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Chemistry: A Volatile History


Lucas Fernandes Aguiar1
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Instituto de Qumica, Universidade Federal de Gois 18 de Maro de 2014

ResumoO texto se baseia nas partes 2 e 3 do documentrio Chemistry: A Volatile History da BBC Four apresentado pelo professor Jim Al-Khalili.

I. PARTE 2: A O RDEM DOS E LEMENTOS Hoje ns j conhecemos todos os 92 elementos que compe toda a matria a nossa volta. Mas no incio do Sculo 18, s tnhamos conhecimento de 55. Nessa poca, os cientistas no tinham ideia de quantos elementos ainda poderiam ser descobertos ou se haviam um nmero innito de elementos no Universo. E a grande pergunta que se tinha era se havia alguma ordem ou lgica por trs dos elementos.

Figura 1: John Dalton. John Dalton (1766-1844), qumico, meteorologista e fsico ingls, foi o primeiro a

reconhecer que se os compostos so formados por pores xas para cada elemento. Assim pensou ele que provvel que cada elementos tenha algo que os ligue, os tomos. E que desse modo, tudo que existe no Universo formado por essas partculas innitesimalmente pequenas. Essa ideia era revolucionria e s viria a ser provada mais de um sculo depois. Ele tambm props que existem tantos tipos de tomos quanto elementos. E assim, cada elemento tem o seu tomo caracterstico com uma massa atmica que o diferencia dos tomos de outros elementos. Ele ento inicia a rdua tarefa de criar uma tabela que contivesse os elementos com suas respectivas massas atmicas. O qumico sueco Jns Jacob Berzelius (1779-1848) foi um dos poucos a acreditar nas teorias de Dalton, e foi ele que, acreditando na possibilidade de existir uma ordem por trs dos elementos, iniciou um processo de medida de massas dos elementos. Mesmo com a falta de equipamentos necessrios para fazer as medidas necessrios, Berzelius montou um laboratrio com novos instrumentos criados apenas para essa tarefa. Em sua busca, Berzelius descobriu um dos componentes do vidro (SiO2 ), o Silcio (Si). Um elemento abundante na crosta terrestre, presente na maioria das vezes na forma de silicatos. O Silcio foi o ltimo dos quatro elementos que Berzelius descobriu. Na dcada seguinte, ele continuou sua busca incansvel para medir as massas atmicas de diversos elementos. Ele conseguiu medir a massa atmica de 45 elementos diferentes com preciso impressionante. A busca de Berzelius levou vrios outros cientistas a tambm procurar pela ordem e padres por trs dos elementos. Johann Wolfgang Dbereiner (1780-1849), um qumico alemo, na mesma busca, passa a considerar que a resposta esteja no apenas na massa atmica dos elementos mas tambm nas pro-

priedades dos mesmos e as ligaes que eles formam. Dbereiner usa de trs diferentes elementos, formando as chamadas Trades de Dbereiner, para passar por experimentos iguais. Quando ele usa Ltio (Li), Sdio (Na) e Potssio (K), ele observa que eles reagem de maneira parecida mas com diferenas como intensidade da reao. Por esse motivo, Dbereiner conclui que eles devem ser de uma mesma famlia. Aps a soluo para medio da massa atmica dos elementos provida por Stanislao Cannizzaro (1826-1910), um qumico italiano, o qumico ingls John Alexander Reina Newlands (1837-1898) foi o primeiro a iniciar uma organizao dos elementos no que foi chamado de Lei dos Oitavos (Law of Octaves). Ela dizia que um elemento ter propriedades semelhantes ao oitavo elemento na lista de massas atmicas. Mas quando essa ideia foi apresentada na Chemical Society, ela foi completamente rejeitada. Dmitri Ivanovich Mendeleev (1834-1907), um qumico russo, tinha as mesmas ideias que Newlands e por isso continuou a trabalhar no problema da construo de uma tabela peridica. A Tabela Peridica moderna baseada na construda por Mendeleev e apresentada em 1869. Alm de colocar os elementos conhecidos at o momento, ele tambm deixou vrios lugares para elementos que ainda no existiam, prevendo inclusive o seu ponto de fuso e sua massa atmica. Gustav Robert Kirchhoff (1824-1887), um fsico alemo, e Robert Bunsen (1811-1899), um qumico alemo, descobriram em 1859 um novo modo de descobrir elementos. Perceberam que elementos diferentes quando expostos chama em um Bico de Bunsen apresentam chamas com coloraes diferentes. E por esse motivo eles levantaram a questo de se era possvel que os elementos tivessem assinaturas visveis em forma de cores. Kirchhoff sabia que a luz quando passa por

Figura 2: Dmitri Ivanovich Mendeleev.

um prisma, se espalha mostrando as cores do espectro visvel. E assim, eles criaram o primeiro espectroscpio. Quando os elementos eram submetidos ao experimento, o espectro de luz era apenas para algumas faixas. Utilizando-se desse novo equipamento, eles conseguiram descobrir dois novos elementos: o Csio (Cs) e o Rubdio (Rb). Esse mesmo mtodo foi utilizado para descobrir mais tarde o Glio (Ga), um metal que Mendeleev havia deixado vago na sua tabela mas que tinha descrito como tendo uma massa atmica em torno de 68 e com uma cor prateada. Sir William Ramsay (1852-1916), um qumico escocs, foi o responsvel pela descoberta do Hlio (He) na Terra. Ele tambm foi o responsvel por separar o gs Argnio (Ar) e assim foi o primeiro a chamar a ateno para a falta de um grupo na Tabela Peridica. Ele achou mais 3 gases, os quais chamou de Nenio (Ne), Criptnio (Kr) e Xennio (Xe). Esse novo grupo foi chamado de Gases Nobres por eles serem estveis e no reagir com facilidade. Todos esses avanos que levaram a construo da Tabela Peridica por Mendeleev no deram a explicao de porque os ele-

mentos reagem do modo que reagem. At que Ernest Rutherford (1871-1937), um fsico neozelands, props um modelo atmico onde os tomos so formados por um ncleo e uma eletrosfera formada por eltrons que orbitam em torno desse ncleo. Mais tarde, Niels Bohr (1885-1962), um fsico dinamarqus, props que essa eletrosfera era formada por eltrons dispostos em rbitas com valores de energia xos. E mais tarde, essas rbitas teriam um mximo de eltrons para cada nvel de energia. Com a adio feita por Bohr ao modelo de Rutherford, foi possvel iniciar a explicao de porque os elementos reagem diferentemente um dos outros. As reaes se baseariam nas camadas de valncia dos tomos. Eles reagiriam para ter uma camada de valncia cheia, ou seja, com o mximo de eltrons que essa camada pode comportar. Desse modo, a Tabela Peridica tomou a forma de como a conhecemos hoje.

essa resposta estava no ncleo dos tomos que compem os elementos. Ao utilizar do bombardeamento de eltrons a um lmina de Cobre (Cu), ele percebeu que sempre haver a mesma quantidade de energia liberada. E isso nico para cada elemento. Moseley ento relacionou essa energia a quantidade de prtons presente no ncleo. E desse modo, o primeiro a achar nmeros atmicos e consequentemente que o nmero atmico e no a massa atmica que diferenciam os elementos. Assim, sabemos que s existem elementos com nmeros atmicos inteiros e que no existem elementos entre esses nmeros. Por m, chegamos a concluso de que existem apenas 92 elementos do Hidrognio (H) ao Urnio (U). II. PARTE 3: O P ODER DOS E LEMENTOS Com os alquimistas, as descobertas eram feitas a medida que eles adicionavam diferentes compostos e elementos para ver o que poderia resultar dessas reaes. Foi desse modo que algumas aplicaes importantes como as primeiras tintas articiais foram criadas. Justus Freiherr von Liebig (1807-1873), um qumico alemo, foi o primeiro a notar que existem compostos que tem a mesma frmula, com os mesmos elementos na mesma proporo, mas que tem propriedades qumicas diferentes. Essa era a descoberta dos ismeros, que so compostos de mesma frmula molecular mas com ligaes diferentes e que acabam por dar propriedades qumicas distintas. So como combinaes diferentes com as mesmas peas. Assim, os qumicos comearam a notar que essas propriedades tinha a ver como os elementos se combinam e que isso iria at o nvel dos atmico. Smithson Tennant (1761-1815), um qumico ingls, fez um experimento para descobrir o que acontecia com um diamante quando aquecido. Ele chegou a concluso de que, aps esfriar, o diamante que estava aquecido

Figura 3: Henry Gwyn Jeffreys Moseley. Ainda assim, no se sabia quantos elementos existiam na totalidade. Se h um nmero nito ou se existe um nmero innito de elementos no Universo. At que Henry Gwyn Jeffreys Moseley (1887-1915), um fsico ingls, especulou que o segredo para

acabou sumindo, e por isso ele assumiu que o diamante fosse Carbono (C) puro, j que ele sabia que ele tinha comeado apenas com o diamante e Oxignio (O). Isso deixou os outros cientistas confusos j que eles conheciam o Carbono como grate. Ento como poderia um mesmo elemento ser apresentado em duas formas to diferentes? Foi ento que o qumico escocs Archibald Scott Couper (1831-1892) intrigado com o fato do Carbono possuir duas formas distintas, surge com a ideia de que os tomos esto ligados de alguma maneira. Mais a frente, Couper consegue mostrar que o Carbono pode fazer mais do que uma ligao e por isso ele pode se ligar mais fortemente com outros tomos de Carbono ou com menor fora. E assim ele conseguiu explicar as diferenas entre o grate e diamante. Com o grate contendo camadas de tomos de carbono ligados entre si e ligaes mais fracas entre as camadas, e o diamante com uma estrutura diferente que possibilita uma maior rigidez estrutural. Alm disso, a capacidade de poder fazer 4 ligaes se traduz em uma ampla variedade de compostos a partir do Carbono e por isso indispensvel para a vida. Friedrich August Kekul (1829-1896), um qumico alemo, chegou as mesmas concluses que Couper, explicando o porqu de existir Carbono por todo planeta. A descoberta das propriedades do Carbono abriu uma janela de innitas possibilidades e aplicaes. Existem mais compostos com Carbono conhecidos do que do restante dos elementos. Diversos produtos sintticos ento comearam a aparecer como o Nylon, criado pelo qumico americano Wallace Carothers (1896-1937). Antoine Henri Becquerel (1852-1908), um fsico francs foi o primeiro a descobrir em 1896 que o sal de Urnio quando exposto a luz ultra-violeta comea a brilhar. E aps deixar uma chapa fotogrca exposta apenas

ao sal durante a noite, percebeu que a chapa havia sido queimada pela presena do Urnio. Foi assim que foi descoberto a radioatividade.

Figura 4: A chapa fotogrca utilizada por Becquerel aps ter sido exposta ao sal de Urnio. Marie Curie (1867-1934), fsica e qumica polonesa, descobriu que um pedao de minrio de Urnio era quatro vezes mais radioativo que o Urnio puro, logo ela chegou a concluso que deveria haver algo ali que estaria aumentando a radioatividade do Urnio, ou que poderia ser at mesmo um novo elemento. Utilizando um laboratrio precrio, ela conseguiu criar processos que isolaram dois novos elementos: Polnio (Po) e o Rdio (Ra). O ltimo que acabou por criar uma grande indstria por trs das propriedades luminescentes. Ao acreditar que essa luz era boa para a sade, dezenas de novos produtos foram criados, desde produtos de beleza at alimentos. Mais tarde, os mdicos descobriram que o efeito era exatamente o contrrio. Ernest Rutherford, que props o modelo atmico de mesmo nome, que propunha que um tomo composto em grande por uma regio onde orbitam os eltrons, e um ncleo que formado por prtons, partculas que do a identidade do tomo, e neutrons. Rutherford ento props que o nmero de prtons no ncleo de um elemento radioativo muda. Ele decai com o tempo. Ou seja, ao

passar do tempo, prtons so expelidos do seu respectivo ncleo. Essas so as partculas Alfa, . Ao fazer isso, os elementos mudam e se tornam novos elementos. Para Rutherford se era possvel que houvesse esse decaimento naturalmente, tambm poderia ser feito articialmente. Ele consegue criar um experimento onde ele bombardeava uma amostra contendo gs Nitrognio (N) com partculas . Durante esse experimento ele observou que haviam pequenas fascas o que mais tarde ele descobriu serem prtons. Ao m do experimento ele conseguiu obter Oxignio a partir de Nitrognio e partculas . Isso abriu para cincia a possibilidade de serem criados elementos a partir de outros, fazer a transmutao. Com a descoberta do neutron, em 1932, por James Chadwick (1891-1972), Enrico Fermi (1902-1954), um fsico italiano, viu o potencial em utilizar o neutron para poder criar novos elementos mais pesados que o Urnio. Como os protons so partculas positivamente carregadas, mais difcil para o ncleo aceitar essas novas partculas por causa da repulso gerada por partculas de mesma carga. Mas se fosse com neutrons, que tem carga neutra, a repulso no seria to grande. Fermi acreditava que quando um novo neutron chegasse ao ncleo do tomo, ele se balancearia de modo a manter um mesmo numero de neutrons e prtons no ncleo. Em 1934, ele divulga comunidade que conseguiu criar elementos mais pesados que o Urnio. Aps testes, percebeu-se que o tomo de Urnio se partiu em dois, dando origem a dois tomos de elementos diferentes. Esse processo passou a ser chamado de ssura nuclear. Lise Meitner (1878-1968), uma fsica austraca, trabalhou no experimento que mostrava que a soma dos tomos que sobraram era menor que a do tomo de Urnio inicial. Ela ento concluiu que essa massa se transformou em energia, E = mc2 . A partir dessa descoberta, tanto os cientistas quanto

os governos viram o potencial que existe nos ncleos desses tomos radioativos. Isso se traduziu na criao do Projeto Manhattan que tinha como objetivo produzir a primeira bomba atmica. O que era preciso fazer era criar uma reao que pudesse liberar uma enorme quantidade de energia quase que instantaneamente. A resposta era uma reao em cadeia. A partir de um neutron lanado contra um tomo de Urnio seria gerado uma reao muito energtica e em cadeia, criando assim a bomba atmica. Mais tarde foram encontrados mais aplicaes para o Urnio, como no setor energtico e em materiais balsticos, j que aumenta a efetividade contra blindagem pesada. A busca por novos elementos mais pesados que Urnio no cessou. Foram construdos synchrotrons, que so aceleradores de partculas cclicos que se utilizam do campo magntico para acelerar partculas. Desse modo, eles aceleravam prtons at prximo da velocidade da luz e depois chocavam esses prtons com chapas de Urnio. Finalmente, Edwin McMillan (1907-1991) descobriu o elemento nmero 93, o Netnio (Np), o primeiro elemento criado pelo homem. Em 1941, o prximo elemento a ser criado, o Plutnio (Pu), que viria a ter uma m-fama. Para se ter uma ideia da energia, 1 grama de Plutnio tem a mesma quantidade de energia que uma tonelada de petrleo. A busca por novos elementos continua. Muitos outros elementos foram descobertos alm do Urnio como todos os Actindeos, indo desde o Actneo (Ac), com nmero atmico 89, at o Laurncio (Lr), com nmero atmico 103. Alm desses foram descobertos elementos transactindeos. Uma jornada que comeou com os alquimistas, passou pela construo da Tabela Peridica e atualmente est na busca por elementos que criados apenas pela humanidade.

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