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Equipe FEB

Bezerra de Menezes
Ontem e Hoje

FEDERAO ESPRITA BRASILEIRA

guisa de apresentao

ompletam-se, nesta data, cem anos da desencarnao de Adolfo Bezerra de Menezes, o mais proeminente vulto do Movimento Esprita Brasileiro, tanto pela amplitude, gravidade e conseqncias de suas iniciativas em prol da unio e unificao dos espritas, nos tempos pioneiros, principalmente no exerccio da presidncia da Casa de Ismael, quanto por sua ininterrupta, incansvel atividade em favor dos pequeninos, dos deserdados, dos aflitos de toda natureza, em nome da caridade. , sem dvida, pelos inconfundveis traos de sua luminosa personalidade que ele ficou justamente conhecido, em nossos crculos, como Mdico dos pobres. As revelaes em torno desse bondoso Esprito o apontam como um dos diretores espirituais da Seara do Mestre em nossa terra, e, nessa condio, ele tem prosseguido a sua obra aps a desencarnao, invariavelmente fiel misso que o prprio Jesus lhe confiou numa assemblia realizada no Infinito sob a direo de Ismael, o Anjo do Senhor.

Assim que, como Esprito, Bezerra de Menezes se tem desvelado no exerccio da caridade e da humildade, aqui conclamando os adeptos unio fraterna, ali levantando os que tombam, curvados sob o peso das speras provaes terrenas, acol encaminhando Espritos endurecidos no erro para a regenerao, a todos dando o exemplo da abnegao, do devotamento, da mansido, da benevolncia, da indulgncia, do perdo como nicas vias da felicidade. A Federao Esprita Brasileira, como justa reverncia ao eminente Servo do Senhor, d a pblico o presente volume que enfeixa uma seleta de seus escritos, em vida fsica e na liberdade da vida espiritual, bem como de algumas produes com que encarnados e desencarnados lhe tm homenageado a memria. Inobstante a existncia das excelentes obras Vida e obra de Bezerra de Menezes, de Sylvio Brito Soares, Grandes espritas do Brasil, de Zus Wantuil, e Allan Kardec (Pesquisa biobibliogrfica e ensaios de interpretao), de Francisco Thiesen e Zus Wantuil, todas de nossa edio, em que se encontram ricas informaes sobre Bezerra de Menezes, impunha-se disponibilizar o valioso material que compe este livro, o qual, por se achar esparso em colees de Reformador e em livros 4
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diversos de edio da FEB, tornava dificultoso o seu conhecimento, tanto ao leitor comum como ao pesquisador. O centenrio de desencarnao do honorvel missionrio propiciou-nos o ensejo para concretizarmos o desiderato. Cremos que, com a presente publicao, estamos servindo aos altos propsitos da atuao daquele venervel apstolo do Espiritismo no Brasil, relembrando aos adeptos, pela reapresentao de seus escritos, os critrios por excelncia para a boa prtica da Doutrina, critrios que os espritas srios e conscientes vem resumidos nas grandiosas divisas e exortaes: Amai-vos uns aos outros Fora da Caridade no h salvao Trabalho, Solidariedade, Tolerncia Mas o maior dentre vs ser vosso servo Deus, Cristo, Caridade. Elas efetivamente nortearam os passos de Bezerra de Menezes. Seguindo-as, asseguraremos ao Movimento, s nossas vidas, sociedade, a todas as nossas construes, morais e materiais, a solidez que as tornar imunes contra as insidiosas arremetidas das paixes inferiores com todo o squito de seus deplorveis prejuzos.
A Editora Rio de Janeiro, 11 de abril de 2000. oNTEm E hoJE

I Artigos em Reformador

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Sr.

Uma obsesso

Redator. Em dias do ms de fevereiro deste ano, procurou-me uma pobre mulher de meu conhecimento para pedir-me que desse remdio a seu filho, rapaz de 22 anos, h tempos sofrendo de perturbao mental, e ultimamente acometido de verdadeira fria que assusta toda a famlia. Pela histria que ela me fez, suspeitei de uma obsesso, e, conforme com este pensamento, disse-lhe que nos trouxesse o doente, visto sair ele rua. No dia seguinte, voltou a triste me a dizer-me que seu filho recusava-se tenazmente a vir falar comigo. Subiu de pronto minha suspeita, e reiterei a ordem de me trazer o rapaz na prxima quarta-feira, dia em que havia sesso do grupo Luz e Caridade no lugar onde o mandei vir. Marquei s 11 horas da manh para no complicar o meu trabalho com os do grupo e de onde estava impus a minha vontade ao doente

para que no deixasse de vir, invocando ao mesmo tempo o auxlio dos bons Espritos. No dia e hora aprazados entrou-me a mulher, dizendo que seu filho, muito constrangido, viera, mas que s o fizera com a condio de no trazer palet. Compreendi que seu perseguidor lhe imps aquela condio para demov-lo do propsito de obedecer ao meu chamado e fiz entrar a vtima, mesmo em calas e colete. Reconheci um homem desvairado, que dizia coisas sem nexo e at incompreensveis. Examinei-o sobre seus princpios religiosos e vi, com surpresa, que neste ponto no desvairava. Acreditava em Deus, sem cuja vontade nada faz; na imortalidade da alma, com a responsabilidade por suas obras; enfim era um verdadeiro cristo. De leve expliquei-lhe a causa de seu mal, que ele reconhecia, e perguntei se lhe repugnava orar a Deus por seu perseguidor. Respondeu-me que f-lo-ia de boa vontade, o que me fez crer que seu esprito tinha conscincia da justia com que sofria e levava seus sofrimentos com humilde resignao. Neste ponto, um mdium que entrara, sem que eu o tivesse visto, sofreu to forte atuao que deu um salto da cadeira, causando-me susto. 8
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Despedi o doente sob promessa de orar todos os dias por seu perseguidor e dirigi ao Esprito que o abordava palavras de moralizao. O mdium foi novamente atuado violentamente, dando assim uma prova de que o infeliz procurava, em sua fria, um instrumento para me repelir. No tendo um centro, recomendei ao mdium que resistisse e dei por terminado o trabalho. tarde, quando se reuniu o grupo, foi o mesmo mdium atuado, e disse para mim: Vim pagar-te o sermo de hoje de manh. Foi tremenda a luta com aquele Esprito, que resistiu a todos os argumentos, escarnecendo quando eu falava em Deus, e declarando ser-lhe impossvel deixar o prazer de se vingar do que fora seu algoz noutra existncia. Debalde o bom Romualdo provou-lhe, com um quadro de existncia sua passada, que o mal que lhe fez aquele moo j fora em represlia de mal igual que ele lhe fizera; e portanto, que o verdadeiro algoz era ele. Riu e escarneceu do quadro e ficou firme em seu endurecimento. Romualdo ento falou-lhe por um outro mdium, dizendo que sua vtima, tendo sofrido resignadamente aquela dura expiao, j merecia a misericrdia do Senhor. E pois, que ele no queria comparticipar daquele bem, perdoando-lhe, ser-lhe-ia desde ali
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tirada a vista e a fala, para que nunca mais pudesse alcanar sua vtima e ao mesmo tempo para que sofresse ele a pena de sua ferocidade. Terminada a sesso, disse-nos Vicente de Paula, guia do grupo, que aquele Esprito era da ordem dos que s com jejum poderiam ser dominados, segundo disse Jesus Cristo. Passaram-se trinta e tantos dias sem que pudesse eu ter notcia do meu doente. Em meados de maro, veio ele visitar-me e eu senti o mais vivo prazer, verificando que se acha completamente restabelecido, na mais perfeita integridade intelectual. Quanta moralidade, quanta luz decorrem desta singela observao! Ela revela-nos a pluralidade de existncias no fato de ter sido, a vtima de hoje, o algoz de ontem. Revela-nos a influncia malfica e, por oposio, a benfica dos Espritos desencarnados sobre os encarnados, demonstrando que os demnios no so, bem como os anjos, seno seres humanos, escravos ainda, aqueles de suas paixes, elevados estes a um altssimo grau de perfeio.

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Extrado de Reformador de 15-4-1890.

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Evoluo religiosa de Bezerra de Menezes

Que crenas tinha antes de ser esprita?

Nasci e criei-me, at aos dezoito anos, no seio de uma famlia tradicionalmente catlica, que levava a sua crena at aceitao de um absurdo, por mais repugnante que fosse, imposto f passiva dos crentes, pela Igreja Romana. Aprendi aquela doutrina e acostumei-me s suas prticas, mas empiricamente, sem procurar a razo da minha crena. Dois pontos, entretanto, me apareciam luminosos no meio daquela nvoa; eram: a existncia da alma, responsvel por suas obras, e a de Deus, criador da alma e de tudo o que existe. Ao demais, eu considerava sagrado tudo o que meus pais me ensinavam a crer e a praticar: a religio catlica apostlica romana. Aos dezoito anos, e naquela disposio de esprito, deixei a casa paterna para vir fazer meus

estudos na capital do Imprio, onde vivi, mesmo no tempo de estudante, sobre mim, sem ter a quem prestar obedincia. Continuei na crena e prticas religiosas, que eu trouxe do bero; mas na convivncia com os moos, meus colegas, em sua maior parte livres pensadores: ateus, comecei batendo-me com eles e acabei concorde com eles, parecendo-me excelso no ter a gente que prestar contas de seus atos. No foi difcil esta mudana, pela razo de no ser firmada em f raciocinada a minha crena catlica; mas, apesar disto, a mudana no foi radical, porque nunca pude banir de todo a crena em Deus e na alma. Houve em mim uma perturbao, de que nasceu a dvida. Fiquei mais ctico do que cristo e cristo somente por aqueles dois pontos. Em todo caso, deixei de ser catlico e via os meus dois pontos luminosos por entre as nuvens. Casei-me com uma moa catlica, a quem amava de corao e sempre respeitei suas crenas, guardando nos seios da minha alma a descrena. No fim de quatro anos, fui subitamente batido pelo tufo da maior adversidade que me podia sobrevir: minha mulher me foi roubada pela morte, em vinte horas, deixando-me dois filhinhos, um de trs anos e outro de um. Aquele fato produziu-me um abalo fsico e moral, de prostrar-me. 12 Bezerra de Menezes

As glrias mundanas, que havia conquistado mais por ela do que por mim, tornaram-se-me aborrecidas, seno odiosas e, como delas, coisas da terra, eu no via nada, nada encontrei que me fosse de lenitivo a tamanha dor. Sempre gostei de escrever, mas inutilmente tentava faz-lo, porque no fim de poucas linhas tdio mortal se apoderava de mim. A leitura foi sempre a minha distrao predileta; mas dava-se a este respeito o mesmo que a respeito de escrever: abria um, outro, outro livro sobre Cincia, sobre Literatura, sobre o que quer que fosse, mas no tolerava a leitura de uma pgina sequer. Um dia, meu companheiro de consultrio trouxe da rua um exemplar da Bblia, do padre Pereira de Figueiredo, entressachado de estampas finssimas. Tomei o livro, no para ler, que j no tentava semelhante exerccio; mas para ver as estampas, com verdadeira curiosidade infantil. Passei todas em revista; mas, no fim, senti desejos de ler aquele livro que encerrava minhas perdidas crenas, e que era vergonha para um homem de letras dizer que nunca lera. Comecei, pois, e esqueci-me a ler o belo livro, at perder a conduo para minha casa; e depois que estive nesta, sentia prazer em pensar que voltaria a l-lo!
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Eu mesmo fiquei surpreendido do que se passava em mim! Li toda a Bblia e, quanto mais lia, mais vontade tinha de continuar, sentindo doce consolao com aquela leitura. Quando acabei, eu sentia a necessidade de crer, no dessa crena imposta f, mas da crena firmada na razo e na conscincia. Onde descobrir-lhe a fonte? Atirei-me leitura dos livros sagrados, com ardor, com sede; mas sempre uma falha ao que meu esprito reclamava. Comearam a aparecer as primeiras notas espritas no Rio de Janeiro; mas eu repelia semelhante doutrina sem conhec-la nem de leve! somente porque temia que ela perturbasse a tal ou qual paz que me trouxera ao esprito a minha volta religio de meus maiores, embora com restries. Um colega, porm, tendo traduzido O Livro dos Espritos, de Allan Kardec, fez-me presente de um exemplar, que aceitei, por cortesia. Deu-mo na cidade, e eu morava na Tijuca, a uma hora de viagem de bonde. Embarquei com o livro e, no tendo distrao para a longa e fastidiosa viagem, disse comigo: ora, adeus! no hei de ir para o inferno por ler isto; e, depois, ridculo confessar-me ignorante de uma filosofia, quando tenho estudado todas as escolas filosficas. 14
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Pensando assim, abri o livro e prendi-me a ele, como acontecera com a Bblia. Lia, mas no encontrava nada que fosse novo para meu esprito, e entretanto tudo aquilo era novo para mim! Dava-se em mim o que acontece muitas vezes a quem muito l e que, um dia, encontra uma obra onde depara com idias que j leu, mas que no sabe em que autor. Eu j tinha lido ou ouvido tudo o que se acha em O Livro dos Espritos, mas com certeza nunca tinha lido obra alguma esprita e, portanto, me era impossvel descobrir onde e quando me fora dado o conhecimento de semelhantes idias! Preocupei-me seriamente com este fato que me era maravilhoso e a mim mesmo dizia: parece que eu era esprita inconsciente, ou, como se diz vulgarmente, de nascena, e que todas essas vacilaes que sentia meu esprito eram marchas e contramarchas que ele fazia, por descobrir o que lhe era conhecido e, porventura, obrigado a isto. Eis o que fui e em que crena vivi, at que fui esprita.

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Adolfo Bezerra de Menezes Rio de Janeiro, 15 de outubro de 1892.
Extrado de Reformador de 1892.

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Sobre o autor:
Adolfo Bezerra de Menezes nas ceu no estado do Cear em 29 de agosto de 1831. Veio para o Rio de Janeiro em 1851, onde dou torou-se, em 1856, pe l a Fa cul d a de de Me di cina do Rio de Ja nei ro. Por sua incansvel atividade em be ne f cio dos necessitados de to d a na t u re z a, ficou co n hecido co mo Dr. Be zer r a de Me ne zes, o m d i co dos po bres. Em 1863 desposou D. Maria Cn d i da de La cerda que lhe deixou dois filhos. Em 1865, casou-se em se gun d as npcias com D. Cn d i d a Au g us t a de Lacerda Ma chado, de quem teve sete filhos. Iniciou sua trajetria poltica em 1860 pelo Par t ido Liberal, ocu pan do os car gos de Ve reador, Pre si den te da Cmara Mu ni ci pal da Cor te e De pu t ado Ge ral. Em 1885 en cer rou suas ati v i d a des po l ticas, ten do sem pre agi do em fa vor da jus t ia e da ho nes t i d ade. Bezerra de Menezes construiu a Com pa n hia de Es tra d a de Ferro Maca a Cam pos e, em 1872, par t ici pou da aber t ura do bou le vard 28 de Se tem bro. Conheceu o Espiritismo em 1875 ao ler a tra duo de O Livro dos Es p ri tos. No ano de 1886, no salo da Guar d a Velha, diante de quase 2.000 pessoas, pro cla mou-se es p r ita. Em 1887 inicia uma srie de ar t i gos, sob o pseudnimo Max, pu bli ca dos no jornal O Paiz, sem que fos se in ter rom pida sua co l a borao na re v is t a Reformador. Em tempos difceis, marcados pelo di vi sio n is mo dos espritas em cien t fi cos e ms t i cos, Bezerra de Me ne zes as sume a pre sidn cia da Fe de ra o Es p r ita Bra si lei r a, exer cen do tal cargo em 1889 e de 1895 a 1900, e lo go ins tituindo o es t u do sis te m t ico de O Li v ro dos Espritos. Conhecido como Kardec bra si lei ro, foi in ten sa e fundamental a sua ati v i d ade em prol da unio e em defesa dos di reitos e li ber d ade dos espritas. Desencarnou em 11 de abril de 1900, pros seguindo, no mundo es pi r itual, o tra ba l ho pela unio em torno dos ideais cris t os.

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