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O Ritual do Corpo entre os Nacirema Horace Minner

Todas as culturas possuem uma configurao particular, um estilo. Freqentemente, um determinado valor central ou uma forma de perceber o mundo deixam suas marcas em vrias instituies da sociedade. Neste artigo, Horace Minner demonstra que atitudes quanto ao corpo tm influncia generalizada em muitas instituies da sociedade Nacirema. As crenas e prticas mgicas deste povo apresentam aspectos to pouco usuais, que nos parece importante descrev-las como exemplos dos extremos a que o comportamento humano pode chegar. Embora, h mais de vinte anos, o Prof. Linton j tivesse chamado a ateno dos antroplogos para o complexo ritual dos Nacirema, a cultura deste povo ainda pouco compreendida. Eles constituem um grupo norte-americano que vive no territrio que se estende entre os Cree, do Canad, aos Yaqui e Tarahumara, do Mxico, e aos Caribe e Aruque, das Antilhas. Pouco se sabe quanto sua origem, embora a tradio mstica afirme que eles vieram do leste. A cultura Nacirema se caracteriza por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que se beneficiou de um habitat natural muito rico. Embora, nesta sociedade, a maior parte do tempo das pessoas seja devotada ocupao econmica, uma grande poro dos frutos destes trabalhos, e uma considervel parte do dia, so despendidas em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e sade constituem a preocupao dominante dentro do ethos deste povo. A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo humano feio, e que sua tendncia natural a debilidade e a doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem evitar essas caractersticas, atravs do uso de poderosas influncias do ritual e da cerimnia. Todo o grupo domstico possui um ou mais santurios dedicados a tal propsito.

Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm vrios santurios em sua casa e, de fato, a opulncia de uma moradia freqentemente aferida em termos da quantidade destes centros de rituais que abrigam. O ponto focal do santurio uma caixa ou arca embutida na parede. Nesta arca so guardados os inmeros feitios e pores mgicas, sem os quais nenhum nativo acredita que poderia viver. Tais feitios e pores so obtidos de vrios curandeiros cujos servios devem ser retribudos por meio de presentes substanciais. No entanto, o curandeiro no fornece as pores curativas para os fiis, decidindo apenas os ingredientes que nela devem entrar, escrevendo-os, em seguida, em linguagem antiga e secreta. Tal escrita deve ser decifrada pelos herbanrios, os quais, mediante outros presentes, fornecem o feitio desejado. O feitio no descartado depois de ter servido a seu propsito, mas colocado na caixa de mgica do santurio domstico. Como esses materiais mgicos so especficos para certas doenas, e considerando-se que as doenas reais ou imaginrias deste povo so muitas, a caixa de mgica costuma estar sempre transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem sua serventia original, e temem us-los de novo. Embora os nativos tenham se mostrado vagos em relao a essa questo, s podemos concluir que a idia subjacente ao costume de se guardar todos os velhos materiais mgicos a de que sua presena na caixa de mgica, diante da qual os rituais do corpo so encenados, protegem de alguma forma o fiel. Embaixo da caixa de mgica existe uma pequena fonte. Todo dia, cada membro da famlia, em sucesso, entra no santurio, curva a cabea diante da caixa de mgica, mistura diferentes tipos de gua sagrada na fonte e realiza um breve rito de abluo. Na hierarquia dos profissionais da magia, e abaixo do curandeiro em termos de prestgio, esto os que so designados como homens-da-boca-sagrada. Os Nacirema nutrem um misto de horror pela e fascinao por suas bocas que chega s raias da patologia. Acredita-se que a condio da boca possui uma influncia
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sobrenatural nas relaes sociais. Assim, o ritual do corpo, cotidianamente realizado por todos, inclui um rito bucal. O rito consiste na introduo de um pequeno feixe de cerdas na boca, juntamente com uma espcie de creme mgico e, em seguida, na movimentao deste feixe, segundo uma srie de gestos altamente ritualizados. Alm deste rito bucal privado, as pessoas procuram um homem-da-bocasagrada, uma ou duas vezes por ano. No seu templo, este mago possui uma impressionante parafernlia que consiste em uma variedade de perfuratrizes, furadores, sondas e agulhas. O uso destes objetos no exorcismo dos perigos da boca implica em uma quase e inacreditvel tortura ritual do fiel e, usando as ferramentas citadas, alarga qualquer buraco que o uso tenha feito nos dentes. Se no se encontram buracos naturais nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so serrados, para que a substncia sobrenatural possa ser aplicada. Na imaginao do fiel, o objetivo destas aplicaes deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos. O carter extremamente sagrado e tradicional do mito fica evidente no fato de que os nativos retornam, todo ano, ao homem-da-bocasagrada, embora seus dentes continuem a se deteriorar. Os curandeiros possuem um templo imponente, o Latipsoh, em cada comunidade, de algum tamanho. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para o tratamento de fiis considerados muito doentes, s podem ser realizadas neste templo. Tais cerimnias envolvem no s o taumaturgo, mas tambm um grupo permanente de vestais que se movimentam nas cmaras do templo com uma roupa distintiva. As cerimnias no Latipsoh podem chegar a ser to violentas que surpreende o fato de que uma razovel proporo dos nativos realmente doentes, que entram no templo, consiga se curar. Crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta, costumam resistir s tentativas de lev-los ao templo, alegando que aonde voc vai para morrer. Apesar disso, os doentes adultos no apenas desejam, como ficam ansiosos para submeter-se prolongada purificao ritual,
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se possuem meios para tanto. Os guardies do templo, no importa quo doente o suplicante esteja ou quo grave a emergncia, no admitem o fiel se ele no puder dar um rico presente ao zelador. Mesmo depois que se conseguiu a admisso e se sobreviveu s cerimnias, os guardies no permitem a sada do nefito at que este d ainda outro presente. O(a) suplicante, ao entrar no templo, despido(a) de todas as suas roupas. Na vida cotidiana, os Nacirema evitam a exposio de seus corpos quando das suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados somente na intimidade do santurio domstico, aonde so ritualizados, fazendo parte dos ritos corporais. Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bem para fazer qualquer coisa que no seja ficar deitado em suas camas duras. As cerimnias implicam desconforto e tortura. Com preciso ritual, as vestais acordam a cada madrugada seus miserveis crentes, rolam-nos em seus leitos de dor, em quanto realizam ablues, cujos movimentos formalizados so objeto de treinamento intensivo das vestais. Em outros momentos, elas inserem varas mgicas na boca do fiel, ou obrigam-no a ingerir substncias que so consideradas curativas. De tempos em tempos, os curandeiros vm at seus fiis e atiram agulhas, magicamente tratadas, em sua carne. O fato de que estas cerimnias do templo possam no curar, ou at matar o nefito, no diminui de modo algum a f do povo nos curandeiros. Para concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto baseadas na esttica nativa, mas que dependem da averso generalizada ao corpo e s funes naturais. H jejuns rituais para fazer pessoas gordas ficarem magras, e banquetes cerimoniais para fazer pessoas magras ficarem gordas. Outros ritos ainda so usados para tornar maiores os seios das mulheres, se eles so pequenos, e menores, se so grandes. Nossa descrio da vida dos Nacirema certamente mostrou que eles so um povo obcecado pela magia. difcil compreender como eles conseguiram sobreviver por tanto tempo, sob os pesados fardos que eles prprios se
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impuseram. Mas, mesmo costumes to exticos quanto estes, ganham seu verdadeiro sentido quando encarados a partir do esclarecimento feito por Malinivski: Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da civilizao desenvolvida, fcil ver toda a rudeza e a irrelevncia da magia. Mas, sem este poder e este guia, o homem primitivo no poderia ter dominado as dificuldades prticas como fez, nem poderia o homem ter avanado at os mais altos estgios de civilizao.

In: American Anthropologist, vol. 58 (1956), pp. 503 - 507. Body ritual among the Nacirema