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A LUTA ( Luz da Bblia, como cristos, somos importantes para DEUS, mas para Satans no passamos de um micrbio potencialmente

muito til)
(Travamos uma batalha espiritual quando invadimos o espao ocupado pelo inimigo, e ele nunca descansa disso para atingir a Deus atravs de nossas atitudes: O Incio; Orao; Deus Ainda Fala; Uma Placa de Sinalizao; Sua Majestade Infernal; F; Relacionamentos Transformados; Orientao; Santidade; Libertao do Trabalho Enfadonho; e A Luta.) REFERNCIA BIBLIOGRFICA: WHITE, John, A Luta Ser discpulo no viver num mar de rosas. assumir uma vida marca por lutas: uma vida simples, profunda e aberta, trad. Yolanda M. Krievin (So Paulo: ABU Editora S/C, 1998 3 Edio 220 pgs. Original em Ingls: THE FIGHT ( 1976 por Inter-Varsity Christian Fellowship, EUA). OUTRAS INFORMAES DO AUTOR: John White, mdico psiquiatra e um dos pastores da Comunidade Vineyard, em Vancouver, no Canad, o autor, entre elas: Dinheiro no Deus: Ento por que a Igreja o Adora?, Ousadia em Orao, Mas que uma Obsesso, Mscaras da Melancolia e Eros e Sexualidade, Deus no Desiste de Ns, Encontrei um Lder, entre outros. Tambm autor de uma srie de Estudos Bblicos. ESCLARECIMENTO PESSOAL: Antes de ler este resumo, os irmos devem estar conscientes de que o nosso propsito no de desestimular ningum a ser cristo, mas sim de disseminar, na ntegra e sem formar juzo-de-valor sobre as mais diversas obras literrias crists provenientes de fontes confiveis, sobre o discernimento pelos estudiosos da Palavra de Deus e de suas experincias pessoais. O autor tem prazer em compartilhar suas experincias pessoais, sem preocupao com ganhos financeiros, como, por exemplo, declara na pgina 13, no Captulo 5: F. Este livro eu o tenho desde que me tornei cristo-evanglico e j conhecia o seu contedo, primeira vista, aparentemente assustador, mas biblicamente real. Quando o li pela primeira vez fiquei apreensivo, todavia, mas tarde encontrei os seguintes versculos bblicos [que no constam deste livro] em que fica esclarecido que Deus nos trata similarmente a uma criancinha recm-nascida que, alm de ser alimentada com leite, prontamente atendida em tudo pelos pais terrenos, e, mais tarde, quando se torna um adulto ter que se acostumar com o alimento slido. So estes os versculos que dirimiram definitivamente s minhas dvidas, na analogia relativa comparao criana/adulto acima mencionada.
Com leite vos criei, e no com carne, porque ainda no podeis, nem tampouco ainda agora podeis, 1 Corntios 3:2 Mas o mantimento slido para os perfeitos, os quais, em razo do costume, tm os sentidos exercitados para discernir tanto o bem como o mal. Hebreus 5:14 Porque, devendo j ser mestres pelo tempo, ainda necessitais de que se vos torne a ensinar quais sejam os primeiros rudimentos das palavras de Deus; e vos haveis feito tais que necessitais de leite, e no de slido mantimento. Hebreus 5:12

uma tarefa difcil e audaciosa, transcrever resumidamente um livro de 11 captulos, escrito em 220 pginas, em apenas 25, sem desvirtuar a sua essncia eu prefiro assim faz-lo do tecer comentrios ou concluses prprias. Este livro eu o tenho desde que me tornei cristo-evanglico e sempre foi compartilhado com quem tinha interesse em l-lo. Na minha opinio os dois Captulos mais importantes so: o Captulo 9: Santidade e o Captulo 5: Sua Majestade Infernal, embora os demais tambm faa colocaes importantes. Sugerimos o Captulo 8: Orientao, como sendo outro bastante instrutivo. Este livro notvel pela sobriedade, humildade e a simplicidade que o autor discorre com austeridade sobre as lutas na vida de um cristo. Ele experimentou e compartilha, de forma generalizada, o que acontece na vida de um cristo, durante toda a sua existncia. Ele mencionada, logo na folha de rosto Ao viver a vida crist, possivelmente haver perodos de trevas de dvidas. Talvez voc venha a travar lutas dolorosas e enfrente fases de desnimo. Mas viro tambm momentos de exultao e glria. E, o que mais importante, voc ser uma pessoa livre. White mostra neste livro como cada cristo deve trabalhar no sentido de que as investidas de satans no venha interferir no processo de consolidao do cristo, pois sempre vai ocorrer uma batalha entre os Espritos Maus versus o Esprito Santo que passam a habitar em ns.

No Captulo 1: O INCIO Neste captulo o autor fala das variadas experincias e emoes que sentimos quando somos tocados a ser cristo. Existem experincias puramente psicolgicas em toda grande variedade de converses e, de imediata experimentar uma mudana em sua viso de vida. Ocorrem experincias sobrenaturais que ele chama de estados de esprito e que esses so igualmente temporrios, tanto na converso crist quanto na no-crist. Esses eventos sobrenaturais, quase sempre imperceptveis, so permanentes e destacam o convertido diante dos espritos maus e dos anjos como um ser diferente. Isso no significa que voc seja melhor do que realmente . Posteriormente, passa a falar sobre o processo que deve ser instalado firmemente em seu ser para que voc realmente venha se desenvolver. A nova posio diante de Deus, a justificao, a regenerao, um novo relacionamento com Deus e com as pessoas. Por isso no devemos ficar surpresos aos descobrir as tenses dentro da nova famlia celestial. Iremos descobrir alguns cristos ignorantes, incomunicveis e indiscretos, pretenciosos, puritanos, hipcritas e assim por diante. Afinal no somos nenhum santo, temos que examinar nossas falhas. O autor afirma que ao aceitar Jesus, involuntariamente, iremos enfrentar uma batalha entre Espritos maus versus o Esprito. Ns estabelecemos um novo relacionamento com satans, compramos uma briga com ele, mas que no devemos nos iludir quanto hostilidade dessas legies. O Deus que habita em ns ir atemorizar a todos eles e impedir que eles nos faam mal. Contudo continuaro a nos seduzir e sero nossos oponentes enquanto estivermos obedecendo a Cristo. Conclui sugerindo muita leitura e meditao. No Captulo 2: ORAO Aqui ele trata da importncia da orao e inicia falando de como aconteceu sua converso atravs da ABU algum lhe um carto verde que mudou a sua vida, e nele simplesmente contava citaes dos evangelhos e abaixo dos versculos esta pequena sentena: ... Com a ajuda de Deus, tomo a resoluo de investir pelo menos vinte minutos por dia em orao. A seguir uma linha pontilhada onde ele assinou seu nome , quando ainda era estudante de medicina na Inglaterra. Fala do poderoso apelo que aquele carto lanou sobre ele deveria ter alguma explicao. Talvez pela sua simplicidade ou disposio grfica... mas, que alm dos detalhes havia algo mais que ele no conseguia entender. Passaram-se trinta anos, mas que at hoje continua fluindo no seu corao, pela revoluo iniciada com aquele cartozinho. A explicao que encontrou que ele devia ter uma necessidade, algo que existia no seu interior e que ia de encontro ao apelo daquele carto. Essa necessidade devia ter sido atendida, pois a mudana do seu comportamento prevaleceu depois da resoluo inicial. Ao compar-lo com o seu hbito de desentupir bueiros entupidos nas caladas e a rapidez como a gua absorvida, aquele cartozinho o desentupiu. Ele fora liberto. Anos antes ele achava tudo muito difcil. Tentava orar e estudar a Bblia, mas se perguntava: por quanto tempo, como, quando, por quanto tempo, por onde comear, tudo era difcil. Relutava contra si mesmo em continuar. Quanto leitura bblia, no sabia por onde comear e no sabia como prossegui naquela leitura forada. Tirava oraes e estudos bblicos de sua cabea: eram coisas para santos e mrtires pensava ele, e no sentia vocao para isso, o que lhe acarretava um sentimento de culpa, depresso e frustrao. No obstante, tinha que continuar, pois sentia algo dentro dele que o atraia em preservar. De onde vinha? No sabia. Apenas se perguntava se deveria enfrentar a realidade e resolver seus problemas de outras maneiras diferentes e menos fantasiosas? Ou se tinha sido Deus que havia introduzido na sua mente, era seu grande dilema. Foi um princpio cheio de dvidas. Muitas vezes tentou desistir, e quando tentava orar e era desestimulado por dvidas e insatisfaes com a vida. Ele pensava que como cristo encontraria com facilidade as riquezas que desejava encontrar, mas, apesar das frustraes comuns a todos ns que esperamos encontrar respostas imediatas, sentia que dentro dele nutria a esperana e o anseio por algo que desconhecia. Lembrava-se do primeiro captulo das Confisses de Agostinho que dizia: Tu nos fizeste para ti mesmo, Deus, nossos coraes no encontram descanso enquanto no descansarem em Ti e concluiu ser correta essa afirmativa. Ele atravessou esse momento difcil como todos ns atravessamos. Superada essa fase, que todos ns passamos, passou pelas das descobertas e ratificao de que o Deus do universo tornou-se compreensvel. Passa a discorrer apaixonantemente pelas suas descobertas que so relatadas no livro. Explica categoricamente o porqu da busca incessante de Deus pelo homem. No restante do captulo ministra uma srie de ensino sobre a orao e o seu poder, entre as quais sobre a advertncia de no permitirmos que nossos pensamentos nos desvie de Deus e da orao. Afirma que nossas 2

mentes funcionam ao mesmo tempo em diversos nveis diferentes e que temos dificuldades de executar nossas tarefas com eficincia enquanto louvamos a Deus sem dificuldades. O Esprito Santo deseja tornar-nos mais conscientes de Deus o tempo todo. No percamos tempo dando pontaps em ns mesmos, cada vez que percebermos que os nossos pensamentos esto num lugar diferente do que deveriam estar. Devemos agradecer a Deus pelo fato Dele est perto de ns, falando com conosco o tempo todo e nunca desistir de falar conosco. No Captulo 3: DEUS AINDA FALA O autor inicia relatando que formara um pequeno grupo que parecia pouco promissor. Todos eram estudantes e ocupavam o mesmo dormitrio que o seu. No se enquadravam no seu esteretipo, mas no lhe preocupava, embora um ano depois ainda no fossem cristos confiveis. Um deles, considerado um caso irrecupervel, transfora-se, em no muito tempo, atravs de um livro que o houvera emprestado, aps o que, ele desaparecera por uns seis meses e apareceu repentinamente e era um homem totalmente diferente. At a data em que White escreveu esta obra, esse seu amigo h anos missionrio. Como respaldo ao que ocorrera com a transformao daquele jovem, ele menciona este versculo na sua verso Revista e Atualiza, que vou transcrever na NVI: Como crianas recm-nascidas, desejem de corao o leite espiritual puro, para que por meio dele cresam para a salvao, (1 Pedro 2:2), interpreta-o, e a seguir esclarece que as Escrituras, sob o ponto de vista da orientao moral, nem sempre se apresenta na forma simples faa isso e no faa aquilo. O plano de Deus revelado nas Escrituras sobre a moral em todas as culturas, sculo, e ambiente deixa por conta do senso humano, o discernimento do que certo e errado (seja ele denominado conscincia, superego, ou qualquer outra coisa). Explica que o senso humano foi desenvolvido durante a formao do nosso carter e a partir de outras influncias morais que nos cercaram. Deus o padro absoluto do carter, e embora os costumes e motivaes de determinados ambientes sejam de grande importncia, existem os absolutos morais na prpria estrutura do universo. Mas a grande pergunta como descobri-los? Como as conscincias podem ser reorientadas? As Escrituras lanam luz sobre a moralidade porque revelam o prprio Deus. Escute-as com a disposio de pagar o preo da obedincia, e gradualmente a ordem ser restabelecida em lugar da confuso. (Ler Salmos 119.9). Afirma que as mudanas no ocorrem sem conflitos, porque o diabo existe. E ele se aproveita de certos hbitos para opor-se ativamente s nossas tentativas de viver como Deus gostaria. Enfatiza que h outras coisas que as Escrituras faro por voc. Voc se tornar um sbio: mais sbio que as pessoas ao seu redor; mais sbio que os seus professores. Observe, eu disse mais sbio, no mais instrudo. Um homem sbio aquele que sabe distinguir o fundamental do trivial, que sabe o que a vida e que age adequadamente, sejam quais forem as circunstncias. Veja que Deus ainda fala atravs das Sagradas Escrituras, e voc tem escutado? O autor nos adverte que a Bblia no um horscopo, pois nunca devemos ler as Escrituras procurando instrues misteriosos sobre nossas atividades dirias. Tambm no um sedativo. Ela no um sedativo. Ela no tranquiliza, no entanto, ao l-la, encontraremos paz, no como a dos tranquilizantes, ela transmite paz ao mostrarnos como resolver qualquer conflito interior que destrua essa paz. A paz mais do que a ausncia de ansiedade, uma qualidade positiva que brota da harmonia interior. Uma paz que destruda por ameaas externas no autntica. A paz de Deus, que aumenta proporo em que se compreende as Escrituras, desafia a incerteza e o perigo. A melhor maneira de lidar com essas dvidas interiores se expondo Bblia. O autor comenta que poderia apresentar diversos argumentos a favor da fonte de inspirao da Bblia, mas prefere que ns mesmo comprovemos isso. Fala um pouco sobre honestidade e das exigncias que nos seriam feitas. Fala tambm do nosso problema da possibilidade de estarmos demasiadamente conscientes do carter nico da Bblia; to consciente a ponto de realmente nos sentirmos inibidos de l-la. No captulo o autor apresenta diversas modalidades de voc escutar a voz de Deus atravs das Escrituras, pois Ele ainda nos fala de diversas maneira atravs de Sua palavra. No Captulo 4: UMA PLACA DE SINALIZAO Neste captulo, o autor discorre primeira sobre o grupo que Jesus formou e a transformao dos participantes aps serem lapidados pelo mestre e posteriormente sobre o papel deles e nosso tambm sobre a natureza das Placas de Sinalizao [um grupo formado por homens simples, pobres, ignorantes, rudes, etc.]. Eles davam a impresso de serem uma organizao revolucionria promissora. Perguntas como essas, perduram at nos tempos hodiernos: O que iria acontecer no cenrio poltico? Que papel eles desempenhariam? Ser que esto ficando loucos? Quem acreditaria neles? Que credibilidade este grupo nada 3

sofisticado, de homens insignificantes e desajustados, teria num mundo ctico? Que impacto provocaria sobre a humanidade, arredia e hostil? Jesus a todos falou e deu testemunho: Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo.... E todos sabem o que aconteceu. Aquele grupo passou a chamar-se Cristos e hoje a situao continua a mesma e cada membro da igreja mundial uma testemunha. E assim como a testemunha no tribunal tem a obrigao de dizer a verdade, somente a verdade e nada mais que a verdade, voc dir a verdade no sentido de conter o que realmente lhe aconteceu, sem inventar uma verso camuflada. Diga a verdade sem nada omitir, assim que surgir a oportunidade. Prepare-se para deixar que sua vida seja um livro aberto a todas as pessoas que o cercam. Explica que do mesmo modo que Cristo esteve pronto a partilhar tudo o que ele foi com qualquer pessoa que encontrasse, ns tambm deveremos estar prontos a partilhar tudo o que ele fez por ns e com qualquer pessoa. E que no devemos enfiar nossos pontos de vistas goela abaixo nas pessoas, mas simplesmente sermos francos e abertos. Outrossim, que no devemos partilhar apenas os triunfos que experimentamos, mas tambm as dvidas, os temores e as derrotas. No h nada a esconder. O autor destaca a verdade como um fundamento de grande valia na condio do nosso testemunho. A verdade infinitamente mais poderosa do que a verso filtrada que a vaidade humana s vezes profere. Mas a responsabilidade mais ampla de dar testemunho cabe a todos os membros da igreja. A natureza das placas de sinalizao esto no seu testemunho. Ento: O que significa dar testemunho? Testemunho de qu e para quem? O testemunho algo que eu sou, algo que digo ou algo que fao? Ser que preciso esperar que algum me pea evidncias ou devo seguir em frente, quer seja interrogado, quer no? O testemunho algo que voc , mas o que voc determina o que voc diz e faz. Esses trs elementos (ser, dizer e fazer) constituem um todo. Em essncia, uma testemunha algum que fiel em relao ao que viu, ouviu ou experimentou pessoalmente. Alm de dizer a verdade, a testemunha de Jesus deve vive-la. Duas ilustraes servem para esclarecer isto. Da mesma forma, o seu testemunho cristo tem que ser de primeira mo. Deve aludir ao que voc descobriu quando voc leu a Bblia, orou, colocou sua confiana em Cristo, ou viveu pessoalmente qualquer outra experincia crist. A segunda ilustrao da natureza de uma testemunha so as placas de sinalizao, que como um sinal de trnsito indica um destino. Pouco importa se bonito ou feio, velho ou novo. Sereis minhas testemunhas, disse Jesus aos primeiros discpulos. Pouco importa se voc uma placa rural antiquada, escrita em letras antigas e bem desenhadas, ou se uma placa moderna verde-luminosa, colocada acima da rodovia. Voc no existe para chamar a ateno para si mesmo, mas a fim de orientar os pensamentos das pessoas para o divino. No se apaixone pela beno de ser cristo, mas seja um amante de Cristo e fale do que ele significa para voc. Testemunhar apontar para Jesus, no para um movimento religioso nem mesmo para um estilho de vida, mas para uma pessoa. A testemunha crist uma pessoa que conta aos outros o que ela pessoal e diretamente descobriu sobre Jesus e a Palavra de Deus; uma PLACA DE SINALIZAO. Se voc se tornou um cristo h pouco tempo, no seja agente secreto. O Cristo que morreu por voc exige que voc confesse sua submisso a ele diante de seus amigos. Se voc deixar de faz-lo, no s estar agindo de maneira infiel para com Cristo, mas tambm se tornar um infeliz cidado dos mundos, no se sentindo ambientado em nenhum deles. Em relao aos seus antigos amigos, voc descobrir que o elo que os unia desapareceu, por mais que tente reativ-lo. Com companheiros cristos voc usar uma linguagem crist, e ter piadas diferentes, novas expresses e costumes diferentes. E voc talvez v se sentir constrangido, se for visto por um grupo em companhia do outro. A soluo no est em cortar aqueles relacionamentos para reforar estes, mas ser uma pessoa honesta nos dois grupos. Seja, pelo seu testemunho, um Vendedor de Cristo. O vendedor de uma loja projeta a sua imagem elegante, de dentes bonitos e humor contagiante e que transpira prosperidade. Ele tenta ser sincero, convencendo primeira a si mesmo e, depois, ao cliente, de que est prestando um favor a voc e sociedade, ao oferecer-lhe um produto. Da mesma forma Cristo est sendo vendido como se fosse um produto. Seria muito deselegante da nossa parte insinuar que este tipo de coisa no passa de uma farsa. O que o autor est querendo dizer que a igreja em parte um produto do sistema ocidental de livre iniciativa. E que ns, sem perdermos a pacincia, devemos ser capazes de vencer o no-cristo pela argumentao. Superlo nos esportes, sermos melhor do que ele no emprego e ultrapass-lo em inteligncia, inconscientemente 4

assumimos uma atitude cultural, e no bblica, em relao ao testemunho. difcil dizer todas essas coisas, e muito mais, sem se tornar hipcrita ou sem viver sob tenso insuportvel. Projetar uma imagem crist implica suas prprias armadilhas. Se eu me sinto triste, pode ser um bom exerccio olhar no espelho, sorrir e dizer: No importa como eu me sinto, sei que o meu Redentor vive!. Mas, sorrir para projetar uma imagem alegre, quando estamos nos sentindo fingimento. Dois pecados juntos no so iguais obedincia. Seria melhor dizermos a um no cristo: Sei que, como cristo, eu deveria estar alegre, mas no momento no estou. Testemunhar e projetar uma imagem no so a mesma coisa. Portanto, quando dermos testemunho, no faamos de conta que somos algo que na realidade no somos, ou que sabemos coisas que no sabemos. Cristo pode querer que as pessoas descubram que somos fracos e tolos. Temos, porm, um tesouro, declara Paulo, em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns (2 Corntios 4.7). O autor quer deixar bem claro que a nossa tarefa como testemunhas no projetar a imagem. Quando ele era um cristo mais jovem, no conseguia entender esta verdade. Resolveu, ento, evitar estratgias ridculas de testemunho utilizadas por seus companheiros. Decidiu ser mais discreto. O resultado foi que se tornou simplesmente um sujeito simptico. (Ele um pouquinho religioso demais, mas gente boa. No se pode deixar de gostar dele.). Recomenda que devemos procurar sermos autnticos. E explica: Ser autntico no significa que voc deva roubar quando sentir inveja, ou matar quando ficar com raiva; significa ser livre para se expressar quando for apropriado faz-lo. Somos incapazes de ser autnticos simplesmente porque temos medo. O medo sela nossos lbios quando devemos falar, nossos rostos com sorrisos amarelos quando estamos aborrecidos, leva-nos a dizer sim quando queremos dizer no. Ser autntico ser livre dos temores que nos escravizam. Cristo deseja nos dar esse tipo de liberdade. Outro recado do autor que sejamos educados: No procure impressionar os outros por meio do brilhantismo de uma conversa espirituosa. No se torne o centro das atenes ou o monopolizador da conversa. Procure antes deixar as outras pessoas vontade. No finja que voc sabe de coisas que no sabe. Se vier a debater um assunto, tente primeiro entender o que o outro est dizendo. No se empenhe em ganhar uma competio verbal, mas sim em entender e ser entendido. Se voc for autntico, suas atitudes e palavras sero compatveis entre si. Voc se sentir feliz ao assumir uma atitude de cortesia e considerao para com os colegas de classe, os amigos do bairro e os membros da famlia. Nas ltimas pginas deste captulo o autor dedica s reaes hostis, mais precisamente sobre a perseguio contra os cristos primitivos e sobre a possibilidade de ainda vir acontecer durante a nossa vida, principalmente no Ocidente ou para os pas que seguem os padres ocidentais. As reaes das pessoas ao ouvirem a respeito de Cristo variam desde o dio paranoico e homicida at a aceitao alegre e sincera. E, s vezes acham isso jocoso ou curioso. Precisamos reconhecer, de antemo, que as pessoas iro reagir, e muitas vezes com aspereza. Se no estivermos preparados, ns mesmo poderemos julgar-nos culpados pelo que aconteceu, mesmo que o problema no esteja em ns. Devemos lembrar que ningum demonstraria uma ferocidade mais diablica do que Saulo de Tarso; mas sua fria era proporcional sua desesperada luta com a prpria conscincia. Dura coisa recalcitrares contra o aguilhes, foi o comentrio acerto de Cristo (veja Atos 9.5 e 26.14). Sabendo que devemos esperar reaes speras, estaremos menos propenso a cair na armadilha de ficarmos zangados conosco mesmos, ou defensivos, ou ainda prontos para polemizar. O Esprito Santo nos dar a compaixo e a percepo para lidarmos com essas reaes. Finaliza fazendo vrias admoestaes sobre a necessidade de sabermos mais sobre como lidarmos com essas situaes. No Captulo 5: SUA MAJESTADE INFERNAL. O autor relembra que no primeiro captulo declara que o nosso relacionamento com o Maligno mudou ao aceitarmos o Senhor Jesus como Salvador. Vamos s suas palavras. Provavelmente voc no tinha percebido que antes havia um relacionamento entre vocs (a no ser que j tenha se envolvido com ocultismo). Mas, consciente ou no, o esprito dele esteve operando em seu corpo (Efsios 2.2). Ignoradas por voc, as mentiras dele obscureceram seu modo de pensar, enquanto que a msica dele inflamou seus sentidos e influenciou sua vontade prpria. Ele se julgava o seu senhor; mas, tal como as agncias de avaliao de crdito, ele tentou ser o mais discreto possvel. A maior habilidade de Satans estava em dar-lhe a sensao de que voc era o senhor de si mesmo. 5

A observao de C. S. Lewis de que a humanidade cai em dois erros idnticos e opostos com referncia ao diabo, tornou-se mais famosa do que o livro Cartas do Inferno, no qual se encontra. Os dois erros, segundo Lewis, consistem ou em tomar o diabo com demasiada seriedade, ou em no consider-lo com a devida seriedade. O diabo d boas-vindas a um Hume ou a um Fausto com o mesmo prazer. Ele se deleita igualmente com um ateu, um telogo liberal ou um bruxo. E, podemos acrescentar, ele fica feliz com um cristo cuja mente est preocupada com os demnios o dia todo, quanto com aquele que nunca se volta para esse assunto. Mas o diabo est vivo e virulento. Seu objetivo supremo ferir Cristo e a causa de Cristo. Voc pessoalmente no lhe interessa. Apenas na medida em que voc se relaciona com Cristo que assume significado aos olhos dele. Antes de voc se tornar cristo, o interesse principal dele era ceg-lo para a verdade de Cristo, ou talvez, seduzi-lo para que voc penetrasse mais profundamente em seus domnios. Tudo isso, porm, ele fez sem qualquer preocupao com a sua pessoa. Ele apenas o usou para desforrar-se de Deus. Semelhantemente, agora que voc cristo, o interesse dele por voc nada tem a ver com sua qualidade como indivduo, nem com o seu potencial para a causa de Cristo. No se iluda: para Deus, sim, voc muito importante, mas para Satans voc no passa de um micrbio potencialmente til. Vendo-o como um micrbio ou no, ele pode machuca-lo. Ele e seus demnios se esforaro ao mximo para prejudic-lo numa destas quatro reas: vo tenta-lo, acusa-lo, engan-lo e devor-lo. Tentado, mas no desanimado. Voc ser tentado por trs tipos que variam. Doces para as crianas, sensualidade para os jovens, riquezas para os de meia-idade e poder para os mais velhos. O Maligno pode aplicar as tcnicas de persuaso com maior habilidade do que qualquer agncia de publicidade. Voc ser continuamente tentado e, em tempos de crise, com ferocidade. O prprio Jesus foi tentado em todas as cousas, nossa semelhana (isto , tentado a cometer adultrio, roubar, mentir, matar e assim por diante), mas sem pecado (Hebreus 4.15). Portanto, a tentao propriamente dita no deve desanim-lo. Ela foi a poro do seu Salvador e ser sua tambm. Enquanto voc viver na terra ser tentado. Mas, se tentao no motivo para desnimo, tambm no justificativa para pecado. Tiago despreza qualquer tentativa do cristo de descartar-se de sua responsabilidade pelo pecado. Cada um tentado pela sua prpria cobia, quando esta [a cobia] o atrai e seduz (Tiago 1.14-15). No h incoerncia entre a opinio de Tiago de que a tentao vem dos desejos ntimos dos homens (desejos desenfreados) e a ideia de que somos tentados por Satans. E continua: A sua resposta apropriada para tentao no, diante da vibrao extasiante da voz de Satans. Como Lutero o expressou vividamente: voc no pode evitar que as aves voem ao redor de sua cabea, mas pode impedir que faam ninho em seus cabelos. Embora o diabo possa assobiar uma variedade de notas, as tentaes se encaixam em trs grandes grupos [modstia, parte, sempre que tive oportunidade comentava que chave do pecado do mundo estava na trade que veremos agora]: a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida (1 Joo 2.16). Colocando-os em termos modernos, estes grupos se referem a um problema bsico na vida crist. O desejo pode ser um servo seu; mas a concupiscncia da carne consiste em ser dominado pelos seus apetites fsicos: fome, sede, necessidade de dormir, desejo sexual ou de exerccio fsico. Obviamente apetites fsicos so sadios. Geralmente eles nos satisfazem. Mas vivemos numa poca em que o comer, o beber e experincia sexual no so apresentados como fins em si mesmos. As pessoas se prostram diante deles e os adoram. Vivem para comer (ou para copular), em vez de aceitarem o alimento e o sexo com gratido e nos seus devidos lugares. A concupiscncia dos olhos consiste numa vida governada por amor s coisas belas, quer voc conceba a beleza nos termos de uma Ferrari, uma tulipa negra ou um original de Picasso. No h nada errado em gostar de coisas belas ou deseja-las. O Senhor um Deus de beleza, mas a paixo de possuir ou de acumular coisas belas um tipo de cobia que pode destruir a vida crist. A soberba da vida se relaciona principalmente com a ambio. Volto a dizer: a ambio uma coisa boa. Deus implanta em ns o desejo de buscar a perfeio, mas essa atitude tambm pode se transformar num tirano, dominando toda a nossa viso da vida. Posso justificar a ambio excessiva dizendo que ela um desejo de aperfeioar-se por Cristo, quando a verdadeira necessidade anterior ser superior aos outros para provar algo 6

a si mesmo. Temos de examinar seriamente as nossas ambies e perguntar: A ambio meu senhor ou meu servo?. As trs concupiscncias (da carne, dos olhos e da ambio) correspondem s reaes psicolgicas de Eva primeira tentao satnica... Nossa preocupao deve concentrar-se no na forma da tentao, e sim em como resistir a ela. Tentarei ser bem simples. Satans nos tenta pelas costas. Veja, ele sussurra, no lindo? Imagine s o que voc poderia fazer... o que as pessoas diriam... como voc seria admirando... quanto poder voc teria... olhe, olhe, OLHE!. A Bblia oferece dois conselhos complementares com respeito tentao; um referente tentao propriamente dita e o outro, ao tentador. Quanto tentao, somos simplesmente alertados a fugir dela. Quanto ao tentador, a palavra esta: Resisti ao diabo, e este fugir de vs (Tiago 4.7). Pense como esses dois conselhos funcionam juntos. Voc j fugiu alguma vez de uma coisa, enfrentando-a ao mesmo tempo? Ser que isso possvel? Vejamos. O primeiro consiste em Jamais enfrentar a tentao. Fuja dela e, ao fazer isso, vire-lhe as costas. Ao virar-se para o outro lado, porm, quem voc vai enfrentar? Quem est atrs de voc, sussurrando ideias maravilhosas ao seu ouvido? Muito bem, nessa hora que ter de enfrent-lo. O segundo Resista-lhe. E neste momento a Sua Majestade Satnica vai se retirar. Mas como resistir? Bem, dar as costas para a tentao j representa trs quartos da batalha. Mais tarde discutiremos o que Paulo chama de A Armadura de Deus. Por enquanto me limitarei a uma pea dessa armadura, que ele denomina a Espada do Esprito... a Palavra de Deus. Outra questo levantada pelo autor: que Satans nosso acusador. Ah! Como Satans gosta de acusa-lo! Agora veio a salvao, o poder, o reino do nosso Deus e a autoridade do seu Cristo, pois foi expulso o acusador de nossos irmos, o mesmo que os acusa de dia, e de noite, diante do nosso Deus (Apocalipse 12.10). De acordo com o texto bblico acima, o diabo acusa os irmos, isto , todos os cristos. Ele acusa voc. At o dia de hoje ele se faz promotor pblico. E sabe de que o acusa? Diante do nosso Deus. Quando voc se ajoelha para orar, as acusaes dele ecoam na sua prpria mente. Quando voc tenta dar um testemunho, ele grita a Deus, dizendo que voc indigno; e se voc for pregar em pblico, cuidado! Ele vai criar o maior escndalo, gritando desaforos diante de Deus e denunciando a impureza dos lbios que desejam divulgar a Palavra de Deus. Ele no descansa. Ele acusa de dia e de noite. Quando voc despertar no meio da noite, ele o est acusando. Nos seus sonhos, ele o acusa. E assim voc toma seu caf da manh com uma colher de sopa de denncias, e executa seu trabalho dirio com a Sinfonia de Acusaes como pano de fundo. Por isso natural que voc venha a se sentir culpado. O sentimento de culpa acaba com o brilho dos seus olhos e a alegria do seu caminhar... E exatamente isso que Satans almeja... Como soldados cheios de complexo de culpa poderiam atacar as portas do inferno? Mas espere a, voc diz. A culpa no se origina no pecado? E o pecado no deve sempre ser confessado? A esta segunda pergunta, minha resposta Sim. O pecado sempre deve ser confessado e, quando necessria, a reconciliao deve ser feita. E note-se que sempre haver pecados a confessar (1 Joo 1.8-9). Por outro lado, primeira pergunta eu respondo: No. A culpa nem sempre implica pecado. Os psicanalistas falam de culpa neurtica, um sentimento de culpa que surge por causa de experincias passadas. Com isto, tentam explicar por que nos sentimos culpados. Mas suas teorias do lugar a srias questes: Sentirse culpado, significa necessariamente que eu pequei? Sentimento de culpa realmente equivale culpa? Podemos confiar sempre na conscincia (ou no superego)? Tais indagaes so de suma importncia. Satans no tem o poder de paralisar os exrcitos celestiais com a verdadeira culpa (a morte de Cristo j resolveu o problema da verdadeira culpa). A falsa culpa a arma que ele mais usa. E falsa culpa significa sentir-se culpado quando no existem motivos para isso. A culpa induzida pelo Acusador. John Bunyan [famoso escritor de tantas obras, entre elas O Peregrino], no contexto de seu fascinante livro A Guerra Santa, sobre o personagem Sr. Conscincia, usa a seguinte frase: A conscincia do homem perdido no funciona bem. Ele capaz de conviver confortavelmente com algum pecado e continuar incrivelmente sensvel a coisas que no constituem pecado. A questo no automaticamente resolvida quando a pessoa se torna crist. 7

Certamente sua conscincia despertada, mas a educao errada do passado continua interferindo no seu funcionamento. Como posso, ento, saber o que certo e o que errado? Como posso me livrar do fardo aterrador do falso sentimento de culpa? Como posso perceber a diferena entre as acusaes de Satans e a convico do Esprito Santo? Creio que h uma soluo imediata e outra a longo prazo para a questo da conscincia e seu perfeito funcionamento. A soluo a longo prazo se relaciona com as Escrituras. Dia a dia, semana aps semana, ano aps ano, minha conscincia deve ser reinstruda, reorientada por um conhecimento progressivo da Palavra de Deus. A todo tempo o comportamento cristo tem de ser modificado pelo que ele aprende nas Escrituras. Mas a resposta imediata to importante quanto esta, e continuar sendo at o fim de nossos dias. O Esprito convence; o inimigo acusa. Como destruir essas vozes? Aplique a lgica ao refletir nisso por um momento. O que o inimigo est tentando fazer quando ele acusa? E o Esprito, quando convence? claro que o inimigo quer destruir sua comunho com Deus. O Esprito, por outro lado, tenta restaurar sua comunho com Deus. (E aqui convm observar que o Acusador frequentemente diz a verdade. Os pecadores e os fracassos dos quais ele me acusa nem sempre so falsos. Algumas vezes eles correspondem realidade.) Mas, se o Esprito tenta restaurar sua comunho com Deus, segue-se que, quando o pecado confessado, a culpa desaparece e a comunho desabrocha com uma nova fragrncia. Segue-se que, se Satans est inclinado a destruir sua comunho com Deus e se o sentimento de pecado resulta de uma acusao satnica, ento voc no experimentar tal fragrncia. Antes, parecer a voc, que sua confisso foi um tanto inapropriada, e que voc precisa ser mais meticuloso na anlise do seu pecado, mais rigoroso na reconciliao. Para seu desespero, porm, a confisso nunca meticulosa o suficiente. Qual foi sua verdadeira motivao nessa boa obra?, perguntar uma voz. Voc tem certeza de que no deixou nada de fora? No sente que est apenas tocando na superfcie da questo? No percebe que a fraude permeia o seu corao como um veneno terrvel? Talvez voc recue, horrorizado, diante da viso cada vez maior do seu prprio mal. Primeiramente uma sombra, e depois uma escurido vai envolver voc como uma nuvem, e voc vai ficar atolado no lamaal, no centro de uma sombra de depresso que voc mesmo criou. O acusador ento ter alcanado o objetivo dele. O autor tambm ensina a vencer o enganador. Outra arma que os irmos utilizaram para vencer Satans foi a espada do testemunho. Leia Apocalipse 12 e tambm 1 Pedro 5.8. Os cristos venceram Satans, a serpente enganadora, com a palavra do testemunho (Apocalipse 12.11). Ao faz-lo, lanaram-se no territrio conquistado pelo inimigo. Livres de qualquer sentimento de culpa e, portanto, prontos para travar a luta com uma mente pura, atacaram as trevas satnicas com penetrantes raios de luz. O sedutor de todo o mundo comeou enganando Eva. E exatamente como Eva, milhes dos seus descendentes tm cado na armadilha desde ento. Nossa gerao formada de pessoas iludidas pelas propagandas de rdio, TV e revistas, e pela educao oferecida nas escolas e universidades. Use papel cor-de-rosa, e voc ser mais feliz. Compre o carro do ano e garanta a companhia de uma mulher bonita. Quem aplica seu dinheiro em patrimnios e um bom seguro de vida tem o seguro garantido. Solte-se, liberte-se atravs do novo desodorante. Tire boas notas e ficar rodeado de amigos. O dinheiro no tudo mais... Fale de sociologia utilizando uma linguagem culta, mesmo que ininteligvel, e as pessoas se curvaro diante de sua sabedoria. J hora de aprendermos a aceitar a morte sem necessidade de fantasias supersticiosas do que existe alm dela. A cincia diz que no h um Deus. Se a cincia diz que existe um Deus. Se a cincia afirma que o livro de Gnesis verdadeiro, ento deve ser mesmo. espantoso ver quantas coisas a cincia pode provar. O que se h de fazer, seno curvar diante das ltimas hipteses e teorias? Ora, ajoelhe-se perante uma analista transacional. Tudo isso lhe parece ridculo demais? Pois fique sabendo que Satans, o enganador, conhece muito bem o ramo do seu negcio. Qualquer sujeito que possa mant-lo ativo, procura de uma desodorante perfeito, sem deixalo perceber a tolice que est fazendo, um profissional extremamente competente. E se voc pensa que palavras por si s minhas ou de qualquer outra pessoa vo devolver a razo s mentes enganadas daquele que no creem, est sendo um bobo. Atravs da minha habilidade no uso das palavras, posso levar pessoas a sorrir momentaneamente diante de sua prpria idiotice, mas ainda assim elas continuaro atrs daquele desodorante perfeito. 8

No s pela palavra do (seu) testemunho que voc vai vencer o enganador. E isto se refere Palavra de Deus, que voc comprovou ser verdade pela experincia pessoal, e em favor da qual voc pode prestar um testemunho legtimo. Quando voc puder dizer: A Bblia diz... e isso foi de to grande ajuda para mim que realmente resolveu o meu problema, as portas do inferno no prevalecero contra voc. A luz de suas palavras atravessaro a cegueira satnica imposta s pessoas ao seu redor, e elas comearo a enxergar. E quando isto acontecer, o drago arrastar a poderosa cauda e varrer um tero dos corpos celestiais para as trevas. Ele ficar furioso e ranger os dentes porque saber que o seu fim est prximo. E, a partir da, os simples micrbios com calcanhar de Aquiles tero mais importncia para ele. Outra admoestao do autor: A luta contra o devorador... Sedes fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder (Efsios 6.10). Que vantagens um micrbio pode ter sobre Satans? Que condies tinha o Cristo, personagem de John Bunyan [no livro O Peregrino], para vencer Apolion? Que proveito h em lutar contra legies do inferno? Amigo, observe o seguinte: voc estar participando das foras do ataque. Se a passagem de Efsios parece ser um conselho para a defesa, trata-se de defesa de um contra-ataque. Ao se comprometer a levar ao mundo a palavra do seu testemunho, voc passou a fazer parte das foras de ataque de Cristo, invadindo o territrio ocupado pelo inimigo. E sendo um soldado do exrcito de Cristo, voc tem direito a usufruir todos os recursos celestiais. O poder do Senhor dos Exrcitos est sua disposio; seja portanto, fortalecido no Senhor. Bom conselho, voc pode dizer, mas em termos concretos, como posso ser fortalecido no Senhor? Isso possvel, desde que voc deposite a confiana em sua prpria capacidade, e cumpra os mandamentos de Deus, confiando nele, exercitando o que se denomina a obedincia da f, caminhando sob as ordens de Deus em direo a uma porta fechada de vidro, que se abre para sua chegada. A fora de que voc precisa reside no que Deus opera quando voc lhe obedece. Ainda assim, o contra-ataque do inimigo vir sobre voc. Da a necessidade de uma armadura; pois os principados e as potestades enviaro legies para atac-lo. Revesti-vos de toda a Armadura de Deus, para o contra-ataque do inimigo fracasse. A armadura contra as ciladas. Contra a astcia e o engano. Mas h outros elementos dessa metfora que voc poder examinar na Bblia, mantenha-a aberta em Efsios 6.10-18, enquanto ler este captulo. Examinemos cada pea do uniforme espiritual que a passagem menciona. Que tipo de armadura pode resistir astcia? Muito bem, vamos comear pelo (v. 14). A base de toda a sua defesa deve ser a percepo exata de como as coisas realmente so. (Deus disse o mesmo? Sim, Deus disse; e isto o suficiente para mim!) Sob a perspectiva crist, a realidade pode ser definida como sendo as coisas segundo Deus as v e as revela. A couraa da justia uma alternativa metafrica para a conscincias aspergida pelo sangue. A defesa do cristo contra a espada da acusao , como j vimos, a certeza slida de que o Pai aceita completamente por causa da morte do Filho. Prover-se da couraa da justia outra maneira de dizer que h vitria pelo sangue do Cordeiro. Tenho algumas dvidas quanto aos calados militares que Paulo recomenda no (v. 15). As opinies dos comentaristas diferem. Parece que ele est nos dizendo que devemos nos firmar solidamente na compreenso do Evangelho de Cristo. O escudo da f, porm suficientemente claro. Sejam quais forem os dardos inflamados (medo, desnimo, dor) lanados contra voc, detenha com ousada afirmao de sua confiana em Cristo. Ele est vivo e no controle de tudo. Olhe para ele e diga que confiar nele, haja o que houver, e os dardos inflamados sero aniquilados. O capacete da salvao relaciona-se com a esperana do cristo (1 Tessalonicenses 5.8). Atualmente, moda entre os psiquiatras salientar a importncia do aqui-e-agora. Quem se importa com o que aconteceu aos trs anos de idade? Que importa onde estarei daqui a dez anos? O que importa o agora. Num sentido, eles tem razo. No entanto, no devemos nos antecipar em jogar fora o passado e o futuro. Para o cristo, tanto o passado como o futuro ocupam lugares proeminentes. O aqui-e-agora s pode ser compreendido luz do passado e s pode ser enfrentado luz do futuro. Uma vida sem esperanas morre no aqui-e-agora. E Cristo nos d esperana. O caos atual no vai durar muito. Temos esperana csmica de que todas as coisas sero restauradas. Cristo julgar e restaurar. H uma esperana pessoal. Voc far parte dessa restaurao. No viva no futuro, mas trabalhe por ele, de modo que a sua cabea esteja bem protegida para a grande luta. 9

Quando o contra-ataque vier, resista com toda firmeza de um verdadeiro cristo. Ore sem cessar e fique firme. E o contra-ataque, por mais feroz que seja, de repente vai se desfazer. Voc descobrir que aquilo que aconteceu a Cristo tambm acontece a voc. O inimigo desaparecer, deixando-o sozinho por algum tempo (Lucas 4.13). Pelo menos, quase sempre ele age desta maneira. No desejo deixar-lhe a falsa impresso de que no existem acidentes na luta. Por isso, quero lembr-lo dos quatro papis que Satans desempenha em sua declarada oposio a Cristo. Ele o tentador, o acusador, o enganador e o devorador. Quando ele no estiver tentando voc, nem impedindo-o de dar testemunho, ou incapacitando-o atravs da culpa, estar exercendo o papel de enganador de todo o mundo, inclusive voc. E quando voc comear a venc-lo atravs do seu testemunho, ele ir, a partir da, assumir principalmente os papis de leo que ruge e de devorador. Deixe-me esclarecer o que estou querendo dizer. Agora Satans no est exatamente tentando devorar a sua alma, mas sim matar ou inutilizar o seu corpo fsico. Geralmente, Deus no permite que ele chegue a tanto, mas, repito novamente, no estamos engajados numa guerra de faz de conta, e, sim, numa guerra real. O prprio Cristo foi crucificado quando lutava para vencer a morte e o inferno, ressuscitando depois para a vida eterna com o Pai. Paradoxalmente, nesse papel de drago devorador que Satans denuncia sua fraqueza irremedivel. Quando ele mata uma pessoa, f-lo porque atingiu o ponto mximo da prpria frustrao e desespero. Cristo, no entanto, conquistou a maior vitria matando-se a si mesmo, e vencendo a morte. Quando dizemos que o sangue dos mrtires a semente da igreja, no estamos atribuindo tragdia a um toque sentimental, mas, sim, declarando um simples fato. Deixe-me colocar em termos mais simples. Satans no pode feri-lo antes que a sua tarefa para Cristo tenha sido completada. At esse momento, voc realmente imortal. Ele pode rugir. Pode ameaar. Mas no tem poder sobre voc. Quando sua tarefa na terra estiver completa (e isto pode acontecer enquanto voc ainda jovem), ele poder mata-lo. Mas, atravs de sua morte, voc estar realizando tanto quanto realizou atravs de sua vida. Satans no tem poder para impedir o avano do evangelho atravs da vida do cristo. Tais pessoas so invencveis. Nada pode, nem jamais poder impedi-las.
Se nos quiserem devorar Demnios no contados, No poderiam derrotar, Nem ver-nos assustados... Se temos de perder Os filhos, bens, mulher Se tudo se acabar, E a morte enfim chegar, Com ele reinaremos.

(LUTERO, Martinho. Castelo Forte in: Salmos e Hinos 640.)

No Captulo 6: A F Neste captulo o autor apresenta sua opinio sobre a nossa f. Teoricamente, praticamente todo mundo sabe, literalmente, o significado de f em alguma coisa. Contudo destacaremos os pontos mais relevantes da verdadeira f segundo o Cristianismo, sob o ponto de vista do autor. O Autor inicia afirmando: Na f temos o mago do cristianismo prtico. A sua vida crist comeou quando voc comeou a crer. Ela j cresceu, e continuar a crescer na medida que a f ampliar o canal ponde onde a graa flui at voc. Nenhum outros aspecto da vida crist mais importante do que este. Por outro lado, poucos ingredientes da vida crist provocam maior confuso. Aumenta-nos a f, rogaram os discpulos a Jesus, ao que simplesmente lhes informou que a f do tamanho de um gro de mostarda era tudo quanto precisavam para as tarefas mais importantes (Lucas 17.5,6). Mas, se to pouco era necessrio, por que a experincia dos discpulos era to pobre? Evidentemente, antes de podermos responder a questes dessa natureza, precisamos entender o que f. A f a resposta do homem iniciativa de Deus (Efsios 2.8). Seu primeiro passo na f foi reagir positivamente ao Esprito Santo, quando este convenceu seu corao quanto verdade a respeito de Cristo. Quando a luz de 10

Deus raiou, voc decidiu submeter sua vontade a Cristo e confiar a ele o seu destino. Sua reao poderia ter sido negativa. A escolha foi sua, mas o processo que poderia leva-lo rejeio ou aceitao partiu de Deus. Quando o anjo apareceu a Maria para anunciar-lhe sua surpreendente responsabilidade, ela respondeu com um humilde Que se cumpra em mim conforme a tua palavra (Lucas 1.38). Pouqussimos escritores protestante comentam sobre quanta f Maria teve nessa ocasio. Duas coisas, porm, so bem claras. Primeira, a sua f foi a sua resposta Palavra vinda de Deus; e, segunda, por meio de sua f, Deus invadiu a histria. Conscientizar-se de que a f a sua resposta a algo que Deus faz ou diz, livrar voc de se sentir pressionado e ir capacit-lo a adotar uma atitude construtiva. No olhe para dentro de si mesmo, perguntando Quanto f eu tenho? Olhe para Deus e pergunte O que Ele est dizendo para mim? O que Ele gostaria que eu fizesse? Quando Jesus louvava a grande f de diferentes homens e mulheres nos Evangelhos, ele no estava louvando um estado mstico interior. Em geral, ele comentava uma ao concreta com a qual algum lhe respondia. Podia ser a f do centurio romano, que mandou seus servos a Cristo pedindo-lhe apenas uma palavra de poder; ou a luta pattica da mulher hemorrgica para tocar-lhe o manto. De qualquer forma, o que Jesus estimava era a reao da pessoa, geralmente com uma atitude sincera para com o chamado de Deus. Compreenso isto, voc comear a perceber por que a quantidade de f uma questo menos crucial do que voc pode ter pensado, As palavras de Jesus sobre o gro de mostarda agora comeam a fazer sentido. De quanta f Marta precisou para trazer Lzaro de volta vida? Uma quantidade mnima, mas preciosa (Joo 11.38-40), Se formos atrs de atitudes msticas, todas as evidncias indicaro que Marta no tinha f alguma. Na verdade, o que ela precisava (e o que ela possua) era f suficiente para ordenar que a pedra fosse removida, apesar de todas as suas dvidas. Lzaro ento foi ressuscitado dos mortos. E quanto a f de Lzaro? Aqui, tenho de confessar, estamos lidando com mera especulao, pois nenhum de ns experimentou a morte, e Lzaro no deixou registro algum sobre isso. Todavia, em minha imaginao, ouo as palavras Lzaro vem para fora, como que rompendo o silncio de sua sepultura. Qual seria a conscincia de Lzaro naquele momento? Era como se a Palavra de Deus o estivesse arrancando diretamente da sepultura, assustado, piscando luz do sol. E quando Cristo chamou voc? Voc se levantou, cambaleante, ao ouvir sua voz? Na maior parte das vezes, aes implicam numa deciso. A agora vimos que a f se inicia com Deus. Ele toma a iniciativa e eu respondo. Quando eu respondo, entra em cena um terceiro elemento, j que agora entrei num novo relacionamento com Ele. A f (a minha resposta) tornou esse relacionamento possvel. Ele fala, eu respondo, e comeamos a nos conhecer um ao outro. Quanto mais eu o conheo, sinto que fica mais fcil reagir obedientemente sua voz. Tudo isso milita contra a ideia de que f um sentimento. A f poder vir acompanhada de sentimentos. No momento em que digo ao primitivo esquim l do Plo Norte que, se ele apertar o boto de nmero 15, ser elevado em direo ao cu, ele pode no ter nenhum sentimento de segurana interior. Contudo, aps experimentar diversas vezes o mesmo procedimento, ele sentir segurana. Vejamos ainda que seus sentimentos no tero reao com o fato de ele chegar ou no no dcimo quinto andar. Quer ele aperte o boto tremulamente, quer o faa com um entusiasmo vibrante, o resultado ser o mesmo. Por isso usei o exemplo de Marta como ilustrao. A g de Lzaro no dependeu do sentimento de f que Marta tinha, mas de sua reao sincera palavra de Cristo. Existe mais a ser dito sobre f. Estivemos considerando o que ela significa para quem cr. Antes de prosseguir na discusso de como possvel aprendermos a reagir s grandes exigncias da Palavra (como aumentar a f), devemos considerar o propsito e o escopo da f. A esperana no invisvel. Segundo o autor, a f transpe o abismo que nos separa do que invisvel e do que estamos esperamos. E vai contextualizar esse conceito no versculo, mais conhecido sobre a definio de f: Hebreus 11.1 (Verso ERAB Edio de Almeida Revista e Atualizada) traz uma definio de f muito mal interpretada: Ora, a f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem. primeira vista, o versculo parece contradizer o que eu afirmei sobre o fato de a f no ser um sentimento interior. Afinal, ela no inclui certeza? No se trata de uma convico? Muitos comentaristas da Bblia, de fato, usam o versculo como uma definio sucinta de f atravs da qual se ensina que a f um estado de certeza ou convico. 11

Interpretar o versculo dessa maneira desprezar o contexto. O ponto focalizado pela sentena outro, e para entend-la segunda a perspectiva do escritor, temos de saber quais as palavras a serem enfatizadas. Voc mesmo pode descobrir se estou certo ou errado, analisando a passagem num exerccio do estudo bblico, ao final deste captulo. Mas, por enquanto, deixe-me destacar aquelas palavras que, a meu ver, indicam o verdadeiro sentido do versculo. Ora, a f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem. O versculo indica a espera de operao da f. A f o meio pela qual os cristos realizam coisas alm do tempo e do espao e concretizam esperanas irrealizveis de outra forma. A f de Maria tornou possvel o cumprimento de anseios milenares do povo judeu. Foi o meio pelo qual o eterno e invisvel tornou-se mortal e encantado. Jesus veio de regies celestes atravs da f de uma jovem camponesa. A sua prpria f, ento, supera a lacuna existente entre o humano e o eterno. Ela pode liberar poderes eternos aqui na terra. Esse o propsito. Voc uma ponte para o Deus Eterno no lugar onde ele o colocou. Todo o poder da eternidade pode passar por voc, atingindo as pessoas ao seu redor. Tudo o que voc tem a fazer obedecer a Deus. A f no lhe foi dada para que voc se tornasse um senhor Cristo eltrico. Embora o espantoso poder de Deus seja liberado quando voc responde sua Palavra, a f no uma linha de alta tenso celestial que pode ser ligada a qualquer aparelho, sua escolha. A f e a obedincia so to inseparveis como se fossem uma s. Deus lhe deu f para que voc seja um dos seus agentes. Na verdade, sua f apenas um elo em uma complexa cadeia de circunstncias pela qual Deus realiza a sua vontade. A f de Maria foi apenas um dos muitos fatores envolvidos no plano de Deus de se encarnar. Voc no precisa, portanto, ser mgico, mas deve buscar algo infinitamente mais interessante: ser um colaborador. Agora o autor, ao tempo em que vai nos recomentar a aumentarmos a nossa f, vai nos mostrar a distino a grande e a pequena f: Considerando que eu defini a f como a resposta do homem iniciativa de Deus, em que termos poderia discutir o seu aumento? Ou voc responde ou no responde! Vemos, porm, que o Novo Testamento faz distino entre a grande e a pequena f, alm de mencionar a f perseverante. O que significam, afinal, esses termos? A f perseverante faz o cristo reagir Palavra de Deus na ausncia de estmulos externos. Ela produz uma atitude semelhante do meu cachorrinho, que obedientemente se senta no gramado, enquanto samos de carro para fazer compras, e ainda est l quando voltamos. A f perseverante se revela quando a igreja se recusa a abandonar a esperana da volta de Cristo, apesar dele ainda no ter voltado..., mas continua esperando. Procuro s apalpadelas qualquer ilustrao contempornea desse tipo de f firme (perseverante), mas no encontro. Sempre que penso ter achado uma, logo descubro que no se trata de um exemplo de f, mas da necessidade de se continuar crendo. Uma esposa abandonada que no quer desvencilhar-se da crena de que o marido voltar porque prometeu que voltaria; as crianas que se apegam ao mito do Papai Noel, mesmo ridicularizadas; a pessoa de meia-idade que cr na sinceridade das instituies polticas humanas; o apoio poltico do eleitorado a uma candidato, mesmo diante de todas as violaes de promessa e traies de confiana anteriores; todos esses casos so exemplos de fraquezas, no de fora. Tais atitudes refletem geralmente a defesa pattica de pessoas vulnerveis diante do terrvel e cortante fio da verdade. E no estou falando desse tipo de atitude. Refiro-me Abrao, o velho Abrao, manquejando at o altar com seu filho jovem e saio, prestes a baixar o cutelo para matar o rapaz em sacrifcio a Deus, crendo que a promessa feita anos atrs ainda seria cumprida atravs do prprio Isaque, por mais absurda que parecessem as instrues imediatas de Deus. Estou falando de Paulo cantando com Silas na priso meia-noite, ou golpeado pelo vento, no convs de um navio atacado por uma tempestade, acalmando a tripulao em pnico com a certeza de que tudo acabaria bem. Todas essas ocorrncias exemplificam um compromisso irrevogvel, no somente como princpios, mas tambm com a Palavra de Deus: haja seca, haja ciclones, haja trs metros de neve. Tal capacidade de no deixar de obedecer quando tudo parece estar dando errado, que define uma f perseverante. Crescer na capacidade de persistir assim aumentar a f. Em outras palavras, ter muita f obedecer a Deus nas situaes mais difceis, mesmo quando o que ele exige de voc doloroso ou parece ser totalmente impraticvel. 12

Agora nos arremeta a lembrarmos dos maus tempos, voc j notou como as pessoas que viveram os anos de depresso continuam sempre voltando ao assunto? E o fazem at com certo orgulho. Se voc no se irrita com pessoas assim, poder ser capaz de perceber que o efeito da depresso sobre elas s veio a fortalece-las, de modo que ao se lembrarem dos anos de escassez sentem renovadas as suas foras. Se voc nunca observou isso, poderia imaginar que so as lembranas positivas e belas que aumentam nossa f. Por exemplo: sempre pensei que uma ou duas respostas de orao realmente fantsticas e milagrosas aumentariam imensamente a minha f. Entretanto, descobri que as coisas no funcionam dessa maneira. Lorrie (minha esposa) e eu temos presenciado alguns milagres bastantes notveis em nossa vida. Tenho certeza de que poderamos fornecer material suficiente para um livro tipo acredite-se-quiser, registrando incrveis respostas de orao. Ento por que no escrevemos o livro? No temos tempo. Um livro desse gnero est no fim da nossa lista de prioridades, porque s beneficiaria os livreiros e os nossos prprios bolsos. Ainda que aumentasse a f das pessoas, a Bblia est repleta de milagres superiores. Com isto, quero salientar que os milagres que testemunhamos em nada aumentaram a nossa f. constrangedor admitir essa realidade, mas os milagres de ontem no tornam mais fcil a obedincia de hoje. O primeiro conselho que o autor da epstola aos cristos hebreus tinha para aumentar a f era que se lembrassem das dificuldades do (Hebreus 10.32-35). Kenneth Taylor traduz a passagem, referindo-se a dias maravilhosos, mas veja que tipo de dias maravilhosos foram aqueles, na verso parafraseada A Bblia Viva: No se esquea nunca daqueles dias maravilhosos, quando vocs ouviram de Cristo pela primeira vez. Lembrem-se de como vocs perseveraram no Senhor, mesmo que isso significasse um terrvel sofrimento. Algumas vezes vocs foram escarnecidos e espancados, e outras vezes vocs acompanharam e sofreram juntamente com outros que estavam padecendo as mesmas coisas. Vocs sofreram com aqueles que foram jogados na priso, e ficaram realmente alegres quando tudo o que vocs possuam foi-lhes tirado, sabendo que coisas melhores os estavam esperando no cu, coisas que seriam de vocs para sempre. Haja o que houver, no deixem desfalecer esta confiana feliz no Senhor. Lembrem-se da recompensa que vocs tm! (Hebreus 10.32-35). Voc poderia pensar que o escritor no agiu com bom senso ao fazer os judeus desanimados se lembrarem de como foi difcil o passado. Afinal, pelo contexto, tudo indica que os judeus em questo estavam pensando seriamente em abandonar a f crist. No entanto, precisamente para as dificuldades que o autor lhes direciona os pensamentos. Por qu? No sei todos os motivos. Mas, de duas, uma: as dificuldades (os tempos difceis) ou derrotam ou edificam voc. Se no lhe esmagarem totalmente (nesse caso, faria de tudo para esquec-las), iro edifica-lo. O sofrimento far voc viver mais intensamente, expandindo sua conscincia muito mais do que uma dose de LSD capaz. Evidentemente, os judeus aos quais o autor se dirigia haviam passado por essa experincia em suas aflies. Deus fez-se maior dentro delas, e a experincia em Cristo trouxe-lhes um novo nimo. Desse modo, as lembranas estavam envoltas em sofrimento, mas eram preciosas. E, quando o envoltrio do sofrimento fosse retirado e as lembranas revividas, seus coraes seriam reaquecidos com a fidelidade e a f despertaria. Se voc aceitou Cristo h pouco tempo, talvez a fase de dificuldades ainda no tenha comeado. Mas, se estiver h mais tempo no caminho, procure lembrar-se do passado. O que j aconteceu em sua vida crist? Como voc se sentiu? Essa lembrana no o deixa comovido? E voc no foi aperfeioado por ter sido provado dessa maneira? Ser que uma f mais slida no comeou a se enraizar em voc? Pense bem nessas dificuldades que voc enfrentou como cristo. Este captulo bem extenso. O autor se expande ainda nos seguintes subtemas ou subcaptulos, como queiram: 1) Lembrem-se das promessas; 2) Livre-se do excesso de bagagem; 3) Provado pelo fogo; e 4) Leitura para meditao. Porm ficaremos por aqui. No Captulo 7: RELACIONAMENTOS TRANSFORMADOS. Na qualidade de cristo, temos duas famlias: uma celestial e outra terrena.

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Ao nos tornarmos um cristo, demos incio ao relacionamento com a primeira e alteramos o relacionamento com a segunda. O cursos desses dois relacionamentos raramente permanece estvel. No h luta to impetuosa como a luta crist, nem brigas to amargas como as de famlia. Por outro lado, nenhuma comunho mais doce do que a comunho crist e nenhum abrigo mais confortvel como o da famlia, desde que os relacionamentos sejam adequados. Convm, portanto, que examinemos as duas famlias com todo cuidado. O autor foi convidado para apresentar um seminrio intitulado A Famlia em um Mundo Fragmentado. Evidentemente que nesse evento se trataria, mais particularmente da famlia biolgica e destinava a cristos, muitos quais devem ter presumido que o cristianismo reconstitusse famlia fragmentadas e isto possvel haja vista, que o cristianismo pode igualmente criar novas tenses e entrar em conflito com relaes de lealdade. Os versculos por ele escolhidos no poderiam ser outros, seno os registrados em Mateus 10.34-36 No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas, espada; pois vim trazer diviso entre o homem contra seu pai, e a filha contra sua me, e a nora contra sua sogra; E assim os inimigos do homem sero os seus familiares. Tais palavras so perturbadoras. O Prncipe da Paz bate porta de nossa casa com o cabo da espada. Isso nos leva a perguntar: Qual a viso bblica da famlia? Atravs de todo o Velho Testamento, somos conscientizados de sua importncia. Ser que a famlia perdeu sua relevncia no Novo Testamento? Ser que a vinda de Cristo mudou tudo? Assistentes sociais, conselheiros matrimoniais, psicanalistas, terapeutas e psiclogos, todos proclama a importncia da unidade familiar. verdade que tm se levantado algumas vozes predizendo o fim da famlia, mas so vozes solitrias, pouco ouvidas em meio ao clamor geral. Pode haver diferentes teorias sobre como as famlias funcionam, mas h uma opinio quase unnime de que elas devem funcionar, seja qual for a estrutura indicada. E quantos aos cristos? Ser que eles no devem tomar a frente nessa questo de reconstituir lares desfeitos? claro que devem! Entretanto, por mais importante que a famlia seja, h outros fatores ainda mais importantes. Se a unidade familiar s pode funcionar s expensas da fidelidade de seus membros para com Jesus Cristo, isto implica que o bom tornou-se inimigo do melhor. Temos de ser fiis a Cristo, no importa o quanto isso custe para ns e para qualquer pessoa que nos seja ntima; no importa quais sejam as consequncias para a famlia, a comunidade, o pas. No pode haver outros compromissos acima do cristianismo. Seria imprprio sugerir que o alvo de Cristo molestar um ninho de vespas alojado no telhado de sua casa. Deus criou instituies para funcionar, no para emperrar. A famlia uma de suas instituies. s vezes, porm, uma estrutura fica to abalada que precisa ser derrubada e reconstruda para poder permanecer em p. Portanto, uma imploso familiar, por mais dolorosa que seja, no deve constern-lo. Ela pode ser o resultado de uma enfermidade incubada ali h anos, ou pode representar uma limpeza de entulhos que prenuncie uma nova construo. Deus, o criador da famlia, planejou-a de modo que ela funciona melhor quando todos os seus membros se relacionam adequadamente uns com os outros. Todavia, possvel que ela subsista sem seguir o padro divino, da mesma forma que um carro pode funcionar esplendidamente quando roubado do seu proprietrio, ou mesmo quando alguma das instrues do fabricante ignorada. Assim tambm, as famlias que no so crists podem funcionar muito bem. Provavelmente surgiro problemas quando voc comunicar ao pessoal de casa seu novo relacionamento com Cristo. Os atritos podero aumentar, se voc for fiel ao novo Mestre. Mas saiba de uma coisa: ainda que as tenses aumentem, jamais deve ser seu propsito intensifica-las. A raiva pode surgir, mas voc nunca deve provoca-la nos outros. Unir e desunir lares um negcio da alada divina, no sua. E o desmoronamento de uma famlia sempre uma tragdia, mesmo quando Deus, na sua misericrdia, tem de provoca-lo. O cristo precisa vigiar suas atitudes com muito mais cuidado em sua prpria casa. Os cristos, sobretudo os recm-convertidos, tm uma tendncia de serem muito crticos em casa. Aqui convm alert-los a ter cuidado com a santa indignao em face dos pecados dos outros membros da famlia. Demonstre a eles a mesma misericrdia e pacincia que Cristo teve com voc. E, se, aos seus olhos, sua famlia j recebeu toda a misericrdia e pacincia que Cristo teve com voc. E se, aos seus olhos, sua famlia j recebeu toda a misericrdia que merecia, lembre-se de que voc tambm no merece tudo que recebeu. Desde j, ento, quero tranquilizar o leitor, e tambm quero alert-lo. Quero tranquiliza-lo porque qualquer sentimento de hesitao em falar com sua famlia sobre Cristo compreensvel; e quero alert-lo, porque por 14

maior que seja a sua delicadeza e diplomacia em confessar sua fidelidade a Cristo, a notcia pode ser recebida com frieza e pode causar alienao. Tambm preciso agir com cautela para no se tornar santinho. No devemos, contudo, ignorar a possibilidade de que tudo acabe bem. Voc pode encontrar toda a famlia preparada pelo Esprito Santo e sedenta da verdade. Isso acontece! H casos em que toda a famlia se volta para Cristo e cr. O mais comum, porm, que os resultados imediatos sejam menos agradveis. provvel que a aceitao de sua f por parte dos familiares difira de um para outro membro. O cnjuge pode ficar profundamente comovido, enquanto o pai, a me ou os filhos desaprovam a ideia. Ou o cnjuge pode alienar-se, enquanto os filhos ou os pais a aceitam com sinceridade. No tarefa sua arrebanhar discpulos para a causa crist, como se estivesse empenhando numa campanha eleitoral para Cristo dentro de seu lar. Sua tarefa, portanto, consiste em ser o centro da verdade, do amor e da luz em seu lar. Isto no exige que vocs perca a naturalidade. Cristo acendeu uma luz no seu corao. Seja voc mesmo no trato com sua famlia, mas deixe que voc pertena a Deus. A famlia, por mais que se queira modifica-la, s permanece forte e unida quando seus integrantes se relacionam como Deus planejou. E no deve funcionar como uma democracia, nem como uma ditadura, nem tampouco como uma unidade econmica agrria. As mudanas sociais podem modificar seu tamanho os seus elos com o restante do mundo, mas nada jamais alterou nem alterar sua natureza essencial. As famlias existem porque Deus planejou que os serem humanos vivessem em famlia. E, independente do que os futurlogos digam em contrrio, no momento em que o homem deixar de viver em famlia, ele tambm deixar de ser propriamente homem, para tornar-se menos humano, mais desumanizado. Fao essa declarao mais baseado na Bblia do que na cincia. Tudo o que a cincia pode dizer (seja corrente antroploga, sociloga ou psicolgica) o que est acontecendo com as famlias e o que poderia acontecer. A cincia nunca ser capaz de dizer o que deve acontecer, pois no tem meios de saber o que uma famlia normal. Ela pode at descrever a aparncia de uma famlia comum em determinado ambiente cultural. A normalidade est alm do alcance da cincia. Ela implica propsito e planejamento: elementos sobre os quais a cincia nada sabe. Deus no solteiro; ele uma Trindade. Qualquer que seja o modo como entendemos ou deixamos de entender a Trindade, podemos ter certeza de uma coisa os seres humanos no inventaram a partir de sua neurtica necessidade de segurana. A unidade familiar surge daquilo que Deus no ntimo do seu ser. O Deus que criou o homem deixou explcitos os fundamentos do relacionamento familiar. Ser um servo de Deus atuando na famlia envolve desempenhar um papel especial (de filho, esposa, pai ou qualquer outro) de acordo com a concepo do roteiro inspirado. Esta deve ser a pedra fundamental do seu relacionamento familiar. Quanto famlia de Deus o autor comea perguntando: Voc membro da famlia de Deus? Os cristos foram purificados pelo mesmo sangue, regenerados pelo mesmo Esprito. So cidados da mesma cidade, escravos do mesmo Senhor, leitores das mesmas Escrituras, adoradores do mesmo Deus. A mesma presena habita silenciosamente em voc e em seus irmos na f. Portanto, voc est comprometido com eles e vice-versa. Eles so seus irmos e irms, seus pais e mes, e filhos em Deus. Quer simpatize com eles quer no, voc lhes pertence e tem responsabilidades para com eles, e estas devem ser cumpridas em amor. Enquanto viver na terra, voc tem uma dvida com seus irmos porque, independente de quanto eles fizeram por voc, Cristo fez tudo. E o prprio Cristo exige que sua dvida com ele seja transferida para sua nova famlia. No nos permitido escolher nossos irmos e irms, nem escolher o grau de compromisso com eles. Eles pertencem a ns e ns a eles. O fato que precisamos am-los, cuidar deles e sermos responsveis por eles, e isso no est sob o nosso controle. Podemos fracassar no cumprimento, rebelando-nos contra Cristo, mas essa rebelio no destri o compromisso. Ele estar valendo at o fim. Voc tem um compromisso com todos os seus novos irmos e irms. Enquanto simpatiza com uns, outros lhe causam averso. Em relao a alguns voc descobrir uma afinidade imediata. Haver um calor espontneo e um prazer na companhia deles, mas o mesmo no ocorrer com outros. Voc mesmo se surpreender evitando-os, ficando irritado com eles ou, ento, nada sentindo por eles, exceto indiferena.

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Nem por isso fique confinado queles poucos irmos prediletos. Seu compromisso tambm inclui as anomalias e excentricidades do extremismo fantico, bem como cristos dignos de crtica aos seus olhos. Voc pertence a pessoas cujas opinies nem sempre coadunam com as suas. Muitos outros subtemas so abordados neste captulo, mas falamos do mais essencial. No Captulo 8: ORIENTAO. O autor comea afirmando que pessoas de todo o mundo clamam pedindo orientao pelo mais diversos canais. Afirma que os cristo podem consultar a Bblia, mas s vezes ficam confusos, incertos quanto ao mapa e bssola. A ansiedade pode lev-los s raias da superstio. Quando Jovem, fazia parte de um grupo de cristos que consultavam as caixinhas das promessas. [...]. Apesar de jovem, alguma coisa nesse processo todo [um jogo de palavras] parecia aumentar sua ansiedade, ao invs de diminu-la. A seguir, traz o fato [a busca por orientao] para situao atual. Embora poucos cristos sejam to ingnuos em suas tentativas de buscar orientao, muitos se sentem inquietos e inseguros, desejando no somente a orientao propriamente dita, mas tambm um entendimento claro de como Deus a d. estranho que isto acontea com o Deus da Bblia, pois ele descrito como aquele que tudo faz para nos ensinar. Esse o tema constante dos Salmos. Ele ser nosso guia at morte (Salmos 48.14). Guia os humildes na justia, e ensina aos mansos o seu caminho (Salmos 25.9). Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir; e sob as minhas vistas, te darei conselho (Salmos 32.8). Antes de deixar os discpulos, Jesus teve o cuidado de reassegurar-lhes que o seu alter-ego, o Esprito Santo, seria um guia fiel e inestimvel para eles. No vos deixarei rfos, voltarei para vs outros (Joo 14.18). Ele vos guiar a toda verdade (Joo 16.13). admirvel que, apesar das repetidas reafirmaes bblicas sobre a prontido de Deus em guiar, os seus filhos estejam to confusos e ansiosos nessa rea. Quanto natureza geral da orientao, o autor nos adverte que embora a Bblia nunca use palavra orientao, ela fala de um Orientador. Podemos buscar orientao, mas Deus deseja dar algo melhor: Ele prprio. O que estou querendo ressaltar profundo; mais do que um jogo de palavras. No fundo do seu corao se encontra um guia; algo muito melhor do que a orientao que voc deseja. O que seria prefervel em meio a um trfego engarrafado, numa cidade estranha: uma complicada sequncia de instrues de um transeunte? Ou a oferta de um desconhecido gentil que lhe dissesse: Sabe de uma coisa? Eu estou indo para l. Se me der uma carona, mostrolhe o caminho? Para um calouro universitrio perdido num grande campus, confuso com a burocracia da matrcula, o que vale a ajuda de um outro estudante disposto a acompanha-lo, e no o mapa do campus ou o guia do estudante. Os horscopos [por exemplo] fracassam no somente porque so vagos, pouco exatos e, s vezes malignos, mas, principalmente, porque so impessoais. Nesse tipo de consulta, no existe uma pessoa com quem discutir o assunto, ningum que nos segure a mo. Para voc que cristo, a orientao de ser um aspecto de seu constante relacionamento pessoal com Deus. Ele quer que voc o conhea, e ser orientado por Ele faz parte disso. Voc j deve ter percebido que a orientao inclui pelo menos dois elementos inseparveis na prtica: direo e apoio. Se eu pergunto onde fica a Rua Direita, primeira vista, estou pedindo uma srie de instrues. Mas, por trs disso, estou ansioso. Estou perdido. Minha incerteza quanto ao lugar em que me encontro, se vou chegar aonde desejo em tempo, se serei capaz de entender e seguir exatamente a orientao, tudo isso me deixa vido de segurana. Parecia tolice perguntar ao informante: Voc tem certeza que sou capaz de chegar l direitinho? No entanto, se eu fosse uma criana, e no um adulto, diria exatamente isso [faria essas mesmas perguntas]. As minhas ovelhas ouvem a minha voz, diz Jesus, eu as conheo, e elas me seguem (Joo 10.27). No promete somente a direo, mas tambm a segurana da presena do Guia. A minha presena ir contigo, e eu te darei descanso, disse Deus a Moiss (xodo 33.14). Que coisa mais infantil, comentariam alguns dos meus colegas psiquiatras. Parece que o cristo se reduz a uma perptua dependncia. Ele nunca amadurece o suficiente para assumir a responsabilidade por suas decises pessoais. Alm de precisar que lhe digam o que fazer, precisa de algum que lhe segure a mo enquanto caminha! Dependncia? Sim. Infantilidade? No. Como todos os seres humanos, voc basicamente dependente; pois foi criado para ser assim, e no para ter uma maturidade que o torne independente de Deus. Por toda a eternidade voc se ajoelhar diante dele e se regozijar com o doce conforto da presena divina. 16

Obviamente voc vai amadurecer. Embora a maturidade e a capacidade de ser dependente estejam interrelacionadas, no so sinnimas. Ao amadurecer, tanto o tipo de relacionamento entre voc e Deus como o tipo de orientao a ele solicitada vo mudar. Voc crescer no amor e na confiana. Gradativamente, voc saber com mais frequncia, sem precisar perguntar, o que ele quer de voc, porque conhecer a ele e aos seus pensamentos. Para entender como isto acontece, preciso assimilar dois preceitos sobre a natureza da orientao divina. Primeiro, Deus tem um alvo geral para sua vida; segundo, o alvo de Deus moral. O plano de Deus para voc tem menos a ver com geografia do que com tica. Seu objetivo supremo torna-lo semelhante ao seu Filho (Romanos 8.29). Se o processo de transformao envolve viagens, dinheiro, alegria, sofrimento ou qualquer outra coisa, isto detalhe secundrio. O alvo divino torna-lo santo, e o tipo de orientao que o Senhor lhe dar ser reflexo disso. E precisamente neste ponto que os problemas surgem. Em geral, quando buscamos orientao, j temos no ntimo de nossos pensamentos algum objetivo geral pelo qual estamos lutando. Posso lhe pedir para me ensinar o caminho at a Rua Direita, mas o meu objetivo real encontrar um certo mdico, que pode curar-me do cncer. Da mesma forma, posso querer saber se devo me candidatar ao emprego x ou y, mas no ntimo, estou na verdade lutando com alvos vagos, concernentes felicidade, sucesso ou at mesmo dinheiro. Isto implica que, quando pedimos orientao a Deus, podemos ter um alvo em mente, enquanto ele tem outro. Consequentemente, possvel que o tipo de orientao que ele tem a oferecer no nos interessa. No que os dois tipos de alvo (geogrfico e moral) no tm relao entre si. A geografia e a tica andam juntas. E posso dizerlhe de modo simples. Deus est menos preocupado com erro geogrficos do que com erros morais. Optar pela cidade errada menos grave do que fazer uma escolha moral errada. A Bblia e a orientao. Se fosse to simples identificar o certo e o errado em nosso viver dirio, no teramos necessidade do pesado volume das Escrituras Sagradas, nem das sugestes e da iluminao do Esprito Santo para entende-los. Eis a a nossa maior necessidade de orientao: distinguir o certo do errado no dia-a-dia. De que maneira poder o jovem guardar puro o seu caminho?, pergunta o salmista. Observando-o segundo a tua palavra... Guardo no corao as tuas palavras, para no pecar contra ti (Salmos 119.9,11). J tentei esclarecer (no incio deste captulo e no captulo 3, que discorre sobre o estudo bblico) que no se deve usar a Bblia como um horscopo. No posso negar que muitos cristos, ao ser a Palavra de Deus, j se sentiram tocados de modo especial por uma frase ou um versculo especfico que lhes atingiu como a voz de Deus, falando diretamente a eles. Porm, sustento que essas experincias no so a regra geral. Deus no quer usar passes de mgica para nos guiar. Ele quer que conheamos a sua mente: que estudemos o seu prprio corao. Precisamos ter as mentes de tal maneira infladas com o contedo das Escrituras e impregnadas com os pontos de vista e os princpios bblicos, sensveis ao toque do Esprito Santo, que saibamos, institivamente, qual o passo moralmente correto a ser dado em qualquer circunstncia. Portanto, o uso mais importante da Bblia, em relao orientao, o estudo, que revela os caminhos e os pensamentos de Deus. A orientao no provm de um versculo selecionado por meio de um alfinete. (Feche os olhos, abra a Bblia em qualquer pgina e espete um alfinete ali. O versculo que voc espetar a resposta que est buscando.) A Bblia no uma tbua ouja celestial. Sei que voc pode retrucar: Mas...a Bblia no fala de vises, sonhos, profecias, vozes e todo tipo de intervenes especiais? Sim, ela fala. Essas coisas no acontecem mais? Claro que sim. E eu mesmo j experimentei algumas delas. Agora, pare e pense um pouco. Grande parte das orientaes dramticas, do tipo especial, foi dada a homens (algumas vezes mpios e muitas vezes teimosos) que estavam apegados demais aos seus prprios caminhos. Podemos diz-los a respeito do Fara, de Moiss, Balao, Pedro, Nabucodonosor, Paulo na estrada de Damasco e, mais tarde, numa rota que o teria desviado da Macednia aonde deveria ir, etc. Em outros casos, as orientaes eram de natureza to excepcional, que no poderiam ter sido transmitidas seno por uma viso (como no caso de Maria, a me de nosso Senhor), ou as pessoas tinham to pouco conhecimento de Deus que no poderiam ser alcanadas de outra forma. Deus sempre tem a estratgia melhor em mente, quando se trata de nossa caminhada diria. 17

O alvo do nosso Pai que nos tornemos seus companheiros, que andemos ao seu lado. Ela j sabe tudo sobre voc. Agora, ele que voc entenda algumas coisas a respeito dele. Quanto mais voc entender, mais real ser o companheirismo, e maior a sua capacidade de andar no ritmo dele, na direo que ele indicar. Este captulo bastante extenso. O autor ainda vai falar sobre: O poder persuasivo do desejo [uma coisa saber o que Deus pensa; outra, totalmente diferente, desejar o que ele deseja. E nossos desejos influenciam misteriosamente nossos pensamentos]; Orientao e dons [ adiante teremos um captulo especfico sobre santidade, mas o autor antecipa que a santidade prev a expresso plena dos apetites fsicos e dos dons naturais e espirituais]; Conselhos, circunstncias e a prova da l [onde voc vai perceber que, por enquanto, ele no apresentou frmula alguma para ser seguida facilmente, pois os desejos e dons no so critrios conclusivos e infalveis, nem tampouco o so os trs itens que compem o ttulo desta seo: conselhos, circunstncias e a prova da l]; A voz do pastor [onde ele vai explicar que o que interessa ovelha obedecer s ordem do Pastor (Jesus) e em prestando ateno em Cristo, obedecendo-lhe, fazendo a sua vontade, veremos que o problema de distinguir a Sua voz acabar por resolver-se sozinho]; Requisitos para receber a orientao divina [ele vai dizer que sbio buscar conselhos, mesmo s vezes tenhamos que ir contra eles, que o imprescindvel no a frmula mas uma atitude em relao a estes trs componentes: partilhar da viso de Deus; desejar a vontade de Deus; confiar em Deus]; e Exerccios para Leitura e Meditao. No Captulo 9: SANTIDADE ns cristos conhecemos inmeros livros e versculos bblicos sobre a Santidade. Na introduo deste captulo o autor faz a seguinte pergunta introdutria: Voc j foi pescar em algum rio poludo, fisgando dali um sapato velho, uma chaleira ou uma lata enferrujada? Eu teria um resultado semelhante se colocasse a pala santidade como isca e jogasse nas profundezas sombrias da minha mente. Para meu desalento, pescaria palavras como: fragilidade, olhos fundos e mortios, barbas, sandlias, vestes longas, celas de pedras, nada de piadas, penitncias, banhos frios, jejuns, horas de orao, desertos rochosos, levantar-se s 4 horas da madrugada, unhas limpas, vitrais, auto humilhao... A lista soa-nos muito estranha. Alguns dos itens sugerem que s se pode alcanar a santidade atravs de um processo doloroso e rgido. Mas muitos mestres cristos declaram que os esforos mais intensos so vos, uma vez que a santidade algo que Deus d; e no uma coisa que se alcana. A justaposio dos itens sugere uma certa frivolidade para com um assunto que nenhum de ns se atreveria a examinar com leviandade. Se os meios pelos quais muitos homens e mulheres procuraram alcanar a santidade parecem ridculos, isto deve causar choro e no riso. Alm disso, as tralhas acima, retiradas das profundezas da mente, denunciam que vemos a santidade de um modo um tanto irreal. Exemplificando, considerem-se os itens: vestes longas, sandlias e barba. Visualizamos Jesus dessa maneira. Por isso, embora conscientemente saibamos que o manto e a barba nada tm a ver com a santidade dele, inconscientemente fazemos um aglomerado disso tudo. Caso voc duvide do que estou dizendo, tente imaginar Jesus de bigode, usando jeans e andando de bicicleta. Se voc for igual maioria das pessoas, ficar chocado com tal descrio, embora esteja intelectualmente consciente de que no h nada de mpio nos jeans ou na bicicleta e nenhum motivo moral para que Jesus no os usasse no sculo XXI. As reaes paradoxais so uma indicao da artificialidade do nosso conceito de santidade e do Santo Deus. Num sentido, a santidade tem a ver com o totalmente outro; mas ela tem que penetrar na parte mais mundana de nossas atividades dirias, at que a diviso entre o sagrado e o profano desaparea inteiramente. O Deus que santo. H duas ideias predominantes quando a Bblia fala de santidade de Deus, um atributo que, mais do que qualquer outro expressa a essncia de Deus. Uma ideia se relaciona com separao e diferena, ou seja, Deus totalmente diferente de qualquer outra coisa que podemos conceber ou imaginar. Ele infinitamente maior e mais poderoso, alm de ser qualitativamente diferente de ns e do universo que criou. Embora sejamos feitos sua imagem, refletindo, portanto, o seu ser, a diferena tal que se abre um abismo infinitamente profundo entre o que ele e o que ns somos. Eu sou o que sou, diz Deus, e no h nada com que eu possa ser comparado (cf. Isaas 45.18). A segunda ideia refere-se moralidade. Ligadas diferena qualitativa que eu mencionei, encontram-se a beleza tica e a perfeio moral. A santidade de Deus no consiste simplesmente numa separao total da impureza, mas numa bondade positiva que supera nossa capacidade imaginativa. Os prprios cus so impuros diante do 18

Senhor. Mas essa mesma bondade e beleza que ele quer que compartilhemos consigo. Ele quer que sejamos iguais a ele. Voc jamais o entender, mas chamado para conhece-lo. Voc diferente do Criador, mas ele deseja lhe dar a qualidade que mais distingue de voc. Voc redimido a fim de ser separado para o uso especial de Deus, tornando-se participante de sua perfeio moral. Conhecer a santidade divina e partilhar dela so coisas intimamente relacionadas. Quem subir ao monte do Senhor? Quem h de permanecer no santo lugar? O que limpo de mos e puro de corao (Salmos 24.3-4). Apenas os olhos puros podem v-lo e, mesmo assim, obscuramente. Todavia, se voc for capaz de captar uma imagem do Deus Santo, ele partilhar de sua beleza com voc de tal maneira que o seu rosto, tal como o de Moiss, reluzir de glria. Seria agradvel se eu pudesse dizer desde captulo o que j disse de outros trechos: No leia ou despreza, se no tiver interessado. Mas a santidade no opcional para o cristo; no um assunto de livre escolha; a matria principal. Por cima do enorme abismo que ecoa a ordem: Sede santos porque eu sou santo (1 Pedro 1.16). Por mais que a ordenana parea impossvel, no h outra escolha, seno obedecer. Pois esta a vontade de Deus, a vossa santificao (1 Tessalonicenses 4.3). Voc no tem o direito de opinar sobre o as sunto. A vontade de Deus que voc seja santo, ento, voc precisa ser santo (Romanos 6.22; 12.1; Efsios 1.4; 1 Tessalonicenses 3.13; 4.7; 2 Timteo 1.9; 1 Pedro 1.15; 2.5; 2 Pedro 3.11). Mas como? Paz e santidade. Vejamos agora um pouco de teologia. Quando voc se tornou cristo, Deus fez muito mais do que perdoar os pecados. Ele o tornou justo. Deus, o juiz dos mortos e dos vivos, pronunciou o veredito: Absolvido! Hoje ele o v e age como se voc fosse perfeitamente justo. O Deus justo no se engana a seu respeito. Antes, sua mo est firmemente segura na mo de Cristo, que o remiu pelo prprio sangue. Este pecador meu!, exclama Jesus. Eu paguei por todas as suas transgresses. E a resposta do supremo trono emitida: Est tudo bem! Por pessoas como ele eu mandei que voc sofresse. Portanto, que haja paz entre mim e ele. Seja bem-vindo, meu filho remido; seus pecados foram apagados como o sol, por trs de uma espessa camada de nuvens. Deles no me lembrarei mais. O processo pelo qual voc foi pronunciado justo e a sua paz foi estabelecida com Deus chama-se justificao. Justificados, pois, mediante a f, tenhamos paz com Deus, por meio do nosso Senhor Jesus Cristo (Romanos 5.1). Mas Deus fez mais do que justifica-lo. Ele o santificou. No satisfeito apenas com declar-lo justo, ele comeou a partilhar de sua santidade com voc. Ah, comigo isso no aconteceu! talvez voc diga. Eu s queria ser santificado. Uma coisa saber que eu fui justificado; outra, afirmar que fui santificado. A Bbli a insiste em ambos os fatos. Eles so dois lados de uma mesma moeda. Sem compreender a ntima relao entre eles, voc no desfrutar nem a paz da justificao nem a alegria e a liberdade da santificao. Separ-las significaria mutilar cada uma delas. Reflita comigo nos versculos seguintes. orgulhosa e transigente de Corinto, Paulo escreve: Mas vs sois dele (de Deus), em Cristo Jesus, o qual se tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno (1 Corntios 1.30). E a favor deles eu me santifico a mim mesmo, declara Jesus, para que eles tambm sejam santificados na verdade (Joo 17.19). Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela, para que a santificasse, tendo-a purificado por meio da lavagem de gua pela palavra (Efsios 5.25-26). O qual (Cristo Jesus) a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniquidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tito 2.14). Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia (1 Pedro 2.24). Observe como a santificao, a redeno e a justificao esto intimamente interligadas. No h indicao alguma de separao. Leia as passagens novamente para se certificar. A separao s existe nas mentes dos cristos, 19

no nas pginas da Bblia. Na verdade a igreja foi definida, na Epstola aos Hebreus, como sendo composta pelos que so santificados, e Cristo, como o que santifica (Hebreus 2.11). Talvez voc no tenha entendido a minha definio de santificao registrada algumas linhas acima. Deus fez duas coisas quando o santificou. Atravs do Esprito Santo, ele o separou para seu uso exclusivo. Alm disso, ele iniciou um processo dentro de voc, a fim de capacit-lo para o uso divino. Atravs do Esprito Santo, ele comeou a torna-lo santo. [Continua o autor]. O livro mais edificante sobre santidade que eu li intitula-se O Caminho de Deus rumo Santidade, de Horatius Bonar. Abaixo faa uma citao extrada do prefcio obra desse famoso escritor: O caminho da paz e o caminho da santidade andam lado a lado, ou melhor, so um s. Aquele que concede a paz proporciona a santidade; e quem aceita esta tambm aceita aquela. O Esprito da paz o Esprito da Santidade. O Deus da paz o Deus da santidade. Se, em algum momento, este dois caminhos parecerem seguir separados, deve existir algum erro no ensino que os faz parecer separados ou erro do homem em cuja vida isso aconteceu. Ambos comeam juntos ou, pelo menos, to prximos um do outro que nenhum olho, alm do divino, pode perceber a diferena. Para ser mais claro, a paz antecede a santidade; sua progenitora. A isto os telogos chamam de prioridade na natureza, mas no no tempo; o que significa substancialmente que a diferena entre tais comeos quase idnticos pequena demais em termos de tempo para ser percebida por ns; mas nem por isso menos distinta ou real. Esses dois elementos so independentes. H uma comunho entre eles, uma comunho vital; cada um sendo o propulsor do outro... a paz indispensvel para a produo... da santidade, e a santidade, indispensvel para a conservao e plenitude da paz. Aquele que afirma ter paz, mas vive em pecado, um mentiroso e a verdade no permanece nele. Aquele que acredita ter santidade, mas no tem paz, deveria questionar se entendeu corretamente como a Bblia descreve esta e aquela. Durante muitos anos lutei com o problema de como viver uma vida santa. Assistia a diversas conferncias sobre vida espiritual em diferentes pases, e recebia conselhos contraditrios e vrios nveis de ajuda temporria. Lia todo livro que me casse nas mos sobre vida vitoriosa. Constantemente eu sentia que finalmente tomaria posse do segredo da santificao. Mas no conseguia agarr-lo. Era como algum que corre atrs do vento. Dias depois de dobrar a ltima esquina, eu tornava a repetir as palavras que evocavam a preciosa compreenso, apenas para descobrir que elas j no surtiam o mesmo efeito sobre mim. O combustvel acabara. A verdade se tornara inspida, antiquada e intil. O nico resultado produzido em mim era uma aceitao melanclica daquilo que nunca aconteceria. Eu podia ter tirado algum proveito, mas perdi a paz. Sabia que era cristo, mas me sentia esmagado por um sentimento de culpa e fracasso. Como Deus poderia aceitar-me ou agradar-se de algum que pecava tanto como eu? Durante os anos em que fui missionrio, eu sempre tinha um sonho que simbolizava o meu conflito. Achava-me rodeado de pilhas de livros mdicos, na vspera do exame final. Eu tinha adiado a leitura de muitos deles de modo que, no sonho, passava os olhos freneticamente pelas inmeras pginas, na tentativa de absorver em uma noite o conhecimento que eu deveria ter acumulado em anos. Eu estava consciente de que meus esforos no tinham esperanas. Havia aberto apenas trs ou quatro livros, enquanto dezenas deles permaneciam fechados e a noite passava inexoravelmente. Ficava desesperado. Lutava contra um sentimento sufocante de condenao, at que acordava suado, trmulo e deprimido. O que eu no entendia durante aqueles anos todos era a ntima relao entre a paz e santidade (ou entre a justificao e a santificao), que Bonar descreve. s vezes, uma luz comeava a raiar quando lia certas passagens do Novo Testamento, mas as passagens nunca se apoderavam de minha mente. S mais tarde na vida que descobri, maravilhado, que a santificao resulta da justificao, e a santidade da paz, e que separ-las significava mutilar cada uma. Expliquei como este princpio funcionou em minha prpria vida. Embora tivesse conscincia de que estava justificado pela f, raramente tirava proveito desse conhecimento. Arrastava os ps pela estrada da vida, 20

carregando um fardo de culpa. Geralmente eu tinha disposio para os deveres cristos (embora na maior parte do tempo cumprisse fielmente), devido a um sentimento deprimente gerado pela impossibilidade de endireitar minha vida. Como eu poderia confessar o mesmo pecado pela centsima vez? Onde estava a minha sinceridade? Tendo passado diversas vezes por experincias de santificao, tendo dedicado tudo a Cristo, descansado nele, me entregado ao Esprito Santo e confiado em Deus para operar em mim o que eu mesmo jamais poderia realizar, minha situao parecia desesperadora. Esse conflito j foi parcialmente discutido na seo intitulada Sua Majestade Infernal. Vi a luz comear a raiar quando reconheci, nas profundezas da minha alma, que estava perdoado, purificado, aceito e justificado, em virtude do que Cristo fizera por mim e no devido ao meu grau de submisso. J pregava o evangelho aos incrdulos havia vinte e cinco anos, mas jamais o experimentara em sua doura total. Foi como o romper de um novo dia. Subitamente, o alvio de saber que eu era perdoado e amado por Deus retirou o peso do meu esprito. Descobri que estava livre, livre para ser santo. Para minha surpresa, constatei que eu desejava muito mais viver uma vida santa do que desejava pecar. O perdo me libertou para fazer o que mais desejava. [Esse captulo o maior deste livro e sequer terminei o que o autor fala sobre Paz e santidade. No vou continuar a transcrev-lo porque tenho que fechar o resumo na quantidade de pginas que me comprometi, mas vou citar os subtemas que o autor ainda discorre neste captulo sobre: Crise ou crescimento?; Obra de Deus ou obra sua?; O Esprito Santo; e Textos para Leitura e Meditao. Tambm nada falaremos sobre o captulo 10: Libertao do Trabalho Enfadonho, deixando o espao que sobra para o ltimo captulo, a saber: No Captulo 11: A LUTA O autor inicia este captulo com duas estrofes de John Wesley: Oh, levantai-vos j, soldados de Jesus, E fortes sede em Seu poder e em Seu divino amor; Vitria vos dar na luta pela cruz, Pois quem confia em Seu poder mais que vencedor. Vamos agora ao que diz o autor na parte final do seu livro. Considerando a guerra horrvel; e realmente . Ao longo de toda a histria no encontramos uma guerra que tenha sido realizada sem terror, barbaridades, crueldade, agonia dos que morrem e gritos desesperados de homens, mulheres e crianas que so capturados e despojados dos seus bens. As modernas operaes militares, com seu potencial de destruio indiscriminada e massiva, assumiram uma forma irreal, como num pesadelo. Fazemos bem em orar e trabalhar pela paz mundial. Mas hoje, neste repdio da guerra, inclinamo-nos a esquecer que as mesmas guerras que deram lugar s atrocidades e barbaridades tambm produziram o que h de melhor e mais nobre no homem. No pretendo justificar guerra, mas o que eu disse de fato. Coragem fora do natural, esprito de sacrifcio incrvel, dedicao, lealdade e amor, engenhosidade em face de acontecimentos impossveis, capacidade de suportar alm dos limites da fora humana, tudo isso tambm faz parte do quadro blico. Tais sentimentos se transformam em temas de poesia, hinos e lendas. E, embora lamentemos que os hinos perpetuem o mito da glria, no devemos esquecer de que exatamente como os lrios florescem em lugares ftidos, as virtudes humanas tambm alcanaram belezas sem paralelos em meio ao horror da guerra. O Novo Testamento condena o esprito da guerra. De onde procedem guerras e contendas, que h entre vs?, pergunta Tiago, o irmo de nosso Senhor. De onde, seno dos prazeres que militam na vossa carne? Cobiais, e nada tendes; matais e invejais, e nada podeis obter; viveis a lutar e a fazer guerras (Tiago 4.1-2). No nos surpreende, entanto, que o Esprito Santo use a imagem da guerra para nos comunicar a natureza da vida crist. Nenhuma comparao seria mais adequada. A mesma coragem, vigilncia, lealdade, pacincia, engenhosidade, fora, capacidade, o mesmo conhecimento do inimigo, a mesma disposio firme de lutar at o fim, qualquer que seja a circunstncia, custe o que custar, devem caracterizar a vida crist, assim como caracterizam uma guerra qualquer. Mas no estou expressando da maneira mais correta. A guerra no algo que exemplifique alguns aspectos da vida crist. A vida crist uma guerra. E eu diria mais: a guerra terrena no a guerra real; ela no passa de um reflexo vago e obscuro da realidade celestial. O cristo tem de participar da guerra real. As guerras aqui na terra no passam de cismas resultantes de um terremoto ocorrido h muitos anos-luz. A guerra crist acontece no 21

epicentro desse terremoto. infinitamente mais mortal, uma vez que suas consequncias tornam os assuntos mais importantes da terra to insignificantes quanto as fofocas de uma cidadezinha interiorana. Voc est preparado para seguir a Cristo na mais terrvel e fundamental de todas as lutas? Descrevo com detalhes o custo dessa deciso no livro The Cost of Commitment [O Custo do Compromisso]. Mas imperativo que voc mesmo forme a sua opinio sobre o assunto. As guerras so dispendiosas. Os perigos e as provaes so reais. No aja impulsivamente, levado por uma onda de entusiasmo momentneo, mas pense no que est fazendo. Avalie o preo. Mas a que me refiro quando digo avalie o preo? Estarei sugerindo que possvel viver como cristo, sem participar dessa guerra? No verdade. A verdadeira avaliao devia ser feita antes de voc se tornar um cristo. Reconhecer Jesus como Salvador e Senhor equivale a alistar-se neste exrcito. Quer voc saiba disso, quer no, voc se alistou. A nica opo alm desta desertar, esconder o seu uniforme e, em vo, fingir que outra pessoa. Desertar no abandonar o exrcito (os regulamentos celestiais no providenciam a dispensa de pessoal), mas fugir de sua responsabilidade para com o seu Comandante. Sou eu um soldado da cruz, Do cordeiro um seguidor. Temerei aceitar sua causa Ou rubrar ao dizer Seu Nome? No nome e no precioso nome Daquele que morreu por mim, Lutarei para ganhar a prometida coroa Qualquer que seja a minha cruz. (WATTS, Isaac. Am I a Soldier of the Cross (trad. Livre). No abro mo da sugesto de que voc avalie o custo; apenas acrescento: continue lendo. Deixe-me esclarecer a natureza da luta da qual voc vai participar, os inimigos que voc vai enfrentar, as armas que ter que usar e as maneiras pelas quais voc pode lutar vitoriosamente. Sua escolha est entre luta e fuga, lealdade e desero. Portanto, alerto: examine bem o que pode acontecer e o que se espera de voc. Os antigos puritanos costumavam falar de trs frentes por onde o soldado cristo pode ser atacado: o mundo, a carne e o diabo. O Novo Testamento acrescenta mais uma: a morte. Ns j as examinamos superficialmente, mas explicarei o significado de todas quatro. A luta contra o mundo. A Bblia fala do mundo de trs maneiras diferentes. Temos o planeta terra. Ao Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm, o mundo e os que nele habitam (Salmos 24.1). A seguir vem o mundo dos homens, o mundo que Deus ama e por quem Cristo morreu. Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho Unignito... (Joo 3.16). Finalmente temos o esprito deste sculo. No ameis o mundo escreve Joo, nem as coisas que h no mundo. Se algum amar o mundo o amor do Pai no est nele (1 Joo 2.15). Joo est se referindo ao tempo em que vivemos, seus valores, alvos e estilo de vida. Que mundo temos, ento, que enfrentar? Convm examinarmos bem o que denominei esprito deste sculo. Ser que de alguma forma, entramos em conflito com o mundo dos homens, o mundo pelo qual Jesus morreu? Como identificar o esprito deste sculo? O que h nele para combatermos? Ser que lutamos por uma nova ordem poltica? Ser que tentamos substituir o atual governo por um governo piedoso, para realizar uma revoluo poltica? Joo nunca pensou em tal coisa! Porque tudo que h no mundo, ele continua, concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no procede do Pai, mas procede do mundo (1 Joo 2.16). Trs concupiscncias j estudadas no captulo 5: SUA MAJESTADE INFERNAL. O mundanismo, porm, mais do que uma maneira de ver as coisas, mais do que endeusar prazeres fsicos, valiosas posses materiais e orgulho. Sendo cristo, voc vive rodeado de pessoas mundanas, pessoas que vivem em busca de posio e ganhos materiais. Na proporo em que voc renunciar ao esprito do sculo, vivendo em Cristo e tornando-o supremo, o seu estilo de vida entrar em atrito com o dos outros. Algumas dessas pessoas se indignaro com voc. Voc poder sofrer comentrios ferinos ou humilhante rejeio. No mundo, disse Jesus, passais por aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo (Joo 16.33). Tem havidos muitos mal-entendidos sobre o relacionamento do cristo com o mundo. Em todos os sculos existiram cristos que se afastaram totalmente do contato com os no-cristos. Runas de mosteiros e abadias permanecem como monumentos de suas crenas. Nos modernos crculos evanglicos, foge-se do mundo, reduzindo ao mnimo o contato com os incrdulos, limitando-se os relacionamentos apenas aos prprios cristos. Confiamos, muitas vezes, nossa vida social s atividades da igreja, e, para entretenimento, resta-nos somente a caixa luminosa da TV. Confunde-se a separao do pecado com o isolamento dos pecadores. 22

Jesus Cristo no nos chamou para o isolamento. verdade que no somos do mundo (no partilhamos dos seus valores), mas estamos no mundo. Fugir dele seria esconder a nossa luz sob o alqueire ou colocar o sal da terra em saquinhos plsticos; seria fugir do conflito e da rejeio. Evitar o contato social com o s que no so cristos retirar-se para trs dos muros da igreja; trocar a igreja militante por uma igreja sitiada: uma mudana que o diabo quer muito realizar. Dois aspectos, ento, ficam aparentes na luta crist contra o mundo. Devemos odiar, detestar e rejeitar o esprito deste sculo. Temos que arrancar do nosso peito qualquer tendncia traioeira de adorar a comida o sono, o sexo, a beleza e a fama. Todas essas coisas, embora sejam legtima quando esto no seu devido lugar, jamais devem se tornar objetos de adorao. No iremos derrot-las nos tornando ascetas [Pessoa que possui um modo de vida austero e/ou dedica-se perfeio espiritual], mas venceremos a luta simplesmente permitindo que Jesus seja o Senhor. Sempre que surgir um conflito entre obedecer a Cristo e entregar-se a uma desejo legtimo em outras circunstncias, Cristo deve ocupar o primeiro plano.
Tenho um medo tolo, por exemplo, de no descansar bastante quando sirvo a Deus. claro que devo ser sensato, permitindo-me a devido repouso e recreao. Mas, s vezes, a questo do sono se torna to importante que eu fico assustado. Em meu temor, derrubo todas as outras consideraes. Se eu no descansar agora, no serei capaz de aguentar mais. O medo ameaa vencer a f. Somente adotando a atitude de um soldado, somente deixando de me preocupar com as consequncias e obedecendo s ordens, meu medo aquietado e a minha paz, restaurada. Obviamente, o cansao vem! Mas quem no fica cansado em tempo de guerra? Participa dos meus sofrimentos, escreveu Paulo a Timteo, como bom soldado de Jesus Cristo (2 Timteo 2.3).

Estando no mundo, em contato dirio com os nossos prximos, inevitvel que algumas consequncias desagradveis aconteam. Muitas so as aflies do justo, adverte o salmista (Salmos 34.19). Os justos cristos foram lembrados do comeo de sua experincia crist, quando sustentastes grande luta e sofrimento; ora expostos como em espetculo, tanto de oprbrio, quanto de tribulaes; ora tomando-vos coparticipantes com aqueles que desse modo foram tratados. Porque no somente vos compadecestes dos encarcerados, como aceitastes com alegria o esplio dos vossos bens... (Hebreus 10.32-34). A perseguio contra eles no surgiu por causa da justia prpria ou seu comportamento desagradvel, mas simplesmente por causa de sua lealdade a Cristo. E, embora vivamos num mundo mais tolerante, devemos, como soldados de Cristo, que algum tipo de dificuldade surja sempre que obedecemos s ordens. Tambm devemos tomar conscincia de que estamos no entardecer dos tempos de tolerncia e que, medida que as trevas se instalarem, as dificuldades e os perigos aumentaro terrivelmente. Portanto, embora devamos amar o mundo dos homens como Cristo amou, este finalmente se levantar contra ns como se levantou contra Cristo e tentou destru-lo. A luta contra a carne. Quando Paulo usa a palavra carne, geralmente no est se referindo aos desejos, mas aos hbitos, instintos e tendncias da mente que retemos desde o tempo em que no conhecamos a Cristo. No captulo sobre santidade, enfatizei que, em se tratando das tendncias do velho homem, no h conflito entre render-se ao Esprito Santo e dar passos para obt-las. Aqui tambm preciso travar uma guerra incessante. Diz Paulo: Mas vejo nos meus membros outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros (Romanos 7.23). Pedro tambm fala de paixes carnais que fazem guerra contra a alma (1 Pedro 2.11). Outros aspectos da guerra podem nos assustar, mas este aspecto, mais do que os outros nos deixa desanimados e abatidos. E, se o moral imprescindvel para a vitria, o desnimo mortal. Leia de novo, no captulo sobre santidade, a seo que trata da relao entre a paz e a santidade. Leia no captulo Sua Majestade Infernal, a seo Satans, o acusador. Evidentemente voc pode ser ferido na luta, pode ser jogado no cho! Mas o homem ou a mulher que se levanta para lutar de novo, esse o verdadeiro soldado. O que voc diria de um soldado que, no meio da batalha, se assenta e diz: No me sinto bem. No adianta tentar mais. Parece que nada funciona? No h lugar para desistncia. A luta muito maior que nossas humilhaes pessoais. Sentir pena de si mesmo est totalmente fora de propsito. Eu desejaria um balde de gua gelada em cima de um soldado desse. Eu o colocaria de p, lhe daria um pontap no traseiro, colocaria a espada em sua mo e lhe diria: Agora, lute! Em algumas circunstncias, preciso ser severo para ser bom.

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E se voc cair mediante um ardil tentador do Inimigo? E se voc no for o espadachim mais brilhante do exrcito? Esconda-se por trs das linhas de frente para descansar, caso esteja fraco demais para prosseguir, e fortalea-se com uma dose de tnico de Romanos 8.1-4. Depois, retorne luta, antes que seus msculos fiquem rijos! Mas, cuidado! Nada mais importante em sua luta contra a carne do que ficar alerta. Se comear a ficar distrado e arrogante cuidado! Aquele, pois, que pensa estar em p, veja que no caia (1 Corntios 10.12). Se voc no se pode dar ao luxo de ficar desanimado, muito menos pode convencer-se de suas prprias foras. A arrogncia e o desnimo so dois lados de uma mesma moeda enganosa. D um sumio nela. Se voc no presta, orgulhese disso; porque, mesmo sendo um joo-ningum, Deus o nomeou prncipe no cu! Regozije-se nesse Deus que recruta vagabundos e os equipa para serem soldados de um rei. A luta contra os poderes das trevas: Porque a nossa luta no contra a carne e o sangue (outros homens e mulheres), e sim, contra os principados e potestades (Efsios 6.12). J discutimos essa questo minuciosamente e no vejo necessidade de repetir o que j foi escrito. Todavia, devo acrescentar uma ou duas sugestes. Paulo conclui a passagem de Efsios 6, insistindo conosco em que oremos em todo tempo no Esprito, e para isto vigiando com toda perseverana e splica por todos os santos (Efsios 6.18). As legies do inferno tm horror s oraes. Satans treme quando v o mais fraco dos santos de joelhos. O inferno ficou to apavorado com a resoluo de Daniel de orar, que lemos sobre o ataque macio contra suas oraes nos lugares celestiais. Um visitante angelical disse ao trmulo profeta: No temas, Daniel, porque desde o primeiro dia, em que aplicaste o corao a compreender e a humilhar-te perante o teu Deus, foram ouvidas as tuas palavras e por causa das tuas palavras que eu vim. Mas o prncipe do reino da Prsia me resistiu por vinte e um dias; porm Miguel, um dos primeiros prncipes, veio para ajudar-me, e eu obtive vitria sobre os reis da Prsia (Daniel 10.12-13). Oraes humanas e lutas nos lugares celestiais! uma cena dramtica em Apocalipse 8, um anjo diante do trono de Deus tomou incenso misturado com as oraes dos cristos crentes e jogou-o sobre o altar diante do trono. A fumaa subiu das oraes adoadas pelo incenso, envolvendo os governantes do universo. Do mesmo altar, o anjo tomou aquelas brasas vivas sobre as quais as oraes foram jogadas e as atirou dos cus para a terra. Ao carem, lemos: E houve troves, vozes, relmpagos e terremoto (Apocalipse 8.5). Esse o poder da orao. O Esprito e a luta. Algumas observaes podem ter sugerido que a nossa luta defensiva. Deixe-me apagar essa impresso o quanto antes. No mago da questo, encontra-se o princpio: Do Senhor a guerra (1 Samuel 17.47). Quantas lutas j foram vencidas por causa da sabedoria do lder! Alexandre, Jlio Csar, Napoleo, Nelson, Patton como tais nomes nos comovem! Toda a Bblia esclarece que a luta espiritual no uma luta pessoal, nossa. Fazemos parte de uma guerra. Somos liderados pelo Invencvel. E como todo bom general, Jesus conhece os seus soldados pelo nome e se interessa pela segurana e bem-estar deles. No h bucha para canho entre os soldados celestiais. A responsabilidade por toda a luta repousa inteiramente no poder invencvel de nosso Lder. Na verdade, participamos de uma guerra que j foi vencida. Foi vencida quando Jesus irrompeu da sepultura selada. Na Segunda Guerra Mundial, quando os aliados invadiram a Europa, o mundo inteiro sabia que a guerra j tinha acabado. Os meses de morte e lutas ferozes ficaram para trs. Ainda haveria frio e exausto, perigo e sofrimento, a exploso de bombas e os assustadores mergulhos mortais da fora area... mas o fim j havia chegado. Ningum, exceto o louco Fhrer, tinha dvidas sobre o fato. A cortina estava descendo. O triste espetculo estava terminando. Estamos exatamente na mesma posio. A ltima invaso est em andamento. No mundo, declarou Jesus, passeis por aflies; mas tende bom nimo, em venci o mundo (Joo 16.33). Graas a Deus, exclama exultante Paulo, que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Corntios 15.57). Ou, ento: Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz ao triunfo (2 Corntios 2.14). H ocasies em que no sentimos de modo algum que somos membros de um exrcito triunfante. Talvez voc se sinta sozinho, pequeno, fraco. Por isso, a luta est essencialmente baseada na f. Quando somos atacados por temores e dvidas, esta a vitria que vence o mundo, a nossa f (1 Joo 5.4). Ou, como d iz a verso BLH: 24

Porque os filhos de Deus podem vencer o mundo. Assim, com a nossa f conseguimos a vitria sobre o mundo. Quem pode vencer o mundo? Somente aquele que cr que Jesus o Filho de Deus (1 Joo 5.4-5). A hora da vitria no permite que desperdicemos a vida com futilidades. A ltima luta est sendo travada. No haver mais outras quando esta for vencida. Voc no ter mais oportunidades, depois desta vida, de marchar com um exrcito vitorioso, nos passos do Conquistador do tempo e da eternidade. O ltimo inimigo. Falar sobre a morte est na moda, hoje em dia. Psiquiatras, mdicos, enfermeiros, assistentes sociais, conselheiros pastorais todos assistem conferncias e leem livros sobre psicologia da morte. O paciente terminal era rodeado de falsos sorrisos promissores (e reunies sussurradas por trs das cortinas), s vezes totalmente abandonado enquanto os seus parentes mais prximos representavam uma pea de ilusrio final feliz. De alguma maneira, ele mesmo percebia que tinha de representar tambm um falso papel, fingindo junto com os demais. Hoje, esse tipo de paciente bruscamente informado de que tem duas a quatro semanas de vida para colocar os seus negcios em ordem. Algumas pessoas parecem no absorver essas tristes palavras. O choque grande demais. A realidade se desfaz em irrealidade, e a falsa esperana, a amiga dos fracos, vem salv-las. Para outros, o golpe destruidor. Elas lutam de joelhos, depois se levantam novamente, angustiadas, fracas e sem esperanas. Mas o tema que eu quero tratar o temor da morte. No se pode lutar contra um inimigo a quem se teme. Foi para nos libertar da morte que Deus, na pessoa do seu Filho, tornou-se um ser humano mortal (ler Hebreus 2.14-15). Jesus Cristo partilhou de nossa carne mortal para que experimentemos a morte por ns, destrusse o Senhor da Morte e construsse uma ponte ampla e firme sobre ela, para que pudssemos trafegar sem medo. Derrotada, mas ainda no abolida. Ns a destruiremos do outro lado. A mortalidade ser revestida ento em imortalidade, e voc, assim como eu, ficaremos imaginando o que nos fazia tremer diante de nosso ltimo inimigo. Quanto a mim, John White, chegou a hora de me separar de voc. Eu gostaria de no ter que dizer: At logo. Gostaria, se pudesse toc-lo atravs do papel. Meu desejo um pouco egosta. E, embora ele flua do interior do meu ser, no deve me entregar a ele. Esquea-se de mim e volte-se para Jesus, o seu Conquistador. Ns nos encontraremos, eu e voc, no campo de batalha ou mais adiante. Por enquanto, imperativo que ns dois fixemos nossa ateno em Cristo, e no um no outro. At l, eu o envio luta com uma orao nos lbios que, um dia, voc tambm repita estas palavras proferidas por um velho homem, acorrentado a um soldado romano: Quanto a mim, estou sendo j oferecido por libao, e o tempo da minha partida chegado. Combati o bom combate, completei a carreira, guardei a f. J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos quantos amam a sua vinda (2 Timteo 4.6-8). Assim seja.

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