou em silencio, olhando para fora e balanando a cabea.
- Estou vendo que voc esta revoltada, Elizabeth - sugeri. - Por
que no tentamos encarar isso?



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- Ah, estou muito mais do que revoltada - ela retorquiu. - Fiquei
revoltada nos primeiros 15 anos de nosso casamento. Agora estou
enojada.
Carlos e Elizabeth tinham chegado a um impasse do qual no conseguiam
sair sozinhos. Isso estava acontecendo ha tanto tempo que
era difcil perceber se ainda havia amor entre eles. No tinham relaes
sexuais havia muitos anos, e ambos se perguntavam por que
ainda estavam juntos.
Carlos e Elizabeth haviam cado num padro conjugal muito
comum, embora toxico. Ela sentia repulsa por ele e comunicava sua
averso com rispidez. E a repulsa que Carlos sentia por ela simplesmente
o impedia de responder. O impasse fora criado pela rispidez de
Elizabeth, que levava a atitude defensiva dele, que por sua vez reforava
a rispidez dela. Ningum era responsvel por ter comeado esse
ciclo, mas os dois eram responsveis por permitirem que continuasse.
Cada um manifestava a seu modo a repulsa que sentia pelo outro.
No decorrer dos meses seguintes; o relacionamento de Carlos e
Elizabeth melhorou. Comeamos identificando o padro nocivo que
os estava tolhendo. Os dois contribuam igualmente para o impasse,
e a responsabilidade pelas mudanas era mutua. Elizabeth aprendeu
como falar sobre seus sentimentos sem ser to rspida e critica, e
Carlos aprendeu a responder e falar francamente sobre o que se passava
dentro dele.
Depois tivemos de descobrir os sentimentos que estavam enterrados
debaixo de anos de repulsa. Elizabeth percebeu que no achava
Carlos to repulsivo, mas sentia averso pelo modo como os dois se
tratavam. Quando isso mudou, descobriu o amor que ainda existia
dentro dela. Era o excesso de rancor que no o deixava vir a tona.
Carlos descobriu que havia muitas coisas a dizer. O amor por
Elizabeth estava enterrado sob a dor e a averso, e ele se sentia incapaz
de expressa-lo. Como a mulher o desarmava verbalmente, ele
aprendeu a se calar em vez de entrar numa discusso que no poderia
vencer.





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Reviver todos esses anos de averso foi um trabalho difcil. Padres
arraigados so difceis de mudar. De vez em quando os dois repetiam
velhos hbitos, mas conseguiam rompe-los mais rpido. Quando tomaram
plena conscincia de que no era o outro que lhes causava
averso, mas o modo repulsivo como se tratavam, conseguiram se
aproximar.
Deus nos criou com uma bussola moral interior. Somos atrados
pelas coisas boas e repelimos aquilo que nos faz mal. A repulsa e um
sentimento que todos sentimos de vez em quando. E um importante
indicador daquilo que precisamos evitar. Mas quando a repulsa entra
num casamento e sinal de que algo esta muito errado e requer grande
ateno. Se acontecer com voc, procure urgentemente ajuda para
identificar exatamente o que esta lhe causando nojo.

RESSENTIMENTO

O ressentimento leva o tolo morte.
Jo 5:2


Quando a raiva e empregada para solucionar um problema, somos
motivados a agir e a lidar com um sentimento oculto que precisa ser
identificado. Mas, como j disse, a raiva prolongada no e boa. A raiva
que no e usada para um proposito saudvel pode se transformar em
ressentimento.
Um de meus professores afirmou: Os ressentimentos so as irritaes
de ontem arranhando a membrana de nossa memoria. So
lembranas rancorosas de dores passadas que no foram resolvidas. A
raiva e o sinal de que temos um problema para resolver. Quando isso
no acontece, surge um novo problema: o ressentimento.

Os ressentimentos so lembranas rancorosas de
dores passadas que no foram resolvidas.



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Conheci Fred quando fui contratado para trabalhar na equipe de
uma igreja em rpida expanso. Ele era um homem talentoso e um
ministro evanglico experiente. La havia tambm John, um jovem
pastor que estava comeando sua carreira.
No comeo, Fred se disps a ajudar o iniciante com bastante dedicao.
No entanto, com o passar do tempo, foi se sentindo frustrado
e irritado com o que ele considerava decises impulsivas do
jovem pregador. Como John tinha se tornado muito querido pelos
membros da igreja, Fred no conseguia falar abertamente de sua
irritao. Fazia pequenos comentrios insinuando que John procurava
se exibir excessivamente, mas no encontrava repercusso em
seus interlocutores.
A raiva oculta de Fred foi se transformando num ressentimento
que comeou a corro-lo. Nas semanas seguintes, ficou varias vezes
doente e faltou a inmeras reunies importantes na igreja. John percebeu
que algo estava errado e tentou conversar com ele, mas o rancor
de Fred aumentara de tal forma que o dialogo se tornou impossvel.
No conseguia esconder seus sentimentos dos outros, mas quando o
pastor tentava conversar com ele se limitava a dar um sorriso forcado
e a desviar o olhar com um silencio embaraoso mais eloquente do
que as palavras.
Por fim, a atitude hostil de Fred passou a afetar os membros da
igreja. O conselho se reuniu varias vezes com Fred e John para tentar
resolver a situao, mas foi em vo. Depois de vrios meses de agonia
em torno da questo, o conselho pediu a Fred para se afastar da igreja.
Ningum conseguira ajuda-lo, porque a raiva e o ressentimento tinham
atingido um nvel insuportvel.
No dia em que Fred ia deixar a cidade, John reuniu vrios membros
da igreja que queriam se despedir dele. Numa ultima tentativa de
aproximao, o pastor foi em direo a Fred para lhe dar um abrao
e desejar felicidades. Inadvertidamente, porem, pisou no p de Fred.
Este riu e, recuando, disse: Bem, e assim que sempre vou me lembrar
de voc - pisando em mim.





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A Bblia fala em varias passagens sobre os perigos do ressentimento.
E um sentimento destrutivo e sinaliza que ha um problema a
ser resolvido. E capaz de causar males fsicos, emocionais e espirituais
que podem se tornar graves. Em casos como o de Fred, o ressentimento
pode ficar to arraigado que e difcil se libertar dele. Se voc
esta convencido de que tem todas as razoes para senti-lo, lembre-se:
O ressentimento leva o tolo morte.

VINGANA

No te vingars e no guardars rancor contra os filhos de teu povo.
Levtico 19:18


Ha uma diferena entre justia e vingana. A justia se refere a um
modo tico de viver, ao respeito mutuo e a proteo da vida, da p
propriedade
e da ordem. A vingana e uma forma de retaliao.
A vingana e motivada por uma raiva que se baseia em questes
dolorosas no resolvidas. Ela se concentra em revidar a dor sofrida,
como se o sofrimento humano pudesse ser quantificado e tivesse um
preo justo. Para a pessoa que busca a vingana, ela parece justa e correta.
Entretanto, vingana nada tem a ver com justia.

A vingana se concentra em revidar a dor sofrida ,
como se o sofrimento humano pudesse ser
quantificado e tivesse um preo justo .

Monica nascera numa famlia abastada. Tanto o pai como a me
eram de classe alta. Moravam num bairro rico da cidade, e Monica e
seu irmo mais velho frequentaram as melhores escolas. De muitas
maneiras ela era uma pessoa abenoada, mas isso no impedia que
frequentemente se sentisse infeliz. A me era uma figura distante,
e Monica s se sentia acolhida pelo poderoso pai se no o desagradasse




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Embora houvesse muita riqueza material em torno deles, os irmos
comearam a competir pelos escassos recursos afetivos disponveis.
Como o irmo era mais velho, Monica teve de aprender a
ser astuta e manipuladora para conseguir o que queria. Tinha medo
das retaliaes fsicas ou emocionais que podiam vir a qualquer momento.
A criao de Monica foi confusa. Vivia sempre em segundo plano
para no ser rejeitada pelo pai ou maltratada pelo irmo. Por causa de
sua privilegiada situao financeira, tinha uma condio social superior
fora de casa, mas inferior no trato familiar. Foi a crise provocada
pela morte iminente do pai que levou Monica para a terapia, numa
tentativa de se organizar internamente.
- Meu irmo fez isso de novo - exclamou Monica indignada.
- Fez o que? - indaguei.
- Manipulou meu pai - disse ela. - No posso acreditar que um
homem inteligente como meu pai possa ser to ingnuo a ponto de
cair na explorao obvia de meu irmo. Coloca-lo a frente da empresa
foi uma grande tolice.
- Voc no confia no seu irmo - eu disse.
- Claro que no - respondeu Monica enfaticamente. - Ele e um
idiota egosta, e no vou deixar que escape desta. J tentei alertar meu
pai, mas ele no me ouve. Meu advogado esta trabalhando para corrigir
a situao. Espere ate a leitura do testamento! Todos vo ter uma
grande surpresa.
- E compreensvel que voc esteja muito magoada pelo modo
como foi tratada por sua famlia - repliquei.
-Magoada? - retrucou - Ah, no. Estou furiosa e muito feliz com
isso. Meu irmo e egocntrico e cruel, e acho muito sadio estar com
raiva dele. Voc no acha?
Um dilema que enfrento na psicoterapia e ter que avalizar as opinies
dos meus pacientes, sobretudo quando percebo os sentimentos
que esto por trs. A raiva de Monica estava relacionada a algo maior
na sua vida.





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Monica estava vivendo um problema de identidade. Seu pai fazia com
que se sentisse desvalorizada, e o relacionamento com o irmo apenas
confirmava isso. Reprimia instintivamente qualquer sensao de forca,
adotando uma posio de fraqueza por temer o conflito na famlia, mas
na verdade detestava isso. Em suas tentativas para evitar a rejeio ou a
magoa agia como se fosse impotente e, a medida que o tempo passava,
foi se sentindo cada vez mais oprimida. Essa opresso a enchia de um
ressentimento que foi se transformando em desejo de vingana.
Foi difcil concordar com Monica. A raiva que sentia do irmo no
era saudvel. Imaginar meios de feri-lo ou puni-lo legalmente apenas
reforava seus sentimentos de impotncia e no a ajudava em nada.
Monica no tinha necessidade de vingana. Ela precisava mesmo resolver
seus problemas com o poder.
Com o passar do tempo consegui que Monica fosse abandonando
os planos de vingana e se concentrando em examinar suas questes
de identidade e poder mal resolvidas. A medida que progredamos, os
sentimentos mais profundos de magoa e desesperana foram sendo
explorados. As vezes ainda conversamos sobre a raiva, mas ela esta
comeando a ver que pode mudar as coisas em sua vida se no investir
sua energia imaginando formas de vingana. Agora percebe
que e responsvel pelo que acontece em seus relacionamentos. No e
de se surpreender que j no sinta a mesma necessidade de vingana
quando as coisas no se realizam do modo que deseja.

INVEJA

Acaso sou guarda de meu irmo?
Genesis 4:9


Na historia de Caim e Abel, Deus pediu aos dois irmos que oferecessem
sacrifcios. Abel, que cuidava das ovelhas, ofereceu as primcias
e a gordura de seu rebanho (Genesis 4:4), que era o que de melhor
possua.
Caim, que era lavrador, trouxe produtos do solo (Genesis 4: 3),




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restos sem valor. Ento Deus agradou-se de Abel e de sua oferenda,
mas no se agradou de Caim e de sua oferenda (Genesis 4: 4-5), o
que deixou Caim profundamente irritado. Deus tentou explicar-lhe:
Se estivesses bem-disposto, no levantarias a cabea? Mas, se no ests
bem-disposto, no jaz o pecado porta como um animal acuado que te
espreita; podes acaso domin-lo? (Genesis 4: 7).
Caim sentiu cimes porque Abel foi mais generoso com Deus do
que ele. Invejou a generosidade que no foi capaz de encontrar em si
mesmo. Detestava a bondade de Abel, o que o fazia se sentir muito
mal. Sua ira o levou a cometer o primeiro homicdio da historia. A
inveja foi a causa do assassinato.
Quando Deus quis saber onde estava Abel, Caim respondeu com a
pergunta: Acaso sou guarda de meu irmo7. Sem culpa aparente, ele
parecia satisfeito por ter eliminado a fonte de sua vergonha. No parecia
interessado em agradar a Deus, pois sua principal preocupao
era acabar com o objeto de sua inveja. Caim queria apenas eliminar o
prprio sofrimento. Esse e o objetivo da inveja.
Ha uma diferena entre inveja e cime. O cime e a dor pelo medo
de que algo ou algum importante nos seja tirado. Ele envolve trs
pessoas em um triangulo de competio. O objetivo do cime e conquistar
o objeto do amor de algum. A inveja envolve duas pessoas:
e a dor de ver que algum possui algo que voc no tem. Suas razes
esto na vergonha causada pelo sentimento de inferioridade e pela
impossibilidade de obter o que desejamos. A inveja trata de destruir
aquele que provoca essa vergonha. O objetivo da inveja e eliminar o
desagradvel sentimento de vergonha.

O objetivo do cime e conquistar o objeto do amor
de algum . O objetivo da inveja e eliminar o
desagradvel sentimento desvergonha .

A inveja e uma forma destrutiva de raiva. Ela simplesmente procura
eliminar algo que lhe faz mal. A inveja no atrai nada de bom nem cura




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a vergonha de quem a experimenta - apenas a encobre com uma hostilidade
vingativa. Ela s acaba se o invejoso sentir que pode obter o que deseja
para deixar de se sentir inferior ou se o alvo da inveja for destrudo.
A inveja e uma emoo comum. Voc j deve t-la sentido varias
vezes. Mas no acredite que magoar ou diminuir a pessoa que voc
inveja vai lhe trazer algum beneficio. Voc ate poder sentir um alivio
temporrio, mas, assim como Caim, sua vergonha vai permanecer
dentro de voc. A soluo para a inveja nunca vira das tentativas de
arruinar outra pessoa. Ela s pode vir pela cura da vergonha.

CIME

Eu, Yahweh, teu Deus, sou um Deus ciumento...
xodo 20:5

Existem dois tipos de cime. O cime divino e o desejo de proteger
e manter seguro aquilo que nos pertence. O cime perverso e o
desejo de possuir aquilo que no e nosso. Ambos envolvem um triangulo
amoroso e se manifestam pelo medo de que um rival tire de nos
algo ou algum muito valioso. O cime no e necessariamente destrutivo,
mas pode ser uma forma intensa de raiva que precisa ser tratada
com sabedoria.

O cime divino e o desejo desproteger e manter seguro
aquilo que nos pertence . O cime perverso e o desejo
de possuir aquilo que no e nosso .

Benjamin e Gabrielle j tinham sido casados e queriam que seu
casamento fosse melhor do que o primeiro. Benjamin e um homem
sensvel e afvel, mas introvertido socialmente. Gabrielle e uma mulher
atraente e socivel que ficou encantada por ter encontrado um
homem atento as suas emoes e capaz de protege-la. Eles se amam e
esto agradecidos por terem se encontrado.






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No entanto, como todos os casais acabam descobrindo, o amor
no e suficiente para fazer o casamento funcionar. Apesar de seus
melhores esforos, as vezes Benjamin se sente magoado com a forma
animada e despreocupada com que Gabrielle encara a vida. Gabrielle,
por sua vez, se sente distanciada de Benjamin quando ele esta em um
de seus momentos de retraimento. Tentam conversar sobre essas
questes, mas sem muito sucesso. Por causa do amor que os une decidiram
procurar a terapia de casal.
- Fiquei muito magoada porque gastamos um dinheiro saindo
naquele fim de semana e achei que voc no se divertiu - declarou
Gabrielle numa sesso recente.
- Achei que voc estava se divertindo - respondeu Benjamin, colocando-
se na defensiva.
- No posso me divertir se voc esta desanimado - disse Gabrielle
rapidamente.
- Vamos ver se eu adivinho o que aconteceu - cortei. Notei que
eles estavam caindo na tpica armadilha de falar dos sentimentos do
outro em vez de tentar expressar os prprios sentimentos.
- Vamos comear por voc, Gabrielle. Em vez de falar sobre como
Benjamin estava se sentindo, por que no mostra para ele como voc
estava se sentindo? - sugeri.
- Esta bem - respondeu Gabrielle. - Eu estava me sentindo absolutamente
sozinha em um hotel carssimo e chateada por estar
perdendo o que poderia ter sido um momento romntico com meu
marido.
- Absolutamente sozinha - repeti. - E quando voc percebeu que
estava se sentindo assim?
- Sbado a noite - ela continuou. - Ficou claro que Benjamin no
queria nada comigo.
- Certo - eu disse, voltando-me para Benjamim. - Voc sabia que
Gabrielle estava se sentindo sozinha?
- Sozinha? - ele exclamou sarcasticamente. - Eu no acho que ela
se sentiu sozinha. Nos estvamos falando sobre alguns assuntos im--





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cortantes e de repente Gabrielle foi para o outro quarto e ligou para
um amigo. Sei que so apenas amigos, mas ficou claro que ela preferia
conversar com ele do que comigo. Ento me calei. No era isso o que
voc queria? - perguntou, voltando-se para a mulher.
Antes que ela rebatesse com outro argumento, rapidamente perguntei
a Benjamin:
- Ento isso feriu seus sentimentos. Voc disse isso para ela?
- No - ele respondeu. - Eu no queria parecer intolerante.
- Ento voc ficou com cime? - indaguei.
- De jeito nenhum! - afirmou Benjamin.
- Mas voc queria que ela conversasse com voc em vez de ficar
falando com o amigo. Queria ficar perto de Gabrielle e no podia, j
que ela estava ao telefone com outra pessoa - insisti.
- Bem, e verdade - concordou Benjamin, parecendo mais calmo.
- Mas no quero que ela se sinta controlada por mim. Quero que fique
ao meu lado porque tem vontade, no porque eu estou cobrando.
- Compreendo - eu disse. - E voc, Gabrielle, sabia que Benjamin
estava magoado com o que aconteceu na noite de sbado? Voc sabia
que ele ainda queria conversar?
- No - respondeu Gabrielle, surpresa. - Achei que tnhamos terminado
a conversa. Agora estou me sentindo to mal. No imaginei
que voc tivesse ficado aborrecido. Prefiro muito mais conversar com
voc do que com qualquer outra pessoa. Mas voc no falou mais
nada. Desculpe. Eu no queria magoa-lo.
Depois de algum tempo elucidamos o problema. Benjamin sentiu
raiva e cime quando Gabrielle ligou para o amigo, mas censurou-se,
achando que o cime e um sentimento negativo, e se calou para no
parecer fraco. No entanto, teria sido extremamente benfico para os
dois se Benjamin manifestasse o que sentia. Seria uma forma de mostrar
como ele valorizava a presena de sua mulher e queria proteger
a intimidade do casal. Mas para isso era indispensvel falar francamente.
Quando isso aconteceu na terapia, Gabrielle ficou muito contente.
Ela precisava que Benjamin protegesse a ligao deles e lutasse




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por ela sempre que houvesse qualquer ameaa. Dessa forma, os dois
se conheceram melhor. Gabrielle percebeu que teria de administrar
melhor sua impulsividade e prestar mais ateno nos sentimentos do
marido.
A Bblia nos diz que pois o cime excita a raiva do marido, e no dia
da vingana no ter piedade (Provrbios 6: 34). Esta e uma forma
perigosa de raiva que precisa ser tratada com cuidado. Mas nem todo
cime e negativo. As vezes e um aviso de que algo valioso precisa ser
protegido. E por isso que Deus descreve a si mesmo como um Deus
ciumento. Ele esta disposto a agir para proteger e deseja que faamos
o mesmo. Querer proteger seus relacionamentos valiosos no e
intolerncia,
mas um ato de amor, e a raiva que surge motivada pelo
cime pode nos orientar nessa direo. Algumas vezes, expressar
nosso cime divino e a coisa mais adorvel que podemos fazer.




















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C A P T U L O 7



Felicidade

GRATIDAO

Em todas as circunstncias dai graas, porque esta , a vosso respeito, a
vontade de Deus em Jesus Cristo.
I Tessalonicenses 5:18

A gratido e um elemento fundamental para uma vida feliz. Ela
nem sempre e fcil de atingir nem de compreender. Algumas pessoas
agradecem por tudo de um modo to ingnuo que chega a causar
desconforto nos outros. Parecem querer convencer todo mundo (e
talvez a si prprias) que nada de mal pode lhes acontecer. No acho
que seja isso o que a Bblia nos ensina.
Deus no quer que levemos uma vida de negao, fazendo de conta
que somos agradecidos mesmo pelas coisas terrveis que podem surgir
em nossas vidas. Ha uma diferena sutil entre agradecer por tudo
o que nos acontece e agradecer em todas as circunstancias. E isso que
Deus quer, porque todos os acontecimentos de nossa vida tem um
sentido para nosso crescimento.
Nossa felicidade no se baseia na crena de que Deus s permitira
que nos aconteam coisas boas. Ela se fundamenta na convico
de que Deus ira sempre nos amparar nos tempos difceis. A
felicidade no provem da ausncia de sofrimento, mas de receber
conforto quando precisamos. Esta e a base de uma verdadeira atitude
de gratido.






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Deus quer que agradeamos em todas as circunstancias de nossas vidas
Porque elas tem
um sentido para o nosso crescimento .

Certa vez, assisti a uma palestra do Dr. Frederic Luskin, diretor do
Stanford Forgiveness Project. Seu grupo pesquisava os efeitos do perdo
como agente de cura na vida das vitimas de crimes violentos. Ele
ajudou muitas pessoas magoadas, revoltadas e deprimidas a se tornarem
mais esperanosas, otimistas e confiantes.
A medida que eu ouvia o Dr. Luskin descrever as coisas horrveis
que aconteceram as pessoas que ele estava tentando apoiar, fiquei
imaginando se elas conseguiriam algum dia superar o sofrimento
causado pelas atrocidades de que tinham sido vitimas.
Ouvi o Dr. Luskin explicar, com incrvel compaixo e clareza, o
trabalho realizado com uma mulher. Ele jamais tentou convence-la
de que no havia sido pavoroso o que acontecera com ela, nem que
o criminoso no fosse culpado por seus atos. O Dr. Luskin ouviu a
triste historia daquela mulher e permaneceu ao lado dela o tempo
necessrio para que ela expressasse toda a sua dor. Depois, delicadamente,
levou-a ate uma janela onde ela podia sentir o calor do sol
no rosto. Chamou a ateno para o reconforto causado pelos raios
de sol e, com extrema gentileza e habilidade, ajudou aquela mulher
a encontrar um instante de gratido em sua vida. Ainda que naquele
momento o breve calor do sol fosse a nica coisa pela qual pudesse
agradecer, pelo menos ela o havia encontrado.
Naquela sala, com centenas de pessoas ouvindo o Dr. Luskin,
era possvel escutar um alfinete cair. Era como se todos tivssemos
compreendido sua mensagem. Aquele momento de gratido
marcava o inicio da cura da mulher sofrida. Se ela conseguisse
experimentar
uma coisa pela qual pudesse agradecer, acreditaria na
possibilidade de haver outras. A gratido era a chave para reconstruir
sua vida. Era o tnue ponto inicial da felicidade em uma vida
sem alegria.





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Nem o Dr. Luskin nem a Bblia ensinam as pessoas a serem gratas
pelas coisas terrveis que lhes acontecem. Mas o que ambos ensinam e
que, mesmo em meio ao sofrimento, somos capazes de encontrar alguma
coisa pela qual podemos agradecer. Talvez seja algo to simples
quanto o calor do sol, mas descobrir a gratido e a base para a nossa
cura e o caminho para recuperar a felicidade perdida.

CORAGEM

Sede fortes!
I Corntios 16:13

O que significa ter coragem? No dicionrio, um dos primeiros sinnimos
de coragem e intrepidez. Mas psicologicamente no acho
que esteja correto. Tenho visto pessoas agirem sem medo em circunstancias
perigosas de um modo que no considero emocionalmente
saudvel, sbio ou corajoso. O medo pode ser muito instrutivo, e
importante prestar ateno nele, em vez de ignora-lo ou nega-lo.
Considero coragem dizer sim a vida, apesar das circunstancias
negativas. No e ausncia de medo, mas confiana e f diante
dele. Coragem e optar por agir quando tememos no conseguir.
Nem todos podem ser destemidos, mas todos tem capacidade de
ser corajosos. Isso e bom, porque ha uma relao entre coragem e
felicidade.

Coragem no e ausncia do medo,
Mas confiana e f diante dele.

Brianna veio para a terapia porque seu casamento de 15 anos estava
passando por uma fase difcil. Tinha se casado muito jovem com
o nico homem por quem se apaixonara, teve dois filhos com ele e
agora se via numa situao que no fora capaz de prever. Desejava
continuar com o marido, mas ele se tornara retrado e distante, e ela







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tinha a sensao de no conhece-lo direito. Ele se negava a fazer uma
terapia de casal, dizendo que eles no precisavam, e viajava muito a
trabalho. Brianna estava se sentindo to s e assustada como em sua
infncia infeliz e no sabia o que fazer.
- No posso acreditar que o m eu casamento v acabar como o dos
meus pais - murmurou Brianna.
- Como assim? - perguntei.
- Eles no tinham uma verdadeira relao conjugal, e agora eu
tambm no tenho - disse ela. - No precisava ser desse jeito. Nos
fazamos tudo juntos. Mas agora ou ele esta trabalhando ou esta bebendo
sozinho na frente da televiso. Se eu tento falar alguma coisa,
ele se ofende e me afasta.
- No e fcil falar sobre assuntos desagradveis, mas a vida fica
mais complicada se no o fizermos - comentei.
- Eu sei, eu sei - ela replicou. - Ele trabalha demais, e eu no quero
piorar as coisas. Tento apoiar e ser til, mas no esta funcionando.
No posso continuar vivendo desse jeito.
Brianna havia sido criada por uma me agressiva e um pai passivo
que no a protegia. Saiu de casa assim que pode, casando-se com
seu namorado da adolescncia, uma pessoa boa e seria que ela imaginou
que jamais a magoaria como sua me o fizera. Com o passar
do tempo, descobriu que isso no bastava. Queria um marido que
estivesse emocionalmente presente e ligado a ela. Ele nunca era rude
ou duro como sua me, mas sua indiferena e afastamento a faziam
sofrer muito. Brianna estava muito infeliz no casamento, mas temia
que se falasse francamente sobre o que sentia ele a abandonaria.
Brianna e eu concordamos que no podamos mudar seu marido,
porque ele no estava se tratando, mas que isso no deveria impedir
que ela tentasse enfrentar os fatos da melhor maneira possvel. Tivera
uma infncia infeliz e agora estava vivendo um casamento infeliz, mas
no era impotente, e isso significava que podia fazer algo em relao
ao seu sofrimento. Brianna podia dizer sim para a vida, apesar das
circunstancias negativas.




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No decorrer dos meses seguintes, Brianna e eu descobrimos que ela
havia tomado a maior parte de suas decises na vida impulsionada pelo
medo. Tinha medo da me e por isso aprendeu a recuar e a se recolher
por recear ofende-la. Casou-se com seu marido porque ele lhe dava
segurana e aplacava seu medo. E estava de certa maneira aceitando
a crise conjugal porque receava o que poderia acontecer se tentasse
mudar as coisas. Passou a ver que estava exigindo do marido algo que
ele talvez no pudesse dar, em vez de investir na prpria mudana.
Com o passar do tempo, Brianna percebeu que o marido no era
a causa de sua infelicidade. O que a deixava infeliz era seu prprio
medo. Ela ainda estava agindo como na infncia, encolhendo-se para
se proteger das agresses da me. Contudo, a adulta que era agora
no precisava mais reagir dessa maneira. Ela podia tomar uma atitude
diferente e tentar melhorar as coisas.
Brianna agora esta promovendo mudanas em sua vida. Traou
algumas metas para si mesma e comeou a realizar coisas que antes
temia fazer. Voltou a estudar e pretende entrar para uma universidade.
Decidiu procurar amigas que no via ha muito tempo e vem
insistindo para que o marido pare de beber. Brianna no perdeu o
medo, mas o olha de frente, toma posse de seu desejo e vai em busca
do que precisa para ser feliz. Esta e a verdadeira definio de coragem
- dizer sim a vida, apesar das circunstancias negativas. Brianna esta
se tornando uma pessoa verdadeiramente corajosa, alm de se sentir
muito mais realizada.
A presena do medo no e o verdadeiro problema. A falta de coragem
e o motivo de nossas fugas e acomodaes. Precisamos do medo
para nos ajudar a reconhecer o perigo. No caso de Brianna, o medo
a ajudou a sobreviver a uma infncia ultrajante, ensinando-lhe que
mentir e se ocultar era a melhor estratgia para evitar as agresses da
me. Mas agora, como adulta, precisa de uma nova estratgia para
reagir a seus temores. E ai que a coragem entra para ajuda-la a tomar
atitudes diferentes. Deus nos criou com a capacidade de sermos corajosos
para lidar com o medo quando ele surgir.





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Alegrai-vos sempre no Senhor!
Filipenses 4:4

Os psiclogos tem estudado profundamente os efeitos da religio,
e as pesquisas indicam que a religiosidade autentica exerce, de varias
maneiras, uma influencia positiva na sade fsica e mental. E verdade
que a religio e usada de forma nociva por alguns, mas os psiclogos
encontram pessoas intrinsecamente religiosas que geralmente so
mais felizes do que as que no possuem uma espiritualidade autentica.
Como j mostrei antes, ha uma relao positiva entre a f profunda
e a felicidade.

Pesquisas indicam que a religiosidade autntica exerce , de varias
Maneiras uma influncia positiva na sade mental.

Christina fora violentada na infncia. Procurou a terapia porque
lutava contra a baixa autoestima, a depresso e um grande receio de
ser ferida, o que tornava a maioria de seus relacionamentos tensos e
difceis. J havia feito terapia antes, mas ainda sentia medo dos outros,
a ponto de no conseguir se dar bem no emprego nem manter
um relacionamento intimo com um homem. A experincia sofrida
no passado a fazia temer qualquer vulnerabilidade.
A terapia ajudou Christina a enfrentar corajosamente seus medos
e a promover importantes mudanas positivas na sua vida. Passou a
ser respeitada no trabalho e comeou a superar o medo de se aproximar
dos homens. Mas, de repente, Christina recebeu um diagnostico
de cncer. Parecia extremamente injusto que algum que tinha lutado
contra os efeitos da violncia na infncia fosse agora obrigado
a lutar contra um cncer. Mas Christina no encarou a doena dessa
maneira. O cncer era uma coisa que estava acontecendo com ela e
no algo que a definia.




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Christina tem uma f muito forte em Deus e membro atuante de
sua igreja. Ela no v o sofrimento como punio ou m sorte, mas
como um aspecto do mundo em que vivemos, algo que precisa ser
encarado com a crena de que Deus ira ajuda-la a superar. A religio a
faz acreditar que sua vida espiritual e eterna e que as adversidades da
vida material so oportunidades para crescer e aprofundar o conhecimento
de si mesma e do mundo que Deus criou.
Christina enfrentou sua batalha contra o cncer com um otimismo
que poucos conseguiam compreender, mas que todos admiravam.
Seguiu criteriosamente as orientaes medicas, confiando que havia
um proposito divino para o resultado, qualquer que ele fosse. Jamais
notei nela uma tentativa de desqualificar a gravidade de sua situao,
mas sempre a encontrei cheia de esperana e coragem diante da doena
fsica.
No decorrer dos meses seguintes, a f de Christina em Deus lhe
proporcionou forca para enfrentar a perspectiva da morte com uma
coragem que a transformou. Recebeu promoes no trabalho e foi
convidada a assumir uma posio de liderana na igreja. Muitos buscavam
sua sabedoria e orientao para problemas particulares, admirados
com sua atitude diante da vida.
A f de Christina em Deus fez com que ela acreditasse numa vida
cheia de sentido, mesmo quando as circunstancias sugeriam o contrario.
Ela enfrentou seu sofrimento com uma f genuna que lhe permitiu
ser uma pessoa feliz em meio a situaes sofridas. Fiquei feliz
ao saber que Christina esta namorando um bom rapaz que se sentiu
atrado por sua qualidade humana.
Ainda no sei qual ser o fim da historia de Christina. Continua
lutando contra o cncer, mas os mdicos acham que ela sobrevivera
alguns anos, talvez mais. Naturalmente, ela gostaria de ter uma
vida longa, mas sua f em Deus a fortalece para viver plenamente o
tempo que tiver. Christina diz que o segredo e alegrar-se sempre
no Senhor. Ela e um bom exemplo da relao entre f genuna e
felicidade.




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O MITO DO MATERIALISMO

Quem ama o dinheiro nunca est farto de dinheiro, quem ama a
abundncia nunca tem vantagem. Isso tambm vaidade.
Eclesiastes 5:9

Apesar de muita gente achar que dinheiro no traz felicidade, a
maioria das pessoas vive como se isso fosse verdade. Trabalhamos
mais do que devemos, sacrificando nossas famlias e nossa sade.
Gastamos mais do que recebemos, invejando aqueles que tem mais
do que nos. Se o dinheiro realmente no traz felicidade, por que ento
somos to atrados pelo mito do materialismo?
No ha duvida de que possuir bens materiais traz felicidade, pelo
menos temporariamente. A felicidade e um sentimento que vem e vai
e depende de fatores diferentes para cada pessoa. Porem, uma coisa e
certa: se restringirmos nossa felicidade a posse de coisas concretas, ela
certamente parecera muito efmera.
O materialismo e a tentativa de transformar a felicidade na posse
de algo visvel e palpvel que podemos controlar e que esta a nossa
disposio quando desejamos. Essa estratgia funciona apenas por
certo tempo. Logo estaremos em busca de outros bens e nunca nos
sentiremos plenamente satisfeitos. Ai descobriremos que aquele que
ama o dinheiro nunca se fartar.

O materialismo a tentativa de transformar a felicidade
na posse de algo concreto e palpvel.

Ha alguns anos fui convidado para uma festa na casa de um amigo
muito rico. Todos, menos eu, pareciam ter a m esma condio econmica
e conversavam muito a vontade sobre detalhes de suas vidas privilegiadas.
Em determinado momento, o grupo passou a falar sobre
avies a jato. Um dos mais jovens estava escolhendo o jatinho que iria
comprar. Fiquei surpreso ao constatar que, embora todos estivessem




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maravilhados com seus prprios jatos, j estavam planejando adquirir
modelos maiores e mais velozes.
No tive a impresso de que aqueles homens estavam se vangloriando.
O que percebi foi um movimento em busca de ter sempre
mais, como se isso pudesse faze-los mais felizes.
No estou dizendo que aqueles homens fossem infelizes, mas havia
uma insatisfao perceptvel. Eles poderiam continuar comprando
coisas para se sentirem melhor, mas, com a repetio crescente, a euforia
da conquista iria diminuindo. Estou certo de que o materialismo
funciona, mas apenas temporariamente.

A BELEZA

Enganosa a graa.
Provrbios 31:30

A pessoa bonita tende a ser mais bem-sucedida na vida porque
todos querem recompensa-la por sua bela aparncia. Embora poucos
admitam, a beleza fsica e o principal fator a determinar a impresso
que algum causa em um primeiro encontro. Como as pessoas bonitas
so mais desejveis, presumimos que sejam mais felizes. Mas no
se julga um livro pela capa.

Como as pessoas bonitas so as mais desejveis
Presumimos que so as mais felizes.

Bianca era feliz. Crescera numa famlia rica, estudara numa excelente
faculdade particular, era muito popular e bonita. Sentia-se
grata p o r isso. Tinha um bom emprego e era generosa com os
outros.
Bianca aprendeu a no se queixar de suas decepes, porque,
quando o fazia, raramente encontrava muita solidariedade. Ao tentar
dividir sua tristeza com algum, era interrompida como se no





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devesse reclamar. No era possvel que uma pessoa to abenoada
pudesse se queixar de alguma coisa.
Isso a levou a separar o que sentia da imagem que exibia para o
mundo externo. Temendo que a criticassem por um sentimento negativo,
ela procurava ser o mais agradvel possvel, para corresponder
a expectativa dos outros.
- Eu me sinto culpada por estar aqui - disse Bianca em nossa primeira
sesso, olhando para baixo.
- Acha que no precisa de terapia? - questionei.
- Bem, acho que todo mundo pode se beneficiar dela, mas tenho
tanto a agradecer. - E continuou depois de uma pausa: - O problema
e que no consigo parar de me sentir triste. E isso no faz sentido.
- Compreendo. Voc se julga culpada por se sentir triste - resumi.
- Acho que e isso. Ha tantas pessoas em situao pior, que no me
sinto com o direito de me queixar - lamentou.
- Bem, vai ser difcil falar de seus problemas se voc encarar a tristeza
como uma queixa - retruquei.
- Bom, e assim que eu vejo. Talvez seja por isso que eu estou aqui
- disse.
Bianca estava sofrendo da sndrome da mulher bonita. Tinha conscincia
de que atraia as pessoas, mas isso no significava que gostassem
dela. Era agradvel ser desejada, mas tambm queria ser valorizada.
No compartilhava seus pensamentos e sentimentos, porque os
outros no pareciam interessados. Aprendeu que se fosse superficialmente
agradvel as pessoas gostariam de estar com ela. Todos admiravam
sua aparncia, mas ela no sabia ao certo se gostavam dela.
Estar diante de uma mulher bonita nos faz bem. Mas tambm pode
nos fazer mal. Sentimos inveja da beleza que estamos vendo naquela
pessoa e, com a mesma rapidez com que somos atrados, podemos
ficar ressentidos. Bianca tinha conscincia clara disso e ficava insegura
para conversar sobre seus sentimentos ntimos.
Se a beleza fsica representa o nico valor de algum, deixamos de
ver a pessoa completa. Este era o preo que Bianca pagava em seus





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relacionamentos. E claro que Bianca se sentia feliz por ser bonita, mas
esse efeito era fugaz. O que ela desejava era desenvolver relacionamentos
capazes de lhe proporcionar uma felicidade mais profunda.

PREVENDO SER FELIZ

Como so belos, sobre os montes, os ps do
mensageiro que anuncia a paz.
Isaias 52:7

Prever a felicidade tem uma influencia positiva sobre nossa vida.
Se acharmos que vamos ser infelizes, provavelmente receberemos o
que esperamos. No estou sugerindo que voc adote uma atitude ingnua
diante da vida. Estou propondo que examine suas crenas e
expectativas.
Volto a repetir: quase sempre o problema esta mais no significado
que as pessoas atribuem as circunstancias do que nas prprias
circunstancias.
Os seres humanos so capazes de superar obstculos
difceis com base em suas crenas e expectativas. Mas o contrario
tambm e verdadeiro. Podemos criar obstculos para nos mesmos
com base simplesmente naquilo que esperamos. Se acreditarmos que
o sofrimento significa punio ou falta de sorte, seremos infelizes
tanto por causa das circunstancias quanto por causa do significado
que atribumos a elas. Nossa atitude pode funcionar contra ou a favor
de nos. Por isso e importante termos conscincia de nossas crenas e
expectativas.

Quase sempre os problemas est nos significados que as pessoas
Atribuem as circunstncias do que as prprias circunstncias

O pai de Steven se irritava por qualquer coisa, e tanto a me quanto
o menino tinham medo dele. Steven se recorda de inmeros casos de
sua infncia em que leves transgresses das normas da casa acabavam




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em brigas furiosas e assustadoras. Enfrentar o pai estava fora de questo.
Steven aprendera a conviver com ele, sentindo-se intimidado e
impotente a maior parte do tempo.
- Eu sentia um tremendo no estomago toda vez que meu pai
chegava pisando duro - disse Steven.
- Tinha medo de que ele brigasse com voc? - perguntei.
- Ah, sei l - ponderou. - Mas ate hoje no consigo evitar essa reao.
No suporto quando as pessoas gritam. Fico muito ansioso.
- Aprendeu a se calar na infncia. No era seguro fazer muito barulho
- eu disse.
- Exatamente - concordou Steven, com um certo constrangimento.
- Nunca se sabia o que iria irritar meu pai. Era melhor ficar
quieto. Eu morria de medo de enfurece-lo.
- Ento voc aprendeu que qualquer barulho levaria a uma reao
violenta - eu disse.
- Isso mesmo - respondeu enfaticamente. - Nunca se sabia o que
esperar.
Steven passava grande parte do tempo ansioso e assustado. Receava
incomodar os outros, tinha dificuldade para dormir, preocupava-se
com o que pensavam dele e dava a impresso de ser tmido e inseguro,
e isso tornava seus relacionamentos difceis. Estava quase sempre
triste, em parte porque nunca esperava que coisas boas pudessem
acontecer. Achava que seria infeliz e, consequentemente, acabava
sendo.
Apos meses de terapia, as coisas comearam a mudar para Steven.
Ele ainda e ansioso, mas com o passar do tempo foi percebendo que
nem toda interrupo necessariamente incomoda as pessoas. Talvez
seu chefe seja mais veemente porque esta animado, ou com pressa,
mas ele no e responsvel. Steven descobriu que prever a infelicidade
causa mais dissabor do que os fatos em si. Esperar pelo pior era uma
crena que s o prejudicava.
A medida que vai se libertando da expectativa de reaes agressivas,
Steven consegue ver mais claramente como as pessoas reagem de





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fato. Agora, se percebe que atrapalhou algum, simplesmente pede
desculpa. O no na boca do estomago esta se dissolvendo.
A Bblia nos ensina que so belos, sobre os montes, os ps do mensageiro
que anuncia a p a z. Todos nos gostamos de pessoas positivas.
Ficar atento as prprias crenas e expectativas ajudou Steven a se dar
conta de que seu pessimismo o estava transformando em portador de
mas noticias e gerando nos outros um movimento de rejeio. Ele e
mais feliz agora, pois sua postura positiva e anuncio de felicidade e facilita
suas interaes com os outros. Steven passou a ser considerado
uma pessoa muito mais agradvel.

A CEITAR A SI MESMO

Trazemos, porm, este tesouro em vasos de argila.
II Corntios 4:7

Pessoas felizes aceitam os prprios limites. Na vida de todos nos ha
falhas e defeitos. Tomar conscincia deles e aceita-los nos da muita
paz e favorece nosso relacionamento com os outros. A aceitao requer
a capacidade de tolerar as imperfeies e o desconforto causado
pelo fracasso. Pessoas felizes se esforam para aceitar as circunstancias
que no podem ser mudadas, sabem que e impossvel ter controle
total sobre a vida e, sobretudo, aprendem a aceitar a si mesmas.

Pessoas felizes aceitam os prprios limites porque
Na vida, todos temos falhas e defeitos.

Edward veio para a terapia porque estava insatisfeito no trabalho.
No permanecia num emprego mais do que dois ou trs anos,
pois acabava sempre achando algo inaceitvel na funo que exercia.
Nunca fora demitido, sempre pedia demisso.
- Meu trabalho e muito importante para mim - explicou Edward.
- Preciso trabalhar para uma organizao cujos valores combinem com





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os meus e onde eu possa utilizar meus talentos e minhas habilidades.
Passo a maior parte do tempo no trabalho e preciso gostar do que fao.
- J encontrou alguma organizao que o satisfizesse? - indaguei.
- No totalmente - respondeu. - Mas isso no quer dizer que eu
no continue procurando.
O pai de Edward era um empresrio bem-sucedido que ele admirava,
mas de quem quase sempre discordava. Sentia orgulho das
conquistas do pai, mas muito desconfortvel com os mtodos que ele
usava para atingir suas metas. Para Edward, o pai parecia privilegiar o
sucesso econmico, desconsiderando o impacto social e ambiental de
suas decises. Ele prometera a si mesmo nunca ser assim.
A medida que explorvamos o impacto da criao de Edward em
sua vida de adulto, descobrimos muitas coisas. Sua preferencia pelo
ramo filantrpico - Edward havia trabalhado em varias ONGs - era
devida ao fato de ele atribuir tanta importncia a integridade moral
e a responsabilidade social, alm de ser resultado do relacionamento
com o pai. No entanto, a medida que a terapia avanava, descobrimos
algo mais. Edward no aceitava as falhas que observava nos
outros, e isso tinha origem sobretudo na falta de aceitao de si
mesmo. Os fracassos daqueles que o cercavam o deixavam extremamente
infeliz porque ele no suportava as prprias falhas. Seu nvel
de auto exigncia era exacerbado.
A medida que foi se aceitando mais, Edward passou a discutir
menos com o pai e com qualquer pessoa a respeito das falhas morais
que aconteciam ao seu redor. Continua muito comprometido com o
trabalho filantrpico e tambm esta mais conformado com as imperfeies
de seu ambiente profissional. Aprender a aceitar as prprias
limitaes o ajudou a ser mais tolerante com os outros. A aceitao de
si mesmo o deixa mais satisfeito com seu ambiente de trabalho e mais
feliz com a vida.
A Bblia nos diz que as pessoas que seguem a Deus possuem um
dom espiritual precioso dentro delas. Entretanto, mesmo as mais
espiritualizadas
e maduras trazem, porm, este tesouro em vasos de ar




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gila. Somos todos jarros de argila imperfeitos, por mais que nossas
metas e ideais sejam bons. Aprender a nos aceitar como recipientes
imperfeitos dos grandes tesouros que residem dentro de nos e um dos
segredos para levar uma vida verdadeiramente feliz.

POR QUE OS HUMILDES SO MAIS FELIZES?

Agora vemos em espelho e de maneira confusa, mas, depois,
veremos face a face. Agora, meu conhecimento limitado;
mas, depois, conhecerei como sou conhecido."
I Corntios 13:12

A Bblia nos diz que nosso conhecimento da realidade e apenas
parcial e limitado. Isso no quer dizer que no existam verdades
absolutas, significa que s podemos conhece-las com nossa limitada
capacidade humana. Muitas pessoas tem dificuldade para aceitar
esse fato.
Estamos constantemente aprendendo e evoluindo em nosso conhecimento.
E importante ter conscincia de que tudo o que vemos e
influenciado por nossa historia e por nossa perspectiva pessoal. Isso
significa que devemos ser humildes quanto ao que sabemos. Esta e
uma condio para a nossa felicidade.

E importante ter conscincia que tudo o que vemos
Influenciado, por nossa histria e nossa perspectiva pessoal.

Os irmos Henry e lohn foram criados numa famlia de classe
media na qual aprenderam valores morais tradicionais e a trabalhar
duro para crescer na vida. Os dois constituram famlia em cidades
diferentes, mas se visitavam pelo menos uma vez por ano. Como no
tinham outros parentes, o relacionamento entre os dois se estreitou
muito, sobretudo depois que os pais morreram. Cada um sabia o
quanto era importante para o outro.





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Certa vez, Henry estava passando por dificuldades financeiras e
ligou para dizer a John que naquele ano no poderia visita-lo. Como
se sentia constrangido, no quis explicar o motivo da desistncia.
Apesar de desapontado, John brincou com o irmo:
- J sei. Voc sempre coloca o trabalho em primeiro lugar.
- Bem, no estou ganhando to bem quanto voc, mas meu trabalho
ainda e importante para mim - defendeu-se Henry.
- No esquenta - disse John, ainda zombando da desculpa do
irmo. - Quando voc comear a ganhar uma boa grana, podemos
programar alguma coisa.
- Olha - falou Henry, comeando a se irritar. - Quando eu comear
a ganhar essa grana, certamente terei coisas mais interessantes a
fazer. Agora preciso desligar. S queria avisar voc.
- O.k. - respondeu John. - Obrigado por ligar.
Assim que desligaram o telefone, os dois ficaram mal. Henry estava
constrangido e irritado com John, achando que o irmo zombara
dele por no ganhar bem. John ficou magoado com o cancelamento
da visita, achando que Henry tinha coisas mais interessantes a fazer.
Infelizmente, nenhum dos dois falou a verdade sobre seus sentimentos.
No tinham sido educados para se abrir com franqueza.
Alguns anos se passaram e a relao entre os dois irmos ficou abalada.
Ambos se sentiam ofendidos, e cada um esperava que o outro
telefonasse para pedir desculpas. Apesar de suas mulheres implorarem
para que conversassem, muitos anos se passaram sem que H henry
e John tivessem contato.
Ate o dia em que Henry apareceu com um cncer, e os mdicos
disseram que tinha pouco tempo de vida. Ele ficou arrasado, e seu
pensamento se voltou imediatamente para o irmo. No falava com
John havia anos e no queria morrer sem fazer as pazes. As razoes do
ressentimento alimentado agora pareciam sem importncia.
Ento Henry ligou para John. Quando se encontraram, abriram o
corao um para o outro, e s ento entenderam o desencontro provocado
pela comunicao distorcida tantos anos antes. Henry no





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estava desconsiderando o irmo ao dar a impresso de que cancelava
a visita porque tinha coisas mais interessantes a fazer. E John adotara
um ar zombeteiro para encobrir a frustrao causada pelo que lhe parecia
rejeio. Cada um via o fato de um modo, mas nenhum deles
tivera a humildade de considerar que podia estar enganado. Falar
abertamente dos prprios sentimentos restabeleceu uma relao de
afeto que parecia rompida.
A falta de humildade custou a John e Henry muitos anos de felicidade
que poderiam ter passado juntos. A Bblia nos diz que Deus resiste
aos soberbos, mas d sua graa aos humildes (Tiago 4:6). Aceitar
que nosso conhecimento limitado e que s podemos ver as coisas
de nossa prpria perspectiva e uma forma preciosa de humildade
e de crescimento. Assim como John e Henry aprenderam, essa e uma
razo pela qual os humildes vivem mais felizes.

CONTENTAMENTO

Estou acostumado com toda e qualquer situao: viver saciado
e passar fome, ter abundncia e sofrer necessidade.
Filipenses 4:12

A felicidade duradoura provem mais do contentamento do que
do entusiasmo. A euforia e sempre empolgante. Apaixonar-se, viver
novas aventuras e iniciar novos rumos traz certo tipo de felicidade
a vida. Mas a felicidade que resulta do entusiasmo provocado pela
novidade no perdura. A felicidade duradoura provem do aprendizado
de estar acostumado com toda e qualquer situao.
O perigo de fazer a felicidade depender do entusiasmo e que este
vicia. Quando o mpeto do entusiasmo se esgota, e preciso encontrar
algo novo para restabelecer a euforia perdida. Se precisamos de entusiasmo
para sermos felizes, nossa felicidade passa a depender das
circunstancias externas. Esse tipo de sujeio no produz a felicidade
duradoura.





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A felicidade duradoura vem mais
Contentamento do que do entusiasmo.

Shawn e bonito, ativo e tem muitos amigos. Gosta de atividades ao
ar livre e uma pessoa adorvel. Embora no tenha dificuldade para se
relacionar, no consegue que seus casamentos durem. Shawn procurou
a terapia porque estava pensando em se divorciar pela terceira vez.
- Devo dizer que no acredito que seja possvel permanecer casado
com a mesma pessoa e feliz por toda a vida - afirmou Shawn. - As
pessoas mudam tanto, que aos 50 j no so mais aquelas que aos 20
anos fizeram promessas. Acho que a cada sete anos deveria se renovar
ou desmanchar o casamento.
- E uma noo muito interessante. Estou supondo que voc esteja
baseando essa teoria na sua experincia pessoal - eu disse.
- Certo - disse Shawn confiante. - No acredito que o homem seja
capaz de manter o interesse sexual pela mesma mulher por mais de
sete anos. E da nossa composio gentica.
A teoria de Shawn no era nova para mim. Conheo alguns antroplogos
sociais que defendem argumentos semelhantes para justificar
as relaes extraconjugais. Mas eu tinha uma viso diferente a respeito
da justificativa de Shawn para seu divorcio iminente. No acho
que os homens sejam pr-programados para perder o interesse por
suas parceiras. Acredito que eles tenham dificuldade para se sentirem
satisfeitos.
A medida que Shawn e eu explorvamos os detalhes de sua situao
atual, ficou mais claro por que ele era infeliz no casamento. A
principio, a explicao de Shawn era basicamente biolgica. Os homens
enjoavam da mesma parceira sexual com o passar do tempo
porque eram biologicamente predispostos a isso. Comeamos a ver
que havia tambm algumas explicaes psicolgicas para a sua perda
de interesse pelas mulheres.
Como crescera em um lar cheio de conflitos, Shawn passava a
maior parte do tempo com os amigos fora de casa. Era um bom atleta




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e fazia sucesso com garotas bonitas. Como seu lar era infeliz, buscava
alegria em atividades externas.
Ao chegar a vida adulta, Shawn praticava bem vrios esportes radicais,
tinha uma vida social ativa e experimentava varias parceiras
sexuais. Essas atividades excitantes lhe davam alegria, e Shawn se tornou
dependente delas para se sentir feliz. Assim como um alcolatra,
ele no estava apenas tentando ter alegria, mas tambm evitar a infelicidade
de que sempre fugira.
Apos muitos meses de terapia, Shawn comeou a entender por que estava
prestes a pedir o terceiro divorcio. Percebeu que felicidade para ele
dependia de novidades e entusiasmo. Foi preciso dedicar muito tempo
falando e examinando os aspectos tristes e difceis de sua vida para que ele
fosse aos poucos descobrindo que havia um outro tipo de felicidade: estar
contente consigo mesmo sem precisar da excitao da novidade para causar
euforia. Shaw descobriu que sua principal dificuldade no era manter
o interesse sexual num relacionamento monogmico. O difcil era se sentir
contente. Como muitos homens, ele no havia aprendido a lidar com
sentimentos
desagradveis. Como resultado do trabalho na terapia, Shawn
decidiu que queria aprofundar o relacionamento com sua atual mulher.
Shawn ainda acredita que os homens so pr-programados para
caar e colher. Mas agora sabe que eles podem encontrar felicidade
duradoura no contentamento resultante de uma relao solida e de
um amor companheiro.
Existe uma felicidade que transcende as circunstancias da vida. A
Bblia nos diz que podemos encontrar essa felicidade se aprendermos
a estar acostumados a todas as vicissitudes. Enfrentando a dor, em vez
de buscar a excitao para encobri-la, somos capazes de encontrar uma
forma de felicidade duradoura que se origina do contentamento.

ESPERANA

...alegrando-vos na esperana.
Romanos 12:12



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E animador acreditar que teremos uma vida boa pela frente.
Preocupar-se excessivamente com um futuro idealizado ou com um
futuro triste causa infelicidade, porque em ambos os casos e o medo
que domina. Mas ter esperana em um futuro feliz no apenas se
apoia num autentico amor pela vida, bem como ajuda a desfrutar o
momento presente.
A Bblia nos diz que a esperana e a expectativa de felicidade no
futuro. No e uma garantia de que as circunstancias sero exatamente
como desejamos, mas a confiana de que nosso amor pela vida nos
acompanhara. A esperana e a capacidade de amar a vida, agora e no
futuro.

A esperana a capacidade de amar a vida agora e no futuro .

Sou consultor de uma entidade internacional que assiste pessoas
portadoras de deficincia. Em uma palestra organizada por ela, conheci
Nick Vujicic. Nick fez um discurso magnifico sobre a esperana,
causando forte impacto na plateia. Mostrou-se uma das pessoas mais
otimistas e felizes que j conheci. Mas o que tornou sua mensagem
ainda mais impressionante foi o fato de Nick ter nascido sem os braos
e as pernas.
Nick chegou em sua cadeira de rodas motorizada. Com muita habilidade
e pratica, posicionou-se num lugar onde todos nos pudssemos
v-lo.
- Sinto-me feliz por estar com vocs aqui num dia to bonito -
comeou ele. - Deus nos abenoou de muitas maneiras, e sou grato
por poder compartilhar uma das varias formas com que ele generosamente
me abenoou. Temos muito a agradecer e me sinto honrado
por poder falar sobre isso com vocs hoje.
Era impossvel no ficar impactado. Diante de mim estava um
homem de 2 0 e poucos anos, sem membros, dizendo que se sentia
abenoado. Ele era feliz, ativo e cheio de esperana com relao ao





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futuro. Antes de terminar o discurso, afirmou sua convico de que
Deus escolhera uma mulher especial para ser sua companheira um
dia. Ele ainda no a conhecia, mas tinha muita esperana de que iria
encontra-la.
O amor de Nick por Deus e pela vida era de tal forma contagiante
que ao final eu j tinha esquecido de sua deficincia. Sua esperana se
fundamentava nesse amor. Se esse homem podia ter esperana, havia
esperana para todos nos.
Nick faz palestras e presidente da Life Without Limbs (A Vida
Sem Membros). Viaja pelo mundo inteiro encorajando outras pessoas
a encontrarem a felicidade que ele encontrou na vida. Sua mensagem
simples de que o amor de Jesus Cristo o fortaleceu para levar
uma vida de alegria e esperana j causou impacto em milhares de
pessoas. Em sua homepage, lemos o versculo: Sim, eu conheo os
desgnios que formei a vosso respeito - orculo de Iahweh desgnios
de paz e no de desgraa, para vos dar um futuro e uma esperana
(Jeremias 29, 11). Nick vive sem membros, mas no e um deficiente.
Ele ama a vida porque Deus o ama e lhe da uma esperana e um futuro
que fazem dele um homem muito feliz.

PERDO

Mas aquele a quem pouco foi perdoado mostra pouco amor.
Lucas 7:47

O ressentimento atrapalha a felicidade. As magoas de ontem
podem permanecer conosco como cicatrizes que parecem indelveis.
Se voc foi magoado ou ofendido e no consegue esquecer, deve estar
lutando contra um ressentimento que perturba a sua felicidade. As
vezes a nica cura para esse tipo de raiva e rancor e o perdo.
O perdo e uma ferramenta poderosa para restaurarmos a felicidade.
No se trata de pedir desculpas as pessoas, de tolera-las ou
mesmo de compreende-las. Como expliquei no quinto capitulo, existe-





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tem dois nveis de perdo. No primeiro ha a deciso de no retribuir
o mal com o mal. No segundo ha a reconciliao. Este segundo nvel
de perdo envolve a rdua tarefa de entender a dor que foi causada,
um profundo arrependimento pela ofensa cometida e a reparao da
ferida criada no relacionamento. Embora requeira muito esforo, o
beneficio para nossa felicidade pessoal compensa.

As vezes a nico tipo de cura para esse tipo
de raiva e rancor o perdo .

Julia veio para a terapia porque era muito infeliz no casamento. As
frequentes brigas com o marido perturbavam seu bem-estar. As vezes
pensava que tinha se casado com a pessoa errada e em outros momentos
achava que o problema era dela. As discusses com o marido
eram to graves que chegava a atirar objetos nele e o amaldioava de
forma descontrolada. Por isso resolveu se tratar.
No demorou muito para descobrirmos uma das razoes dos problemas
conjugais de Julia. Ela havia sido violentada na infncia durante
muitos anos e nunca havia lidado com esse trauma. Seu marido
conhecia o fato, mas no sabia como ajuda-la. Julia estava vivendo
com uma profunda ferida que afetava seus relacionamentos com
todos os homens, sobretudo com o marido.
- Fico com dio do meu m rido - confessou Julia.
- A raiva e um meio eficaz de mant-lo afastado de voc quando
no se sente segura - eu disse.
- No sei se esse casamento tem jeito - ela disse com um ar preocupado.
- Sinto que ele esta frustrado por no termos relaes sexuais com
frequncia, mas como posso ter desejo se estamos sempre brigando?
- Imagino que o abuso sofrido na infncia deixou em voc sentimentos
confusos em relao ao sexo. Compreendo que no se sinta
segura - acrescentei.
- Na maioria das vezes tenho nojo - disse Julia com uma estranha
voz infantil. - Pensando bem, acho que sempre senti nojo.





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Embora Julia estivesse em busca de ajuda para seu casamento, tnhamos
inmeros outros pontos a trabalhar. Passamos varias sesses
discutindo a dor, a raiva e a vergonha que ela sentia por causa do
abuso. Como o homem que a molestara j tinha morrido, ela precisava
trabalhar sua dor na terapia. E, felizmente, Julia progrediu bastante.
Ao se compreender melhor, as discusses com o marido mudaram
de qualidade. Ela no se sentia mais impotente e podia se proteger
com palavras, em vez de atirar coisas nele e insulta-lo. Lamentou-se
ao perceber que era sua dor do passado que a fazia agredir o marido.
Ento algo inesperado aconteceu. Depois de conversar com o marido
sobre as magoas e os medos que sua raiva encobria, e o quanto
lamentava o modo como o tinha tratado, percebeu que ele no se ressentia
mais. Ver o que se passara entre eles sob uma nova luz permitiu
ao marido se libertar do rancor pelas agresses da mulher e perdoa-la.
Quando Julia percebeu isso, seu amor pelo marido desabrochou.
Hoje, Julia e muito mais feliz no casamento e esta tentando engravidar.
Sentir-se amada e perdoada quando estava em seu pior
momento mudou tudo. Ela compreende o que a Bblia quer dizer
quando declara que aquele a quem pouco foi perdoado mostra pouco
amor. Quando sentimos o mais profundo nvel de perdo tambm
sentimos o mais profundo nvel de amor.

FELICIDADE NO E AUSNCIA DE SOFRIMENTO
Assim est escrito que o Cristo devia sofrer.
Lucas 24:46

Uma parte importante da vida de Jesus e representada por seu sofrimento
e morte. Ele no tentou evita-los, como a maioria de nos
faria, mas os acolheu como um aspecto necessrio de sua existncia.
Segundo Jesus, existe uma relao entre sofrimento e amor. Enfrentar
o sofrimento com coragem desenvolve uma capacidade maior de
amar e de levar uma vida feliz e cheia de significado.





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A felicidade no exclui o sofrimento, o que e bom, porque o sofrimento
e inevitvel. A felicidade depende da maneira como vamos
sofrer. Foi isso que Jesus ressaltou em sua prpria vida. Evitar o sofrimento
no nos leva a uma vida mais feliz, mas a forma de enfrenta-lo
conduz a uma vida mais significativa.
A felicidade n a o exclui o sofrimento , o q u e b om ,
porque o sofrimento e inevitvel. A felicidade
d e p e n d e d a m a n e ir a c om o vamos sofrer.
Anna cresceu numa famlia rgida e repressora. Ela se lembra de
ter passado grande parte da infncia em longas reunies de famlia
ou em funes na igreja, onde se sentia oprimida e deslocada. Ela era
uma criana sensvel, criativa e espontnea, o que desconcertava sua
famlia e a comunidade, muito tradicionais. Quando entrou na
adolescncia,
o conflito entre Anna e os pais aumentou. Ela expressava
sentimentos que brotavam espontaneamente, e eles a censuravam por
isso, qualificando suas emoes de inadequadas. Quando nossos pais
dizem que nossos sentimentos mais ntimos so ruins, passamos a
achar que ns tambm somos ruins. Como Anna se achava inaceitvel,
saiu de casa aos 18 anos e nunca mais voltou.
Aos 30 anos, Anna havia sofrido diversos traumas, tivera vrios
relacionamentos
fracassados e perdera a esperana de ser feliz. Chegou
a terapia deprimida e receosa de haver algo errado com ela. Se os prprios
pais no gostavam de quem ela era, que esperana poderia ter de
encontrar algum que gostasse?
- Eu sei que sou toda errada - disse Anna.
- Como errada? - perguntei.
- Qualquer pessoa com a m in h a criao teria problemas -
queixou-se. - Mas no da para voltar atrs no tempo e corrigir
isso. Acabou. Eu me sinto prejudicada e ningum pode desfazer
isso. No tenho condies de ser feliz um dia. Minha dor no tem
cura.

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O sentimento de Anna com relao ao sofrimento da infncia era
natural. Quando se e magoado muito cedo, o prejuzo e permanente.
A dor ficou dentro de nos por tanto tempo que e difcil imaginar a
vida sem ela. Entretanto, de um ponto de vista psicolgico, a dor no
e patolgica. Isso significa que no e o sofrimento que causa problemas
psicolgicos, mas o modo como lidamos com ele.
A medida que a terapia avanava, descobri que o problema de
Anna consistia em sua crena de que era defeituosa por causa do
sofrimento
que expressava. Anna tinha sido muito rejeitada e humilhada
na infncia. Quando as emoes que brotavam espontaneamente dela
eram censuradas, Anna achava que era m. Essa vergonha resultou
numa serie de escolhas erradas com base na ideia de que no tinha
condies para ser feliz.
Anna esta comeando a se sentir diferente em relao a vida. Ainda
sofre por causa de sua infncia e esta considerando a possibilidade
de conversar abertamente com os pais pela primeira vez em muitos
anos. Ela no espera que mudem, mas gostaria de tentar falar com
eles agora que se sente com liberdade para isso. Anna tambm sofre
as consequncias de todas as mas escolhas que fez ao longo dos anos,
mas seu ponto de vista hoje e diferente. O sofrimento no atesta mais
sua falta de condies para construir uma vida feliz. Agora ela se da
conta do que acontece com uma mulher sensvel que tenta atravessar
a vida rodeada por pessoas rgidas. Anna constata, com alegria, que
no existe algo de errado nela, mas no modo como foi tratada.
Anna descobriu mais uma coisa: sua sensibilidade e um bem em
sua vida. O que era indesejvel e censurado no passado e hoje um
meio de se conectar num nvel mais profundo e significativo com outras
pessoas igualmente sensveis e afetivas. A sensibilidade que lhe
causou grandes sofrimentos pode lhe proporcionar profundas alegrias.
Anna tem conscincia de que seus sentimentos, assim como
os de todo mundo, algum dia sero feridos na vida. Mas a satisfao
que lhe trazem as relaes profundas que agora consegue estabelecer
e uma grande fonte de felicidade.



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A vida de Jesus nos diz que ha uma relao entre sofrimento e
amor. E preciso estarmos vulnerveis para podermos amar, embora
isso signifique que corremos sempre o risco de ser magoados. Jesus
se tornou vulnervel ao sofrimento e a morte para nos mostrar que
este e o nico caminho para o verdadeiro amor. Talvez, como Anna,
voc tenha sofrido, mas isso no significa que no possa ser feliz.
Aprenda com o exemplo de Jesus que no e a ausncia de sofrimento
que nos faz felizes, mas a presena da coragem para enfrentar
a dor e supera-la.



























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C A P T U L O 8

Amor

O SEGREDO CRISTO

A maior delas o amor.
I Corntios 13:13

Conceitos da Fsica Quntica popularizaram a noo de que o
Universo esta mais interligado do que pensavam os cientistas de geraes
anteriores. Reconhecer essa interligao e algo reconfortante.
No somos seres isolados e desconectados tentando achar sentido
para a vida. Somos um ser nico, de uma forma que estamos apenas
comeando a entender.
A Bblia tambm fala do Universo como sendo interligado e unificado.
Ha uma significativa relao entre todas as coisas e um proposito
para a maneira como o mundo foi criado. Do ponto de vista bblico, um
Deus pessoal criou o Universo com um proposito e um desgnio
especficos.
A partir dessa perspectiva, somos capazes de ver que o Universo
foi planejado para nos atrair para uma conexo pessoal com cada ser
humano e com Deus. E o meio para alcanar isso e o amor.

Temos capacidade de magoar nossos amados ,
e quando isso acontece o caso deve ser tratado
cuidadosamente e no descartado .

Andrew e Stephanie formam um casal bonito que vive num bairro
de classe alta. Gostam de programas culturais e so muito espiritualiza

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dos, apesar de no se sentirem ligados a qualquer religio institucional.
Estudaram as principais religies e procuram tirar de cada uma o
que julgam proveitoso.
Andrew e Stephanie procuraram a terapia de casal por desejarem um
crescimento pessoal. Como acredito que esta seja uma excelente razo
para se buscar a terapia, gostei muito da ideia de trabalhar com eles.
- No temos problemas realmente graves - anunciou Andrew em
nossa primeira sesso. - Queremos trabalhar um pouco a nossa
comunicao.
- Entendi. Tem algum ponto em que vocs se sentem bloqueados?
- perguntei.
- Bem, tivemos um desentendimento esta semana - adiantou
Stephanie.
- Pode ser um bom ponto de partida. O que aconteceu? - indaguei.
- Foi na verdade uma grande tolice - disse Andrew com um certo
embarao.
- Quase sempre questes importantes se revelam em fatos corriqueiros.
Por que no me contam? - insisti.
- Tudo bem - disse Stephanie cautelosamente. - Foi por causa da
conversa de Andrew com uma amiga nossa em uma festa. Ela e uma
mulher muito bonita e atraente. Eu achei que ele estava conversando
demais com ela e aquilo me incomodou. Tentei comentar com ele
depois, mas no deu certo.
- Compreendo - eu disse. - E o que voc falou?
- Bem - disse Stephanie, olhando de soslaio para Andrew. - Disse
que ele tinha me magoado dando tanta ateno aquela mulher bem
na frente de nossos amigos. Achei improprio.
- Esta vendo? E isso o que ela faz - disse Andrew firmemente,
olhando para a mulher. - Olha, Stephanie, no e problema meu se
voc se sente insegura na presena de outras mulheres bonitas. Eu
no estava fazendo nada demais. Quantas vezes tenho que repetir que
o problema e seu!





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Essa e uma afirmao que ouo com frequncia. E no fiquei
surpreso quando Andrew se voltou para mim esperando que eu concordasse
com ele. Fiquei quieto, esperando que, com o tempo, ele fosse
descobrindo que meu ponto de vista era diferente. E impossvel que
duas pessoas convivam intimamente sem que as aes de uma despertem
determinados sentimentos na outra. Temos a capacidade de magoar
nossos amados, e quando isso acontece o caso deve ser tratado
cuidadosamente
e no descartado, como Andrew estava tentando fazer.
Com o passar do tempo, consegui ajudar Andrew e Stephanie a
melhorar a comunicao entre eles. Finalmente perceberam que assumir
a responsabilidade pelos sentimentos do outro era um aspecto
significativo do casamento. Em vez de julgar se o comportamento de
Andrew era ou no correto, importava examinar como cada um estava
fazendo o outro se sentir. Stephanie no devia acusar o marido,
mas simplesmente lhe mostrar que estava magoada. E Andrew era
responsvel por reagir a essa magoa. A pergunta no era se estavam
agindo corretamente, mas se estavam agindo amorosamente.
A Bblia nos diz que ha muitas virtudes na vida: F, esperana e
amor. Porm, a maior delas o amor." O segredo cristo e que, alm
da lei da atrao que conecta todo o Universo, existe o poder da ligao.
A maior de todas as virtudes e o amor, porque e atravs dele que
fomos planejados para nos ligarmos a Deus e aos outros.

O AMOR MAIS PODEROSO QUE O DIO

Ao que te ferir numa face, oferece-lhe tambm a outra.
Lucas 6:29

A marca dos ensinamentos de Jesus e o amor. Sua mensagem simples
de amor a Deus e aos outros foi traduzida para mais de uma centena
de lnguas, com 10 milhes de copias publicadas a cada ano. As
instrues de Jesus sobre o amor permanecem como o mais poderoso
ensinamento dos ltimos 2 mil anos.


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Entender o poder do amor n cm sempre e fcil. A determinao
ao que te ferir numa face, oferece-lhe tambm a outra pode nos dar
a impresso de uma atitude passiva, submissa e pouco eficaz. Mas
se a examinarmos com ateno veremos que ela no nos orienta a
fugir ou a nos acovardar diante das disputas. Jesus recomenda
especificamente
a seus seguidores p ara resistirem diante do conflito, para
no recuarem e continuarem a amar os outros, mesmo que eles se
comportem de maneira hostil. A prensagem aqui e que o amor e mais
poderoso do que a violncia ou o dio, e aqueles que vivem guiados
por esse poder triunfaro.

Diante do conflito, no desista no recue e continue a amar os outros ,
Mesmo que eles se comportem de maneira hostil com voc .

Ha muitos anos, assisti a uma palestra de Elizabeth Elliott, ex-missionaria
e uma das principais escritoras cristas dos Estados Unidos.
Filha de missionrios, ela ficou to impressionada com o estilo de
vida altrusta dos pais que resolveu seguir seu exemplo quando crescesse.
Casou-se com Jim Elliott em 1 9 5 3 , e o casal iniciou seu trabalho
missionrio entre as tribos primitivas do Equador que ainda no h a viam
feito contato com o mundo exterior. Jim acreditava que no
s podia lhes levar recursos mdicos e materiais que melhorariam
sua qualidade de vida, como lhes apresentar a mensagem de amor de
Deus para desenvolver sua espiritualidade.
Depois do nascimento da filha, Jim decidiu fazer contato com a
tribo dos aucas, famosa pela violncia. Jim achava que essa hostilidade
no correspondia ao modo como os indgenas queriam realmente
viver, mas era produto de geraes de medo e isolamento que
os forcava a agir dessa maneira. Acreditando que Deus ama todas as
criaturas e quer que elas experimentem o Seu amor, os Elliott prepararam
o contato de Jim com os aucas.
Depois de um bem-sucedido encontro com alguns membros da
tribo, Jim e seu parceiro foram tragicamente assassinados, deixando



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Elizabeth desolada. A maioria das pessoas teria provavelmente partido,
mas no foi essa a reao de Elizabeth. Acreditando que o amor
e mais forte que o dio, ela ofereceu a outra face.
Sozinha com um bebe de 10 meses, Elizabeth continuou seu trabalho
com as tribos do Equador ate conhecer duas mulheres aucas a
quem amparou e abrigou em sua casa durante um ano. Estimulada e
apoiada por elas, Elizabeth finalmente foi viver com os aucas durante
dois anos. Por acreditar que o amor e mais forte que o dio, ela conseguiu
perdoar e amar as pessoas que mataram seu marido. Como
resultado de sua misso, os violentos selvagens se tornaram seguidores
de Deus.
So poucos os que j enfrentaram um desafio to grande como esse.
Para nos, a batalha travada entre o dio e o amor se da numa escala
bem menor, mas a essncia e a mesma. Os Elliott demonstraram com
seu exemplo de vida como o amor acaba vencendo. Ao se depararem
com a violncia e o dio, no recuaram. Resistiram e continuaram a
amar as pessoas que lhes tinham feito mal. No fim, o amor triunfou.

AMAR AO PRXIMO

Amars o teu prximo como a ti mesmo.
Levtico 19:18

O Rio de Janeiro e uma das cidades mais bonitas do mundo. E um
destino turstico internacional, famoso por suas praias pitorescas e
vistas impressionantes. Mas o que muitos no sabem e que o Rio e um
local onde vivem populaes extremamente pobres. A Zona Oeste do
Rio e de tal forma dominada pelo crime e pelos traficantes de drogas
que muitas vezes a policia evita transitar por algumas de suas ruas. A
violncia diria e o dio que existem na regio esto muito alm do
que a maioria das pessoas pode imaginar.
O editor Geraldo Jordao Pereira vivia no Rio e sempre foi uma pessoa
preocupada com a comunidade. Seguindo os passos de seu pai,




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fundou uma bem-sucedida editora, mas paralelamente criou duas
obras sociais, uma dedicada a jovens carentes e outra, a idosos.
Em virtude de seu tino empreendedor e da sorte de publicar alguns
campees de venda no pais, Geraldo teve recursos para criar a
primeira fundao comunitria do Brasil, com o objetivo de financiar
projetos humanitrios. Seu proposito, alm de ajudar os mais carentes,
era motivar outros empresrios a apoiarem obras filantrpicas
em seu pais.
Como Geraldo publicou meus livros no Brasil, tive a oportunidade
de conhece-lo. Eu o via como uma espcie de homem renascentista, um
empreendedor tambm interessado em arte, literatura e obras sociais.
Garboso em seu modo de vestir, trazia sempre um sorriso no rosto e
era avido por conversar sobre atualidades de interesse internacional.
Em uma de minhas viagens ao Rio lhe perguntei sobre suas obras nas
favelas da Zona Oeste. Eu conhecia a violncia e a pobreza de l e estava
curioso para saber como sua organizao estava lidando com essas
questes. Foi ele quem me contou como comeou o seu trabalho.
- Alm de ter tido a sorte de publicar O cdigo Da Vinci, fui, sobretudo,
extremamente abenoado com a famlia que constitui. Senti
ento que precisava retribuir de alguma forma por tudo o que tinha
recebido. Como o livro foi um grande sucesso no Brasil, tive meios
para criar um fundo e, com seu rendimento, apoiar dezenas de projetos
destinados a idosos, crianas, adolescentes e pessoas com vrios
tipos de deficincia.
- Ento voc criou uma fundao que ajudara as pessoas mesmo
depois que voc tiver partido - falei.
- E verdade - continuou Geraldo. - Mas no e s isso. Decidimos
que no queremos ficar apenas apagando incndios na favela. Deus
sabe que ha muitos por l. O que pretendemos e atingir a raiz do problema.
Por isso, entre outras iniciativas, criamos centros para profissionalizar
as meninas e adolescentes das favelas da Zona Oeste. No
queremos apenas lhes proporcionar uma vida melhor. Queremos lhes
oferecer instrumentos para melhorar suas vidas por si mesmas.

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No queremos apenas lhe proporcionar uma


Vida melhor . Queremos oferecer instrumentos
Para melhorar suas vidas por si mesmas.

Com o dinheiro que ganhou, Geraldo poderia ter comprado obras
de arte, construdo uma casa maior e elevado seu padro de vida. No
entanto, num nvel espiritual profundo, ele de algum m odo sabia que
o que mais traria alegria e satisfao para a sua vida seria agir com
amor pelo prximo.
Geraldo descobriu a verdade de que amar o prximo como a si
mesmo e um modo poderoso de viver - mais poderoso do que qualquer
bem material.
Infelizmente Geraldo Jordao Pereira faleceu enquanto eu estava
escrevendo este livro. O mundo perdeu um grande homem, mas seu
impacto sobre nos continuara. Gosto de pensar nele no cu, conversando
animadamente com Deus sobre fatos de interesse universal,
vestindo uma tnica garbosa, com aquele seu eterno sorriso no rosto.
Em algum ponto da conversa, imagino Deus virando-se para ele e
dizendo: Geraldo, toca meu corao saber que voc entendeu o que
eu quis dizer quando pedi para amar o prximo como a si mesmo. Eu
te amo e me orgulho muito de voc.

O AMOR AO D INHEIRO

Porque a raiz de todos os males o amor ao dinheiro.
I Timteo 6:10

Por vezes ouo as pessoas citarem erradamente as Sagradas Escrituras
afirmando que a Bblia diz que o dinheiro e a raiz de todos
os males. A Bblia no diz isso. Ela diz que o amor excessivo ao dinheiro
a raiz de todos os males. Esta e uma importante distino.
O dinheiro e uma ferramenta que pode ser usada para promover um
grande bem. E algo que somos convocados a administrar da melhor





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maneira possvel. O dinheiro no e o mal, mas o amor excessivo a ele
pode ter varias consequncias malficas.
O amor ao dinheiro se apoia na cobia. E uma fantasia perversa
acreditar que o essencial da vida esteja contido em objetos que podemos
adquirir. A cobia e um antidoto para a dor do isolamento.
Quem se apaixona pelo dinheiro deixa de ter necessidade da ligao
com Deus e com os outros para se sentir completo. A cobia e basicamente
uma compulso por uma fonte concreta de prazer nunca
satisfeita, porque e um substituto para o amor.

Parte da satisfao em obter as coisas provm do
Esforo que temos de fazer para conquist-las .

A me de Bradley o incentivou a procurar a terapia. Ele era um
estudante universitrio que vivia num simptico apartamento numa
parte nobre da cidade. Bradley vinha de uma famlia muito rica e
tinha tudo o que desejava. Seu desempenho acadmico era baixo,
mas, em virtude das expressivas doaes feitas por seus pais, as escolas
o aceitaram. Apesar de no ser m a pessoa, Bradley era desmotivado
e incapaz de encontrar uma direo na vida. Sua me esperava
que a terapia o ajudasse.
- Seja duro com eles - Bradley m e disse.
- Com seus pais? - indaguei.
- E - ele respondeu com um sorriso. - Espero que voc cobre deles
uma baita conta para me atender.
- Ento voc no queria estar aqui? - perguntei.
- Ah, sei l - falou Bradley. - No tenho nada contra a psicologia.
Era uma das minhas matrias prediletas na escola. S que minha me
fica com essas ideias de quem ela quer que eu seja. Espero que eles
aliviem minha barra.
- Seus pais complicam a sua vida - eu disse.
- Sim e no - respondeu Bradley. - Eles esto me pressionando
para eu terminar a faculdade e seguir uma carreira politica ou algo




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assim. Eu sou o herdeiro deles e no posso decepciona-los. Mas, por
outro lado, e bastante fcil para m im- conseguir tudo o que eu quero.
Posso comprar qualquer um na faculdade. Desse jeito a vida no
fica to dura.
Bradley continuou descrevendo seu estilo de vida extravagante que
inclua relaes amorosas casuais com estrelas de cinema, viagens luxuosas
pelo mundo afora e grandes excentricidades, como levar uma
namorada a Paris s para jantar em seu restaurante favorito. No se
podia dizer que tivesse amigos, mas uma verdadeira comitiva o seguia
e se beneficiava do seu esbanjamento.
No entanto, a vida de Bradley era uma contradio. Mesmo tendo
uma vida excitante, ele estava quase sempre entediado. No sentia estimulo
para avanar. Financeiramente, j tinha tudo. Parte da satisfao
em obter as coisas provem do esforo que temos de fazer para
conquista-las. Bradley fora privado disso.
Faltava-lhe ambio. Ele no tinha planos de trabalhar para conseguir
nada porque tudo sempre havia sido fornecido e providenciado
para ele. Crescera sob os cuidados de governantas, estudara em internatos
no exterior e tinha um relacionamento muito superficial com
os pais, especialmente com o pai. Sentia-se agradecido a eles, mas no
se sentia amado. Isso o deixava com uma sensao de vazio e solido
que ele encobria com seu apego ao dinheiro e a tudo que este podia
lhe proporcionar.
A cobia e a ambio desvirtuada. Deus nos criou com o mpeto
sadio de crescermos e sermos mais do que somos hoje. Esta e a ambio
saudvel que nos estimula a realizar nosso potencial. A cobia
e a noo corrompida de que podemos nos apoderar da parte boa da
vida sem precisar de ningum, nem de nos tornarmos uma pessoa
melhor ou de amar algum. A ambio consiste em evoluirmos em
direo ao bem. A cobia, em rouba-lo para nos.
No sei ao certo o quanto pude ajudar Bradley. Procurei auxilia-
lo a compreender as razes de sua falta de direo na vida e a
lidar com os sentimentos de solido e desamparo. Mas muitas vezes




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era como tentar conduzir a terapia com um alcolatra ativo. Cada
vez que eu procurava explorar os sentimentos dolorosos para promover
o crescimento de Bradley, ele saia da sesso e ia buscar em
seu mundo de riqueza os recursos para afastar todas aquelas sensaes
desagradveis.
Quero deixar claro que o amor excessivo ao dinheiro no existe
somente entre os ricos. Ele e igualmente encontrado entre aqueles
que foram criados na pobreza. Sua origem e a falta de amor. Muitas
pessoas se apaixonam pelo dinheiro e fazem tudo para obt-lo por
no se sentirem amadas. Infelizmente elas tero de aprender a lio
de Bradley: o dinheiro nunca retribuir com amor.

O AMOR CURA MGOAS

A cincia incha, mas o amor edifica.
I Corntios 8:1

Estou muito entusiasmado com os avanos da cincia no campo
do aconselhamento conjugal nos ltimos anos. Pesquisadores vem
identificando mais cedo os sinais de desgaste nos casamentos para
poderem ajudar as pessoas a restaurar seus relacionamentos antes que
acabem em divorcio. E psiclogos esto desenvolvendo tcnicas para
conduo da terapia de casal que tem auxiliando consideravelmente
os terapeutas no trabalho com seus clientes.
A Terapia de Foco Emocional tem como objetivo criar uma conexo
emocional segura para ajudar os casais a suportar os desafios da
vida conjugal. Casais que tentam solucionar seus problemas racionalmente
conseguem ate certo ponto passar a viver melhor. Mas e apenas
atingindo as razoes emocionais que os problemas mais profundos
podem ser sanados.

apenas atingindo as razes emocionais que
Problemas mais profundos podem ser sanados.




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Jose e Alexandra decidiram buscar o aconselhamento conjugal
porque se sentiam distantes no casamento. No brigavam com frequncia,
e quando isso acontecia nenhum dos dois perdia o controle.
Mas no havia espontaneidade entre eles, o que causava muita tenso.
Os dois estavam infelizes e sabiam que precisavam de ajuda.
Nem todos os casais expressam a raiva abertamente. Algumas
pessoas a engolem e ficam deprimidas, apticas ou a somatizam.
Mas debaixo de um vulco aparentemente extinto pode haver um
ncleo de lava fervendo. Jose e Alexandra estavam magoados e revoltados,
mas no encontravam uma maneira proveitosa de falar
sobre o assunto.
- Acho que devemos contar o que aconteceu quando compramos
a casa - disse Alexandra com cautela.
- Tudo bem - eu disse. - Talvez seja um assunto mal resolvido.
Voc esta de acordo, Jose?
- No vejo razo para falar sobre essa questo de novo - disse Jose,
na defensiva. - J conversamos sobre isso um monte de vezes, e para
mim chega. Por que ficar se concentrando no passado?
- Nem sempre falar sobre coisas do passado e proveitoso - lancei.
- A menos que haja questes mal resolvidas e sentimentos que ainda
precisam ser discutidos. Se for este o caso, no estaremos apenas
esmiuando
fatos passados, mas tambm falando sobre o que esta acontecendo
entre vocs dois hoje.
Jose e Alexandra estavam bloqueados, porque a nica ferramenta
que possuam para sair do impasse era o raciocnio. Eles tinham
conversado
sobre os fatos que envolviam a compra da casa inmeras vezes.
Mas a dor e o desentendimento resultantes dessa compra nunca eram
resolvidos. Cada um tinha a impresso de que se conseguisse fazer o
outro concordar com o seu ponto de vista o conflito estaria solucionado.
Mas quando se trata de casamento isso raramente funciona.
Jose e Alexandra cresceram em lares em que o conflito no era
bem conduzido. Jose nunca viu seus pais brigarem abertamente,
e Alexandra sentia que o pai intimidava a me. Nenhum dos dois



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assistira a uma franca expresso de sentimentos que promovesse
uma aproximao. Em consequncia, no sabiam como falar dos
prprios sentimentos feridos. Tentavam ser justos e razoveis um
com o outro, mas, como e impossvel que duas pessoas concordem
racionalmente sobre tudo, havia algumas questes que eles no conseguiam
resolver.
- Como voc se sentiu em relao a compra da casa? - perguntei a
Alexandra.
- Me senti muito sozinha - ela respondeu suavemente.
- Sozinha? Mesmo? - indaguei. - A maior compra de sua vida, o
lugar onde vocs iam construir um lar juntos, e voc se sentiu sozinha.
E voc, como reage ouvindo-a dizer isso? - perguntei a Jose.
- Como me sinto? - ele repetiu asperamente. - Pois vou lhe dizer.
Eu tambm me sinto sozinho.
Percebi que ele estava prestes a desfiar uma lista de motivos pelos
quais se sentia to solitrio quanto sua mulher, e isso no iria ajudar.
Alexandra no precisava ouvir as razes do marido, ela precisava
saber o que havia dentro de seu corao.
- Quero que voc me diga como se sente quando Alexandra diz
que se sente solitria - eu falei para Jose.
- Ah - ele exclamou, pego de surpresa. - No me sinto bem. Me
faz mal saber que ela se sente solitria - disse. - No quero que voc
se sinta assim - falou para a mulher.
- E como voc se sente ouvindo o que ele acabou de dizer? - perguntei
a Alexandra.
- Menos solitria - ela respondeu, olhando para o marido.
O conhecimento racional tem o poder de nos ajudar ao longo da
vida. Mas usar argumentos racionais para se justificar numa discusso
com seu parceiro provavelmente fara voc parecer na defensiva e
indiferente. Esse tipo de impasse raramente se resolve dessa maneira.
Deixar a pessoa amada saber que nos importamos com sua dor faz toda
a diferena. As circunstancias em torno do desentendimento podem
permanecer as mesmas, mas a conexo entre o casal se restabelece.




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Esse problema que distancia Jose e Alexandra no se resolve num
passe de magica, com uma conversa. Mas aprender a importncia de
trocar emoes e sentimentos promove uma aproximao. Concordar
com o que sabemos em nossas mentes s resolve ate certo ponto a
distancia que sentimos em nossos coraes. A sabedoria bblica e que
a cincia incha, mas o amor edifica. Quando se trata de resolver conflitos
conjugais, nada pode ser mais proveitoso.

AMOR ROMNTICO

H trs coisas que me so mistrio, quatro mesmo que no compreendo:
o voo da guia nos cus, o rastejar da cobra no rochedo, a navegao de
um navio em pleno mar, o caminho de um homem junto a uma jovem.
Provrbios 30:18-19

O amor e um mistrio. Usamos a palavra amor para falar de muitas
coisas. Amamos nossas maos, amamos o futebol, amamos nosso
pais e amamos algum em especial. Talvez a maior confuso ocorra
quando estamos falando do amor romntico.
O poder do amor romntico tem sido observado pelos cientistas
em quase todas as culturas do mundo. Pode acontecer de repente,
como no amor primeira vista, ou pode se desenvolver num
relacionamento
com algum que conhecemos ha muito tempo. O amor romntico
cria uma sensao muito especial entre os amantes, gerando
pensamentos constantes, esperana, incerteza e mistrio. Quase sempre
e uma paixo absorvente que libera hormnios programados para
criar excitao.
Infelizmente, o encantamento exaltado acaba. Observei que em
torno de dois anos no mximo uma experincia intensamente romntica
comea a mudar. Os hormnios da excitao diminuem e
so gradualmente substitudos pelos do contentamento. Os pensamentos
romnticos ligados ao outro so substitudos pelas preocupaes
da vida cotidiana. E, se tudo for bem, o encantamento sera substi-


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tuido pelo afeto. Poder ser revivido de tempos em tempos, mas no
permanecera no mesmo nvel de intensidade que tinha nos primeiros
dois anos. O amor romntico e o meio que Deus usa para nos fazer
entrar nos relacionamentos, e a experincia de construo de um
amor companheiro e Seu meio para nos manter neles.


O amor romntico cria uma sensao especial entre os
Amantes gerando pensamentos constantes do
Outro, esperana , incerteza e mistrio.


Jamais esquecerei o dia em que eu estava na porta de uma igreja em
Los Angeles, conversando com um amigo, quando uma loura muito
bonita passou. Meu amigo e eu pertencamos a um grupo de homens
que se reunia na igreja aos sbados e, como ramos solteiros, muitas
vezes falvamos da dificuldade de encontrar a mulher certa. Quando
essa loura passou, rodeada por um bando de rapazes, tive o mpeto de
falar com ela. No entanto, fiquei mudo, dominado por muita emoo,
sentindo-me extremamente tmido ante uma das mulheres mais
atraentes em quem eu j pusera os olhos.
Receando perder uma rara oportunidade, fui para casa, liguei
para um dos rapazes que a acompanhavam e descobri que ela se
chamava Barbara. Ansiosamente, voltei a mesma igreja, no mesmo
ponto, esperando v-la de novo, mas ela no apareceu. Voltei na
semana seguinte, na outra e na outra. Durante trs meses fui ate
a igreja, desejando intensamente encontrar aquela mulher. Eu me
sentia um tolo apaixonado, mas preso a uma busca que eu no conseguia
largar.
Um dia algum me convidou para fazer uma conferencia para a
turma de solteiros que se reunia aos domingos. Encontrei mais de 200
jovens profissionais no auditrio e me preparei para dar uma de minhas
palestras sobre relacionamentos. Nesse exato momento, quem
entrou, seguiu diretamente para a segunda fileira e se sentou bem na
minha frente? Adivinhou, foi Barbara!



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Quase perdi a fala. Mas me recompus, implorei a Deus pelas palavras
certas e iniciei uma palestra da qual honestamente no me lembro.
Ao fim, me posicionei perto da porta de sada e agarrei minha
oportunidade antes perdida. Dessa vez eu estava pronto.
Quando ela se aproximou para me agradecer pela apresentao,
perguntei:
- Voc e Barbara, no e?
- Sim, por que? - respondeu meio intrigada.
- Ah, acho que temos alguns amigos em comum - eu disse, para
disfarar.
Passei os cinco minutos seguintes estabelecendo algumas reas
de interesses comuns entre nos e lhe perguntei se gostaria de sair
um dia para conversarmos melhor sobre esses assuntos. Ainda meio
intrigada, ela me entregou seu carto e me disse para ligar quando
quisesse.
Eu nunca tinha ousado tanto para encontrar uma mulher. Apesar
de meio envergonhado pelo meu atrevimento, estava sentindo uma
forte atrao que m e empurrava em direo a ela. Ainda me sinto um
pouco constrangido com essa historia, mas nem um pouco arrependido
por ter feito o que fiz. Hoje, Barbara e minha mulher.
O amor romntico e uma parte criativa dos desgnios de Deus
para nos atrair para os relacionamentos. Ele transcende nosso entendimento
racional e atinge reas de nosso inconsciente de um
modo impossvel de ser ignorado. O amor romntico e um mistrio
que no podemos resolver e que tem o poder de alterar o resto de
nossa vida.
AMOR SEXUAL

E logo a seguir Amnon concebeu uma profunda averso
por ela, mais violenta do que o amor que antes lhe tivera.
Levanta-te, disse-lhe ele, e vai-te!
II Samuel 13:15



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O desejo sexual e um aspecto poderoso do relacionamento romntico
e pode se manifestar de duas maneiras. A primeira e o amor
ertico que acontece quando um relacionamento evolui com o
tempo, e um sentimento intimo de ligao emocional e espiritual leva
ao desejo de se unir tambm fisicamente. O amor ertico e sensual e
completa o vinculo entre duas pessoas que se amam. Ele e uma parte
importante da intimidade a longo prazo.
A segunda forma de amor sexual e o amor iotizado. E quando
algum sente atrao sexual e desejo de intimidade fsica com uma
pessoa com quem no tem um relacionamento mais solido. Os sentimentos
iotizados tentam compensar com uma ligao fsica o que
esta faltando emocional e espiritualmente. Eles tentam encobrir com
a euforia da atrao sexual a falta de conexo entre duas pessoas.
Podem ser muito intensos e so capazes de viciar.

O amor ertico sensual e completa o vnculo entre duas pessoas
Que se amam . O amor iotizado uma tentativa de compensar com
Uma ligao fsica o que est faltando emocional e espiritualmente .

No segundo livro de Samuel, na Bblia, ficamos sabendo do
relacionamento do rei Davi com seus muitos filhos de varias mulheres.
No capitulo XIII conta-se que Amnon, um dos filhos de
Davi, se apaixonou por T amar, a filha mais bela de Davi com outra
mulher. Como a situao era delicada, a atrao de Amon por
Tamar se transformou numa obsesso to intensa que o consumia
a ponto de ficar doente (II Samuel 13:2). Ele sabia que no era
certo desejar sua meia-irm, mas o tabu parecia aumentar ainda
mais sua atrao por ela. E assim que comeam os sentimentos
erotizados. O desejo fsico serve para compensar a falta de conexa
ou de disponibilidade que pode se estabelecer entre duas pessoas.
Amnon no sabia se amava realmente Tamar. O que sabia e
que a desejava com uma paixo que o consumia. A situao estava
deixando-o doente.





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Como sempre acontece com os sentimentos erotizados, Amnon
passou a manipular para obter o que queria. Disse ao pai que estava
doente e pediu que sua irm Tamar fosse a sua casa para lhe preparar
comida. Sem refletir muito, Davi pediu a filha que atendesse o irmo.
Quando Tamar chegou, Amnon mandou todos sarem e agarrou-a,
dizendo: Vem, deita-te comigo, minha irm! (II Samuel 13:11).
Tamar protestou: No, meu irmo, no me violentes. No se faz uma
tal coisa em Israel. No cometas semelhante infmia. Aonde levaria eu
o meu oprbrio (II Samuel 13:12-13). Tamar estava apelando para
o relacionamento que havia entre eles, mas Amnon no lhe deu ouvidos,
pois no era o relacionamento que o motivava, mas o amor
erotizado que o consumia.
Como as sensaes erotizadas apagam qualquer capacidade de raciocnio,
a conscincia e o sentimento de culpa de Amnon estavam
entorpecidos. Como no podia discernir mais o certo do errado, violentou
a irm.
Ento um fato interessante ocorreu. O versculo seguinte diz: E
logo a seguir Amnon concebeu uma profunda averso por ela, mais
violenta do que o amor que antes lhe tivera. Levanta-te, disse-lhe ele, e
vai-te (II Samuel 13:15). Uma vez satisfeito o desejo fsico, Amnon
entrou em profundo contato com a dor da realidade. Ele no tinha
uma verdadeira ligao com Tamar, e a relao fsica aumentara
ainda mais a distancia entre os dois e entre ele e seu pai. Como sempre
acontece com o amor erotizado, Amnon passou quase instantaneamente
do amor ao dio. Como vimos, os sentimentos erotizados
de Amnon por Tamar no passavam de uma fantasia sexual para encobrir
a falta de relacionamento com algum que ele apenas via como
um objeto de desejo, no como uma mulher que realmente amasse.
A historia no acaba bem para Amnon. Davi ficou furioso com ele,
e Absalao, irmo de Tamar, o matou por vingana. Sentimentos erotizados
no aprofundam os relacionamentos porque no se baseiam
em boas ligaes. Como Amnon descobriu, e melhor enfrentar a dor
do que encobri-la com atividades sexuais.






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O amor ertico e uma expresso maravilhosa do amor sexual. Ele
fortalece a unio entre parceiros de vida, pois acrescenta uma ligao
fsica entre duas pessoas que se amam verdadeiramente. Mas o amor
erotizado pode ser uma perigosa distoro do amor sexual. Se os
sentimentos
dolorosos que ele encobre no forem identificados e elaborados,
o resultado certamente no sera muito romntico.

OBTER APROVAO VERSUS SER AMADO

Ainda que distribusse todos os meus bens em sustento
dos pobres, e ainda que entregasse meu corpo para ser
queimado, se no tiver amor, de nada valeria!
I Corntios 13:3

E com nosso comportamento que obtemos a aprovao dos outros.
Se agirmos de maneira respeitosa, as pessoas nos aprovaro. No
entanto, existe uma diferena entre ser aprovado e ser amado. Temos
necessidade de ser amados pelo que somos, alm de ser aprovados
pelo que fazemos. Obter a aprovao dos outros e muito bom, mas se
torna um problema se sentirmos que s seremos amados se formos
aprovados.

Obter a aprovao do outro muito bom , mas
Se torna um problema se sentimos que s
Seremos amados se formos aprovados .

Anita e uma me bonita, consciente e trabalhadora. Bem casada,
tem dois filhos a quem ama muito. Anita sente orgulho por ser muito
admirada no escritrio de advocacia em que trabalha. No e fcil, mas
Anita parece equilibrar a vida familiar e a profissional.
Mas, ainda que Anita afirmasse que tinha todas as razoes do mundo
para ser feliz, muitas vezes acordava triste sem saber por que. E de vez
em quando, no caminho de volta para casa, pensava em passar direto,




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sair da cidade e seguir em frente. No fazia a menor ideia para onde
queria ir, apenas sentia vontade de largar tudo.
Como esses sentimentos e essas ideias a estavam incomodando,
Anita procurou a terapia. Disse ser grata por sua vida maravilhosa e
pediu que eu a ajudasse a entender suas contradies.
- Outro dia eu estava vendo um programa sobre aquela atriz nova
que esta fazendo uma turn pelo pais - Anita me confessou. - De
repente eu me imaginei entrando em um avio e saindo de ferias para
sempre - falou.
- Parece que isso lhe deu alivio - comentei.
- Deu mesmo - disse Anita, com um sorriso. - Um grande alivio.
Mas eu me sinto ingrata e egosta! Apesar de ter uma famlia que me
ama e uma carreira que muitas mulheres desejariam ter, fico planejando
abandonar tudo. O que significa isso?
Anita estava confusa com a prpria reao. Amava tudo o que tinha
e apesar disso sentia esse desejo de libertao. Dedicava-se de todo o
corao a tudo o que fazia, mas o trabalho rduo no iria ajuda-la a
resolver seu problema. De fato, ele fazia parte do problema.
Anita era filha nica e seus pais se divorciaram quando ela era
muito pequena. Ela no se recorda do pai, mas lembra de como a
me trabalhava arduamente para lhe proporcionar uma vida boa.
Anita e grata pelo amor e pelo apoio da me e, embora enfrentassem
muitas dificuldades, no trocaria o relacionamento com sua me por
nenhum outro.
Mas Anita no sentia apenas admirao e amor por sua me. Ela
tambm sentia obrigao de ser boa para ela. Como sabia o quanto a
me se desgastava para educa-la sozinha, tratava de nunca lhe causar
problemas, nem de se tornar um peso para ela. Anita acreditava que,
para ser uma boa filha, no podia fazer nada errado.
A me de Anita tinha muito orgulho da filha e a deixava exultante
quando dizia para os outros que ela era uma menina perfeita. Apesar
de saber que a me a amava, inconscientemente Anita estava mais
preocupada em ser aprovada por ela. Procurava de todas as maneiras






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no fazer nada que a desagradasse, nem a sobrecarregasse ainda mais,
sentindo que esta era a forma de garantir seu amor.
E importante obter a aprovao de nossos pais. Isso significa fazer
coisas para agrada-los, assim como evitar o que possa desgosta-los.
Mas precisamos tambm nos sentir amados pelo que somos, com
nossas falhas e imperfeies. Por causa das circunstancias de sua infncia,
isso ficou faltando para Anita. Ela confundiu aprovao com
amor e passou a sentir que s seria amada se seu desempenho fosse
plenamente aprovado. Era esse aspecto que Anita precisava trabalhar
na terapia.
As fantasias de fuga que estavam atormentando Anita eram causadas
pelo excesso de esforo. Ela imaginava que se no correspondesse
as expectativas dos outros - se no fosse uma me, uma esposa e uma
profissional perfeita - no seria amada. Era uma carga to exaustiva
que ela fantasiava as fugas. Anita descobriu que o amor deve ser dado
livremente, incondicionalmente. Ento comeamos a trabalhar esse
aspecto de sua vida: se sentir amada pelo que era. O trabalho rduo
em casa e no escritrio pertencia a rea da aprovao. Para ser amada
ela precisava fazer algo totalmente diferente.
Anita agora no se pergunta apenas o que deve fazer, mas tambm
o que gostaria de fazer. Isso permite que as pessoas a sua volta a conheam
mais intimamente e a amem simplesmente pelo que ela ,
sem precisar obrigatoriamente ser boazinha e eficiente. Anita se sente
mais leve e livre, e os pensamentos perturbadores j no a assaltam
com a mesma frequncia. Continua sendo uma profissional trabalhadora
e respeitada em sua comunidade, no escritrio onde trabalha e por
sua famlia. Mas agora Anita sente na pele o que a Bblia diz: Ainda
que distribusse todos os meus bens em sustento dos pobres, e ainda que
entregasse o meu corpo para ser queimado, se no tiver amor, de nada
valera'
Precisamos nos sentir aprovados e amados para estarmos de bem
com a vida. Obtemos a aprovao dos outros com nosso comportamento
generoso, mas no podemos obter o amor deles. O amor s





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e dado livremente. No podemos obrigar ningum a nos amar, mas
podemos criar condies para que nos deem seu amor como um presente
quando nos revelamos como somos de verdade.

AMOR FRATERNO

Oh, como bom, como agradvel para irmos unidos viverem juntos.
Salmo 133:1

Muitas igrejas esto descobrindo a importncia de reunir as pessoas
em pequenos grupos de orao e apoio. Nesses espaos e mais
fcil se abrir e dividir suas preocupaes. Algumas vezes se formam
grupos s de mulheres, ou s de homens, porque a dinmica muda
quando nos reunimos com membros do mesmo sexo.
Ha alguns anos, ajudei a organizar pequenos grupos de homens que
frequentavam a mesma igreja. Os homens tem necessidade de orao
e de apoio, embora no saibam muito bem pedir o que precisam.

Os homens tm necessidade de orao e de apoio, embora no
saibam muito bem pedir o que precisam.

O tempo que passei com esse grupo veio a ser uma das experincias
mais significativas de minha vida adulta. Vinte anos depois, alguns
daqueles homens ainda so meus amigos mais chegados. Nos riamos,
chorvamos, contvamos nossas historias e rezvamos uns pelos outros
de um modo que nunca faramos se as mulheres estivessem presentes.
Lembro-me de um sbado em que eu estava sentado em circulo
com outros seis homens do nosso grupo. Eram todos lideres na comunidade
e na igreja, e eu me sentia honrado por me encontrar entre
eles. Estvamos ali para nos apoiarmos mutuamente, e havia s uma
regra - o que quer que fosse dito ficava apenas entre nos. Vincent foi
o primeiro a falar. Ele era um lder bastante conhecido na comunidade
e um homem de boa reputao na igreja.




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- Eu queria que vocs orassem por mim - comeou Vincent.
Todos concordaram. Esse era um pedido normal.
- Bem, vocs me conhecem e conhecem minha mulher. Fomos
muito felizes no casamento durante anos, e eu queria que as coisas
continuassem assim - disse Vincent olhando para baixo.
Depois levantou a cabea e continuou:
- Ha um determinado lugar aonde eu tenho ido ultimamente.
Rezem, por favor, para eu resistir a essa tentao. Minha mulher tem
sofrido muito com isso, mas e difcil resistir, e eu pensei que vocs
poderiam me ajudar.
Fiquei chocado. No sabia se ele estava falando de um clube de
strip-tease ou de coisa pior. Tudo o que sabamos era que Vincent estava
nos pedindo ajuda para deixar de fazer alguma coisa sobre a qual
no havia conversado com mais ningum. Eu estava ouvindo a confisso
honesta de um homem que pedia apoio na maior luta de sua
vida. Naquele momento, eu m e senti honrado por estar entre pessoas
to autenticas. No ramos padres ouvindo em um confessionrio.
ramos um pequeno grupo de homens tentando se ajudar mutuamente
a viver melhor.
Mais tarde, perguntei a Vincent como tivera coragem de compartilhar
com o grupo uma situao to intima.
- Eu sabia que se contasse a vocs certamente teria mais forca para
no voltar l - disse ele.
Meu respeito por Vincent aumentou naquele dia. Eu no conhecia
os detalhes do problema, e no era necessrio. Sabia que ele era
honesto, e essa honestidade que havia entre todos nos estabelecera
um vinculo muito forte e reconfortante. A medida que aprendamos,
nesse convvio, a ser homens melhores, observvamos algo interessante
acontecer em nossa vida fora do grupo. Ns nos tornvamos
melhores para as nossas mulheres, filhos e pessoas ao nosso redor.
A Bblia nos lembra: Oh, como bom, como agradvel para irmos
unidos viverem juntos. Minha experincia nesse grupo comprovou
isso. Existem muitas formas de amor, e o amor fraternal e





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uma das mais importantes. Os homens precisam amar melhor os homens
para poderem amar melhor as mulheres. Isso significa que os
homens precisam conviver com outros homens como amigos, no
como competidores. Nossa honestidade nos uniu da maneira que
Deus pretende que os irmos vivam, e nos tornamos todos melhores
por causa disso.

O AMOR D E DEUS

Mas eis aqui uma prova brilhante do amor de Deus por ns: quando
ramos ainda pecadores, Cristo morreu por ns.
Romanos 5:8

A maioria das formas de amor e condicional. O amor romntico
pode ser caprichoso. O amor de um amigo pode mudar dependendo
do comportamento do outro. O amor de um membro da famlia pode
ganhar tons diferentes de acordo com os fatos ocorridos no decorrer
da vida. Mas a Bblia fala que o amor de Deus e incondicional. Deus
ama voc, no importa quem seja ou o que tenha feito.
O amor humano e diferente. No podemos agir do jeito que bem
entendemos e esperar que as pessoas continuem gostando de nos. O
amor humano requer que nos responsabilizemos por nossos atos e
aceitemos que os relacionamentos tem condies para se manter. E
difcil amar algum que repetidas vezes nos magoa e nos desaponta.
Felizmente, o amor de Deus tem o poder de nos ajudar.

E difcil amar algum que repetidas vezes nos magoa nos
desaponta . Felizmente , o amor de Deus tem o poder de nos ajudar.
Peter era uma pessoa arrogante que gostava de comprar uma briga.

Tinha poucos amigos, mas no parecia se importar muito com isso.
Sua mulher era um tanto passiva e no o enfrentava, o que fazia Peter
pensar que estava certo em seu comportamento agressivo. Ele no era





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feliz assim, mas procurou a terapia por causa do estresse que estava
atravessando em consequncia de graves perdas financeiras.
- No posso acreditar que aqueles idiotas no viram que isso ia
acontecer - queixou-se Peter.
- E frustrante quando as pessoas em quem confiamos no correspondem
as nossas expectativas - eu disse.
- Mas era obrigao deles! - gritou - Se tivessem sido mais responsveis,
eu no estaria encalacrado.
- Eu sei - respondi.
- Eu controlava minha parte no negocio. No me conformo por
ter sido to estupido a ponto de me deixar envolver por aqueles imbecis
- retrucou Peter, com o rosto vermelho.
Peter passou um bom tempo queixando-se da burrice e da incompetncia
dos outros, atribuindo a eles a culpa do seu estresse. Mas isso
no aliviava sua angustia. Alm de ficar cada vez mais infeliz, estava
contaminando com sua amargura todos ao seu redor. Peter achava
defeito em todo mundo.
No era difcil ver que Peter estava lutando contra um intenso sentimento
de inadequao. Seu pai tinha sido duro com ele, e sua me
nunca o protegera das criticas speras que o menino recebia. Peter
crescera sentindo-se inadequado, e isso fez com que na vida adulta ele
tivesse tanta dificuldade de relacionamento.
Trabalhar na terapia com Peter ficava mais difcil quando eu me
tornava alvo do seu desapontamento. Ele muitas vezes tinha a impresso
de que eu no o compreendia, que meus comentrios eram
imprprios. No era fcil tentar ajudar algum de quem eu pessoalmente
no gostava.
Pedi ento a Deus que me orientasse. No compreendo muito bem
como a orao funciona, mas ela sempre me ajuda.
Algum tempo depois, durante uma de nossas sesses difceis, um
pensamento me ocorreu. Eu era como Peter. Quando me sentia exposto
ou inadequado, tentava me justificar com explicaes racionais.
Usar criticas e acusaes era um mecanismo de defesa automtico em






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mim. Uma das razoes que me fazia rejeitar Peter e que eu via nele o
mesmo tipo de mecanismo de defesa que eu usava, e isso me fazia mal.
Tomar conscincia do quanto posso ser defensivo e critico com os
outros me ajudou a olhar Peter de outra maneira. Deus me ama tal
como eu sou, e o mesmo acontece em relao a Peter. Tive a sensao
de que, no processo da terapia, Deus estava tentando comunicar seu
amor incondicional a Peter atravs de mim. Passei a sentir por ele
um amor que s pode vir de Deus. Para mim, a terapia se torna as
vezes um espao sagrado onde Deus se faz conhecer com mais clareza.
Acho que o tratamento de Peter foi um desses momentos.
Gostaria de dizer que Peter se transformou completamente com a
terapia, mas isso no aconteceu. Ele passou a ser menos critico com
a mulher, tomou um rumo mais positivo em sua carreira e se tornou
uma pessoa menos infeliz. Num dado momento, perto do fim do
tratamento,
Peter se referiu a mim como seu melhor amigo. Fiquei
surpreso e me senti privilegiado. Peter no se sentia chegado a ningum,
e este talvez fosse um primeiro passo para se aproximar dos
outros. Estou convencido de que isso no seria possvel sem a ajuda
de Deus.
Meu relacionamento com Deus e uma das reas da minha vida
onde no preciso me defender. Posso me sentir exposto e inadequado
sem ficar envergonhado. No relacionamento com Deus me sinto
aceito tal como sou e amado, apesar das minhas falhas e imperfeies.
O amor incondicional de Deus por mim me fortalece para amar os
outros, apesar de todas as dificuldades.
Conta a Bblia que Deus criou o mundo para que pudssemos
ama-Lo e Ele pudesse nos amar. O Novo Testamento nos diz que
ele enviou seu filho para provar isso. Em Romanos 5:8 encontramos:
Mas eis aqui uma prova brilhante do amor de Deus por ns:
quando ramos ainda pecadores, Cristo morreu por ns. Deus nos
ama mesmo em nossos piores momentos. No precisamos ser diferentes
para receber Seu amor. E uma experincia poderosa receber
esse amor, e uma experincia curadora d-lo aos outros.



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A G R A D E C l M E N T O S



E s t e livro e o resultado de muitos anos de esforo e de contribuio
de muitas vidas. Sou grato ao Dr. Robert Stolorow e ao Dr. Howard
Bacal, que m e ensinaram a ouvir a emoo da vida das outras pessoas,
assim como a minha prpria. Sou grato tambm aos meus colegas e
amigos no La Vie Counseling Center que dividiram comigo o trabalho
da psicoterapia durante mais de 20 anos. Fico contente porque
Susan Hobson e Richard Pine da Inkwell Management transformaram
em realidade a viso deste livro. Quero agradecer a Dwight Case,
Don Morgan, Eugene Lowe e J. D. Hinton por me apoiarem
emocionalmente,
e a Dennis Palumbo por me dar clareza quando precisei. E
sou especialmente grato a Geraldo, Regina, Marcos e Tomas da Veiga
Pereira, da Editora Sextante, pela sabedoria que demonstraram ao levarem
meus livros para o Brasil, onde sou to bem recebido.
Eu no teria conseguido escrever este livro se no fosse a vulnerabilidade
de meus pacientes e sua disposio de compartilhar comigo
seu sofrimento na busca pela cura. E minha maior gratido e a
Deus, por me proporcionar a oportunidade de realizar esse trabalho
e por me abenoar, a minha mulher Barbara e aos nossos trs filhos,
Brendan, Aidan e Brianna.
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