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SEVCENKO, Nicolau. A revolta da vacina - mentes insanas em corpos rebeldes. So Paulo: Brasiliense, 1984.

Apresentao
Na Grcia antiga, hstr era como se designava um homem culto, instrudo. Chamava-se histori o ato de aprender atravs do relato de um hstr. Hoje, histria o ramo do conhecimento que registra e analisa o curso dos eventos, fatos polticos, sociais, econmicos e culturais que definem os rumos assumidos pelas diferentes sociedades humanas. Poema cclico escrito pelo Tempo nas memrias do Homem , segundo a escritora Mary Shelley, a histria uma trama composta de uma infinidade de elementos que podem suscitar interpretaes as mais diversas. Talvez por isso Napoleo, um dos seus mais ilustres protagonistas, a tenha definido como uma srie de fabulaes combinadas . A histria um debate em aberto: ela seria a filosofia aprendida dos exemplos , como pensava o hstr Dionsio de Halicarnasso, h quase 3.000 anos; ou a cincia em que dar as respostas certas parece menos importante que propor questes interessantes , como disse o historiador Edward Gibbon, h dois sculos; ou ento um exerccio de interpretao que s se torna efetivo na medida em que introduz a descontinuidade no interior mesmo do nosso ser , conforme o filsofo Michel Foucault, recentemente. A coleo Histria em Aberto, ao abordar situaes remotas ou no da histria geral ou do Brasil, prope questes interessantes a partir de momentos descontnuos para melhor compreender o presente, para melhor imaginar o futuro.

Sumrio Introduo 1. O motim popular: mpeto 2. Conjunturas sombrias: angstia 3. O processo de segregao: agonia 4. A represso administrativa: terror Concluso Bibliografia

Introduo

Dizem que o amor faz grandes obras. O dio tambm poder faz-los; mas, para isso, como no caso do amor, preciso conter-se. Lima Barreto, Dirio ntimo.

Nunca se contaram os mortos da Revolta da Vacina. Nem seria possvel, pois muitos, como veremos, foram morrer bem longe do palco dos acontecimentos. Seriam inmeros, centenas, milhares, mas impossvel avaliar quantos. Os massacres em geral no manifestam rigor pela preciso. Sabe-se quantos morreram em Canudos, no Contestado ou na Revoluo Federalista para s ficarmos nas grandes chacinas da Primeira Repblica? A matana coletiva dirige-se, via de regra, contra um objeto unificado por algum padro abstrato, que retira a humanidade das vtimas: uma seita, uma comunidade peculiar, uma faco poltica, uma cultura, uma etnia.

Personificando nesse grupo assim circunscrito todo o mal e toda a ameaa ordem das coisas, os executores se representam a si mesmos como heris redentores, cuja energia implacvel esconjura a ameaa que pesa sobre o mundo. O preo a ser pago pela sua bravura o peso do seu predomnio. A cor das bandeiras dos heris a mais variada, s o tom do sangue de suas vtimas permanece o mesmo ao longo da histria. A Revolta da Vacina, ocorrida num momento decisivo de transformao da sociedade brasileira, nos fornece uma viso particularmente esclarecedora de alguns elementos estruturais que preponderaram em nosso passado recente repercutindo inclusive nos dias atuais. A constituio de uma sociedade predominantemente urbanizada e de forte teor burgus no incio da fase republicana, resultado do enquadramento do Brasil nos termos da nova ordem econmica mundial instaurada pela Revoluo Cientfico-Tecnolgica

(por volta de 1870), foi acompanhada de movimentos convulsivos e crises traumticas, cuja soluo convergiu insistentemente para um sacrifcio cruciante dos grupos populares. Envolvidos que estamos com as condies postas por essas transformaes, pouco temos refletido sobre o seu custo social e humano. Minhas ponderaes, por isso, voltam-se com alguma persistncia para essa questo delicada e, reconheo, um tanto incmoda porm imprescindvel. A insurreio de que trata este texto ocorreu na cidade do Rio de Janeiro, ento Capital Federal, no ano de 1904. Seu pretexto imediato foi a campanha da vacinao em massa contra a varola, desencadeada por deciso da prpria presidncia da Repblica. Os setores da oposio poltica, que desde um longo tempo vinham articulando um golpe contra o governo, aproveitaram-se das reaes indignadas da populao, a fim de abrir caminho para o seu intento furtivo. Essas oposies eram constitudas basicamente de dois agrupamentos. O primeiro, muito difuso, se compunha genericamente do ncleo de foras que ascenderam e se impuseram ao pas durante a primeira fase do regime republicano, os governos militares de Deodoro da Fonseca e Floriano Peixoto sobretudo este ltimo. Tratava-se primeiramente de jovens oficiais, formados nas escolas tcnicas de preparao de cadetes, onde pontificavam as novas teorias cientficas que propunham uma reorganizao geral da sociedade, inspirada na teoria de Augusto Comte, o positivismo, o qual preconizava uma nova civilizao industrial, administrada por gerentes de empresas, baseada numa legislao de proteo e assistncia aos trabalhadores e governada por uma ditadura militar. Acompanhavam esses jovens oficiais, que foram a base mesma do movimento que culminou na proclamao da Repblica, toda uma enorme gama de setores sociais

urbanos, trabalhadores do servio pblico, funcionrios do Estado, profissionais autnomos, pequenos empresrios, bacharis desempregados e a vasta multido de locatrios de imveis, arruinados e desesperados, que viam o discurso estatizante, nacionalista, trabalhista e xenfobo dos cadetes como sua ltima tbua de salvao. Esse grupo era genericamente denominado de jacobinos (indicando sobretudo grupos de civis) ou florianistas (referindo-se principalmente aos setores militares), ou ainda de republicanos vermelhos ou

radicais. O outro agrupamento dos conspiradores era formado pelos monarquistas depostos pelo novo regime. Como veremos, essas oposies se revelaram incompetentes para compreender as dimenses mais abrangentes e de um carter mais radicalmente contestador presentes nos movimentos da massa popular, que iriam desencadear a Revolta da Vacina e se constituiriam numa das mais pungentes demonstraes de resistncia dos grupos populares do pas contra a explorao, a discriminao e o tratamento esprio a que eram submetidos pela administrao pblica nessa fase da nossa histria. Optei por iniciar esta reflexo diretamente por uma descrio pormenorizada do cotidiano da revolta, a agitao dos participantes e o fragor dos confrontos entre as partes envolvidas. a vibrao mais epidrmica do movimento, o estudo de sua amplitude, seu fluxo e refluxo, que dominam portanto as pginas iniciais deste texto. Tento expor em seguida, nos captulos Conjunturas sombrias: angstia e O processo de segregao: agonia , as causas mais profundas da insurreio e o seu significado particular no contexto do processo de mudanas que envolvia e metamorfoseava a sociedade brasileira, representada nesse caso pelo exemplo expressivo de sua Capital Federal. A ltima parte visa apreciar no episdio dramtico dessa revolta algumas caractersticas fundamentais da estrutura social da Primeira Repblica (1889-1930). Espero que no se estranhe o tom emotivo que eventualmente reponta em alguns momentos deste trabalho: ele autntico e intencional. Nem eu saberia tratar de outro modo a dor de seres humanos palpitantes, cheios de vida, angstias e esperanas. Por fim, gostaria de dedicar este pequeno trabalho memria dos mrtires involuntrios da favela de Vila Soc, em Cubato que, sob a omisso dos poderes pblicos, foi sendo encharcada de dejetos qumicos inflamveis, incendiou-se e foi consumida em instantes numa noite de fevereiro de 1984 -, para que no nos esqueamos jamais deles e para que nos disponhamos a avaliar melhor o futuro, o qual eles foram to cruelmente privados de compartilhar conosco.

1. O motim popular: mpeto (...) enquanto a vacinao no for rigorosamente levada a cabo por ordem policial do mesmo modo que o batismo o pela igreja, fica o pas exposto ao perigo de repentinas e quase irresistveis epidemias progressivas de varola e ao despovoamento. Spix e Martius, Viagem pelo Brasil, 1817-1820.

O fator imediatamente deflagrador da Revolta da Vacina foi a publicao, no dia 9 de novembro de 1904, do plano de regulamentao da aplicao da vacina obrigatria contra a varola. O projeto de lei que institua a obrigatoriedade da vacinao tinha sido apresentado cerca de quatro meses antes no Congresso, pelo senador alagoano Manuel Jos Duarte. Desde ento se desencadeara um debate exaltado, que transps as dimenses do Legislativo, para empolgar com fervor as pginas da imprensa e a populao da Capital Federal. A medida era de interesse do governo, que dispunha de ampla maioria no Congresso e que lanou todos os seus organismos tcnicos e burocrticos na sua defesa. A pequena oposio parlamentar, a imprensa no-governista e a populao da cidade, por outro lado, procuravam resistir obstinadamente sua implantao. O argumento do governo era de que a vacinao era de inegvel e imprescindvel interesse para a sade pblica. E no havia como duvidar dessa afirmao, visto existirem inmeros focos endmicos da varola no Brasil, o maior deles justamente a cidade do Rio de Janeiro. Esse mesmo ano de 1904 atestou um amplo surto epidmico: at o ms de junho haviam sido contabilizados oficialmente mais de 1800 casos de internaes no Hospital de So Sebastio, no Distrito Federal, e o total anual de bitos devidos varola seria de 4201. A medida, alm do mais, insistiam as fontes do governo, fora adotada com pleno sucesso na Alemanha em 1875, na Itlia em 1888 e na Frana, em 1902; por que no o seria ento no Brasil, onde sua incidncia era muito mais grave? Por isso, e chamando-a de humana lei , o governo assume a responsabilidade da sua implantao em carter obrigatrio tambm no

Brasil, pretendendo assim conciliar os altos e importantes interesses da sade pblica, que a sade do povo, com as garantias que as leis e a Constituio liberalizam a quantos habitam a nossa ptria , nas palavras do ministro da Justia e do Interior, Jos Joaquim Seabra. Os interlocutores da oposio, enraivecidos, respondiam ao governo que, no caso da lei brasileira, os mtodos de aplicao do decreto de vacinao eram truculentos, os soros e sobretudo os aplicadores pouco confiveis e os funcionrios, enfermeiros, fiscais e polciais encarregados da campanha manifestavam instintos brutais e moralidade discutvel. Os maus exemplos vinham da campanha anterior, pela extino da febre amarela, e toda a populao j os conhecia. Os opositores diziam ainda mais, que se o governo acreditava plenamente nas qualidades e na necessidade da vacina, ento que deixasse a cada conscincia a liberdade de decidir pela sua aplicao ou no, podendo, inclusive, escolher as condies que melhor lhe conviessem para receb-la. Obstavam, enfim, no contra a vacina, cuja utilidade reconheciam, mas contra as condies da sua aplicao e acima de tudo contra o carter compulsrio da lei. Tomemos como exemplo algumas vozes exaltadas da oposio, para avaliarmos os argumentos e a paixo que arrebataram os nimos nesse confronto poltico. O mdico Soares Rodrigues, de grande prestgio na capital, protestava contra os mtodos violentos previstos numa lei que arranca os filhos de suas mes, estas de seus filhos, para lan-los nos seus horrveis hospitais; que devassa a propriedade alheia com interdies, desinfeces, etc. . Lauro Sodr, senador pelo Distrito Federal, ex-militar, positivista e lder maom, que viria a se tornar uma das figuras centrais desse episdio revolucionrio, alertava para a feio desptica da lei de vacinao obrigatria: uma lei arbitrria, inqua e monstruosa, que valia pela violao do mais secreto de todos os direitos, o da liberdade de conscincia . O Deputado Barbosa Lima, de origem igualmente militar e positivista, gozava de enorme prestgio no Rio de Janeiro, tanto pela sua preocupao com a legislao social de proteo s camadas populares e trabalhadoras, quanto por seus prodigiosos dotes de orador. Tambm ele se dirigia oposio e lembrava o horror de uma

sociedade de moral extremamente recatada lembremos que os braos de Capitu, segundo Machado de Assis, foram proibidos, pelo marido, de aparecer nus em pblico de ver suas mulheres, mes, irms, filhas, tias, avs terem expostas e manipuladas por estranhos partes ntimas do corpo, cuja simples meno em pblico vexava e constrangia a todos: braos, coxas, ndegas. Bradava ele, com fria, na Cmara dos Deputados: lei obscena, lei... ignominiosa, pois s o mdico da Sade Pblica tem competncia para dizer se tal criatura mostra a cicatriz da vacina em membro inferior, dando-se-lhe assim carta de corso para a mais infame pirataria, contra a qual todas as insurreies sero eternamente gloriosas . E o que notvel, mesmo um elemento conservador, culto e bem informado como Rui Barbosa, poltico de grande envergadura, respeitado pelo pblico e por seus pares, denotava uma enorme insegurana quanto s caractersticas, qualidade e aplicao da vacina antivarilica prevista pela lei: No tem nome, na categoria dos crimes do poder, a temeridade, a violncia, a tirania a que ele se aventura, expondo-se, voluntariamente, obstinadamente, a me envenenar, com a introduo no meu sangue, de um vrus sobre cuja influncia existem os mais bem fundados receios de que seja condutor da molstia ou da morte . E se Rui, um representante da mais elevada e mais ilustre elite do pas, se mostrava temeroso de submeter-se a uma vacina, sobre a qual demonstrava saber somente que possua em si o prprio vrus da varola, o que no se pode imaginar sobre os terrores equivalentes e ampliados pela menor informao, que se disseminaram dentre as classes populares? Para complicar as coisas, aumentando a tenso geral e exacerbando os nimos, ocorreu um caso escuso que ganhou uma enorme, embora talvez imerecida repercusso. Uma mulher morreu no ms de julho, pouco aps ter recebido a vacina antivarilica, e o mdico legista atribuiu como causa do falecimento um estado de infeco generalizada (septicemia), decorrente da vacinao. A oposio desencadeou de imediato um enorme alarido na Cmara, os jornais vociferaram diatribes contra o governo e a opinio pblica robusteceu as suas suspeitas, causando um abalo decisivo na poltica sanitria

oficial. O impacto foi tamanho que o Dr. Osvaldo Cruz, o jovem diretor da Sade Pblica, responsvel por toda a campanha de saneamento da capital e diretamente subordinado ao ministro da Justia e do Interior, sentiu-se obrigado a intervir pessoalmente no caso. Reexaminou o cadver, impugnou o atestado do mdico legista da polcia, declarando-o de m-f, visto seu autor ser positivista e simpatizante da resistncia lei da vacina obrigatria. O caso permaneceu obscuro, a causa do bito tornou-se poltica e o calor das confrontaes recrudesceu, com ameaas e condenaes de ambos os lados. O resultado dessa campanha frentica de agitao contra a vacinao, em termos concretos, fez-se logo sentir. Enquanto, no ms de julho, cerca de 23.021 pessoas haviam procurado os postos da Sade Pblica para serem vacinados, no ms seguinte esse nmero havia cado para 6.036 pessoas. E isso em meio ao surto fortssimo de varola que devassava a capital. O Presidente Rodrigues Alves havia adotado como um dos principais itens da plataforma de seu governo o saneamento completo e a extino das endemias da capital. Seu mandato se aproximava j da metade e a varola dominava a cidade. Aproveitando-se da sua folgada maioria, o executivo urgiu os debates parlamentares, a fim de que se pudesse deflagrar o mais rpido possvel a campanha de vacinao em massa. Durante dois meses e meio a oposio tentou obstruir de todas as formas o andamento do projeto, chegando a votar mais de cem emendas, com o propsito de postergar a sua aprovao somente para o ano seguinte, e assim, ganhar tempo e reforar as resistncias medida. A maioria governista, entretanto, prevaleceu, a lei foi votada em 31 de outubro e passou-se sua regulamentao. E foi justamente essa regulamentao que desencadeou a revolta. Uma vez aprovada a lei da vacinao obrigatria pelo Congresso e pela Cmara dos Deputados, a definio das normas, mtodos e recursos para a sua aplicao concreta ficavam a cargo do departamento de Sade Pblica. Esse rgo federal estipularia o conjunto de procedimentos atravs de um decreto, que escapava, portanto, da deliberao do Legislativo e se tornava uma atribuio exclusiva da presidncia da Repblica. Logo, foi o prprio Osvaldo Cruz quem elaborou o regulamento, que no estava mais sujeito a discusses e deveria

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ser aplicado a toda a populao incontinenti. Um jornal do Rio, A Notcia, publicou na seqncia um esboo do decreto elaborado por Osvaldo Cruz, e a partir de ento o pnico e a indignao se disseminaram por toda a cidade. O regulamento era extremamente rgido, abrangendo desde recmnascidos at idosos, impondo vacinaes, exames e reexames, ameaando com multas pesadas e demisses sumrias, limitando os espaos para recursos, defesas e omisses. O objetivo era uma campanha massiva, rpida, sem quaisquer embaraos e fulminante: o mais amplo sucesso, no mais curto prazo. No havia qualquer preocupao com a preparao psicolgica da populao, de quem s se exigia a submisso incondicional. Essa insensibilidade poltica e tecnocrtica foi fatal para a lei da vacina obrigatria. Infelizmente, no s para ela. Publicada a regulamentao, j no dia seguinte, 10 de novembro, as agitaes se iniciavam com toda a fria que as caracterizaria. Grandes ajuntamentos tomaram a Rua do Ouvidor, a Praa Tiradentes e o Largo de So Francisco de Paula, onde oradores populares vociferavam contra a lei e o regulamento da vacina, instigando o povo rebeldia. A polcia, informada e com determinaes expressas de proibir e dispersar quaisquer reunies pblicas, tratou de prender os oradores improvisados, sofrendo ento a resistncia da populao, que a atacava a pedradas. Toda a Brigada Policial posta, ento, de prontido, e enviado um contingente de grandes propores para patrulhar ostensivamente toda a rea central da cidade. As autoridades civis so alertadas e a fora policial orientada para agir prontamente e com desembarao contra quaisquer ameaas ordem pblica e rotina da cidade. A noite caiu sob uma atmosfera de tenso e insegurana, que prenunciava os horrores que estavam por vir. No dia seguinte, as agitaes foram catalisadas pelo nico rgo coordenado que tentava dirigir a turbulncia da populao revoltada, a Liga Contra a Vacina Obrigatria. Ela fora fundada pouco antes, a 5 de novembro, sob a presidncia de Lauro Sodr, no Centro das Classes Operrias. A ligao com esse ncleo do trabalhismo carioca, constitudo basicamente por operrios martimos, indica claramente a ambio poltica de Lauro Sodr, acompanhado

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de outros lderes de tendncias trabalhistas, Barbosa Lima e Vicente de Sousa, de tentar forjar em meio rebelio espontnea da populao um caminho para a sua ambio pessoal e a de seus correligionrios. Sua importncia para os amotinados provinha de a Liga significar, naquele momento de irresoluo, um ncleo aglutinador de energias e decises positivas. Os lderes da Liga perceberam isso com clareza e procuraram lanar temerariamente a multido na ao insurrecional, por meio de discursos inflamados, que pretendiam levar o movimento s suas ltimas conseqncias. Mais uma vez deslanchada a avalanche, a Liga perderia completamente qualquer meio revolta que ajudara a desencadear. Logo na manh desse dia 11, a Liga Contra a Vacina Obrigatria havia marcado um comcio, a ser realizado no Largo de So Francisco de Paula, desafiando a proibio policial. Como os lderes da Liga no compareceram, oradores populares comearam a se destacar da enorme multido que enchia a praa, proferindo discursos improvisados, que mantinham aquecidos os nimos. As autoridades policiais recebem ordem de intervir. Assim que se aproxima, a fora policial alvo de vaias e provocaes. Quando tenta realizar as prises, comeam as pedradas e confrontos. Diante da reao popular ordenada uma carga de cavalaria contra a multido, de sabre em punho. Comeam a cair os feridos, o sangue mancha o calamento das ruas, o tumulto se generaliza. Tiros e pedradas, partidos da populao acossada, chovem sobre a brigada de policiais. O comrcio, os bancos, bares, cafs e as reparties pblicas fecham suas portas. Os grupos populares se dispersam pelas ruas centrais: Rua do Teatro, do Ouvidor, Sete de Setembro, Praa Tiradentes. O combate era intenso, em nenhum lugar a polcia conseguia assumir o controle da situao. Aproveitando-se das reformas ento em curso para a abertura da Avenida Passos e da Avenida Central (atual Avenida Rio Branco), os populares se armaram de pedras, paus, ferros, instrumentos e ferramentas contundentes e se atracaram com os guardas da polcia. Essa, por sua vez, se utilizava sobretudo de tropas de infantaria, armados de carabinas curtas, e de piquetes de lanceiros da cavalaria. A populao acuada se refugiava nas casas de controle da

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vazias que cercavam os locais em obras e se metia pelos becos estreitos, onde a ao militar coordenada se tornava impossvel. O barulho do combate era ensurdecedor, tiros, gritos, tropel de cavalos, vidros estilhaados, correrias, vaias e gemidos. O nmero de feridos crescia de ambos os lados, e a cada momento chegavam novos contingentes de policiais e de amotinados ao cenrio disperso da escaramua. Por volta das oito horas da noite, a multido cerca de trs mil pessoas se aglutina na Rua do Esprito Santo (atual Rua Pedro I), no Centro das Classes Operrias, onde se realizava uma nova sesso da Liga Contra a Vacina Obrigatria. Aps uma srie de discursos implacveis, a massa compacta desfila pelas ruas centrais da cidade, gritando palavras de ordem, e se dirige ameaadoramente para o Palcio do Catete, sede do governo da Repblica. Batalhes de polcia fortemente armados so mandados para proteger a sede do governo e a residncia do ministro da Justia. O Exrcito convocado para reforar a guarda do palcio presidencial. As tropas so distribudas em linha, ao longo de todo o permetro do palcio, e aguardam a multido de armas nas mos. A vaga humana, turbulenta e ameaadora, se acerca do Catete, pra e passa a gritar mximas contra o governo, a vacina e a polcia. Depois de algum tempo nessa atitude provocativa, a aglomerao toma novamente o sentido do centro da cidade, retirando-se em bloco. Na altura do Largo da Lapa, cruza com o carro do chefe de polcia, Cardoso de Castro, acompanhado de uma escolta de lanceiros. Provocaes, insultos e tiros vindos da massa so respondidos com a carga dos lanceiros. O tiroteio se generaliza, os feridos tombam de ambos os lados, um civil cai morto. As notcias chegadas ao palcio levam a um reforo das tropas da guarda, com contingentes da infantaria. Todas as cercanias do Catete so ocupadas militarmente. A multido dispersada pelo confronto na Lapa passa a apedrejar os bondes e as lmpadas da iluminao pblica. A cidade comea a ser transformada numa praa de guerra. Na manh seguinte, dia 12, ocorre novamente uma grande concentrao popular convocada pela Liga Contra a Vacina Obrigatria, na sede do Centro

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das Classes Operrias. Lauro Sodr e Barbosa Lima tentam garantir para si a liderana do movimento popular, atribuindo um sentido poltico-parlamentar insurreio. Essa manifestao seria, do ponto de vista desses lderes, um sinal de esgotamento dos programas poltico e econmico conservadores dos presidentes paulistas e marcaria um momento de reao em que a populao estaria a exigir o retorno do republicanismo frvido, de tipo ditatorial, contra os bares do caf e os credores estrangeiros, representado pela linha do florianismo, do trabalhismo e da aliana com a jovem oficialidade militar. Era como a liderana da Liga pretendia usufruir dos tumultos para a realizao de seu prprio projeto poltico. Ia, entretanto, uma enorme distncia entre essa linguagem partidria, facciosa e o drama que a populao vivia. Para os amotinados no se tratava de selecionar lderes ou plataformas, mas, mais crucialmente, de lutar por um mnimo de respeito sua condio de seres humanos. Desde ento, a atuao da Liga diminuiu significativamente no seio do movimento, que tende a tomar um curso dispersivo e espontneo. Nos trs dias seguintes, a rebelio ganharia um vigor inimaginvel, prorrompendo a legio dos amotinados numa fria incontvel contra praticamente todos os veculos que se encontravam nas ruas centrais da cidade, destruindo todas as lmpadas da iluminao pblica, arrancando os calamentos das ruas, em que eram erguidas verdadeiras redes de barricadas e trincheiras interligadas, assaltando delegacias e reparties pblicas, redistribuindo armas, querosene e dinamite roubados da polcia ou das casas de comrcio, mas no raras vezes presenteados pelos prprios pequenos lojistas, que colaboravam ativamente com o movimento. As autoridades perderam completamente o controle da regio central e dos bairros perifricos, densamente habitados por grupos populares, como a Sade e a Gamboa. As tropas eram sumariamente expulsas dessas regies, por mais que as assaltassem armadas at os dentes e em perfeita ordem-unida. Os becos, as demolies, as casas abandonadas, a topografia acidentada da cidade, tudo propiciava aos insurretos a oportunidade de mil armadilhas, refgios e tocaias.
O governo, submerso no caos da desordem, lanou mo de todos os recursos imediatamente disponveis para a represso. Como a fora policial no dava conta da situao, passou a solicitar todos os reforos que pde das tropas do Exrcito e da Marinha. No foi

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suficiente. Precisou chamas unidades do Exrcito acantonadas em regies limtrofes: fluminense, mineiras e paulistas. Ainda assim no bastou. Teve de armar toda a corporao dos bombeiros e investi-la na refrega. Mas a resistncia era tanta que teve de apelar para recursos ainda mais extremados: determinou o bombardeio de bairros e regies costeiras atravs de suas embarcaes de guerra. Por ltimo, convocou a Guarda Nacional. S pelo concerto inusitado dessa espantosa massa de foras repressivas, pde o governo, aos poucos e com extrema dificuldade, sufocar a insurreio.

Para se ter uma imagem mais viva e mais concreta dessas agitaes, tomemos o testemunho de Sertrio de Castro, que era ento o jornalista encarregado de cobrir os tumultos para o Jornal do Comrcio, rgo conservador e pr-governista. A citao talvez seja um pouco longa, mas consegue recriar a atmosfera de tenso, o impacto da fora inesperada do motim e a tragdia profunda das violncias, com o vio de uma testemunha participante. Mas os tumultos iniciavam-se ainda mais cedo, e com um carter ainda mais alarmante; naquele dia de repouso, domingo, dia 12, s 14 horas estava literalmente tomada, pela multido exaltada, a Praa Tiradentes. Em vo, tentavam as autoridades e as patrulhas convenc-la de que deveria dispersar. que estava anunciada para aquela hora, no gabinete do ministro da Justia, uma reunio da comisso incumbida de assentar nas bases o regulamento da vacina obrigatria. Crescia o movimento de minuto a minuto, temendose acontecimentos graves. Vinha nessa ocasio da Rua do Lavradio, num carro aberto ladeado pelo comandante da Brigada Policial, o chefe de polcia. Escoltava o veculo um piquete de cavalaria, e contornava a praa quando, ao passar em frente Maison Moderne, rompeu intensa assuada. O carro comeou a ser apedrejado. Cardoso de Castro,

desassombradamente, de p no veculo, ordenou, num gesto resoluto e enrgico, que o piquete carregasse. Os soldados, de lana em riste, avanaram contra a multido. Outra fora prestada no lado oposto recebeu ordem idntica. Trava-se

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ento uma luta veemente, sibilando balas, cortando os ares pedras e toda a espcie de projetis.
Novos reforos acudiam tumultuosamente, entrando na refrega. A praa foi evacuada. Mas o que ali se desenrolava era uma cena de franca revoluo. O povo reagia ferozmente a tiros e pedradas, fugindo, recuando, avanando de novo, caindo feridos, tombando mortos. Todas as entradas de ruas que desembocavam na praa foram ocupadas pela fora. A praa estava sitiada, vendo-se no centro apenas os pequenos grupos de autoridades. De uma das janelas da Secretaria da Justia o General Piragibe dava ordens fora. A multido fora se refugiar na Rua do Sacramento, onde havia casas em runas, montes de madeiras e de pedras, incio das obras da futura Avenida Passos. Do Restaurante Criterium e de quase todas as casas daquele trecho, onde avultavam as propores da luta, eram desfechados tiros e arremessados garrafas, pratos, copos, calhaus e pedaos de madeira, sobre a fora em constantes movimentos. Compacta, fremente, a multido vaiava o governo, a polcia, aclamando o Exrcito. O chefe de polcia ordenou que a fora avanasse para desalojar os amotinados daquela via pblica, onde j se erguiam trincheiras e barricadas. Rompeu a cavalaria a galope, descarregando clavinotes, espaldeirando quantos fugitivos alcanava. Descargas cerradas atroavam os ares, tombando vtimas sem conta. Um menino caa morto na calada do Tesouro [antigo prdio do Tesouro Nacional, que abrigava o Ministrio da Fazenda].

Toda a rua estava cheia de manchas de sangue. Por trs de um monto de paraleleppedos e madeiras um grupo resistia em prodgios de coragem, tornando-se invencvel a barreira que encontrava a fora no trecho compreendido entre as ruas do Hospcio [atual Rua Buenos Aires] e Marechal Floriano Peixoto [atual Avenida Marechal Floriano]. Os combustores da iluminao pblica, as vidraas do Tesouro e de outras casas eram espatifados a pedradas. Os bondes eram virados, arrebentados e incendiados uns, atravessados outros ao longo da rua para servirem de trincheiras. Outros veculos carroas, tlburis, carros de praa aumentavam as barricadas. Generalizava-se o tumulto, reproduzindo-se as mesmas cenas em quase todas as ruas centrais, como em vrios bairros.

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Ouviam-se em toda a parte descargas atroadoras. No largo de So Francisco, nas ruas dos Andradas, Teatro, Sete de Setembro e Assemblia, ardiam fogueiras simultneas,

alimentadas pelos bondes sobre os quais eram esvaziadas latas de querosene. Caa tragicamente a noite. Dos sobrados da Rua de So Jorge [atual Rua Gonalves Ledo] estreita e sem campo para a liberdade de movimentos da fora armas certeiras despejavam tiros sobre esta. O General Piragibe desceu nessa ocasio seis horas (dia 13) da Secretaria de Justia, e postando-se frente de uma fora de infantaria e cavalaria, ordenou-lhe que avanasse sobre aquela via pblica. Descarregando suas armas meia-luz crepuscular, avanavam os soldados debaixo de uma chuva de balas. O terrvel reduto foi, afinal, abandonado pelos

amotinados. Simultaneamente, travava-se um vivo tiroteio na Rua Senhor dos Passos, quando grupos alucinados, munidos de ferros e paus, quebravam, um a um, os combustores da iluminao pblica. As 6h10min, saa de seu quartel central o Corpo de Bombeiros para extinguir outras fogueiras

alimentadas pelos bondes assaltados. Meia hora depois, toda a Brigada Policial estava empenhada na ao, impotente para conter o motim. Saam para a rua, a fim de auxili-la, as primeiras foras do Exrcito. Os mortos permaneciam onde tombavam, sendo a custo removidos os feridos dos dois campos. Desembarcava da a pouco no ptio do Arsenal o Corpo de Marinheiros Nacionais. s 7h30min estava a cidade completamente s escuras. No meio da treva, travavam-se lutas sangrentas, entre a fora e a turba, no Largo da Carioca e na Rua [atual Avenida] Treze de Maio. Todos os bondes que ali haviam chegado at aquela hora, tinham sido virados e incendiados. Na Praa Onze de Junho ardiam cinco desses veculos ao mesmo tempo. Todas as comunicaes com o centro estavam cortadas, tendo sido suspenso o trfego de

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todas as linhas de bonde e dos carros e tlburis de praa. A Companhia do Gs, no Mangue [atual Avenida presidente Vargas], era atacada. As linhas telefnicas haviam sido cortadas, ficando as autoridades impedidas de transmitir e receber ordens e instrues. E ao som dessa polifonia feita de estrpito de patas de cavalos no calamento, gritos,

imprecaes e gemidos, retinir de espadas e entre-choque de armas, ao claro das descargas e dos incndios, passou a noite, chegou a madrugada. Na segunda-feira seguinte 14 de novembro

reencetava-se o mesmo trgico espetculo, com o mesmo cortejo de episdios, antes de meio-dia. Dir-se-ia que os combatentes de um e outro lado haviam eliminado a noite, feita para o repouso. Desde cedo estavam convulsionados a Praa Onze de Junho e todo o bairro da Cidade Nova. Todas as ruas centrais apresentavam os aspectos de um campo de batalha, cobertas de destroos: postes virados, paraleleppedos

revolvidos, restos de bondes quebrados e incendiados, vidros espatifados, latas, madeiras. Os poucos combustores que restavam de p, iam sendo destrudos. No trafegava um nico veculo em toda a cidade. Do alto de uma casa da esquina da Rua do Hospcio com a do Regente [atual Rua Regente Feij] a figura sinistra de um preto ceifava os soldados a tiros certeiros, at que dali derribou uma bala de carabina que lhe varou o crnio. Contingentes do Exrcito saam a cada momento do quartel-general para dispersar grupos de amotinados na Praa da Repblica e ruas circunvizinhas. Por toda a parte gritos, tiros, correrias. As delegacias de polcia, como as de sade, eram atacadas e invadidas em todas as zonas conflagradas, sem que a fora pblica pudesse impedir essas cenas vandlicas.

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Uma circular do chefe de polcia, divulgada naquela manh, convidava a populao a desocupar as ruas, pois iam ser empregadas medidas do mximo rigor na represso ao tumulto generalizado. O famoso bairro da Sade, convertido num reduto inexpugnvel, comeava a tornar-se lendrio. Sob um tufo de balas havia sido assaltada pela manh a delegacia policial ali existente. As casas do bairro eram tomadas fora aos seus habitantes, para se converterem em pequenas fortalezas de onde os contingentes militares eram

impiedosamente hostilizados. Uma fora de infantaria da Marinha comandada pelo Capito-de-fragata Marques da Rocha no havia podido chegar Praa da Harmonia [atual Praa Cel. Assuno que, antes das reformas do porto, era fronteira ao mar], na tentativa que fez com esse objetivo. As barricadas ali construdas de carroas, bondes, colches, sacos de areia, pedras, trilhos arrancados do solo, postes de iluminao e fios de arame, haviam-na repelido. [...] Prosseguia desenfreada, em todos os pontos da cidade, a luta entre o povo e a fora. A Rua do Regente, cheia de casas velhas, estava interceptada por barricadas feitas de montes de areia, veculos arrebentados, pedras e postes de iluminao. Tambm ali penetrou a cavalaria, travando com os defensores do terrvel reduto um sangrento combate. Os mortos e os feridos eram amontoados dentro das casas em runas. As casas de armas haviam sido saqueadas. O necrotrio cheio de cadveres. Fbricas, as estaes das barcas e da estrada de ferro, eram rudemente atacadas, ficando os vidros de todas as janelas reduzidos a estilhaos. A Cmara dos Deputados, o Senado, os telgrafos, os gasmetros, os bancos, os correios, a Alfndega, estavam guardados por poderosos contingentes de fora da Marinha. Durante toda a noite haviam permanecido

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abertos e iluminados, com todo seu pessoal a postos, o palcio do governo, as secretarias, os gabinetes de ministros. No Campo de Marte [atual Praa Noronha Santos), na defesa do gasmetro central, travou-se um renhido combate entre os amotinados e um grupo de duzentos guardas civis, tombando mortos e feridos. Os carros da empresa funerria viam-se impedidos de sair para recolher os cadveres, temendo os assaltos que sofriam indistintamente todos os veculos. Para realizarem o triste servio, era cada um escoltado por numerosos contingentes de cavalaria. noite, uma fora de cavalaria comandada pelo Tenente-coronel Ribeiro da Costa, ia Rua Frei Caneca proceder a um perigoso reconhecimento. chegada da barca de Petrpolis, um grupo de mais de duas mil pessoas atacava a estao da Prainha quebrando vidros,
1 relgios, bancos, tudo destruindo.

Nesse mesmo dia 14, ocorreria ainda outro fato alarmante, que contribuiria para aumentar a sensao geral de desordem e colocar o governo em polvorosa: uma sedio militar. No que o governo tivesse sido tomado de surpresa. H mais de um ano, desde pelo menos outubro de 1903, a polcia j havia pressentido o conluio conspiratrio de elementos da oposio com grupos militares. Desde ento, seguia minuciosamente os passos dos principais envolvidos, o Senador e ex-Tenente-coronel Lauro Sodr e o Deputado Alfredo Varela, mantendo-se vigilante e informada sobre os movimentos, os nomes, as propores e os objetivos dos inconfidentes. O que ocorreu, contudo, que tanto a polcia quanto os prprios sediciosos submergiram estupefatos intensidade imprevisvel da revolta popular. Ambos foram atrapalhados pelo motim: a polcia, porque se dispersou de suas investigaes persistentes, e os conspiradores, porque perderam as condies de controle e de previsibilidade indispensveis para garantir o concerto e o sucesso dos movimentos coordenados que lhes permitiriam a tomada do poder.

O projeto de assalto ao poder estava sendo encabeado pelos jacobinos e florianistas, mas ironicamente era financiado s ocultas pelos monarquistas, que haviam sido excludos da poltica republicana e eram representados sobretudo pelo Visconde de Ouro Preto, por Andrade Figueira, Cndido de
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Do Largo da Prainha, atual Praa Mau, saam barcas para o Porto de Mau, ponto inicial da

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Oliveira e Afonso Celso. Varela era o principal elemento de ligao entre os dois grupos, e o seu jornal, O Comrcio do Brasil, ultra-agressivo e financiado pelos monarquistas, era o principal rgo de agitao do grupo conspirador. Os monarquistas, incentivando o conluio e mantendo a agitao anti-

governamental na imprensa, esperavam herdar o poder como os nicos elementos capazes de restaurar a ordem, uma vez estabelecido o caos pelo confronto entre as duas faces republicanas. Jogaram, por isso, tanta lenha quanto puderam na fogueira da agitao popular. O golpe militar estava previsto originalmente para ocorrer no dia 15 de novembro. Por duas razes decisivas. Primeiramente, porque os insurretos pretendiam dar incio a uma nova Repblica , que retornasse inspirao original de seus fundadores positivistas, em particular Benjamin Constant e seus alunos, que formavam a oficialidade jovem da Escola Militar do Brasil, na Praia Vermelha. O 15 de novembro, data simblica da primeira vitria desse grupo, marcaria agora o renascimento daquele esprito perdido e conspurcado pela politicagem grosseira dos civis, com a elite paulista frente. Por outro lado, concretamente mais importante, nesse dia deveria haver os desfiles militares comemorativos da data cvica, e como caberia ao General Silvestre Travassos, um dos lderes da trama, o comando das tropas em parada, ele as incitaria rebeldia, recebendo a adeso entusistica dos oficiais j mancomunados, impondo assim a anuncia dos vacilantes e desarmando os refratrios. Mas a mazorca popular veio comprometer irremediavelmente o plano: os desfiles foram suspensos. Os militares e polticos conjurados renem-se, s pressas ento, no dia 14, no Clube Militar, para deliberar sobre o curso a ser dado ao movimento diante das novas circunstncias criadas. Estavam presentes os generais Silvestre Travassos, Olmpio da Silveira, o ex-Tenente-coronel Lauro Sodr, o Major Agostinho Raimundo Gomes de Castro e o Capito Antnio Augusto de Morais. Decidem aproveitar-se do momento turbulento que mantinha ocupadas as atenes do governo e tolhidas quase que todas as suas foras, para sublevar a mocidade das escolas militares e com elas marchar em direo ao

antiga estrada de ferro para Petrpolis.

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Catete depondo, ento, o presidente e instaurando um novo regime, conforme ao modelo da ditadura militar preconizada pelos positivistas. Atribuiu-se, assim, ao Major Gomes de Castro o encargo de assumir o comando da Escola de Ttica do Realengo, que seria aps entregue ao General Marciano de Magalhes, e encarregou-se simultaneamente o General Travassos de levantar a Escola Militar do Brasil. O resultado dessas misses foi canhestro. Gomes de Castro foi preso, ao tentar sublevar os cadetes da Escola do Realengo, pelo prprio comandante da instituio, o General Hermes da Fonseca. J o General Travassos em companhia de Lauro Sodr e Alfredo Varela conseguem depor o General Macedo Costellat, comandante da Escola da Praia Vermelha e obtm o apoio dos alunos, cerca de trezentos para o seu projeto de marchar sobre o Catete. Apercebem-se entretanto que o arsenal da escola dispe de muito pouca munio. Tentam, ento, entrar em contato com outras unidades para conseguir armas, munio e reforos, mas so malsucedidos. Dispem-se, enfim, a marchar assim mesmo para o palcio presidencial. Haviam, porm, perdido muito tempo nessas manobras indecisas. Tomada a Escola s 18h30min, somente s 23h iniciaram sua ofensiva. O governo, j informado de tudo, reforou de todas as formas que pde a sua sede administrativa. Os incidentes que se seguiram foram to confusos como tudo o que se passava na cidade quela altura. O governo enviou uma fora de infantaria comandada pelo General-de-brigada Antnio Carlos da Silva Piragibe para dar o primeiro combate coluna que vinha da Praia Vermelha. A tropa rebelde, informada da vinda do adversrio, parou na Rua da Passagem sua espera. A noite era escura e chuvosa, as lmpadas dos postes estavam todas apagadas, no havia qualquer condio de visibilidade. Aproximando-se do local e ouvindo o tropel de um vigia avanando, o General Piragibe deu-lhe ordem de fazer alto, o cavaleiro retrocedeu s pressas e o oficial ordenou ento que a tropa disparasse. Os alunos responderam ao fogo, seguindo-se um rpido mas intenso tiroteio s escuras, que deixou inmeros mortos e feridos de ambos os lados. Em pouco tempo, as tropas governistas debandaram e os cadetes estavam dispersos. O General Travassos e o Tenente-coronel Lauro haviam

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sido gravemente feridos; aquele mortalmente. Os alunos retrocederam Escola da Praia Vermelha, onde passaram a noite sob o fogo dos canhes do encouraado Deodoro e das metralhadoras das lanchas torpedeiras da Marinha, depondo as armas na manh seguinte. Estava fracassada a sedio militar. As notcias sobre o que havia acontecido na Rua da Passagem chegaram incertas e alarmantes no gabinete presidencial. Os oficiais que retornaram relatavam vaga e desordenadamente o que puderam perceber em meio confuso total em que o tiroteio se transformara. O encontro com o inimigo, a troca de tiros, a debandada das foras, a escurido, a indeciso dos resultados. Temendo que, em virtude da fuga das tropas leais, os revoltosos continuariam sua marcha para o Catete, recebendo adeses de outras tropas, os responsveis pelo governo, todos reunidos no palcio, viveram ali os seus piores momentos. Chegaram a sugerir a fuga de Rodrigues Alves, que seria conduzido para uma embarcao da Marinha de Guerra, pondo-se a salvo no mar. O presidente resistiu ao convite e passou a comandar pessoalmente a defesa da sede do governo. Reforaram-se ainda mais as tropas volta do palcio, cavaram-se trincheiras, fortificadas com arame farpado e sacos de areia. Esperava-se pelo pior, a batalha decisiva era iminente. As notcias do dia seguinte, se trouxeram enorme alvio pelo lado militar, redobraram as preocupaes quanto s propores que assumia o motim popular. Retomemos ainda dessa vez a narrativa espontnea e repassada de uma ansiedade sensvel, com que o reprter do Jornal do Comrcio documentava os eventos que se sucediam cleres e imprevisveis:
Naquela mesma madrugada em que se consumava por forma to desastrosa o motim da Praia Vermelha, j se reiniciavam, com dobrada violncia, os choques sangrentos entre a turba agitada e os contingentes da fora policial e do Exrcito que por toda a parte se moviam em operaes arriscadas. O tropel da cavalaria em cargas violentas e o fragor dos tiroteios iam-se tornando familiares ao ouvido. O mesmo espetculo desolador do sangue correndo, tombando seguidamente mortos e feridos. A fora, que tentava aproximar-se dos vrios redutos, recuava com freqncia sob saraivadas de projetis de toda a natureza: balas, garrafas, latas vazias, pedras, pedaos de pau. Naquele dia uma nova arma entrava em ao,

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para aumentar ainda mais o terror dominante: comeavam a explodir bombas de dinamite em vrios pontos da cidade.

Na Gvea, o numeroso operariado das fbricas de tecidos entrava a participar ativamente do motim, entregando-se prtica de toda a sorte de depredaes. Era uma conflagrao geral. No centro urbano as casas comerciais indefesas eram assaltadas. Na Praa da repblica ocorria um encontro de formidveis propores entre povo e tropa. Estivadores e foguistas declaravam-se em parede [em greve]. O bairro da Sade parecia intangvel, a partir da entrada da Rua Camerino. As autoridades civis e militares realizavam reunies freqentes em que se concertavam planos de ataque quela posio inexpugnvel. A cidade havia sido dividida em trs zonas militares, para maior eficcia do policiamento: a primeira, compreendendo todo o litoral, estava entregue Marinha, sendo noite batida pela luz intensa dos holofotes, para que melhor pudessem ser dispersados os agrupamentos que ali se formassem; abrangia a segunda as ruas Haddock Lobo, Frei Caneca, Praa Tiradentes, ruas do Sacramento e Baro de So Flix, e estava a cargo da Brigada Policial; sob a guarda do Exrcito achavase a terceira, que se estendia pela Rua Marechal Floriano Peixoto, Praa da Repblica, Estrada de Ferro So Cristvo e Vila Isabel [isto , Companhias de Bondes So Cristvo e Vila Isabel].

Naquele mesmo dia dava o presidente conta ao Congresso das graves ocorrncias, declarando em sua mensagem que eram geralmente considerados autores do movimento subversivo, que visava entregar o poder a uma ditadura militar, o Senador Lauro Sodr e os deputados Alfredo Varela e Barbosa Lima. Em poucas horas estava votado e

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sancionado o projeto que estabelecia o estado de stio por trinta dias no Distrito Federal e na Comarca de Niteri. Na quarta feira, dia 16, reproduziam-se os tumultos, renovando-se os tiroteios, as cargas, as correrias, num ambiente de intranqilidade geral. Para o bairro da Sade convergia todo o interesse das autoridades. Havia sido projetado, para a noite, um ataque geral ao formidvel reduto a que haviam dado a denominao de Porto Arthur, formado por trincheiras de mais de um metro de altura, feitas com sacos de areia, trilhos arrancados s linhas de bondes, veculos virados, paraleleppedos, fios de arame, troncos de rvores, madeiras das casas em demolio. Seus defensores armados de carabinas e revlveres, bem providos de munio e bombas de dinamite, ali permaneciam numa constante ameaa. Os morros do Livramento e [da] Mortona haviam sido igualmente fortificados pelos amotinados, que dominavam todo o bairro. Retiravam livremente das casas comerciais tudo que precisavam, tudo quanto desejavam. Uma fora de infantaria do Exrcito comandada pelo Alferes Jovino Marques, avanando at a Rua da Imperatriz [Camerino], havia conseguido destruir a primeira trincheira. Dali por diante comeavam os postos avanados dos amotinados, que haviam se organizado militarmente. Em Porto Arthur soavam cornetas transmitindo ordens. O calamento de todo o bairro havia sido revolvido a picareta. rvores, postes telegrficos e de iluminao, ralos de sarjetas, haviam sido arrancados. Dentro das casas comerciais grupos comiam e bebiam fartamente. O leito das ruas estava coberto de montes de garrafas, colches, esteiras, latas e restos de objetos incendiados. Nos morros, canos cheios de dinamite formavam estranhas baterias. No Largo do Depsito [atual Praa dos Estivadores], onde j chegavam as foras em seu avano, tratava-se um

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tremendo tiroteio. Numerosos mortos e feridos. Notabilizou-se pela sua bravura um negro de porte e musculatura de atleta Prata Negra. Era o chefe da sedio no bairro. Preso, foi conduzido, juntamente com outros companheiros de aventura, numa dupla fila de 150 soldados de baionetas caladas, abrindo a coluna dez de cavalaria, e fechando-a outros dez. atravessaram as ruas debaixo do intenso interesse de uma enorme multido. O bairro fora atacado por mar e por terra, tendo tomado posio para bombarde-lo o encouraado Deodoro. Cooperando com a fora naval, marchou sobre a Praa da Harmonia o 7 Batalho de Infantaria.
No mesmo dia 16 o governo assume uma iniciativa sensata: revoga a obrigatoriedade da vacina antivarilica. Dada a represso sistemtica e extinta a causa deflagradora, o movimento reflui, ento, at a completa extino, to naturalmente quanto irrompera. O levante militar, por sua vez, teve repercusso na Bahia, onde uma guarnio sublevou-se, sendo porm, prontamente neutralizada, e no Recife, onde a agitao da imprensa favorvel revolta provocou algumas passeatas incuas pela cidade. O governo tinha ento as mos livres para desencadear o seu furor repressivo. Os militares acusados da insurreio foram detidos e aprisionados; a Escola da Praia Vermelha foi fechada e seus alunos exilados para regies de fronteira e em seguida desligados do Exrcito; os lderes civis foram encarcerados e processados por tribunais militares; os populares, perseguidos e presos aos magotes.

Como quase sempre acontece, at que se construsse o Cais do Porto e a Avenida Rodrigues Alves, que lhe corre parelha, a Sade era a anttese do seu nome. Densamente habitada e sem condies higinicas, a vida promscua que por ali se fazia, em grandes cabeas-de-porco e infectas baicas, trazia em constante preocupao as autoridades sanitrias, sobretudo durante as epidemias mais mortferas. No menor trabalho dava o mesmo bairro polcia, pois que em tais pardieiros a rafamia do crime e da desordem encontrava homizio, seguro quando no o fcil escape pelas vidas multvias e as escadinhas e trilhos que rampeavam pelas encostas. E s assim se explica que, ainda em 1904, durante o quebra-lampiesda vacina obrigatria, um grupo de malandros montasse um reduto no Morro da Mortona, capaz de atemorizar o governo notcia propalada de que dispunha de um enorme canho assestado sobre a cidade. Esse foco de resistncia foi logo apelidado Porto Arthur, em

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lembrana daquele outro que, sob o comando do General Stoessel, durante a guerra russo-japonesa [1904-1905], ofereceu sria oposio aos nipnicos. Apenas, o Stoessel daqui seria o famigerado Prata-Preta e, ao fim das contas, a possante pea de artilharia ficou reduzida a um poste de iluminao pblica, descansando sobre um carrinho de mo.

Gasto Cruls. Aparncia do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1965.

A cidade ressurge da revolta irreconhecvel. Calamentos revolvidos, casas rudas, janelas estilhaadas, portas arrombadas, trilhos arrancados, restos de bondes, carros e carroas calcinados nas ruas, crateras de dinamite e petardos, runas de prdios incendiados, lmpadas quebradas, postes, bancas, relgios e esttuas arrancadas, trincheiras improvisadas dos mais variados materiais, barreiras de arame farpado, perfuraes de bala por toda parte, manchas de sangue, cavalos mortos, cinzas fumegantes. Um nmero incalculado de mortos e feridos, perdas e danos materiais inestimveis, uma atmosfera geral de terror que se faria sentir ainda at dois anos mais tarde. Um memorialista considerou este como o levante popular, o mais indomvel de que j fora palco a capital da Repblica . Pode-se imaginar que somente o receio popular para com a vacina e a inabilidade do governo desencadearam isso tudo? crvel que somente a apreenso de uns e a estupidez de outros geraram por si tamanha catstrofe? No seria o mesmo que presumir que o secreto desgnio dos deuses, ou a incompetncia dos aprendizes de feiticeiro, que provoca as erupes vulcnicas? Tratemos de olhar mais fundo, para os estratos inferiores, no para o Olimpo.

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2. CONJUNTURAS SOMBRIAS: ANGSTIA O povo do Rio de Janeiro no estava provavelmente avaliando a intensa era de trabalho e luta, de destruio e construo, que em poucos anos iria transformar a fisionomia da metrpole e provocar um impacto consagrador na opinio do pas. [...] O povo via ainda em Rodrigues Alves o dorminhoco lendrio, sem descofiar que os seus sonhos renovadores iam se realizar em breve, aos olhos estupefatos de todos . Afonso Arinos de Melo Franco,
Rodrigues Alves

Desde a data do seu incio, em 15 de novembro de 1902, o governo de Rodrigues Alves foi recebido com extrema frieza dentre a populao do Rio de Janeiro. Ele representava inequivocamente a continuidade da administrao anterior, do tambm paulista Campos Sales. E no nos esqueamos da despedida estrepitosa que os habitantes da cidade lhe reservaram, quando ele passou suas funes ao seu sucessor. O ex-presidente foi vaiado fragorosamente, desde a sada do gabinete presidencial at a estao. A assuada era recortada por provocaes, insultos, zombarias, assovios e gestos ameaadores. Quase toda a Brigada Policial foi posta na rua para garantir o seu embarque. Pelo trajeto do subrbio, o trem em que ele embarcara foi saudado com vaias, apitos e pedradas. Mais do que o homem, o que se procurava atingir com essa manifestao de repdio era, evidentemente, um projeto de governo sentido como esprio, faccioso e opressivo. E Rodrigues Alves era identificado com a continuidade dessa poltica impopular, numa cidade que votara maciamente no candidato de oposio hegemonia paulista, o republicano histrico, lder radical e um dos polticos de maior prestgio junto populao carioca, Quintino Bocaiva. A indisposio para com a hegemonia e o projeto poltico dos paulistas vinha j desde a sua origem, quando Prudente de Morais (1894-1898) deu incio sucesso civil dos governos militares que haviam fundado a Repblica:

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o de Deodoro (1889-1891) e o de Floriano Peixoto (1891-1894). Mas foi sem dvida com a gesto de Campos Sales (1898-1902) que essa oposio comeou a ganhar foros de dramaticidade. Se o objetivo maior de Prudente de Morais fora pacificar e extinguir as turbulncias revolucionrias desencadeadas pelos governos militares e que impediam a consolidao das novas instituies republicanas, o de Campos Sales foi o de recuperar o pas do descalabro econmico em que as aventuras fiducirias (Encilhamento) e as agitaes militares (Revolta da Armada, Revoluo Federalista, Canudos) haviam-no submergido. Em ambos os casos, o que pretendiam os paulistas era apresentar ao mundo desenvolvido) o das grandes potncias, a imagem de um governo slido, estvel, dotado de instituies liberais, economia saudvel e administrao competente. S assim poderiam atrair os recursos sem os quais a cafeicultura paulista no poderia sobreviver: emprstimos externos que financiassem a expanso das lavouras e o preo declinante das sacas, recursos tcnicos de infra-estrutura e mo-de-obra dos imigrantes europeus. Foi com esse esprito que Campos Sales contratou, com agentes bancrios londrinos, a renegociao de uma dvida externa galopante, que no se conseguia mais saldar e que j espantava nossos credores, deixando o pas a descoberto de novos emprstimos. O acordo foi negociado na forma de moratria e denominado funding loan , na lngua entravada dos nossos mutuantes. O governo receberia dez milhes de libras, oferecendo como penhor a renda das alfndegas nacionais. Os juros do novo emprstimo s comeariam a ser cobrados aps trs anos e a amortizao aps treze anos, o restante devendo ser pago num prazo dilatado de 63 anos. As condies pareciam ser vantajosas, diante da situao lastimvel em que se encontrava o crdito brasileiro. Mas, para fazer jus a elas, o governo teve de se comprometer a realizar um drstico processo de deflao e arrocho da economia interna.
O historiador Jos Maria Bello fez um breve mais instrutivo relato do que foi o Encilhamento.

As desconfianas, principalmente nos meios europeus simpticos Monarquia, provocada pelo levante republicano, o excesso das importaes, o surgimento de empresas de toda espcie e outras circunstncias ocasionais

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precipitaram a evaso do ouro, tornando impossvel o regime pluriemissionista sobre sua base. A 17 de janeiro de 1890, Rui Barbosa faz o chefe da nao assinar longo e engenhoso decreto de reforma bancria. Os ttulos da dvida federal substituam o ouro como lastro das emisses bancrias, semelhana do que se fizera nos Estados Unidos ao tempo de Lincoln, com os National Banks, e do que j fora sugerido no Imprio. [...] A onda inflacionista, vinda do ministrio Ouro Preto, cresceu, exasperando naturalmente a jogatina da Bolsa. As mais extraordinrias empresas para fins inverossmeis eram incorporadas diariamente com garantia de juros pelo governo. A febre de fabulosos negcios, como a tinham conhecido outros pases, principalmente os Estados Unidos e a Argentina, modelos mais prximos, fazia desvairar as praas brasileiras, a do Rio, entre todas. Machado de Assis lembra-lhe alguns aspectos no romance Esa e Jac: certo, no lhe esqueceste o nome Encilhamento, a grande quadra das empresas e companhias de toda espcie. Quem no viu aquilo no viu nada. Cascatas de idias, de invenes, de concesses rolavam todo os dias, sonoras e vistosas para se fazerem contos de ris, centenas de contos, milhares, milhares de milhares, milhares de milhares de milhares de contos de ris... . Histria da Repblica. S. Paulo, Nacional, 1940.

O ministro da Fazenda, Joaquim Duarte Murtinho, foi o administrador encarregado de atender s exigncias dos banqueiros ingleses e alemes. Iniciou-se um processo de retirada de grandes quantidades de papel-moeda em circulao, que seria em seguida incinerado. Isso por si s acarretou uma rpida valorizao da moeda nacional e uma inflexo dos valores cambiais, o que foi compensado pelo governo com um aumento excepcional das taxas de importao. Carente de recursos e necessitando restringir ao mximo as despesas pblicas, Murtinho se entrega a uma poltica de atrozes conseqncias sociais: dispensa macia de funcionrios e operrios, suspenso de servios e de pagamentos, criao de novos impostos e majorao dos existentes. Surgem, assim, os impostos de consumo e do selo,

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que aumentam dramaticamente os custos de subsistncia, atingindo em cheio a populao mais pobre, j durante castigada pelo desemprego e pela retrao financeira. Irrompem os primeiros motins populares contra a poltica oficial, e o presidente torna-se o alvo do dio e sarcasmo da populao, que passa a cham-lo de Campos Selos . Os setores mais duramente atingidos pela crise so justamente aqueles que ofereciam o maior volume de empregos nas cidades: a indstria, o comrcio e os servios pblicos. A agricultura sai como a grande beneficiria da poltica econmica federal, particularmente a cafeicultura. Fato que deixa claro o carter parcial, prepotente e injusto da administrao presidencial, que sobre uns jogara todo o peso dos sacrifcios e a outros distribua as vantagens e os privilgios nascidos da agrura geral. A poltica dos governadores , ajustada por Campos Sales, viria a consagrar essa situao poltica, desarticulando as possveis oposies nos estados e garantindo o pleno apoio de que o presidente carecia no Congresso Nacional. Consolidava-se assim, mais do que o regime republicano, a hegemonia paulista. Rodrigues Alves viria a ser a ltima e decisiva pea na construo dessa hegemonia. Data de seu governo o Convnio de Taubat (1906), que definiu as polticas da alta artificial do cmbio e de financiamento da cafeicultura com recursos federais. Essas medidas trouxeram lucros prodigiosos aos

fazendeiros paulistas, ao mesmo tempo que acarretaram o enfraquecimento e a estrangulao econmica do restante do pas. Mas nem foi essa a principal iniciativa de Rodrigues Alves em favor dos interesses maiores de seus confrades fazendeiros de So Paulo (de resto, ele nunca foi pessoalmente favorvel aos termos do Convnio de Taubat). Desde cedo ele apregoou a plataforma de seu governo em termos aparentemente despretensiosos. Confessou ao mdico responsvel pela higiene pblica na capital paulista, seu grande amigo Lus Pereira Barreto, quando embarcava no trem que o levaria para assumir a presidncia da Repblica no Rio de Janeiro: O meu programa de governo vai ser muito simples. Vou limitar-me quase exclusivamente a duas coisas: o saneamento e o melhoramento do porto do Rio de Janeiro . Que

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tragdias indescritveis se ocultavam, entretanto, por trs desse projeto supostamente modesto! Na realidade, no bastava que a nao estivesse pacificada sob o poder civil, como o conseguiu Prudente de Morais, ou que estivesse com as finanas recuperadas, conforme o esforo de Campos Sales, para que os capitais e recursos estrangeiros aflussem abundantemente ao Brasil. Havia ainda outros obstculos, e de igual monta, que entravavam o livre acesso dos estrangeiros ao nosso meio, e o dos nossos investidores aos seus recursos. O primeiro deles era sem dvida o porto do Rio de Janeiro. Apesar de ser o porto mais importante do pas, e o terceiro em movimento de todo o continente americano, ele apresentava ainda uma estrutura antiquada e restrita, absolutamente incompatvel com a sua situao de plo energtico e catalisador de toda atividade econmica nacional. Os limites do cais e a pouca profundidade impediam a atracao dos grandes transatlnticos internacionais, que ficavam ancorados ao largo, obrigando a um complicado, demorado e custoso sistema de transbordo das mercadorias e passageiros para embarcaes menores. Mas, uma vez transpostas as mercadorias para terra firme, os problemas continuavam. O espao das docas era muito pequeno para armazenar os artigos que se destinavam para todo o mercado nacional, assim como ao internacional. Os produtos deveriam ser levados para os entroncamentos ferrovirios, que ligavam o Rio de Janeiro praticamente com todos os quadrantes do pas, em coordenao com a navegao de cabotagem. Mas as ruas da cidade ainda eram vielas coloniais, estreitas, tortuosas, escuras, com declives acentuadssimos. O trnsito dos carros que comeavam a ser usados nessa atividade se embaraava, nessa rede confusa de ruelas, como o das carroas, charretes e carrinhos de mo. Em suma, a cidade, com desenho e propores coloniais, no era mais compatvel com a funo de grande metrpole que a atividade febril do porto lhe impingira. E de nada adiantaria reformar, ampliar e modernizar o porto, se a cidade continuasse colhendo a possibilidade de movimentar as suas mercadorias com rapidez, desembarao e em grande volume. Ou seja, o projeto de melhoramento do porto era

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indissocivel de um outro, muito mais ambicioso, mais drstico e de terrveis conseqncias sociais: o de remodelao urbana do Rio de Janeiro. Mas havia ainda um outro problema, em ntima conexo com esses dois primeiros. A cidade era foco endmico de uma infinidade de molstias: febre amarela, febre tifide, impaludismo, varola, peste bubnica, tuberculose, dentre outras. Destas, a febre amarela e a varola eram as que ceifavam o maior nmero de vidas. A febre amarela, em particular, manifestava toda a sua violncia para com estrangeiros e migrantes de outros estados. Sua fama era internacional, sendo o Rio de Janeiro conhecido no exterior, por sua causa, como o tmulo dos estrangeiros . Por isso, as tripulaes e passageiros nem se atreviam a descer dos navios quando estes chegavam no porto: permaneciam a uma distncia prudente, evitando qualquer contgio. Ora, esse fato destoava agudamente das intenes oficiais. De que adiantaria reformar o porto e replanejar a cidade, se ningum quisesse atracar no primeiro e nem adentrar na segunda? Para que se pudesse consagrar efetivamente a campanha de atrao de capitais, imigrantes, tcnicos e equipamentos estrangeiros, seria igualmente indispensvel proceder ao saneamento da cidade. E eis a delineadas as trs diretrizes bsicas da administrao de Rodrigues Alves, e o modo como ele procurava, atravs delas, articular os interesses paulistas e as finanas internacionais.

Rio de Janeiro! Na avanada

Hora crepuscular repousas, j vencida, Aconchegada seqncia de montanhas, Desfalecendo, depois da fadiga quente do dia. Agora, at que desponte a manh, At que os galos cantem sobre os tetos, A morte vai espiar as vtimas Que a sorte lhe reservou.

Oh! sombra, sobre a imagem encantada. Cores escuras pousam sobre os campos e florestas, O mal da natureza paira, poderoso,

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Sobre a florida superfcie tropical. O poder supremo Deste Imprio no de nenhum Herodes, No entanto a terra da morte diria, Tmulo insacivel do estrangeiro.

Versos do poeta suo Ferdinand Schmidt (18231888), sobre o clima do Rio de Janeiro no vero.

In: Afonso Arinos de Melo Franco, Rodrigues Alves

O presidente tinha plena conscincia do alcance econmico de seu projeto administrativo, voltado para a cidade do Rio de janeiro. Na sua primeira mensagem ao Congresso, a 3 de maio de 1903, declarou em tom categrico: Os defeitos da capital afetam e perturbam todo o desenvolvimento nacional. A sua restaurao no conceito do mundo ser o incio de uma vida nova, o incitamento para o trabalho na rea extensssima de um pas que tem terras para todas as culturas e exploraes remuneradas para todos os capitais . Essa a linha da estratgia, portanto, atravs da qual os investimentos que se originam no Rio acabam repercutindo em ltima instncia em So Paulo, em nome, muito embora, do conjunto dos interesses nacionais. Liberado de maiores resistncias pela folgada maioria que lhe garantia a poltica dos governadores , armada previamente por Campos Sales, Rodrigues Alves lanou-se ao com uma energia que no admitia embaraos, nem estava disposto a respeitar os protestos dos que tinham seus interesses atingidos pelo frmito transformador do lder paulista. Assim, a Lauro Mller, ministro da Indstria, Viao e Obras Pblicas, atribudo o encargo de reforma do porto, com poderes e recursos discricionrios. A lei oramentria de 30 de dezembro de 1902 viria, de fato, dotar o Ministrio da Viao de vultosos recursos, destinados s obras de reestruturao e expanso do porto, que, alm de modernizar o cais j existente, pretendia alargar as instalaes porturias da Prainha, passando pela Praia de So Cristvo, at a Ponta do

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Caju. A mesma lei autorizava a emisso de ttulos com vistas ampliao do capital destinado a um investimento to portentoso. Liberava, tambm, todo e qualquer emprstimo que viesse a ser concertado pelas empreiteiras encarregadas das obras, em quaisquer termos e com quaisquer agncias de crdito. E, ato final nessa licena de gastos sem limites, anua ainda as demolies e a construo de obras paralelas ao cais, circunvizinhas ou conectadas s instalaes porturias, que garantissem a estocagem e a livre e rpida circulao das mercadorias intercambiadas.

Era por esse flanco da lei que entravam os projetos de transfigurao urbana da cidade, como uma extenso imprescindvel das reformas do porto. Eis como a circulao das mercadorias redefine o circuito dos cidados e o planejamento econmico interfere com a poltica social. o que ressalta dos objetivos da comisso encarregada das obras do porto, conforme seu relatrio de 30 de abril de 1903:

Todas as vantagens, entretanto, desta organizao, sero prejudicadas se, ao mesmo tempo, no forem tomadas providncias para a fcil comunicao entre a avenida do porto e as ruas centrais da cidade; o que, alis, j o Congresso em sua sabedoria previu, autorizando o governo a fazer, fora do cais, as obras que forem necessrias para o trfego das mercadorias. A grande avenida [Avenida Rodrigues Alves], ao

desembocar no Largo da Prainha, s encontraria para seu escoadouro as estreitas ruas e vielas que hoje existem, e nas quais basta a parada de um veculo, para descarga ou por qualquer incidente, para que toda a circulao se paralise. pois, indispensvel que se elimine to grande tropeo, prolongando-se a avenida atravs da cidade e pondo-a em comunicao com todas as ruas do centro comercial, muitas das quais tero de ser naturalmente alargadas no futuro. Esta avenida central j foi por V. Exa. indicada e adotada pela comisso, [,,,] o que constituir um valiosssimo melhoramento, quer para facilidade de

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comunicaes, quer para o embelezamento e salubridade da cidade." E dessa Avenida Central, desse embelezamento e dessa salubridade, ficou encarregado o engenheiro Francisco Pereira Passos, indicado por Rodrigues Alves para assumir o cargo de prefeito do Distrito Federal. Sabendo da extenso avultada das demolies e das obras que deveria executar, do ritmo desenfreado com que deveria desincumbi-las e prefigurando as resistncias e reaes inevitveis da populao, Passos exigiu plena liberdade de ao para aceitar o cargo, sem estar sujeito a embaraos legais, oramentrios ou materiais. Rodrigues Alves lhe concedeu ento carta branca, atravs da lei de 29 de dezembro de 1902, que criava um novo estatuto de organizao municipal para o Distrito Federal. A lei era equvoca, arbitrria e visivelmente anticonstitucional, atribuindo poderes tirnicos ao prefeito e retirando qualquer direito de defesa comunidade. Eis a avaliao que dela fez Afonso Arinos de Melo Franco, jurista eminente, bigrafo e entusiasta da administrao de Rodrigues Alves, mas a quem no escapou o carter esprio dessa lei: Comeava por adiar por seis meses as eleies para a Cmara Municipal, o que vinha deixar ao prefeito, desde logo, as mos livres de qualquer algema oposicionista. O artigo 3 declarava que, nos recessos da Cmara, o prefeito administraria e governaria o distrito de acordo com as leis municipais em vigor , isto , com ela prpria, a lei nova, que superava as posturas locais. O artigo 16, de constitucionalidade duvidosa, dispunha que as

autoridades judicirias, federais ou locais, no poderiam revogar as medidas e atos administrativos, nem conceder interditos possessrios contra atos do governo municipal, exercidos ratione imperii [por razes imperativas] . Era impedir a ao da justia na apreciao das reclamaes dos particulares. O artigo 18 acabava com qualquer controle ou adiamento burocrtico [...]. Assim a aplicao

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da legislao excepcional poderia fundar-se em autos lavrados, nos locais, pelos representantes do governo da cidade, sem qualquer possibilidade de contestao, ainda mesmo sobre os fatos alegados. O artigo 23 completava a disposio, pois, segundo ele, quando se tratasse de demolio, despejo, interdio e outras medidas, haveria apenas um auto afixado no local, que previa penalidades contra as desobedincias. Da vieram os numerosos casos de demolio, com as famlias recalcitrantes ainda dentro dos prdios. O artigo 24 fazia tbua rasa do direito processual. Por ele consideravam-se embargadas (sem interveno do Poder Judicirio) as obras em curso, nas quais fosse afixado edital da prefeitura, determinando aquela providncia. O artigo 25 dispunha que o despejo dos residentes nos prdios a serem demolidos, bem como a remoo dos respectivos mveis e pertences, seriam feitos pela polcia. Completando o sistema de exceo, o artigo 26 estabelecia que os assentamentos nos livros das reparties municipais, sobre transferncias de imveis para os fins da lei, valeriam como escritura pblica, independentemente da outorga uxria e da transcrio do ttulo. A j no era mais o direito processual que ficava em causa, mas o direito civil. E mesmo o constitucional, pois seria extremamente duvidoso que se pudesse estabelecer uma to grande diferena no regime de bens [...] entre os proprietrios do Distrito Federal e os de todo o resto do pas, os quais continuariam sujeitos legislao civil comum."

Esse regimento instituiu o que foi, ento, popularmente denominado a ditadura Passos . A Capital Federal e a sua populao foram submetidas, sem qualquer consulta ou esclarecimento, a uma lei de exceo. E no havia recursos com que reagir: era submeter-se incondicionalmente vontade dos mandatrios. A oposio parlamentar logo prognosticou os

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desastres que poderiam advir dessa situao. Rui Barbosa expressava os pressentimentos mais tenebrosos quando alertou a elite poltica em discurso de outubro de 1903: Digo que, com a faculdade de regular o policiamento, o trnsito, o arruamento, o embelezamento, a irrigao, os esgotos, o calamento e a iluminao, enfeixando nas mos de um s homem essa autoridade, ele poder ser senhor absoluto desta capital, um ditador insuportvel, poder criar para todos os seus habitantes uma situao intolervel de opresso e de vexames . O preo dessa violao, j o sabemos, foi muito maior do que os seus responsveis imaginaram pagar, e muito mais lancinante do que suas vtimas imaginavam sofrer.

No aluir das paredes, no ruir das pedras, no esfarelar do barro, havia um longo gemido. Era o gemido soturno e lamentoso do Passado, do Atraso, do oprbrio. A cidade colonial, imunda, retrgrada, emperrada nas suas velhas tradies, estava soluando no soluar daqueles apodrecidos materiais que desabavam. Mas o hino claro das picaretas abafava esse protesto impotente. Com que alegria cantavam elas as picaretas regeneradoras! E como as almas dos que ali estavam compreendiam bem o que elas diziam, no seu clamor incessante e ritmico celebrando a vitria da higiene, do bom gosto e da arte!(Olavo Bilac, Crnica , maro de 1904.)

Bulhes: - Homem! Antes cair, que sair! Mas qu idia esta do Lauro: inaugurar runas... Lauro: - Runas, v ele! Runas tem voc, eu bem sei onde... Seabra: - No vale a pena discutir: o melhor marombar, como eu, para no cair... Noronha: - Vi! Uma granada na cabea! Isto so cousas do Barbosa Lima! Argollo: - Cuidado, colega! O positivismo um quebra-cabeas de arromba! Que diz, baro? Rio Branco: - Deixe-me, que no sei como hei de galgar esta montanha. At parece a Glria... Uff! Passos e Frontin (de longe): - Chi! Esto amarelos de raiva. Mas, quem os mandou ir atrs do barriga-verde?

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Quanto campanha pela erradicao das endemias, os mesmos fatos se repetem. Convidado para assumir a coordenao dos esforos de desinfeco e profilaxia da capital, Osvaldo Cruz impe igualmente condies severas ao presidente, conforme nos relata o reprter do Jornal do Comrcio, presente ao encontro decisivo dos dois personagens. Exige o mdico: Preciso de recursos e da mais completa independncia de ao. O governo me dar tudo de que necessite, deixando-me livre na escolha de meus auxiliares, sem nenhuma interferncia poltica . Ato contnuo, Rodrigues Alves acata o requisito autoritrio do cientista e o nomeia diretor geral da Sade Pblica, com plenos poderes amparados pelo domnio federal. Atribuio igualmente equvoca, refugada pela desfeita popular sob o epteto bizarro de ditadura sanitria . Encarregando-se primeiramente da erradicao da febre amarela, o governo se utiliza de sua maioria para obter a aprovao da lei de maro de 1904. Esse instrumento lhe permite invadir, vistoriar, fiscalizar e demolir casas e construes. Estabelece, ainda, um foro prprio, dotado de um juz especialmente nomeado para dirimir as questes e dobrar as resistncias. Ficam vedados os recursos justia comum. A lei de regulamentao da vacina obrigatria, em novembro desse mesmo ano, viria a ampliar e fortalecer essas prerrogativas, colocando toda a cidade merc dos funcionrios e policiais a servio da Sade Pblica. Se algum escapara dos furores demolitrios de Lauro Mller e do Prefeito Passos, no teria mais como escapulir aos poderes inquisitoriais de Osvaldo Cruz. A ameaa deu lugar ao gesto concreto e sensvel da opresso. O pesadelo tornou-se realidade. Nada mais natural, portanto, que a populao inerme reagisse, transformando a realidade em pesadelo.

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3. O processo de segregao: agonia

O inquilino: - Mas, ento eu pago-lhe o aluguel pontualmente e o senhor consente que me ponham os troos na rua?!

O senhorio: - Meu amigo, tenha pacincia. So cousas da Prefeitura Trate de ver outra casa... O inquilino: - Aonde? Pois o senhor no v que no h? Que s h palcios de mrmore e de granito? Igrejinhas para msica e pagodes e o raio que os parta? O senhorio: - Que quer que lhe faa! O governo quer esbasbacar a estranja, mostrando-lhe uma tabuleta supimpa! O inquilino: - Tabuleta de Casa de Orates, de Hospcio de Malucos! Estas cousas nunca se fazem assim! Primeiro acomodam-se os pobres! Aqui, d-se-lhes um pontap! Muito bonito, isto, hein? O senhorio: - Que quer que lhe faa?

As condies de vida vinham se degradando inexoravelmente na cidade do Rio de Janeiro, nesse perodo de transio do sculo XIX para o sculo XX, e do Imprio para a Repblica. O espao urbano acanhado, todo entremeado de morros e reas pantanosas, mal se prestava acomodao de uma cidade de dimenses mdias. A capital do pas passaria nesse momento, entretanto, por um processo vertiginoso de metropolizao, com a populao crescendo pasmosamente de 522.651 habitantes em 1890, para 1.157.873 habitantes em 1920. Inmeros fatores colaboraram para a definio desse crescimento to prodigioso na sua escalada, quanto crtico nas suas conseqncias. O refluxo para o Rio das pessoas egressas de fazendas arruinadas no Vale do Paraba aps a lei da Abolio, as mirades de migrantes internos atrados pela febre fiduciria do Encilhamento e pelas promessas do que se apresentava concretamente como o maior mercado de trabalho, comercial, industrial e de servios do pas; alm, claro, dos grandes contingentes de imigrantes estrangeiros despejados anualmente naquele porto, atrados pela avidez infrene dos cafeicultores e empurrados pela desventura implacvel da prpria misria.

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Como puderam esses magotes inquietos, de gente sobressaltada com a incerteza do seu destino, somar-se com uma populao local j

excessivamente volumosa e ajustar-se aos estreitos limites fsicos da cidade? A enorme presso por habitaes levou os proprietrios dos grandes casares imperiais e coloniais, que ocupavam a regio central da cidade, a redividi-los internamente em inmeros cubculos, por meio de tabiques e biombos, os quais eram ento alugados para famlias inteiras. Assim, transformados em imensos pardieiros, esses casares acomodavam a maior parte da populao urbana e transformavam a regio central num torvelinho humano, que pululava penoso e irrequieto desde as primeiras horas da manha, na luta por oportunidades cada vez mais escassas de sustento. A reforma financeira de Campos Sales, conforme j vimos, foi um verdadeiro flagelo para essa gente: os preos dispararam, os custos foram agravados e os empregos minguaram. As agitaes j comeavam a rumorejar nesse momento, mas o pior, o inefvel, somente se esboava nos gabinetes oficiais. claro que essa efervescncia tumulturia latente, eventualmente explicita e alarmante, vinha comprometer os melhores planos da elite governamental. Por um lado, era o aumento da insegurana pessoal que desassossegava quem quer que tivesse algo a perder. A imprensa trovejava reprimendas ao governo pela sua inpcia diante do aumento da criminalidade urbana. A crnica policial ganhava espaos cada vez maiores com a descrio enraivecida do aumento escalonado dos roubos, assaltos, arrombamentos, homicdios, assim como da vadiagem, da prostituio, da mendicncia e do alcoolismo. Mas muito pior era a insegurana social que essa situao engendrava, visto que era essa populao mida e turbulenta quem dominava efetivamente o centro da cidade. Concentrada na zona central, mas dispersa pelo sem-nmero de ruelas, becos e cubculos, ela se mantinha arredia ao zelo onividente da polcia e sentia mais claramente a fora temvel que representava, como um volume transbordando de um espao to escasso. - No entra a polcia! No deixa entrar! Agenta! Agenta!

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- No entra! No entra! repercutiu a multido em coro. E todo o cortio ferveu que nem uma panela ao fogo. - Agenta! Agunta! Jernimo foi carregado para o quarto, a gemer, nos braos da mulher e da mulata. - Agenta! Agunta! De cada casulo espipavam homens armados de pau, achas de lenha, varais de ferro. Um empenho coletivo os agitava agora, a todos, numa solidariedade briosa, como se ficassem desonrados para sempre se a polcia entrasse ali pela primeira vez. Enquanto se tratava de uma simples luta entre dois rivais, estava direito! Jogassem l as cristas, que o mais homem ficaria com a mulher! , mas agora tratava-se de defender a estalagem, a comuna, onde cada um tinha a zelar por algum ou alguma coisa querida. - No entra! No entra! E berros atroadores respondiam s pranchadas, que l fora se repetiam ferozes. A polcia era o grande terror daquela gente, porque, sempre que penetrava em qualquer estalagem, havia grande estropcio; capa de evitar e punir o jogo e a bebedeira, os urbanos invadiam os quartos, quebravam o que l estava, punham tudo em polvorosa. Era uma questo de dio velho. Alusio Azevedo. O cortio, S. Paulo, tica, 1986.
Os cortios, a alternativa de emergncia diante da crise imobiliria, da misria e da presso policial: promiscuidade, insalubridade e doenas.

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E se no fosse a populao mesma, outros lhe reconheciam a fora e o poder. Em primeiro lugar, o prprio governo, acantonado no Catete, mas sujeito a um assdio constrangedor a cada agitao da massa urbana. Suas vrias reparties, instalaes e servios, espalhados pela cidade, eram extremamente vulnerveis aos assaltos da turba enfurecida, favorecendo uma forma fcil e segura de atingir o governo. Isso tudo ficou claro nos motins do perodo de Campos Sales e assumiria feies dramticas, como vimos, durante a Revolta da Vacina. Havia, ainda, um outro elemento que aprendeu logo a avaliar as potencialidades dessa situao: a oposio poltica aos governos civis dos paulistas.

As vrias faces polticas em que se dividia essa oposio deram-se conta do enorme grau de dificuldades e transtornos que causavam ao governo, incitando a turbulncia dessa massa instvel e dirigindo todo o rancor oriundo do seu mal-estar contra as representaes concretas e simblicas do poder vigente. Atitude altamente inconseqente, pois o dio popular, nos limites de sua extenso, se voltaria contra eles mesmos, que na realidade representavam tambm uma das dimenses da elite governante. Mas, era uma arma fortssima e eles nunca deixaram de us-la, apesar dos riscos que corriam. Sua outra arma decisiva era constituda pelos quartis das zonas perifricas. O grande objetivo das oposies sempre foi conjugar a arma interna com a externa e assest-las contra o seio do Estado, prevendo que o impacto seria fatal. Foi o que fizeram desastradamente em novembro de 1904, provocando uma tragdia de amplitude pattica. Ora, quando o governo de Rodrigues Alves desencadeou sua mar de reformas, uma das intenes, no anunciadas, mas fceis de prever, foi justamente a conjurao desse perigo permanente a que o Estado estava sujeito. De fato, essa era uma preocupao altamente coerente com a estratgia poltica dos governos civis. Seu intuito maior, pelo que vimos, era o de exibir ao mundo desenvolvido a imagem de uma nao prspera, civilizada, ordeira e dotada de instituies, a imagem de um Estado consolidado e estvel. Nesse caso, seria uma contradio flagrante e desarmaria quaisquer argumentos diplomticos, a simples existncia na capital do pas de uma multido indmita, composta de aventureiros, mestios, negros e imigrantes pobres, que ao primeiro grito de motim forravam a cidade de barricadas e punham em xeque as foras do governo.

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Foi basicamente essa a razo que levou o governo francs a propor o replanejamento urbano de Paris, encarregando o Baro Haussmann de abrir amplos boulevards e avenidas, que impedissem a populao de tomar a cidade de assalto, protegendo-se por trs de um cinturo de barricadas e enfrentando violentamente a polcia. As ruelas estreitas e o calamento de pedras constituram o cenrio imprescindvel dos vrios motins, revoltas e Comunas de Paris, os planejadores urbanos logo o perceberam. As avenidas amplas e asfaltadas tornavam as barricadas praticamente inviveis e davam total liberdade de ao fora policial. No parece, pois, muito casual o fato de o engenheiro encarregado da reforma do Rio ter sido justamente o Prefeito Pereira Passos, que esteve em Paris e acompanhou de perto a ampliao do novo projeto urbanstico da cidade. Pode-se deduzir, portanto, que a transformao do plano urbano da capital obedeceu a uma diretriz claramente poltica, que consistia em deslocar aquela massa temvel do centro da cidade, eliminar os becos e vielas perigosos, abrir amplas avenidas e asfaltar as ruas. E, com efeito, a medida mostrou-se adequada: a Revolta da Vacina foi o ltimo motim urbano clssico do Rio de Janeiro. Se o remdio foi eficaz, o diagnstico foi exemplar. Esse processo de reforma urbana foi saudado com entusiasmo pela imprensa conservadora, que a denominou de a Regenerao . Essa era a voz dos beneficirios do replanejamento, aqueles que herdariam, para o seu impvido desfrute, um espao amplo, controlado e elegante, onde antes no podiam circular, seno com desconforto e timidez. As vtimas so fceis de identificar: toda a multido de humildes, dos mais variados matizes tnicos, que constituam a massa trabalhadora, os desempregados, os subempregados e os aflitos de toda espcie que povoavam a cidade. A ao do governo no se fez somente contra os seus alojamentos: suas roupas, seus pertences pessoais, sua famlia, suas relaes vicinais, seu cotidiano, seus hbitos, seus animais, suas formas de subsistncia e de sobrevivncia, sua cultura enfim, tudo atingido pela nova disciplina espacial, fsica, social, tica e cultural imposta pelo gesto reformador. Gesto oficial, autoritrio e inelutvel, que se fazia, como j vimos, ao abrigo de leis de exceo e bloqueavam quaisquer direitos ou

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garantias das pessoas atingidas. Gesto brutal, disciplinador e discriminador, que separava claramente o espao do privilgio do espao da opresso.

- Que isto? No meio da rua?

- Que que o senhor quer: no h casas... A demolio dos velhos casares, quela altura j quase todos transformados em penses e cortios, provocou uma crise de habitaes que elevou os aluguis e pressionou as classes populares para os subrbios e para cima dos morros que circundam a cidade.

A determinao com que foram conduzidas as demolies, o popularmente chamado bota-abaixo, podese acrescentar, em alguns casos, o empenho da desforra. Vimos na pgina 22 o relato de Sertrio de Castro sobre os tumultos que desencadearam a represso Revolta. Ali o jornalista registra a provocao ao chefe de polcia quando passava em frente Maison Moderne. O que era a Maison Moderne e qual foi seu destino, nos relata o jornalista Vivaldo Coaracy (1882-1967).
Foi sempre o Largo do Rossio [atual Praa Tiradentes] local procurado para as casas de espetculo. [...] No comeo do sculo corrente, foi o [Teatro] Variedades transformado em caf-concerto, o Moulin Rouge, que se tornou durante certo tempo o ponto de reunio noturna da jeunesse dore Era a poca em que floresciam viosos no Rio de Janeiro cafsconcerto, cafs-cantantes, cabars, de todas as categorias e classes. [...] Logo adiante do Moulin Rouge, na esquina da Rua Esprito Santo ficava a Maison Moderne [...]. Era um parque de diverses, o que hoje se chamaria um mafu , com galeria de tiro-aoalvo, roda-gigante, montanha-russa, carrossel, cabea-de-turco, e todos os mais apetrechos comuns a esse gnero de estabelecimentos. No fundo, um pequeno palco para o caf-cantante.

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Parte ao ar livre, parte sob cobertura. Mesas espalhadas pelo parque em que eram servidas cervejas e outras bebidas. Freqncia muito popular. J naquela poca, era um escarro no centro da cidade.

Dos planos de remodelao urbana, que Pereira Passos punha em execuo, fazia parte a limpeza do Largo do Rossio, que dela muito precisava. Material e moral. A Maison Moderne estava condenada. No s pelas suas condies de pardieiro, como para o alargamento da Rua do Esprito Santo. Pascoal [o proprietrio] apelou para a chicana. Obteve um mandado judicial que lhe assegurava provisoriamente a posse do seu parque de diverses. [...] Passos mantinha-se imperturbvel. Ao soar da meia-noite do dia em que expirava o mandato da Justia, quando terminava a funo, os trabalhadores da Prefeitura, em nmero de umas duas centenas, armados de marretas e picaretas, sob a direo pessoal do Prefeito, assaltaram a Maison Moderne. Ao romper da alva no restava pedra sobre pedra. Memrias da cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1965.

A ao reformadora da Regenerao draconiana e implacvel. Atentemos para a descrio do historiador Edgard Carone: O prefeito age livremente durante o perodo de plenos poderes. Da tomar apressadamente medidas complementares e fundamentais: probe que os bandos de vaca percorram as ruas da cidade; probe o comrcio de bilhetes de loteria; baixa regulamentos para a Diretoria de Higiene e Assistncia Pblica e fixa a sua verba; assina um regulamento sobre infraes de posturas e leis municipais; regula a construo e consertos de prdios; probe que os mendigos perambulem pela cidade; cria servios de turmas que percorrero as ruas da cidade, acompanhadas de um ou mais caminhes de limpeza pblica. As visitas domiciliares sero feitas sistematicamente em todas as habitaes e, da, tudo quanto for encontrado no seu interior, que seja julgado prejudicial higiene, ser incontinenti removido para aqueles carros . Posteriormente, lana a campanha pela extino dos ces vadios . Perseguio s vacas, mendigos, ces, tudo revela um horror da autoridade ao que

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no estvel, fixo, imediatamente controlvel. As visitaes policiais e apreenses j do o tom do terrorismo da autoridade, que prepara o clima da revolta final.

A expresso regenerao por si s esclarecedora do esprito que presidiu a montagem da nova estrutura urbana. O novo cenrio exigia novos figurinos. As autoridades passam a zelas pela implantao do processo e da civilizao perseguindo desde ces vadios at cidados que no vestiam palet.

A febre das demolies viria a completar esse quadro das violncias do poder pblico. A descrio do pesquisador Jaime Larry Benchimol bastante reveladora da sua extenso: Uma comisso nomeada pelo ministro da Justia e do Interior em 1905, quando estavam em curso as obras de Pereira Passos, constatou que, at aquela data, a administrao municipal e da Sade Pblica haviam demolido cerca de seiscentas habitaes coletivas e setecentas casas, privando de teto pelo menos quatorze mil pessoas. Centenas de outras famlias foram desalojadas, desde ento, e no s pelas demolies ostensivas da Prefeitura ou do governo federal: a especulao com o solo, feita pelas companhias de bondes, de servios pblicos e de loteamentos, com o patrocnio dos poderes pblicos; os novos impostos que acompanhavam o fornecimento de servios como iluminao eltrica, calamentos, esgotos; as posturas municipais estabelecendo normas arquitetnicas para as construes, proibindo o exerccio de determinadas profisses, ou a criao de animais domsticos, indispensveis para a subsistncia alimentar das classes trabalhadoras tudo isso atuava como poderosa fora segregadora .

Ela: - Voc me disse que isto aqui era uma terra civilizada... Muito bonita civilizao! Antes o meu arraial do serto! Querem arrasar o morro? Pois arrasem, mas, se no h casas, faam barraces para a gente pobre! Isto assim uma pouca vergonha de desaforo, que, se eu fosse homem, havia de pintar o diabo!
Ele: - Cala-te, mulher! Cala-te e vai puxando com a trouxa! Isto aqui como em toda parte: tratam-se os ricos nas palminhas das mos e os pobres aos pontaps! Mas o dia da nossa vingana h de chegar. Ola, se h de!...

A enorme presso por imveis, devida tanto s demolies das zonas central e porturia, quanto especulao, empurraram as populaes humildes para a periferia da cidade, ou para os bairros mais distante e degradados, onde se alojavam em condies subumanas e pagando preos exorbitantes. Desenvolvem-se, assim, os cortios, as casas de cmodos ou os zungas , onde o que se alugava era apenas uma esteira, disposta num salo

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aberto, em que se aboletavam dezenas de pessoas, em total promiscuidade, sem quaisquer recursos higinicos ou sanitrios. Regies desvalorizadas, por serem imprprias para construes, como os morros e os mangues, comeam a forrar-se de casebres construdos de tbuas de caixas de bacalhau, cobertas com latas de querosene desdobradas, igualmente sem nenhuma forma de higiene e sem gua corrente. Alguns desses casebres abrigavam vrias famlias. Para essa espcie de periferia insalubre que iriam se transferir as doenas e endemias expulsas, junto com os humildes, do centro da cidade destinado a tornar-se sadio, ordeiro, asseado e exclusivamente burgus.

O aspecto extremo dessa agonia social reservado para as hospedarias baratas, onde passavam a noite aqueles que sequer podiam alugar um quarto numa casa de cmodos , Joo do Rio descreve uma visita a um zunga , em plena madrugada, em companhia das autoridades: E comeamos a ver o rs do cho, salas com camas enfileiradas como nos quartis, tarimbas com lenis encardidos, em que dormiam de beio aberto, babando, marinheiros, soldados, trabalhadores de face barbada. [...} O segundo andar: Trepamos todos por uma escada ngreme. O mau cheiro aumentava. Parecia que o ar rareava e, parando um instante, ouvimos a respirao de todo aquele mundo como o afastado resfolegar de uma grande mquina. Era a seo dos quartos reservados e a sala das esteiras. Os quartos estreitos asfixiantes, com camas largas antigas e lenis por onde corriam percevejos. A respirao tornava-se difcil. [...] Alguns desses quartos, as dormidas de luxo, tinham entrada pela sala das esteiras, em que se dorme por 800 ris, e essas quatro paredes impressionavam como um pesadelo. Completamente nua, a sala podia conter trinta pessoas, vontade, e tinha pelo

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menos oitenta nas velhas esteiras, atiradas ao assoalho. [...] Havia com efeito mais um andar, mas quase no se podia chegar l, estando a escada cheia de corpos, gente enfiada em trapos, que se estirava nos degraus, gente que se agarrava aos balastres do corrimo mulheres receosas da promiscuidade, de saias enrodilhadas. Os agentes abriam caminho, acordando a canalha com a ponta dos cacetes. Eu tapava o nariz. A atmosfera sufocava. Mais um pavimento e arrebentaramos. [...] J no havia divises, tabiques, no se podia andar sem esmagar um corpo vivo. A metade daquele gado humano trabalhava; rebentava nas descargas dos vapores, enchendo os paiis de carvo, carregando fardos. [...] Grande parte desses pobres entes fora atirada ali, no esconderijo daquele covil, pela falta de fortuna. Para se livrar da polcia, dormiam sem ar, sufocados, na mais repugnante promiscuidade... Desci. Doam-me as tmporas. Era impossvel o cheiro de todo aquele entulho humano. A alma encantadora das ruas. Rio de Janeiro, Simes, 1951. A populao pobre assistia fria avassaladora desse processo de segregao entre atnita e irada. O cronista de um tablide anarquista, O Libertrio, comentava assim a inaugurao da Avenida Central, que o governo consagrou com uma festa estrepitosa e monumental: vicioso dizer ao operrio consciente o que foi o trabalho da grande artria: uma miservel explorao do trabalhador inconsciente e passivo. Era de ver todas as noites, antes da inaugurao, dezenas de homens, movendo-se luz de lmpadas eltricas, num trabalho fatigante at pela manh, por um miservel e ridculo salrio . Ficava muito claro para que e para quem era inaugurada aquela avenida e s custas de quais sacrifcios e sacrificados. A mesma percepo

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reaparece no comentrio s festividades da entrada da primavera, que passaram a ser das cerimnias mais concorridas da burguesia, desde que esta se apossara do centro reurbanizado da cidade: E a grande batalha de flores. Que grossa folia! Que deslumbramento, que beleza! Muito gozou a burguesia na tarde de 25 na sua festa elegante. E o pobre e imbecil povo, expulso do jardim cujo custeio paga, viu-se corrido com o nico recurso de espiar de fora a festana dos parasitas. Um observador atento teria visto que o povo atrs daquelas grades tinha uma fisionomia idiota .

A imagem da grade fundamental. Nesse perodo seriam reformadas, modernizadas e ampliadas as instalaes presidirias, penitencirias, os manicmios e hospitais pblicos. So grades que se somam s dos parques e jardins urbanos e que se destinam ao mesmo fim: conter, isolar, segregar. No foi a velha cidade que desapareceu; foi uma outra, totalmente nova que foi imposta no meio dela; cidade de prazeres, luxo e abundncia, composta de palcios refinados, recobertos de verniz, mrmore e cristal, cujo acesso era vedado aos membros da comunidade primitiva. A Regenerao significou um processo ttrico de segregao, inculcado num prazo curtssimo, de elevado custo social, humano e econmico, e intransigente em todos os seus aspectos. Seus responsveis foram aumentando numa escala crescente a dose de opresso e humilhao infligida populao desamparada, como que a testar os limites de sua resistncia.

Sabem todos que essas batalhas de flores, to animadas, elegantes e alegres quando feitas em Nice, em Viena e em Paris, so um divertimento de ricos com o qual tem o povo a ganhar : o gosto visual do luxo em exibio e a emoo artstica nos aspectos ornamentais das carruagens. ,

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portanto, um meio de educar esteticamente os rudes e os pobres (Revista O Comentrio, setembro de 1903).

- Est vendo, Seu Z, que maada? No nos metemos na brincadeira e temos de carregar os destroos...

- Dez troos? Muito mais de dez. Seu Coisa! Isto para suar o dia todo!

Os partidrios da oposio poltica ao governo podiam manifestar a presuno de ter feito chegar o fogo mecha para o incndio da mina , como arrogava Lauro Sodr. Mas o fato que quando a revolta irrompe, no tem partido, no tem plataforma, nem objetivos explcitos. Lima Barreto o percebeu claramente: O motim no tem fisionomia, no tem forma, improvisado. Propaga-se, espalha-se, mas no se liga. O grupo que opera aqui no tem ligao alguma com o que tiroteia acol. So independentes; no h um chefe geral nem um plano estabelecido. Numa esquina, numa travessa, forma-se um grupo, seis, dez, vinte pessoas diferentes, de profisso, inteligncia e moralidade. Comea-se a discutir, ataca-se o Governo; passa o bonde e algum lembra: vamos queim-lo. Os outros no refletem, nada objetam e correm incendiar o bonde .

A revolta no visava o poder, no pretendia vencer, no podia ganhar nada. Era somente um grito, uma convulso de dor, uma vertigem de horror e indignao. At que ponto um homem suporta ser espezinhado, desprezado e assustado? Quanto sofrimento preciso para que um homem se atreva a encarar a morte sem medo? E quando a ousadia chega nesse ponto, ele capaz de pressentir a presena do poder que o aflige nos seus menores sinais: na luz eltrica, nos jardins elegantes, nas esttuas, nas vitrines de cristal, nos bancos decorados dos parques, nos relgios pblicos, nos bondes, nos carros, nas fachadas de mrmore, nas delegacias, agncias de correio e postos de vacinao, nos uniformes, nos ministrios e nas placas de sinalizao. Tudo que o constrange, o humilha, o subordina e lhe reduz a humanidade. Eis os seus alvos. Eis a fonte da sua revolta, e o seu objetivo sentir e expor, ainda

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que por um gesto radical, ainda que por uma s e ltima vez, a sua prpria dignidade. O resto a agonia e o silncio, como bem o percebeu uma das mais delicadas vtimas da violncia discriminatria, o poeta Cruz e Sousa:

Silncio para o desespero insano, O furor gigantesco e sobre-humano, A dor sinistra de ranger os dentes!

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4. A represso administrativa: terror O governo diz que os oposicionistas vacina, com armas na mo, so vagabundos, gatunos, assassinos, entretanto ele se esquece que o fundo dos seus batalhes, dos seus secretas e inspetores, que mantm a opinio dele, da mesma gente. Lima Barreto, Dirio ntimo

Vapores do Lloyd e da Costeira, devidamente comboiados, conduzindo gente de m nota arruaceiros, gatunos e caftens para o Norte e para o Sul. Os nossos financeiros polticos no contavam com este novo gnero de exportao, elemento de ... despesa!

Um dos aspectos que mais chamam a ateno no contexto da Revolta da Vacina o carter particularmente drstico, embora muito significativo, da represso que ela desencadeou sobre as vastas camadas indigentes da populao da cidade. Nos deparamos aqui com um exemplo chocante de crueldade e prepotncia, que nos permite entretanto definir com clareza algumas das coordenadas mais expressivas da histria social da Primeira Repblica. Iniciemos esse relato com um registro de Lima Barreto no seu Dirio ntimo. Eis a narrativa do que se fez no stio de 1904. A polcia arrepanhava a torto e a direito pessoas que encontrava na rua. Recolhia-as s delegacias, depois juntavam na Polcia Central, A, violentamente, humilhantemente, arrebatava-lhes os cs das calas e as empurrava num grande ptio. Juntadas que fossem algumas dezenas, remetia-as Ilha das Cobras, onde eram surradas desapiedadamente. Eis o que foi o Terror do Alves; o do Floriano foi vermelho; o do Prudente, branco, e o Alves, incolor, ou antes, de tronco e bacalhau [chicote]. Essa represso brutal e indiscriminada no se restringiu aos dias que se sucederam imediatamente ao trmino do motim. Segundo denncia de Barbosa Lima na Cmara, ela se arrastou tragicamente por dias, por meses .

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Lima Barreto o confirma, anotando em seu dirio que trinta dias depois, o stio a mesma coisa. Toda a violncia do governo se demonstra na Ilha das Cobras. Inocentes vagabundos so a recolhidos, surrados e mandados para o Acre . A violncia policial se distingue no s pela sua intensidade e amplitude, mas sobretudo pelo seu carter difuso. No importava definir culpas, investigar suspeitas ou conduzir os acusados aos tribunais. O objetivo parecia ser mais amplo: eliminar da cidade todo o excedente humano, potencialmente turbulento, fator permanente de desassossego para as autoridades. Os alvos da perseguio policial no eram aqueles indivduos que se poderia comprovar terem tido alguma participao nos distrbios, mas sim, genericamente, todos os miserveis, carentes de moradia, emprego e documentos, que eram milhares, e cuja nica culpa era viverem numa sociedade catica e serem vtimas de uma situao crnica de desemprego e crise habitacional que a prpria administrao havia desencadeado. A rigor, no contexto do processo da Regenerao, tratava-se de livrar a cidade desse entulho humano, como uma extenso da poltica de saneamento e profilaxia definida pelo projeto de reurbanizao. Pelo menos, o que se depreende das palavras do chefe de polcia, comandante dessa operao, que a caracteriza como uma operao de limpeza, falando em varrer as ruas infestadas. Basta lembrar, to agudo, intenso e extenso foi o mal, que a autoridade se julgou obrigada a pedir aos cidados pacficos, aos homens de trabalho, se recolhecessem s habitaes para que as ruas pudessem ser varridas, pelo emprego de medidas extraordinrias, dos elementos vivos de destruio e de morte que as infestavam, dominando-as com as armas homicidas. Cogitou-se mesmo de sufocar a desordem a metralha. Quem ouvisse poderia imaginar que se tratava de uma operao de extermnio de ratos, mas tratava-se de seres humanos desamparados e desesperados. As palavras finais do chefe de polcia no escondem sequer o impulso homicida e genocida que palpitava por trs daquela operao. Pouco antes, de fato, a campanha de saneamento havia desencadeado o processo de exterminao dos ratos, transmissores da peste bubnica e dos mosquitos, agentes de transmisso da febre amarela, assim como a eliminao das pocilgas, pauis e depsitos de detritos. Ora, o

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chefe da polcia, nesse relatrio que estamos citando, compara os participantes da revolta ao resduo, sujeira infecta que tem de ser evacuada e suprimida, ao referir-se a eles como o pessoal habituado ao crime, o rebotalho ou as fezes sociais . A expresso no muito bonita, mas altamente reveladora da mentalidade que planejou a represso e do campo simblico em que a incluiu, visando legitim-la. Eis, na opinio do comandante da fora policial, quem eram os participantes da insurreio e quais os seus desgnios. Aqui e ali, em vrios pontos, pode-se dizer que simultaneamente, ao mesmo tempo, bandos de indivduos educados na escola do vcio e da malandragem, afeitos ao crime, vagabundos, desordeiros profissionais, malfeitores dos mais perigosos, a que se juntaram mulheres da mais baixa condio, brias e maltrapilhas, obedecendo uns e outras, evidentemente, a um sinistro plano da Maldade, em cumprimento de ordens que deveriam ser executadas risca, cometiam toda a sorte dos mais graves atentados... . Curiosamente, o presidente da Repblica, no relato que transcreveu sobre os acontecimentos, tambm define a populao insurgente como sendo composta de desordeiros e

desclassificados de toda espcie . J para Lima Barreto, essa composio era variada, incluindo pessoas diferentes, de profisso, inteligncia e moralidade . Atente-se bem: pessoas de profisses diferentes. Logo, segundo o notvel escritor, descomprometido da represso, que at procurou se evadir dela, evitando sair de casa para suas andanas cotidianas, no se tratava de um movimento exclusivamente de desocupados e transgressores contumazes da lei, como pretendiam as fontes oficiais. Certamente, inmeros desocupados participaram do motim, como no poderia deixar de ser, numa cidade com uma taxa elevadssima de desemprego estrutural, que arrastava grande parte de sua populao para a condio humilhante de vadios compulsrios. Mas j destacamos como vrios estratos sociais tiveram participao massiva e marcante no conjunto do movimento. O mesmo Lima Barreto nos esclarece ainda mais sobre essa participao diferenciada na revolta. Havia a poeira de garotos e moleques; havia o vagabundo, o desordeiro profissional, o pequeno-burgus, empregado,

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caixeiro e estudante, havia emissrios de polticos descontentes. Todos se misturavam, afrontavam as balas... As fontes oficiais insistiam em denegrir e descaracterizar os participantes da revolta, certamente a fim de ocultar o fracasso poltico que significaria admitir que a maioria da populao se rebelou contra sua autoridade. Mas havia ainda um motivo mais insidioso. Menosprezando desse modo a populao rebelde, o governo abria caminho para a legitimao do movimento repressivo que s encontrava no motim um mero pretexto, pois de outra forma jamais se justificaria aos olhos de quem quer que fosse. A insurreio popular prestou-se como alegao indispensvel para dar curso a uma medida pattica que a reurbanizao e o saneamento exigiam. Os relatrios das autoridades visavam mais referendar os procedimentos policiais e administrativos em andamento, do que recompor a exatido dos fatos transcorridos durante a refrega. O compromisso das estruturas burocrticas, como se sabe, sempre foi com a rotina do desempenho das reparties e no com a verdade. Ou, por outra, a sua uma verdade burocrtica, vlida por estatuto, como outra postura administrativa qualquer. Nesse sentido, a autoridade policial estigmatizou a revolta com um veredito implacvel: Obra satnica, uma empreitada de demnios . Ou ainda, ... uma revolta que, se vitoriosa fosse, seria, nem h contraditar, a maior das calamidades nacionais, o retrocesso barbaria . Quanto sua prpria funo social, essa mesma autoridade se considerava destinada ao estudo dos fatos ocorrentes e [...] observaes a que estava obrigado pelas responsabilidades do meu cargo e que me indicavam a mxima vigilncia a bem da ordem e da segurana da Repblica . Posto desta forma, temos uma diviso maniquesta que ope as foras do bem s foras do mal; os representantes da ordem e os insufladores do caos. Uma lgica mtica, arbitrria e desumanizada: somente a interpretao de um dos lados prevalece e se impe; aquele que for mais forte. Esse tipo de raciocnio, que esvazia a humanidade do outro, transformando a sua diferena numa ameaa, esteve por trs de todos os grandes massacres da histria, dos processos inquisitoriais conquista da Amrica e a eventos bem mais recentes na nossa histria contempornea.

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Dentro desse esprito, a atuao das autoridades foi exemplar, conforme o relato do jornalista e historiador Jos Maria dos Santos: sem direito a qualquer defesa, sem a mnima indagao regular de responsabilidades, os populares suspeitos de participao nos motins daqueles dias comearam a ser recolhidos em grandes batidas policiais. No se fazia distino de sexos, nem de idades. Bastava ser desocupado ou maltrapilho e no provar residncia habitual, para ser culpado. Conduzidos para bordo de um paquete do Lide Brasileiro, em cujos pores j se encontravam a ferros e no regime da chibata os prisioneiros da Sade, todos eles foram sumariamente expedidos para o Acre . O pretexto desse expurgo para as profundezas da selva amaznica seria o de fornecer mo-de-obra para sustentar o surto da produo de borracha na regio, mas a realidade era muito mais cruel.
Os banidos da Revolta da Vacina, na verdade os magotes de pobres da cidade, eram embarcados nas famosas presigangas , espcie de navios-priso, onde eram amontoados barbaramente, semi-nus, em condies precarssimas de alimentao e respirao, sufocando sob o calor, os excrementos, piolhos, ratos e a chibata. Muitos, evidente, no resistiam a uma viagem to longa e em tais condies. O Senador Barata Ribeiro fez um triste paralelo ao evocar essa tragdia, referindo-se onda de desgraados que entulham as cadeias dessa capital, muitos culpados, outros tantos inocentes, atirados em multido ao fundo dos vasos que os deveriam transportar s terras do destino, com tal selvageria e desumanidade que a imaginao recua espantada, como se diante das cenas do navio negreiro que inspiraram Castro Alves .

Seu destino final se compara quele dos mseros flagelados das secas do Nordeste, aos quais os governantes reservaram idntico tratamento. Chegados que fossem s cidades do litoral, as autoridades os amontoavam brutalmente em vapores especialmente designados para esse fim, e os remetiam s pressas para o corao da floresta amaznica. Euclides da Cunha nos descreveu um desses espetculos melanclicos: A multido martirizada, perdidos todos os direitos sobre os laos da famlia, que se fracionava no tumulto dos embarques acelerados, partia para aquelas bandas levando uma carta de prego para o desconhecido; e ia, com os seus famintos, os seus febrentos e os seus variolosos, em condies de malignar e corromper as localidades mais salubres do mundo. Mas feita a tarefa expurgatria, no se curava mais dela. Cessava a interveno governamental. Nunca, at aos

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nossos dias, a acompanhou um s agente oficial, ou um mdico. Os banidos levavam a misso dolorosssima de desaparecerem... No deixa de ser irnica a excluso e eliminao sistemtica de um nmero to grande de pessoas, numa poca em que o governo se esforava com tanto denodo a fim de atrair imigrantes estrangeiros para o pas. Evidentemente se tratava de uma gente no s dispensvel, como at incmoda, na medida em que resistia a submeter-se a uma nova espcie de disciplina do trabalho e da cidadania. Tratava-se de um gesto de expulso e isolamento do que era potencialmente incontrolvel. notvel como na sua ao de triagem, conteno e controle a autoridade sanitria praticamente se confundia com a policial. J pudemos avaliar esse fato ao considerar a atuao arbitrria dos fiscais, mdicos e enfermeiros da Sade Pblica. Uma consulta ao estatuto que regulamentava esse servio nos revela um decreto antigo de 1846, cujo artigo 42 prescrevia que: Todos os encarregados da propagao da vacina tero a mais escrupulosa vigilncia em tudo quanto possa interessar a to importante servio; e procuraro esclarecer o governo sobre todas as medidas que possam concorrer para generalizar e tornar eficazes a toda a populao os benefcios da vacina . Ora, essa escrupulosa vigilncia , esse servio de informaes minuciosas ao governo, do mesmo gnero daquela mxima vigilncia que o Sr. Chefe de Polcia orgulhava-se de ter dentre os seus deveres e de que blasonava desempenhar-se to zelosamente. Revela uma natureza

complementar, mas muito mais abrangente do que o controle policial. Enquanto a polcia se encarregava de inspecionar e administrar os comportamentos nas ruas e espaos pblicos, a fiscalizao sanitria penetrava insolente na privacidade dos lares e na intimidade dos corpos. Quais casas so passveis de interveno, interdio ou demolio, quais indivduos esto sujeitos ao internamento? S autoridade caberia diz-lo, mas para isso precisava espreitar os vos das casas e os recantos dos corpos. Nada pode pretender lhe escapar. Um fato que chamou a ateno de praticamente todas as testemunhas da represso Revolta da Vacina foi a violncia fsica imposta aos suspeitos j

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detidos e aprisionados, o terror de tronco e bacalhau a que se referia Lima Barreto. Esse terrorismo tinha muitas utilidades: instaurava um reino de pavor dentre as vtimas da represso, facilitava assim as atividades de investigao e controle dos presos e, inevitavelmente, marcava-lhes os corpos. Era como uma ficha criminal imposta no prprio corpo dos detidos, a qual poderia ser consultada e os identificava a qualquer momento, bastando desnud-los. A marca dos aoites era por isso um sinal de excluso, mas tambm de ressocializao, na medida em que indicava que um rebelde potencial fora submetido pela disciplina. No deixa assim de ser curiosa e significativa a semelhana que esse sinal tem com a marca da vacina. Tambm ela um atestado que o indivduo carrega no seu prprio corpo e que garante a sua dupla submisso, norma jurdica e autoridade sanitria. Esses dois sistemas se conjugam no caso dos aprisionados, pois um decreto criado pelo mesmo governo de Rodrigues Alves, em fevereiro de 1905, estatui que "os indivduos recolhidos Casa de Deteno devem ser vacinados e revacinados . Consegue-se assim extirpar simultaneamente os germes das revoltas e os vrus das epidemias. Essa separao tica dos corpos, corpos rebeldes, corpos doentes, corpos sos, preconizava e era simtrica a uma nova diviso geogrfica da cidade. Nela, igualmente, desde o incio do sculo, como vimos, a homogeneidade original dava progressivamente lugar a uma discriminao dos espaos. A enorme massa popular dos trabalhadores, subempregados, desempregados e vadios compulsrios foi sendo empurrada para o alto dos morros e para os subrbios ao longo das estradas de ferro e ao redor das estaes de trem. Nesse espao, aproveitando as facilidades de transporte e a oferta macia de fora de trabalho, instalou-se tambm o parque fabril que circunda a cidade. O centro, por sua vez, tornou-se o foco de toda agitao e exibicionismo da burguesia arrivista: seu prego, sua vitrine e seu palco. A Zona Sul, beneficiada pelos investimentos prioritrios das autoridades municipais e federais, se constituiu no objeto de uma poltica de urbanizao sofisticada e ambiciosa, voltada para os poderosos do momento, que encheu de vaidade os novos-ricos e de lucros os especuladores.

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Separou-se assim o cio do trabalho, porque o primeiro j no tolerava a convivncia com o segundo, ao contrrio do que fora a tnica da sociedade do Imprio. O mundo do trabalho torna-se assim invisvel para a sociedade burguesa. Ele realizado longe dos seus olhos, em locais distantes; a energia eltrica flui em fios que esto acima do seu campo de viso, a gua corre em encanamentos subterrneos, a coleta do lixo e os reparos nas instalaes so feitos noite, os alimentos so comprados embalados e esterilizados, os carros tm o motor encoberto e s os estofamentos luxuosos ficam vista. Verifica-se toda uma estratgia de ocultamento do universo do trabalho: os motoristas e condutores ficam isolados numa cabine parte; os empregados pblicos e domsticos so submetidos a uniformes que identificam a posio, as tarefas e o espao que lhes cabe; as cozinhas e respectivos empregados desaparecem das vistas dos restaurantes, leiterias e confeitarias; a rea de servio passa a ser criteriosamente demarcada e separada da rea social das residncias, que adotam tambm portas e elevadores laterais exclusivos para seus serventes. o sortilgio da excluso: vive-se num mundo rico e exuberante, que se sustenta por si mesmo, embalado pelo tilintar meldico do metal precioso e rutilante. Evidentemente, nesse mundo em que no se deseja ver o trabalho, tambm no se suporta a viso da doena, da rebeldia, da loucura, da velhice, da misria ou da morte, que so todas excludas para os sanatrios, prises, hospitais, asilos, albergues e necrotrios. Trata-se de um estilo de vida novo e cosmopolita, implantado pela burguesia vitoriosa e definido ao longo de sua trajetria consagradora, pelo sculo XIX afora, e que s se implantou com suas caractersticas mais marcantes no Brasil, nesse incio do sculo XX. No por acaso que as autoridades brasileiras recebem o aplauso unnime das autoridades internacionais das grandes potncias, pela energia implacvel e eficaz de sua poltica saneadora: moo de louvor ao presidente do Brasil pelo Congresso Sanitrio de Copenhague em 1904, medalha de ouro no Congresso Sanitrio de Berlim em 1907, com elogios veementes no Times de Londres e no Figaro de Paris. O mesmo se d com a represso dos movimentos populares de Canudos (1896-97) e do Contestado (1912-15), que, no contexto rural, como resultado da intensificao das relaes econmicas de carter

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capitalista, significavam praticamente o mesmo que a Revolta da Vacina no contexto urbano. As autoridades brasileiras colaboravam na constituio de bolses de ordem e sade, onde as burguesias nacional e internacional poderiam circular e investir com segurana, clculo e previsibilidade.

Ningum reconhecer hoje a praia imensa, pontilhada de horrveis quiosques que, h pouco mais de dois anos, manchava aquela formosa enseada, enchendo de tristeza e de mau cheiro os cariocas da gema e os estrangeiros que por ali passavam. [...] Nada temos que invejar aos famosos passeios europeus. (O Malho, 7/7/1906).

O seguinte texto esclarece, com uma evidncia didtica, a forma pela qual as transformaes sociais e urbanas do Rio geravam uma conscincia de divrcio profundo no seio da sociedade brasileira entre os grupos tradicionais e populares e a burguesia citadina, cosmopolita e progressista. Trata-se das reflexes que o cronista do Jornal do Comrcio efetua em torno de dois ndios aculturados do interior de So Paulo, que vm pedir proteo e auxlio ao governo federal, em maro de 1908. J se foi o tempo em que acolhamos com uma certa simpatia esses parentes que vinham descalos e mal vestidos, falar-nos de seus infortnios e de suas brenhas. Ento a cidade era deselegante, mal calada e escura, e porque no possuamos monumentos, o balouar das palmeiras afagava a nossa vaidade. Recebamos ento sem grande constrangimento, no casaro, sombra de nossas rvores, o gentio e os seus pesares, e lhes manifestvamos a nossa cordialidade fraternal... por clavinotes, facas de ponta, enxadas e colarinhos velhos. Agora porm a cidade mudou e ns mudamos com ela e por ela. J no a singela morada de pedras sob coqueiros; o salo com tapetes ricos e grandes globos de luz eltrica. E por isso, quando o selvagem aparece,

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como um parente que nos envergonha. Em vez de reparar nas mgoas do seu corao, olhamos com terror para a lama bravia dos seus ps. O nosso smartismo estragou a nossa fraternidade.

O sucesso da campanha da vacinao e, de uma forma mais ampla, do processo de Regenerao, em implantar uma nova sociedade no Rio de Janeiro, foi tamanho e to facilmente constatvel, que muitos representantes da elite dirigente viram nele uma forma de redimir o atraso do pas, aplicando-o a todo o territrio nacional. Foi por isso um adgio muito freqente dentre as elites nesse primeiro tero da fase republicana, o de que o Brasil um imenso hospital . De onde se conclua que a soluo para os seus problemas dependeria da aplicao de tcnicas sanitrias, profilticas e mdicas. Porm, de modo mais comprometedor, esse raciocnio sugeria uma diviso da sociedade entre os doentes e os sos, cabendo como uma decorrncia natural aos sadios a responsabilidade pelo destino dos enfermios. Essa concepo paternalista, autoritria e discriminatria teve largo curso; foi brandida para justificar a pretensa apatia e indisposio para o trabalho, por parte dos grupos populares do pas, e para legitimar a sua preterio em favor da vinda do imigrante estrangeiro. Assim, uma

questo scio-econmica relativa disciplina e explorao do trabalho aparece resolvida por um diagnstico mdico. A forma caricatural dessa concepo se apresenta, por exemplo, no personagem Jeca Tatu, de Monteiro Lobato.

Urups Porque a verdade nua manda dizer que entre as raas de variado matiz, formadoras da nacionalidade e metidas entre o estrangeiro recente e o aborgene de tabuinha no beio, uma exista a vegetar de ccoras, incapaz de evoluo, impenetrvel ao progresso. Feia e sorna, nada a pe de p. [...] Nada o esperta. Nenhuma ferrotoada o pe de p. Social, como individualmente, em todos os atos da vida, Jeca, antes de agir, acocora-se. Jeca Tatu um piraquara do Paraba, maravilhoso eptome de carne onde se resumem todas as caractersticas da espcie. [...] Pobre Jeca Tatu! Como s bonito no romance e feio na realidade!

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Jeca mercador, Jeca lavrador, Jeca filsofo... Quando comparece s feiras, todo mundo logo adivinha o que ele traz: sempre coisas que a natureza derrama pelo mato e ao homem s custa o gesto de espichar a mo e colher [...]. A sua medicina corre parelhas com o civismo e a moblia em qualidade. Quantitativamente assombra. [...] Quem aplica as mezinhas o curador , em Eusbio Macrio de p no cho e crebro trancado como moita de taquaruu. O veculo usual das drogas sempre a pinga meio honesto de render homenagem deusa Cachaa, divindade que entre eles ainda no encontrou herticos. [...] No meio da natureza braslica, to rica de formas e cores, onde os ips floridos derramam feitios no ambiente e a infolhescncia dos cedros, s primeiras chuvas de setembro, abre a dana dos tangars; onde h abelhas de sol, esmeraldas vivas, cigarras, sabis, luz, cor, perfume, vida dionisaca em escacho permanente, o caboclo o sombrio urup de pau podre a modorrar silencioso no recesso das gotas. S ele no fala, no canta, no ri, no ama. S ele, no meio de tanta vida, no vive...

Monteiro Lobato. Urups. S. Paulo, Brasiliense, 1959.

O estilo da represso assinalado na Revolta da Vacina era indicativo ainda de outros elementos discriminatrios e brutais, ligados poltica de conteno e controle das camadas humildes. O aprisionamento arbitrrio dos pobres da cidade, a humilhao pelo desnudamento, a fustigao cruenta revelam um comportamento sistemtico e no casual da autoridade pblica. A inspirao desses gestos procede do modelo de tratamento reservado aos escravos e em plena vigncia at a Abolio. A revelao notvel que, o que antes fora uma justia particular, aplicada no interior das fazendas e casas senhoriais, tornou-se a prtica institucional da prpria autoridade pblica no

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regime republicano. Aos pobres em geral, nessa sociedade, no se atribuiu a identidade jurdica de cidados, inerente Repblica. Na prtica, era reservado a eles um tratamento similar ao dos antigos escravos, controlados pelo terror, ameaas, humilhaes e espancamentos, com o Estado assumindo as funes de gerente e de feitor. Nesse momento de transio brusca e traumtica da sociedade senhorial para a burguesa, muitos dos elementos da primeira foram preservados e assimilados pela segunda: sobretudo no que diz respeito disciplina social. A vasta experincia no controle das massas subalternas da sociedade imperial no podia ser desperdiada pela nova elite. No escapou ao escritor Lima Barreto essa continuidade espria de prticas escravistas incorporadas na vida administrativa de uma repblica que se pretendia liberal e democrtica. Aps comentar a priso, surra e expurgo dos miserveis da cidade na seqncia ao motim, ele registra, com uma nota de fina ironia: Um progresso! At aqui se fazia isso sem ser preciso estado de stio; o Brasil j estava habituado a essa histria. Durante quatrocentos anos no se fez outra coisa no Brasil. Creio que se modificar o nome: estado de stio passar a ser estado de fazenda. De stio para fazenda, h sempre um aumento, pelo menos no momento de escravos . Situao que tendia a se tornar, portanto, um elemento estrutural e indissocivel da ordem republicana. O mesmo autor, dezessete anos mais tarde, comentaria ainda: Seja qual for a emergncia [...] a autoridade mais modesta transitria que seja procura abandonar os meios estabelecidos em lei e recorre violncia, ao chanfalho, ao chicote, ao cano de borracha, solitria a po e gua, e outros processos torquemadescos e otomanos . O que nos sugere o autor que a nossa Repblica democratizou a senzala: acabado o privilgio jurdico de algum em particular ostentar a posse de escravos, o Estado passa a tratar todos segundo a prtica prevista pela existncia simblica daquela categoria. Por isso, o conceito scio-jurdico de Repblica assume nos trpicos feies muito peculiares, que o distinguem do modelo europeu que o inspira. Para aqum da linha equinocial, variam as coisas mais firmemente assentadas na Europa , assinala o autor do Policarpo Quaresma.

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claro que h diferenas muito evidentes entre o estilo da represso da sociedade escravista e o da republicana. A exemplo do que j ocorrera com o trabalho, essa nova sociedade de feies burguesas tambm no tolera a viso das brutalidades fsicas. Por isso os desnudamentos, humilhaes e espancamentos so feitos no interior da Casa de Deteno, ou no isolamento da Ilha das Cobras fortaleza transformada em presdio poltico, onde eram recolhidos os implicados em conjuraes e revoltas -, ao contrrio das cerimnias pblicas de aoitamento, to tpicas da sociedade escravista. A represso tambm se torna invisvel. Assim sendo, a ordem social aparece igualmente como uma coisa dada por si, tal como a carne dos aougues, o po das padarias, os artigos expostos nas vitrines ou embalados nos balces. Ningum mais suporta ver um boi sendo morto a marteladas, mas tambm ningum dispensa um bom fil, aromtico e fumegante: melhor ento no ver o boi. Chegamos a uma sociedade que quer viver o avesso do mito da caverna de Plato, que narra o empenho de homens criados nas suas profundezas escuras para delas sair e ver a realidade plena luz. No episdio da Revolta da Vacina, vemos claramente essa sociedade rompendo o ovo do seu nascedouro e manifestando precocemente a extenso de sua ferocidade e voracidade. Concluso As pobres mes choravam E gritavam por Jesus O culpado disso tudo o Dr. Oswaldo Cruz . Versos de presos, coletados por Joo do Rio. In: A alma encantadora das ruas

O que se pode dizer ao final desse relato acre que no tropece no proverbial vazio das palavras, na sua inelutvel incapacidade de resgatar o que a vida j consumiu e o tempo tornou irreversvel? H no ato da evocao um desejo implcito de revogar os gestos

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consumados e repotencializar as oportunidades perdidas, os ensaios reprimidos, as decises contidas. Um desejo de arrastar o futuro para o passado e de saturar esse mesmo futuro com as frustraes acumuladas no tempo. Nesse sentido, quem sabe no uma ddiva esse limite to estreito e impotente, delineado pela palidez das palavras? Isso parece impedir que o destino dos homens seja submetido a uma ditadura das sombras que povoam sua alma. E, livrando-se dessa, eles talvez desejem libertar-se definitivamente de todas as outras.

O que se vislumbrou nessa breve anlise foi parte de um processo muito mais amplo e mais complexo, que fica aqui apenas sugerido e indicadas as suas mltiplas direes, muitas das quais ns conhecemos concretamente no nosso cotidiano. Os conceitos de capitalizao, aburguesamento e

cosmopolitizao talvez sejam os mais abrangentes e aqueles que identificam as razes mais profundas do processo que acompanhamos e cujo efeito mais cruel foi a Revolta da Vacina. Foi nesse contexto que observamos o conjunto de transformaes que culminaram com a reformulao da sociedade brasileira, constituindo a sua feio material mais aparente e ostensiva, o processo de Regenerao, ou seja, a metamorfose urbana da Capital Federal, acompanhada das medidas de saneamento e da redistribuio espacial dos vrios grupos sociais. Esse processo de reurbanizao trouxe consigo frmulas particularmente drsticas de discriminao, excluso e controle social, voltadas contra os grupos destitudos da sociedade. E foi na interseco sufocante dessa malha densa e perversa que a populao humilde da cidade viu reduzirem-se a sua condio humana e sua capacidade de sobrevivncia ao mais baixo nvel. A equao dessas injunes, vistas pelo seu ngulo, traduziase em opresso, privao, aviltamento e indignidade ilimitados. Sua reao, portanto, no foi contra a vacina, mas contra a histria. Uma histria em que o papel que lhes reservaram pareceu-lhes intolervel e que eles lutaram para mudar.

Que metro preciso para contar que vamos perder os quiosques? Dizem que o conselho municipal trata de acabar com eles. No quero que morram, sem que eu explique cientificamente sua existncia. Logo que os quiosques penetraram aqui, foi nosso cuidado perguntar s pessoas viajadas a que que os destinavam em Paris, donde vinha a imitao; responderam-me

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que l eram ocupados por uma mulher, que vendia jornais. Ora, sendo o nosso quiosque um lugar em que um homem vende charutos, caf, licor e bilhetes de loteria, no h nesta diferena de aplicao um saldo a nosso favor? [...] No obstante, l vo os quiosques embora. Assim foram as quitandeiras crioulas, as turcas e rabes, os engraxadores de botas, uma poro de negcios da rua, que nos davam certa feio de grande cidade levantina. Machado de Assis. In: A Semana, 16/4/1893.

Como se v, a Revolta da Vacina no foi mais do que um lance particularmente pungente de um movimento muito mais extenso e que latejou em inmeros outros momentos desse nosso dramtico preldio republicano. A agonia que trespassava essa sociedade s pode ser avaliada se recuperarmos o eco longnquo, mas ainda to cheio de viva emoo, que partiu de alguns dos espritos mais sensveis e mais torturados dentre os contemporneos desses processos. Lembremos a frase nica e categrica com que Euclides da Cunha concluiu seu livro indignado contra o massacre de Canudos. que ainda no existe um Maudsley [psiquiatra social em voga no perodo] para as loucuras e os crimes das nacionalidades . Ou ainda o desespero com que Lima Barreto clamou contra sua internao no Hospcio Nacional: "No quero morrer, no; quero outra vida . Ou ainda a melancolia incontrolvel com que Cruz e Sousa plasmou a sua histria, a da sua gerao e a do seu povo no soneto a seguir.

Vida obscura Ningum sentiu o teu espasmo obscuro, ser humilde entre os humildes seres. Embriagado, tonto dos prazeres, O mundo para ti foi negro e duro. Atravessaste no silncio escuro A vida presa a trgicos deveres

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E chegaste ao saber de altos saberes Tornando-te mais simples e mais puro. Ningum te viu o sentimento inquieto, Magoado, oculto e aterrador, secreto Que o corao te apunhalou no mundo. Mas eu, que sempre te segui os passos, Sei que cruz infernal te prendeu os braos E o teu suspiro como foi profundo.

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A REVOLTA DA VACINA NA CRONOLOGIA POLTICA, SOCIAL E ECONMICA

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