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Sobre o facto de a cincia se inscrever na cultura como teoria prtica Interveno feita por Paul Ricoeur na Sesso Plenria

da Academia Pontifcia da Cincias, cidade do Vaticano, 8-11 de Nov. de 2002. Publicada em: The Cultural Values of Science; The Pontifical Academy of Sciences, Scripta varia 105, Vatican City, 2003

O fio condutor da minha contribuio o seguinte: se quiseremos interrogar-nos sobre os valores culturais da cincia, de acordo com o ttulo dado sesso plenria da nossa Academia, no preciso limitar a discusso epistemologia das cincias, consideradas uma a uma, ou inclusive a um breve resumo das suas aplicaes suscetveis de alterar os comportamentos humanos a curto prazo e as suas vises do mundo, a longo prazo. necessrio tentar apreender, na unidade do seu projeto, a aventura intelectual e espiritual que constitui a cincia. Seria assim considerada a designao de cincia no singular. A epistemologia das cincias honra o plural e a pluralidade das disciplinas cientficas em funo do seu referente especfico que faz de cada uma a cincia de Seguem-se as aplicaes e o seu impacto benfico ou no. A escolha do meu ttulo exprime a inteno da minha interveno. Por enquanto deixo de lado a questo colocada pela evocao da cultura como um certo elemento integrador de mltiplos fatores nas escalas de tempo, que variam do curto prazo ao mdio e longo prazo, tambm ele integrador justificvel do emprego da palavra no singular. Se h algum sentido em tentar compreender a cincia como um nico projeto persistente e coerente, presidindo a uma aventura intelectual e espiritual na qual todas as cincias, consideradas uma a uma, reconhecem participar, e que as autoriza tacitamente a determinarem-se como cincia, - que nome dar perspetiva em causa? Proponho o de prtica terica, pressupondo que sob este ttulo que a cincia no singular se inscreve na cultura, enquanto integrante de outras prticas que no se caracterizam como tericas. Designamos desde j duas das mais notrias prticas no tericas: as tcnicas e a poltica.

I O projeto instaurador da cincia Quero justificar a escolha da expresso prtica terica contra a objeo prvia de acordo com a qual ela produz uma interferncia ao nvel de uma diviso que parece adquirida entre o terico e o prtico. Esta separao no data de Kant e da distino entre as duas Crticas, a da razo terica e a da razo prtica; tem as suas razes para l da distino medieval entre os grandes transcendentais- do verdadeiro, do bem (ou do justo), e do belo-, remonta aos Gregos preocupados em colocar a theoria longe das tcnicas e at do poltico, enquanto gnero de vida. Se corro o risco desta contestao prvia, para fazer surgir, sob o nome de prtica terica, uma dimenso do fenmeno cientfico que no se reduz aos processos de verdade especficos de cada cincia. Isto , aos processos respeitantes formao das hipteses, sua verificao pela observao ou experimentao e, entre hiptese e verificao/falsificao, ao recurso modelizao como expresso do imaginrio cientfico. Por detrs desses processos de verdade h um ato fundador, instaurador, que o prprio projeto

da episteme como forma de verdade. Esse ato encontra na matemtica grega a sua teoria das propores, o seu critrio do nmero e da medida, a sua identificao como fundao e instaurao de um projeto que distinguiu para sempre a cultura ocidental de qualquer outra cultura Detenhamo-nos nesta ideia de projeto de episteme: ele define a teoria como prtica. Com efeito, esse projeto, enquanto instaurao, no transparente para si mesmo, na medida em que pode apenas ser compreendido a partir do interior de si prprio. Ele s pode reapropriar o que Jean Ladrire chama a sua prpria virtude que a si mesma se atesta, ao nvel do princpio da sua instaurao, atravs de aspetos muito singulares da sua historicidade; se o seu acontecimento pode pretender um estatuto supra-histrico, este advento s se deixa apreender por meio do que podemos chamar eventos do pensamento com os seus lados aleatrios, improvveis, no dedutveis de uma situao histrica dada, mesmo se depois mais tarde podemos vir a encontrar uma explicao para o acontecimento e para o seu surgimento em tal lugar, na Siclia e em Atenas e em tal tempo, no quinto sculo antes da nossa era. Ao ligar a sua sorte matemtica, o pensamento grego na pessoa dos seus sophoi, fez uma escolha que o ultrapassa e que compromete todo o futuro do saber ocidental. Uma cadeia de eventos de pensamento, todos aleatrios, e todos necessrios, mais tarde, transformaram o projeto em destino. Cabe ideia de acontecimento de pensamento criar o irreversvel. Depois, no se pensa mais como antes. O projeto enquanto instaurador no , j o disse, transparente para si mesmo: mas tambm no ininteligvel. Se no redutvel ao primeiro desses eventos de pensamento, o projeto reconhece-se medida, na capacidade dos eventos de pensamento ulteriores se sucederem logicamente aos primeiros. Os exemplos desta aleatoriedade consolidada no faltam. Citemos o princpio da inrcia, que revolucionou a teoria do movimento e que terminou com o desmantelamento da fsica aristotlica, enquanto racionalizao da experincia percetiva, fazendo eco e em convergncia com uma teoria da alma. Com o modelo de Galileu, a natureza j ser apenas considerada segundo o nmero, a figura e o movimento: o heliocentrismo, que apenas deveria ser uma peripcia junto de Coprnico e Tycho-Brahe, ganhou contornos de revoluo cultural com Galileu, porque o saber cientfico chocou com uma viso do mundo de uma outra regio da cultura da poca. Esta crise tanto mais absurda quanto a simblica da luz tinha desde sempre colocado a terra, o hmus de Ado, o barrento em baixo, e a fonte de luz em cima. A est um exemplo das interferncias e dos impedimentos de que a episteme foi vtima da parte de outras grandezas e foras culturais. Continuando esta evocao de exemplos que ligamos revoluo cientfica da idade clssica, teramos mais razo se dssemos importncia passagem do mundo finito para o mundo infinito, que Koyr elucidou, e que tinha encontrado *+ na meditao pascaliana sobre o carter perdido do homem, aparentemente, num qualquer lugar do universo, e num intervalo estreito de dois infinitos. No irei alm da grande sntese cosmolgica da era newtoniana, que continuar a ser o grande referente cultural, at aos eventos de pensamento aos quais devemos a fsica quntica, a microfsica e uma nova conceo das relaes interestelares. Mas no preciso recusar o ttulo de acontecimento de pensamento descoberta da circulao sangunea e depois da respirao por combusto de oxignio.

Verdadeiros conflitos ao nvel cultural precederam eventos de pensamento ligados s cincias da vida e ligados ao ttulo emblemtico da evoluo das espcies. Com a extenso dos modelos explicativos dependentes das cincias da natureza s cincias do homem, produziram-se entrecruzamentos entre posies que se reclamam do projeto epistmico e exigncias referentes aos outros compartimentos da cultura comum, a saber, para abreviar, a dimenso tico-jurdico-poltica da prtica humana. Voltarei a este assunto mais adiante. Mas no quero abandonar a ideia de projeto epistmico e as dificuldades concetuais ligadas s ideias de instaurao, de advento-evento, de acontecimentos de pensamento, de necessidade e mais tarde do encadeamento dos eventos fundadores, - sem ter insistido no cruzamento do aleatrio e do necessrio que caracteriza o projeto instaurador; a reflexo aqui confrontada com uma iniciativa que traa o seu caminho medida que avana (Ladrire). Porque o caminho no est traado de antemo, o projeto no um esquema que se pode ter diante de si como uma imagem do que se pretende realizar. Prope-se no prprio agir a quem o promova (ibid.) Temos a um caso indito de imbricao do fundamental e do histrico, cujos exemplos abundam noutras prticas humanas, como na tcnica e na poltica, mas talvez sem levar esta marca de insistncia e de perseverana prpria do projeto instaurador da cientificidade. Para ns, no incio do sculo XXI, a instaurao do projeto da cincia aparece como um evento que j aconteceu e que se envolve nos grandes discursos dos inventores. Tomamos conscincia do seu carcter aleatrio quando somos confrontados com a questo do futuro da cincia. Quanto questo: para onde caminha a cincia, no h, em rigor, qualquer resposta, j que de facto verdade que ela encontra o seu caminho ao percorre-lo e ao acumular as marcas do seu avano. Aleatrio continua a ser o grande desgnio quanto ao seu futuro. Esse lado aleatrio de um projeto, cuja instaurao no entanto irrecusvel, verifica-se na prtica quotidiana da atividade cientfica; temos tendncia para dissociar a histria das invenes do ensinamento da epistemologia e para exilar esta histria na psicologia e na biografia ou para a centrar na histria das ideias: elimina-se assim o carcter enigmtico do avano das cincias unindo, como se sugeriu, o fundamental e o histrico; esta ligao secreta impede a histria das cincias de cair no anedtico. O mesmo se aplica s querelas de escola, s lutas de poder, corrida s subvenes pblicas, ao mecenato privado, aos contractos com a indstria. Tudo isso faz parte do que o j citado Ladrire chama a historicidade instauradora, na qual se sintetiza o regime intelectual e espiritual da aventura cientfica. O cientfico faz frente ausncia de transparncia no projeto instaurador, vivendo-o quotidianamente como uma tarefa, uma injuno cujo sentido se descobre obedecendo-lhe, da mesma forma que o caminho se descobre, traando-o.

II A prtica terica e as outras prticas

Dito isto, gostaria de esboar o que com o meu ttulo chamo a inscrio da cincia na cultura. Esta inscrio consiste nas interferncias entre a prtica terica e as outras prticas. Nomeei de passagem duas delas, as tcnicas e a poltica. No certo que elas possam ser caracterizadas por um projeto instaurador como a cincia, no parecendo esta noo poder aplicar-se seno episteme como projeto de verdade.

Seja qual for o resultado desta questo e deste paralelismo ao nvel do projeto instaurador, no h dvida que as prticas suscetveis de serem definidas como tcnicas tm uma histria distinta da das cincias, mesmo se hoje elas lhes esto subordinadas a ttulo de aplicaes e em razo igualmente da sua incorporao nos processos de verificao das hipteses cientficas que exigem uma aparelhagem tcnica de alto nvel. A tcnica nasceu de gestos que se podem chamar igualmente fundadores, tais como: captar o fogo, talhar o slex, produzir e conservar o utenslio, inventar a roda, substituir a energia corporal pela educao de animais de carga, inventar a mecnica das mquinas, passar do vapor eletricidade e, desde h alguns decnios, substituir as energias dependentes do msculo pelo clculo. Uma questo discutida por alguns filsofos a de saber se podemos falar de um desgnio dissimulado de ordenao do mundo da vida por meio de aquilo a que se chama Tcnica, simulando o termo no singular o do projeto instaurador da Cincia. Confessando a minha incompetncia neste assunto, prefiro dirigir o olhar para as condutas humanas colocadas desde Scrates sob o signo da ideia de justia. Esta ideia normativa abarca as condutas privadas e pblicas a que se deu o nome de costumes (th), a partir dos quais resultou o termo tica e de que a justia um rebento. No seu ncleo originrio a tica ao mesmo tempo uma provncia do poltico, respeitante pluralidade humana, e o invlucro comum da moral privada e da moral pblica. Foi por isso que, mais acima, conservei o poltico como termo emblemtico desta prtica, distinta no s da episteme como da techne. Gostaria de citar a este respeito uma frase de Aristteles no incio da tica a Nicmaco: se admitirmos que toda a atividade, toda a produo, persegue um fim, e se encontramos para cada tarefa uma excelncia que assinala o cumprimento do seu exerccio, ser que h para o homem enquanto tal, -no para o msico ou para o piloto, mas para o homem em geral uma funo, uma tarefa a cumprir, que permitiria discernir os sinais de uma vida realizada? essa questo que especifica esta prtica relativa aos costumes, a qual se ramifica como tica e poltica, s quais se junta o direito como disciplina distinta, quer da tica quer da poltica. Mas a reunio das prticas relativas aos costumes conserva uma consistncia prpria no quadro da pluralidade das prticas: prtica terica, prtica tcnica ou moral (no sentido lato dos costumes). A ideia de justia constitui o seu smbolo por excelncia. Por que razo me alongo nesta questo dos costumes e da justia? No simplesmente para sublinhar a pluralidade das prticas e dar o seu lugar s prticas no tericas, mas para preparar a discusso respeitante s interferncias, sobreposies e conflitos de fronteiras e de competncia que colocam em questo o estatuto do homem. Ele efetivamente o nico ser que depende de muitas, seno de todas, as prticas: terica, tcnica, moral, jurdica e poltica. Ele um ser no cruzamento das prticas.

III O saber sobre o homem No houve grande problema enquanto uma fronteira no foi traada entre uma natureza entendida como animada e vizinha da alma e uma alma ela prpria marcada pela naturalidade: era a poca da fsica aristotlica e das ticas naturais. A fronteira foi traada no final do Renascimento. Uma certa continuidade entre o conhecimento da natureza e o do homem encontra-se ainda preservada na tradio do direito natural, custa de uma redefinio da

natureza do homem: uma natureza que comporta uma qualitas moralis, para tomar de emprstimo o termo de Grotius no De jure belli ac pacis: o sujeito de direito permanece inscrito na natureza por intermdio desta qualidade moral (ligada pessoa em virtude da qual podemos legitimamente ter ou fazer certas coisas, ibid. I, 1, 4). O problema tornou-se bicudo quando a natureza se transformou no objeto de uma cincia fundada exclusivamente na observao e no clculo matemtico. Tal o sentido da revoluo de Galileu e da de Newton: o esprito humano reconhece no ter acesso ao princpio da produo da natureza por ela prpria ou atravs de algo diferente dela. No pode recolher os dados naturais e tentar salvar os fenmenos. To ilimitado o campo do observvel e to grande a capacidade de formar hipteses, que no problema estender e substituir os modelos, variar a modelizao e inventar os processos de verificao/falsificao. Com os fenmenos relativos ao homem, este ascetismo da hiptese, da modelizao e da experimentao compensado pelo facto de termos um acesso parcial produo de certos fenmenos observveis pela reflexo, que diz respeito ao que nas outras prticas, diferentes da prtica terica, as tcnicas e os costumes, designamos pelo termo genrico de ao. No vasto campo de atividade dos costumes, o homem tem-se por responsvel da sua ao. Isso significa que ele pode remontar dos efeitos observveis das suas aes (e das suas paixes) at inteno que lhes d sentido e, por vezes, aos atos espirituais criadores de sentido que geram as intenes e os seus resultados observveis. Assim a ao no dada simplesmente a ver, como todos os fenmenos deste tipo de natureza da qual ela faz parte; pelo contrrio, ela dada a compreender a partir das expresses que so de cada vez os efeitos e os sinais das intenes que lhes do sentido e dos atos criadores de sentido que, por vezes, produzem. Daqui resulta que o conhecimento do homem no se joga num plano de exclusividade, o da observao e da explicao; ele desenvolve-se na interface da observao natural e da compreenso reflexiva. O homem ao mesmo tempo um ser observvel, como todo o ser da natureza, da qual uma parte, e um ser que se interpreta a si mesmo (Self-interpreting being, para falar como Charles Taylor). Esta afirmao de um dualismo j no ontolgico, como na poca das discusses a respeito da unio da alma e do corpo, mas epistmico, poderia oferecer uma resposta de conciliao e de pacificao questo colocada pelo estatuto do homem no campo do saber, se a ideologia positivista no pretendesse abolir a fronteira entre as cincias da natureza e as cincias do homem e anexar as segundas s primeiras. A filosofia, infelizmente, respondeu a esse desafio pela simples justaposio de uma fenomenologia do homem incarnado, sem preocupao de articular o seu discurso sobre o modo de ser no mundo deste ser que age e que sofre com o discurso cientfico. A este respeito, devem considerar-se dois lugares conflituais tendo em vista uma verdadeira confrontao entre a abordagem objetiva naturalista e a abordagem reflexiva: o domnio das cincias neuronais e o das mutaes genticas e das cincias da hereditariedade sadas da teoria evolucionista. Limitar-me-ei a esboar nos dois casos as condies de uma articulao refletida dos dois discursos sobre o homem.

No plano das cincias neuronais, espera-se do cientista que procura ao nvel cortical a correlao entre estruturas observveis e funes cujas estruturas so a sua base, o suporte, ou como se quiser chamar. O cientista observa apenas alteraes quantitativas e qualitativas, hierarquias sempre mais complexas de fenmenos observveis; mas o sentido da funo correspondente estrutura s compreendido pelo sujeito falante que diz que percebe, que imagina, que se recorda. Essas declaraes verbais, associadas aos sinais de comportamento que o homem partilha em grande medida com os animais superiores, vm inscrever-se num tipo de discurso onde no se fala de neurnios, de sinapses, etc mas de impres ses, de intenes, de disposies, de desejos, de ideias, etc No antigo dualismo semntico, se assim o podemos dizer, quem no afirmar antecipadamente a natureza absoluta do homem? Um corolrio interessante desse dualismo semntico consiste no fato de se falar diferentemente do corpo, do mesmo corpo nesses dois discursos: h o corpo objeto, do qual o crebro a parte diretriz com a sua maravilhosa arquitetura, e o corpo prprio, esse corpo que o nico a ser o meu corpo, que me pertence, que eu movo, que eu sofro; e existem os meus rgos, os meus olhos com os quais eu vejo, as minhas mos com as quais eu agarro. E sobre esse corpo prprio que se edifica toda a arquitetura dos meus poderes e das minhas faltas depoder: poder dizer, agir, narrar, poder imputar-se a si mesmo as suas prprias aes como sendo o verdadeiro autor delas. Coloca-se ento a questo da relao entre os dois discursos, o do neurologista e o do fenomenlogo. E aqui que os discursos se cruzam sem nunca se dilurem um no outro. O erudito e o filsofo podem colocar-se de acordo para chamar ao corpo objeto (e sua maravilha, o crebro), isso sem o qual ns no pensaramos. O cientista pode continuar a professar um materialismo de mtodo, que lhe permite trabalhar sem escrpulo metafsico: o filsofo falar ento do crebro em termos de condio de exerccio, de suporte, de substrato, de base; mas estas so as palavras tapa-misrias Ns no temos, preciso reconhec-lo, um terceiro discurso em que ns reconheceramos de alguma forma *+ que esse corpo-crebro e o meu corpo vivo so um e o mesmo ser. Verificamos aqui que no temos acesso origem radical do ser que somos. falta desse discurso da origem, cientistas e filsofos limitar-se-o a procurar um ajustamento sempre mais cerrado entre cincia neuronal, sempre mais perita na arquitetura matria, e descries fenomenolgicas sempre mais prximas do vivido autntico. no mesmo esprito que podem ser tratados os mal-entendidos resultantes da extenso das teorias evolucionistas ao homem. De um lado, nenhum limite externo pode ser imposto hiptese segundo a qual as variaes aleatrias, as mutaes, teriam sido fixadas, reforadas, em razo da sua aptido para assegurar a sobrevivncia da espcie, logo a nossa. A filosofia e no s ela, mas tambm as cincias sociais, preocupadas em demarcar-se da biologia, no se iro entregar a um combate perdido de antemo relativamente aos factos mais bem estabelecidos. O filsofo perguntar-se- como pode acontecer o encontro do ponto de vista naturalista a partir de uma posio em que o homem j um ser que falante e sobretudo um ser questionador relativamente ao estabelecimento de normas morais, sociais, jurdicas, polticas. Enquanto o cientista segue a ordem descendente das espcies e faz surgir o aspeto contingente, aleatrio, improvvel, desse resultado da evoluo que ns somos, o filsofo-hermeneuta partir da autointerpretao da sua situao intelectual, moral e espiritual e voltar ao curso da evoluo em busca das origens da vida. O seu ponto de partida

reconhecido a prpria questo moral j a dada que surge numa espcie de auto referencialidade de princpio. Uma liberdade unida a uma norma o que Kant chamava autonomia. Uma vez colocada a autonomia coloca-se si mesma, torna-se pois legtimo perguntar como que ela foi preparada na natureza animal. O olhar ento retrospetivo, voltando cadeia das mutaes e das variaes. E ele cruza o olhar progressivo, descendo o rio da descendncia do homem. Os dois olhares cruzam-se num ponto: o nascimento de uma ordem simblica cujas normas configuram a humanidade do homem. A confuso a evitar ento entre dois sentidos da palavra origem, no sentido de derivao gentica e no sentido de fundao normativa. A, como no caso das cincias neuronais, a questo que permanece em aberto a da articulao entre a abordagem objetiva, naturalista, e a abordagem reflexiva, hermenutica. Mas nos dois casos, e noutros semelhantes, a abordagem cientfica s obedece injuno acima evocada pela qual o esprito de pesquisa se reconhece guiado pelo projeto instaurador da episteme. Somente a sua relao a outras prticas pode abrir diante dele um espao de perplexidade.