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Hidrologa

El agua ocupa el 70% de la superficie terrestre.

La hidrologa (del griego Y (hidro): agua, y oos (logos): estudio) es laciencia que se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las precipitaciones, la escorrenta, la humedad del suelo, laevapotranspiracin y el equilibrio de las masas glaciares. Por otra parte, el estudio de las aguas subterrneas corresponde a la hidrogeologa. La hidrologa es una rama de las Ciencias de la Tierra. Por el contrario, se denomina hidrografa al estudio de todas las masas de agua de la Tierra y, en sentido ms estricto, a la medida, recopilacin y representacin de los datos relativos al fondo del ocano, las costas, lasmareas y las corrientes, de manera que se puedan plasmar sobre una carta hidrogrfica. No obstante esta diferencia, los trminos se utilizarn casi como sinnimos, ya que la parte de la hidrografa que interesa aqu es aquella que crea relieve, por lo tanto, la que est en contacto con la superficie terrestre, y por eso mismo la que es objeto de un anlisis hidrolgico. La circulacin de las masas de agua en el planeta son responsables del modelado de la corteza terrestre, como queda de manifiesto en el ciclo geogrfico. Esa influencia se manifiesta en funcin de la distribucin de las masas de rocas coherentes y deleznables, y de las deformaciones que las han afectado, y son fundamentales en la definicin de los diferentes relieves. Recordemos que un ro es una corriente de agua que fluye por un cauce desde las tierras altas a las tierras bajas y vierte en el mar o en una regin endorreica (ro colector) o a otro ro (afluente). Los ros se organizan en redes. Una cuenca hidrogrfica es el rea total que vierte sus aguas de escorrenta a un nico ro, aguas que dependen de las caractersticas de la alimentacin. Una cuenca de drenaje es la parte de la superficie terrestre que es drenada por un sistema fluvial unitario. Su permetro queda delimitado por la divisoria o interfluvio. Los trazados de los elementos hidrogrficos se caracteriza por la adaptacin o inadaptacin a las estructuras litolgicas y tectnicas, pero tambin la estructura geolgica acta en el dominio de las redes hidrogrficas determinando su estructura y evolucin.

El estudio hidrolgico, inicia con el anlisis morfomtrico de la cuenca, que incluye: la delimitacin de la cuenca, la medicin del rea y la longitud, altura mxima y mnima, ndice de compacidad, factor de forma, curva hipsomtrica, pendiente media, caracterizacin de la red de drenaje y el perfil altimtrico del cauce principal, entre otros.
ndice

1 Importancia de la hidrologa 2 Divisin de la hidrologa

o o o o o

2.1 Hidrologa cualitativa 2.2 Hidrologa hidromtrica 2.3 Hidrologa cuantitativa 2.4 Hidrologa en tiempo real 2.5 Hidrologa forestal

3 Vase tambin 4 Bibliografa 5 Enlaces externos

Importancia de la hidrologa

Las inundaciones son eventos hidrolgicos extremos que pueden prevenirse mediante el estudio de la hidrologa.

En la actualidad la hidrologa tiene un papel muy importante en el planeamiento del uso de los Recursos Hidrulicos, y ha llegado a convertirse en parte fundamental de los proyectos de ingeniera que tienen que ver con suministro de agua, disposicin de aguas servidas, drenaje, proteccin contra la accin de ros y recreacin. De otro lado, la integracin de la hidrologa con la Geografa

matemtica en especial a travs de los sistemas de informacin geogrfica ha conducido al uso imprescindible del computador en el procesamiento de informacin existente y en la simulacin de ocurrencia de eventos futuros. Los estudios hidrolgicos son fundamentales para:

El diseo de obras hidrulicas, para efectuar estos estudios se utilizan frecuentementemodelos matemticos que representan el comportamiento de toda la cuenca sustentada por la obra en examen;

La operacin optimizada del uso de los recursos hdricos en un sistema complejo de obras hidrulicas, sobre todo si son de usos mltiples. En este caso se utilizan generalmente modelos matemticos conceptuales, y se procesan en tiempo real;

El correcto conocimiento del comportamiento hidrolgico de como un ro, arroyo, o de unlago es fundamental para poder establecer las reas vulnerables a los eventos hidro meteorolgicos extremos;

Prever un correcto diseo de infraestructura vial, como caminos, carreteras, ferrocarriles, etc.

Todo esto y muchas aplicaciones ms hacen que el hidrlogo sea un personaje importante en todo equipo multidisciplinar que enfrenta problemas de ingeniera civil en general y problemas de carcter ambiental.

Divisin de la hidrologa
La hidrologa puede catalogarse, de acuerdo con la forma de anlisis, y el uso que se dar de los resultados. Puede clasificarse, aun sabiendo de la limitacin de cualquier clasificacin en:

Hidrologa cualitativa
En la hidrologa cualitativa el nfasis est dado en la descripcin de los procesos. Por ejemplo en la determinacin de las formas y causas que provocan la formacin de un banco de arena en un ro, estudio asociado al transporte slido de los cursos de agua; o al anlisis de la ocurrencia de condensaciones en determinados puntos de una carretera, que afectan la visibilidad y por lo tanto pueden aconsejar a cambiar el trazado de la misma.

Hidrologa hidromtrica
La hidrologa hidromtrica, o hidrometra, se centra en la medicin de las variables hidrolgicas, se trata bsicamente de trabajos de campo, donde el uso adecuado de los instrumentos de medicin, la seleccin adecuada de los locales en los cuales las medidas son efectuadas y la correcta interpretacin de los resultados es fundamental para la calidad de la informacin recabada. Ayudando en su totalidad a poder calcular aspectos relacionados con cauces y las dependencias hidrolgicas.

Hidrologa cuantitativa

El nfasis de la hidrologa cuantitativa esta en el estudio de la distribucin temporal de los recursos hdricos en una determinada cuenca hidrogrfica. Los instrumentos ms utilizados en esta rama de la hidrologa son los instrumentos matemticos, modelos estadsticos y modelos conceptuales.

Hidrologa en tiempo real


Es la rama ms nueva de la hidrologa, y se populariza a partir de los aos 1960 - 70, con el auge de las redes telemtricas, donde sensores ubicados en varios puntos de una cuenca transmiten, en tiempo real los datos a una central operativa donde son analizados inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de decisiones de carcter operativo, como abrir o cerrar compuertas de una determinada obra hidrulica.

Hidrologa forestal
Es el estudio del ciclo hidrolgico, es decir, la circulacin del agua entre la Tierra y la atmsfera en los montes, bosques o dems reas naturales.