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Constantinopla

Isaac Asimov

Constantinopla El imperio olvidado


Seccin: Humanidades

Historia Universal de Asimov: LB 768 El Cercano Oriente LB 784 La Tierra de Canan LB 794 Los Egipcios LB 810 Los Griegos LB 822 La Repblica Romana LB 844 El Imperio Romano LB 886 Constantinopla LB 894 La Alta Edad Media LB 907 La Formacin de Inglaterra LB 919 La Formacin de Francia LB 946 La Formacin de Amrica del orte Otras obras de Asimov en El Libro de Bolsillo: LB 366 Esto! en "#ertomarte sin $ilda LB 458 El %ni&erso LB 580 're&e (istoria de la )#*mica LB 653 El electrn es +#rdo ! otros ensa!os cient*,icos LB 663 Cien preg#ntas bsicas sobre la Ciencia LB 674 Los lagartos terribles ! otros ensa!os cient*,icos LB 717 La tragedia de la L#na LB 799 Momentos estelares de la Ciencia Enciclopedia biogr,ica de Ciencia ! Tecnolog*a

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Historia Universa !simov "saac !simov: #onstantino$ a % im$erio o vidado

El Libro de Bolsillo Alianza Editorial &adrid

'itu o ori(ina : #onstantino$ e ) '*e +or(otten %m$ire 'raductores: ,avier ! -a.a . Bar/ara &cS*ean %scaneado $or 0aron1 corre(ido $or 2reem 2a ver 324546 2rimera edicin en 7% Li/ro de Bo si o8: 1982 Se(unda edicin en 7% Li/ro de Bo si o8: 1983 'ercera edicin en 7% Li/ro de Bo si o8: 1983 3&9:ico6 1970 /. "saac !simov %d4 cast4: ! ian;a %ditoria 1 S4!41 &adrid1 19821 1983 ! ian;a %ditoria &e:icana1 S4!4 <ueda *ec*o e de$sito =ue marca a e. "SB0 968>6001>08>5 35/ra com$ eta6 "SB0 968>6001>15>8 3'omo ?"@ La $resente edicin1 =ue consta de 20 000 eAem$ ares1 -ue im$resa $or %@"&%B S4 !4 #a e 31 0o4 94 +raccionamiento "ndustria ! ce B anco1 0auca $an1 %do4 de &9:ico 2rinted in &e:ico

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Indice #onstantino$ a 3
14 La ciudad en e %strec*o4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444445 24 La ca$ita de 5riente44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444417 34 % 5riente va *acia e 5este4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444433 44 La do/ e catCstro-e444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444452 54 La de-ensa de %uro$a44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444466 64 &onAes . em$eradores444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444479 74 %m$eradores . (enera es444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444495 84 % im$erio en su a$o(eo444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444110 94 % oeste e(a a este444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444124 104 % -antasma de im$erio44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444142 #uadro crono (ico44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444156 Denea o(Ea4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444164

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1. La ciudad en el Estrecho El Imperio olvidado Cuando pensamos en la Edad Media, solemos pensar en la cada del Imperio Romano en la victoria de los b!rbaros. "ensamos en la decadencia del saber, en el advenimiento del #eudalismo en luchas mez$uinas. %in embar&o, las cosas no #ueron realmente as, puesto $ue el Imperio romano, en realidad, no ca '. %e mantuvo durante la Edad Media. (i Europa ni Am)rica seran como son en la actualidad si el Imperio romano no hubiera continuado e*istiendo mil a+os despu)s de su supuesta cada. Cuando decimos $ue el Imperio romano ca ', lo $ue $ueremos decir es $ue las tribus alemanas invadieron sus provincias occidentales destru eron su civilizaci'n. (o obstante, la mitad oriental del Imperio romano permaneci' intacta, durante si&los ocup' el e*tremo sudeste de Europa las tierras conti&uas en Asia. Esta porci'n del Imperio romano continu' siendo rica poderosa durante los si&los en $ue la Europa ,ccidental estaba debilitada dividida. El Imperio continu' siendo ilustrado culto en un tiempo en $ue Europa ,ccidental viva en la i&norancia la barbarie. El Imperio, &racias a su podero, contuvo a las #uerzas cada vez ma ores de los invasores orientales durante mil a+osla Europa ,ccidental, prote&ida por esta barrera de #uerza militar, pudo desarrollarse en paz hasta $ue su cultura #orm' una civilizaci'n espec#icamente su a. El Imperio del sudeste transmiti' al ,ccidente tanto el derecho romano como la sabidura &rie&a. Le le&' arte, ar$uitectura costumbres- dio al ,ccidente &randes abstracciones .como la noci'n de monar$ua absoluta/ pe$ue+os 0tiles, como los tenedores. Es m!s, le&' todo esto, tambi)n la reli&i'n, a Europa ,riental, en particular a Rusia. "ero #inalmente Europa ,ccidental se #ortaleci' #ue capaz de de#enderse por s misma, en tanto $ue el Imperio se #ue a&otando. 12 de $u) manera a&radeci' Europa ,ccidental lo $ue haba recibido3 Con una actitud de desprecio de odio. 4izo todo el da+o $ue pudo al desamparado residuo del anti&uo &ran Imperio, cuando lle&aron las 0ltimas ansias de la muerte, se ne&' #ramente a proporcionarle cual$uier clase de socorro. La in&ratitud ha continuado a0n despu)s de la muerte, por$ue la historia de este Imperio es pr!cticamente i&norada en nuestras escuelas, cuando se habla de al&unos retazos de ella, se hace sin simpata. 4a pocos occidentales $ue sepan $ue en los si&los en $ue Londres "ars eran unos villorrios desvenci5ados, con calles de barro chozas de madera, haba una ciudad reina en ,riente, rica en oro, llena de obras de arte, rebosante de espl)ndidas i&lesias, con un comercio bullicioso, maravilla admiraci'n de todos cuantos la conocan. Esta ciudad era la capital del Imperio romano de la Edad Media, era Constantinopla. 2 la historia de esa ciudad se remonta a un millar de a+os antes de $ue se convirtiera en Constantinopla. Frente a la ciudad de los ciegos En el si&lo 6II a. C., las ciudades &rie&as estaban superpobladas. La comida escaseaba los precios eran elevados. Los &rie&os $ue tenan al&0n espritu de aventura
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se metan 5unto con sus #amilias las posesiones $ue pudieran acarrear en navos partan en busca de nuevos ho&ares. A lo lar&o de las costas del ancho Mediterr!neo habra lu&ares donde se podra #undar una nueva ciudad, donde hubiera tierra para cultivar producir alimentos. Al&unos navos se desviaron hacia el noreste. En esa direcci'n, el mar E&eo, $ue ba+aba las costas orientales de 7recia se an&ostaba en un estrecho de #orma serpentina llamado el 4elesponto .ahora se le conoce por el nombre de estrecho de los 8ardanelos/ $ue separaba Europa Asia Menor. %e ensanchaba de nuevo en un pe$ue+o mar, llamado entonces "ropontis ahora mar de M!rmara. 6iene lue&o un se&undo m!s corto estrecho, el B's#oro, m!s all! el "onto, porci'n de a&ua $ue ahora llamamos mar (e&ro. El mar (e&ro era como un im!n para los ansiosos colonizadores, por$ue las tierras costeras producan cereales. Las anchas llanuras hacia el norte .llamadas Escitia en la anti&9edad ho :crania/ tenan terrenos lisos #)rtiles, totalmente distintos del rocoso monta+oso suelo de 7recia. A$uellas llanuras eran una #uente sin #in de alimentos. Las le endas &rie&as narraban los primeros intentos de establecer rutas comerciales en a$uella direcci'n. En el relato de ;as'n los Ar&onautas $ue buscaban el 6ellocino de ,ro, se describa a )ste como el vell'n de un cordero mila&rosamente convertido en oro, $ue ;as'n haba encontrado #inalmente en C'lcica, un territorio del borde oriental del mar (e&ro. "odemos suponer m!s bien $ue el relato es una versi'n le&endaria de una primitiva e*pedici'n comercial. La anti&ua ciudad de <ro a estaba situada en Asia Menor sobre la entrada del 4elesponto. Los comerciantes $ue via5aban hacia desde el mar (e&ro tenan $ue pa&ar un portaz&o en <ro a o no podan pasar, la ciudad se enri$ueci' de ese modo. El #amoso sitio de <ro a #ue probablemente un intento por parte de los &rie&os de destruir a$uel intermediario ampliar sus rutas comerciales. "ero despu)s de la cada de <ro a, en 1=>> a. C., 7recia pas' por una ?Edad ,scura@. La asolaron tribus b!rbaras procedentes del norte tard' varios si&los en recuperarse. 2a en el si&lo 6II a. C., sin embar&o, 7recia casi se haba recuperado los barcos &rie&os empezaron a tantear el otro lado del mar, estableciendo colonias. Al i&ual $ue en los tiempos de ;as'n, seis si&los antes, las naves iban penetrando en la zona costera del mar (e&ro, rica en cereales. Esta vez intentaban al&o m!s $ue hacer comercio, por$ue salpicaron las orillas del mar con nuevas ciudades &rie&as. En ABC un barco nave&aba hacia el noreste a trav)s del E&eo, mandada por un 5e#e llamado B zas. %u ciudad de ori&en era Me&ara sobre el istmo $ue una el norte de 7recia con la pennsula meridional llamada "eloponeso. Me&ara nunca #ue una de las ciudades &rie&as de verdadera importancia por$ue las ciudades de Atenas, $ue estaban a $uince millas al este, Corinto, a veinticinco al oeste, eclipsaron su posible podero. 8e hecho, el acontecimiento m!s si&ni#icativo de toda su historia #ue, probablemente, la e*pedici'n de esta nave. Los colonizadores haban consultado el or!culo de 8el#os antes de levar anclas. El or!culo era el m!s sa&rado de los santuarios de 7recia las palabras de su sacerdotisa eran consideradas como visiones del #uturo inspiradas por la divinidad. ?Encontrar)is un nuevo ho&ar Dles di5oD #rente a la ciudad de los cie&os.@ Como siempre, las palabras del or!culo eran poco claras. (o haba nin&una ciudad de &ente cie&a. El barco atraves' el 4elesponto, cruz' el "ropontis se apro*im' al B's#oro. El B's#oro tena veinte millas de lon&itud era bastante estrecho- en al&unos lu&ares su
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anchura era de s'lo media milla. :na ciudad #undada a orillas del B's#oro podra dominar el comercio entre el mar E&eo el mar (e&ro, tal como haba hecho <ro a en la anti&9edad. :na ciudad as tendra la oportunidad de ser pr'spera rica. "ero otros hablan tenido esta idea antes. En el ACB antes de Cristo, dieciocho a+os antes, un primitivo &rupo de colonizadores de Me&ara haba #undado una ciudad en la orilla del B's#oro perteneciente a Asia Menor, precisamente donde se abra hacia el sur. La ciudad era Calcedonia. El barco de B zas se detuvo en Calcedonia los hombres de a bordo debieron sentirse un tanto dis&ustados. Calcedonia era una pe$ue+a pr'spera ciudad- era una l!stima $ue otros se les hubieran adelantado.

Lue&o si&uieron su camino unas dos millas media al noroeste de Calcedonia, al otro lado del B's#oro, vieron un sitio $ue era ideal. Calcedonia haba sido edi#icada en una lnea costera bastante recta con posibilidades de puerto s'lo medianamente buenas. "ero al otro lado haba un ro $ue se ensanchaba desembocaba en el B's#oro. A$uel ro .m!s tarde llamado el ECuerno 8oradoE/ proporcionaba un amplio, lar&o hermoso puerto. <ena espacio para muchas naves era #!cil de de#enderF no poda haber nada me5or. Entre el ro la porci'n principal del mar haba una len&ua de tierra per#ecta para edi#icar una ciudad. Estaba rodeada de a&ua por tres lados. Con una #uerte muralla en el cuarto lado una buena armada poda ser incon$uistable. 1C'mo era posible, pensaban, $ue a los primeros colonizadores les hubiera pasado inadvertido ese lu&ar tan hermoso de la parte europea, en #avor del mu in#erior donde haban establecido Calcedonia3 %e&uramente las &entes de Calcedonia estaban cie&as al ele&ir un lu&ar tan pobre. 2 eso #ue lo $ue ocurri'. Calcedonia era la ciudad de los cie&os a la $ue se haba re#erido el or!culo de 8el#os. 2 por lo tanto B zas #und' su ciudad #rente a ella tal c'mo haba ordenado el or!culo. Le puso Bizantion, un nombre derivado del su o propio, pero la conocemos m!s, por la denominaci'n latina $ue, con el tiempo, le dieron los romanosF Bizancio1. La lnea vital de Atenas
2or su$uesto1 es $osi/ e =ue toda esta *istoria =ue es *e contado sea s o una -iccin1 una e.enda =ue se cit $ara e:$ icar e nom/re1 . =ue nunca *a.a e:istido una $ersona amada B.;as4 5tra e:$ icacin de nom/re es =ue si(ni-ica 7com$acto81 de/ido a =ue a ciudad esta/a concentrada so/re a en(ua de tierra en a =ue -ue -undada4 7
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8urante un si&lo medio, Bizancio prosper' como una ciudad libreF una estaci'n de tr!nsito para un sin#n de navos marineros, un emporio de cereales otros productos $ue se transportaban entre el mar (e&ro el Mediterr!neo. Estaba situada en la encruci5ada entre Europa Asia, constitua un ob5etivo tentador para $uienes desearan tener el control del comercio o #acilitar el paso de un e5)rcito. %in embar&o, desde la &uerra de <ro a, nin&0n &ran e5)rcito haba intentado cruzar de un continente a otro hasta el advenimiento del Imperio persa.

Gundado en el BBH a.C., el Imperio persa dominaba toda Asia al oeste de la India al norte de Arabia. En el BIA a.C., Asia Menor ca ' ba5o el dominio persa, en el B=1 a. C., el m!s importante de sus &obernantes, 8aro I, ascendi' al trono. <odas las re&iones accesibles de Asia estaban ba5o su control, al i&ual $ue E&ipto. %us o5os hambrientos de tierra se volvieron hacia Europa. En el B1J a. C. 8aro invadi' <racia .la re&i'n al norte del mar E&eo/ la con$uist' hasta el ro 8anubio. Al hacerlo, cruz' el B's#oro se apoder' de Bizancio. Le aventura europea de 8aro plante' una terrible amenaza para las ciudades &rie&as situadas al sur de <racia. "oco tiempo despu)s comenzaron las hostilidades entre "ersia las ciudades &rie&as. La &uerra se prolon&', con intervalos, durante dos si&los =. En esta lar&a &uerra, Bizancio #ue considerado siempre romo un tro#eo sumamente importante. %i las ciudades &rie&as la controlaban, se ase&uraban un ininterrumpido suministro de alimentos ponan un obst!culo en el camino de "ersia. La crisis de la &uerra m)dica lle&' en el IK> a. C., cuando ;er5es I, el hi5o de 8aro, envi' un &ran e5)rcito a trav)s de los an&ostos estrechos. %u contrincante era la #lota &rie&a, compuesta en &ran medida por navos de la ciudad de Atenas, el e5)rcito
2ueden encontrarse mCs deta es so/re este 9$ico due o en mi i/ro Los nFm4 8104 ! ian;a %ditoria 1 &adrid4 198164 8
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&rie&o, cu o contin&ente m!s importante estaba #ormado por los &uerreros de la ciudad de Esparta. Ambas ciudades vencieron. La #lota persa #ue aplastada en la batalla de %alamina, cerca de Atenas, el mismo a+o de la invasi'n. El e5)rcito persa #ue aplastado en la batalla de "latea, veinticinco millas al noroeste de Atenas, al a+o si&uiente, el ICH a. C. 8espu)s contraatacaron las ciudades &rie&as. Los navos atenienses liberaron a las ciudades &rie&as de las orillas orientales del mar E&eo. El re espartano "ausanias diri&i' su victorioso e5)rcito hacia el norte. En el ICC a. C. e*puls' a la &uarnici'n persa de Bizancio la ocup' a su vez. Los &rie&os controlaban de nuevo la encruci5ada entre cl Este el ,este. La carrera de "ausanias tuvo un brusco declive al adoptar los persas nuevas t!cticas. Los persas se dieron cuenta de $ue les era imposible &anar utilizando la #uerza de las armas, puesto $ue cl armamento las t)cnicas militares &rie&as eran superiores a las su as. En cambio, podan utilizar el oro. Eran ricos &enerosos, mientras los &rie&os eran pobres corruptibles. "ausanias acept' sobornos persas empez' a vivir una vida de lu5o ostentoso. Lue&o, tambi)n, las ciudades &rie&as empezaron a pelearse entre s. Mientras "ersia #ue una terrible amenaza, Atenas Esparta cooperaron, pero una vez $ue consi&uieron la victoria, cada cual empez' a maniobrar para conse&uir la supremaca. Atenas se vali' de los rumores sobre los sobornos persas para asestar un &olpe a Esparta a trav)s de "ausanias. Envi' una #lota hacia el norte en el ICA a. C., al mando de su almirante Cim'n, ech' a "ausanias de Bizancio. Como era imposible ne&ar la #echora de su re , los aver&onzados espartanos le hicieron volver para 5uz&arle por traici'n, la ciudad $ued' en manos de Atenas. Resulta $ue Atenas tena una &ran necesidad de Bizancio. Atenas estaba situada en una parte de 7recia particularmente !rida el e*cedente de su poblaci'n dependa para su alimentaci'n de las importaciones. Era imprescindible $ue la ciudad mantuviera una #lota #uerte e#icaz $ue de#endiera el control de Bizancio de los estrechos. A$uellos estrechos se haban convertido en la lnea vital de Atenas, durante m!s de un si&lo, cada movimiento $ue hizo esta ciudad tena al&o $ue ver con la se&uridad de la ruta al mar (e&ro. 8urante cierto tiempo, Atenas domin' 7recia Esparta #ue su rival m!s importante. Al #inal, por supuesto, se produ5o una &uerra. Esta &uerra entre las dos ciudades .llamada &uerra del "eloponeso/ empez' el IJ1 a. C. continu', con intermitencias, durante una &eneraci'n. A lo lar&o de todo ese perodo, Bizancio estuvo #irmemente controlada por los atenienses, sus ocasionales revueltas no tuvieron )*ito mientras la #lota de Atenas domin' el mar. (o obstante, en el I>B a. C., Atenas no era m!s $ue piel, huesos una 0ltima #lota. Esta 0ltima #lota prote&a desesperadamente la lnea vital ateniense patrullaba los estrechos. Los espartanos, $ue tenan un acceso ilimitado al oro persa, por una vez en su historia tenan un 5e#e naval capaz. Este 5e#e, Lisandro, se apoder' por sorpresa de los barcos atenienses. Estaban en el 4elesponto, varados en la desembocadura del pe$ue+o ro Ae&ospotami, en la orilla europea del estrecho, unas 1=B millas al sudoeste de Bizancio con una &uardia insu#iciente. Los espartanos atacaron repentinamente- los atenienses no pudieron lanzar sus barcos al a&ua a tiempo. 8e los 1K> barcos atenienses, s'lo => pudieron huir intactos.
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"erdida la 0ltima #lota ateniense con su lnea vital rota, Atenas no poda hacer otra cosa m!s $ue rendirse. 8urante un breve perodo, Esparta &obern' 7recia, se instal' una &uarnici'n espartana en Bizancio. "ero Esparta no #ue un &obernante di&no de con#ianza. Buenos en la &uerra de una manera m!s bien mec!nica, los espartanos no saban c'mo or&anizarse en la paz. 8onde$uiera $ue los espartanos estuvieran en el poder, eran presas de la corrupci'n de una arro&ancia $ue despertaba la hostilidad de los $ue les estaban sometidos. "aulatinamente, Atenas se #ue recuperando de su derrota. Aun$ue nunca volvi' a ser la &ran #uerza dominante $ue haba sido antes de los desastres de la &uerra del "eloponeso, consi&ui' una vez m!s construir una poderosa #lota combatir para recuperar su lnea vital. En el JKH a. C., un &eneral ateniense, <rasbulo, condu5o a cuarenta navos hacia el norte, derrot' a los espartanos les e*puls' de la re&i'n de los estrechos. :na vez m!s, Bizancio estaba ba5o el dominio ateniense. "ero tambi)n este poder #ue temporal. "arece una maldici'n de los &rie&os $ue no supieran unirse. (o les era posible se&uir or&anizados como ciudades independientes, libres e i&uales #rente a unos reinos vecinos de &randes dimensiones a poblaciones $ue eran cada vez m!s aptas para el arte de la &uerra. 2 todava menos si mal&astaban sus ener&as en constantes contiendas mez$uinas entre ellos. %in embar&o, eso #ue lo $ue hicieron. Les #altaba la abne&aci'n o el espritu de sacri#icio necesarios para renunciar a un poco de soberana local en #avor del bien com0n. <ampoco haba una ciudad lo su#icientemente poderosa como para imponer su voluntad a las otras mediante la #uerza. En realidad, a medida $ue pasaba el tiempo, las #uerzas tendentes a la #ra&mentaci'n crecieron las uniones parciales $ue se haban creado entraron en $uiebra. En el IBA a. C., Bizancio #ue una de las ciudades $ue rompi' con la la*a li&a $ue se haba #ormado ba5o la direcci'n ateniense. Atenas reconoci' la independencia de Bizancio al a+o si&uiente, por primera vez en m!s de un si&lo medio la ciudad de los estrechos #ue verdaderamente libre. El advenimiento de Macedonia (o dur' mucho tiempo. Al mismo tiempo $ue Bizancio conse&ua su independencia, el reino de Macedonia .5usto al norte de 7recia/ empezaba a sentir los estimulantes e#ectos del &enio de su nuevo re , Gilipo II. Gilipo reor&aniz' el reino, cre' entren' a un espl)ndido e5)rcito, dentro del cual se encuadraba un apretado n0cleo de in#antera armado con lar&as lanzas llamado L#alan&eM un e#icaz cuerpo de caballera entrenado para apo ar a esa #alan&e. En el pas se descubrieron minas de oro $ue proporcionaron dinero con el cual sobornar a los polticos de las ciudades &rie&as. Mediante las astutas intri&as de Gilipo, su h!bil empleo del oro su bien or&anizado e5)rcito, Macedonia se convirti' en dominante en el norte. %in embar&o, tena en#rente al tenaz e5)rcito de la ciudad &rie&a de <ebas. <ebas haba sorprendido al mundo &rie&o con su resonante victoria sobre los espartanos en el JC1 a. C., desde entonces dominaba 7recia. 2 estaban tambi)n los atenienses, los cuales nunca recuperaron realmente su moral despu)s de su terrible derrota, pero todava conservaban el presti&io de su pasada &randeza.

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Gilipo puso en marcha un h!bil 5ue&o, cuidando de $ue nin&0n movimiento provocara una en)r&ica reacci'n. Avanzaba un poco, aplacaba a Atenas a <ebas, lue&o avanzaba de nuevo. Los perple5os atenienses se percataron de $ue de una manera u otra, Gilipo dominaba una porci'n cada vez ma or del norte sin $ue pudieran tener una oportunidad de emprender una acci'n decisiva. <an s'lo el orador ateniense 8em'stenes vio el peli&ro, pero no consi&ui' conmover a sus paisanos. En JI= a. C., Gilipo se sinti' su#icientemente #uerte como para hacer un &ran movimiento hacia el este. 4acia el este se encontraba <racia, una tierra de tribus incivilizadas $ue tal vez daran maravillosos soldados ba5o el #irme &obierno de Gilipo, m!s all! de <racia, unas JB> millas al este de la capital macedonia, "ellas, estaban Bizancio los estrechos. %i Gilipo conse&ua apoderarse de Bizancio .poco importaba si lo haca a trav)s de la intri&a o mediante la &uerra/, poda cortar la lnea vital de Atenas $uiz! toda 7recia caera en sus manos sin problemas. 2 haba otra cosaF si dominaba Bizancio, poda hacer lo $ue haba hecho el vie5o 8aro 4I medio si&lo antes. "oda limpiar el camino entre los continentes e invadir Asia, como 8aro haba invadido Europa. Como se ve, Gilipo tena una &ran ambici'n. Nuera invadir "ersia apoderarse de todo lo $ue pudiera de a$uel imperio &rande, pero en decadencia. La campa+a oriental de Gilipo empez' con &ran )*ito. Con$uist' <racia, tom' las ciudades &rie&as al norte de la costa del E&eo, en el JI> a. C. su e5)rcito lle&' a lose alrededores de Bizancio. Los bizantinos hicieron un llamamiento inmediato a sus anti&uos se+ores de Atenas, con $uienes haban roto haca s'lo $uince a+os. Atenas respondi' ense&uida. Atenas poda mu bien pensar $ue los bizantinos merecan pa&ar por el entusiasmo con $ue haban repudiado la con#ederaci'n ateniense, pero sus ciudadanos no podan permitirse el lu5o de de5arse llevar por este sentimiento. Bizancio dominaba las rutas de los cereales, por esa raz'n Atenas tuvo $ue luchar. Envi' su #lota hacia el norte la utiliz' para aprovisionar a la ciudad. Gilipo no tena nin&0n poder naval, sin esto le era imposible tomar Bizancio. Gall' en su intento de un ata$ue nocturno por sorpresa al descubrirle la luna. <uvo $ue retirarse. %e $ued' con <racia, pero perdi' la oportunidad de con$uistar los estrechos. El )*ito de su resistencia #rente a Gilipo provoc' un enorme alborozo en los triun#antes bizantinos. Lo atribu eron a su diosa patrona de la luna, 4)cate, cu a luz les haba a udado tanto. Acu+aron monedas conmemorativas $ue llevaban el smbolo de la noche como devotos de una diosa lunar, la luna creciente una estrella. La luna creciente la estrella han se&uido siendo el smbolo de la ciudad hasta los tiempos modernos. %in embar&o, la derrota de Gilipo no #ue en absoluto decisiva. %u #racasado intento de apoderarse de los estrechos si&ni#icaba $ue haba perdido la oportunidad de con$uistar 7racia sin lucha. As $ue tendra $ue luchar, pero si haca las cosas bien s'lo necesitara librar una batalla. A$uella batalla lle&' en JJK a. C. en Nueronea. All la #alan&e macedonia, $ue luchaba a las puertas de <ebas. destru ' al cuerpo de )lite del e5)rcito tebano hasta el 0ltimo hombre provoc' la #ren)tica huida de los atenienses. Gilipo #und' a continuaci'n una li&a de ciudades &rie&as encabezada por )l prepar' la invasi'n de "ersia Gue asesinado 5usto cuando iba a comenzar la invasi'n, pero su a0n m!s e*traordinario hi5o, Ale5andro III .Ma&no/ si&ui' adelante. Ale5andro invadi' "ersia, la con$uist' por completo e hizo $ue la cultura &rie&a dominara en Asia occidental- un dominio $ue perdur' durante m!s de mil a+os.

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8espu)s de la muerte de Ale5andro en el J== a. C., su imperio #ue hecho pedazos por los &enerales rivales, Bizancio ca ' ba5o el dominio de uno o de otro. "ero no todo era tan malo como pareca. Las luchas de los &enerales #ueron ruinosas e in0tiles, pero ba5o el dominio macedonio .#uera cual #uera el nombre del &eneral o, m!s tarde, del re / las ciudades &rie&as conservaron un cierto nivel de auto&obierno. En &eneral, prosperaron m!s $ue cuando eran independientes. Bizancio, en particular, haba conservado su condici'n de ciudad libre dis#rut' de una sin&ular prosperidad durante un perodo $ue #ue calamitoso para una &ran parte del resto del mundo &rie&o. En el =K> a. C. unas tribus celtas, los &alos, entraron en tropel en 7recia desde el norte. Asolaron Macedonia, mataron a un &eneral $ue acababa de ser nombrado re desencadenaron un par de a+os de destrucci'n anar$ua en el pas. "asaron a Asia Menor en el =CK a. C., cost' casi cincuenta a+os conse&uir su total domesticaci'n. 8urante este terrible perodo, Bizancio evit' su destrucci'n mediante el e*pediente caro de dar dinero a los &alos. 6arias veces lo entre&' todo para $ue consintieran en volverse atr!s. %e recuperaba de sus p)rdidas cobrando a los comerciantes $ue utilizaban los estrechos unas altsimas tasas, 5usti#icadas por el peli&ro de los &alos. %e pueden entender los terribles apuros de los bizantinos, pero los comerciantes cu o comercio result' per5udicado los consumidores $ue su#rieron el alza del precio del pan di#cilmente podan considerar esta situaci'n con buenos o5os. Gue Rodas la ciudad &rie&a $ue su#ri' de modo especial la acci'n de Bizancio. Esa ciudad estaba situada en una isla en el sureste del mar E&eo, unas JB> millas al sur de Bizancio. 8ebido a su situaci'n insular a su #uerte #lota, haba rechazado a los &enerales macedonios en los a+os $ue si&uieron a la muerte de Ale5andro Ma&no, haba continuado siendo una ciudad &rie&a verdaderamente libre. Rodas viva del comercio, en inter)s de la libertad de los mares haba luchado contra la piratera contra cual$uier potencia terrestre $ue &ravara el comercio mediante tasas o restricciones in5ustas. Los pea5es de los bizantinos eran, sin duda, in5ustos, por$ue aun$ue la amenaza de los &alos retrocedi', #inalmente termin' en el =J= a. C., los pea5es continuaron siendo altos. Los rodios decidieron hacer entrar en raz'n a Bizancio utilizando su poder naval superior. En el =1H a. C. la #lota de Rodas derrot' a los bizantinos. Lue&o Rodas #ue m!s all! de la reducci'n de las tasasF e*i&i' $ue #ueran abolidas por completo, cosa $ue se hizo. (o obstante, los bizantinos no $uedaron en la penuria. "odan conse&uir bastante dinero como centro comercial. La llegada de Roma ,tra potencia empezaba a hacerse notar en el Mediterr!neo. En la pennsula italiana, la ciudad de Roma iba haci)ndose cada vez m!s #uerte, aun$ue al principio pasara casi inadvertida. Antes del =>= a. C. haba derrotado con &ran es#uerzo a la &ran ciudad comercial, Carta&o J, tena la supremaca absoluta en la zona occidental del Mediterr!neo. Las monar$uas macedonias podan haber #renado a Roma evitado su e*pansi'n si se hubieran unido. "ero, al i&ual $ue las ciudades &rie&as del perodo anterior, pareca $ue les &ustaba m!s luchar entre s hundirse poco a poco. En el 1H= a. C. Roma declar' la &uerra a la m!s &rande de las monar$uas macedonias, el Imperio %el)ucida, $ue dominaba una &ran parte del territorio asi!tico
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2ara os deta es de este . otros acontecimientos de a $rimitiva *istoria de Goma1 v9ase mi i/ro

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$ue anta+o haba sido persa. Roma sali' victoriosa, en el 1H> a. C. un e5)rcito romano desembarc' en Asia Menor por primera vez. 8e nuevo consi&ui' la victoria la in#luencia romana aument' poderosamente. En 1JJ a. C. Atalo III de ")r&amo .una naci'n $ue se e*tendi' por la porci'n centroOoccidental de Asia Menor/ muri' sin herederos. 8e5' su reino a Roma, $ue lo reor&aniz' como una provincia de Asia. Los restantes reinos de Asia Menor, todos &rie&os en su idioma cultura desde los tiempos de Ale5andro Ma&no, dos si&los antes, se convirtieron en tteres romanos en ma or o menor &rado. %'lo el "onto al noreste intent' luchar contra Roma, pero tambi)n #racas' #inalmente. Al comenzar el a+o A= a. C., el &eneral romano "ompe o haba or&anizado toda Asia Menor %iria como provincias romanas o como estadoOclientes de los romanos con re es tteres. "or ese tiempo tambi)n Bizancio estaba ba5o el dominio romano. En realidad haba acudido a Roma casi desde los comienzos de sus problemas, viendo en ella a una protectora contra los estados &rie&os macedonios $ue eran los m!s interesados en mantener tasas ba5as. "or supuesto, el cambio .como era #!cil de pronosticar/ no alter' #inalmente en absoluto la posici'n de Bizancio. <ampoco a Roma le interesaba tener $ue pa&ar altos pea5e. Bizancio continuaba siendo una ?ciudad libre@ ba5o el dominio romano, pero esto s'lo si&ni#icaba $ue le era permitido vivir ba5o sus propias le es siempre cuando a$uellas le es no incomodaran seriamente a Roma, haba romanos all mismo para &arantizar $ue eso no iba a ocurrir. Adem!s, Bizancio pa&aba impuestos a Roma no tena el derecho de tomar decisiones propias en lo concerniente a sus relaciones con otras partes del reino romano. "or supuesto, Bizancio obtuvo venta5as a cambio. A medida $ue se e*tenda el dominio romano por el Mediterr!neo, predominaba la paz. Las peleas interminables entre las ciudades naciones en lucha para resolver la cuesti'n de $ui)n dominara desaparecieron, por$ue por #in se encontr' la soluci'n. Era Roma la $ue iba a predominar. En realidad hubo un perodo de cincuenta a+os de &uerra civil durante el primer si&lo a. C. $ue turb' el mundo romano, pero termin' el J1 a. C. Ba5o ,ctavio C)sar, el sobrino nieto de ;ulio C)sar, las vie5as instituciones republicanas de Roma #ueron reor&anizadas se estableci' lo $ue se llama el Imperio Romano I. ,ctavio, $ue adopt' el nombre de Au&usto, #ue el primer emperador. A lo lar&o de los dos si&los posteriores, la cuenca entera del Mediterr!neo .incluido Bizancio, por supuesto/ vivi' una paz pro#unda casi inalterada. (unca antes haba e*perimentado una paz tan lar&a, ni tampoco la iba a e*perimentar despu)s. 4ubo luchas en las #ronteras romanas, una insurrecci'n en ;udea durante un breve tiempo, en el AK AH a. C. B, una contienda por la sucesi'n imperial- pero todo esto no represent' m!s $ue unas cuantas pe$ue+as ondas sin trascendencia en un estan$ue tran$uilo. Bizancio, 5unto con al&unas otras !reas del mundo de habla &rie&a, continu' dis#rutando de una cierta autonoma local del poder de tener una especie de auto&obierno con 5e#es ele&idos al menos durante el primer si&lo del imperio. %in embar&o, est) separatismo templado #ue debilit!ndose. Cada vez se haca m!s necesario
2ara os deta es1 v9ase mi i/ro1 El Imperio Romano 37% Li/ro de Bo si o81 nFm4 8441 ! ian;a %ditoria 1 &adrid4 198164 Se $uede escri/ir as -ec*as $osteriores a aHo tradiciona de nacimiento de ,esFs con as si( as !4 @41 =ue si(ni-ican 7!neo @omini8 o 7en e aHo de nuestro SeHor84 Sin em/ar(o1 en este i/ro escri/ir9 estos aHos sin as si( as4 2ondr9 4400 a4 #41 $ero en u(ar de 400 !4 @41 escri/ir9 sim$ emente 4004 13
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uni#icar las pr!cticas econ'micas sociales del imperio para hacer #rente a los enemi&os $ue se&uan m!s all! de las #ronteras romanas. "or e5emplo, al oeste de Asia Menor %iria se encontraba la mitad m!s le5ana de lo $ue una vez haba sido el Imperio "ersa. %e haba hecho #uerte con la decadencia del Imperio Macedonio, Ba5o dos dinastas de re es, los Ars!cidas .durante su mandato el reino se llam' "artia/ los %as!nidas .ba5o los cuales recuper' el nombre de "ersia/, esta re&i'n continu' siendo un enemi&o duro obstinado de Roma durante varios si&los A . A medida $ue Roma, con su empu5e e*pansivo en decadencia, intentaba armarse para resistir a los partos, descubri' $ue la e*istencia de las ciudades libres orientales, por nominal $ue #uera su libertad, representaban un punto d)bil. El emperador 6espasiano, $ue &obern' desde el a+o AH hasta el CH, termin' con este problema. En inter)s de la e#icacia militar convirti' todos esos islotes de auto&obierno en partes inte&rantes del Estado romano. Entre esas ciudades estaba Bizancio. ?4ab)is olvidado c'mo ser libres@, di5o 6espasiano con cierto desprecio, al anunciar a la ciudad la p)rdida de su libertad. <ena bastante raz'n, aun$ue no era por entero culpa de la ciudad. 8urante dos si&los, la ciudad s'lo haba dis#rutado de una libertad nominal $ue no si&ni#icaba nada $ue no tena nada de estimulante. Cuando 6espasiano la elimin', no elimin' nada sustancialF s'lo un barniz tenue descompuesto. Mientras durase la paz romana, Bizancio sacara bene#icio con o sin libertad. Era una pr'spera ciudad comercial $ue se olvid' de la misma palabra &uerra. Es probable $ue sus escolares estudiaran el &ran sitio de Gilipo de Macedonia c'mo #ue rechazado, peto eso haba ocurrido haca cinco si&los posteriormente hubo poco herosmo. Lue&o lle&' el a+o #atal de 1H=. En a$uel a+o, el emperador romano C'modo #ue asesinado, sus sucesores rivales hicieron estremecerse a Roma. "ronto la opci'n $ued' reducida a tres &enerales .uno en el ,ccidente, otro en el centro, otro en el ,riente/ peli&rosamente i&ualados en #uerzas. El occidental era Clodio Albino- el del centro, %eptimio %evero- el oriental, "escenio (i&er. %evero era el m!s vi&oroso de los tres, adem!s el m!s cercano a Roma. Entr' en la ciudad en el 1HJ obli&' a $ue le aceptaran como emperador. (i&er Albino, sin embar&o, no lo aceptaron. (i&er era el m!s peli&roso. Gue un &eneral popular $ue e5erca el control del tercio oriental del imperio, el m!s rico. Ba5o su dominio estaba E&ipto, la re&i'n desde la cual Roma importaba la ma ora de sus productos alimenticios. %i (i&er 5u&aba h!bilmente su baza, probablemente terminara siendo el amo. %in embar&o, (i&er no prosper'. <al vez con#i' demasiado en la baza $ue tena. El en)r&ico %evero avanz' hacia el este s'lo treinta das despu)s de haber entrado en Roma #ue directo hacia Bizancio, por$ue era all donde (i&er se haba establecido con ma or #uerza. %evero de5' una parte de su e5)rcito para $ue sitiara a Bizancio llev' el resto a Asia Menor, abri&ando la esperanza de destruir al e5)rcito de (i&er. A lo lar&o del a+o 1HI, %evero dio tres importantes batallas las &an' todas. Ginalmente, captur' a (i&er mand' $ue le decapitaran. "ero eso no termin' con Bizancio. B zas no se haba e$uivocado si&los antes. La ciudad situada en el Cuerno 8orado tena una #uerza
6 2ara os deta es re ativos a a re(in a este de "m$erio Gomano1 v9ase mi i/ro El Cercano Oriente 37% Li/ro de Bo si o41 nFm4 7681 ! ian;a %ditoria 1 &adrid1 198064

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natural &racias a la cual su captura era realmente di#cil cuando sus ciudadano decidan de#enderse. Era una ciudad sola contra todo un imperio, pero resisti' dos a+os m!s. 4ubiera sido me5or $ue se rindiera al principio, pera sus diri&entes saban $ue no podan esperar otra cosa sino la muerte del siniestro %evero, siempre caba la esO peranza de $ue los problemas en otros lu&ares distraeran al emperador .despu)s de todo, Albino todava tena el control de los e5)rcitos contrarios a %evero en el oeste/ le #orzaran a o#recer a Bizancio una capitulaci'n liberal. Las esperanzas de Bizancio se vieron #rustradas. %evero persever' en el cerco, no permiti' $ue Albino le estorbara, en el 1HA la ciudad tuvo $ue rendirse. Irritado %evero mand' sa$uearla, masacr' a sus ciudadanos importantes, arras' sus murallas la redu5o a la cate&ora de aldea. Al a+o si&uiente, se dedic' a Albino termin' con )l. El Imperio va hacia el Este Bizancio realmente no se recuper' de este desastre durante lar&o tiempo. Arrepentido, %evero la reconstru ' parcialmente, pero su lento retorno a la prosperidad #ue interrumpido por el hecho de $ue el imperio entero su#ri' un perodo de cincuenta a+os de anar$ua despu)s del asesinato, en el a+o =JB, del sobrino nieto de %evero, Ale5andro %evero. El caos del imperio posibilit' la invasi'n la destrucci'n casi impune de )ste por parte de las tribus b!rbaras reinos civilizados e*teriores. Los Balcanes su#rieron las incursiones de un &rupo de tribus &erm!nicas .los &odos/ Asia Menor #ue vctima de los persas. La recuperaci'n lle&' cuando 8iocleciano se convirti' en emperador en el =KI. Reor&aniz' lo $ue $uedaba de la economa romana concentr' sus es#uerzos en la mitad oriental del imperio, $ue era la m!s rica urbanizada, de5ando la mitad occidental en manos de un asociado. Ello se deba en parte al hecho de $ue el mismo 8iocleciano proceda del ,riente. 4aba nacido en una aldea llamada 8ioclea, de la $ue procede su nombre, $ue estaba situada en lo $ue ho es la parte sur de 2u&oslavia. Roma no le atraa, la 0nica vez $ue la visit' le desa&rad'. "or esta raz'n, pre#era vivir en el este. 2 tambi)n era el rico ,riente $uien corra m!s peli&ro, por$ue sus opulentas ciudades eran el ob5etivo de &odos persas. Las provincias del oeste, m!s pobres con menos poblaci'n, no o#recan tantos atractivos para las tribus b!rbaras de la #rontera. <eniendo esto presente, 8iocleciano reconstru ' con la misma solidez $ue haban tenido un si&lo antes, en los das anteriores al sa$ueo llevado a cabo por %evero, las murallas de Bizancio. "or supuesto, no lo hizo por razones #ilantr'picas, sino por$ue eran necesarias unas #ortalezas s'lidas contra los &odos invasores, Bizancio, bien de#endida, era una de las m!s resistentes. <anto Gilipo de Macedonia como el emperador %)ptimo %evero lo saban. Con 8iocleciano el centro del imperio se #ue hacia el este, a $ue estableci' su capital su corte en Asia Menor. La ciudad $ue eli&i' por capital era (icomedia, en el e*tremo m!s oriental de "ropontia, a unas cincuenta millas al este de Bizancio. 8urante casi medio si&lo, (icomedia #ue uno de los centros m!s importantes del imperio. Continuaban las di#icultades, pero no eran tan desastrosas como lo haban sido durante el perodo de anar$ua. 8espu)s de la abdicaci'n de 8iocleciano en el J>B, por
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e5emplo, se produ5o un perodo de #eroz rivalidad entre los contendientes a la coronauno de ellos, Constantino I, aumentaba continuamente su poder. En el J1= Constantino, $ue &obernaba desde Mil!n, una ciudad en el norte de Italia, #ue reconocido como emperador de la porci'n occidental del imperio. En la mitad oriental estaba Licinio, $ue &obernaba desde (icomedia. Los dos emperadores mantuvieron una tre&ua precaria, resultado de una ?reuni'n en la cumbre@ en Mil!n, en el curso de la cual Licinio accedi' a casarse con la hermana de Constantino. La tre&ua se rompa de vez en cuando, hubo roces incidentales e incluso pe$ue+as &uerras entre los dos emperadores. En el J=I se produ5o la ruptura cuando cada uno decidi' intentar ser el 0nico soberano. Constantino avanz' decididamente hacia el este los dos e5)rcitos se encontraron en Adrian'polis, unas 1J> millas al oeste de Bizancio. Licinio tena la venta5a de una #lota mu superior de una posici'n bien #orti#icada. (o obstante, desaprovech' la #lota de5' $ue Constantino con sus maniobras le obli&ara a salir de sus posiciones :n &rupo de B.>>> ar$ueros rode' la reta&uardia del e5)rcito, en la batalla $ue se produ5o #ue derrotado el da J de 5ulio de J=J. Licinio se retir' con la parte del e5)rcito $ue consi&ui' salvar, se re#u&i' tras las murallas de Bizancio. 8e nuevo, un emperador romano avanz' para poner sitio a la ciudad, al i&ual $ue haba hecho %evero un si&lo medio antes. Incluso entonces, si Licinio hubiera utilizado su #lota, posiblemente habra vencidopero Constantino, $ue saba la importancia de dominar los mares, re#orz' la #lota $ue su hi5o ma or diri&a con decisi'n contra el enemi&o. Las naves de Constantino pasaron, abriendo las rutas comerciales hacia el mar (e&ro, lo cual permiti' a Constantino aprovisionar a su e5)rcito cortar el abastecimiento de Bizancio. Licinio consi&ui' escaparse de la ciudad con unos cuantos hombres hu ' a Asia Menor, donde reuni' otro e5)rcito. Constantino mantuvo Bizancio cercado envi' un destacamento para capturar a Licinio. %e libr' la batalla #inal en Cris'polis, una ciudad al otro lado del B's#oro #rente a Bizancio 5ustamente al norte de Calcedonia, el 1K de septiembre, de nuevo Constantino sali' vencedor. A$uella vez la vida de Licinio le #ue perdonada, pero lo e5ecutaron un a+o m!s tarde. Constantino era a el soberano 0nico de todo el Imperio Romano, Bizancio capitul' ante )l. "ero esta vez no #ue destruida la ciudad. PM!s bien lo contrarioQ Constantino abri&aba ciertas ideas, una increble trans#ormaci'n esperaba a Bizancio.

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=. La capital del ,riente La ciudad de Constantino Constantino haba tenido ideas ins'litas antes, ideas $ue dieron resultados. "on&amos por caso el asunto de la reli&i'n. <res si&los antes de los tiempos de Constantino, un predicador llamado ;osu) .o para emplear la #orma &rie&a del nombre, ;es0s/ haba aparecido en ;udea. Al&unos 5udos le aclamaron como el Mesas .o, en &rie&o. Cristo/, el re cu o advenimiento haban vaticinado numerosas pro#ecas msticas. Las autoridades romanas le cruci#icaron, pero sus se&uidores, $ue continuaban cre endo en su divinidad, empezaron a ser conocidos con el nombre de cristianos. Ba5o la direcci'n de uno de sus primeros 5e#es, "ablo, hicieron un intenso proselitismo, no s'lo entre los 5udos, sino tambi)n entre los &entiles, entre estos 0ltimo, consi&uieron sus ma ores )*itos. La nueva secta se di#undi' &radualmente creci' en importancia pese a las rachas de persecuci'n del &obierno romano. La 0ltima m!s dura persecuci'n se produ5o con 8iocleciano, pero no consi&ui' tampoco disminuir mucho el n0mero de sus partidarios 0nicamente sirvi' para #ortalecer sus creencias. Antes del a+o J>> #ormaban una numerosa minora de la poblaci'n romana se les poda encontrar en todas las ciudades. Constantino reconoci' $ue aun$ue no eran m!s $ue una minora, los cristianos tenan peso donde importaba tenerlo eran #an!ticos en sus creencias. Los pa&anos solan ser pasivos- #ormaban la ?ma ora silenciosa@, en su ma ora vivan dispersos por el campo desde donde no e5ercan in#luencia. Constantino decidi' apostar por los cristianos aprovecharse de su apo o. "or consi&uiente, cuando celebr' su reuni'n en la cumbre con Licinio en el J1J, insisti' en promul&ar un decreto con5unto de tolerancia, revocando todos los impedimentos a los cristianos permiti)ndoles libertad total de culto. %in embar&o, Licinio se&ua simpatizando con el pa&anismo, sus acciones anticristianas a partir de entonces #ueron aprovechadas por Constantino como prete*to para la &uerra #inal. Gue el primer emperador cristiano .aun$ue #ue bautizado en su lecho de muerte/, los reverentes historiadores de la I&lesia le llamaron posteriormente Constantino el 7rande. <ambi)n reor&aniz' el imperio en el terreno econ'mico estabiliz' con buen resultado la moneda imperial. Acu+' una nueva moneda de oro $ue mantuvo su peso su pureza sin nin&una alteraci'n durante muchos si&los en una )poca en $ue las monedas casi desaparecieron de Europa occidental. Los comerciantes en toda Europa lle&aron a tener con#ianza en las monedas acu+adas por Constantino sus sucesores. Las aceptaron sin poner trabas, este hecho estimul' la continuidad del comercio en el reino, lo $ue contribu ' a su prosperidad. "ero Constantino, tras sus audaces acciones en reli&i'n economa, no se par' ah. Nuera una capital nueva. 8espu)s de haber vencido a Licinio, instal' su corte en (icomedia, la capital establecida por 8iocleciano, pero no le result' su#iciente. Nuera una ciudad totalmente nueva para se+alar el renacimiento del imperio. "ens' rom!nticamente durante al&0n tiempo en <ro a, la ciudad $ue los &rie&os hablan destruido $uince si&los antes $ue 4ornero haba venerado en el poema )pico m!s #amoso de todos los tiempos, La Ilada. "ara los anti&uos, la obra de 4ornero era la m!s cercana a un libro sa&rado, los propios romanos remontaban su ascendencia
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.se&0n una le enda completamente #icticia/ a un h)roe tro ano de a$uella anti&ua &uerra. %in embar&o, prevalecieron las consideraciones pr!cticas. La posici'n de <ro a en el e*tremo de los estrechos $ue daba al mar E&eo no era tan #uerte como la de Bizancio en el e*tremo $ue daba al mar (e&ro. Constantino haba tenido pruebas de ello en el cerco de Bizancio. La ciudad $uedaba 5usto a medio camino entre las #ronteras m!s amenazadasF por los &odos en el 8anubio, por los persas en el Ru#rates. Con unas murallas resistentes, un &ran e5)rcito una #lota e#icaz a disposici'n de Constantino, Bizancio constituira un basti'n absolutamente ine*pu&nable en el caso de $ue todo lo dem!s se derrumbara . cosa $ue se demostr' en m!s de una ocasi'n/. As $ue Constantino comenz' a hacer al&o nuevo de la anti&ua Bizancio. A lo lar&o de toda su e*tensa historia, Bizancio haba sido a lo sumo una ciudad comercial pr'spera, pero no se haba distin&uido en otro terreno. (unca #ue un centro de arte ni de erudici'n, no se haba destacado en la &uerra, ni produ5o nin&0n hombre importante. 4asta los tiempos de Constantino continu' siendo un centro comercial de poco renombre. "ero entonces Constantino se apoder' de ella la cambi'. (unca de5aba las cosas a medias. 8estru ' lo $ue haba comenz' desde el principio. <raz' una zona mucho ma or para amurallar se puso a construir una imitaci'n de Roma, por$ue su intenci'n era nada menos $ue una E(ueva RomaE. Incluso se ase&ur' de $ue su construcci'n se hiciera sobre siete colinas. Empez' a construir edi#icios importantes si&uiendo un modelo romanoF un #oro, un senado un palacio. Edi#ic' un hip'dromo donde se celebraran 5ue&os para la diversi'n de la plebe. Gue utilizado principalmente como un lu&ar para las carreras de carros .la palabra si&ni#ica pista de caballos/. 4izo el hip'dromo en el sitio donde %evero haba construido uno cuando $uiso volverse atr!s de su destrucci'n de la ciudad. %in embar&o, la nueva estructura construida por Constantino era mucho m!s &rande tena verdaderamente una enver&adura imperial. <ena 1.B>> pies de lon&itud, IH> de ancho capacidad para A>.>>> personas. El talento artstico en el imperio haba decado haca mucho tiempo, pero es probable $ue tampoco #uera Constancio especialmente a#icionado a la creaci'n. Nuiso $ue su ciudad tuviera el encanto de lo vie5o se apropi' de estatuas cuadros de otros lu&ares, robando lo me5or del imperio para poder embellecer su capital. Incluso hizo traer estatuas desde Atenas, hechas en su edad dorada de siete si&los antes. Los teatros, los ba+os, las i&lesias, los embalses, los &raneros, las nuevas casas de la aristocraciaF todo #ue construido a base de traba5o #orzado . Las historias piadosas contadas por cronistas clericales describen toda clase de mila&ros, como el de las !&uilas $ue llevaban rocas cintas de medir- pero podemos estar se&uros de $ue #ueron los m0sculos de los esclavos los $ue hicieron todo el traba5o/. %e o#recan alicientes a los colonizadores. 8espu)s de todo, Constantino tena la intenci'n de trasladar all su corte imperial, todos los $ue deseaban una posici'n p0blica, todos los $ue $ueran escalar socialmente, todos los $ue tenan &anas de abrir comercios lucrativos lle&aron en tropel a la ciudad. El 11 de ma o del a+o JJ> se dio el to$ue #inal a la reconstruida capital. En el #oro estaba situada una columna, en su cima #ue izada una estatua de Apolo, el dios del sol. (aturalmente, Constantino no poda usar un dios pa&ano para sus prop'sitos, pero evit' el problema $uitando la cabeza de Apolo sustitu )ndola por la su a. :na vez $ue la
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estatua estuvo bien colocada .permaneci' en a$uel lu&ar durante casi ocho si&los/, las multitudes dieron vtores rezaron, se consa&r' la nueva capital. (ovecientos ochenta siete a+os despu)s de su #undaci'n, a s'lo trece a+os de cumplir el milenio, Bizancio de5' de e*istir. En su lu&ar haba una ciudad llamada la ?(ueva Roma $ue es la ciudad de Constantino@. Gue o#icialmente (ueva Roma durante m!s de mil a+os, pero todo el mundo la conoca como la Ciudad de Constantino- en &rie&o LSonstantinou polisM, en latn LConstantin'polisM, para nosotros LConstantinoplaM. Con este nombre, el destino del vie5o Bizancio #ue ser la ciudad m!s #amosa de sus tiempos, la ma or, la m!s rica la m!s culta. %in embar&o, el nombre de Bizancio no desapareci' enteramente del vocabulario. La nueva moneda acu+ada por Constantino se llamaba ?besante@ en ,ccidente, proceda del anti&uo nombre de la nueva capital. La religin de Constantino La aceptaci'n por parte de Constantino del cristianismo tuvo una &ran in#luencia en la le romana, puesto $ue el emperador revis' )sta a la luz de las ideas cristianas. %e aboli' la cruci#i*i'n .por razones obvias/ como medio de e5ecuci'n. <ambi)n se abolieron los 5ue&os de &ladiadores $ue tantas personas asociaban con el martirio cristiano. La le consideraba con benevolencia a$uellas cosas $ue el cristianismo aprobaba, como el celibato, con dureza las $ue el cristianismo censuraba, como el divorcio. <ambi)n endureci' su actitud hacia el pa&anismo. Constantino prohibi' $ue se e*hibiera su estatua en los templos pa&anos e hizo desaparecer las representaciones de los dioses pa&anos de sus monedas acu+adas posteriormente. Como recompensa, consideraba su derecho apropiarse de la ri$ueza de los templos pa&anos para usos de Estado. <anto la aceptaci'n del cristianismo por parte de Constantino como su #undaci'n de una nueva capital tuvo tambi)n #inalmente un e#ecto importante en la estructura de la reli&i'n. Entre otras cosas, Constantino I, como protector patr'n de la porci'n cristiana de la poblaci'n, consideraba $ue su deber como emperador era a udar a de#inir lo $ue tenan $ue ser las creencias cristianas correctas. "ara )l no haba dudas, nunca consider' la posibilidad de $ue tal vez no reuna las condiciones necesarias para decidir con respecto a sutiles cuestiones de teolo&a. 8espu)s de todo, no haba sido un misionero el $ue haba convertido a Constantino, sino se&0n la historia $ue contaba, la visi'n de una cruz en el cielo. .%'lo unos pocos a+os antes la cruz se haba convertido en el smbolo del cristianismo./ "ara el emperador esto si&ni#icaba $ue su conversi'n proceda de 8ios, por lo tanto posea una clarividencia de divina inspiraci'n. Adem!s, de un modo m!s pr!ctico, el emperador romano, durante la )poca pa&ana, haba sido el ?"onti#e* Ma*imus@, la cabeza de la reli&i'n o#icial del Estado. Constantino daba por sentado $ue este car&o ad$uirira el mismo si&ni#icado, pudiendo pasar )l a ser la cabeza de la I&lesia cristiana. 2 tambi)n 8iocleciano reor&aniz' la posici'n del emperador, la #ortaleci' rode!ndola con la panoplia ceremonia orientales $ue hered' en &ran parte de sus enemi&os persas. El dominio de la reli&i'n estatal por el emperador #ormaba parte del sistema persa si

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esta tradici'n no bastaba, se poda apelar a numerosas citas bblicas para de#ender la teora. Los propios cristianos no se oponan a esta posici'n, como se puede haber pensado. Llevaban si&los divididos en sectas de varias clases sin $ue nadie actuara como !rbitro, pero se&uramente debera haber una sola reli&i'n verdadera, todas las dem!s variedades eran #alsas en ma or o menor &rado. La verdadera reli&i'n era ortodo*a .procede de la palabra &rie&a $ue si&ni#ica ?ense+anza r&ida@/. Las otras variedades del cristianismo eran her)ticas .de la palabra &rie&a ?ele&ir@/, puesto $ue si e*istan di#erentes clases de cristianismo, cada #iel podra ele&ir la $ue m!s le apeteciera. %e&uiran e*istiendo, sin un !rbitro, ri+as, disputas pol)micas interminables e in0tiles entre unas sectas otras. <odas las sectas apelaron al emperador. Cada una de ellas esperaba convencerle de su propia verdad despu)s aprovechar el aparato estatal para aplastar a sus rivales her)ticos. "or esta raz'n, todas las sectas se doble&aron ante la idea de $ue el emperador era la cabeza de la I&lesia, se estableci' un precedente $ue iba a durar en ,riente durante m!s de mil a+os $ue iba a in#luir mucho en la historia 1 . Constantino, cuando era emperador s'lo de la parte occidental, haba lo&rado resolver una disputa dentro de la I&lesia de proporciones relativamente pe$ue+as, a estaba con &anas de abordar al&o de m!s importancia. En la )poca en $ue venci' por #in a Licinio, e*ista una vehemente controversia en Ale5andra, la ciudad m!s &rande de E&ipto el centro del desarrollo de la teolo&a cristiana. Los 5e#es eran dos eclesi!sticos de Ale5andra, Arrio Atanasio. %us #ieles se llamaban arrianos atanasianos, respectivamente. "ara e*presarlo con las palabras m!s sencillas, los arrianos crean $ue 8ios era supremo $ue ;es0s, aun$ue era el m!s &rande de todos los seres creados, era in#erior a 8ios. Los atanasianos crean $ue 8ios, ;es0s el Espritu %anto eran aspectos di#erentes e i&uales de la <rinidad .de la palabra latina $ue si&ni#ica ?&rupo de tres@/. "ara resolver la cuesti'n, Constantino I decidi' convocar un concilio de obispos del imperio para discutir el problema- )l lo presidira tomara la decisi'n #inal. Al ser convocados de todas las partes del imperio por primera vez, #ue un concilio ecum)nico .universal/- en realidad el "rimer Concilio Ecum)nico. Los obispos se reunieron el =B de 5ulio de J=B en (icea, a veintid's millas al sur de (icomedia, $ue era entonces la capital imperial. El Concilio se decidi' a #avor de Atanasio la <rinidad. "or lo tanto, su doctrina se convirti' o#icialmente en la doctrina de toda la I&lesia, es decir, de la I&lesia Cat'lica .de la palabra &rie&a $ue si&ni#ica ?entero@ o ?universal@/. 8esde a$uellos tiempos, resulta conveniente llamar cat'licos a los $ue crean en la doctrina de Atanasio. %in embar&o, los arrianos no abandonaron su doctrina, durante varios si&los los cat'licos los arrianos si&uieron coe*istiendo manteniendo su hostilidad. El "rimer Concilio Ecum)nico produ5o muchos otros resultados. "or un lado, estableci' el precedente de $ue s'lo el emperador tena el derecho de convocar un concilio ecum)nico, lo cual era una poderosa arma del Estado #rente a la I&lesia. 2 tambi)n este concilio estableci' la desi&ualdad de los obispos. Antes, todos eran i&uales,
1 La doctrina de contro de em$erador so/re a "( esia e( a ser conocida como 7#esaro$a$ismo81 es decir1 =ue e mismo *om/re era a a ve;1 c9sar 3em$erador6 . $a$a4

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al menos en teora. A partir de entonces, los obispos de ciertas ciudades &randes obtuvieron privile&ios especiales. "ara comenzar, los obispos de Roma, Ale5andra Antio$uia resultaron bene#iciados. Eran las tres ma ores ciudades del imperio , adem!s, haban participado en la anti&ua historia de la I&lesia. Antio$uia #ue la primera ciudad, con la e*cepci'n de ;udea, $ue tuvo una importante con&re&aci'n cristiana- Ale5andra haba sido el centro del pensamiento teol'&ico cristiano- Roma tuvo como primer obispo, se&0n la le enda, al propio %an "edro. Los obispos de estas ciudades eran, para emplear el t)rmino $ue se acab' asociando con tales ciudades, los patriarcas .los primeros padres, o puesto $ue ?padre@ era un ttulo habitual para un sacerdote, los ?primeros sacerdotes@/. Con el tiempo, el obispo de Roma empez' a ser llamado de #orma a0n m!s sencilla el padre, $ue era EpappasE en &rie&o, se convirti' en EpapaE en espa+ol. Esto, de paso, estableci' un precedente al dar al emperador el derecho a nombrar a deponer a los patriarcas. Este precedente se mantuvo a lo lar&o de la historia del imperio, tambi)n #uncion' como un arma poderosa del Estado #rente a la I&lesia. (aturalmente otras ciudades aspiraban a $ue sus obispos #ueran nombrados patriarcas, una $ue lo consi&ui', aun$ue pe$ue+a nada importante en todos los aspectos salvo en uno, #ue ;erusal)n. 12 Constantinopla, $u)3 (o estaba relacionada en absoluto con el cristianismo, en la )poca del Concilio de (icea ni si$uiera e*ista realmente. %in embar&o, era necesario tenerla en cuenta, aun$ue s'lo #uera por$ue era la capital la ciudad del emperador. El razonamiento era $ue la capital iba a ser la (ueva Roma, por esta raz'n deba tener todos los privile&ios de la anti&ua Roma. (o era posible luchar contra la in#luencia de la presencia real del emperador en la capital. Constantinopla consi&ui' su patriarca, puesto $ue el emperador siempre prestaba odos al patriarca el emperador dominaba la I&lesia, era natural $ue el patriarca de Constantinopla tuviera primaca #rente a los otros. Los patriarcas m!s anti&uos de Ale5andra, Antio$uia Roma se sintieron a&raviados. En particular, Ale5andra se&ua siendo enemi&a irreconciliable de Constantinopla con respecto a cuestiones de doctrina, Antio$uia habitualmente se una a a$u)lla. En cuanto a Roma, aislada en el oeste, si&ui' cada vez m!s su propio camino. "or lo tanto, a la visi'n atanasiana de la <rinidad tena #uerte arrai&o en Ale5andra, Constantinopla, desde el momento de su #undaci'n, comenz' a ir casi autom!ticamente por el camino opuesto hacia el arrianismo. A pesar de la decisi'n del Concilio de (icea $ue Constantino I haba presidido, )ste #avoreci' la concepci'n arriana cada vez m!s durante los 0ltimos a+os de su vida. Constantino I muri' en JJC en (icomedia .no en su nueva capital/, tres de sus hi5os &obernaron el imperio. Constantino II, $ue &obernaba en el ,riente, sobrevivi' s sus dos hermanos, a partir de JB1 &obern' solo. Era en)r&icamente proarriano, durante un cuarto de si&lo Constantinopla intent' $ue #uera adoptado el arrianismo. (o era posible. Los otros patriarcas se unieron en contra de ella. En particular, todo el ,ccidente, ba5o la direcci'n del papa romano, era decididamente cat'lico. Entonces, en JCH, un occidental, <eodosio I, #ue proclamado emperador. Era un cat'lico cien por cien, ba5o )l la cristiandad consi&ui' su victoria #inal.

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Los pa&anos su#ran cada vez m!s inconvenientes desde los tiempos de Constantino. En el JI1 se prohibieron los sacri#icios pa&anos en el JBJ se cerraron sus templos. Ba5o <eodosio, los pa&anos se vieron privados de todos sus derechos civiles, as $ue el si&lo $ue comenz' con la miti&aci'n de la persecuci'n de los cristianos termin' asi&n!ndoles el papel de perse&uidores por lar&o tiempo. La reli&i'n cat'lica se convirti' con <eodosio I en la reli&i'n o#icial del Estado. Ba5o la mirada hostil de esta reli&i'n, apo ada por el poder del Estado, el pa&anismo el arrianismo se marchitaron murieron. El imperio demediado "or entonces, sin embar&o, el imperio haba padecido un desastre. :n pueblo n'mada, los hunos, haba salido como un en5ambre de sus tierras natales en Asia central para invadir Europa oriental. Las tribus &erm!nicas $ue se encontraron en su camino se rindieron hu eron. Los visi&odos, situados al norte del lmite del imperio en el 8anubio, haban sido anta+o el azote de Roma, pero ahora estaban aterrorizados por los hunos $ue se les acercaban. "idieron humildemente permiso para cruzar el 8anubio hacia lu&ares m!s se&uros. Los #uncionarios romanos les permitieron entrar a condici'n de $ue no llevaran armas. (o obstante, una vez dentro del territorio romano les maltrataron les empu5aron a la rebeli'n. Encontraron armas, se unieron, incluso se 5untaron con &rupos de hunos $ue se haban in#iltrado cruzando el ro, repentinamente un e5)rcito &rande hostil se encontr' acampado en territorio romano. Las le&iones romanas salieron a su encuentro pero los &odos haban empezado a utilizar provechosamente estribos met!licos del tipo $ue los hunos haban trado desde Asia central. Los estribos permitan $ue los 5inetes se asentaran #irmemente sobre su montura embistieran con su lanza. "ermitan $ue el 5inete car&ara arrolladoramente contra la in#antera sin miedo a caerse de su caballo. En el a+o JKC en Andrian'polis, donde cincuenta a+os antes Constantino haba vencido a Licinio, hubo una carnicera del e5)rcito romano perpetrada por los 5inetes &ermanos. Gue una derrota #atal. %e $uebr' el espritu romano, desde entonces cuando era necesario $ue Roma luchara, lo haca utilizando &ermanos a sueldo. Los &enerales &ermanos mandaban los e5)rcitos romanos dominaban el Estado. <eodosio I se convirti' en emperador el a+o si&uiente mientras vivi' pudo contener la situaci'n. 8e hecho, #ue el 0ltimo emperador romano $ue &obern' )l solo todo el territorio romano. Cuando se muri' en JHB, de5' a dos hi5os 5'venes de coherederos, uno de los cuales &obernaba la parte oriental el otro la parte occidental. En teora, el Imperio Romano estaba todava sin dividir con una 0nica estructura poltica, pero a partir de la muerte de <eodosio, nin&0n emperador volvi' a &obernarlo como un todo. 2 mientras e*istieran dos emperadores en capitales mu distantes, era probable $ue sus polticas #ueran distintas, $ue las dos partes del imperio estuvieran en manos de rivales $ue intri&ar!n uno contra el otro. Esta desuni'n a ud' a $ue se produ5eran las cat!stro#es del si&lo 6. Con la muerte de <eodosio I, es habitual hablar del Imperio Romano de ,ccidente .o Imperio ,ccidental/ del Imperio Romano de ,riente .o Imperio ,riental/. En teora, era Roma la ciudad $ue &obernaba el Imperio ,ccidental, pero en la realidad el emperador raras veces, por no decir nunca, resida en Roma. Estaba siempre en Mil!n,
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o m!s tarde, en R!vena, dos ciudades del norte de Italia. %in embar&o, era siempre Constantinopla la $ue &obernaba el Imperio ,riental, en este libro vo a centrarme en )l. La importancia ma or de la mitad oriental del Imperio se ve claramente en el hecho de $ue <eodosio de5ara esta parte a su hi5o ma or, Arcadio. <ena unos dieciocho a+os al morir su padre, pero era un est0pido, un ab0lico, no tenia nin&0n inter)s por &obernar. Estaba mu contento viviendo lu5osamente dentro de los muros del palacio de5ando $ue sus ministros administraran el imperio.

"ara comenzar, su ministro principal era Ru#ino, $ue #ue nombrado para el car&o en el testamento de <eodosio. "or supuesto, era &ermano, hecho $ue irrit' sumamente a otro &ermano, Alarico, $u) haba servido #ielmente a <eodosio como comandante del contin&ente visi&odo del e5)rcito romano. Alarico era de la opini'n $ue era )l $uien mereca ser el ministro &uardi!n de Arcadio. Encolerizado, Alarico avanz' contra Constantinopla #ue el primero en descubrir lo $ue averi&uaran muchos despu)s de )lF $ue no se poda hacer otra cosa en Constantinopla sino sentarse #rente a sus murallas hasta hastiarse. "or esta raz'n Alarico se march', diri&i)ndose hacia el sur para entrar en 7recia, donde devast' la campi+a sa$ue' las ciudades. Era el primer e5emplo de lo $ue se convertira en moneda corriente en las d)cadas posterioresF las bandas &uerrilleras &ermanas dedicadas a la rapi+a de las provincias romanas siempre $ue les daba la &ana, sin $ue nadie les hiciera #rente. El Imperio ,ccidental poda haber echado una mano, pero des&raciadamente haba una rivalidad entre las dos mitades para ver $ui)n iba a dominar Iliria, la re&i'n $ue ho #orma la parte occidental de 2u&oslavia. Cada mitad intent' aprovecharse de las di#icultades de la otra para sus propios #ines, mientras tanto un &ermano intruso como Alarico encontr' el campo libre.

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En JHA el Imperio ,riental descubri' el arma m!s e#icaz contra AlaricoF el soborno. Gue #!cil o#recerle ttulos dinero en secreto, encaminarle hacia el oeste. Alarico de5' 7recia, m!s tarde invadi' Italia donde tomara Roma en el I1>. El Imperio ,riental si&ui' utilizando esta t!ctica. Era m!s rico $ue el Imperio ,ccidental, su capital resultaba ine*pu&nable. "ara cual$uiera de las bandas b!rbaras era m!s #!cil aceptar el dinero diri&irse hacia el oeste $ue $uedarse estrellarse vanamente contra las murallas de Constantinopla. En parte debido a su poltica de desviar el peli&ro hacia el oeste, el Imperio ,riental si&ui' relativamente entero, mientras el Imperio ,ccidental se hizo pedazos. Gue una ver&onzosa demostraci'n de miope e&osmo, puesto $ue si las dos mitades se hubieran unido contra las bandas &uerrilleras &ermanas, mu probablemente Roma podra haber resistido durante a$uel si&lo producido por #in una civilizada #usi'n romanoO&erm!nica $ue habra alterado la historia del mundo. El ar$uitecto del pro ecto de sobornar se+alar en otra direcci'n #ue Eutropio, $ue haba sucedido a Ru#ino como primer ministro. Eutropio era un eunuco, es el primero de una serie de este tipo de individuos $ue e5erceran &ran in#luencia en Constantinopla. La pr!ctica de castrar a los ni+os o a los criminales se ori&in' en el ,riente, donde era 0til tener a unos hombres $ue &uardaban los harenes sin poder aprovecharse de su situaci'n. (o e*istan harenes en Constantinopla, sin embar&o, los eunucos resultaron 0tiles para otras cosas. 2a $ue, se&0n una #)rrea tradici'n, un eunuco nunca poda ascender al trono, tampoco poda tener hi5os .para los cuales ambicionar al&o/, de este modo nunca tendra un motivo directo para or&anizar un &olpe. Adem!s, la castraci'n no a#ecta a la inteli&encia humana. %in mu5eres ni hi5os $ue le distrai&an, como ocurre con un hombre normal, e incluso sin verse distrado por unos instintos se*uales, como puede pasar con un c)libe, un eunuco est! libre para poner su inteli&encia al servicio del Estado. <anto #avorecan los emperadores el empleo de los eunucos como #uncionarios de la corte $ue .por horrendo $ue nos parezca ho en da/ hombres de buena #amilia hicieron a veces $ue uno o m!s de sus hi5os #uesen deliberadamente castrados para ase&urarles en el #uturo un puesto &ubernamental importante. E*istan tambi)n desventa5as en la utilizaci'n de los eunucos, La ma ora de los hombres solan despreciarles los eunucos, $ue eran conscientes de este hecho, &uardaban a veces un pro#undo resentimiento. %olan aprovechar su in#luencia con el emperador, sobre todo con sus mu5eres, para intri&ar contra los $ue odiaban. Adem!s, puesto $ue no podan salir del palacio, tenan unos modos bastante estrechos de entender las cosas. %u poltica sola ser de corto alcance de escasa previsi'n, como en el caso de los sobornos de Eutropio. .4ubo, por supuesto, e*cepciones, como las ha en todas las &eneralizaciones hist'ricas./ Eutropio arre&l' un matrimonio entre Arcadio Eudo*ia 1a hi5a de un o#icial #ranco del imperio. Este matrimonio, $ue se celebr' s'lo tres meses despu)s de $ue Arcadio ascendiera al trono, tena como ob5eto evitar $ue Ru#ino consi&uiera m!s poder al casar a su propia hi5a con el emperador. Ru#ino no vivi' mucho tiempo despu)s de la boda de Arcadio, pareca $ue Eutropio, a trav)s de Eudo*ia, se convertira en el amo completo del Imperio ,riental. %in embar&o, el eunuco se dio cuenta $ue haba 5u&ado demasiado #uerte. Mu pronto, Eudo*ia se percat' de $ue tena mucha voluntad $ue Arcadio era d)bil- era hermosa, Arcadio estaba #ascinado. Ella tena todo el poder $ue necesitaba, Eutropio, $ue la
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haba elevado a la cima, a no era esencial. Maniobr' para provocar su cada, #ue primero e*iliado, m!s tarde e5ecutado.

A Eudo*ia se la recuerda sobre todo por su enemistad hacia ;uan Cris'stomo, ?el pico de oro@, llamado as despu)s de su muerte por su h!bil oratoria por el e#ecto $ue tena en el p0blico. Gue nombrado "atriarca de Constantinopla en el JHK, se hizo popular ense&uida entre el pueblo al utilizar las ri$uezas de su car&o para crear hospitales hacer obras ben)#icas. E*i&a un estricto celibato al clero denunciaba con &ran vehemencia a los perversos a los hip'critas. Gue, verdaderamente, uno de los pocos padres de la I&lesia $ue era un re#ormador social en la tradici'n de los pro#etas del Anti&uo <estamento. 8enunci' los e*tremos de la ri$ueza de la pobreza, e incluso #avoreci' la abolici'n de la esclavitud .una idea casi desconocida entre los anti&uos/. "or supuesto, los pobres estaban encantados con ;uan Cris'stomo, pero ni los ricos ni los poderosos le tenan nin&0n cari+o. Como el patriarca tom' por modelo los pro#etas del Anti&uo <estamento, hasta el punto de denunciar a los &obernantes por sus inmoralidades, Eudo*ia estaba mu dis&ustada con )l. Como llevaba una vida ale&re, lu5osa licenciosa, no consider' mu divertido $ue la denunciaran. "or lo tanto, actu' provocando la hostilidad de un 5e#e de la I&lesia contra otro, por$ue saba $ue el "atriarca de Ale5andra con toda se&uridad sera enemi&o del "atriarca de Constantinopla. %e convoc' un snodo .o reuni'n de obispos/ especial en el I>J. El "atriarca <e'#ilo de Ale5andra ira a Constantinopla, donde acusara a ;uan Cris'stomo de here5a. %e haba previsto de antemano un veredicto de culpabilidad. ;uan Cris'stomo se ne&' a presentarse ante un tribunal de esta ndole por esta raz'n #ue destituido del patriarcado enviado al e*ilio. "ero se desat' una tormenta de protestas entre la poblaci'n, Eudo*ia asustada tuvo $ue volver a llamarle al cabo de s'lo dos das. Esta vuelta atr!s s'lo sirvi' para decidir a la emperatriz a preparar me5or un nuevo e*ilio del "atriarca. :n nuevo snodo se reuni' en el I>I, esta vez un destacamento de mercenarios &ermanos lle&' a Constantinopla. Aun$ue la here5a del arrianismo a no e*ista entre los romanos, el clero arriano haba convertido a las tribus &ermanas, las cuales continuaban siendo arrianas en esta )poca. "or consi&uiente, a los mercenarios les importaba un bledo lo $ue les ocurriera a los patriarcas cat'licos estaban m!s $ue dispuestos a masacrar a la poblaci'n s reciban la orden. El pueblo, $ue tena plena conciencia de la situaci'n, no poda hacer nada. ;uan Cris'stomo #ue desterrado a un pueblo de los estrechos orientales de Asia Menor, a unas I>> millas de Constantinopla, este se&undo e*ilio nunca #ue revocado. %in embar&o, a$uel mismo a+o, Eudo*ia muri' durante un parto- Arcadio muri' en el I>K. Lar triples murallas Cuando muri' Arcadio tenia un solo hi5o, de siete a+os. E1 hi5o ascendi' al trono con el nombre de <eodosio II. (o demostr' ma or capacidad $ue su padre, pero tuvo la suerte de tener una hermana ma or. "ul$ueria tena todas las cualidades necesarias #ue la verdadera soberana del imperio durante una &eneraci'n. "ul$ueria arre&l' un matrimonio m!s bien rom!ntico para su a#able hermano menor. Le haba llamado la atenci'n una hermosa muchacha de Atenas, llamada Athenais,
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educada minuciosamente por su padre en la anti&ua erudici'n &rie&a, $ue se&ua siendo pa&ana en una )poca en $ue $uedaban pocos. <eodosio necesitaba una mu5er para poder tener un heredero al trono esta muchacha pareca tan hermosa como &entil. "oda hacer a <eodosio #eliz sin poner en peli&ro la posici'n de "ul$ueria. Esta convenci' a Athenais para $ue se convirtiera al cristianismo cambiar! su nombre por el de Eudocia. En el I=1 se casaron <eodosio Eudocia con &ran 50bilo solemnidad. El matrimonio #ue #eliz, naci' una hi5a, Eudocia e*hibi' su cultura escribiendo poesa. 8es&raciadamente, su in#luencia con su marido su popularidad entre la &ente la hicieron aspirar a tener una in#luencia ma or de la $ue "ul$ueria estaba dispuesta a permitir. En el IIJ "ul$ueria #orz' a la pobre reina a e*iliarse a ;erusal)n el blando <eodosio II no se atrevi' a oponerse. El palacio #ue totalmente distinto a lo $ue haba sido con su madre Eudo*ia. "ul$ueria era una mu5er virtuosa o recta, entre&ada con devoci'n a las ense+anzas de la I&lesia .con el tiempo #ue canonizada/. Revoc' el anti&uo dictamen contra ;uan Cris'stomo el #)retro $ue contena el cad!ver del patriarca #ue llevado a Constantinopla en el IJC. %e le hizo santo, <eodosio II llev' a cabo una minuciosa ceremonia de arrepentimiento en nombre de sus padres. Esto no $uiere decir $ue "ul$ueria no tuviera sus problemas con el patriarca de Constantinopla. El patriarca en cuesti'n era (estorio, $ue haba sido nombrado en el I=K por su #ama de elocuente de ortodo*o. %u elocuencia era, sin duda, la apropiada, pero su ortodo*ia tena #allos. %us ideas sobre la doble naturaleza humana divina de ;es0s no eran convencionales o#endan a "ul$ueria. Ri+eron, (estorio no de5' de denunciarla una otra vez. "ul$ueria, al i&ual $ue su madre, saba donde encontrar un aliado contra cual$uier patriarca de Constantinopla. %e volvi' hacia el patriarca de Ale5andra, $ue era entonces el mu ortodo*o Cirilo. %e convoc' un concilio ecum)nico .era el tercero/ en E#eso, en la costa de Asia Menor, en el IJ1. Result' un concilio mu turbulento $ue Cirilo domin' en un principio, pero m!s tarde no pudo controlar debido a la lle&ada de m!s obispos $ue se adhirieron a los principios nestorianos. (estorio se ne&' a asistir al concilio o a reconocerlo como le&timo. "ero a la postre #ue condenado como her)tico. Gue destituido de su car&o de patriarca enviado al e*ilio en el desierto e&ipcio. Internamente, el &obierno de <eodosio II consi&ui' unos cuantos ob5etivos bene#iciosos. %e or&aniz' en el I=B la :niversidad de Constantinopla como centro cristiano para la ense+anza, por$ue la 0nica otra escuela e*istente era la Academia de Atenas, a$uella reli$uia del conocimiento pa&ano $ue "lat'n #und' ori&inalmente unos siete si&los medio antes. <ambi)n se redact' public' en el IJK una nueva recopilaci'n de le es como pauta para los #uncionarios p0blicos. %e llamaba el C'di&o de <eodosio. Aun$ue el Imperio ,riental no su#ri' todos los e#ectos de las incursiones b!rbaras con la misma #uerza $ue el Imperio ,ccidental, tena razones para temerlas. La realidad es $ue <eodosio II tena como uno de sus pro ectos principales construir una triple muralla desde el Cuerno 8orado hasta el mar E&eo, cerrando as el paso hacia el lado de Constantinopla $ue daba a tierra con una barrera mucho m!s #uerte $ue cual$uiera de las anteriores. Gue la captura por parte de Alarico de Roma en el I1> la $ue inspir' el pro ecto, por$ue demostr' con $u) #acilidad se podan tomar incluso las ciudades m!s renombradas. Cost' una &eneraci'n levantar la muralla traba5ando desde el a+o I1J hasta el IIC. "ero una vez terminada, la obra result' construida con escrupulosidad a la per#ecci'n.
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En el lado m!s ale5ado de la muralla, haba un #oso de sesenta pies de anchura veintid's de pro#undidad, $ue el enemi&o tendra $ue atravesar a nado o tender un puente s'lo para lle&ar a la primera muralla, m!s bien ba5a, tras la cual, los ar$ueros, a&azapados per#ectamente prote&idos, poda dispararle. Aun$ue se tomara la primera muralla, e*ista una se&unda de veintisiete pies de altura, detr!s todava una tercera, la ma or m!s #uerte de todas, con torres de setenta pies desde las cuales los hombres podan disparar sus #lechas las catapultas lanzar sus piedras. Esta 0ltima muralla a&uant' todos los intentos de abrir brecha en ella por la #uerza .no as por la traici'n/ durante mil a+os, a0n ahora, $uinientos a+os despu)s de $ue cediera, sus ruinas contin0an siendo impresionantes. 8urante el reinado de <eodosio II, las bandas &erm!nicas invasoras hacan pedazos las provincias del Imperio ,ccidental el emperador del oeste tena poco poder #uera de Italia. En particular, los miembros de una tribu &erm!nica, los v!ndalos, diri&ida por un 5e#e sumamente capaz, 7enserico, lle&aron en tropel al (orte de T#rica amenazaron Carta&o. Esto representaba un &ran peli&ro para el Imperio ,riental, puesto $ue un enemi&o en Carta&o poda #!cilmente amenazar la rica poco prote&ida provincia de E&ipto .durante todas las invasiones b!rbaras, a lo lar&o de los si&los III, I6 6, s'lo E&ipto permaneci' inc'lume/. "or esta raz'n, cuando el emperador occidental pidi' a uda al del ,riente .los dos emperadores eran primos carnales/, <eodosio II respondi' #avorablemente. "or una vez, las dos mitades del imperio cooperaron contra el enemi&o com0n, en el IJ1 una #lota romana oriental nave&' hacia el oeste. La #lota tena como comandante a Aspar, un &eneral &ermano $ue se haba hecho #amoso una d)cada antes cuando derrot' a los e5)rcitos persas. Gue menos a#ortunado contra los v!ndalos. Las naves de 7enserico maniobraron con &ran destreza, en el IJI Aspar se vio obli&ado a retirarse su#riendo &randes da+os. 7enserico captur' Carta&o estableci' un reino en el (orte de T#rica $ue iba a durar un si&lo. %in embar&o, la batalla $ue libr' con la #lota romana oriental le haba $uitado las &anas de crearse problemas en a$uella direcci'n durante al&0n tiempo evit' en#rentarse con el Imperio ,riental. 8e todas #ormas, Aspar haba conse&uido al&o. %in embar&o, el verdadero desastre para el reino vino de los hunos. 2a haban pasado setenta a+os desde $ue entraran como un ra o en Europa haban permanecido m!s bien tran$uilos, &obernando el imperio del $ue se haban adue+ado al norte del mar (e&ro. "ero en el IJJ, un 5e#e din!mico, Atila, tom' el poder. "as' muchos a+os consolid!ndolo, en el II1 se encontr' en condiciones de volver a intentar una e*pansi'n lanz!ndose con &ran mpetu a trav)s del 8anubio. Los hunos se en#rentaron con las asustadas #uerzas romanas en una serie de batallas, derrot!ndolas una otra vez haci)ndolas retroceder cada vez m!s hacia Constantinopla. Aspar su#ri' una #uerte derrota 5usto #uera de las nuevas murallas en el IIJ, #ue entonces cuando )stas demostraron su valor por primera vez. Aun$ue los hunos parecan invencibles montados en sus veloces velludos caballitos, no podan saltar por encima de las murallas ni disparar a trav)s de ellas. Atila no poda hacer otra cosa $ue arrasar los Balcanes, la pennsula de la cual 7recia representaba la punta m!s al sur, pero el imperio s'lo poda permitirlo hasta cierto punto. Entonces el &obierno de <eodosio se vio obli&ado a hacer con Atila lo $ue el &obierno de su padre Arcadio haba hecho con AlaricoF sobornarle encaminarle hacia otro rumbo. %e pa&' a Atila tres toneladas de oro, se le prometi' un pa&o anual de una
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tonelada, se le ense+' el camino hacia el ,ccidente. %in embar&o, Atila no se apresur' a marcharse. Crea $ue el Este era la mitad m!s opulenta del imperio , al i&ual $ue todos los chanta5istas entre&ados a su traba5o, deseaba recibir m!s pa&o. En el IB>, con las provincias europeas del Imperio ,riental en ruinas &racias a los hunos, muri' <eodosio despu)s de un lar&o reinado de cuarenta dos a+os. %u hermana "ul$ueria, la verdadera soberana, le sobrevivi', pero no poda se&uir dominando el &obierno sin tener a un hombre a su #rente, a trav)s del cual pudiera maniobrar. En vista del peli&ro huno, eli&i' a un &eneral de sesenta a+os llamado Marciano para ser su emperador. 4aba nacido en <racia, a asolada por los hunos no les tena nin&0n cari+o. 4aba luchado ba5o las 'rdenes de Aspar durante a+os, #ue capturado en la batalla contra 7enserico permaneci' prisionero durante al&0n tiempo. "osiblemente "ul$ueria se habra casado con Aspar, pero )ste era de reli&i'n arriana. (o era imposible $ue un arriano controlara el e5)rcito tuviera en sus manos el poder $ue estaba tras el trono, pero no poda asumir el ttulo de emperador de una poblaci'n cat'lica sin provocar una revoluci'n. "ero Marciano era un cat'lico tan s'lido ortodo*o como la misma "ul$ueria, 5untos estaban dispuestos a ocuparse de nuevo del asunto de (estorio. Aun$ue le haban condenado en el Concilio de E#eso, (estorio todava dis#rutaba de muchos partidarios, sacerdotes laicos- $ue pro#esaban opiniones LnestorianasM. <odo esto, se&0n "ul$ueria, tena $ue terminar Marciano estaba de acuerdo. %e convoc' otro concilio ecum)nico, el cuarto, en Calcedonia, al otro lado del estrecho de Constantinopla, en el IB1. .2 m!s o menos por el mismo tiempo, el propio (estorio muri' en su le5ano e*ilio./ Gue un concilio mucho m!s tran$uilo serio $ue el anterior. "ul$ueria asisti' #ue recibida triun#almente por los obispos. :na vez m!s, se conden' al nestorianismo #ue e*pulsado del imperio .aun$ue no muri', a $ue los e*iliados lo llevaron hacia el Este, a las le5anas tierras de "ersia, la India, e incluso China/. "or cierto, en este concilio el obispo de ;erusal)n #ue elevado o#icialmente al ran&o de patriarca. 2 tambi)n el patriarca de Constantinopla .$ue haba sido declarado s'lo in#erior al papa de Roma por el se&undo concilio ecum)nico de Constantinopla, en el J1K/ vio su poder ampliado con nuevas &randes zonas. El papa Le'n I .el 7rande/ se opuso en)r&icamente a este aumento del poder del patriarca, por$ue prevea con raz'n $ue esto terminara en un intento de convertir a Constantinopla en he&emona sobre la cristiandad. Este #ue el primer &olpe en la batalla entre los 5e#es reli&iosos de las dos mitades del imperio, batalla $ue nunca se resolvera con total satis#acci'n de un lado ni del otro. Marciano #ue un emperador honrado austero $ue hizo lo $ue buenamente pudo para ordenar los asuntos #inancieros del imperio $ue, al terminar su reinado, de5' una tesorera repleta. Como es natural, esto no poda haberlo hecho si hubiera continuado pa&ando tributo a los hunos. 8e hecho, casi inmediatamente despu)s de haber ascendido al trono, Marciano se ne&' rotundamente a pa&arles m!s tributos. Gue un paso osado, las consecuencias hubieran podido ser serias si Atila no hubiera tenido sus miras puestas en ,ccidente. "ero Atila decidi' $ue haba sacado del Este todo lo $ue poda $ue las murallas de Constantinopla a&uantaran cual$uier cosa. En el ,este el botn sera menor, pero m!s se&uro. As $ue en el IB1 de5' #inalmente $ue se completara la estrate&ia oriental de pa&ar se+alar hacia otra direcci'n. 8iri&i' sus 5inetes hacia el ,este, el Imperio ,riental le perdi' de vista a )l a sus hunos para siempre.
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"ul$ueria muri' en el IBJ, de5ando todas sus pertenencias a los pobres, Marciano le sobrevivi' cuatro a+os. Cuando muri' en el IBC, la dinasta de <eodosio I lle&' a su #in. El fin del Oeste Cuando muri' Marciano, el hombre m!s poderoso de Constantinopla era Aspar, cl enve5ecido 5e#e de los mercenarios &erm!nicos. Le haban derrotado tanto el v!ndalo 7enserico como el huno Atila, por esta raz'n no poda presentarse como &ran 5e#e militar. (o obstante, tena sus &ermanos $ue le apo aban, )stos mandaban en la ciudad. %i no hubiera sido arriano, Aspar hubiera podido hacerse emperador sin di#icultades. El Imperio Romano, desde sus comienzos, casi cinco si&los antes, nunca haba adoptado la idea de la sucesi'n hereditaria al trono ni el concepto de una ?#amilia real@. Esto se deba a $ue el Imperio Romano #ue primeramente una rep0blica Au&usto, el primer emperador, se haba empe+ado en mantener, al menos en apariencia, la continuidad de las tradiciones republicanas. Era cierto $ue a menudo un hi5o sucedi' a su padre, Como ocurri' cuando Arcadio sucedi' a <eodosio I <eodosio II sucedi' a Arcadio, pero esta situaci'n no tena $ue repetirse necesariamente. :n hi5o adoptado, o un erno, o al&uien sin nin&0n parentesco poda heredar al emperador. Cuando no e*ista heredero directo, no se buscaba entre las ramas colaterales de la casa si&uiendo un orden convenido de precedencia entre los di#erentes parientes. En lu&ar de ello, se lle&aba a emperador debido a al&0n instrumento de poderF a menudo el e5)rcito, a veces los #uncionarios de palacio, e incluso las masas amotinadas. La #le*ibilidad en la selecci'n de emperador a menudo serva para llevar al trono a hombres capaces $ue de otro modo hubieran sido totalmente e*cluidos, pero a la vez propiciaba conspiraciones &olpes, puesto $ue cual$uier &eneral o poltico .o incluso un campesino/ poda aspirar al trono. "ero el arrianismo, al i&ual $ue la castraci'n, era una de las pocas caractersticas absolutamente incompatibles con el trono, Aspar buscaba por toda, partes a un cat'lico $ue se prestara a ser un ttere. Eli&i' a tino de sus o#iciales, $ue en el IBC, lle&' a ser el emperador Le'n I. Al i&ual $ue Marciano, Le'n era tracio casi tena sesenta a+os al ascender al trono. Gue el patriarca de Constantinopla $uien coron' a Le'n, )ste #ue el primer emperador $ue se someti' al rito. 8io un to$ue m!s de divinidad al car&o imperial, de hecho, a trav)s de la historia del Imperio ,riental, el emperador, mucho m!s $ue el patriarca, #ue considerado el representante de 8ios en la tierra. Era lo m!s cercano a una monar$ua divina de lo $ue una naci'n cristiana poda lle&ar, con el tiempo, esta noci'n tendra repercusiones importantes en el ,ccidente =. La coronaci'n del emperador dot' tambi)n de una autoridad ma or al patriarca de Constantinopla, lo cual no de5aba de in$uietar a su principal competidor, el papa de Roma. Le'n I result' ser una persona mucho m!s en)r&ica e independiente de lo $ue Aspar esperaba. En primer lu&ar, el nuevo emperador tena sue+os de &loria, $uiso unir a todo

La cuasi>divinidad de em$erador no im$edEa cons$iraciones contra 9 1 ni tam$oco evita/a =ue -uera destronado1 ce(ado u *orri/ emente torturado en ocasiones4 Sin em/ar(o1 mientras esta/a en e trono1 e aura de divinidad aumenta/a inconmensura/ emente su autoridad4 29

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el Imperio Romano destruir a las hordas &erm!nicas $ue entonces ocupaban lo $ue constitua el casi cad!ver de la mitad occidental. El m!s peli&roso de los reinos &erm!nicos se&ua siendo el reino de los v!ndalos del (orte de T#rica, contra el $ue el imperio haba luchado en vano en tiempos de <eodosio II. El re v!ndalo a0n era 7enserico, $ue a tena m!s de setenta a+os. En el IA>, el d)bil emperador occidental haba enviado una #lota contra 7enserico $ue #racas' tan miserablemente $ue el emperador se vio obli&ado a abdicar. Le'n decidi' hacerse car&o del problema. En el IAC consi&ui' colocar a uno de sus #avoritos en el trono del ,este. Gue Antemio, erno de Marciano, el predecesor de Le'n. Le'n crea $ue poda contar con el nuevo emperador occidental para cooperar con )l. Lue&o prepar' una #ormidable #lota de m!s de 1.1>> naves tripuladas, se&0n un relato probablemente e*a&erado, por 1>>.>>> hombres. La #lota empez' su traba5o de limpieza en el ,este, tomando la isla de Cerde+a a los v!ndalos, lue&o desembarc' el e5)rcito cerca de Carta&o. %in embar&o, era Basilisco, el hermano de la mu5er de Le'n, $uien mandaba la #lota. %er el cu+ado de un emperador puede ser al&o mu importante, pero no concede autom!ticamente capacidad militar, Result' un incompetente. Basilisco amonton' las naves de la #lota en el puerto hasta $ue apenas $ued' espacio para maniobrar. "ara colmo, la vi&ilancia $ue mont' se demostr' totalmente inadecuada. 8e modo $ue 7enserico esper' a la noche envi' barcos envueltos en llamas en medio de la #lota. Inmediatamente se produ5o un holocausto en el a&ua. Cuando al&unas de las naves imperiales lo&raron maniobrar para salir de a$uella trampa mortal, la e*pedici'n se haba deshecho. %e cree $ue el #iasco cost' al imperio unas sesenta cinco toneladas de oro $ue de5' en la bancarrota a la tesorera durante a+os. Basilisco busc' re#u&io en una i&lesia, sobrevivi' e incluso se las arre&l' para escapar al casti&o. 8espu)s de todo era el cu+ado del emperador. Le'n tuvo $ue abandonar cual$uier esperanza de unir el imperio abandon' ,ccidente a su destino. "ero todava haba al&o $ue poda hacer. "oda deshacerse de Aspar. Le mova un resentimiento personal. Aspar haba hecho de Le'n lo $ue era, un hacedor de re es casi nunca puede evitar hablar p)r#idamente de su #racaso e*i&ir toda clase de pa&os, etc. 2 no ha &obernante $ue resista esto por mucho tiempo. Adem!s, Aspar haba apo ado en)r&icamente el nombramiento de Basilisco como almirante de la #lota derrotada, el olor de la des&racia le acompa+aba. En 0ltimo lu&ar, tambi)n es posible $ue Le'n hubiera tenido tiempo m!s $ue su#iciente para observar lo $ue estaba pasando en el moribundo ,ccidente. All, los &ermanos se haban in#iltrado como mercenarios en el servicio del emperador, despu)s se haban apoderado de una provincia tras otra. Esto todava no haba ocurrido en el Imperio ,riental, pero Aspar sus &ermanos podan hacerlo. Es cierto $ue no se poda tomar Constantinopla desde #uera, pero la poda tomar #!cilmente .casi sin lucha/ un e5)rcito a situado dentro de la ciudad. Le'n decidi' de5ar de depender de los mercenarios b!rbaros. <ena $ue encontrar la manera de de#ender el Imperio ,riental utilizando sus propios s0bditos, s0bditos de los cuales se poda esperar al&una #idelidad hacia sus ideales e instituciones. Indudablemente, haban e*istido tambi)n emperadores occidentales con el mismo pensamiento, pero en nin&0n lu&ar en el Imperio ,ccidental e*ista una reserva de poblaci'n con su#iciente dureza para sustituir a los &ermanos. El ,riente era m!s
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a#ortunado. En la parte central del sur de Asia Menor haba una zona ru&osa monta+osa llamada Isauria, habitada por un resistente &rupo de monta+eses. "aulatinamente, Le'n #ue #ormando una escolta personal de isaurianos ba5o la 5e#atura de un valiente &uerrero llamado Uen'n. "ara alentar la #idelidad de )ste, Le'n concert' mu discretamente el matrimonio entre Uen'n su hi5a Ariadna. En el IC1, Le'n estaba preparado para dar su &olpe con los isaurianos atacando r!pida e inesperadamente. Aspar #ue hecho prisionero lue&o e5ecutado, sus tropas &ermanas primero #ueron desarmadas lue&o destruidas o e*iladas, Le'n haba conse&uido lo $ue deseaba. El Imperio ,riental sera de#endido por sus propias tropas. 2a no habra necesidad de mercenarios, al menos durante los seis si&los si&uientes. Uen'n tuvo un hi5o $ue se llam' Le'n como su abuelo, $ue #ue heredero del trono. Cuando Le'n I muri' en el ICI, el in#ante Le'n rein' unos cuantos meses sustitu endo a su abuelo lue&o muri'. 18espu)s $u)3 %e&0n las #le*ibles leves de la sucesi'n imperial, Uen'n, pese a ser un soldado procedente de una #amilia humilde, era el erno de un emperador el padre de otro, esto #ue su#iciente. Reclam' el trono, pero tuvo $ue luchar durante dos a+os contra la pretensi'n casi i&ualmente d)bil del insi&ne Basilisco, $ue haba sido cu+ado de un emperador to de otro. En el ICA Uen'n result' triun#ante. El 5e#e de la escolta isauriana se convirti' en el emperador de ,riente. A$uel mismo a+o, un acontecimiento crucial se haba producido en el ,este. :n &uerrero &erm!nico, ,doacro, se haba apoderado de Italia destronado al emperador de ,ccidente. (i si$uiera se tom' la molestia de nombrar a otro. %encillamente, a no haba un emperador de ,ccidente. Muchos escritores, $ue ven los acontecimientos sobre todo desde la perspectiva de ,ccidente, describen este acontecimiento como la ?cada del Imperio Romano@. "or supuesto, no es cierto- el imperio si&ui' e*istiendo. 4aba un emperador en el ,riente $ue &obernaba el todava intacto Imperio ,riental $ue ahora &obernaba tambi)n, al menos en teora, todo el imperio, el ,ccidente el ,riente, como haba hecho <eodosio I. 8e hecho, los emperadores de Constantinopla nunca renunciaron a su pretensi'n a las provincias $ue haban sido parte del imperio durante su apo&eo. 4asta el momento #inal de su historia, si&uieron llamando a su reino el Imperio Romano, a s mismos emperadores romanos al pueblo $ue &obernaban, romano. Incluso al lle&ar el #in, cuando todo el territorio &obernado por Constantinopla era poco m!s $ue la propia ciudad, si&uieron esta pr!ctica resuelta tercamente. %in embar&o, para nosotros, llamar al reino dominado por Constantinopla Imperio Romano sera incurrir en una #alsedad. A partir del ICA, raras veces estuvo Roma en manos del emperador de Constantinopla, nunca #ue de nuevo centro del &obierno imperial. 8e hecho, durante casi toda su historia posterior, Roma constitu ' un centro de oposici'n al imperio en Constantinopla. 1C'mo debemos llamar, entonces, al Imperio de ,riente3 Los occidentales, en si&los posteriores, lo llamaron el Imperio 7rie&o, hubo una )poca en la $ue el Imperio estuvo realmente limitado, en &ran parte, a los pueblos de idioma cultura &rie&os. "ero esto es demasiado limitado. A veces lo #ormaron &entes distintas a los &rie&os, sus tradiciones procedan tanto de sus herencias romanas cristianas como de las &rie&as. "odemos considerarlo desde otro punto de vista. El Imperio Romano #ue llamado as por$ue estaba dominado por Roma. Constantinopla era $uien &obernaba el Imperio de ,riente. Entonces, 1no se le debe llamar Imperio de Constantinopla3 El problema es $ue la #rase es torpe. 8urante los 0ltimos si&los se recurri' al t)rmino de Bizancio, el
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anti&uo nombre de Constantinopla. "or esta raz'n el imperio ba5o el dominio de Constantinopla lle&' a ser llamado Imperio Bizantino. 4a habido al&unas disputas en torno a la cuesti'n de a partir de $u) momento se debe hablar de Imperio Bizantino, al&unos sostienen $ue se puede aplicar a partir de #echa tan tarda como el si&lo s)ptimo. (o obstante, vo a empezar con el reinado del Emperador Uen'n, cuando por primera vez hubo un emperador en Constantinopla $ue &obernaba e#ectivamente s'lo la mitad oriental del reino, no haba nin&uno en ,ccidente.

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J. El ,riente va hacia el ,este Las dos estrategias La ma&ia del nombre ?romano@ se&ua siendo tan potente $ue ni si$uiera los &uerreros &ermanos $ue &obernaban en ,ccidente se atrevan a admitir plenamente $ue haban destruido, de hecho, la mitad del Imperio. ,doacro nunca se re#iri' a s mismo como el re de Italia- se limit' a declararse &obernante de las tribus &erm!nicas en Italia. En consecuencia, cuando el Emperador Uen'n le elev' a patricio &eneral del Imperio .para continuar la #icci'n de $ue ,doacro s'lo estaba en Italia como un representante del emperador/, ,doacro acept' encantado los ttulos 5u&' a$uel 5ue&o. Este aprovechamiento del presti&io iba a ser realmente un arma poderosa de los emperadores en Constantinopla durante si&los. :n re b!rbaro tribal $ue detentaba un verdadero poder se de5aba comprar con un ttulo rimbombante, una t0nica de Estado, un b!culo u otro smbolo del car&o imperial. 1Era una tontera $ue un 5e#e tribal se $uedara tan impresionado por #rusleras3 <al vez no. Estos smbolos vacos aumentaban su presti&io valor ante sus propios o5os los de sus s0bditos, contribuan a hacer su &obierno m!s s'lido. 1Nu) m!s poda pedir3 "ero pese a la con#ianza $ue Uen'n simulaba tener en ,doacro, se&ua sinti)ndose nervioso con respecto a la pro*imidad de los reinos &erm!nicos. Buscaba al&una manera de $uitarle #uerzas antes de $ue ,doacro se decidiera a marchar hacia el Este, a los Balcanes <enan los medios a mano. (uevas bandas de &uerrilleros &erm!nicos se dedicaban a depredar los Balcanes. Eran los ostro&odos. Los hunos haban vencido a )stos un si&lo antes, pero con la muerte de Atila el Imperio huno se haba derrumbado, en esas #echas estaban libres para ir e*tendi)ndose ellos solos por el sur del 8anubio. Les diri&a un hombre competente llamado <eodorico, $ue alcanz' el poder en el ICI, Uen'n decidi' intentar de nuevo la pr!ctica de sobornar se+alar hacia otro lado. 1 "or $u) no dele&ar poderes en <eodorico, haci)ndole &eneral del Imperio, enviarle a Italia para luchar contra ,doacro3 8e esta manera se $uitara s0bitamente la amenaza de los ostro&odos siempre caba la posibilidad $ue en Italia los dos &rupos de alemanes se destru eran mutuamente. <eodorico se mostr' #eliz con la propuesta, en el IKK sali' de los Balcanes entr' en Italia. Ah, en un perodo de semanas, derrot' mat' a ,doacro estableci' un reino ostro&odo mucho m!s #uerte de lo $ue haba sido el de ,doacro. En cuanto al mu astuto plan de Uen'n, le haba salido el tiro por la culata. "or otra parte, una vez $ue <eodorico consi&ui' su reino, demostr' ser un hombre capaz pac#ico $ue no caus' problemas al Imperio. "ero el problema de los b!rbaros no era el 0nico $ue molestaba a Constantinopla. En los tiempos de Uen'n el nestorianismo provocaba di#icultades a la I&lesia. En el Cuarto Concilio Ecum)nico en Calcedonia #ue condenado por #in, su creencia de $ue ;esucristo tena dos naturalezas, una humana otra divina, bastante dis&re&adas la una de la otra, #ue declarada her)tica. %e&0n la creencia nestoriana, ;esucristo era esencialmente un hombre, pero posedo por un espritu divino para $ue pudiera llevar a cabo un ob5etivo trascendental. La creencia cat'lica era $ue ;esucristo tena tanto una naturaleza humana como una divina, las dos eran i&uales. Era hombre 8ios a la vez.
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"ero el nestorianismo haba provocado una reacci'n de si&no contrario. Mantenan al&unos te'lo&os $ue ;esucristo posea una naturaleza totalmente divina, as $ue ;es0s no era un hombre en absoluto, sino s'lo 8ios. %e llamaba esta idea mono#isismo, $ue procede de las palabras &rie&as $ue si&ni#ican ?naturaleza 0nica@. El Concilio de Calcedonia haba rechazado el mono#isismo. %in embar&o, aun$ue el nestorianismo deca ' #ue e*pulsado del Imperio, el mono#isismo persisti' se #ortaleci'. Era especialmente #uerte en E&ipto %iria, la parte no &rie&a del Imperio. Con su apo o al mono#isismo los patriarcas de Ale5andra Antio$uia podan e*presar su rivalidad con Constantinopla, a la vez $ue los pueblos e&ipcios sirios re#orzaban su conciencia nacional contra el dominio &rie&o. Uen'n hizo lo $ue pudo para aplastar a los mono#isitas, persuadi' a medias obli&' otro tanto a los obispos orientales para $ue #irmaran su aprobaci'n de una especie de compromiso entre las doctrinas cat'lica mono#isita. Al i&ual $ue con la ma ora de compromisos, nin&uno de los dos lados $ued' contento. Muri' Uen'n en el IH1, esta vez tampoco hubo sucesor directo. %in embar&o, $uedaba todava Ariadna, la hi5a de Le'n I, la madre de Le'n II la viuda de Uen'n. %us vnculos con tres emperadores le daban cierta pre#erencia. %e cas' con un administrador &ubernamental de #inanzas, conocido por su cabal honradez $ue, a la vez, era popular entre el pueblo. %e convirti' en el Emperador Anastasio I, durante su coronaci'n le &ritaronF ?Nue reine como ha vivido@. "or re&la &eneral lo hizo as. Gue capaz de llevar a cabo una poltica $ue es siempre tan popular como raraF la reducci'n de los impuestos. Aun m!s asombroso #ue el hecho de $ue combin' esto con una administraci'n e#icaz, de #orma $ue los servicios &ubernamentales no se deterioraron. <ambi)n disolvi' a la &uardia isauriana $ue haba creado Le'n I. 4aba sido 0til para deshacerse de los &erm!nicos, pero durante los tiempos de su compatriota Uen'n se haba hecho tan #uerte $ue poda 5u&ar un papel peli&roso. 8e todas #ormas, su disoluci'n le cost' a Anastasio una &uerra molesta en Isauria $ue debilit' al ,riente lo su#iciente como para permitir $ue los persas siempre alertas &anaran unas cuantas escaramuzas de #ronteras tomaran unas #ortalezas #ronterizas. En los Balcanes sur&ieron nuevos enemi&os una vez $ue Uen'n se deshizo de los ostro&odos envi!ndolos a Italia. Entre )stos se contaban los eslavos, pueblo $ue durante si&los, cuando el Imperio romano estaba en su apo&eo, tuvieron sus moradas en los pantanos $ue ho se encuentran en la #rontera polacoOsovi)tica. En los si&los de la decadencia romana, estuvieron primero ba5o el dominio de los ostro&odos, lue&o de los hunos despu)s de nuevo de los ostro&odos. Incluso ba5o esta dominaci'n, este paciente pueblo de campesinos a&uant' se multiplic'. 2 una vez $ue desaparecieron sus amos, se e*tendieron hacia el Este, lle&ando a lo $ue son ho las llanuras de Rusia :crania, hacia el ,este, a lo $ue es actualmente Alemania ,riental, hacia el %ur a los Balcanes. %e unieron con ellos en los Balcanes unas tribus no eslavasF los b0l&aros. %u morada ori&inal se encontraba a lo lar&o del ro 6ol&a .en e#ecto, b0l&aro vol&a posiblemente proceden de la misma raz etimol'&ica/, eran un pueblo asi!tico emparentado con los hunos. Gueron arrastrados hacia el ,este 5unto con los hunos, al desaparecer el Imperio huno se $uedaron a orillas del 8anubio. Los b0l&aros se mezclaron con los eslavos adoptaron su idioma. Con el tiempo #ueron considerados un pueblo completamente eslavo.
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En un aspecto importante, los eslavos eran di#erentes a las bandas de &uerrilleros &erm!nicos $ue les haban precedido Los &erm!nicos tendan a #ormar una casta militar $ue dominaba a los campesinos sometidos. Los eslavos eran tanto campesinos como &uerreros. En los lu&ares $ue invadan, solan establecerse $uedarse. Labraban la tierra #ormaban #amilias. 8espacio, pero con se&uridad, cambiaron el car!cter )tnico de las tierras al sur del 8anubio, haci)ndolas eslavas hasta casi el mar E&eo, tal como si&uen siendo ho . Anastasio, adem!s de tener $ue v)rselas con los comienzos de la lle&ada de los eslavos, hered' tambi)n el dilema reli&ioso de Uen'n. <ena $ue ele&ir entre adoptar una estrate&ia meridional u occidental. Las provincias del sur del Imperio Bizantino, E&ipto %iria, estaban polticamente unidas a Constantinopla, pero separadas desde el punto de vista reli&ioso por$ue eran mono#isitas. 2 m!s a0n, si&uieron siendo mono#isitas, nunca se hicieron cat'licas. "or otra pare, las provincias occidentales de lo $ue haba sido anta+o el Imperio Romano a no estaban unidas, con Constantinopla polticamente, pero eran cat'licas simpatizaban en cuanto a su reli&i'n con )sta contra los mono#isitas. 2 si&uieron si)ndolo tambi)n. "or lo tanto, el problema era el si&uienteF 1debera Anastasio intentar conciliar a las provincias del sur mediante al&0n compromiso con el mono#isismo, como haba intentado Uen'n durante el reinado anterior, o tal vez ir m!s le5os3 Esa sera la estrate&ia meridional, a trav)s de ella posiblemente se podra apaci&uar a E&ipto %iria para poder edi#icar un imperio #uerte compacto alrededor de la mitad oriental del mar Mediterr!neo. (o obstante, si esta maniobra sala bien, podra si&ni#icar la p)rdida de las provincias occidentales para siempre. "or otra parte, 1por $u) no adoptar una estrate&ia ,ccidental e intentar recuperar las provincias perdidas, $ue Constantinopla se&ua reclamando como propias3 8espu)s de todo, por mu descontentas $ue estuvieran %iria E&ipto, 1a d'nde iban a ir3 Las #uerzas imperiales e5ercan un #irme control, de #orma $ue los e&ipcios sirios podan re#un#u+ar todo lo $ue $uisieran. %i los &obernantes de Constantinopla continuaban siendo #irmemente cat'licos, siempre seran saludados como salvadores por la poblaci'n occidental, $ue tambi)n era cat'lica, pero $ue viva ba5o el dominio de e*tran5eros arrianos como los ostro&odos en Italia, los visi&odos en Espa+a los v!ndalos en T#rica del (orte. Anastasio dudaba, , acab' decidi)ndose por la estrate&ia meridional. 8espu)s de todo 1a estrate&ia occidental si&ni#icaba la &uerra )l era hombre de paz. "or esta raz'n, se inclin' cada vez m!s hacia la posici'n mono#isita. "or des&racia, esta actitud produ5o problemas interiores. "or re&la &eneral, los &rie&os de los Balcanes de Asia Menor eran tan s'lidamente cat'licos como los pueblos occidentales de Italia Espa+a, estaban tan poco satis#echos como )stos con la poltica de apaci&uamiento de su emperador con el sur. En Constantinopla, este descontento poda hacerse sentir en el hip'dromo de modo peli&roso. La pasi'n p0blica por la diversi'n . a $ue se haban prohibido los combates de &ladiadores/ se concentr' con una enorme intensidad en las carreras de carros en el hip'dromo. 8urante estas carreras, los conductores se vestan de libreas de di#erentes colores para $ue el p0blico supiera #!cilmente $ui)n estaba &anando $ui)n perda. Al principio, se utilizaba los colores ro5o blanco, m!s tarde tambi)n azul verde. Como es natural, las personas ele&an sus colores #avoritos lle&aban a apasionarse del mismo modo $ue un norteamericano moderno se apasiona con un e$uipo de b)isbol.
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Los Azules los 6erdes lle&aron a eclipsar a los otros dos, sus partidarios se hicieron cada vez m!s numerosos #uertes hasta $ue a la postre se convirtieron virtualmente en dos e5)rcitos privados hostiles. "or supuesto, sus odios no se reducan enteramente a un asunto de carros caballos. Comenzaron adoptando opiniones polticas reli&iosas opuestas. "or consi&uiente, los Azules eran partidarios del catolicismo, los 6erdes del mono#isismocuando Anastasio adopt' su estrate&ia meridional, estallaron motines insti&ados por los Azules en toda Constantinopla. 2 lo $ue es todava peor, un &eneral $ue diri&a las #uerzas balc!nicas se rebel' abiertamente en el B1J, apo ado por los eslavos los b0l&aros contra $uienes tena el deber de luchar. Cuando Anastasio consi&ui' apaci&uar las cosas aplastar la rebeli'n en el B1B, decidi' $ue la estrate&ia meridional no daba el resultado deseado. %e volvi' de nuevo hacia el catolicismo, comenz' a realizar acercamientos a ,ccidente. Estos acercamientos tuvieron )*ito. (otables italianos decidieron iniciar una serie de intri&as a #avor del imperio en contra del vie5o re ostro&odo, <eodorico. <eodorico, en#urecido con estas intri&as despu)s de un reinado lar&o pr'spero durante el cual se haba ocupado honradamente del bienestar de sus s0bditos italianos, ca ' en la tirana. Lo $ue haba sido un ma&n#ico reinado termin' envuelto en una nube de crueldad. La estrate&ia occidental tuvo s'lo un )*ito parcial. El papa romano si&ui' insistiendo en su primaca sobre el patriarca de Constantinopla, $ue )ste no estaba dispuesto a conceder .en este asunto, todo compromiso se encontrara a la postre con problemas/. Adem!s, los cat'licos occidentales podan mirar en otra direcci'n. En lo $ue haba sido la 7alia, $ue ho da es Grancia, haba alcanzado el poder un nuevo &rupo de &ermanos. Eran los #rancos, cu o 5e#e se llamaba Clodoveo I. Los #rancos eran de ori&en pa&ano, pero en el IHA Clodoveo acept' el bautismo cat'lico. Gue la primera tribu &erm!nica importante $ue adopt' el cristianismo cat'lico en lu&ar del arriano. Esto hizo posible $ue los ocultos cat'licos de Italia, Espa+a T#rica $ue su#ran a sus amos arrianos, pero tambi)n sospechaban de las ambiciones bizantinas, tuvieran la posibilidad de orientarse hacia los #rancos 1. Cuando muri' Anastasio en el B1K, ni la estrate&ia meridional ni la del ,ccidente haban prosperado realmente. %in embar&o, la tesorera estaba repleta, el imperio s'lido estable. "oda haber sido peor. To so!rino La sucesi'n provoc' inmediatamente intri&as por$ue Anastasio no haba de5ado nin&0n heredero claro. %in embar&o, el comandante de la &uardia en la capital tena a su car&o la 0nica #uerza armada or&anizada a corta distancia del palacio , a #alta de un heredero evidente, poda convertirse #!cilmente en emperador. (adie se atrevi' a oponerse a sus soldados, por lo tanto se hizo con el car&o. Gue un emperador e*tra+o. En primer lu&ar, tena unos sesenta ocho a+os de edad. 4aba nacido en Iliria, la misma provincia donde nacieron 8iocleciano Constantino I, probablemente era de raza &rie&a. Era campesino de ori&en #ue anal#abeto toda su vida, de #orma $ue los cultos &rie&os de la capital se encontraron &obernados por un vie5o $ue no saba leer.
1 2ara une *istoria $ormenori;ada de os -rancos1 v9ase mi i/ro Los siglos oscuros 3de $r:ima $u/ icacin en ! ian;a %ditoria 64

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"ero el vie5o era #uerte, inteli&ente tena un sobrino $ue compensaba todas sus insu#iciencias. El nuevo emperador se llamaba ;ustino, su sobrino ;ustiniano. El sobrino, $ue tena treinta cinco a+os cuando su to #ue coronado, era mu inteli&ente sumamente culto. Era sutil, astuto encantador, un maestro en saber con&raciarse con la aristocracia. ;ustino se aprovech' todo lo $ue pudo de su sobrino, hasta tal punto $ue se podra haber dicho $ue el verdadero soberano del imperio durante la vida de su to era ;ustiniano. Al mismo tiempo, ;ustino decidi' no de5ar $ue su sobrino se sintiera demasiado tentado. ;ustino era vie5o no vivira demasiado tiempo. Cuando muriera, ;ustiniano sera el sucesor l'&ico si se portaba bien. "ara ase&urar el buen comportamiento de su sobrino, ;ustino se ne&' a reconocerle p0blicamente como su sucesor. <anto ;ustino como ;ustiniano eran cat'licos #ervientes, e incluso intolerantes, cuando lle&aron al poder abandonaron de modo ostentoso la estrate&ia meridional, mientras la estrate&ia occidental se puso de moda. El papa romano #ue tratado con el ma or respeto, hubo una breve luna de miel entre Roma Constantinopla. 8esde lue&o, Italia estaba todava ba5o el dominio de <eodorico .un hombre tan vie5o como ;ustino, e i&ualmente anal#abeto/, mientras vivi' el Imperio Bizantino s'lo pudo avanzar en el #rente reli&ioso. (o obstante, no vivira siempre no tena hi5os. ;ustiniano, en particular, poda esperar. <anto <eodorico como ;ustino moriran pronto. <ena raz'n. <eodorico muri' en el B=A, su sucesor era un 5oven nieto, con su madre como re&ente. Lue&o, el I de abril del B=C, el emperador ;ustino, $ue senta $ue la muerte se le acercaba, hizo $ue se coronara a ;ustiniano como emperador asociado. El vie5o tom' una decisi'n mu acertada. Le $uedaban poco menos de cuatro meses de vida, cuando muri' el primero de a&osto, despu)s de un reinado de nueve a+os, la sucesi'n de ;ustiniano #ue tran$uila e*enta de problemas. 8esde el principio, ;ustiniano comparti' su ttulo sus poderes con su mu5er, <eodora, puesto $ue ella recibi' la corona al tiempo $ue )l. <eodora es un persona5e hist'rico mu problem!tico. Conocemos la historia de su vida principalmente por un historiador contempor!neo bizantino, "rocopio, cu as historias o#iciales no contienen nada $ue no sean elo&ios para el emperador la emperatriz. %in embar&o, en secreto, escribi' tambi)n An"cdota .?no publicable@/, lleno de los ata$ues m!s di#amatorios contra todas las autoridades importantes $ue encomiaba con tanta hipocresa en su historia o#icial. "or supuesto, es posible $ue los esc!ndalos de An"cdota sean realmente ciertos $ue s'lo se pudieran contar en secreto si "rocopio $uera continuar vivo. "or otra parte, tambi)n es posible $ue a "rocopio le &ustara e*a&erar, o incluso inventar, para satis#acer al&una in$uina o escribir un libro popular. (unca sabremos $u) creer, pero "rocopio nos cuenta $ue <eodora era la hi5a de un empleado de circo de Constantinopla. %e dedic' mu 5oven al teatro se convirti' en prostituta. Era una pro#esional de &ran cate&ora se hizo #amosa, llamando la atenci'n de ;ustiniano $ue entonces era heredero al trono. ;ustiniano se enamor' violentamente de esta hermosa muchacha consi&ui' convencer a su to para $ue le de5ara casarse con ella. El matrimonio se celebr' en B=J, cuando )l tena cuarenta a+os ella veintitr)s. Mucha &ente se escandaliz' al pensar $ue una prostituta pudiera reinar como emperatriz, pero no se olvide $ue s'lo tenemos la palabra de "rocopio. Lo $ue s podemos a#irmar, a pesar de "rocopio, es $ue desde el principio, se&0n las pruebas
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disponibles, el matrimonio tuvo )*ito. Adem!s, al lle&ar a emperatriz vivi' una vida de lo m!s virtuosa no dio motivo de esc!ndalo. Es cierto $ue cre' ho&ares para prostitutas re#ormadas, eso se puede entender como una cierta nostal&ia por su anti&ua pro#esi'n. "or otra parte, puede si&ni#icar simplemente $ue era un ser humano $ue senta compasi'n por una clase de mu5eres &eneralmente despreciada habitualmente maltratada. 2 para terminar, prostituta o no, result' una emperatriz competente culta, tan capaz como su ;ustiniano de &obernar. 8urante los veinte a+os $ue estuvo en el trono, le apo ' lealmente en una ocasi'n importante, como veremos ense&uida, demostr' ser superior, salvando su trono posiblemente su vida. 8e hecho, ;ustiniano <eodora #orman $uiz! el matrimonie de &obernantes m!s e*traordinario de la historia. El 0nico punto en $ue ;ustiniano <eodora se llevaron mal #ue la cuesti'n de la estrate&ia occidental contra la meridional. <eodora era una de#ensora convencida de la estrate&ia meridional, &uardaba una pronunciada simpata por los mono#isitas. 8e vez en cuando, persuada a su marido para $ue hiciera al&0n &esto indi#erente de conciliaci'n hacia las provincias meridionales, pero nunca #ue mu le5os ni la cosa dur' mucho tiempo. El de#enda la estrate&ia occidental contaba con reconstruir por entero el Imperio Romano, con una reli&i'n cat'lica uni#icada, lo $ue permitira su conversi'n en emperador cabeza suprema de la reli&i'nF en la autoridad #inal de todas las cosas. Organi#arse para la pa# para la guerra (ada m!s acceder al trono, ;ustiniano comenz', en su entusiasmo cat'lico, a eliminar los residuos reli&iosos $ue todava subsistan ac! all!. %e promul&aron le es m!s estrictas contra los 5udos, arrianos pa&anos, cu o #in era destruirlos por completo. En este terreno era s'lo una criatura de su tiempo Cada vez m!s #lorecientes, los &rupos diri&entes cristianos se volvieron m!s severos en sus ideas sobre la disidencia :nos ochenta a+os antes de $ue ;ustiniano lla&ara al &obierno, el papa Le'n I a haba decidido $ue el crimen de la here5a mereca nada menos $ue la sentencia de muerte. El lo&ro m!s notable de la campa+a de ;ustiniano, en contra de $uienes persistan en pensar de modo distinto a lo $ue dictaba la doctrina o#icial, #ue la clausura de la Academia Ateniense en el B=H. "lat'n #und' la Academia en el JKC a. C., durante m!s de nueve si&los #ue el centro de la #iloso#a pa&ana. 8esde los tiempos de Constantino, sin embar&o, lan&uideca cada vez m!s, haba $uedado reducido a una colecci'n de ino#ensivos estudiosos $ue se&uan la inercia de $uienes se dedican al estudio de un pasado muerto. 4ubiera sido me5or conservarlos como curiosos #'siles de otra )poca. "ero ;ustiniano. $ue se de5' llevar por sus r&idas creencias, clausur' la escuela los 0ltimos #il'so#os pa&anos, suspirando por un mundo $ue a no e*ista, se #ueron hacia el este, a "ersia =. Al&unos dan la #echa del B=H como el #in de los tiempos anti&uo, por este hecho. 2 tienen cierta raz'n. Aun$ue la Academia pa&ana se hubiera convertido en est)ril, todava conservaba el saber de la 7recia anti&ua del cual los estudiosos cristianos solan huir aver&onzados. Lo $ue vino despu)s, en cuanto al saber cl!sico, #ue una edad oscura de dos si&los. M!s tarde, ;ustiniano termin' con otro lazo con el pasado. 8esde el B>H a. C. la rep0blica romana .al principio una simple ciudadOestado/ estaba &obernada por dos c'nsules. 8espu)s de la creaci'n del imperio en el =H a. C., los c'nsules no e5ercan el
2 2ersia1 aun=ue /aAo e dominio de un monarca i ustrado en a=ue os tiem$os1 tam$oco es satis-i;o .1 con e tiem$o1 a ma.orEa de e os vo vieron a !tenas $ara morir en si encio4

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poder real, pero el primer emperador, $ue conserv' en lo posible las vie5as #ormas republicanas de &obierno, no elimin' el car&o. Al #undar Constantino la ciudad de Constantinopla, tambi)n nombr' c'nsules en la nueva capital, las cosas si&uieron as hasta el BI1. Entonces, despu)s de 1.>B> a+os, ;ustiniano termin' con la pr!ctica. La li$uidaci'n por parte de ;ustiniano del consulado era s'lo una parte de una reor&anizaci'n &eneral de todo el sistema 5urdico del imperio. 8espu)s de todo, cual$uier &obierno $ue #uncione est! continuamente promul&ando nuevas le es, mientras las vie5as caen en desuso. A1 cabo de unas cuantas &eneraciones, el sistema le&al se convierte en un laberinto de precedentes en con#licto, se hace imprescindible una reor&anizaci'n, eliminando lo vie5o compensando las carencias. <an pronto como lle&' a emperador, ;ustiniano nombr' una comisi'n de diez hombres para reor&anizar el sistema le&al, puso a su cabeza a un hombre de le es notablemente capaz, <riboniano. <raba5ando intensamente, e*aminaron los vetustos archivos de si&los de historia, en el B=H dieron a conocer doce tomos de un sistema le&al bien or&anizado compuesto por I.AB= le es, tomos $ue cual$uier 5uez poda consultar con #acilidad. %e le llam' ?Code* ;ustinianus@, o C'di&o de ;ustiniano. Le si&ui' una colecci'n de cincuenta tomos de opiniones le&ales de los si&los II III .la edad de oro del derecho romano/, $ue servira para orientar a los 5ueces en sus interpretaciones del c'di&o. 8espu)s, se prepar' un te*to &eneral de derecho. El C'di&o de ;ustiniano era conservador, se a5ustaba a lo anti&uo en la medida de lo posible. Gortaleci', no obstante, la nueva actitud hacia el emperador $ue 8iocleciano haba iniciado dos si&los medio antes. %e&0n el c'di&o, el emperador era absoluto, su palabra era le . Esto nos parece repulsivo, pero su #in era #ortalecer una idea m!s &eneral $ue tal vez consideremos con o5os m!s tolerantes. El 5uez, como representante del emperador, era la m!*ima autoridad dentro de la sala del tribunal, su &ua era la le . "or esta raz'n, el c'di&o adopt' el principio de $ue la le era suprema, de manera $ue en la realidad el emperador, aun$ue absoluto en teora, se consideraba normalmente sometido a la le . Ba5o la in#luencia cristiana, al&unos aspectos de la le se hicieron m!s humanos de lo $ue haban sido durante los tiempos pa&anos, a la vez $ue otros se endurecieron. Con el C'di&o de ;ustiniano, por e5emplo, era m!s #!cil manumitir a los esclavos vender tierras. Los derechos de las viudas estaban m!s prote&idos, a no se consideraba a los ni+os como propiedad absoluta de sus padres. "or otra parte, el crimen de sacri#icar a los dioses pa&anos poda ser casti&ado con la muerte, el converso al cristianismo $ue recaa su#ra la decapitaci'n. Con respecto a los 5udos, no se les permita tener a cristianos como esclavos ni tratar de convertirlos. Este c'di&o 5urdico, inspirado por ;ustiniano, #ue su contribuci'n m!s duradera a la historia. Continu' siendo la le #undamental del pas durante H>> a+os, con el tiempo lle&' al ,ccidente. "or cierto, se haba preparado al c'di&o en latn, prueba de $ue el imperio continuaba todava consider!ndose romano, pese a $ue el idioma hablado en sus provincias principales entre los hombres cultos era el &rie&o. "or supuesto, aparecieron r!pidamente traducciones &rie&as del c'di&o. 2 para demostrar $ue la rueda del tiempo &iraba implacablemente, el c'di&o result' ser el 0ltimo &ran producto de las letras bizantinas escrito en latn, aun cuando ese idioma occidental iba a continuar siendo la len&ua o#icial de la corte durante un si&lo m!s.

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El imperio cambi' tambi)n en otras cosas, no menos si&ni#icativas por ser menos importantes. En los tiempos de ;ustiniano, desapareci' la ma5estuosa to&a $ue se asocia inalterablemente con la aristocracia romana. En su lu&ar, apareci' una lar&a capa con brocados de un estilo $ue los romanos de los das #lorecientes del imperio hubieran considerado b!rbaro. ;ustiniano preparaba con esmero su ima&en como un emperador plenamente ortodo*o, puesto $ue pro ectaba la 0ltima estrate&ia occidental. "ensaba hacer la &uerra presentarse a las &entes del occidente como el libertador cat'lico. Los tiempos se presentaban maduros, a $ue no haba &randes hombres en el mundo occidental. Los <eodoricos, Clodoveos, 7ensericos Alaricos haban muerto todos, sustituidos por hombres mucho menos competentes. "ara adaptarse a los tiempos, ;ustiniano necesitaba dos cosasF un &eneral, la paz en el Este para poder concentrarse en el ,este. En el ,riente haba persas, desa#ortunadamente ;ustiniano haba heredado una &uerra contra ellos. (o poda haber sido de otra #orma. 8urante casi A>> a+os Roma haba lucharlo con sus vecinos orientales .i&ual daba si se llamaban partos o persas/ por una lnea #ronteriza $ue casi no haba cambiado en todo a$uel tiempo. Es mu di#cil encontrar otro caso en la historia en $ue una &uerra continuara con tanto ahnco en una #rontera particular se consi&uiera tan poco. 4abitualmente, los persas vencan en las batallas campales, a $ue en &eneral superaban en n0mero a los bizantinos, $uienes tenan como primer ob5etivo evitar las batallas. La estrate&ia bizantina era construir s'lidas #orti#icaciones $ue &rupos pe$ue+os resueltos pudieran de#ender contra #uerzas mucho m!s numerosas. Contra estas #orti#icaciones embestan en vano los persas , al #inal a pesar de sus victorias en el campo, tenan $ue acceder una vez m!s a una paz $ue nada resolva. :n 5oven llamado Belisario acab' con esta situaci'n. 4aba nacido en <racia, al norte de los Balcanes, posiblemente era de ascendencia eslava. "or lo menos, su nombre puede ser eslavo si&ni#ica el ?prncipe blanco@, o el ?amanecer blanc@. <ena poco m!s de veinte a+os cuando empez' a llamar la atenci'n durante la &uerra persa, al diri&ir ata$ues por sorpresa acompa+ado de sus hombres mu en el interior de Armenia. En cl BJ>, cuando s'lo tenia veinticinco a+os, consi&ui' una victoria asombrosa en 8ara, en el norte de Mesopotamia .a unas C>> millas al sureste de Constantinopla/, contra un e5)rcito persa $ue estaba acostumbrado a &anar en campo abierto. El e5)rcito persa contaba con m!s hombres $ue el de Belisario. ;ustiniano decidi' $ue )ste era su &eneral. En el BJ= #irm' la paz con los persas, tra5o a Belisario a Constantinopla J. $e regreso de las ceni#as ;ustiniano encontr' inmediatamente un buen empleo a Belisario pero no e*actamente el $ue hubiera esperado. Las #acciones de Azules 6erdes se&uan su turbulenta oposici'n, cada vez eran m!s #recuentes las luchas calle5eras. 8esde lue&o, ba5o las banderas de los Azules los 6erdes, delincuentes comunes se dedicaban al sa$ueo al vandalismo indiscriminadamente con impunidad. En &eneral la #acci'n de los Azules
2or cierto1 en a /ata a de @ara1 Be isario em$ e $or $rimera ve; a 2roco$io1 =ue i/a a escri/ir a *istoria de reinado de ,ustiniano1 inc uida a escanda osa Ancdota4 2roco$io -ue secretario de Be isario durante aHos1 . $uesto =ue con e tiem$o ,ustiniano trat $9simamente a Be isario1 $odemos es$ecu ar so/re si e tota trato =ue reci/ieron e em$erador . a em$eratri; en Ancdota no era una re$resa ia4 Sin em/ar(o1 2roco$io es casi i(ua de severo con e $ro$io Be isario1 mientras a $osteridad es unCnime en sus e o(ios de as virtudes de (enera 4 Si se e=uivoc 2roco$io con res$ecto a Be isario tam/i9n se $uede considerar sos$ec*oso o =ue dice de ,ustiniano . 'eodora4 40
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era la &anadora. Era la $ue de#enda el catolicismo , por lo tanto, ;ustiniano se puso de su parte. Los 6erdes se irritaron por ello, cada a+o se volvan m!s rebeldes. <ampoco #altaban intri&antes entre los hombres importantes del imperio $ue se sentan mu #elices de aprovecharse de los 6erdes de su resentimiento para sus propios #ines. "or e5emplo, dos sobrinos del anti&uo emperador Anastasio suministraban subrepticiamente a los 6erdes armas dinero. "or supuesto, se&0n modelos m!s modernos, tenan m!s derecho al trono $ue ;ustiniano- pero no debemos olvidar $ue el car&o de emperador era, en teora, electivo no hereditario. La tempestad estall' en enero del BJ=, durante un &ran #estival en el hip'dromo. Mientras se sucedan estruendosamente una carrera de carros tras otra a lo lar&o de la pista, los 6erdes se volvan cada vez m!s bulliciosos, &ritando chillando sus $ue5as al emperador $ue permaneca sentado en un silencio severo. Al comenzar la vi&esimose&unda carrera, ;ustiniano a no a&uant' m!s. 4izo $ue un pre&onero ordenara a los 6erdes $ue se callasen, cuando no lo hicieron mand' $ue les insultara. 8urante un rato se desarroll' un curioso di!lo&o entre el emperador los 6erdes, $ue destru ' la di&nidad imperial provoc' en los 6erdes un #renes san&uinario. Los 6erdes salieron a las calles. 4aba estallado la &uerra civilF lo $ue si&ui' #ue una #ren)tica or&a de destrucci'n, la mitad de Constantinopla desapareci' en llamas. Los alborotadores &ritabanF ?P%i&aQ P%i&aQ@ .?PvictoriaQ@/, debido a ese llamamiento se conoce desde entonces este incidente como la ?Insurrecci'n (iVa@. <otalmente alarmado, ;ustiniano intent' apaci&uar a los alborotadores con concesiones, pero a los e*tremistas controlaban la situaci'n. %us o#ertas, $ue habran sido aceptadas con a&radecimiento el da anterior, #ueron recibidas con ominosa descon#ianza. ;ustiniano se retir' a su palacio, $ue era casi una #ortaleza, re#le*ion' sobre lo $ue tena $ue hacer. Los das pasaban, la ciudad .o lo $ue $uedaba de ella/ estaba envuelta en humo llamas en manos de los alborotadores, e incluso la plebe coron' emperador a uno de los sobrinos de Anastasio. %'lo pareca e*istir una salida. Los terrenos del palacio lindaban con el B's#oro. 4aba naves esperando. En la reuni'n del conse5o donde estaban presentes <eodora el 5oven Belisario, ;ustiniano se dio totalmente por vencido. "ropuso reunir todos los tesoros $ue se pudieran reco&er en las naves $ue esperaban retirarse a al&0n lu&ar se&uro, le5os de Constantinopla. "osiblemente a se presentara una oportunidad para devolver la pelota. %e poda haber hecho as, la carrera de ;ustiniano se&uramente habra lle&ado a su #in. %in embar&o, en este momento se levant' <eodora. %erenamente anunci' $ue ;ustiniano era completamente libre para huir. ?Ah est!n tus naves@, di5o con marcado desprecio. "or su parte, ella no tena intenci'n de marcharse. %er &obernante si&ni#icaba correr el ries&o de la rebeli'n la muerteF en esto consista el 5ue&o, pensaba hacerle #rente. Era me5or morir siendo una emperatriz $ue vivir como una re#u&iada. 8i5oF ?"or lo $ue a m concierne, me adhiero a la m!*ima de los tiempos anti&uos de $ue el trono es un &lorioso sepulcro@. 8icho esto, ;ustiniano di#cilmente poda asumir el papel del cobarde. El tambi)n se $uedara. %e diri&i' a Belisario para pre&untarle si el &eneral poda dominar la situaci'n
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Belisario contest' a#irmativamente. <ena J.>>> soldados a su disposici'n, $ue llev' sin ruido secretamente al hip'dromo donde los principales alborotadores se haban reunido esperando en#urecidos la victoria total. Belisario cerr' las salidas se lanz' contra ellos con una repentina #uria. 4aba muchos m!s amotinados $ue soldados, pero #ueron sorprendidos dentro de una zona reducida. (o estaban preparados, probablemente estaban en su ma or parte medio borrachos. Los soldados comenzaron a matar a diestro siniestro, el p!nico termin' el traba5o. Gue una carnicera. Antes de $ue hubiera terminado, haba unas J>.>>> personas muertas, Constantinopla se postraba, arruinada silenciosa, a los pies de ;ustiniano. Los sobrinos de Anastasio #ueron asesinados, el poder de las #acciones del hip'dromo se rompi' para siempre. Los motines $ue haban destruido pr!cticamente a Constantinopla terminaron por hacerla m!s &rande $ue nunca. Era necesario construir la ciudad de nuevo, ;ustiniano se dedic' con &ran ener&a entusiasmo a la tarea para $ue Constantinopla renaciera m!s hermosa $ue nunca de sus cenizas. ;ustiniano emple' a dos ar$uitectos, Isidoro de Mileto Antemio de <ralles .las dos ciudades est!n situadas en el suroeste de Asia Menor/, su obra se mantuvo en pie durante nueve si&los. Ciertamente hubo modi#icaciones, pero mientras dur' el Imperio, Constantinopla la 4ermosa continu' siendo esencialmente la misma $ue haban construido Isidoro Antemio durante el reinado de ;ustiniano. Los modernos pro ectistas de ciudades la habran considerado sin duda inadecuada, por$ue tena pocas aut)nticas vas p0blicas casi toda la ciudad era una cone5era de an&ostas calles, donde vivan &randes cantidades de personas en unas condiciones p)simas. "ero en este aspecto no era peor $ue la ma ora de las ciudades de a$uellos tiempos, se debe tener en cuenta $ue parte de su miseria se deba a su propia ma&nitud. En los tiempos de ;ustiniano, Constantinopla contaba, se&0n al&unos c!lculos, con una poblaci'n cosmopolita de A>>.>>> personas, hubo momentos en su historia en $ue la poblaci'n alcanz' el mill'n, m!s o menos la m!*ima cantidad $ue cual$uier ciudad poda a&uantar antes de la Revoluci'n Industrial sin $ue se provocaran hambrunas masivas. "or otra parte, tras las trece millas de murallas los cincuenta portalones de Constantinopla, e*istan maravillas $ue nin&una ciudad contempor!nea posea. Al&unas eran s'lo para e*hibir, hermossimos palacios e i&lesias, con estatuas obras de arte cubiertas de oro. ,tras tenan un valor mucho m!s real. 4aba hospitales &ratuitos lu&ares de bene#icencia para los pobres, haba alumbrado p0blico bri&adas contra incendios- tambi)n e*ista un abastecimiento su#iciente de a&ua #resca un alcantarillado $ue #uncionaba bastante bien. (in&una ciudad de Europa occidental de a$uellos tiempos, ni de los mil a+os posteriores, pudo i&ualar en esto a Constantinopla. <ambi)n estaba bien preparada para la &uerra. <ras a$uellas millas de murallas se &uardaban prudentemente cisternas de a&ua &raneros llenos para el caso al&0n cerco. :na &ran cadena se poda e*tender en la entrada al Cuerno 8orado, cuando #uera necesario, para no de5ar penetrar a las naves enemi&as. 2a #uera en paz o en &uerra, Constantinopla se convirti' en la ciudad m!s opulenta me5or or&anizada $ue haba e*istido en la tierra hasta a$uellos tiempos. Adem!s, ba5o ;ustiniano, los bizantinos desarrollaron un arte peculiar. El aspecto m!s caracterstico era el mosaico, $ue se compona de pe$ue+os trocitos de vidrio de

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colores brillantes, o de un vidrio transparente sobre ho5as de oro, ordenados para #ormar escenas de la Biblia, retratos de ;es0s o del emperador./ En s mismos, en especial para &entes acostumbrada a la pintura normal, puede parecer $ue los mosaicos son una manera mu tosca de representar la #i&ura humana $ue los resultados parecen m!s bien caricaturas. %in embar&o, esto no tiene en cuenta su tratamiento de la luz. El brillo resplandor del vidrio re#le5a el rielar del color $ue da a los ob5etos representados una especie de luminosidad $ue parece salir desde adentro. 8entro de una i&lesia, los mosaicos cobraban vida con una iluminaci'n casi e*tramundana $ue impresionaba intensamente. Las i&lesias constitu eron la otra &ran contribuci'n artstica de los bizantinosF la ar$uitectura. Alrededor del IK>, los ar$uitectos de Asia Menor haban per#eccionado un sistema de colocar una c0pula hemis#)rica sobre un soporte cuadrado, de tal manera $ue la parte in#erior de la c0pula poda ser per#orada por muchas ventanas sin sacri#icar su estabilidad. %e podan hacer c0pulas inmensas sin peli&ro de derrumbamiento. Este nuevo tipo de construcci'n tuvo la oportunidad de alcanzar casi la per#ecci'n despu)s de la destrucci'n de Constantinopla. La Insurrecci'n (iVa haba destruido totalmente la i&lesia de 4a&ia %o#ia I , el edi#icio reli&ioso m!s importante de Constantinopla, ;ustiniano se dedic' a reconstruirla con &ran ma&ni#icencia. %e limpiaron las ruinas, se delimit' una zona m!s amplia, durante seis a+os diez mil hombres traba5aron duramente para construir la $ue estaba destinada a ser la casa de 8ios m!s hermosa de toda la historia. %e tallaron columnas de hermosas piedras, entre ellas un #eldespato de color ro5oOp0rpura llamado p'r#ido un m!rmol verde veteado llamado m!rmol serpentino. Los muros eran de m!rmol pulido de varios colores, haba mosaicos por do$uier. %'lo los soportes de ho5a de oro de los mosaicos cubran una zona de cuatro acres. "ero lo m!s ma&n#ico de todo era la c0pula. Estaba tan inteli&entemente dise+ada, tan h!bilmente per#orada con ventanas, $ue todo el interior de la i&lesia, 1>K pies transversalmente 1K> pies de altura, estaba ba+ado por la luz del sol $ue cubra los mosaicos llenando la i&lesia de belleza. La enorme c0pula pareca no tener nin&0n sost)n, sino $ue estuviera suspendida de los cielos .cuando la da+' un terremoto veinte a+os despu)s, la volvieron a construir todava ma or/. (unca durante su lar&a historia intent' el Imperio Bizantino al&o m!s &rande ni espl)ndido $ue la 4a&ia %o#ia de ;ustiniano. Era el producto por e*celencia del arte bizantino, si&ue e*istiendo ho , catorce si&los m!s tarde para $ue los hombres puedan maravillarse ante ella .aun$ue debido a las vicisitudes de la historia, a no es una i&lesia/. En el BJC, la nueva 4a&ia %o#ia a estaba terminada, en su consa&raci'n ;ustiniano, incapaz de dominar su ale&ra, &rit'F ?P%alom'n, te he superadoQ@. Cuando se consideran los recursos comparativos del imperio de ;ustiniano el reino de %alom'n, no cabe duda de $ue ;ustiniano tena toda la raz'n. "ara #este5ar su consa&raci'n, ;ustiniano celebr' un ban$uete para el pueblo $ue, se&0n relatos posteriores, supuso la matanza de m!s de diez mil ove5as, bue es, cerdos, aves ciervos.
Ha(ia So-ia si(ni-ica a 7Sa/idurEa Santa81 =ue era una mani-estacin de @ios4 2or consi(uiente es a @ios a =uien estC dedicada a ciudad4 Se sue e traducir a -rase $or 7Santa So-ia81 dando asE a im$resin de =ue estC dedicada a a (una muAer canoni;ada4 La amar9 Ha(ia So-ia $ara evitar esta im$resin4 43
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%in embar&o, debemos admitir $ue el costo del es#uerzo de ;ustiniano para acondicionar Constantinopla se hizo a e*pensas del resto del imperio. "are hacer Constantinopla tan impresionante hermosa, era necesario aprovechar toda la ener&a $ue el imperio poda reunir, poca $ued' despu)s para las dem!s ciudades. En esencia, en tiempos de ;ustiniano el imperio presentaba si&nos de convertirse en un reino de una 0nica ciudad, rodeada de simples pueblos, la tendencia no hizo sino acenO tuarse con el tiempo. 'ictoria en el Occidente "ero a durante la reconstrucci'n de Constantinopla, ;ustiniano estaba preparando su &ran o#ensiva hacia el ,este, la o#ensiva cu o #in era arrebatar a los &erm!nicos sus con$uistas restaurar el imperio de Constantino I <eodosio I. El reino v!ndalo de T#rica del (orte, con su capital en Carta&o, era el primer ob5etivo. Estaba aislado de los otros por el mar, no poda contar con a uda de sus hermanos &erm!nicos. En el BJJ, Belisario recibi' el mando de una #lota de unas B>> naves, $ue transportaban 1B.>>> soldados el mismo n0mero de marineros, B.>>> caballos todos los suministros necesarios. Era una #uerza e*pedicionaria mucho m!s pe$ue+a de la $ue haba enviado Le'n I medio si&lo antes, puesto $ue )sta #racas' tan miserablemente, 1c'mo se crea $ue con )sta ahora podan triun#ar3 "ero ;ustiniano contaba con varios #actores. Entonces la #lota tena como comandante a un badula$ue, Basilisco, en#rente estaba el &ran 7enserico. "ero a no $uedaban 7ensericos entre los v!ndalos, a la cabeza de las #uerzas imperiales estaba Belisario. <odo ocurri' tal como haba esperado ;ustiniano. Belisario desembarc' en T#rica del (orte, mantuvo a sus hombres ba5o una disciplina #)rrea prohibi' el sa$ueo los malos tratos a los civiles, derrot' a los asustados v!ndalos en dos batallas #eroces decisivas, ense&uida domin' T#rica del (orte. El reino de los v!ndalos desapareci' para siempre en el basurero de la historia. Las victorias de Belisario #rente a los reinos &erm!nicos, entonces m!s tarde, #ueron en parte el resultado de su habilidad en el trato con sus hombres de su manera de hacerles maniobrar durante la batalla. 2 tambi)n se debi' en parte a los nuevos adelantos en la t)cnica de &uerra. El e5)rcito bizantino haba adoptado los estribos met!licos inventados por los hunos, esto hizo $ue su caballera #uera una #uerza de cho$ue mu e#icaz, capaz de una car&a tumultuosa sin miedo de cadas, Adem!s, adoptaron el catafracto de los persas. %e trataba de un 5inete totalmente cubierto de armadura .al i&ual $ue su caballo/, la misma palabra si&ni#ica ?completamente encerrado@. Estos catafractos eran adem!s ar$ueros #ormaban la espina dorsal del e5)rcito bizantino. 4acan los primeros asaltos desde le5os al tiempo $ue car&aban. "uesto $ue estaban acorazados #uera del alcance de los tiros, eran absolutamente invulnerables. Cuando el enemi&o se encontraba bastante desconcertado, unos 5inetes armados de lanzas entraban a caballo para la lucha cuerpo a cuerpo la matanza. Los e5)rcitos &erm!nicos no saban en#rentarse con una #uerza as, con un hombre como Belisario diri&iendo los catafractos, no es sorprendente $ue los &erm!nicos su#rieran repetidas derrotas #rente a los e5)rcitos imperiales, in#eriores en n0mero. Ciertamente, cuando en un momento posterior de su carrera, Belisario hizo des#ilar a los soldados &erm!nicos prisioneros a trav)s de una ciudad con$uistada, al tiempo $ue les se&ua con su e5)rcito victorioso, las mu5eres &erm!nicas se sintieron aver&onzadas
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humilladas. (o s'lo los con$uistadores eran menos $ue los con$uistados, sino $ue eran m!s pe$ue+os menos #uertes $ue los &uerreros $ue haban derrotado. Las mu5eres llamaron cobardes a sus hombres, pero eso si&ni#ica $ue no entendan $ue la victoria en la &uerra era al&o m!s $ue el simple herosmo individual. Los &erm!nicos no podan buscar el des$uite adoptando el sistema bizantino. El catafracto era al&o m!s $ue un caballo un arco al&o de armadura. 4acan #alta a+os de entrenamiento para $ue un hombre pudiera dominar a su caballo con sus rodillas apuntar su arco con precisi'n en cual$uier direcci'n mientras cabal&aba a todo &alope En el BJI, Belisario volvi' a Constantinopla como vencedor absoluto, con el 0ltimo re v!ndalo prisionero en su s)$uito. ;ustiniano le recompens' haci)ndole c'nsul .el car&o continu' e*istiendo tan s'lo siete a+os m!s/ 1e elo&i' e#usivamente. %in embar&o, no todo iba bien. ;ustiniano contaba con el )*ito de Belisario, pero no espesaba $ue #uera tan &rande. :n &eneral poda ser proclamado emperador con mucha #acilidad .como ocurri' con el to de ;ustiniano/ un &eneral mu popular di#cilmente poda evitarlo. Lo prudente era sacar r!pidamente a Belisario del pas. En el BJB, ;ustiniano le envi' #uera de nuevo- esta vez contra el reino ostro&odo de Italia. El e5)rcito de Belisario tena el doble de tama+o del $ue acab' con los v!ndalos, pero se esperaba $ue los ostro&odos seran . eran/ enemi&os m!s #ormidables. :na vez m!s, la versi'n 5ustiniana de la estrate&ia occidental comenz' a dar resultados. La isla de %icilia ca ' en manos de Belisario ense&uida, la poblaci'n cat'lica, al i&ual $ue en T#rica, salud' a sus hombres con enorme ale&ra. Lue&o Belisario invadi' Italia march' contra Roma antes de $ue los ostro&odos pudieran reaccionar montar una contrao#ensiva. "ero entonces ;ustiniano de5' de a udarle. 8eseaba la victoria de Belisario, pero no con tanta #acilidad. Nuiso $uitar al&o de brillo al h)roe para $ue no le creara problemas a su vuelta a Constantinopla. "or consi&uiente, se propuso no enviarle re#uerzos. Belisario tuvo $ue luchar con una cantidad insu#iciente de hombres de dinero, con la deprimente sensaci'n de #altarle el apo o de su pas. Con todo, aun$ue a ;ustiniano se le echa habitualmente la culpa de esta situaci'n, se puede decir al&o en su #avor. E*istan razones para no enviar re#uerzos. El e5)rcito bizantino haba conse&uido sus victorias no con un desplie&ue de vastos e5)rcitos, sino utilizando unos relativamente pe$ue+os, aun$ue pro#esionales al cien por cien. En toda su historia el e5)rcito bizantino nuncaW tuvo m!s de 1=>.>>> hombres en total, )stos tenan muchas #ronteras $ue de#ender. 8espu)s de un entrenamiento tan meticuloso, no se poda despreciar con tanta ale&ra al catafracto individual. 4aba $ue conservarlo. La estrate&ia militar bizantina consideraba $ue su ob5etivo primordial era evitar las batallas. Guera cual #uera la manera de conse&uir un ob5etivo militar .la diplomacia, el tacto, la traici'n, incluso el soborno/ resultaba m!s barata a la lar&a $ue una batalla est)ril. <al vez ;ustiniano crea con m!s o menos sinceridad $ue Belisario podra debera arre&l!rselas con una cantidad limitada de hombres. 2, en realidad, este criterio dio resultado durante si&los, aun$ue careca de encanto rom!ntico. Los #eroces &uerreros del ,ccidente, $ue no contaban m!s $ue con el peso el n0mero para vencer en las batallas, desde+aban la vida humana, despreciaban a los bizantinos como cobardes. %u valoraci'n nos ha lle&ado a trav)s de una historia occidentalizada, en consecuencia el imperio es casi universalmente in#ravalorado. "ero
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incluso una mirada r!pida a su lar&a historia, a sus muchas victorias, a su tenacidad #rente a la derrota, es su#iciente para mostrarnos $ue los bizantinos eran cual$uier cosa menos cobardes. A pesar de la parsimonia de ;ustiniano en el envo de hombres, Belisario hizo pro&resos, sostuvo el lar&o cerco de Roma lue&o siti' a la capital ostro&oda de R!vena. A$uel sitio se prolon&' in0tilmente durante al&0n tiempo, ;ustiniano se sinti' tan preocupado $ue envi' a un miembro de la casa imperial a Italia para $ue comprobara c'mo estaba la situaci'n. Este hombre era (ars)s, un armenio $ue se haba &anado el respeto de ;ustiniano durante la Insurrecci'n (iVa. Con considerable valor, se haba movido calladamente entre los alborotadores, mediante la persuasi'n 5uiciosos sobornos consi&ui' apartar a muchos de los Azules del partido de la rebeli'n. .Estos eran partidarios de ;ustiniano, se haban unido a los motines deseosos de no perder nada de los sa$ueos la destrucci'n./ (ars)s #ue nombrado para un car&o m!s elevado, con el tiempo lle&' a ser el &ran chambel!n, de manera $ue no haba nadie con ma or in#luencia en palacio, salvo los mismos ;ustiniano <eodora. ;ustiniano tena una con#ianza absoluta e ilimitada en )l, por$ue (ars)s posea a$uella cualidad 0nica $ue haca imposible $ue aspirara al trono imperialF era un eunuco. La lle&ada de este vie5o eunuco .tena sesenta a+os en a$uel momento/ a Italia en el BJK no #ue e*actamente recibida con a&rado por Belisario. (o era di#cil adivinar $ue la 0nica #unci'n de (ars)s era la de espa, los dos no se llevaron bien. Con el tiempo, la situaci'n se hizo tan inc'moda para (ars)s $ue volvi' a casa, pero despu)s lle&aron noticias .o tal vez las llev' (ars)s/ de $ue los ostro&odos sitiados por Belisario en R!vena haban o#recido rendirse al &eneral, pero no al emperador. Era casi como si los ostro&odos estuvieran ne&ociando unos t)rminos #avorables o#reci)ndose a apo ar a Belisario si )ste intentaba tomar el trono .1de $u) otra manera poda aceptar unos t)rminos $ue ;ustiniano rechazara3/. (o estamos se&uros si la historia es cierta o no- $uiz! la invent' (ars)s para ven&arse de Belisario. En cual$uier caso, parece $ue ;ustiniano la cre ', por$ue provoc' en )l para siempre un pro#undo recelo con respecto a las verdaderas intenciones de Belisario. Apresuradamente, intent' lle&ar a un acuerdo a lar&a distancia con los ostro&odos sin tener en cuenta a Belisario. ,#reci' dividir Italia, $ued!ndose )l con el %ur de5ando el (orte a los ostro&odos. Belisario rechaz' este acuerdo estrech' el asedio, incluso en contra de los conse5os de sus propios o#iciales. 2 acert' por$ue los hambrientos ostro&odos se tuvieron $ue rendir. ;ustiniano debi' ponerse #urioso. Ciertamente, Belisario haba conse&uido una &ran victoria, no haba en )l indicios crebles de deslealtad, entonces ni despu)s- pero haba salido de la situaci'n mostr!ndose m!s resuelto $ue el emperador. 8esde lue&o, ;ustiniano, debido a su reacci'n de p!nico con respecto al sitio, haba $uedado m!s bien en ridculo. En#urecido, hizo volver a Belisario en el BI>, ense&uida se vio $ue Belisario era por s mismo un e5)rcito. 8espu)s de $ue de5ara Italia, las #uerzas imperiales empezaron a perder, con el paso del tiempo pareci' $ue iban a ser totalmente e*pulsados de Italia. "or supuesto, ;ustiniano poda 5usti#icarse. Los persas, conscientes del creciente compromiso de ;ustiniano en el ,este, invadieron %iria sin previo aviso en el BI> lle&aron al Mediterr!neo. %itiaron Antio$uia, e hicieron la o#erta de de5arla tal cual a
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cambio de media tonelada de oro. Al ser rechazada la o#erta, los persas tomaron la ciudad la sa$uearon. ;ustiniano tuvo $ue enviar r!pidamente a un e5)rcito a %iria lo puso ba5o el mando del retornado Belisario. Belisario consi&ui' mantener a ra a a los persas, pero esta vez ;ustiniano demostr' de nuevo su mez$uindad en el apo o $ue le prest'. %in embar&o, Belisario hizo la vida lo su#icientemente di#cil a los persas como para $ue se vieran obli&ados a una tre&ua en el BIB, a cambio de una tonelada entera del oro de ;ustiniano. Constantinopla La &uerra con los persas no era el 0nico desastre con $ue tena $ue en#rentarse ;ustiniano. Los Balcanes eran una 0lcera san&rante a $ue continuaban las incursiones eslavas b0l&aras. En parte, a$uellas incursiones eran una se+al de desesperaci'n, por$ue los depredadores eran empu5ados en su reta&uardia por una nueva erupci'n de n'madas asi!ticos. Eran los, !varos, de raza cultura mu parecidas a las de los hunos, de un si&lo antes. 4aban comenzado a lle&ar en tropel al este de Europa, invadiendo los territorios de los eslavos los b0l&aros, empu5!ndoles hacia adelante. %i a+adimos a esto el hecho de $ue durante varios a+os, a partir del BI= Constantinopla su#ri' una &rave epidemia de peste bub'nica, no se puede sino sentir e*tra+eza de $ue ;ustiniano se mantuviera #irme. 2, sin embar&o, lo hizo. Con los persas en el Este los eslavos en el (orte, la peste en el mismo coraz'n, ;ustiniano continu' #iel a la estrate&ia occidental. Incluso antes de $ue hubiera #irmado la paz con "ersia, envi' a a$uel paciente traba5ador, Belisario, de re&reso a Italia para ver lo $ue se poda hacer para #renar a los resur&entes ostro&odosF (i si$uiera entonces, se atrevi' a dar a Belisario tropas su#icientes para hacer posible una victoria. Atrapado como siempre entre la necesidad de derrotar a los &odos su resistencia a conceder a Belisario la celebridad de una victoria, ;ustiniano hizo inevitable $ue, despu)s de cuatro a+os de campa+as indecisas, Belisario no consi&uiera m!s $ue estancarse. En el BIK le hizo volver para siempre a Constantinopla. .En el mismo a+o, la emperatriz <eodora muri' de c!ncer. (o tena todava cincuenta a+os./ El retorno de Belisario no termin' con el problema de los ostro&odos. ;ustiniano necesitaba a al&uien tan bueno como Belisario, pero a al&uien de $uien pudiera #iarse. 12 d'nde se poda encontrar a un hombre as3 A la postre el emperador se decidi' por (ars)s, el eunuco. Es asombroso $ue ;ustiniano pudiera creer $ue un eunuco sabra mandar tropas, pero (ars)s haba luchado contra los b!rbaros en los Balcanes en el BB1 lo haba hecho mu bien. Mediante una 5u&ada calculada, ;ustiniano le envi' a Italia en el BB=, cuando tena setenta cuatro a+os. 2 entonces (ars)s demostr' ser un verdadero monstruo de ener&a- tal vez el &eneral m!s inverosmil $ue ha a alcanzado &randes victorias. Ciertamente, (ars)s tena una cosa $ue no tenia BelisarioF la con#ianza del emperador. 8is#rut' de una porci'n ma or de hombres dinero del $ue necesitaba, es preciso admitir $ue la aprovech' bien. En el BB=, in#li&i' la derrota #inal a los ostro&odos destru ' su reino. 7radualmente ani$uil' todos los dem!s centros de resistencia estableci' el dominio bizantino por toda Italia, convirtiendo a R!vena en capital como lo haba sido anteriormente de los 0ltimos emperadores occidentales, m!s recientemente de ,doacro <eodorico.

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8e nuevo, Italia se encontr' con $ue #ormaba parte del Imperio Romano, unos ochenta a+os despu)s de $ue hubiera ?cado@. (o #ue )sta una situaci'n temporal. Al&unas zonas iban a continuar #ormando parte del imperio durante cinco si&los, la cultura bizantina de5ara en ellas una huella permanente. Los bizantinos constru eron i&lesias en su propio estilo, con sus mosaicos, por toda Italia. <odava e*isten al&unas de ellas. En la ciudad de 6enecia, $ue tuvo una lar&a relaci'n con el imperio a lo lar&o de la Edad Media, la #amosa i&lesia de %an Marcos conserva todava ho el sabor bizantino. 2 en la i&lesia de %an 6itale en R!vena a0n se pueden encontrar unos retratos de mosaico de ;ustiniano <eodora. El elaborado rito bizantino, visto desde cerca en Italia, impresion' en &ran medida a los occidentales. :na &ran parte del rito vaticano es de ori&en bizantino, los ritos de coronaci'n de los monarcas brit!nicos de ho tambi)n le deben &ran parte de su inspiraci'n. 7racias al &obierno bizantino, Italia continu' siendo m!s culta de lo $ue hubiera podido ser, nunca se hundi' tato en la oscuridad como los territorios ba5o dominio #ranco de lo $ue ho son Grancia Alemania. La distante luz bizantina ilumin' incluso a los #rancos los in&leses a trav)s de los mon5es irlandeses $ue estudiaron &rie&o en Italia despu)s llevaron consi&o su erudici'n oriental en sus via5es de misioneros B. Los (ltimos a)os <ampoco #ue Italia la con$uista #inal de la &ran o#ensiva. En el BBI, un cuerpo e*pedicionario #ue enviado a Espa+a, donde el reino visi&odo estaba en un estado de anar$ua. El tercio meridional de a$uella pennsula volvi' a estar ba5o el dominio romano. %in embar&o, todas estas victorias le5anas no sirvieron para conservar los Balcanes, donde a+o tras a+o los depredadores hacan lo $ue $ueran. ;ustiniano utiliz' el soborno para enemistar a una tribu con otra o para tenerlas a todas tran$uilas. "ero aun$ue una poltica de sobornos a veces da resultados, en otras ocasiones resulta contraproducente. En este caso #ue contraproducente, por$ue los depredadores se dieron cuenta de $ue el imperio era una #uente de dinero #!cil, descubrieron $ue cada vez podan obtener m!s con la continuaci'n de sus incursiones. ;ustiniano habla construido unos ochenta puntos #orti#icados a lo lar&o del ro 8anubio, pero $ue no #renaron a las tribus hambrientas de botn. Con demasiada #recuencia, los depredadores se in#iltraban a trav)s de ellas. La crisis se produ5o en el verano del BBKOBBH. :na ola inusitada de #ro hel' el 8anubio, los depredadores pasaron en tropel por el hielo. Entre ellos se contaban eslavos !varos. Aplastando a los &uardias #ronterizos $ue intentaban impedir su paso, marcharon tumultuosamente hacia Constantinopla la ciudad tuvo $ue en#rentarse con el ma or peli&ro $ue haba conocido desde su reconstrucci'n ba5o Constantino. Los e5)rcitos bizantinos estaban estacionados en lu&ares remotos, en Espa+a, Italia T#rica, no haba nin&uno en el pas. (o se poda con#iar completamente en las &randes murallas de Constantinopla, a $ue dos a+os antes las haban debilitado unos &raves terremotos. (o le $uedaba m!s remedio a ;ustiniano $ue llamar de nuevo a Belisario. El &eneral, $ue a tena m!s de cincuenta a+os, no se hizo el remol'n. 4a al&o casi sobrehumano en su reacci'n instant!nea a todas las llamadas al deber, indi#erente a la in&ratitud de
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?9ase mi i/ro The Shaping o England 3de $r:ima $u/ icacin en ! ian;a %ditoria 64 48

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a$uellos a $uienes haba salvado una salvaci'n una 0ltima in&ratitud.

otra vez. Nuedaba lu&ar para una 0ltima

Belisario emple' a los J>> soldados de palacio como su sost)n principal, #orm' a los ciudadanos de Constantinopla en escuadrones re$uis' los caballos de los establos imperiales, de las cuadras privadas de los ricos, e incluso de los circos. Cav' una zan5a delante de la ciudad e hizo creer $ue dispona de m!s hombres de los $ue tena realmente. 8espu)s, esper' la salva5e b!rbara car&a delante de las murallas de la ciudad. %aba $ue el enemi&o no tena m!s idea estrat)&ica $ue un ata$ue #rontal directo. 8e5' $ue sus me5ores hombres, unos pocos cientos, se de#endieran contra a$uella car&a con #irmeza, mientras desple&aba a las dem!s tropas para poder &olpear a los depredadores a la vez en los dos #lancos. El enemi&o se desconcert' con el &olpe hu ' s0bitamente. El peli&ro pas' Belisario consi&ui' su 0ltima victoria. "ero entonces, en el BA1, ;ustiniano ca ' en#ermo, se di#undieron rumores sobre su muerte .tena setenta ocho a+os/, cuando resultaron #alsos comenzaron las conspiraciones entre los impacientes. ;ustiniano descubri' estas conspiraciones las cort' de raz sin piedad. 6arios hombres de la casa de Belisario estaban complicados #ueron hechos prisioneros torturados. Acusaron al propio Belisario. Belisario apareci' en el 5uicio con el mismo valor tran$uilo $ue mostr' en todas sus acciones, podemos estar razonablemente se&uros de $ue era inocente. "ero el vie5o emperador amar&ado $uera una condena, la consi&ui'. Belisario no #ue e5ecutado, pero le con#iscaron todas sus posesiones #ue puesto ba5o arresto domiciliario. "ero en esto ;ustiniano tuvo $ue volverse atr!s. La indi&naci'n popular #rente a este mal trato #inal al &ran &eneral era demasiado &rande , adem!s, era evidente $ue Belisario tena los das contados. En el verano del BAI le devolvieron sus posesiones el #avor imperial .;ustiniano, ma&n!nimamente, mont' el espect!culo de perdonarle/, en marzo del BAB Belisario muri'. A+os m!s tarde, apareci' la historia de $ue, como resultado de su condena por conspirador, Belisario haba sido ce&ado $ue pas' sus 0ltimos a+os como mendi&o en Constantinopla pidiendo a los transe0ntes ?una moneda para Belisario el &eneral@. "ero esto es pura #icci'n, un cuento inventado por ese curioso tipo de &ente $ue no encuentra su#iciente dramatismo en las #ant!sticas verdades de la historia. ;ustiniano muri' s'lo unos meses m!s tarde, el 1I de noviembre del BAB, a la edad de ochenta dos a+os. Era un hombre mu notable. 4aba reinado en su propio nombre treinta ochos a+os, si contamos tambi)n los a+os en $ue e5erca el poder su to, ;ustino, nos sale un total de cuarenta siete a+os. "ocos emperadores romanos .o emperadores bizantinos/ haban reinado durante tanto tiempo antes o despu)s de )l. 2 pocos pudieron i&ualar sus realizaciones. Llev' a cabo lo $ue tenla pensado hacer su estrate&ia occidental result' asombrosamente acertada, al menos en 1a super#icie. 4aba destruido totalmente a dos de los reinos &ermanos arrianos, los v!ndalos los ostro&odos- s'lo un reino visi&odo debilitado, $ue &obernaba el tercio central de Espa+a, sobrevivi' para mantener el nombre arriano. El imperio habla sido restaurado en casi la misma e*tensi'n $ue tena con <eodosio IF toda T#rica del (orte, toda Italia, todas las islas mediterr!neas, una parte de Espa+a. %'lo los #rancos, $ue ocupaban la anti&ua provincia romana de la 7alia, no #ueron alcanzados pero, a la vez, eran cat'licos aceptaron el dominio te'rico del imperio.
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.<ras los #rancos estaba la anti&ua isla romana de Breta+a, por la cual luchaban entonces los celtas los sa5ones pero estuvo siempre m!s all! del horizonte imperial./

8urante la reconstrucci'n del imperio, ;ustiniano no pudo evitar $ue recibieran &raves heridas las provincias orientales, in#li&idas por los persas, en los Balcanes por los depredadores b!rbaros- pero los mantuvo a ra a, en nin&una de las dos partes perdi' muchos territorios de importancia. Internamente, su reinado contempl' una serie de triun#os pese a las insurrecciones, la peste los terremotos $ue provocaron en Constantinopla escenas de horror en varias ocasiones. %u codi#icaci'n del derecho #ue un re&alo permanente para Europa, sus realizaciones ar$uitect'nicas hicieron de Constantinopla una ciudad m!&ica. 2, adem!s, ;ustiniano #ue personalmente un hombre increblemente traba5ador. "erteneci' a esa minora de monarcas cu o placer principal es atender constantemente a los detalles de la administraci'n. Gue abstemio en todos los placeres humanos, incluidos la comida la bebida, no necesitaba dormir mucho. Lle&' a ser llamado ?el emperador $ue nunca duerme@. En parte por$ue necesitaba mucho dinero para sus &uerras, en parte por$ue iba con su car!cter, luch' . , en con5unto, lo lo&r'/ por la honradez e#icacia de los #uncionarios civiles. El pueblo estuvo tan bien &obernado como permitan los tiempos. 8e todas #ormas hubo serias de#iciencias durante el reinado de ;ustiniano. La primera m!s importante #ue el costo puro simple de su poltica e*terior. <odas sus &loriosas con$uistas en el ,ccidente se pa&aron a un precio prohibitivamente alto , a la postre, el Imperio Bizantino, por e*tenso $ue pareciera en el mapa, estaba casi arruinado. <ampoco poda e*traer bene#icios econ'micos de sus con$uistas occidentales, por$ue las provincias recon$uistadas eran d)biles estaban empobrecidas tras dos si&los de dominio b!rbaro.
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Con &ran di#erencia, el volumen m!s importante del comercio imperial #ue con el ,riente, desde un punto de vista econ'mico hubiera sido mucho m!s bene#icioso para el imperio si se hubiera lle&ado a al&0n acuerdo estable con "ersia se hubiera abandonado el vie5o sue+o del imperio de <eodosio I. "or e5emplo, la seda las especies lle&aban desde el Le5ano ,riente a trav)s de una lar&a serie de etapas por Asia central, en cada etapa intervena un intermediario $ue cobraba, de modo $ue al #inal los bizantinos tenan $ue pa&ar su peso en oro por estos productos. Los persas en particular, controlaban las rutas comerciales podan obli&ar a los bizantinos a pa&ar precios e*orbitantes, lue&o aprovecharse de esos pa&os para #inanciar una &uerra contra esos mismos bizantinos. ;ustiniano hizo lo $ue pudo para canalizar el comercio a trav)s de las re&iones b!rbaras al norte del mar Caspio, o por rutas martimas $ue rodearon la India Arabia. Gracas'. %in embar&o, consi&ui' una victoria. %'lo en el ,riente se podan cultivar las especies, pero se descubri' el secreto de la manu#actura de la seda. Esta proceda del capullo de &usano de seda .las oru&as de ciertas mariposas nocturnas/ $ue tenan $ue ser alimentadas con las ho5as de las moreras. ;ustiniano soborn' a dos mon5es persas $ue haban vivido en China para $ue volvieran all despu)s hicieran su via5e de re&reso con los huevos de los &usanos escondidos en el hueco de las ca+as de bamb0. Alrededor del BB>, Constantinopla comenz' su propia producci'n de seda, de esos &usanos descienden todas las oru&as $ue han producido seda en Europa hasta los tiempos modernos. El hecho de $ue la estrate&ia occidental de ;ustiniano tuviera un )*ito tan llamativo no debe oscurecer $ue acept' las desventa5as de no tener una estrate&ia meridional. Mientras vivi' <eodora, su simpata hacia los mono#isitas haba suavizado las di#icultades, dio a las provincias del %ur al&una esperanza. Al&unos here5es $ue podan haber su#rido severos casti&os #ueron salvados por la callada intervenci'n de <eodora. Con su muerte, desapareci' esta in#luencia paci#icadora. E&ipto %iria #ueron obli&ados a presenciar la victoria del catolicismo ortodo*o, ello les alien' de Constantinopla para siempre. 8esde ese momento, no haba otro enemi&o en el mundo m!s $ue Constantinopla. "or supuesto no podan hacer nada. Era imposible $ue triun#ara una rebeli'n, ;ustiniano poda decidir $ue era #!cil aceptar su ira desamparada a cambio de victorias concretas en ,ccidente. "ero, lle&ara el momento en el $ue Constantinopla tendra $ue pa&ar amar&amente su abandono de los sentimientos meridionales.

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I. La doble cat!stro#e Los nuevos !*r!aros ;ustiniano no tuvo hi5os $ue hubieran podido ser candidatos naturales al trono. (i tampoco, como hizo su to ;ustino, haba ele&ido a un heredero para hacerle emperador asociado, #acilitando as la sucesi'n. Esto si&ni#icaba $ue la sucesi'n, se&0n el principio ?electivo@, $uedaba abierta a cual$uiera $ue pudiera conse&uir el apo o necesario de al&0n elemento de #uerza de la poblaci'nF el e5)rcito, la burocracia o las masas. "ara comenzar, ;ustiniano tena siete sobrinos de todos ellos uno estaba all mismo. %e puso en movimiento tan pronto como lle&aron noticias de la muerte del &ran emperador. Realiz' unas e#icaces combinaciones para $ue lo coronaran los &uardias del palacio. Corri' al hip'dromo para recibir la aclamaci'n del p0blico, todo $ued' resuelto. Rein' con el nombre de ;ustino II. ;ustino comenz' con las me5ores intenciones. <uvo su#iciente sentido com0n como para darse cuenta de $ue su to ;ustiniano haba llevado al imperio por el camino de la con$uista tan le5os como le #ue posibleF tal vez demasiado le5os. "or lo tanto, adopt' una poltica de no a&resi'n de tran$uila de#ensa. Esto le permiti' dedicarse a re#orzar la economa del imperio. "a&' unas cuantas deudas de las $ue ;ustiniano haba hecho caso omiso, redu5o los impuestos, e incluso alivi' al&unas de las ri&urosas disposiciones de ;ustiniano hacia el mono#isismo. :na poltica econ'mica adecuada s'lo se poda llevar a cabo terminando con los pa&os de tributos a las tribus b!rbaras del (orte. I&ual $ue Marciano se haba ne&ado a pa&ar a los hunos un si&lo antes, ;ustino II se ne&' tambi)n a pa&ar a los !varos. "oda haber utilizado de nuevo la t!ctica de pa&ar se+alar a otro lado, pero ,ccidente a no era tan atractivo como anta+o. Los #rancos $ue dominaban las tierras al norte de los "irineos los Alpes, no eran un ob5etivo #!cil, aun$ue #ueran con$uistados, haba mu pocas cosas de valor para sa$uear. Los, !varos pre#eran $uedarse en el ,riente luchar por el tributo. Los bizantinos se de#endieron, antes del BC1 los !varos se dieron por vencidos por al&0n tiempo. 4icieron las paces marcharon hacia el ,este, si no contra los #rancos, de todos modos hacia la #rontera de los #rancos. "ero esto tambi)n era desastroso para el imperio, a $ue ;ustiniano lo haba e*tendido tanto $ue taponar una &otera en un lu&ar si&ni#icaba aumentar las presiones $ue producan &oteras en otro. Los nuevos problemas procedan de Italia, $ue (ars)s haba con$uistado recientemente para el imperio. En realidad, cuando ;ustino II ascendi' al trono, (ars)s todava &obernaba Italia desde R!vena. El eunuco tena casi noventa a+os, pero se mantena tan #irme capaz como siempre. "uede ser $ue ;ustino cre era $ue a era el momento de 5ubilar al anciano &eneral. Nuiz! tambi)n tuviera el deseo .no in#recuente en los nuevos &obernantes/ de deshacerse de los restos del reinado anterior llenar los dominios con &ente nombrada por )l. (ars)s vivi' seis a+os m!s en un retiro de patriarca, muri' en el BCJ a la edad de noventa cinco, apro*imadamente. %'lo e*iste otro nona&enario como )l en la historia, ese apareci' seis si&los m!s tarde como #eroz enemi&o de los bizantinos, por des&racia para el imperio. Los hacedores posteriores de le endas adornaron el retiro de (ars)s con un relato $ue parece tan imposible e in0tilmente cruel $ue no puede ser verdadero. La malvada
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del cuento es la nueva emperatriz %o#a, $ue tena tanta in#luencia con ;ustino como haba tenido <eodora con el to predecesor de a$u)l. %e cuenta $ue %o#a envi' a un mensa5ero con made5as de lana a (ars)s. El mensa5ero llev' el recado de $ue, como eunuco, (ars)s tena $ue de5ar la &uerra a los hombres marcharse a hilar con las doncellas. (ars)s, tra&!ndose su ira, se&0n el relato, contest'F ?Lo vo a hilar de tal manera $ue no podr! deshilvanarlo #!cilmente@. 8espu)s, antes de marcharse, invit' a un nuevo &rupo de tribus &erm!nicas invadir Italia. %i se invent' el cuento para 5usti#icar la aparici'n de nuevas tribus, no era necesario. Los hechos son su#icientemente claros sin esta historia. Los !varos estaban retrocediendo en los Balcanes #rente a la #irme de#ensa de ;ustino, tambi)n #rente a la lle&ada de un nuevo &rupo de n'madas asi!ticos $ue sur&a tumultuosamente de la reserva sin #in de Asia central. Estos nuevos n'madas eran los Vazaros. "or tanto, los !varos marcharon hacia el ,este establecieron una base en lo $ue ho es 4un&ra, base $ue iban a conservar durante m!s de dos si&los. Este movimiento de los !varos hacia 4un&ra e5erci' una enorme presi'n sobre les tribus &erm!nicas $ue a estaban en a$uella zona. %upona luchar contra los !varos o marcharse. Entre estas tribus se contaba la de los lombardos, $ue decidi' marcharse. Cruzaron los Alpes, en el BKA ba5aron a las llanuras del norte de Italia. <al vez al&uien como Belisario o (ars)s les poda haber rechazado, pero no haba nin&0n 5e#e bizantino de ese calibre en Italia. Las #uerzas armadas imperiales padecan de una lamentable penuria de hombres se vieron obli&adas a retirarse. El norte de Italia #ue invadido, convirti)ndose en el reino lombardo. <ambi)n en el sur las bandas &uerrilleras lombardas tomaron al&unas re&iones. %in embar&o, los bizantinos no se dieron #!cilmente por vencidos. .A lo lar&o de su e*tensa historia, nunca se dieron por vencidos, cosa $ue las valoraciones &eneralmente despectivas de los escritores occidentales suelen pasar por alto./ %e a&arraron a la puntera el tac'n de Italia a las amplias e*tensiones centrales desde Roma a R!vena, 5unto con al&unas ciudades como 6enecia (!poles. La poltica de cauteloso atrincheramiento de ;ustino II #ue puesta a prueba por la invasi'n lombarda. G!cilmente poda haber cado en la tentaci'n de enviar a las reservas del imperio hacia el oeste, posiblemente hubiera provocado un desastre ma or, por$ue al este estaba todava "ersia. "ersia viva los 0ltimos a+os del reinado de su re m!s &rande, Cosroes I. 4aba luchado contra ;ustiniano dos veces ahora atac' a ;ustino, pensando tal vez $ue el emperador iba a enviar su e5)rcito a Italia. En la primera arremetida, "ersia penetr' pro#undamente en Asia Menor en el BC=. %in embar&o, ;ustino acert'. %e olvid' de Italia se concentr' en la amenaza ma or. 4izo retroceder a "ersia, en el BCA se restaur' la paz se&0n las bases habituales. "ero la tensi'n era e*cesiva para ;ustino. <uvo ata$ues de dese$uilibrio mental, da la impresi'n $ue la &uerra con "ersia le dio el &olpe #inal $ue le hizo perder la cabeza. %u#ri' una par!lisis de las piernas .probablemente de ori&en hist)rico/, se hizo evidente $ue para $ue hubiera una e#icaz autoridad &ubernamental tendra $ue ser sustituido. La #atalidad $ue se haba empe+ado en $ue en el 0ltimo si&lo nin&0n emperador reinante tuviera un hi5o $ue le sobreviviera se&ua todava. El 0nico hi5o de ;ustino haba muerto, )l se llevaba mal con sus parientes m!s le5anos. Estaba, sin embar&o, el capit!n de los &uardias. Era alto &uapo, parece $ue haba atrado las miradas
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apreciativas de la emperatriz %o#a. "ersuadi' a ;ustino para $ue le adoptase como hi5o le traspasara los deberes del &obierno. 8espu)s de un reinado de trece a+os, cuatro de ellos transcurridos en una &rata oscuridad, el en#ermo emperador muri' en el BKC, su hi5o adoptado accedi' al trono con el nombre de <iberio II 1. <iberio intent' continuar el pro&rama de paz en el e*terior de economa interna, pero los dos pro&ramas eran casi mutuamente e*clu entes. "ara poder tener tran$uilidad en los Balcanes, volvi' a pa&ar el tributo a los !varos. Aun$ue esto puso #in a las san&rientas incursiones, de5o a&otada la tesorera no detuvo la continua pac#ica in#iltraci'n de campesinos eslavos la ?eslavizaci'n@ del norte de los Balcanes. <ambi)n hubo una especie de &uerra #ronteriza con "ersia $ue se convirti' en al&o parecido a la paz, comparada con &uerras m!s serias. <iberio II s'lo &obern' durante cuatro a+os, la muerte se le acerc' con su#iciente lentitud como para darle tiempo a ele&ir un sucesor. <ampoco tena un hi5o $ue pudiera heredarle, pero haba un &eneral capaz, el me5or $ue conocieron los bizantinos desde (ars)s. Era MauriVios, $ue en latn se escribe Mauricius ha lle&ado a nosotros, a trav)s del #ranc)s, como Maurice. Mauricio haba nacido en Asia Menor remontaba con or&ullo su ascendencia a una #amilia romana de Italia. %u carrera militar le haba elevado hasta el car&o de comandante en 5e#e en el Este, obtuvo al&unas victorias importantes contra los persas. En el BK=, cuando <iberio II sinti' $ue su muerte era inminente, hizo $ue Mauricio se casara con su hi5a, Constantina- al morir el emperador, Mauricio le sucedi' sin di#icultades #ue coronado ante sus padres, presentes como testi&os de honor. (o es sorprendente $ue Mauricio, con su e*periencia en el ,riente, considerase una de sus primeras preocupaciones la de lle&ar a al&0n tipo de acuerdo con "ersia. 8io la casualidad de $ue las cosas se estaban desarrollando sin nin&0n contratiempo en a$uel momento. Cosroes I haba muerto en el BCH, "ersia se hallaba en apuros. <ena $ue en#rentarse con las incursiones de los b!rbaros en el Este con des'rdenes civiles en el interior. Cosroes II, el 5oven nieto de Cosroes I, ascendi' al trono en el BKH, pero la &uerra civil le obli&' a abandonarlo ense&uida. 4u ' al Imperio Bizantino, el emperador le dio su protecci'n. En esto Mauricio #ue sincero. %e e*puso al ries&o calculado de ir a la &uerra en #avor de un pretendiente persa al trono con la esperanza de $ue )ste se mostrara a&radecido a su salvador m!s adelante .La in&ratitud es tan corriente en la poltica $ue es casi posible dudar del 5uicio de Mauricio en este caso- , sin embar&o, la estrate&ia le sali' de maravilla/. %e envi' a un e5)rcito imperial a "ersia. Cooper' con las #uerzas nativas #ieles a Cosroes II, $ue vencieron devolvieron al prncipe a su trono. 2 lo $ue ocurri' despu)s #ue $ue Cosroes II se mostr a&radecido. Accedi' a #irmar una paz en BH1, mu venta5osa para el imperio, devolvi' las #ortalezas $ue haba tomado permiti' $ue Mauricio tomara casi toda Armenia. Adem!s Cosroes II 5ur' mantener la paz con Mauricio lo hizo. .(o obstante, aun esto, $ue parece tan idlico, condu5o a )pocas terribles para el imperio. A veces se dira $ue todos los caminos llevan a la cat!stro#e./ Mauricio no acert' tan plenamente en ,ccidente. Lo intent', podemos estar se&uros. ,r&aniz' las posesiones en Italia central como el ?E*arcado de R!vena@. La palabra ?e*arcado@ si&ni#ica ?territorio de #uera@- indica una provincia #uera del n0cleo del imperio, $ue estaba le5os aislada de las dem!s. "uesto $ue estaba particularmente e*puesta a un ata$ue del enemi&o, su &obierno era militar, la autoridad civil estaba subordinada a la militar. El sistema dio resultado hasta cierto punto, por$ue los
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% $rimer 'i/erio *a/Ea (o/ernado como sucesor de !u(usto1 cinco si( os . medio antes4 54

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lombardos #ueron detenidos por las obstinadas #uerzas imperiales e Italia central continu' siendo bizantina durante casi dos si&los m!s. %in embar&o, si las #uerzas imperiales no perdan terreno, tampoco lo perdan los, lombardos. El imperio no pudo conse&uir m!s $ue lle&ar a un punto muerto. En otras partes del ,ccidente los dominios bizantinos en Espa+a disminuan ante el avance de los resur&entes visi&odos, por entonces el emperador controlaba s'lo al&unas ciudades #ortalezas a lo lar&o de la costa del %ur. <ambi)n se deterioraba la situaci'n en los Balcanes. Los !varos cruzaron el 8anubio a raudales causando depredaciones inusitadas, diri&idos por un monarca de &ran talla, Ba an. En el BH1, en el mismo a+o en $ue Mauricio estaba empezando a dominar el ,riente, las bandas !varas se presentaron ante las murallas de Constantinopla. Mauricio tuvo $ue volver corriendo de "ersia. 8urante al&0n tiempo, diri&i' los e5)rcitos bizantinos contra los !varosF es el primer emperador $ue #ue al campo de batalla en dos si&los. "ero pronto se retir', de5ando la direcci'n de la campa+a en manos de su &eneral "risco, $ue en el A>1 derrot' #inalmente a los !varos en una &ran batalla al lado del 8anubio, ro aba5o de la actual Bel&rado. La primera cat*strofe "or des&racia, Mauricio se haca cada a+o m!s impopular. %u prudente poltica de atrincheramiento ahorro le mal$uist' a muchos $ue de otro modo podan haberse bene#iciado a e*pensas del &obierno. Los habitantes de Constantinopla estaban hartos de su taca+era dispuestos a alzarse contra )l. %in embar&o, la verdadera crisis se produ5o en la #rontera del 8anubio, donde Mauricio si&ui' la i&ualmente necesaria e i&ualmente impopular poltica de e*i&ir una estricta disciplina de cara a la constante amenaza de los !varos 4ubo movimientos de descontento cada vez m!s #recuentes por parte de los soldados. 8espu)s, en el A>=, los !varos o#recieron liberar a 1=.>>> prisioneros a cambio de A.>>> monedas de oro. Mauricio dud', reacio a ceder #rente a este chanta5e entre&arles el dinero, los !varos asesinaron a los hombres. :n rumor de dis&usto parti' del e5)rcito. Cual$uier soldado poda caer preso no deseaba morir para ahorrar a su emperador media moneda de oro. Los soldados rebeldes encontraron a un 5e#e en un o#icial in#erior llamado Gocas. 7randes secciones del e5)rcito abandonaron sus puestos marcharon ba5o sus 'rdenes a Constantinopla. %i Constantinopla hubiera sido #iel, los amotinados se hubieran detenido ante las murallas. 8es&raciadamente para Mauricio, estallaron motines contra )l en toda la ciudad, #ue casi como en la Insurrecci'n (iVa de haca setenta a+os. Mauricio no tena una <eodora a su lado, nin&0n Belisario para hacerse car&o de los &uardias del palacio, nin&0n (ars)s para enviar a meterse entre los amotinados. "or consi&uiente, tuvo $ue hacer lo $ue ;ustiniano casi hizoF abdic', hu ' de la ciudad cruz' el B's#oro al otro lado. All envi' un llamamiento a Cosroes II de "ersia, pidiendo su a uda a cambio de la $ue el re persa haba recibido una d)cada antes. 2a $ue Mauricio no estaba, las masas podan haber proclamado re a su hi5o ma or .tena cinco/. %e habl' al&o de ello, pero entonces el e5)rcito rebelde entr' en Constantinopla por los portalones abiertos por los amotinados desde dentro. Gocas iba a su cabeza en un carro llevado por cuatro caballos blancos. %us soldados a le haban proclamado emperador, despu)s el populacho de Constantinopla le vitore'.
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:no de sus primeros actos #ue enviar a sus soldados a cruzar el B's#oro para co&er a Mauricio a sus cinco hi5os. Gueron e5ecutados todos all mismo. Esto estableci' un triste precedente. 4ubo un perodo durante la anar$ua romana del si&lo III en el $ue un emperador tras otro #ueron asesinados- pero desde $ue 8iocleciano haba reor&anizado el &obierno, pocos emperadores haban muerto #uera de su cama o del campo de batalla. 8esde $ue Constantino haba #undado Constantinopla, la haban &obernado dieciocho emperadores, de ellos, Mauricio, el d)cimoctavo, #ue el primero $ue muri' como consecuencia de la violencia civil .aun$ue ;ustino casi pudo contarse entre ellos/. (o #ue el 0ltimo. 8e las docenas de emperadores $ue le si&uieron en Constantinopla, m!s de la mitad iban a ser obli&ados a abdicar, ce&ados, torturados o asesinados. %i, como di5o <eodora, el trono era un sepulcro &lorioso, unas cuatro docenas de emperadores tuvieron la oportunidad de comprobar la teora en condiciones $ue variaban desde lo tr!&ico hasta lo horrible. "ero las noticias de la abdicaci'n e5ecuci'n de Mauricio lle&aron por #in a Cosroes II, el monarca persa $ued' horrorizado. Gue #iel a su pacto con Mauricio .una amistad $ue #loreci' curiosamente a pesar de la enemistad secular de sus naciones/ declar' la &uerra al Imperio Bizantino para ven&arse de su aliado, 5urando no cesar hasta $ue el asesino de su ami&o #uera a5usticiado. "or esta raz'n lanz' la 0ltima, m!s #uriosa m!s provechosa de todas las marchas persas hacia el oeste. Las primeras victorias de Cosroes asustaron a Gocas por completo. (o era m!s $ue un soldado est0pido, el primer emperador $ue &obern' Constantinopla por causas distintas a la herencia o al m)rito, no saba $u) hacer. Aterrado, hizo la paz con los !varos al precio de un tributo e*orbitante, esto le &an' el desprecio del e5)rcito. "ero todava intent' &anarse al ,ccidente mediante severas medidas contra los mono#isitas el reconocimiento de $ue el papa romano tena primaca #rente al patriarca de Constantinopla. Esto le mereci' el elo&io del papa 7re&orio I .del $ue no era di&no el est0pido $ue se sentaba en el trono imperial/, pero nada m!s. En el pas, a$uella acci'n provoc' un un!nime &rito de horror del clero. Las victorias de ;ustiniano en ,ccidente, despu)s de todo, haban colocado a Roma ba5o el dominio poltico de Constantinopla, esto pareca a+adir el 0ltimo ladrillo al edi#icio de la supremaca del patriarca, al menos ante los o5os orientales. 8esde los tiempos de ;ustiniano, la cabeza de la I&lesia de Constantinopla se autodenominaba patriarca ecum)nico, #irmando su primaca universal, en concreto su superioridad #rente al papa. Es cierto $ue nin&0n papa acept' 5am!s esta primaca del patriarca, ni por un instante renunci' a su propia pretensi'n de &obierno de toda la I&lesia, pero Roma no poda hacer nada. Aun despu)s de la invasi'n lombarda $ue haba costado al imperio casi toda Italia, Roma se&ua siendo parte del territorio del e*arcado de R!vena, el papa todava estaba a merced del capricho imperial. Nue Gocas renunciara a la pretensi'n de primaca patriarcal era al&o insoportable, el escandalizado clero oriental se pas' a la oposici'n intransi&ente. En cuanto a la persecuci'n de los mono#isitas, #ue la acci'n m!s est0pida de todas. Los sirios, $ue eran mono#isitas, no entendan por $u) tenan $ue dar sus vidas por un d)spota $ue les perse&ua. El resultado #ue $ue no se opusieron al avance persa, sino $ue se prepararon para dar la bienvenida a los invasores como sus liberadores.
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:na tras otra, ca eron las #ortalezas bizantinas en ,riente. Cosroes II pas' como un ra o por %iria Asia Menor, antes del A>K lle&' a Antio$uia la cerc'. El pueblo de Constantinopla estaba aterrado, es mu comprensible. Era evidente $ue Gocas era un tanto incompetente, todos se arrepintieron de todo coraz'n por haberle hecho emperador. %in embar&o, era emperador tena a las tropas del palacio ba5o su mando. Las aprovech' para someter a la ciudad a un r)&imen de terror. "areca $ue el imperio no tena a $ui)n pedir a uda, acudi' en su socorro la 0nica provincia intacta cien por cien lealF la de T#rica del (orte, con su capital de Carta&o. %'lo sesenta a+os antes, Belisario haba capturado esa provincia para el imperio, s'lo se pueden hacer especulaciones sobre lo $ue hubiera podido ocurrir con Constantinopla en a$uel momento si no hubiera e*istido esa provincia. El (orte de T#rica era una #ortaleza diri&ida por un &eneral capaz, 4eraclio, $ue #ue nombrado por Mauricio, $ue continu' si)ndole #iel. Con paciencia esperaba su oportunidad de ven&ar a su anti&uo 5e#e, antes de comenzar el a+o A1> estaba preparado. %aba $ue sus tropas eran #ieles, por$ue Carta&o, territorio occidental, era ma oritariamente cat'lico, adem!s "risco, el otro &eneral competente del reino, se uni' a )l. "risco llev' al e5)rcito hacia el este a E&ipto, mientras una #lota nave&' desde Carta&o hacia Constantinopla diri&ida por el hi5o de 4eraclio, $ue se llamaba como )l. Al ver desde Constantinopla a las naves, las masas de la ciudad no necesitaron m!s. %e&uras de un apo o militar, se levantaron enlo$uecidas, pasando por alto olmpicamente a los &uardias del palacio .$ue mantuvieron una prudente tran$uilidad/, apresaron a Gocas $ue llevaba &obernando ocho desastrosos a+os le torturaron hasta la muerte en una or&a de crueldad. 8espu)s proclamaron emperador al 5oven 4eraclio le recibieron con todo el #ervor de un salvador enviado desde el cielo. (in&0n e#luvio divino pareca rodear a 4eraclio. El imperio era presa del caos su decadencia continu' sin detenerse. El acceso al trono de 4eraclio no actu' como la varita m!&ica para dar marcha atr!s a los acontecimientos. Cosroes II, $ue haba invadido el imperio claramente s'lo para ven&arse de la muerte de Mauricio, tena $ue haberse sentido satis#echo. 8espu)s de todo, Mauricio haba sido ven&ado Gocas, su asesino, muerto con ma or crueldad a0n. %in embar&o, pocas personas son consecuentes, Cosroes 11 a haba ido demasiado le5os como para detenerse. 4aba conse&uido el nombre de Shosrau "arvez .?Cosroes el victorioso@/ entre sus cortesanos, estaba demasiado satis#echo con este nombre para abandonarlo. Adem!s, 1a victoria tiene su inercia , con sus e5)rcitos avanzando hacia el oeste tan ma&n#icamente, 1c'mo iba )l a pedirles $ue se parasen3 Incluso durante los primeros a+os del reinado de 4eraclio, las victorias de Cosroes continuaban una tras otra. En el A1J sus e5)rcitos tomaron 8amasco, en el A1I la misma ;erusal)n. 2 para colmo, #ue robada la 6era Cruz. Era la cruz en la $ue, supuestamente, se haba cruci#icado a ;esucristo. %e&0n la le enda, #ue desenterrada en el J=A por unos cavadores $ue traba5aban ba5o la direcci'n de Elena, la madre del emperador Constantino I, se la identi#ic' por los mila&ros $ue se podan hacer con ella. 8espu)s. los soldados persas, trat!ndola sin respeto, como si #uera un ob5eto ordinario de madera, la llevaron a Ctesi#on, la capital persa. Antes del A1B, la con$uista de Asia Menor era un hecho las #uerzas persas estaban en Calcedonia sobre el B's#oro, contemplando al otro lado las torrecillas de
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Constantinopla. El Imperio Bizantino #ue e*pulsado por completo de Asia, las anti&uas provincias cristianas estaban en manos de los incr)dulos adoradores del #ue&o de "ersia. Recuperacin 8urante a$uellos primeros a+os de derrotas, 4eraclio se haba es#orzado desesperadamente por reor&anizar #ortalecer los asuntos interiores. Intent' re#ormar las #inanzas, a5ustar los procedimientos administrativos re#orzar al e5)rcito. :na de las medidas $ue tom' #ue m!s bien vil. "risco, el &eneral $ue haba a udado a 4eraclio a conse&uir el trono $ue estaba en las primeras lneas con su e5)rcito, #ue persuadido para $ue #uera a Constantinopla all le obli&aron a hacerse mon5e. %e puede sostener $ue cuando ha una situaci'n de ur&encia, s'lo se puede permitir una cabeza del e5)rcito , de haber de5ado a "risco suelto, podra haber provocado una &uerra civil. (o obstante, no #ue un acto mu decoroso. La innovaci'n de ma or alcance de 4eraclio #ue comenzar la reestructuraci'n del imperio en subdivisiones, en su ma ora orientadas militarmente a partir del precedente establecido por el e*arcado de R!vena. Esto si&ni#icaba hacer al imperio militarmente e#icaz. %e llam' a las subdivisiones ternas .del t)rmino &rie&o aplicado a una divisi'n de tropas/, de #orma $ue el mismo nombre respiraba militarismo. Cada tema estaba ba5o el control de un &obernador militar con #unciones civiles subordinadas. %e dieron &ran5as a los soldados en #orma de concesiones hereditarias. %e &arantizaba la tierra para la #amilia con tal de $ue cada &eneraci'n #uera educada para servir en el e5)rcito. El intento tena como #in crear una poblaci'n de s'lidos campesinosOsoldados, en cierta medida prosper'. En especial, Asia Menor sirvi' como reserva de e*celentes militares durante cuatro si&los. En todos sus es#uerzos, 4eraclio recibi' la a uda de uno de los hombres m!s notables $ue 5am!s pose era el ttulo de patriarca de Constantinopla. Gue %er&io, $ue lle&' a patriarca en el A1>, el mismo a+o en $ue 4eraclio #ue proclamado emperador. Los dos traba5aron 5untos tan de cerca como lo haban hecho ;ustiniano <eodora , desde lue&o, la a uda de %er&io #ue esencial. %er&io puso a disposici'n de 4eraclio las ri$uezas de la I&lesia, hubiera sido casi imposible $ue el emperador llevara a cabo su pro&rama de reor&anizaci'n sin este dinero para #inanciarlo. %er&io #ue la salvaci'n del imperio en un momento crucial de una #orma menos concreta. En el A1K, los ocho a+os de es#uerzos heroicos a&otadores por parte del emperador no parecan notarse mucho. Los persas todava estaban en el B's#oro, a la vista de las torrecillas de Constantinopla, comenzaban a entrar en E&ipto encontr!ndose con una resistencia mu d)bil por parte de su poblaci'n mono#isita. 8el oeste lle&aron noticias de $ue las 0ltimas #ortalezas imperiales en Espa+a haban cado en manos de los visi&odos, del norte lle&' la noticia de $ue los !varos estaban de nuevo invadiendo los Balcanes. En un momento de desesperaci'n, 4eraclio hizo lo $ue haba planeado anta+o ;ustiniano. "ropuso abandonar Constantinopla retirarse a Carta&o. All tal vez tuvieran la #ortuna de rescatar una provincia del hundimiento universal. Gue en a$uel momento cuando %er&io mantuvo una tran$uila #irmeza asumi' el papel de <eodora. Con una serena con#ianza en la victoria #inal, devolvi' la determinaci'n a 4eraclio le mand' de nuevo a su traba5o. %in embar&o, hubo muchos m!s a+os de an&ustia. En el

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A1H, las #uerzas persas haban tomado todo E&ipto tambi)n sobre Carta&o.

"ero en E&ipto los persas se detuvieron. Los cat'licos de Carta&o no habran cedido con la misma pasividad $ue los mono#isitas de %iria E&ipto, Cosroes se dio cuenta de $ue lle&ar hasta Carta&o si&ni#icara alar&ar demasiado las lneas de comunicaci'n. . En realidad, eran a demasiado d)biles./ "ara atacar a las provincias europeas del imperio, era necesario tener una #lota, de la $ue careca Cosroes. "or estas razones, aun$ue haba con$uistado la ma or parte del Imperio Bizantino, Cosroes estaba moment!neamente paralizado. <uvo $ue mantenerse a la e*pectativa, esperando $ue 4eraclio pidiera o aceptara una paz en malas condiciones. "ero 4eraclio estaba preparado por #in para un contraata$ue. 8io dinero a los !varos por$ue necesitaba tiempo a cual$uier precio, en el A== se lanz' de cabeza en Asia Menor. Este es uno de loe muchos casos en los $ue la historia demuestra la utilidad de una #lota. %in naves, 4eraclio no poda haber hecho m!s de lo $ue haca Cosroes. %'lo poda sentarse a orillas del B's#oro mirar #i5amente al enemi&o al otro lado. Con una #lota, no obstante, traslad' su e5)rcito dando la vuelta al #lanco del enemi&o le5os de la reta&uardia. Las naves imperiales transportaron el e5)rcito a Issus, en el e*tremo noroeste del Mediterr!neo, en el !n&ulo a&udo donde se encuentra Asia Menor con %iria. Con &ran rapidez, las #uerzas persas acudieron para en#rentarse con 4eraclio, pero las #uerzas cuidadosamente entrenadas del emperador lucharon maniobraron bien. 4eraclio consi&ui' &olpear al enemi&o desde la primera lnea desde la reta&uardia, obtuvo una ma&ni#ica victoria en enero del A=J. "or des&racia, los detalles de lo $ue vino despu)s son poco claros. (o hubo nin&0n historiador $ue reco&iera las haza+as de 4eraclio como "rocopio lo haba hecho con Belisario. "arece $ue despu)s de la victoria en Issus hubo una marcha hacia el norte para entrar en Armenia. Loa persas, $ue teman ver completamente aislado a su e5)rcito en Asia Menor, tuvieron $ue retirarse. 8urante los tres a+os si&uientes, 4eraclio diri&i' tres campa+as en Armenia, en las cuales restaur' el presti&io imperial casi derrot' a "ersia. Los persas evitaron $ue 4eraclio les empu5ara desde el sur por Armenia hacia la zonas centrales de "ersia, en este aspecto se lle&' a un punto muerto. 4acia el A=A, Cosroes el 2aO(oO6ictorioso estaba bastante desesperado. Intent' a su vez atacar tras las lneas enemi&as. "ero no lo pudo hacer e#icazmente con su e5)rcito por$ue le #altaba una #lota. (o obstante, pudo hacerlo de otro modo. "oda hacer un llamamiento a los !varos )stos estaran encantados .para sus propios #ines/ en cooperar. En 5ulio del A=A, unos K>.>>> !varos eslavos lle&aron hasta las murallas de Constantinopla comenzaron el asalto a la ciudad. A1 mismo tiempo los e5)rcitos persas, para es$uivar a 4eraclio, marcharon hacia el oeste esperaron en Calcedonia la cada de la ciudad imperial o $ue 4eraclio se apresurara a acudir a salvarla, abandonando as su inc'moda posici'n a lo lar&o de las vas de abastecimiento, o las dos cosas. "or des&racia para los persas no se produ5o nin&una de las dos. 4eraclio permaneci' en el e*tremo oriental del mar (e&ro, empe+ado en llevar a cabo sus pro ectos estrat)&icos mu dispuesto a abandonar Constantinopla a su destino. <ena con#ianza
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en sus murallas en %er&io. 2 poda tenerla. 8entro de la ciudad, el patriarca %er&io or&aniz' la de#ensa con tran$uila #irmeza. Las murallas eran #uertes- las naves tra5eron los abastecimientos necesarios. Los !varos por #in conscientes de $ue #racasaban se&uiran #racasando, empezaron una lenta sombra retirada. Gueron los persas los $ue perdieron los estribos. Las tropas de Calcedonia, al or el alborozo en la ciudad al otro lado de los estrechos cuando se retiraron los !varos sabiendo $ue 4eraclio estaba todava en la reta&uardia, tiraron sencillamente la toalla. %e rindieron. En todas partes, las #uerzas persas perdieron la esperanza s'lo pedan una oportunidad para volver a casa. Las #uerzas imperiales volvieron a tomar E&ipto %iria a los des#allecientes e5)rcitos persas, pero 4eraclio no se content' con recuperar lo $ue haba perdido. Era necesario dar una dura lecci'n a los persas de una vez por todas. 4eraclio consi&ui' la alianza la a uda de los n'madas Vazaros, $ue entonces ocupaban las llanuras al norte del mar (e&ro, consciente de $ue de esta manera poda contar con $ue inmovilizaran a los #astidiosos !varos al norte del 8anubio. Con el #lanco del 8anubio libre, 4eraclio poda penetrar a0n m!s dentro de "ersia. Invadi' Mesopotamia, penetr' en el mismsimo coraz'n del Imperio "ersa para lle&ar a zonas $ue nin&0n e5)rcito imperial haba visto desde haca, &res si&los. Cerca de las ruinas de una ciudad llamada (nive, $ue haba sido la capital del Anti&uo Imperio Asirio doce si&los antes, se libr' la batalla #inal. En diciembre del A=C, los soldados $ue hablaban &rie&o se encontraron con los soldados de habla persa para mantener una batalla m!s de la serie $ue haba comenzado con la batalla de Marat'n, once si&los antes. Gue una lucha desesperada $ue se prolon&' a lo lar&o de las horas de luz. <ermin' con una aplastante victoria para 4eraclio, $ue la continu' con una h!bil e implacable persecuci'n hasta casi la capital persa .nunca m!s un e5)rcito imperial lle&ara tan le5os de su punto de partida/. 8urante diecis)is a+os, Cosroes II haba luchado contra el Imperio Bizantino. En los primeros ocho a+os lo haba conse&uido casi todo, en los ocho 0ltimos perdi' casi todo. Gue una asombrosa demostraci'n de esas verti&inosas ascensiones se&uidas por cadas catastr'#icas $ue se han repetido varias veces desde entonces- la m!s reciente es la de Adol#o 4itler. Cosroes no haba abandonado del todo, pero sus s0bditos s. La 0nica manera de conse&uir la paz era con la muerte de Cosroes, esto les vena mu bien. Los se+ores persas mataron a Cosroes II a la ma ora de sus hi5os en el A=K .un triste #in para el 6ictorioso/ , ba5o el estandarte del hi5o $ue $uedaba, hicieron la paz con el imperio. 8e acuerdo con las condiciones de paz, todo territorio perdido #ue devuelto a los bizantinos. Como tambi)n lo #ue la 6era Cruz. En el A=H, en una celebraci'n emotiva solemne 4eraclio llev' en persona la 6era Cruz en procesi'n a trav)s de ;erusal)n. Gue restaurada en su lu&ar despu)s de haber estado $uince a+os en las manos pro#anas de los in#ieles. . La segunda cat*strofe En el AJ>, e*actamente tres si&los despu)s de la #undaci'n de Constantinopla, el imperio se mantena en pie. 4aban pasado ciento cincuenta a+os desde la cada del

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Imperio Romano, pero lo $ue haba sido la mitad oriental de a$uel imperio todava se&ua intacto ba5o un poder ininterrumpido desde los das de Au&usto. <odas las provincias de lo $ue anta+o #orm' el Imperio Romano de ,riente se&uan sometidas al s'lido dominio de Constantinopla, ba5o 4eraclio en el AJ>, lo mismo $ue ba5o Constantino I en el JJ>. Ciertamente, los Balcanes estaban in#estados de !varos eslavos, pero pese a $ue ambos pueblos podan molestar, su poder poltico era insi&ni#icante. Adem!s, haba zonas de lo $ue una vez haba sido el Imperio Romano de ,ccidente $ue Constantinopla &obernaba todava. Muchas de las con$uistas hechas por ;ustiniano a0n se conservaban. T#rica del (orte continuaba #ormando parte del imperio. <odas las islas del Mediterr!neo eran bizantinas. :na buena porci'n de la propia Italia se&ua ba5o el control de Constantinopla. El imperio $ue haba ?cado@ un si&lo medio antes era todava una entidad poderosa, abarcaba a0n un sector del Mediterr!neo casi tan &rande como antes, era sin comparaci'n la unidad militar m!s #uerte en Europa. El porvenir se presentaba m!s optimista de lo $ue nunca haba estado durante si&los. Los &uerreros &erm!nicos del ,ccidente, los visi&odos, los #rancos los lombardos posean m!$uinas de &uerra ine#icaces $ue s'lo podan mordis$uear las le5anas peri#erias del imperio. Los visi&odos podan ad$uirir unas cuantas ciudades aisladas de la costa en Espa+a- los lombardos hostilizar al e*arcado de R!vena. 2 en cuanto a los #rancos, no podan hacer otra cosa, al parecer, $ue luchar los unos contra los otros. Esto si&ni#icaba $ue "ersia era la 0nica potencia civilizada $ue haba luchado contra el imperio en t)rminos de i&ualdad, estaba arruinada. %u derrota #ue verdaderamente catastr'#ica. 8espu)s de la muerte de Cosroes II, el trono persa, cada vez m!s endeble, disputado por un pretendiente tras otro con el pas hundido en el caos, pareca totalmente incapaz de constituir una amenaza durante muchos a+os. %in lu&ar a dudas, la lar&a &uerra con "ersia haba debilitado tambi)n al imperio. <anto militar como #inancieramente, estaba a&otado .mucho m!s de lo $ue pareca/. %i un nuevo enemi&o, tan poderoso como los persas, $ue apareciera de repente amenazara al imperio, los e*tenuados bizantinos s'lo podran reunir poca voluntad o #uerza para hacerle #rente. "ero 1$ui)n iba a preocuparse por esta posibilidad en el a+o AJ>, puesto $ue en a$uellos tiempos no pareca e*istir en el mundo una potencia con capacidad de i&ualar si$uiera al debilitado imperio3 "ero curiosamente se estaba #ormando un poder as, en un lu&ar totalmente i&norado. En la &i&antesca seca pennsula de Arabia, $ue a lo lar&o de los milenios de la historia civilizada s'lo haba e5ercido un in#luencia mar&inal, apareci' un pro#eta. Era Mahoma, los #ra&mentos de la teolo&a 5udaica cristiana, 5unto con sus propias ima&inativas adiciones, cre' la reli&i'n del Islam .?rendirse@, es decir a 8ios/. %us propias ense+anzas, reco&idas en el Cor!n, servan como libro santo. Mientras 4eraclio derrotaba los persas en sus tremendas campa+as en el ,riente, Mahoma estaba uniendo a las tribus !rabes #or5ando un osado e5)rcito de caballera li&era alentado por la creencia #an!tica en la 5usticia de su causa con el anhelo de convertir al mundo a lo $ue le pareca la 0nica #e verdadera. <anto 4eraclio como Cosroes recibieron mensa5es del pro#eta !rabe invit!ndoles a unirse al Islam, o a ser destruidos. La 0nica respuesta posible pareca la indi#erencia, una carca5ada la orden de arro5ar la carta. Cosroes no vivi' para saber otra cosa- pero 4eraclio s. En el AJ= muri' Mahoma, pero de5' tras s una Arabia unida a punto de e*plotar. La e*plosi'n lle&' al cabo de un a+o, los e5)rcitos !rabes incursores empezaron a
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tantear las #ronteras de los dos &i&antes del norteF el Imperio "ersia. Eran dos &i&antes por su tama+o su #ama, pero los dos se encontraban mal heridos terriblemente cansados de la &uerra. 2 ambos subestimaron por completo a los !rabes. Al principio, 4eraclio de5' $ue las #uerzas locales se entendieran con los !rabes, esto no dio resultado. Los #rutos de la estrate&ia occidental, $ue se remontaba a Anastasio, se hicieron sentir de nuevo. Los mono#isitas de %iria, $ue no se haban opuesto a los persas, tampoco se opusieron a los !rabes cuando a$uellos #ornidos 5inetes lle&aron como un torbellino del desierto. Result' #!cil rodear las #ortalezas imperiales, puesto $ue los soldados $ue las de#endan estaban tan cansados de la &uerra como el resto del imperio, muchos se rindieron. "or esta raz'n la ciudad de Bosrah, a setenta millas al este del ro ;ord!n, #ue con$uistada a principios del AJI, su comandante entre&' su ciudadela en un acto $ue se consider' como una traici'n en Constantinopla. En el verano del AJB, la ciudad mucho m!s importante de 8amasco, a ochenta millas al norte de Bosrah, ca ' despu)s de un lar&o sitio. %'lo entonces empez' a actuar 4eraclio. "or lo visto, los !rabes no eran simples incursores del desierto $ue se podan li$uidar sobre el terreno, sino una amenaza importante $ue precisaba me5or soluci'n. %e reuni' s0bitamente un e5)rcito imperial, $ue #ue enviado a %iria oriental ba5o la direcci'n del hermano de 4eraclio, <eodoro. 6olvieron a tomar a 8amasco, durante al&0n tiempo pareca $ue todo iba bien. "ero los !rabes levantaron un e5)rcito ma or volvieron a la lucha. En el AJA en la cabecera del ro 2armuV, $ue corre hacia el oeste para desembocar en el ro ;ord!n, 5usto al sur del mar de 7alilea, a unas treinta millas al oeste de Bosrah, los e5)rcitos libraron una importante batalla. Represent' el cho$ue de la pesada caballera imperial contra la caballera li&era !rabe, del peso contra la movilidad. %i <eodoro hubiera sido un &eneral ima&inativo, si los !rabes hubieran sido un enemi&o convencional, las #uerzas imperiales, ma&n#icamente entrenadas, como siempre, habran salido victoriosas, sin lu&ar a dudas. La caballera pesada tena $ue car&ar romper la lnea enemi&a. Lo hicieron tres veces. "ero no tena nin&0n sentido- era como abrir a&u5eros en el a&ua. Los !rabes se dispersaban con li&ereza ante la car&a, cambiaban de direcci'n volvan. El e5)rcito imperial se a&ot' con el calor del desierto sin nin&0n resultado. 2 cuando los caballos imperiales estaban temblando de cansancio sus 5inetes muertos de sed, los !rabes lle&aron a &alope desde todos los lados, &ritando sus llamamientos a 8ios .al $ue llamaban Al!/. Lo $ue ocurri' despu)s #ue una carnicera. La ma or parte del e5)rcito bizantino de5' de e*istir los !rabes se encontraron con una victoria increblemente decisiva en la batalla de 2armuV. Los bizantinos, pasmados deshechos, se marcharon a %iria. En su palacio de Constantinopla, 4eraclio pareca paralizado. (o reuni' nin&0n e5)rcito m!s contra los !rabes. Le $uedaban cinco a+os de &obierno, pero durante esos cinco a+os no emprendi' nin&una acci'n militar. A veces los historiadores se pre&untan por $u) 4eraclio, el h)roe indomable $ue reor&aniz' lentamente el imperio, se de#endi' &olpe a &olpe #rente a los persas cuando estaba al borde del desastre total, , consi&ui' las victorias m!s espectaculares del ,ccidente desde Ale5andro Ma&no, se $ued' sentado sin hacer nada.

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Nuienes pre&untan esto son in5ustos. 8espu)s de todo, 4eraclio no era una #uerza impersonal, sino un ser humano. 4aba tenido un reinado de dureza increble. A lo lar&o de varios a+os haba luchado, aparentemente sin esperanza, contra la cat!stro#e. 8urante m!s a+os haba hecho campa+as interminables a trav)s de Asia Menor Mesopotamia, ahora, cuando tena m!s de sesenta a+os, el ciclo pareca repetirse. 4izo lo $ue pudo militarmente. Envi' un e5)rcito $ue #ue ani$uilado. 1Nu) poda hacer despu)s3 1Era simplemente una cuesti'n de #uerza militar cie&a3 1<ena $ue levantarse eternamente de su trono, el h)roe armado, llevar a sus valientes bandas a la victoria3 , poda sentarse en el trono considerar $ue las personas $ue no $ueran ser salvadas no podan ser salvadas. %i el pueblo de %iria se entre&aba ense&uida a cada aspirante a con$uistador, sera una tarea imposible tratar de socorrerle. %era m!s 0til pre&untar por +u" %iria se entre&' con tanta #acilidadF su pueblo haba dado &uerreros bastantes tenaces en el pasado. 4eraclio reconoci' $ue la culpa estaba en la estrate&ia occidental de sus antecesores, en haber hecho siempre caso omiso del sur hab)rsele puesto voluntariamente en contra. ,lvid)monos entonces de e5)rcitos de batallas. Apla$uemos a las provincias, ellas se de#ender!n. En esta cuesti'n, %er&io, patriarca de Constantinopla, demostr' su valor. 4aba sido su#icientemente perspicaz como para poner los tesoros de la I&lesia a la disposici'n del emperador, su#icientemente valeroso para evitar $ue 4eraclio hu era en un momento de desesperaci'n, bastante resuelto para de#ender Constantinopla durante el crtico sitio de los !varos, en ese momento bastante tolerante como para intentar comprometer las posiciones ortodo*as de Constantinopla. "aulatinamente elabor' una doctrina situada entre el catolicismo el mono#isismo. %e&0n esta #'rmula, se consideraba $ue ;esucristo posea dos naturalezas, la divina la humana, como decan los cat'licos. "ero las dos naturalezas estaban animadas por una sola voluntad, por lo tanto actuaban como si tuviera una sola naturaleza, como a#irmaban los mono#isitas. El nombre dado a esta #'rmula #ue monotelitismo, $ue procede de las palabras &rie&as $ue si&ni#ican ?una voluntad@. La #'rmula #ue elaborada #inalmente en el AJK, despu)s promul&ada. Como ocurre a menudo con las soluciones intermedias de buena #e, lo 0nico $ue consi&ui' #ue empeorar la situaci'n. Las &entes de las provincias del sur estaban demasiado irritadas como para escuchar a Constantinopla- haban visto sus esperanzas #rustradas demasiadas veces en el pasado- rechazaron cate&'ricamente el compromiso. Lo mismo hicieron las poblaciones cat'licas del ,ccidente en Italia T#rica del (orte. 4eraclio termin' por o#ender al ,ccidente de modo &rave, sin haber reconciliado al sur, as hizo lo peor para las dos partes. El imperio continuaba su#riendo derrotas, perdiendo territorios casi sin nin&una resistencia. En el AJC los !rabes se haban apoderado de ;erusal)n, s'lo nueve a+os despu)s de su liberaci'n de los persas. Esta vez la 6era Cruz, restaurada con tanta pompa ceremonia en el AJ>, desapareci' por completo. En el AI1 4eraclio muri', mientras los !rabes se dedicaban activamente a apoderarse de E&ipto. Esta con$uista se dio por terminada en el AI= con la rendici'n de Ale5andra. 4eraclio haba &obernado a lo lar&o de treinta un a+os en un reinado $ue estaba casi tan repleto de contrastes como el de su contempor!neo &ran rival Cosroes II. 4eraclio haba perdido mucho, lue&o &anado mucho, por 0ltimo perdido otra vez. 4aba dado la vuelta a la primera cat!stro#e con un es#uerzo sobrehumano, $ue no le de5' #uerzas para dar un &iro a la se&unda. <ampoco impidi' nadie la se&unda cat!stro#e de su reinado. %iria E&ipto se perdieron para siempre en la se&unda vuelta.
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"or supuesto, no ha nada $ue sea un desastre completo un decidido optimista puede encontrar al&0n elemento compensador en la situaci'n m!s desconsoladora. %e puede sostener, por e5emplo, $ue desde haca al menos un si&lo las provincias mono#isitas eran una car&a para el imperio. A lo sumo daban un des&anado asentimiento, en el me5or de los casos constituan una #uente permanente de controversias, se sometan a cual$uier e5)rcito $ue acampara a sus puertas. <al vez lo me5or era no se&uir con ellas.

XLo $ue $uedaba del imperio era a enteramente cat'lico casi por completo &rie&o en cultura. 8esde lue&o, al #inalizar el reinado de 4eraclio el imperio se iba convirtiendo casi por entero en el Imperio 7rie&o, tal como lo llamaran en Europa ,ccidental hacia #inales de la Edad Media. 8e hecho, ba5o el &obierno de 4eraclio el latn de5' por #in de ser el idioma o#icial de la corte del derecho. Los #uncionarios &ubernamentales reciban ttulos &rie&os las le es se promul&aban en &rie&o. "or eso, si el imperio haba perdido espacio en el mapa, de todos modos era m!s #uerte a $ue estaba uni#icado en la reli&i'n, el idioma el pensamiento, #ormado por una poblaci'n unida por #in en su #ormaci'n sus creencias. Aun as, esta caracterstica compensadora tampoco compensaba del todo. 4asta los tiempos de 4eraclio, las ramas occidental oriental de la I&lesia cat'lica podan estar en desacuerdo en lo re#erente a la perpetua cuesti'n de si era el papa o el patriarca $uien tena la primaca- pero hablaban la misma len&ua se sentan emparentados. "or entonces, empezaron a romper a$uellos tenues lazos. Como los sacerdotes occidentales hablaban latn no saban el &rie&o, el clero oriental hablaba el &rie&o sin saber el latn, las dos ramas se convirtieron en e*tra+as entre s.

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Adem!s, en los tiempos de 4eraclio, las barbas volvieron a ponerse de moda en el mundo &rie&o. La costumbre de a#eitarse se remontaba, se&0n al&unos, a Ale5andro Ma&no, $ue como tena barba rala impuso la moda. En el mundo romano la costumbre de a#eitarse #ue introducida un si&lo m!s tarde por el &eneral Escipi'n, $ue era un amante de lo &rie&o. Entonces el mundo oriental, $ue la haba iniciado, la abandon'- el mundo occidental, $ue la haba adoptado del ,riente, si&ui' manteni)ndola. :na cuesti'n tan insi&ni#icante como )sta acrecent' desmesuradamente la hostilidad. En el mundo oriental se&ua habiendo varones barbilampi+os, varones $ue no podan tener barbasF los eunucos. En el mundo occidental se&ua habiendo varones con barbasF los campesinos los b!rbaros. "ara el barbudo oriental, el occidental lle&' a parecer un eunuco. "ara el a#eitado occidental, el oriental pareca un b!rbaro. Entre el sacerdote italiano de cara sonrosada el barbudo sacerdote &rie&o apareci' un elemento m!s $ue contribu ' a la aversi'n suspicacia mutuas.

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B. La de#ensa de Europa El peligro creciente "or primera vez desde la muerte de <eodosio II, casi dos si&los antes, el Imperio Bizantino, al morir 4eraclio, #ue testi&o del establecimiento de una dinasta en el sentido habitualF es decir, un emperador #ue sucedido por sus hi5os o nietos. %in embar&o, la dinasta arranc' de una manera mu inse&ura, 4eraclio de5' el trono a sus dos hi5os, Constantino III 4eracleonas, la corte se dividi' en se&uida en #acciones intri&antes. :n problema #ue $ue los hi5os eran s'lo hermanastros. La se&unda mu5er de 4eraclio, la madre de 4eracleonas, era su sobrina Martina, su matrimonio con ella haba constituido un &ran esc!ndalo para los m!s piadosos $ue consideraban la uni'n como incestuosa. (o obstante, 4eraclio tena presti&io su#iciente para llevarla adelante a pesar de las denuncias de ciertos sacerdotes. Martina sobrevivi' a su marido, #ue diri&ente del partido opuesto a su hi5astro Constantino. "oda haberse producido una &uerra civil si Constantino no hubiera muerto de tuberculosis antes de llevar tres meses en el trono. .Inevitablemente, los rumores di5eron $ue Martina le haba envenenado./ 8espu)s 4eracleonas &obern' solo, pero result' bastante incapaz pronto tuvo $ue e*iliarse. "or eso, antes de $ue hubiera pasado un a+o desde la muerte de 4eraclio, sus dos hi5os estaban a eliminados, sin embar&o la dinasta no termin'. El hi5o de once a+os de Constantino III subi' en el trono &obern' con el nombre de Constancio II. 8urante su minora de edad, los !rabes conclu eron su con$uista de E&ipto. %in duda, haba muchos elementos entre el clero ortodo*o $ue contemplaban el desastre con una sombra ecuanimidad. 8espu)s de todo, se poda ar&9ir $ue los sirios los e&ipcios eran her)ticos $ue haban merecido el desa&rado de 8ios, $ue su sometimiento primero a los persas, lue&o a los !rabes, era su merecido casti&o. Les vendra bien su#rir, se&0n este punto de vista, una vez $ue hubieran vuelto a la verdadera #e, con contrici'n en sus corazones, el u&o !rabe caera. %in embar&o, hubo otros en Constantinopla $ue debieron considerar la situaci'n de modo m!s secular $ue pensaron $ue si los mono#isitas tenan $ue arrepentirse, convena $ue ese arrepentimiento #uera lo m!s #!cil posible. "or esta raz'n, con Constancio II se continu' promoviendo el compromiso monotelita. 8es&raciadamente, no tuvo )*ito. Los mono#isitas de E&ipto %iria no cambiaron en nada sus creencias, ni si$uiera estando en las &arras de un con$uistador. A pesar del mito de $ue los hermanos en#adados se unen para en#rentarse a un enemi&o com0n, parece m!s bien $ue los contendientes de una &uerra civil soportan a menudo a un e*tra+o antes de ceder #rente a un hermano. El estmulo dado al monotelismo no s'lo #racas' en las provincias con$uistadas, sino $ue hizo da+o &rave en ,ccidente. Las #uerzas imperiales todava controlaban Roma, pero aun as el papa Martn I se atrevi' a denunciar al monotelismo. "or ello #ue destituido en el ABJ por orden del emperador, e*iliado a una remota provincia al este del mar (e&ro. .El $ue un emperador de Constantinopla pudiera abusar de un papa de Roma no iba a durar mucho tiempo./

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"ero lo realmente amenazador era la situaci'n e*terior. Cuando Constancio II alcanz' la ma ora de edad, los !rabes no s'lo haban aplastado la 0ltima sublevaci'n en Ale5andra .en el AIB/, sino $ue haban con$uistado toda "ersia. 8esde su capital en La Meca, el cali#a 1 ,tman dominaba Arabia, "ersia, %iria E&ipto. Con la e*cepci'n de Asia Menor . con la adici'n de Arabia/, era due+o de todo lo $ue Cosroes II haba posedo en el momento culminante de su poder, una &eneraci'n antes. Era evidente $ue el si&uiente paso de ,tman sera apoderarse de Asia Menor de la propia Constantinopla. "ara ello, ,tman tena la intenci'n de crear al&o $ue hasta entonces los !rabes no haban tenido $ue nunca tuvieron los persasF una #lota. Constancio intent' desesperadamente prepararse para el &olpe. 8esarroll' a0n m!s el sistema, tal como lo haba iniciado 4eraclio, en concreto #ortaleci' la posici'n en Asia Menor. "ero con una #lota, los !rabes no tenan $ue esperar a $ue Asia Menor estuviera sometida antes de atacar la capital. %us naves les llevaran all directamente. Los !rabes probaron su #lota primero contra Chipre, la isla situada en el !n&ulo del Mediterr!neo entre Asia Menor %iria. En el AIH tomaron temporalmente la isla, en el ABI invadieron la isla de Rodas, #rente a la costa suroeste de Asia Menor. "or supuesto, los !rabes eran novatos en el mar, pero utilizaron tripulantes $ue no lo eran, despu)s de la aventura de Rodas decidieron $ue haban practicado lo su#iciente se prepararon para diri&irse hacia Constantinopla. Constancio decidi' cortar el pro ecto en sus primeras etapas. Envi' una #lota con la intenci'n de destruir a los !rabes tan le5os de Constantinopla como #uera posible. Las dos #lotas se encontraron al este de Rodas en el ABB, con el propio Constancio al mando de las &aleras imperiales. "ero la verdad es $ue, hicieran lo $ue hicieran, los !rabes parecan invencibles. La #lota imperial #ue destruida. Constancio escap' al nau#ra&io &eneral con di#icultad volvi' hu endo a Constantinopla. 8urante al&0n tiempo, la capital dio la impresi'n de estar abierta al enemi&o- pero los !rabes no podan aprovecharse de inmediato de la situaci'n. %u #lota no haba salido totalmente ilesa tuvo $ue retirarse para hacer reparaciones rehacerse. Antes de $ue pudieran #inalizar la tarea el 0nico enemi&o al $ue los !rabes no podan derrotar, ellos mismos, les asest' otro &olpe. ,tman, su cali#a, #ue asesinado en el ABA, le sucedi' el erno d) Mahoma, Al, cu o corto reinado su#ri' el constante azote de la &uerra civil. La e*pedici'n naval contra Constantinopla tuvo $ue ser aplazada, la capital obtuvo un respiro bien recibido durante dos d)cadas. Como los !rabes estaban ensimismados en sus propios asuntos, Constancio II tuvo la oportunidad de ocuparse de sus restantes #ronteras. "ara entonces, los !varos se haban deteriorado hasta el punto de no presentar problemas, Constancio derrot' a los eslavos, 8espu)s mir' a0n m!s all!. <al vez para compensar las p)rdidas orientales, so+aba con con$uistas en ,ccidente, e incluso en convertir de nuevo a Roma en la capital del imperio. En el AA1, Constancio una &ran parte de la corte atraves' 7recia, pasando el invierno en la antes &loriosa Atenas. Al a+o si&uiente estaba en el sur de Italia, en el AAJ en Roma, donde no se haba visto nin&0n emperador en los dos 0ltimos si&los. Gue una e*periencia decepcionante para Constancio. Roma estaba en decadencia o#reca un aspecto realmente mu triste para $uien estuviera acostumbrado a las &lorias de Constantinopla.
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7#a i-a8 $rocede de a $a a/ra Cra/e =ue si(ni-ica 7sucesor84 Los ca i-as eran os sucesores de &a*oma4 67

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Adem!s, no encontr' la manera de animar a sus #uerzas para $ue lucharan contra los lombardos, di#cilmente poda tener su capital en un le5ano rinc'n del imperio e*puesto a la actividad de un enemi&o indomable. Es m!s, sus intentos para poner en marcha a sus soldados no #ueron del &usto de )stos. Cuando Constancio estaba en %iracusa .%icilia/ en el AAK, los soldados se amotinaron le asesinaron. El hi5o ma or de Constando subi' al trono ense&uida con el nombre de Constantino I6 =. %e haba $uedado en Constantinopla durante la ausencia de Constancio en ,ccidente, estaba bastante ocupado. Los !rabes estaban demostrando, por des&racia para el imperio, $ue eran peli&rosamente di#erentes a los persas en un .aspecto esencial. Los persas haban sido zoroastrianos adoradores del #ue&o, su reli&i'n atraa poco a los cristianos. <ampoco #ue el zoroastrismo una reli&i'n $ue se preocupara mucho del proselitismo- no se es#orzaba en convertir a los cristianos. El resultado era $ue los invasores persas se encontraban aislados en las provincias con$uistadas demasiado diseminados. <enan $ue abandonar las con$uistas cuando sus vas de comunicaci'n empezaban a romperse. %in embar&o, el Islam era una reli&i'n dedicada al proselitismo, $ue rivalizaba con el cristianismo en este terreno. Los !rabes hicieron todos los es#uerzos posibles para convertir a los no cre entes. 2 lo $ue es m!s, la nueva reli&i'n consi&ui' partidarios entre los cristianos por$ue se #undamentaba en el 5udasmo el cristianismo renda cuidadoso homena5e a ;es0s Mara .aun$ue 5am!s acept' la divinidad de a$u)l/. Los cristianos de %iria E&ipto . adem!s los zoroastrianos de "ersia/ adoptaron con #acilidad el Islam. Los cristianos mono#isitas, debido a su odio a la ortodo*ia de Constantinopla, encontraron en el Islam una alternativa menos o#ensiva. 2 adem!s, los cristianos, aun$ue eran libres para se&uir con su culto, tenan $ue pa&ar un impuesto especial ba5o el dominio isl!mico estaban e*cluidos de la administraci'n del Estado. "ara no tener $ue pa&ar el impuesto lo&rar car&os o#iciales, muchos cristianos disimulaban su conversi'n al Islam, encontr!ndose lue&o con $ue al hacerse ma ores sus hi5os, se adheran sinceramente a la nueva reli&i'n. 8e esta manera, %iria E&ipto lle&aron a ser poco a poco predominantemente isl!micas, e incluso sus idiomas nativos retrocedieron #rente al !rabe, la len&ua santa del Cor!n J. Esto si&ni#icaba $ue los !rabes no estaban tan condicionados por sus vas de comunicaci'n como lo haban estado los persas. Cada provincia con$uistada se convirti' en un nuevo eslab'n de la m!$uina isl!mica de &uerra con $ue con$uistar la si&uiente provincia o en marineros para tripular las #lotas contra Constantinopla. As sucedi' $ue aun$ue los persas, despu)s de haber con$uistado E&ipto, no podan marchar m!s al oeste, los !rabes s lo hicieron. Los e5)rcitos !rabes, a $ue E&ipto estaba bastante en la reta&uardia se converta con &ran entusiasmo al Islam, pudieron continuar a buen ritmo su marcha hacia el oeste hasta $ue, en el momento de la subida al trono de Constantino I6, amenazaban realmente a la misma Carta&o. Constantino I6 no estaba en posici'n de hacer #rente de inmediato a esta amenaza. Antes de nada, tena $ue acudir corriendo a %iracusa para aplastar la sublevaci'n del e5)rcito ven&ar la muerte de su padre. 8espu)s tuvo $ue volver apresuradamente a Constantinopla. El retraso $ue supuso este asunto puramente interno s'lo a&rav' el problema e*terior. En el AAH los !rabes invadieron %icilia por primera vez triun#almente, en el AC> #undaron la ciudad
Se e conocEa $or 2o(onato1 es decir1 7e /ar/udo84 La nueva costum/re de deAarse /ar/a *a/Ea e(ado .a a trono1 $ero como todavEa ere /astante inusitado =ue un em$erador no se a-eitara1 e mereci un a$odo4
3 %n os dos $aEses1 e cristianismo continu e:istiendo entre a (unos sectores cre.entes *asta *o.4 %stos cristianos si(uieron siendo mono-isitas inc uso en nuestros dEas4 2

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de Sairouan a setenta cinco millas de Carta&o. Era la base desde la cual podan llevar a cabo ata$ues contra el territorio cada vez m!s reducido del Carta&o bizantino. Ah haba otro e5emplo de c'mo el sistema isl!mico ampliaba sus con$uistas con )*ito. La poblaci'n berberisca nativa de T#rica del (orte adopt' el Islam, se uni' a los e5)rcitos !rabes, de #orma $ue no s'lo el imperio, sino tambi)n el cristianismo perdan terreno con rapidez .el Islam se estaba e*tendiendo tambi)n hacia el este, desde "ersia, hacia el centro de Asia, pese a $ue esto no pareca tener una importancia inmediata para el Imperio Bizantino, si&ni#icaba $ue los !rabes dis#rutaban de una reserva cada vez ma or con $ue ampliar sus e5)rcitos/. El gran sitio,uno En el ACJ, los !rabes pudieron dar por #in un paso decisivo. %u &uerra civil haba terminado. :n &eneral !rabe, MuaYi a, se haba convertido en cali#a estableci' su capital en 8amasco, $ue #ormaba parte de la anti&ua %iria bizantina. Con )l empez' la dinasta ,me a. La nueva estabilidad si&ni#icaba $ue ahora poda ponerse en pr!ctica la amenaza, pendiente desde haca tiempo, de una o#ensiva contra Constantinopla. :n &ran e5)rcito isl!mico se abri' paso por la #uerza atravesando toda Asia Menor hasta Calcedonia. Medio si&lo antes haban sido las tropas persas las $ue miraban a trav)s del B's#oro- esta vez #ueron las tropas isl!micas. 2 los !rabes tambi)n tenan su #lota, por vez primera en su historia Constantinopla se vio asediada tanto por mar como por tierra. 8esde abril hasta septiembre del ACJ, los !rabes atacaron la ciudad el destino de la cristiandad estuvo seriamente en suspenso. %i hubiera cado Constantinopla, parece dudoso $ue cual$uier parte del imperio hubiera podido resistir mucho tiempo m!s. 2 una vez $ue las provincias imperiales estuvieran en manos !rabes, la poblaci'n de esas provincias probablemente se habra convertido con el tiempo al Islam I. 8espu)s de unas cuantas d)cadas necesarias para la consolidaci'n, los e5)rcitos isl!micos podan haber invadido el oeste de Europa. <ras ellos habran estado las ri$uezas de Constantinopla, con ellos, #ormando una parte de su e5)rcito, hombres del Asia Menor los Balcanes, convertidos en ardientes devotos del Islam, $ue llevaran consi&o la ciencia militar heredada del imperio. Es di#cil acertar en cuanto al ?s@ de la historia, pero parece razonable suponer $ue no e*ista nadie en Europa occidental en el si&lo 6II, tampoco en el 6III .antes de Carloma&no/, $ue hubiera podido detener el Islam. "osiblemente toda Europa se habra hundido, el cristianismo como reli&i'n mundial habra desaparecido. Ciertamente habran permanecido al&unas comunidades cristianas, como ocurre en la actualidad en las tierras !rabes, pero seran pocas estaran diseminadas, sin encontrarse en me5or situaci'n de la $ue han tenido los 5udos. As, pues, la Constantinopla acorralada de ACJ no s'lo se de#endi' a s misma, sino a toda Europa a toda la cristiandad. <odo dependa de a$uella ciudad. 2 resisti'. 8urante meses resisti' in#le*iblemente. En primer lu&ar, &racias a las maravillosas murallas $ue la haban salvado tantas veces . $ue la se&uiran salvando/. "ero las murallas no podan #abricar los alimentos, estran&ulada tanto por mar como por
Si( os mCs tarde1 cuando os Ba canes -ueron ocu$ados $or os eA9rcitos is Cmicos1 e a/andono de cristianismo -ue re ativamente menor4 %n a=ue momento1 $arte de dinamismo de "s am se *a/Ea desvanecido4 Lo =ue *a/rEa ocurrido en e sureste de %uro$a en e si( o ?"" $ro/a/ emente *a/rEa sido mu. distinto4 69
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tierra, Constantinopla poda haberse rendido aun con sus murallas intactas, a menos $ue encontrasen los medios para romper el dominio de las naves enemi&as. C'mo lo hizo constitu e uno de los relatos m!s dram!ticos de la historia, por$ue intervino un arma verdaderamente secreta, un arma cu a naturaleza se desconoce a0n ho . El relato est! oscurecido por la le enda, pero el arma parece haber sido inventada por Calnico, un al$uimista de E&ipto o %iria .ni si$uiera se sabe de d'nde/ $ue consi&ui' escapar desde su tierra natal a Constantinopla. (o representaba mucho la salvaci'n de una sola persona #rente a la enorme p)rdida de a$uellas provincias. pero )l solo, se&0n parece, salv' al resto del imperio. Calnico realiz' una mezcla $ue arda con una llama candente pareca poseer el mila&roso poder de encenderse $uemar con especial viveza al entrar en contacto con el a&ua. %e poda echar la mezcla en calderas o a chorro por tubos. <an pronto como estaba en contacto con el a&ua, se prenda #ue&o. %i #lotaba hacia las naves enemi&as, )stas $uedaban envueltas en llamas. :na otra vez, las naves !rabes $uedaron #uera de combate o destrozadas por este ?#ue&o &rie&o@. "eor incluso $ue el propio #ue&o tuvo $ue ser el terror supersticioso $ue les entr' a los marineros al contemplar una llama $ue desa#iaba al a&ua. A la postre, pues, #ue el #ue&o &rie&o, m!s $ue cual$uier otro #actor aislado, lo $ue $uebr' la voluntad !rabe de triun#ar .aun$ue no debemos menospreciar la #uerza de las murallas de Constantinopla, o la #irmeza desesperada de sus ciudadanos/. El imperio &uard' celosamente el secreto de la composici'n del #ue&o &rie&o, lo utiliz' despu)s en otras ocasiones. El secreto #ue tan bien &uardado $ue s'lo podemos especular sobre la naturaleza de su composici'n. %u base era al&0n derivado del petr'leo, tal vez tena tambi)n cal viva. La cal viva se combina con el a&ua &enerando un calor considerable pudo servir para prender #ue&o al derivado del petr'leo. Antes del ACC, los !rabes crean $ue a haba lle&ado el momento para retirarse, pero la retirada .como suele ocurrir/ result' m!s di#cil $ue el avance. La #lota !rabe desmoralizada por la acci'n combinada de un temporal el hosti&amiento por parte de los bizantinos, #ue destruida al sur de Asia Menor, el e5)rcito !rabe $ue marchaba penosamente hacia el este $ued' hecho pedazos. El sitio de Constantinopla #ue un #racaso colosal carsimo, represent' la primera derrota importante $ue los !rabes haban e*perimentado despu)s de casi medio si&lo de constantes victorias. El presti&io bizantino ascendi' en consecuencia. La p)rdida de las provincias #ronterizas pareca de menor importancia una vez $ue el centro resisti' en unas condiciones dram!ticas casi mila&rosas. A partir de entonces, durante cuatro lar&os si&los, Constantinopla su base militar en Asia Menor #ueron el escudo de la Europa cristiana contra la amenaza isl!mica. "ero esto no $uiere decir $ue el imperio &anara en todos los lu&ares. Al i&ual $ue la amenaza persa de medio si&lo antes #ue una se+al para el avance de los !varos en los Balcanes, as la amenaza !rabe lo #ue entonces para el de los eslavos. Cuando todava Constantinopla se encontraba cercada, los incursores eslavos estaban hosti&ando las murallas de <esal'nica, $ue era la se&unda ciudad del imperio. En particular, los b0l&aros aprovecharon la con#usi'n bizantina para establecer el primer Imperio B0lO &aro $ue se e*tenda no s'lo por lo $ue es ho Rumania, al norte del 8anubio, sino por &ran parte de lo $ue es ahora Bul&aria, al sur del 8anubio. <ampoco se en&a+' el &obierno bizantino en lo $ue respecta a $ue la victoria de Constantinopla representara al&o m!s $ue una lucha de#ensiva. Las posibilidades de una
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verdadera contrao#ensiva $ue consi&uiera la recuperaci'n de las provincias del sur eran nulas. "or lo tanto, no tena sentido mantener el compromiso monotelita simplemente para &anarse a un pueblo $ue a estaba perdido para siempre, cu os componentes estaban abandonando en cantidad creciente el cristianismo. 8e modo $ue en el AK> se celebr' un &i&antesco concilio ecum)nico de la I&lesia en Constantinopla, $ue de5' de lado cual$uier rastro del compromiso con el mono#isismo. El catolicismo ortodo*o haba conse&uido la victoria. En ese concilio, el patriarca de Constantinopla alcanz' la cima de su poder. Los patriarcas rivales de Ale5andra, Antio$uia ;erusal)n estaban sumer&idos por la creciente oleada del Islam. <odava subsistan, pero &obernaban una con&re&aci'n impotente mermada, detentaban el poder $ue les $uedaba ba5o la mirada vi&ilante de una #e hostil rival. Adem!s, el papa de Roma, el 0nico eclesi!stico $ue poda desa#iar al patriarca, aun$ue #uera en teora, estaba ba5o el dominio del e*arcado de R!vena, $ue actuaba como representante del emperador. La destituci'n e*ilio de Martn I demostr' $ue el papa no poda esperar e5ercer el poder contra la voluntad del emperadorF al menos no en a$uellos tiempos. La p"rdida de -frica Constantino I6 muri' en el AKB, despu)s de haber reinado diecisiete a+os, su hi5o le sucedi' con el nombre de ;ustiniano II. Gue el tataranieto de 4eraclio, con )l la dinasta empez' su $uinta &eneraci'n, pasando de padre a hi5o carnal .no adoptado/. (o haba ocurrido nada seme5ante en los siete si&los de historia imperial anterior. %in duda, esto hizo $ue el pueblo bizantino se acostumbrase a la sucesi'n hereditaria. La idea de la le&itimidad de una #amilia real comenz' a hacerse m!s natural. ;ustiniano II #ue un hombre capaz, $ue llev' a cabo una poltica e*terior mu vi&orosa. 4izo un tratado de paz mu venta5oso con los !rabes, $uienes se sentan menos belicosos despu)s de su humillante derrota en Constantinopla, lue&o volvi' su atenci'n hacia los eslavos. En el AH> les derrot', pero despu)s demostr' tener al&una ima&inaci'n creativa. En lu&ar de desencadenar una matanza masiva, haciendo crecer as una irritaci'n $ue con el tiempo se trans#ormara en represalias, envi' dos centenares de miles de ellos a Asia Menor, donde se mezclaron con la poblaci'n sirvieron como una nueva #uente de e#ectivos militares. En realidad, la dinasta de 4eraclio, ba5o la presi'n primero de los persas lue&o de los !rabes haba tenido $ue adoptar en &eneral una actitud m!s liberal hacia la amenaza menor de los eslavos, n'madas asi!ticos del (orte. E*istan muchos m)todos de lucha contra a$uellos ?b!rbaros@ adem!s de la &uerra. Estaba el dinero, por supuesto, el soborno implcito en la concesi'n de rimbombantes ttulos. A$uellas t)cnicas eran tan vie5as como la misma Constantinopla. Adem!s, los bizantinos aprendieron a utilizar el espiona5e, sus misiones enviadas entre los b!rbaros del (orte tenan siempre los o5os abiertos. 8urante los perodos de paz, el Imperio reciba con a&rado a los miembros de las clases diri&entes de los eslavos otros pueblos se ocupaba con sumo &usto de proporcionarles una buena educaci'n en Constantinopla. Cuando los des'rdenes civiles entre diversas tribus del (orte provocaban la huida de al&uno de sus &obernantes, Constantinopla estaba siempre dispuesta a darle asilo, le trataba con esmero, se&0n e*i&a su posici'n. 8espu)s de todo, al&0n da podra volver a su trono tendra una
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oportunidad de mostrar su &ratitud, como haba hecho Cosroes II a comienzo de su reinado. En &eneral, una educaci'n bizantina a udaba a crear una poltica proOimperial entre los $ue la reciban. 4eraclio mismo #ue incluso m!s le5os, por$ue no llev' el or&ullo imperial hasta el punto de rechazar alianzas matrimoniales $ue pudieran #omentar la poltica e*terior de Bizancio. 8urante el curso de la campa+a persa, 4eraclio #orm' una alianza con los n'madas Vazaros, $ue vivan al norte del mar (e&ro. 8e este modo se ase&ur' su a uda contra los !varos pudo aprovecharse tambi)n de los contin&entes Vazaros en su &ran e5)rcito $ue marchaba contra "ersia, contin&entes cu as acciones #ueron decisivas en las batallas posteriores. 4eraclio haba dado a su hi5a en matrimonio al 5e#e Vazaro. La alianza Vazara estuvo vi&ente desde entonces, el mismo ;ustiniano II se cas' con una hermana del 5e#e de esta tribu. En consecuencia, los or&ullosos constantinopolitanos tuvieron $ue ver a una princesa Vazara &obern!ndolos como emperatriz. La capital cosmopolita estaba libre, sin embar&o, del racismo en el sentido moderno de la palabra. %e habra rebelado si la reli&i'n del emperador les hubiera resultado inadmisible, pero mientras la reina de ;ustiniano #uera #iel al rito ortodo*o, la aceptaran. Ciertamente, esta simpata hacia los b!rbaros tena sus ries&os. La paz !rabe no #ue duradera .nunca lo #ue/, en el AH= los bizantinos perdieron una batalla en el sureste de Asia Menor, cu o resultado #ue un acuerdo cu os t)rminos eran m!s ri&urosos $ue los pactados en el tratado anterior. %e culp' de la derrota a uno de los contin&entes eslavos $ue haban sido asimilados, mu posiblemente los eslavos no haban sido asimilados hasta el punto de $ue se sintieran contentos luchando en las #ilas de su anti&uo enemi&o. .<ambi)n es posible $ue #ueran simplemente un chivo e*piatorio utilizado para encubrir las ineptitudes de al&0n o#icial./ La derrota da+' el presti&io interior de ;ustiniano, pero peor todava #ue $ue le entr' la mana de construir, eso si&ni#ic' impuestos m!s elevados, e*trados de #orma despiadada. La poblaci'n, a&obiada, bramaba ba5o esta presi'n. Amenazaba una rebeli'n, a la $ue s'lo le #altaba una cabeza. Esta apareci' en #orma de un &eneralF Leoncio. Leoncio haba luchado bien en Armenia a comienzos del reinado de ;ustiniano II, pero esto no le haba ahorrado el desa&rado del emperador. .8esde lue&o, un &eneral a menudo &oza de menos aprecio cuanto ma ores son sus triun#os, como se demostr' durante el reinado del primer ;ustiniano./ Leoncio pas' al&0n tiempo en la c!rcel, pero #ue puesto en libertad en el AHB nombrado &obernador militar de 7recia. Es posible $ue pensara $ue este nombramiento era simplemente un ardid para mantenerle #uera de la capital, as $ue actu' r!pidamente antes de marcharse. %e coloc' a la cabeza de la poblaci'n rebelde de Constantinopla en un &olpe r!pido se apoder' de la persona del emperador. "oda haber ordenado la muerte de ;ustiniano II, pero recordando $ue haba sido un leal servidor del padre del emperador, Constantino I6, actu' de un modo $ue entonces se consider' misericordioso. Leoncio mand' $ue le cortaran la nariz a ;ustiniano, pensando $ue con una des#i&uraci'n tan &rotesca se&uramente no podra aspirar al trono imperial de nuevo. Lue&o le e*ili' a Nuersona, en el e*tremo sur de la pennsula de Crimea. ;ustiniano II haba &obernado durante diez a+os hasta su destronamiento. El reinado de Leoncio se estrope' por los continuos desastres en ,ccidente. 2a las #uerzas isl!micas llevaban medio si&lo probando #ortuna desde E&ipto. "oco a poco
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&anaron terreno, tanto &eo&r!#icamente como en los corazones espritus de los nativos de T#rica del norte. 8e hecho, a #inales del si&lo 6II no se poda hablar a de #uerzas !rabes, puesto $ue el n0cleo del e5)rcito a#ricano estaba compuesto por nativos nortea#ricanos, &ente a las $ue si&los m!s tarde los europeos occidentales llamaran bereberes. (o obstante, mientras la ciudad de Carta&o si&uiera estando se&ura en manos imperiales, el dominio isl!mico de T#rica del (orte sera inestable. Aun$ue los !rabes los bereberes haban hecho incursiones hasta el Atl!ntico, no podan avanzar en &ran n0mero hasta $ue ca era Carta&o, aun$ue los bizantinos enviaron una #lota para de#enderla, s'lo retrasaron lo inevitable. En el A>K Carta&o ca '. La ciudad haba tenido una historia rica #ascinante. %e&0n la le enda, #ue #undada en el K1I antes de ;esucristo, #ue el centro de un poderoso imperio comercial martimo la &obernaron hombres $ue remontaban su ascendencia hasta los #enicios. 4aba luchado contra Roma, lle&ando a un punto muerto en el si&lo III, pero #inalmente #ue derrotada destruida en el 1IA a. C. por los ven&ativos romanos. En el II a. C. #ue #undada de nuevo ba5o la direcci'n de ;ulio C)sar, una vez m!s se convirti' en una ciudad pr'spera e importante, aun$ue entonces su cultura era enteramente romana. 8urante casi un si&lo, desde IJH hasta BJB, haba estado en manos de los v!ndalos, pero en este 0ltimo a+o Belisario se adue+' de ella. 8espu)s de un si&lo medio de &obierno bizantino, durante el cual haba servido de a&ente de salvaci'n contra la amenaza persa, desapareci'. 8esapareci' no s'lo con respecto a la cultura romana a la reli&i'n cristiana, sino $ue entr' en decadencia muri' como ciudad, despu)s de una vida $ue haba durado $uince si&los. La aldea cercana de <0nez creci' a la vez $ue Carta&o declinaba. <0nez se convirti' en un &ran centro isl!mico, es la capital de la re&i'n $ue #ue una vez territorio perteneciente a Carta&o. 4o la re&i'n es la naci'n de <unicia. :na vez $ue Carta&o desapareci', todo el norte de T#rica, desde el mar Ro5o hasta el oc)ano Atl!ntico, se convirti' en isl!mico, lo si&ue siendo ho B. La p)rdida de Carta&o debilit' la presencia bizantina en el Mediterr!neo occidental. Los bizantinos no se atrevan a enviar hombres naves a islas tan le5anas como las Baleares, C'rce&a Cerde+a. 4aban posedo todas ellas desde los das de Belisario, casi dos si&los antes, pero a era momento de abandonarlas. En e#ecto, de las &randes con$uistas del reinado de ;ustiniano I todo lo $ue $uedaba era %icilia, el sur de Italia el E*arcado de R!vena. La malhumorada #lota imperial, vencida humillada, se detuvo en Creta en el via5e de vuelta, all se sublev'. :n &eneral llamado Aspimar #ue proclamado emperador con el nombre de <iberio III, condu5o sus tropas a Constantinopla. Leoncio #ue apresado en el AHK, despu)s de haber sido emperador s'lo durante tres a+os. Le dieron e*actamente el mismo trato $ue )l haba dado a su predecesorF le cortaron la nariz, tambi)n le reclu eron- si no en una aldea le5ana, al menos en un monasterio. <iberio III empez' a &obernar con bastante e#icacia, su hermano, 4eraclio, obtuvo victorias #rente a los !rabes. 1"ero $u) haba pasado con ;ustiniano III3 En Nuersona, este hombre en)r&ico, enlo$uecido por el mal trato recibido, ma$uinaba su ven&anza. Los Vazaros no estaban
% 0orte de J-rica *a/Ea sido romano cuando e im$erio esta/a en su cFs$ide4 $ero e $oder romano se eAercEa $or o (enera s o en as ;onas costeras a norte de desierto de Sa*ara4 % "s am e:tendi su in- uencia *acia e suroeste $or as comunidades de desierto1 . toda J-rica a norte de as ;onas se vCticas es *o. is Cmica4 73
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a mucha distancia, estaba emparentado con su 5e#e por matrimonio. "or #in, consi&ui' su a uda para llevarle hacia el ,este, al reino b0l&aro del 8anubio meridional. Escoltado por un e5)rcito b0l&aro, ;ustiniano lle&' a Constantinopla en el C>B, cuando <iberio III llevaba siete a+os de emperador. 8e al&una #orma consi&ui' entrar en la capital durante la noche, tres das despu)s de su lle&ada .sin duda cont' con un &rupo de simpatizantes en la ciudad/, s0bitamente #ue aceptado como emperador de nuevo, aun$ue sin nariz. 4a recibido el nombre de ;ustiniano Rhinotmetus .?nariz cortadaZ/ $ue le dieron los cronistas posteriores debido a su aspecto. La #alta de nariz un e*ilio de diez a+os haban dese$uilibrado notablemente a ;ustiniano, )ste empez' por ven&arse p0blicamente de manera ostentosa. El destituido <iberio III #ue conducido por la #uerza al hip'dromo, como tambi)n lo #ue Leoncio, a $uien sacaron del monasterio. ;ustiniano II estaba sentado en un sill'n, con la multitud de Constantinopla $ue le aclamaba, mientras unas ma&n#icas carreras de carros celebraban su restauraci'n. En cuanto a los dos hombres $ue se haban atrevido a sentarse en un trono a denominarse emperadores durante el e*ilio de ;ustiniano, estaban atados tirados en el suelo ante el trono, ;ustiniano mand' $ue les pisaran con #uerza sus cuellos. Mientras se haca esto, las multitudes cantaban a &rito pelado el d)cimotercer verso del salmo H1, $ue diceF ?pisar)is al le'n a la vbora@. En &rie&o, la palabra $ue corresponde a le'n es ?leon@, la vbora es ?aspis@. %in duda, el verso le pareca ideal al e*ultante ;ustiniano para celebrar su restauraci'n- por$ue 1no era ?le'n@ claramente Leoncio la vbora <iberio .cu o nombre verdadero era Aspimar/, no se les estaba pisando3 Investido por esta certidumbre del #avor divino con un ansia demencial de ven&anza, ;ustiniano desencaden' un r)&imen de terror en la ciudad. 8espu)s de e5ecutar a los dos e*Oemperadores tras el espect!culo del hip'dromo, dio 'rdenes para la e5ecuci'n en masa de todos a$uellos $ue haban obrado en su contra o #ueran sospechosos de haberse opuesto a )l. Aun$ue los !rabes avanzaban otra vez por Asia Menor, ;ustiniano se olvid' de ello. 8e lo $ue tena sed era de la san&re de sus enemi&os en el imperio. La ciudad de R!vena se haba ale&rado de su cada, como tambi)n lo haba hecho la ciudad de Nuersona, donde pas' al&0n tiempo e*iliado. El enlo$uecido ;ustiniano decidi' $ue haca #alta destruir por completo a las dos ciudades. Era necesario derribar todos los edi#icios matar a todos los habitantes. "ero al recibir las noticias del destino $ue le reservaban Nuersona se prepar' para resistir pidi' a uda a los Vazaros. Los Vazaros consideraron provechoso responder a esa petici'n, el e5)rcito imperial $ue marchaba hacia Crimea saba $ue habra problemas. Malhumorados por la cruel tarea $ue les haban reservado por la idea de tener $ue luchar en una batalla de &ran enver&adura para llevarla a cabo, las tropas se rebelaron. Las tropas proclamaron emperador a su &eneral, Gilpico, lue&o re&resaron a Constantinopla. La capturaron en el C11. En a$uel momento ;ustiniano estaba en Asia Menor, se envi' a unos soldados para hacerle prisionero antes de $ue tuviera tiempo de reaccionar. 8etenido s'lo seis a+os despu)s de su triun#ante restauraci'n, esta vez no le dieron tiempo a retornar. Le mataron. Mataron a la vez a su 5oven hi5o en Constantinopla, as #inaliz' la dinasta del &ran 4eraclio. 4ubo seis emperadores de esta dinasta $ue ocuparon el trono durante e*actamente 1>1 a+os .si no tenemos en cuenta los diez a+os del e*ilio de ;ustiniano/.
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El gran sitio,dos "or #eliz $ue estuviera Constantinopla por haberse librado de un emperador loco ven&ativo, el $ue vino despu)s no #ue especialmente bueno. Las #uerzas armadas $ue haban puesto a Gilpico en el trono se desilusionaron pronto con )l. En el C1J un &rupo de conspiradores del e5)rcito le rapt' cuando estaba un tanto ebrio despu)s de un ale&re ban$uete, le ce&' le de5' abandonado en el vaco hip'dromo. Eli&ieron a un #uncionario de la corte para sustituirle, lo aclamaron como emperador con el nombre de Anastasio II. El nuevo emperador se es#orz' por tomarse en serio sus deberes e iniciar una serie de re#ormas militares. "ero para entonces las #uerzas armadas se haban acostumbrado a aprovecharse de la anar$ua. :n contin&ente de tropas del noreste de Asia Menor siti' a Constantinopla a lo lar&o de seis meses durante el a+o C1B. Anastasio hu ' se retir' a un monasterio. 8espu)s, las tropas elevaron a otro #uncionario del palacio, una nulidad completa, le aclamaron emperador con el nombre de <eodosio III. Result' ser incapaz de hacer nada. %eis a+os de anar$ua caos provocados por el e5)rcito #ueron testi&os de los &randes )*itos realizados por el Islam. 8e #orma sistem!tica, se #ue apoderando de Asia Menor. %e adue+' de Amasia, importante ciudad situada a JCB millas al este de Constantinopla en el C1=, antes del C1A al&unas correras de sus bandas alcanzaron el mar E&eo. <oda Asia Menor estaba ocupada por las hordas isl!micas, o directamente amenazada por ellas. M!s $ue nunca, los e5)rcitos del Islam parecan imparables. En el Le5ano ,riente, penetraron en la India lle&aron a las #ronteras de China. En el e*tremo occidental, una partida avanzada de berberiscos isl!micos entr' en Espa+a en el C11 en poco tiempo ocup' casi todo el pas. En el C1B, %olim!n ascendi' al trono de los cali#as en 8amasco, verdaderamente, el imperio $ue &obernaba, crecido en menos de un si&lo desde la nada, era su#iciente como para deslumbrar a cual$uiera. 8esde el e*tremo oriental hasta el e*tremo occidental, los dominios de %olim!n se e*tendan a lo lar&o de I.B>> millas, ba5o el estandarte del cali#a e*ista el reino m!s &rande poderoso $ue el mundo haba conocido hasta entonces. "ero con todo, en el centro de a$uella &i&antesca e*pansi'n territorial estaba la ciudad de Constantinopla, todava cristiana, todava hostil, todava intacta. Era un ine*plicable absceso en la hermosa e*pansi'n del mundo, visto desde 8amasco, se decidi' su cada. %e prepar' una &i&antesca e*pedici'n para poner sitio a la ciudad, tanto por tierra como por mar, $ue en el C1C sali' ba5o la direcci'n del hermano del cali#a. Cuarenta a+os antes, Constantinopla haba resistido un asedio similar, pero esta vez el cali#a estaba ine*orablemente decidido a $ue no volviera a ocurrir. Realmente la situaci'n pareca peor para Constantinopla de lo $ue haba sido en ocasiones anteriores. Entonces Constantino I6, &obernante e#icaz soldado capaz, ocupaba el trono. Esta vez lo ocupaba <eodosio III, un incompetente inima&inablemente inepto, $ue &obernaba una ciudad totalmente desmoralizada por a+os de anar$ua &olpes polticos. Aun as, el Imperio Bizantino tena la e*traordinaria #ortuna de $ue, a trav)s de una historia lar&a llena de altiba5os, cuando todo pareca perdido, sur&a de la nada el hombre adecuado. Casi un si&lo antes, 4eraclio haba aparecido para sacar el imperio de las #auces del enemi&o- esta vez #ue un &eneral llamado Le'n.
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%e cree &eneralmente $ue Le'n haba nacido en Isauria, en la parte surOcentral de Asia Menor- por esto se le llama habitualmente Le'n el Is!urico se le considera compatriota de Uen'n, el primer emperador bizantino, "arece m!s probable, se&0n recientes investi&aciones, $ue procediera de una #amilia del norte de %iria, $ue sera m!s correcto llamarle Le'n el %irio. :na e$uivocaci'n de al&0n escribiente parece haber dado lu&ar al error. A pesar de ello, no es probable $ue, sea o no un error, el nombre de Le'n el Is!urico desaparezca al&una vez. Le'n naci' en el AK>, todava era un ni+o cuando ;ustiniano II se&ua la poltica de desplazar a las #amilias, sacando a #amilias &rie&as de las partes amenazadas de Asia Menor para re#orzar lo $ue $uedaba con inmi&rantes eslavos. La #amilia de Le'n )l mismo #ueron llevados a <racia.

Le'n entr' en el e5)rcito con buenos resultados. ;ustiniano II le promocion', durante todas las vicisitudes polticas $ue se produ5eron, se dedic' con #irmeza a su tarea militar continu' su ascenso. Gue &obernador militar de uno de los temas de Asia Menor durante el reinado de Anastasio II, e hizo lo $ue pudo para retrasar la penetraci'n !rabe hacer $ue los invasores la pa&aran cara. E*iste un relato de $ue, cuando todava era un ni+o campesino, un a&orero le haba pro#etizado $ue al&0n da lle&ara a emperador. <al vez sea verdad. "ero haba m!s de un precedente de humildes campesinos $ue lle&aban a trav)s del e5)rcito al trono. Estaba, por e5emplo, ;ustino I. 2 los a&oreros, deseosos de a&radar de recibir buenas propinas, eran con toda probabilidad mu &enerosos en sus predicciones de &randeza imperial a todos los ni+os del campo con los $ue se encontrasen. Aun as, las pro#ecas, incluso cuando son #alsas, pueden in#luir en la historia, cuando lle&' el momento, Le'n bien pudo haber recordado al a&orero actuado en consecuencia.

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En el C1C, ante la inminencia del &ran ata$ue !rabe contra Constantinopla, haca #alta ciertamente un &olpe militar m!s si se $uera tener a un emperador capaz de en#rentarse con la situaci'n. Le'n decidi' $ue )l era el hombre en cuesti'n, march' sobre Constantinopla. <eodosio III, con &ran alivio sin duda, abdic' e in&res' en un monasterio. El =B de marzo del C1C, Le'n #ue coronado como el emperador Le'n III. 2a era hora. Los !rabes a se haban puesto en marcha. Lle&aron al B's#oro, transportaron contin&entes a Europa , al comenzar el mes de a&osto del C1C, Constantinopla su#ri' el cerco m!s estrecho por tierra mar $ue haba su#rido desde ACJ. "ero, des&raciadamente para los !rabes, lle&aron seis meses tarde. %i hubieran lle&ado en el C1A, es posible $ue la ciudad desmoronada hubiera cado, con consecuencias incalculables para el mundo. %in embar&o, en el C1C Le'n III estaba en el poder, ba5o su vi&orosa autoridad nadie pensaba en derrotismos. %e utiliz' de nuevo el #ue&o &rie&o, la #lota !rabe su#ri' &raves da+os tuvo $ue retirarse lo bastante le5os como para de5ar respirar a Constantinopla. Le'n hizo unas #uertes incursiones #uera de la ciudad, mientras las #uerzas bizantinas en Asia Menor atacaban las vas de comunicaci'n del e5)rcito !rabe. El cali#a %olim!n muri' inesperadamente a principios del sitio, durante la con#usi'n $ue invariablemente si&ue a un cambio de &obernante en una monar$ua absoluta, las #uerzas !rabes situadas en el campo de batalla se vieron privadas de un s'lido apo o en su patria. Lue&o, durante el invierno de C1COC1K hizo un #ro e*traordinario las nevadas #ueron de una intensidad sin precedentes. Manadas de caballos camellos murieron, los soldados !rabes su#rieron atrozmente. "or #in, cuando empez' a hacer me5or tiempo de nuevo, Le'n haba conse&uido la a uda del soberano b0l&aro, a la vez $ue el e5)rcito !rabe, tan &rande resplandeciente un a+o antes, se hallaba e*tenuado por el hambre. Le'n continu' sus victorias, &olpeando a los !rabes con )*ito creciente- el 1B de a&osto del C1K, los residuos de las #uerzas !rabes levantaron el sitio partieron. %'lo cinco barcos, de una #lota ori&inal de K>>, consi&uieron lle&ar a su patria. (unca m!s volveran los !rabes a Constantinopla. (unca m!s la situaci'n mundial sera tan #avorable para ellos. Le'n III haba salvado a Europa por se&unda vez, no hara #alta salvarla de nuevo. Ciertamente, el Islam hara asombrosos avances, pero no ba5o la direcci'n !rabe. 2 lle&ara el da en $ue Constantinopla caera por #in, pero no #rente a los !rabes, no antes de $ue la civilizaci'n europea occidental, todava en su in#ancia, se hubiera vuelto bastante #uerte para salvarse a s misma. "oco tiempo despu)s del #racaso en Constantinopla, el Islam penetr' pro#undamente en ,ccidente. 8esde su nuevo punto de partida en Espa+a, las #uerzas isl!micas .los bereberes o los moros, en lu&ar de los !rabes/ realizaron correras por lo $ue es ho el suroeste de Grancia. Al #inal, les derrotaron las #uerzas de los #rancos en un campo de batalla cerca de la ciudad de <ours, en el CJ= Los escritores occidentales han considerado tradicionalmente esta batalla de <ours como el punto crtico, como el lu&ar el momento en el $ue la marea del Islam #ue detenida obli&ada a retroceder para siempre. "robablemente es una e*a&eraci'n. En Grancia, el mundo del Islam actuaba en el e*tremo de una va de comunicaci'n a miles de millas del n0cleo de su reino. Aun teniendo en cuenta la poltica isl!mica de conversi'n, a$uella va de comunicaci'n haba sido estirada hasta el punto de ruptura. El e5)rcito moro en Grancia era poco m!s $ue una #uerza de reconocimiento. La batalla de <ours #ue una se+al de $ue los moros tendran necesidad de una o#ensiva ma or para
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se&uir avanzando, su situaci'n en Espa+a no era tan 'ptima como para apo ar una &ran o#ensiva- as $ue se retiraron pasaron a la de#ensivaF una de#ensiva $ue mantendran tenazmente durante siete si&los medio. %in embar&o, si Constantinopla hubiera cado, las principales #uerzas isl!micas habran avanzado en Europa occidental desde el sureste por una ruta mucho m!s directa, la situaci'n habra sido considerablemente di#erente. "ero en la mente del ,ccidente, la batalla de <ours #ue el punto crtico la salvaci'n de Europa, el doble sitio de Constantinopla #ue olvidado o pasado por alto. Cuando ,ccidente entr' por #in en contacto con Constantinopla, no sinti' hacia ella reverencia al&una, nin&0n a&radecimiento por los #avores pasados .aun$ue no nos en&a+emos, Constantinopla luch' para s no por Europa/. %'lo hubo desprecio mutuo.

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A. Mon5es

emperadores

El destructor de im*genes A1 tiempo $ue destrua a los sitiadores !rabes, Le'n empez' a pro ectar tambi)n otra reor&anizaci'n del Imperio. Era necesario ampliar el sistema de temas iniciado por 4eraclio, militarizar de hecho a todo el Imperio. "ero el problema consista en $ue de este modo los &enerales conse&uan con demasiada #acilidad una peli&rosa cantidad de poder. El mismo Le'n, $ue haba dado el salto desde el car&o de &obernador de un tema a emperador, pensaba $ue no deba repetirse el proceso. %u soluci'n #ue hacer m!s pe$ue+os los temas, disminu endo el poder, tanto econ'mico como militar, $ue detentaban los &enerales. :n intento de aumentar la e#icacia en otro terreno result' m!s di#cil de llevar a cabo, casi provoc' una &uerra civil. Aun$ue Le'n III salv' Constantinopla la cristiandad, su intento de re#orma reli&iosa iba a convertirle en anatema ante los o5os de la I&lesia. El problema eran los conos, $ue es el nombre &rie&o de las im!&enes $ue se usaban en los ritos reli&iosos. Los estrictos do&mas del 5udasmo prohiban la realizaci'n de im!&enes de seres vivos, puesto $ue al e*istir estas im!&enes se daba invariablemente una #uerte tendencia a adorarlas como dolos. "ocas personas se contentaban con la adoraci'n de un 8ios abstracto sin ima&en, e incluso los mismos 5udos ca eron vctimas de vez en cuando de los ritos llenos de color $ue rodeaban a al&0n dolo tradicional. Los primeros cristianos se&uan siendo opuestos al arte reli&ioso, pero a medida $ue el cristianismo se hizo menos 5udaico m!s &rie&o, cambi' la situaci'n. Los &rie&os se dedicaban abrumadoramente al arte no podan evitar el hacer reproducciones, en dos o tres dimensiones, de ;es0s, de la 6ir&en Mara de los santos. 8espu)s de todo, no eran los dolos bestiales de dioses ima&inarios o #i&uras monstruosas con cabezas de animales- eran im!&enes de #i&uras santas o divinas $ue haban pasado por la tierra como seres humanos. %ervan como smbolos para concentrar la atenci'n de los $ue rezaban en los individuos en $uienes pensaban con devoci'n, servan como historias bblicas ilustradas para los $ue no saban leer. Embellecan m!s las i&lesias ale&raban los corazones de los cristianos. Entonces, 1por $u) eran malos3 Razonamientos como )stos tuvieron )*ito, los iconos lle&aron a ser una parte indispensable de la I&lesia Cristiana, tanto en ,ccidente como en ,riente. (o es sorprendente $ue #ueran especialmente numerosos en 7recia. "ero no todos los cristianos vean con buenos o5os los conos. 4aba $uienes sostenan $ue los conos violaban el mandamiento contra la construcci'n de dolos. Ar&9an $ue, mientras $ue en la teora estos conos eran meramente smbolos, el pueblo llano los adoraba como si #ueran divinos en s mismos. El vul&o no era so#isticado, no se poda esperar de )l $ue entendiera las sutilezas del simbolismo. <ener conos era tentarles con un pecado mortal. :n punto importante para los cristianos $ue se oponan a los conos era el hecho de $ue el cristianismo era ridiculizado por las reli&iones m!s estrictas .al menos en este respecto/, como el 5udasmo el Islam. %e poda prescindir de los 5udos- eran pocos d)biles. El Islam, sin embar&o, era poderoso- el desprecio de sus partidarios provocaba ver&9enza en muchos. En e#ecto, al&unos cristianos debieron pensar $ue el cristianismo

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era ob5eto de casti&o por su idolatra, $ue era voluntad de 8ios $ue el Islam e*pansionista, $ue careca de dolos, #uera la #uerza de casti&o. La oposici'n a los conos era particularmente #uerte en Asia Menor, donde a lo lar&o de d)cadas el cristianismo se haba de#endido desesperadamente de los e5)rcitos isl!micos. Le'n III, hombre piadoso, proceda de una #amilia opuesta a la tradici'n de los conos. A medida $ue pasaron los a+os se es#orz' por rehacer el Imperio de los &olpes $ue haba su#rido durante las dos d)cadas de cuasi anar$ua desde el primer destronamiento de ;ustiniano II, se #ue convenciendo pro&resivamente de la perversidad de esta creencia- se encontr' con la oposici'n de muchos, en especial de los mon5es. Los mon5es eran numerosos en el Imperio. 4aba casi cien monasterios en Constantinopla, los mon5es se contaban entre los primeros partidarios de una I&lesia #uertemente ritualizada. Los mon5es de#endan los conos, los mila&ros toda clase de adornos sensuales $ue convertan a la reli&i'n en una especie del mundo del espect!culo e impresionaban atraan a la &ente. Esta actitud se haba ido desarrollando &radualmente desde los tiempos del propio Constantino I. 8espu)s de descubrir la 6era Cruz, Elena, la madre de Constantino I, descubri' tambi)n .al menos as se lo crea/ otras reli$uias de la cruci#i*i'n, como los clavos $ue atravesaron las manos los pies de ;es0s, la corona de espinas, la espon5a $ue haba elevado el vina&re hasta sus labios, la lanza $ue haba traspasado su costado. Gueron llevados a Constantinopla, a partir de entonces se puso de moda coleccionar reli$uias. <odas las i&lesias tenan su porci'n de huesos dem!s para#ernalia de tal o cual santo, todo ello dotado del mstico poder de hacer mila&ros. :n manto $ue se crea de la 6ir&en Mara #ue llevado a Constantinopla en torno al IC>, cantidades incontables de reli$uias marianas llenaron las i&lesias monasterios a partir de entonces. Con el tiempo, se empez' a considerar a la 6ir&en como la principal protectora de la ciudad. La &ente crea en ello con el mismo tipo de sentimientos con $ue los atenienses pa&anos sentan la in#luencia protectora de Atenea, los romanos pa&anos la de ;uno. Los mon5es, como poseedores &uardianes de tales materiales de e#ectos mila&rosos, e5ercan una enorme in#luencia entre los menos cultos, sobre todo entre las mu5eres, no tenan nin&0n deseo ni intenci'n de renunciar a ella. Los monasterios se hicieron ricos poderosos m!s por los adornos reli&iosos $ue por su contenido )tico. Le'n III estaba decidido a acabar, o al menos a disminuir el poder de los mon5es por varias razones. "or una parte, no podemos descartar la piedad sincera. Le'n deba de creer honestamente $ue los conos eran idol!tricos perversos, $ue al estimular la idolatra los mon5es cumplan una #unci'n diab'lica. En se&undo lu&ar, debi' de percatarse de $ue las teoras monacales debilitaban al Estado. Al alentar al pueblo de Constantinopla del Imperio a vivir sometidos al poder sobrenatural de la 6ir&en Mara o a la in#luencia de tal o cual reli$uia, debilitaban la voluntad del pueblo le impedan $ue actuara por s mismo. 2 no s'lo estoF los mon5es los arrendatarios de las tierras $ue a$uellos dominaban . eran muchas hect!reas/ no estaban obli&ados al servicio militar, lo cual disminua los e#ectivos militares. 2, en 0ltimo lu&ar, los mon5es se opusieron con todas sus #ueras a cual$uier intento de obli&arles a pa&ar impuestos por su enorme ri$ueza. <ampoco el patriotismo o la preocupaci'n por el peli&ro nacional les tentaba a o#recerse espont!neamente al Estado. "or lo tanto, Le'n asest' un &olpe a los mon5es al simpli#icar el ritual eclesi!stico. :na de las maneras m!s #!ciles de hacerlo era abolir los conos. En C=A se public' el
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primer decreto contra su uso, los #uncionarios del emperador comenzaron a via5ar por el reino entrando en las i&lesias para romper o aplastar los conos. Incluso hacan pedazos los cruci#i5os, $ue consideraban como una especie de ima&en. Estos #uncionarios eran los Iconoclastas, .?rompedores de conos@/, con ellos comenz' la Controversia Iconoclasta. 8esde lue&o, la iconoclastia provoc' la oposici'n de los partidarios de las im!&enesF los Iconodulas- es decir, los $ue ?veneran im!&enes@, siendo la veneraci'n menos #uerte $ue la adoraci'n .puesto $ue si se admita la adoraci'n, los partidarios de las im!&enes se convertan en id'latras/. Los primeros Iconodulas eran los mon5es, se es#orzaron por convencer al pueblo de $ue destruir una ima&en de ;es0s o de Mara era la blas#emia m!s terrible si&ni#icaba la condenaci'n irrevocable. El cali#ato de 8amasco haba decretado en el C=J .s'lo tres a+os antes/, de acuerdo con los dictados de su conciencia, la destrucci'n de todos los conos en las i&lesias cristianas situadas dentro de sus dominios. "or tanto, lo $ue haca Le'n III pareca una here5a isl!mica. Los Iconodulas tenan su ma or #uerza en 7recia, $ue se rebel' contra el emperador en el C=C. :n hombre llamado Cosmas #ue proclamado emperador parti' con una #lota rumbo a Constantinopla. La #lota no era un rival para la marina imperial su #ue&o &rie&o, la rebeli'n #ue aplastada sin di#icultades. Aun$ue la oposici'n continu' . , desde lue&o, no ces' nunca/, Le'n si&ui' adelante. El e5)rcito, $ue era abrumadoramente Iconoclasta, le apo ' con vi&or, puesto $ue de su apo o dependa la liberaci'n de las ri$uezas controladas por los monasterios de los reclutas e*entos del servicio militar. %i bien Le'n poda hacer cumplir sus edictos, m!s o menos, en 7recia Asia Menor, la situaci'n cambiaba en Italia, donde el control imperial se haba debilitado. Miles de re#u&iados iconodulas, 5unto con sus conos, hu eron al sur de Italia, $ue se&ua siendo territorio imperial pero haca caso omiso de los edictos iconoclastas. En cuanto al e*arcado de R!vena, $ue inclua a Roma, se poda dar por perdido por completo. El papa no estaba dispuesto a ceder ni un !pice ante la iconoclastia. (o s'lo por$ue el papa la consideraba her)tica, sino por$ue )ste no poda aceptar en absoluto nin&0n cambio importante en el ritual procedente de un edicto imperial. Era el papa s'lo el papa $uien diri&a la I&lesia en cuestiones de ritual, )ste era un asunto en el $ue no poda hacer concesiones. Adem!s, Le'n III, en su intento de reor&anizar las arruinadas #inanzas del Imperio, haba vuelto a establecer un ri&uroso sistema de impuestos en las provincias italianas, lo cual sent' mu mal a los terratenientes italianos, sobre los cuales las tasas recaan con m!s peso por$ue en los recientes a+os de anar$ua no se haban recaudado impuestos en ,ccidente. 2 daba la casualidad de $ue el papa 7re&orio II era el ma or terrateniente de Italia. Los papas haban intentado librarse mucho antes del dominio imperial si no hubiera sido por los lombardos. Contra los lombardos, las #uerzas imperiales en el e*arcado haban sido una poderosa de#ensa $ue no poda abandonarse a la li&era. Ahora, sin embar&o, entre la iconoclastia los impuestos, el papado decidi' a la desesperada $ue el mal menor eran los lombardos, pidi' su a uda. Los lombardos, &ozosos por la invitaci'n, avanzaron en tropel por el e*arcado casi tomaron R!vena. Las #uerzas imperiales consi&uieron hacerles retroceder en el CJ1, pero los dados estaban a echados. La )poca del imperio en Roma haba acabado.

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Lo cristianos de habla latina de ,ccidente saban poco de los sutiles pormenores de la Controversia Iconoclasta, tampoco les importaba. Lo $ue s saban era $ue haba un emperador en Constantinopla $ue se dedicaba a destrozar las im!&enes de ;es0s, Mara de todos los santos. El horror del hombre medio #ue inima&inablemente intenso, el papa &oz' de un apo o total en ,ccidente. A pesar de todo lo $ue Le'n pudo hacer, no poda obli&ar al papa 7re&orio II a cambiar de opini'n ni a $ue renunciara a su car&o . a haban pasado para siempre los tiempos en los $ue un emperador poda destituir a un papo llevarlo por la #uerza a Constantinopla para 5uz&arle/. El resultado #ue $ue Le'n se despresti&i', se perdi' todo respeto por el nombre del emperador. 8e esta manera, se rompi' otro lazo $ue haba vinculado a ,riente ,ccidente. El sucesor de 7re&orio II #ue 7re&orio III, cu a actitud hacia la iconoclastia #ue a0n m!s intransi&ente $ue la de su predecesor. <an pronto como se sent' en el trono papal, e*comul&' a todos los iconoclastas incluido el emperador. 8esde la perspectiva del imperio, esto era una traici'n abierta, pero las ciudades italianas apo aron al papa )ste continu' siendo intocable. 7re&orio III diri&i' su mirada m!s all! de los lombardos hacia los todava m!s poderosos #rancos, $ue incluso haban &anado la batalla de <ours contra los moros de Espa+a, consi&uiendo un presti&io inconmensurable "oco poda hacer el #rustrado emperador para casti&ar al papa, salvo declarar #uera de la 5urisdicci'n papal .en el CJJ/ a ciertas zonas $ue estaban todava ba5o un s'lido control bizantino .%icilia, el sur de Italia la costa iliria/ colocarlas ba5o el dominio directo del patriarca .iconoclasta/ de Constantinopla. El papa nunca reconoci' el cambio. El emperador pudo todava mantener una borrosa presencia en el e*arcado, sobre todo por$ue los papas nunca se #iaron enteramente de los lombardos,. "ese a los reveses las di#icultades $ue sur&ieron con motivo del movimiento iconoclasta, el reinado de Le'n #ue un )*ito. Consi&ui' reor&anizar las #inanzas del imperio encauzar a )ste de nuevo por el camino de la prosperidad. %u reor&anizaci'n del sistema de temas hizo $ue el imperio #uera su#icientemente #uerte para hacer imposibles otras penetraciones !rabes en Constantinopla. En e#ecto, cuando los !rabes lanzaron otra invasi'n de Asia Menor en el CJH, Le'n les venci' por completo antes de $ue hubieran lle&ado a =>> millas de Constantinopla. Le'n tambi)n me5or' las cosas en el norte con una alianza con el &obernante Vazaro. "ara #ortalecer la alianza, se cas' a la hi5a de )ste con el hi5o heredero de Le'n. Le'n tambi)n reor&aniz' el c'di&o de ;ustiniano, actualiz!ndolo en &rie&o. En su con5unto, lo modi#ic' en el sentido de una ma or humanidad benevolencia. %e abolieron las di#erencias en los casti&os se&0n la posici'n social. <odos los hombres, con e*cepci'n de los esclavos, su#ran de i&ual manera por el mismo delito, en cuanto a los esclavos, se hizo m!s #!cil la concesi'n de libertad. Ciertamente, el puritanismo cristiano apareci' en al&unos de los cambios. %e aboli' el concubinato, $ue todava ;ustiniano haba permitido, se vea con malos o5os el matrimonio de parientes, aun$ue #ueran le5anos. %e hizo m!s di#cil conse&uir el divorcio aumentaron las sanciones por tener hi5os ile&timos. Le'n se preocup' tambi)n de $ue los pe$ue+os propietarios rurales tuvieran su#iciente protecci'n de $ue la pena de muerte se aplicara a menos delitos. La e5ecuci'n #ue sustituida por mutilaciones como ce&ar o amputar las manos, la nariz o la len&ua 1.
La muti acin como casti(o nos $arece sCdica . /Cr/ara1 $ero entonces se a considera/a una sustitucin misericordiosa de a eAecucin4 0osotros uti i;amos e encarce amiento como sustituto1 $ero as cu turas anti(uas . medieva es nunca crearon un sistema $ena e-ica; . $rCctico4 82
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%i la iconoclastia hubiera triun#ado #inalmente, no ha duda $ue Le'n III, el salvador de la cristiandad, destructor de los !rabes, reor&anizador del imperio, sereno re#ormador del derecho, habra pasado a la historia como uno de sus h)roes m!s importantes e ilustrados. "ero como al #inal la iconoclastia no triun#', su recuerdo $ued' a merced de los cronistas, $ue en su ma or parte eran mon5es para $uienes se trataba de un her)tico endemoniado. El resultado ha sido $ue su &ran nombre ha $uedado in5ustamente oscurecido en la historia. La lucha por los iconos Le'n III muri' el 1K de 5unio del CI1, cuando tena al&o m!s de sesenta a+os tras haber &obernado durante veinticuatro. Inici' una nueva dinasta, llamada habitualmente la Isa0rica, puesto $ue su hi5o ma or le sucedi' con el nombre de Constantino 6. Constantino #ue un soberano violento autocr!tico, pero era un soldado capaz e*tremadamente en)r&ico. %u padre haba salvado el imperio le dio nuevas posibilidades- tras )l, el hi5o pas' a la o#ensiva en dos direcciones. 8urante la primera parte de su reinado, presion' hacia el Este contra el Islam. (o consi&ui' $ue los !rabes retrocedieran mucho, pero hizo campa+as en %iria Armenia destru ' una #lota isl!mica a la vez $ue echaba a los !rabes de Chipre. 8urante la parte #inal de su reinado, hizo campa+a tras campa+a contra los b0l&aros <ampoco los pudo echar m!s all! del 8anubio, pero sus &olpes les mantuvieron $uietos. Constantino 6 &obern' durante treinta cuatro a+os, cuando acab' su reinado, el cascanueces b0l&aroO!rabe. $ue siempre haba amenazado con cerrarse sobre Constantinopla desde el (orte desde el %ur, haba sido apartado. El Imperio Bizantino volvi' a ser el poder m!s #uerte en Europa, no se de5aba amenazar impunemente. Constantino #ue un iconoclasta todava m!s convencido $ue su padre, ba5o su &obierno el movimiento lle&' a su cenit (o es sorprendente. <ena s'lo siete a+os cuando empez' el movimiento iconoclasta, le educaron para $ue pensara $ue la iconoclastia era buena piadosa. <ampoco sus e*periencias con los iconodulas permitieron $ue cobrara simpata por ellos. Cuando muri' Le'n III, uno de los cu+ados de Constantino, un iconodula, disput' el trono retuvo Constantinopla durante dos a+os. El papa romano tambi)n continu' su intransi&ente oposici'n a la iconoclastia. Los lombardos, $ue tenan un h!bil re , consi&uieron un ma or poder en el e*arcado, en el CB1 tomaron por #in R!vena. El papa, temiendo $ue los lombardos resultaran tan peli&rosos en lo poltico como haban resultado los bizantinos en lo reli&ioso, volvi' a hacer un llamamiento a los #rancos del otro lado de los Alpes. El papa tena al&o $ue o#recer. El 5e#e de los #rancos era "ipino, $ue no era re , sino simplemente una especie de primer ministro. Le &ustara ser re , pero no se atreva a derrocar al monarca le&timo .un ttere impotente/ sin el benepl!cito papal. El papa dio su consentimiento. "ipino se convirti' en Re de los Grancos en el CB=, en dos campa+as derrot' a los lombardos. :na vez hecho esto, entre&' el anti&uo territorio del e*arcado de R!vena al papa en el CBA, pese a $ue el representante bizantino sostena #irmemente $ue el territorio perteneca al emperador. %in embar&o Constantino, en la distante Constantinopla, estaba demasiado ocupado con los b0l&aros los !rabes como para hacer campa+a en Italia. 8e este modo, el Imperio #ue e*pulsado para siempre de

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Roma = de la parte central de Italia doscientos diecis)is a+os despu)s de $ue Belisario hubiera vuelto a con$uistarla para ;ustiniano. El e*arcado de R!vena haba durado unos 1K> a+os. Aun$ue el Imperio, $ue se&ua llam!ndose romano, nunca m!s volvera a asentarse en Roma, si bien el papa $ued' libre del dominio e5ercido durante cuatrocientos a+os por Constantinopla, la puntera el tac'n, 5unto con la isla de %icilia, eran todava bizantinos. Esto era todo lo $ue $uedaba de las con$uistas de Belisario. Ante la inminente p)rdida del e*arcado, Constantino 6 pens' $ue no tena nada $ue perder en ,ccidente, se sinti' m!s tentado $ue nunca a dar un duro &olpe a los iconodulas. "or esta raz'n, en el CBJ convoc' un concilio eclesi!stico para hacer a la iconoclastia plenamente o#icial. El concilio se reuni' en 4ieria, un palacio #rente a Constantinopla, al otro lado del B's#oro, su naturaleza #ue puramente bizantina. Los eclesi!sticos $ue asistieron procedan 0nicamente de territorios ba5o control imperial. %i&ni#icativamente, el papa se ne&' a enviar un representante. Las decisiones del concilio .con la sombra de Constantino al #ondo/ #ueron iconoclastas totalmente. %e sostuvo en )l $ue los conos iban contra las %a&radas Escrituras, se simpli#ic' a0n mas el culto, por todo el imperio pareci' consolidarse una reli&i'n similar en al&unos aspectos al protestantismo $ue iba a barrer el noroeste de Europa ocho si&los m!s tarde4 Los mon5es lucharon con desesperaci'n, pero el #eroz e implacable emperador tom' las medidas m!s severas. Cerr' los monasterios con#isc' sus propiedades. ,bli&' a los mon5es a las mon5as a $ue vistieran ropas corrientes, encarcel' a al&unos, e*ili' a otros, obli&' a al&unos a casarse, se las arre&l' para someter a otros al escarnio la e*ecraci'n de la &ente, e incluso e5ecut' a unos cuantos de los m!s #astidiosos. %e sali' con la su a durante su vida, &obern' durante una &eneraci'n muri' en su cama. Los mon5es, sin embar&o, no olvidaron ni le perdonaron. Los cronistas mon!sticos de los a+os si&uientes i&noraron sus triun#os militares no ahorraron eptetos para describir su crueldad per#idia. Le describieron como 5udo ateo, $ue su#ra en#ermedades repu&nantes, $ue reuna todo lo $ue era vil. 4asta corrompieron su nombre. 4icieron correr la historia de $ue se haba ensuciado cuando le estaban bautizando, esto #ue recordado eternamente en el nombre por el cual le conocen los cronistasF Constantino Copr'nimo, o Lnombre e*crementicioM. Constantino muri' de muerte natural el 1I de septiembre de CB, durante una de sus numerosas campa+as contra los b0l&aros. Con su primera mu5er, la princesa Sazara, tuvo un hi5o llamado Le'n, $ue subi' al trono como Le'n I6. "or su madre, se llama #recuentemente Le'n Sazaro. Aun$ue Constantino por razones de estado, se haba casado con una princesa b!rbara en un momento en $ue el imperio necesitaba desesperadamente la alianza con los b!rbaros, sus victorias permitieron $ue su hi5o se casara por amor. Le'n se cas' con una hermosa muchacha de Atenas llamada Irene, $uien por lo $ue sabemos no tena nada m!s pr!ctico $ue o#recer al heredero del trono $ue su rostro su #i&ura. 8a la impresi'n de $ue )l consider' ambas cosas su#icientes, al i&ual $ue sus antecesores <eodosio II ;ustiniano, $ue tambi)n se casaron por amor, su matrimonio #ue #eliz.

2 Se(Fn a e.enda Goma se -und en e 753 a4 #4 2or una e:traHa coincidencia -ue casi e mismo aHo1 $ero des$u9s de a muerte de ,esFs a4 d41 cuando se -ue $ara siem$re de as menos de im$erio =ue *a/ a creado4

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Le'n I6 intent' emular a su padre en todo. Continu' la vi&orosa poltica de )ste contra los !rabes los b0l&aros, tambi)n si&ui' adelante con la iconoclastia. %in embar&o, en esto retrocedi' un tanto con respecto a1 e*tremismo de Constantino, adopt' una actitud de tolerancia limitada. "robablemente se debi' a $ue su mu5er, Irene, era una #irme aun$ue secreta iconodula, e intri&aba con )*ito a #avor de sus ideas .el resultado de ello #ue $ue la hicieron santa los eclesi!sticos orientales posteriores, todava se la considera as, aun$ue en otras cuestiones $ue no tenan $ue ver con su iconodulismo tena mu poco de santidad/. El K de septiembre del CK> muri' Le'n, despu)s de un breve reinado de al&o menos de cinco a+os, cuando tena treinta a+os. %u hi5o de diez a+os le sucedi' con el nombre de Constantino 6I, e Irene era la reina re&ente. Casi de inmediato, Irene empez' maniobrar para conse&uir la restauraci'n de los conos. (o era tan #!cil como poda haber pensado. 8urante el medio si&lo de dominio iconoclasta, la administraci'n de la I&lesia haba cado casi por entero en manos de iconoclastas. Estos altos eclesi!sticos, incluso el patriarca, se vieron obli&ados a dimitir #ueron sustituidos por iconodulas. El e5)rcito, mientras tanto, or&ulloso por las victorias de los emperadores iconoclastas, era mas iconoclasta $ue nunca. %in duda, Irene parece $ue debilit' deliberadamente al e5)rcito disminu endo las asi&naciones militares .como esto si&ni#icaba reducci'n de impuestos, tuvo la venta5a a+adida de hacerla m!s popular entre los civiles/. "ero cuando Irene intent' celebrar un concilio ecum)nico de la I&lesia, en el CKA, para revocar la iconoclastia, los soldados, airados, lo disolvieron. Irene tuvo $ue intentarlo de nuevo. En septiembre del CKC consi&ui' convocar el %)ptimo Concilio Ecum)nico de (icea. Como era de esperar, en este nuevo concilio se cambiaron totalmente las decisiones del concilio celebrado por Constantino 6. %e restaur' el culto a los iconos, pero haba una pe$ue+a restricci'nF no se permitan estatuas, o a lo sumo s'lo en ba5orrelieve .en 0ltima instancia, esta medida destru ' el arte de la escultura en el imperio, en si&los posteriores tambi)n en Rusia, puesto $ue este pas hered' su cultura de Constantinopla/. La iconoclastia no desapareci' de repente, por supuesto. A&uant' durante al&unas d)cadas, e incluso de vez en cuando reapareca de #orma beni&na. "ero con el tiempo #ueron destruidos todos los libros escritos en de#ensa de la posici'n iconoclasta, por esta raz'n no sabemos nada sobre ella salvo los testimonios de sus encarnizados enemi&os. La victoria de los iconodulas tena al&unos curiosos lmites. "ese a $ue los mon5es se salieron con la su a #rente a los emperadores, no si&ni#ic' $ue la I&lesia hubiera derrocado el c)saroOpapismo. Aun$ue el emperador #uera iconodula, dominaba la I&lesia tanto como los otros. Adem!s, la victoria iconodula no cerr' la brecha con ,ccidente $ue sesenta a+os de iconoclastia haban ensanchado. (unca m!s se celebr' un concilio al cual asistieran tanto el clero de ,riente como el de ,ccidente para debatir una serie de problemas mas eclesi!sticos. La victoria iconodula tuvo tambi)n un e#ecto serio nocivo en el desarrollo intelectual del imperio. 8esde $ue ;ustiniano cerrara la Academia de Atenas, el mundo de la erudici'n haba ido perdiendo #uerzas. Los desastres $ue sobrevivieron ba5o el &obierno de 4eraclio los dos cercos de Constantinopla haban endurecido la vida del imperio no de5aban espacio para el desarrollo intelectual.

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En torno al CB> ;uan 8amasceno escribi' doctamente sobre teolo&a, se le considera el primer escritor cristiano $ue intent' coordinar la #iloso#a aristot)lica con la teolo&a cristiana .cinco si&los antes se haban hecho intentos parecidos en Europa occidental/. La obra de ;uan, sin embar&o, no se escribi' en el imperio, sino en el cali#ato, por$ue era el Islam no la cristiandad, $uien durante la temprana Edad Media o#reca las me5ores condiciones e*ternas para la erudici'n. 8espu)s de la Controversia Iconoclasta, la I&lesia oriental avanz' pro#unda de#initivamente hacia el calle5'n sin salida la muerte en vida $ue representa la inmutabilidad. La lar&a lucha contra la iconoclastia haba asustado tanto $ue provoc' una reacci'n permanente. 8ebido a ello se #ren' cual$uier posibilidad de crecimiento intelectual. El Imperio Bizantino dis#rut' todava de perodos de #lorecimiento cultural, pero siempre como rica conservaci'n del pasado, nunca como brillante evoluci'n de lo nuevo. El resultado #ue $ue, despu)s de la )poca de ;ustiniano, el Imperio Bizantino nunca produ5o libro al&uno $ue ha a tenido &ran di#usi'n ni un nuevo movimiento #ilos'#ico, ni tuvo nunca un cient#ico. 2 cuando lle&' el momento de $ue la Edad Media #loreciera en una nueva cultura $ue avanz' mucho m!s all! $ue las obras de los anti&uos, #ue en ,ccidente, no en ,riente, donde se produ5o ese #lorecimiento. El nuevo imperio en Occidente En los tiempos del %)ptimo Concilio Ecum)nico, e1 emperador Constantino 6I tena cerca de veinte a+os $uiso poner #in a la re&encia. Irene se opuso. Aplast' con #irmeza el intento de Constantino, e*i&i' $ue el e5)rcito le 5urara #idelidad a ella sola. (o obstante el e5)rcito todava no se haba reconciliado con las ideas iconodulas era mu hostil a Irene. %e sublev' #orz' el reconocimiento de Constantino 6I como emperador por derecho propio. Irene #ue desterrada. "ero Constantino no tena criterio. "or al&una raz'n, le dio por pensar $ue le &ustara tener a su madre a su lado, en el CH= la hizo volver del e*ilio. Es posible $ue $uisiera a su madre, pero desde lue&o ella no le $uera a )l. Realmente es una de las parodias m!s monstruosas de la maternidad $ue se encuentran en la historia. Empez' inmediatamente a intri&ar contra )l. Constantino, $ue se haba colocado al alcance de Irene, puso despu)s un arma en su mano. <ena una esposa llamada Mara, una amante, <eodota. A nadie le preocupaba eso, pero Constantino, en un arrebato de amor, se divorci' de su esposa en el CHA se cas' con su amante. Al $uerer ser honrado re&ularizar su situaci'n, o#endi' a todos los beatos del imperio. El partido de Irene se #ortaleci' inmediatamente, antes del CHC ella detentaba su#iciente poder como para mandar $ue su hi5o #uera apresado ce&ado. 6ivi' en la oscuridad, ni si$uiera se sabe e*actamente d'nde muri'. %u ce&uera supuso, sin embar&o, el #in de su reinado, tambi)n de la dinasta Isa0rica, $ue haba contado con cuatro emperadores $ue ocuparon el trono durante s'lo ochenta a+os. 8espu)s de ce&ar a Constantino .acto $ue a$uella madre amorosa mand' llevar a cabo con una brutalidad inusitada/, Irene se proclam' emperador, asumiendo el ttulo masculino por$ue se ne&' a buscar a un hombre a trav)s del cual pudiera &obernar. Esta situaci'n irre&ular dur' cinco a+os, desde el CHC hasta el K>=, tuvo repercusiones en la historia occidental. Casi toda la cristiandad occidental estaba sometida a los re es #rancos, los #rancos no reconocan a las mu5eres como &obernantes. :na mu5er emperador les pareca una
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contradicci'n en sus t)rminos, se&0n su modo de pensar, el trono imperial estaba vaco. 8ebido a una coincidencia de la historia, en el mismo momento $ue el ,riente estaba &obernado por una mu5er, el ,ccidente estaba dominado por el monarca #ranco m!s importante de todosF Carloma&no.

En a$uel momento el papa era Le'n III, tena diversas razones para tomar medidas $ue parecieran razonables si se consideraba vacante el trono imperial. "or una parte, Roma era la sede ori&inal del imperio, en comparaci'n Constantinopla era una reci)n lle&ada. En todo caso, deba haber un emperador en Roma m!s a0n si no haba nin&uno en Constantinopla. Adem!s, a $ue el papa estaba libre del dominio del emperador de Constantinopla, 1por $u) no iba a tener un emperador propio3 "or consi&uiente, el da de (avidad del a+o K>>, el papa Le'n III coron' a Carloma&no como emperador romano. 8e nuevo, por primera vez en m!s de tres si&los, haba un emperador romano tanto en ,ccidente como en ,riente. %'lo e*ista una di#erencia, era vital. El papa no tena nin&0n derecho, ni en teora ni por tradici'n .al menos, en opini'n de los bizantinos/ para coronar a un emperador. "ara Irene, era una simple usurpaci'n del ttulo, #ue por s misma una causa de &uerra. Carloma&no lo saba mu bien, hasta cierto punto lamentaba su coronaci'n, en especial por$ue no le apeteca la idea de tener $ue a&radecer el ttulo al papa. %iempre di5o $ue la coronaci'n #ue ma$uinada sin su conocimiento. Estamos tan acostumbrados a leer libros planteados desde una perspectiva occidental, $ue nos dicen $ue Carloma&no era e*tremadamente poderoso .sobre todo en comparaci'n con otros monarcas occidentales anteriores posteriores/, $ue tal vez parezca e*tra+o $ue Carloma&no no tuviera especiales &anas de luchar contra el Imperio Bizantino. Los bizantinos tenan el me5or e5)rcito de Europa eran mucho m!s #uertes, tanto econ'mica como militarmente, $ue el desvenci5ado Imperio Granco de
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Carloma&no- en realidad, Carloma&no era mu consciente del atraso intelectual cultural de su reino estaba mu impresionado por el le5ano esplendor de Constantinopla. 7obernaba una &ran parte de Italia, la ar$uitectura bizantina $ue encontr' en ella se encuentra imitada en la catedral $ue mand' construir en su propia capital, Aachen, mu al norte. Al&unos propusieron $ue Carloma&no se casara con Irene, uniendo as las dos mitades de la cristiandad. "ero 1para $u) servira $ue un anciano de sesenta a+os se casara con una mu5er de cincuenta3 (o podan tener hi5os si era as, 1$ui)n les sucedera3 "or lo tanto, hubo &uerra, m!s bien espor!dica, puesto $ue no e*istan muchos lu&ares donde los dos imperios pudieran encontrarse para luchar. Irene nunca #ue popular en el e5)rcito. Como los !rabes, los b0l&aros, para colmo los #rancos rodeaban hostilmente al imperio, se hizo todava menos popular. "or mucho $ue se llamara a s misma emperador mantuviera la #icci'n de la masculinidad, no poda diri&ir un e5)rcito. As $ue en el K>=, una conspiraci'n de &enerales bien or&anizada la apres' discretamente coron' a (ic)#oro I, su tesorero, en su lu&ar. La metieron en un convento en la isla de Lesbos, all termin' tran$uilamente su vida un a+o despu)s. El cascanueces !(lgaro,*ra!e :na cosa es evidente al hacer de un honrado tesorero un emperador. Est! acostumbrado a administrar dinero conoce la miseria de no tener bastante. La primera preocupaci'n de (ic)#oro #ue, por lo tanto, realizar re#ormas en un sistema &ubernamental $ue se haba desmoronado mientras Irene se dedicaba a las cuestiones reli&iosas a intri&ar contra su hi5o. Esto si&ni#icaba reducir las p)rdidas recaudar los impuestos con ma or ri&or, por supuesto volvi' impopular a (ic)#oro. En especial, &rav' las propiedades de los reli&iosos, en consecuencia los mon5es le odiaron intensamente. Los monasterios se&uan pose endo vastas tierras la preocupaci'n de los mon5es por sus bolsillos #ue siempre capital. Gueran cuales #ueran las necesidades nacionales, las tesoreras mon!sticas tenan $ue permanecer intactas. (ic)#oro dio tambi)n los pasos esenciales para #renar lo $ue consideraba una &uerra innecesaria con Carloma&no. (o haba posibilidad de obli&ar al monarca #ranco a abandonar el ttulo de emperador, as $ue 1por$u) no lle&ar a al&0n tipo de compromiso3 En el K>J, (ic)#oro Carloma&no #irmaron una paz $ue de5aba #ormalmente el sur de Italia la costa iliria en manos del Imperio Bizantino. 8e todos modos, ambos lu&ares estaban demasiado le5os como para $ue lo #rancos pudieran lle&ar hasta ellos. ,tra #uente m!s probable de con#lictos era 6enecia, $ue estaba rodeada de territorio #ranco sin embar&o, tambi)n $ued' en poder de los bizantinos. <odo ello #ue un lo&ro razonable de (ic)#oro, $ue e*primi' al m!*imo a los #rancos sin reconocer a0n su ttulo imperial. (ic)#oro tuvo menos suerte con el Islam. La dinasta ,me a se e*tin&ui' el Islam ca ' ba5o la dinasta de los monarcas Abasidas, en torno al CB>. Estos trasladaron su capital desde 8amasco hasta Ba&dad, m!s al este. 7obernaron todo el vasto imperio isl!mico, salvo Espa+a en el e*tremo occidental J, con ellos los !rabes se #ortalecieron de nuevo. %u #uerza nunca #ue su#iciente para llevarles hasta Constantinopla, pero sus
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%s$aHa $ermaneci /aAo e (o/ierno de un 5me.a1 Fnico su$erviviente de a dinastEa anterior4 88

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incursiones en Asia Menor eran cada vez m!s peli&rosas duras. En el CKA el m!s #amoso de los abasidas, 4ar0n alORashid .c)lebre por su papel en los cuentos de las Mil una %oches/ accedi' al trono. Irene haba decidido pa&ar &randes tributos a los abasidas para evitar sus incursiones en el imperio. "ara el alma ahorrativa de (ic)#oro, un tributo tan &rande era insostenible. "or consi&uiente, envi' una carta a 4ar0n alORashid para anunciarle $ue iba a de5ar de pa&arlo. La contestaci'n de 4ar0n es ins'lita en los anales de la diplomacia. El te*to completo decaF ?En nombre del 8ios misericordioso, 4ar0n alORashid, 5e#e de los #ieles, a (ic)#oro, perro romano. 4e recibido tu carta, hi5o de in#iel, no escuchar!s mi r)plica, sino $ue la ver!s@. 4ar0n or&aniz' r!pidamente una invasi'n de Asia Menor, hizo retroceder a los e5)rcitos bizantinos obli&' al emperador a una paz humillante. El tributo tuvo $ue continuar. "ero si aumentaron las presiones !rabes, tambi)n lo hicieron las de los b0l&aros. El cascanueces b0l&aroO!rabe volvi' a #uncionar plenamente. En el K>K un 5e#e vi&oroso llamado Srum apareci' a la cabeza de los b0l&aros. %us primeras victorias se produ5eron #rente a los 0ltimos restos de los !varos, $ue haban sido una mu seria amenaza para el imperio dos si&los antes. Ba5o los &olpes de Srum, los !varos desaparecieron de la historia para siempre. En relaci'n con los bizantinos, no obstante, los b0l&aros parecan me5ores $ue los !varos. Srum sostuvo una dura &uerra contra el imperio (ic)#oro tuvo $ue pasar los 0ltimos a+os de su reinado haciendo campa+as en los Balcanes. "or dos veces, (ic)#oro lo&r' ocupar su capital, pero la capital de una sociedad tribal no era el e$uivalente a Constantinopla. La capital b0l&ara no era nin&0n centro estrat)&ico, puesto $ue sus e5)rcitos se&uan luchando, los bizantinos sencillamente tuvieron $ue retirarse las dos veces. "or #in, en el K11, en una &ran batalla en las monta+as, los bizantinos su#rieron una seria derrota. "or primera vez desde la #undaci'n de Constantinopla, un emperador mora en el campo de batalla, los mon5es del imperio celebraron esta cat!stro#e nacional con salva5e ale&ra. 8urante unos cuantos a+os, domin' la con#usi'n entre los bizantinos. %tauraVio, hi5o de (ic)#oro, sucedi' a su padre, pero tambi)n #ue herido en la misma batalla en $ue muri' a$u)l, el nuevo emperador #alleci' tan s'lo unos meses despu)s. Le sucedi' Mi&uel I, erno de (ic)#oro. Mi&uel estaba lleno de buenas intenciones, pero #ue un monarca d)bil dominado por los mon5es. El partido mon!stico llevaba tiempo ba5o la direcci'n de <eodoro %tudita .se llamaba as por$ue era prior del monasterio de Estudion en Constantinopla/. %e haba dedicado con &ran ener&a a re#ormar los monasterios a promover la ma or piedad ascetismo. %u r&ida moralidad le llev' a desaprobar a voces el matrimonio de Constantino 6I con su amante, ello #ue causa de sus dos e*ilios. <eodoro %tudita era un iconodula convencido, por supuesto actu' duramente para ani$uilar cual$uier huella de la iconoclastia. Esto era del a&rado de Mi&uel, $ue tuvo a %tudita como su conse5ero principal. Los conse5eros no eran su#icientes para permitir a Mi&uel entenderse con Srum, el poderoso b0l&aro. En el K1=, Mi&uel reconoci' la validez del ttulo del emperador Carloma&no. Era una concesi'n tremenda, hecha con la esperanza de $ue los #rancos, situados al otro lado del territorio b0l&aro, atacaran a este, aliviando as las presiones
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b0l&aras sobre el Imperio Bizantino. %i era eso lo $ue $uera Mi&uel, tuvo $ue sentirse #rustrado. Carloma&no casi haba lle&ado al #inal de su lar&o reinado .muri' en el K1I/, una vez #inalizado, con un sucesor mucho m!s d)bil, el Imperio Granco se sumer&i' por completo en una &uerra civil se hizo pedazos de modo &radual. "or consi&uiente, los b0l&aros continuaban avanzando Srum venca por do$uier. En el K1=, otra vez en el K1J, &an' sendas batallas en <racia si&ui' su camino hacia la propia Constantinopla. 8e nuevo, la capital se en#rent' con un enemi&o e*tran5ero. 4aba su#rido a los hunos, los persas, los !varos, los !rabes ahora a los b0l&aros. Gue una suerte para el imperio $ue en a$uellos momentos el e*tremo abasida del cascanueces b0l&aroO!rabe se $uedara $uieto. 4ar0n alORashid muri' en el K>H, tras )l vinieron varios a+os de &uerra civil $ue ocuparon tanto a los !rabes $ue de5aron a Asia Menor en paz durante al&0n tiempo. Adem!s, los bizantinos consi&uieron encontrar el hombre indicado para salvar a la ciudad. Gue casi una repetici'n de lo $ue haba ocurrido un si&lo antes, cuando los !rabes sitiaron a Constantinopla por se&unda vez. <ambi)n esta vez un &eneral se dio cuenta de $ue s'lo se poda salvar al imperio si una mano .la su a/ se hacia con el poder, de nuevo el nombre del &eneral era Le'n. Mientras los b0l&aros avanzaban en tropel hacia los muros de la ciudad, las tropas de Le'n le declararon emperador e hicieron una carrera con el enemi&o a ver $ui)n lle&aba primero a Constantinopla. Mi&uel, tal vez #eliz de verse libre de a$uella car&a, no opuso resistencia a pesar de $ue el partido de los mon5es le apo aba #uertemente. Abandon' el trono, pas' tran$uilamente los treinta a+os $ue le $uedaban de vida. El nuevo emperador, coronado en 5ulio del K1J, era Le'n 6, el Armenio .por su lu&ar de nacimiento/, su reinado #ue parecido al de Le'n III, al i&ual $ue su acceso al poder haba sido similar. Mand' re#orzar las de#ensas de la ciudad contra el e5)rcito b0l&aro, $ue haba rodeado las entradas por tierra a la ciudad una semana despu)s de su coronaci'n. Los sitiadores se encontraron, por supuesto, con $ue las murallas eran insuperables para ellos. Le'n diri&i' correras #uera de Constantinopla )stas hicieron retroceder a los b0l&aros, provocando entre ellos una carnicera considerable. Le'n intent' incluso tener un encuentro con Srum, durante el cual el 5e#e b0l&aro sera asesinado a traici'npero su pro ecto #racas'. Ginalmente Srum se vio obli&ado a retirarse al a+o si&uiente muri'. Este hecho $uit' #uerzas a los b0l&aros. Le'n derrot' al hi5o sucesor de Srum en una violenta batalla en el K1C, se #irm' la paz. A partir de entonces, los b0l&aros se contentaron con someter el norte el oeste .la Rumania la 4un&ra modernas/. Crearon un reino considerable $ue ocupaba el espacio entre los imperios #ranco bizantino. En el interior, Le'n 6 #ue tambi)n otro Le'n III. El nuevo Le'n proceda tambi)n de Asia Menor era #avorable a la iconoclastia. "ero los tiempos haban cambiado, no poda ir demasiado le5os. Convoc' un concilio eclesi!stico en 4a&ia %o#a, volvi' a establecer un tipo modi#icado menos r&ido de iconoclastia $ue no obstante, provoc' la ira desatada de <eodoro %tudita, $uien #ue r!pidamente enviado al e*ilio por tercera vez. Le'n tena un anti&uo compa+ero en armas, Mi&uel el Amoriano .el nombre le vena de haber nacido en la ciudad de Amorium, situada en el centro de Asia Menor/. %iendo emperador, Le'n descubri' $ue era menos #!cil tener ami&os, empez' a sospechar de Mi&uel. "osiblemente sus sospechas tenan #undamento, puesto $ue los mon5es estaban or&anizando conspiraciones por todas partes.
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Le'n decidi' $ue su anti&uo ami&o Mi&uel era culpable de traici'n, mand' $ue le detuvieran le e5ecutaran. Gue la se+al para actuar, a $ue Mi&uel poda revelar otros nombres, los conspiradores no se atrevan a esperar $ue eso ocurriera. El da de (avidad del K=>, mientras Le'n 6 diri&a el canto en los servicios de la capilla palacie&a, se lanzaron sobre )l. El emperador levant' una pesada cruz para de#enderse, pero le superaban con mucho en n0mero le redu5eron. Mi&uel #ue sacado de su celda, todava encadenado, aclamado emperador con el nombre de Mi&uel II. :n de#ecto en su habla le mereci' el apelativo de Mi&uel el <artamudo. :na vez m!s, el imperio su#ri' un reinado d)bil, el cascanueces b0l&aroO!rabe se puso en movimiento. Las incursiones b0l&aras empeoraron en el norte- los bizantinos su#rieron una derrota desastrosa contra el Islam en el mar. "ara comenzar, el imperio se vio a#ectado por una insurrecci'n en Espa+a, $ue desde lue&o pareca estar lo bastante le5os como para no preocupar a los &obernantes de Constantinopla. "ero no #ue as. Los desordenes contra los nuevos impuestos a&itaron C'rdoba, la capital de la Espa+a musulmana, las severas medidas de represi'n provocaron cientos de muertos muchos miles de e*iliados. :nos 1B.>>> musulmanes espa+oles partieron por mar hacia el este, cruzaron el Mediterr!neo se establecieron en Ale5andra, en E&ipto. All se asentaron- durante a+os #ueron &entes in&obernables de imposible inte&raci'n, hasta $ue el &obernador e&ipcio les soborn' con una &ran cantidad de dinero, les indic' $ue se sentiran mucho me5or en un pas $ue #uera de verdad su o $ue podran arrancar al Imperio Bizantino .era el vie5o sistema de los bizantinos de pa&ar se+alar a otro lado, diri&ido ahora contra ellos/. En el K=A, los moros invadieron Creta, se apoderaron de la isla tras una d)bil resistencia la convirtieron en una naci'n isl!mica independiente. Edi#icaron una nueva capital llamada Chanda*, con el tiempo la isla #ue llamada por su nombre italiano de Candia. %ometida al &obierno isl!mico, Creta se convirti' en un nido de piratas $ue atacaban el comercio mediterr!neo e iniciaron una tradici'n de piratera isl!mica $ue no desaparecera durante m!s de mil a+os. Estos acontecimientos si&ni#icaron mucho m!s $ue la p)rdida de una isla para el imperio. 8urante un perodo, )ste perdi' el dominio del mar sus costas $uedaron e*puestas a la depredaci'n el sa$ueo. ,tra &ran p)rdida se produ5o m!s al oeste, en Italia. En el K=C el comandante naval bizantino Eu#emio se sublev' contra el emperador. Le pareci' una &enial idea pedir a uda a una #uerza e*terior para luchar a #avor de su causa. Esta misma idea &enial se le ha ocurrido a los participantes en &uerras civiles innumerables ocasiones a lo lar&o de la historia, ha terminado casi siempre en una cat!stro#e, puesto $ue a$uellas a $uienes se ha pedido su intervenci'n se $uedan invariablemente con el poder. 8e las lecciones $ue nos ha dado la historia, )sta parece la m!s clara, la m!s #recuentemente olvidada., En el caso de Eu#emio, la #uerza e*terior eran los a&labidos, una tribu $ue dominaba lo $ue es ahora <0nez Libia, $ue se estaba independizando del cali#ato Abasida. Los a&labidos enviaron una #uerza a %icilia en el K=C e inmediatamente empezaron a luchar por su propia cuenta. Mataron a Eu#emio en el K=K tomaron "alermo en el KJ1. 2a disponan de una #irme posici'n en la &ran isla, $ue poco a poco #ueron aumentando. Los bizantinos se de#endieron tenazmente, manteni)ndose con resoluci'n en las men&uantes zonas costeras. La tendencia occidental a considerar al Imperio Bizantino como decadente hace $ue resulte demasiado #!cil pasar por alto esta tenaz de#ensa de

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%icilia. El ?decadente@ imperio resisti' durante un si&lo de la isla.

%in embar&o, la invasi'n de %icilia no tuvo $ue esperar hasta su triun#o #inal para convertirse en un desastre, tanto para Europa occidental como para los Bizantinos. :sando %icilia como base, los e*pedicionarios isl!micos establecieron posiciones temporales en Italia obli&aron a Roma a pa&ar tributo. El patriarca el papa Mi&uel el <artamudo intent' re#orzar su posici'n con un acto simb'lico. 8espu)s de la muerte de su mu5er, hizo salir de un monasterio a una mu5er llamada Eu#rosina, hi5a de Constantino 6I, el emperador $ue haba sido ce&ado por su madre Irene unos treinta a+os antes. Mi&uel se cas' con ella, de esta manera se ali' con la dinasta Isa0rica. (o tuvo mucha si&ni#icaci'n, puesto $ue no tuvieron hi5os. Cuando muri' Mi&uel en el K=H, su hi5o <e'#ilo, de su primera mu5er, pudo, sin embar&o, considerarse miembro por adopci'n de la dinasta Isa0rica. "oda haber tenido al&una in#luencia en la men&uante porci'n iconoclasta de la poblaci'n, pero no le sirvi' de nada con los mon5es. "ero tampoco esperaba nada de )stos. <e'#ilo #ue e1 emperador iconoclasta m!s declarado desde la muerte de Le'n I6, medio si&lo antes. En el KJ=, <e'#ilo promul&' un edicto $ue convirti' en ile&al el culto de los conos, por 0ltima vez, m!s de un si&lo despu)s de $ue Le'n III hubiera iniciado esa pr!ctica, se intent' hacer m!s sencillo austero el culto bizantino. <e'#ilo reor&aniz' tambi)n el sistema de temas, lo ampli' incluso a Nuersona, la distante avanzada imperial en las costas del norte del mar (e&ro, donde ;ustiniano II haba sido e*iliado anta+o. 4asta entonces, Nuersona haba sido un #'sil muerto desde haca tiempo, por$ue era, en cierta manera, la 0ltima de las ciudadesOestado &rie&as. Aun siendo parte de un tema, conserv' una sombra de auto&obierno $ue haca de ella la m!s oscura de las oscuras sombras en la anti&ua 7recia de doce si&los antes. El reinado de <e'#ilo tuvo $ue en#rentarse con una lar&a &uerra contra el cali#ato Abasida, en el curso de la cual consi&ui' al&unas victorias, pero $ue a la lar&a le vali' el apelativo de <e'#ilo el 8esa#ortunado reco&ido en las cr'nicas. En el KJA, una o#ensiva bizantina termin' brillantemente con el sa$ueo destrucci'n del lu&ar de nacimiento del cali#a. El cali#a reaccion' #uriosamente ante esta p)rdida de presti&io preparando una &ran e*pedici'n al Asia Menor en el KJK, cu o 0nico prop'sito era la captura destrucci'n de Amorium, la ciudad de ori&en de la nueva dinasta bizantina. En e#ecto, la ciudad #ue tomada destruida. (o $ued' ni un edi#icio en pie, murieron J>.>>> habitantes. <e'#ilo nunca se recuper' del &olpe. Muri' en el KI=, de5ando como sucesor un hi5o de cuatro a+os $ue &obern' con el nombre de Mi&uel III. Gue la esposa del di#unto emperador madre del nuevo, <eodora, la $ue actu' como re&ente. :na vez m!s la emperatriz, viuda de un emperador iconoclasta, se dedic' a la tarea de restaurar los conos. "ero <eodora no era como Irene. Al i&ual $ue su di#unto marido haba sido moderado en su iconoclastia, tambi)n ella #ue moderada en su reacci'n. Intent' &anarse a los iconoclastas en lu&ar de obli&arles a cambiar, por re&la &eneral tuvo )*ito. 8e una vez para siempre, los iconodulas triun#aron en el KIJ, la iconoclastia desapareci' de la escena despu)s de un si&lo cuarto de e*istencia. En lneas &enerales, <eodora &obern' bien se de#endi' contra los abasidas en la &uerra $ue continuaba en Asia Menor. Antes del KBA, sin embar&o, su hi5o tena a
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veinte a+os estaba deseoso de &obernar por su propia cuenta. <eodora no tena m!s &anas $ue Irene de renunciar al &obierno, pero su hermano Bardas or&aniz' un &olpe, se apoder' del control del &obierno, apart' a <eodora del poder. Esta dio su consentimiento, se retir' a un convento, al contrario de Irene, no hizo nin&0n intento de volver al poder. "as' la d)cada #inal de su vida en paz, mientras $ue Bardas se convirti' en el principal conse5ero de Mi&uel. A pesar de las derrotas de los bizantinos en Asia Menor en %icilia .donde, al comienzo del KBH, los musulmanes completaron la con$uista del interior/, el reinado de Mi&uel III vio como el imperio dis#rutaba de un renacimiento cultural. La pompa el lu5o aumentaron, Mi&uel estableci' el es$uema o#icial de decoraci'n de las i&lesias bizantinas en el espl)ndido oratorio $ue constru ' dentro del palacio. <ambi)n se reor&aniz' la :niversidad de Constantinopla, de #orma $ue el pro#undo perodo de oscuridad desde los tiempos de 4eraclio comenz' a despe5arse, la cultura bizantina empez' a di#undirse hacia el e*terior. La di#usi'n hacia el e*terior provoc' un serio con#licto de nuevo con el papa. Mientras los iconoclastas haban tenido el poder el patriarca era un rompedor de im!&enes, los iconodulas se haban callado en la cuesti'n del dominio papal, haban aceptado la a uda del papa sin e*a&erar la vie5a discusi'n de $ui)n era m!s importante, Roma o Constantinopla. %in embar&o, una vez $ue los iconodulas consi&uieron de nuevo el poder, la discusi'n resur&i' con #uerza. La disputa a#ect' incluso a la cuesti'n de la conversi'n de los pa&anos. El cristianismo haba sido siempre una reli&i'n proselitista, en parte por el vehemente deseo de $ue todos los hombres reconocieran lo $ue los cristianos consideraban la verdad, en parte por$ue la conversi'n al cristianismo #acilitaba el control poltico. "or lo tanto, la conversi'n se convirti' en instrumento del imperialismo. Esto ocurri' incluso en el primer si&lo de la Roma cristiana, cuando el imperio "ersia luchaba sin #in por el control de Armenia. :na &ran parte de Armenia era a cristiana, para #avorecer e*tender este hecho, la I&lesia prepar' una traducci'n de la Biblia al armenio. "ero en esta )poca el cristianismo se haba dividido pr!cticamente en dos reli&iones rivales, una encabezada por el papa en Roma la otra por el patriarca de Constantinopla. Cada cual estaba ansioso por convertir a los pa&anos en competencia con su rival, puesto $ue cada cual aumentara su poder si un &rupo determinado de tribus rezaba en latn en lu&ar de hacerlo en &rie&o .o al contraro/, reconoca la supremaca del papa .o la del patriarca/. En cuanto a los b!rbaros, tenan $ue ver $u) rama de la I&lesia era menos peli&rosa para su se&uridad. As los eslavos moravos $ue habitaban lo $ue ho llamamos Checoslova$uia, consideraban a los &ermanos sus enemi&os principales, al Imperio Bizantino un posible aliado contra ellos. "or ello, pidieron al emperador $ue les enviara misioneros $ue les preparasen para in&resar en la I&lesia oriental. En el KA=, se envi' a dos &rie&os, Cirilo Metodio a convertir a los moravos. Emprendieron su labor con &ran entusiasmo, inventando un al#abeto para emplearlo en los idiomas eslavos. <odava ho se emplea el al#abeto cirlico en ciertas naciones eslavas. La I&lesia occidental se opuso en)r&icamente a esta actividad de los misioneros &rie&os m!s all! de la lnea $ue se consideraba como la separaci'n entre ,riente ,ccidente. El papa intent' con )*ito invalidar la maniobra patrocinando )l mismo a los

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misioneros. Cirilo Metodio #ueron llamados a Roma un par de veces, el papa permiti' $ue los eslavos usaran su idioma nativo, en lu&ar del latn, en la litur&ia. 8e este modo, se pusieron los cimientos para la subsi&uiente absorci'n de los eslavos occidentales, no s'lo en lo $ue ho es Checoslova$uia, sino tambi)n en lo $ue es ho Croacia .el noroeste de 2u&oslavia/, por la I&lesia occidental. En e#ecto, el papa #ue m!s le5os. Los b0l&aros consideraban a los bizantinos sus enemi&os, por consi&uiente pidieron a su vez misioneros occidentales- la I&lesia Romana acept'. %e enviaron misioneros occidentales a los b0l&aros, entonces lle&' el turno del clero bizantino para de#enderse &anar, por$ue, con el tiempo, los b0l&aros se convirtieron a los ritos de la I&lesia oriental. Entretanto, el patriarcado estaba des&arrado por un cisma. ,cupaba la sede patriarcal I&nacio, hi5o del vie5o Mi&uel I, $ue haba &obernado durante un breve espacio treinta a+os antes. Gue nombrado por <eodora, la anti&ua reina madre, se sospechaba $ue le &ustara verla de nuevo en el poder. "or esta raz'n #ue destituido, en su lu&ar se elev' a Gocio, un sabio, al patriarcado. Este cambio no sent' bien en la I&lesia oriental, donde apareci' una prolon&ada controversia entre los partidarios de ambos. En el KBK, (icol!s I se convirti' en papa. Gue uno de los papas m!s #uertes de principios de la Edad Media un decidido de#ensor de la doctrina de la supremaca papal. 1Nu) me5or #orma de demostrar esta supremaca $ue intervenir en la disputa sobre el patriarcado establecer as su derecho a tomar decisiones en la cuesti'n3 8ecidi' intervenir como partidario de I&nacio, e*comul&' a Gocio. En realidad, esto a ud' a Gocio, $ue pudo aprovecharse del nacionalismo bizantino, denunciando los es#uerzos del papa por establecer la supremaca reli&iosa sobre los anO ti&uos enemi&os del imperio, los b0l&aros. "ara #ortalecer su posici'n antiOpapal, inici' una nueva controversia entre las dos ramas de la I&lesia. El ,riente el ,ccidente llevaban casi cinco si&los de disputas sobre lo $ue en esencia era la cuesti'n de la primaca. Apenas haba discusiones teol'&icas. "ero, entonces Gocio sac' a relucir una cuesti'n $ue con toda se&uridad pareca casi increblemente insi&ni#icante a cual$uiera $ue no #uera un te'lo&o . , desde lue&o, a cual$uiera $ue no #uera cristiano/. %in embar&o, cre' un obst!culo insuperable entre las dos ramas. La I&lesia oriental sostena $ue el Espritu %anto proceda del "adre, su 5uicio se basaba en las pruebas de la Escritura. La I&lesia occidental, deseosa de aumentar la simetra la belleza del concepto de la <rinidad, sostena $ue proceda tanto del "adre como del 4i5o. En latn, la palabra adicional $ue si&ni#ica $ue proceda tambi)n del 4i5o era ?#ilio$ue@. La disputa $ue inici' Gocio #ue la denuncia de esta palabra a+adida, por eso se la conoce como la Controversia Gilio$ue. (in&una de las dos partes estaba dispuesta a lle&ar a un compromiso sobre la cuesti'n de ah vino un problema m!s $ue separ' a ,riente de ,ccidente. 8e hecho, nunca se ha resuelto la Controversia Gilio$ue- si&ue siendo un punto de disputa todava en nuestros das.

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C. Emperadores

&enerales

.na nueva dinasta %in embar&o, los diversos altiba5os en los asuntos bizantinos no preocupaban mucho al propio emperador. Mi&uel III era un 5oven inestable $ue mereci' el apodo de Mi&uel el Borracho en las cr'nicas posteriores por ser bastante ami&o de los placeres. Las realizaciones de su reinado se deban m!s a su competente to Bardas $ue a )l. Lo $ue pas' #ue $ue Bardas era demasiado estricto entre&ado al cumplimiento de su deber para complacer a un emperador #rvolo durante mucho tiempo. Mi&uel se senta atrado por un 5oven $ue traba5aba en los establos Constantinopla.
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en

El 5oven se llamaba Basilio. "osiblemente su #amilia era de ori&en armenio, pero )l habla nacido en Macedonia .donde Gilipo Ale5andro Ma&no haban &obernado once si&los antes/. "or esta raz'n se le conoce en la historia por el nombre de Basilio el Macedonio. Era #uerte, atl)tico, &uapo e inculto .un tanto parecido al to de ;ustiniano, ;ustino, tres si&los medio antes/. Mi&uel se senta mu atrado por )l, por eso le convirti' en un compa+ero ntimo. Incluso recibi' la orden de casarse con la amante del emperador. Esto le vena bien a Mi&uel, a $ue daba a su amante la condici'n social de mu5er casada, pero en circunstancias $ue no le privaban de su compa+a. M!s tarde, la amante tuvo un hi5o, lo $ue ha dado pie a al&unas discusiones sobre si era hi5o de Mi&uel o de Basilio. <al vez ni si$uiera ella lo saba, pero los historiadores han decidido $ue era hi5o de Basilio. Cuando Mi&uel se cans' de Bardas, Basilio anim' a su imperial patr'n a tomar medidas ri&urosas. En el KAB, con el permiso de Mi&uel, Basilio asesin' a Bardas. Mi&uel, est0pidamente, convirti' a Basilio en emperador asociado en el KAA pronto recibi' la recompensa por sus acciones, por$ue en el KAC Basilio le hizo asesinar cuando estaba borracho. .%e han contado muchos chismes escandalosos de Mi&uel, pero $ue empezaron a circular durante el reinado si&uiente para di#amar su nombre conse&uir $ue la poblaci'n bizantina aceptara , el hecho de $ue el nuevo emperador .por$ue Basilio ascendi' al trono como Basilio I/ era el asesino del anti&uo./ Con el asesinato de Mi&uel III, la dinasta amoriana lle&' a su #in. La #ormaron s'lo tres emperadores, dur' al&o m!s de medio si&lo. %e podra pensar $ue, con seme5ante comienzo, el nuevo emperador sera un #racaso total, pero no #ue as. La recuperaci'n bizantina continu' ba5o su &obierno demostr' ser un emperador prudente. 8e hecho, #ue el primero de la ma or dinasta del imperioF la macedonia. Basilio I era hombre #ru&al busc' administradores honrados. Ba5o su patrocinio se revis' una vez m!s el C'di&o de ;ustiniano, en un &i&antesco pro ecto $ue no lle&' a completar hasta mucho despu)s de su muerte. Res0menes preliminares del c'di&o se tradu5eron a los idiomas eslavos ello e5erci' in#luencia a la lar&a sobre el derecho eslavo, incluido el derecho ruso.
0o era un tra/aAo tan *umi de como $uede $arecer4 2oder maneAar ca/a os era im$ortante $ara as carreras en e *i$dromo1 . aFn mCs $ara a ca/a erEa de eA9rcito4 %n as naciones occidenta es1 os e evados tEtu os de marisca . condesta/ e son evo uciones de as $a a/ras =ue tenEan sus orE(enes en 7mo;o de esta/ o8 o 7ca/a eri;o81 . en os dos casos estas $a a/ras se em$ ea/an $an desi(nar a o-icia es mi itares de a ta (raduacin4 95
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Basilio pudo re#orzar los puestos #ronterizos del imperio, por$ue a ambos lados los &randes imperios enemi&os se estaban #ra&mentando. El cali#ato abasida iba haci)ndose pedazos lentamente a medida $ue las provincias le5anas se hacan independientes $ue los cali#as se recluan cada vez m!s en sus harenes. El Imperio Granco tambi)n se haba #ra&mentado, Basilio pudo ampliar el dominio bizantino en el sur de Italia a e*pensas de a$u)l. Luch' contra la amenaza de los piratas $ue estaban haciendo del mar Mediterr!neo una tierra de nadie, &racias a la base cretense $ue posean, e incluso acarici' la esperanza de recuperar %icilia. 8urante al&0n tiempo, las cosas parecan ir bien en la isla occidental. 8esembarcaron tropas imperiales en %icilia e hicieron al&unos avancespero despu)s se produ5o un cambio de suerte, en el KCK, las #uerzas isl!micas tomaron la &ran ciudad de %iracusa. Este acontecimiento disminu ' las posibilidades de recuperaci'n, pero los bizantinos se si&uieron a&arrando con #uror a unos cuantos lu&ares de la costa. Basilio, puestos los o5os en la e*pansi'n hacia el oeste, hizo lo $ue pudo para cerrar la brecha con Roma. 8estitu ' a Gocio como patriarca, repuso a I&nacio. :na vez muerto I&nacio, repuso a Gocio de nuevo, pero no le permiti' tomar posiciones e*tremas contra Roma. Los papas romanos de los tiempos de Basilio eran personalidades mucho m!s d)biles de lo $ue haba sido (icol!s I, adem!s, estaban despavoridos, por las a#ortunadas incursiones isl!micas contra su ciudad. As $ue en el KCH el papa ;uan 6III, consciente de su propia incapacidad de de#enderse de las #uerzas isl!micas en Italia central, al comparar esta situaci'n con la e#icacia con $ue los bizantinos les haban echado de la parte sur, consinti' en reconocer a Gocio como patriarca. La divisi'n entre las dos i&lesias se pali' de este modo- pero no se cur', puesto $ue no hubo conciliaci'n en cuanto a la palabra claveF ?#ilio$ue@. <ambi)n se produ5o en tiempos de Basilio el #racasado intento occidental de convertir a los b0l&aros al cristianismo occidental. Los b0l&aros aceptaron la versi'n oriental se han mantenido #ieles a ella hasta el presente. Basilio I muri' en el KKA como resultado de un accidente de caza. :n venado #urioso en&anch' sus astas en el cintur'n de Basilio , antes de $ue se pudiera librar al emperador, lo haba arrastrado diecis)is millas .se&0n una historia sin duda e*a&erada/, haba recibido heridas mortales. %u hi5o le sucedi' con pasmosa #acilidad con el nombre de Le'n 6I, a $ue el pueblo bizantino se haba acostumbrado a las dinastas. Era evidente $ue la prosperidad era ma or $ue nunca el imperio m!s #uerte cuando el trono pasaba pac#icamente de padre a hi5o .sobre todo, cuando ambos eran capaces, como ocurri' con Le'n III Constantino 6/. <ambi)n era evidente $ue en el interre&no entre dinastas, cuando el imperio pasaba de una mano !vida a otra, e*ista anar$ua en el interior debilidad en las #ronteras. Cuando Basilio I ascendi' al trono, se haba di#undido la idea de la le&itimidad. %e&0n esta idea, el trono deba pasar de padre a hi5o o, si no haba un hi5o, al pariente, m!s cercano con arre&lo a al&0n sistema aceptado. El sistema de le&itimidad erradic' la elecci'n del monarca por el pueblo o por un pe$ue+o &rupo de notables $ue podan decidir la sucesi'n. En lu&ar de esto, la elecci'n proceda de 8ios, por$ue era 8ios $uien decretaba $ui)n iba a ser el hi5o o pariente m!s cercano de cual$uiera.

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La idea de la le&itimidad tra5o como resultado casi inevitable, m!s tarde o m!s temprano, la idea del derecho divino de los re es. %e&0n ella, un monarca s'lo era responsable ante 8ios, $ue le haba ele&ido para su papel, no ante nin&uno de sus s0bditos $ue no tenan ni podan tener opini'n al&una en su elecci'n .al menos en teora/. El hi5o de Basilio, Le'n 6I, recibi' una educaci'n m!s esmerada $ue la ma ora de los prncipes, su maestro #ue nada menos $ue el patriarca Gocio. El nuevo emperador se consideraba sobre todo un erudito. Escribi' sobre diversos asuntos, desde tratados militares hasta poesa, adem!s de unos cuantos sermones. %iempre e*iste la tentaci'n de suponer $ue el monarca pudo tener a su servicio a un ?Lne&ro@ $ue escriba sus obras, al&unos historiadores sospechan $ue Le'n no era tan estudioso como se crea. "ero, por otra parte, es per#ectamente posible $ue un emperador aislado ten&a talento literario. En todo caso, al emperador se le conoce en la historia por el nombre de Le'n el %abio, o Le'n el Gil'so#o. Le'n no mostr' nin&0n cari+o especial por Gocio, pero es l'&ico $ue el mentor ri&uroso no se ha&a $uerer por su pupilo. :na de las primeras acciones de Le'n #ue, por lo tanto, destituir de nuevo a Gocio del patriarcado sustituirle por al&uien $ue posibilitara la uni'n con Roma .pero como no se haba resuelto la Controversia Gilio$ue, poco se poda hacer/. Esta vez la destituci'n de Gocio #ue de#initiva, el anciano pas' sus 0ltimos a+os en un monasterio donde muri' en el KH1. La ma or aportaci'n de Gocio a la historia, aparte de la disputa reli&iosa entre ,riente ,ccidente, es su erudici'n cl!sica. Recopil' una voluminosa colecci'n de e*tractos de la literatura &rie&a acompa+ados por sus propias sinopsis. 4abitualmente un traba5o as, derivado de se&unda mano, hubiera sido descartado por los eruditos serios como simple popularizaci'n e indi&na de notoriedad en comparaci'n con los ori&inales, base de los e*tractos. %ucede as cuando el ori&inal no ha desaparecido. En este caso, muchos a no e*istan. El popurr popularizado de Gocio es todo lo $ue nos $ueda de muchas obras. "or tanto, tiene &ran valor. 8urante el &obierno de Le'n se conclu ' la revisi'n del c'di&o 5urdico, iniciada por Basilio I. Era una obra increblemente detallada en sesenta tomos. Con ella desapareci' el 0ltimo vesti&io de autoridad del %enado, tal como era de esperar cuando la sucesi'n mon!r$uica se inspiraba en el principio de le&itimidad. El poder del emperador era a, en teora, absoluto, sin las limitaciones de un or&anismo consultivo. %in duda, el poder absoluto de cual$uier monarca s'lo alcanza normalmente hasta donde pueden lle&ar su e5)rcito su marina, durante el reinado de Le'n el imperio su#ri' una humillaci'n particularmente severa. El intento de Basilio de li$uidar la piratera martima haba #racasado, casi como si #uera una respuesta, los piratas se hicieron m!s osados. Los corsarios isl!micos nave&aban impunemente por el mar E&eo, e1 coraz'n del imperio bizantino. :n corsario especialmente atrevido, Le'n de <rpoli, nave&' hacia el norte a trav)s de todo el E&eo en el H>I, ca ' como un ra o sobre la con#iada ciudad de <esal'nica. Consi&ui' co&er =>.>>> prisioneros $ue llev' a los mercados de esclavos del Islam. Le'n 6I re#orz' su #lota como resultado de esta costosa lecci'n pudo echar a los piratas del E&eo. Intent' hacer m!s cosas, pero #racas' al i&ual $ue Basilio. En el H11, Le'n de <rpoli derrot' a la #lota bizantina en pleno Mediterr!neo.

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:n peli&ro todava m!s serio amenazaba por tierra. Los b0l&aros, despu)s de casi un si&lo de paz tras la muerte de Srum, empezaron a dar se+ales de vida. Los bizantinos pudieron llevarse un &ran dis&usto por$ue los b0l&aros a no eran unos b!rbaros pa&anos. %e haban hecho cristianos de la variedad oriental. El re b0l&aro Boris I senta una natural inclinaci'n hacia la vida reli&iosa, acept' el cristianismo en el KAB. (ada menos $ue el emperador Mi&uel III #ue su padrino. Adem!s, Boris se cuid' de $ue al convertirse )l al cristianismo, todo el pas se convirtiera con )l. Le &ustara o no . a muchos nobles b0l&aros, sin duda, no les &ustaba/, todo el mundo #ue bautizado. La cuesti'n $ue se plante' #ue c'mo iba a a#ectar el cristianismo a la e*istencia nacional de Bul&aria, Boris $uera aceptar la reli&i'n del &ran enemi&o del sur sin tener $ue aceptar su dominio poltico, , por lo tanto, pidi' una i&lesia independiente con su propio patriarca. Constantinopla se ne&', por ello Boris recurri' tran$uilamente a Roma. El papa (icol!s I le prometi' un patriarca propio, pero, por una raz'n o por otra, nunca encontr' oportunidad de nombrarle. Boris, o#endido, se volvi' de nuevo hacia Constantinopla, en el KC> hizo su elecci'n #inal. %u elecci'n #ue de#initiva, por$ue a0n ho , once si&los m!s tarde, los b0l&aros son #ieles todava a los ritos orientales. Antes del KKH, Boris consider' $ue haba cumplido su tarea. Bul&aria se haba acostumbrado al cristianismo al ritual establecido, tal como lo de#iniera el propio Boris. El monarca, $ue se estaba haciendo vie5o, decidi' abdicar entr' en un monasterio, de5ando como sustituto a su hi5o ma or, 6ladimiro. "ero 6ladimiro era un tipo disoluto $ue estaba resentido con su padre. Busc' apo ' de los sectores antiOBoris antiOcristianos de la nobleza. R!pidamente empez' a deshacer lo hecho durante el reinado anterior. "ero, al hacerlo, cometi' un error. %e olvid' de $ue su padre estaba simplemente retirado, no muerto. 4aca el KHJ, el monarca retirado no pudo a&uantar m!s a su hi5o. %ali' como un ra o del monasterio reasumi' sus poderes. La naci'n se le uni', casti&' a los nobles $ue se le haban opuesto, e incluso a su hi5o, a $uien mand' ce&ar destituir. ,r&aniz' de nuevo la I&lesia su litur&ia, estableci' su capital en una nueva ciudad donde posiblemente haba menos recuerdos de las anti&uas tradiciones. 8espu)s coloc' a otro hi5o, %ime'n, en el trono una vez m!s se retir' a su monasterio. Boris vivi' a0n otra d)cada, hasta morir en el H>J. (o haba peli&ro de $ue %ime'n intentara volver atr!s las manecillas del relo5 reli&iosoF de hecho, haba recibido una educaci'n cristiana en la propia Constantinopla. %era di#cil culpar a los bizantinos por sentir, viendo los acontecimientos desde le5os, una interesada satis#acci'n ante el desarrollo de los acontecimientos. %us anti&uos enemi&os, los b0l&aros, a no eran pa&anos sino cristianos, del rito oriental. Adem!s, su nuevo re era de educaci'n bizantina presumiblemente, por lo tanto, sus simpatas iran hacia Bizancio. "ero aun as, un cristiano poda aspirar a tomar &obernar Constantinopla i&ual $ue un pa&ano. %ime'n llevaba consi&o el recuerdo preciso de las &lorias ri$uezas de Constantinopla, $uera ser su emperador. En realidad, las hostilidades #ueron producto de una disputa comercial aparecida en el KHI, pero no habran desembocado en una &uerra si a %ime'n no le hubiera movido una ambici'n sin lmites. Casi inmediatamente, el e5)rcito bizantino su#ri' una derrota, al mismo tiempo en Constantinopla empezaron a pensar en echar m!s le+a al #ue&o. (o dudaron en pedir la
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a uda de otros b!rbaros .todava pa&anos/ para $ue atacaran a los b0l&aros cristianos por la reta&uardia. Era #!cil encontrar los hombres necesarios en las tribus de las re&iones del norte del mar (e&ro. Los Vazaros, $ue haban desempe+ado un papel en la historia bizantina anterior cu a alianza haba sido 0til durante las crisis precedentes con los persas los !rabes, mantenan todava su dominio en a$uellas re&iones, pero su #uerza se estaba acabando. Alrededor del CI>, &ran parte de ellos se haban convertido al 5udasmo, acontecimiento ins'lito por$ue la conversi'n habitual entre los hombres de las tribus n'madas era al cristianismo o al Islam. Al di#erenciarse de este modo contribu eron, posiblemente, a su propia desaparici'n aisl!ndose de los bizantinos. <ributario de los Vazaros era un &rupo de tribus denominadas ,nO,&urs .$ue si&ni#ica ?diez #lechas@/. La palabra se convirti' en :&rianos para los pueblos #ronterizos , mediante una de#ormaci'n ulterior, en 40n&aros. Al&unas de las tribus u&rianas se llamaban a si mismas ma&iares en su idioma, se las conoce m!s por este nombre, al menos durante su historia primitiva. En los momentos en $ue los Vazaros se convertan al 5udasmo, empez' a lle&ar tambi)n un nuevo &rupo de n'madas procedente de Asia central, una tribu o tribus turcas llamadas pechene&os o patzinaVs. Las presiones de los pechene&os empu5aron a los ma&iares hacia el oeste los Vazaros hacia el sur. Los ma&iares lle&aron mu cerca de las #ronteras de los b0l&aros, 5usto detr!s de ellos se encontraban los pechene&os. Esta era la situaci'n cuando %ime'n comenz' a presionar a los bizantinos, Le'n 6I si&ui' la poltica natural de aliarse con el poder $ue estaba en la reta&uardia del enemi&o. "idi' a uda a los ma&iares, ense&uida %ime'n se encontr' atacado por detr!s. "or consi&uiente, %ime'n si&ui' el e5emplo bizantino se ali' con los pechene&os, de manera $ue a los ma&iares les toc' a su vez su#rir ata$ues en la reta&uardia. Gue una contienda &eneral en la $ue los perdedores inmediatos #ueron los ma&iares. Les empu5aron de nuevo hacia el oeste. "ero en su #u&a de los pechene&os, invadieron las re&iones septentrionales del 8anubio $ue estaban sometidas a un impreciso protectorado de los b0l&aros. Los b0l&aros nunca recuperaron a$uellas tierras, $ue hasta ho si&uen #ormando una naci'n al sur del 8anubio. Gue un &olpe duro para los b0l&aros %ime'n consinti' de mala &ana en #irmar la paz con el imperio en el KHC, aun$ue a cambio cobr' al emperador un considerable tributo anual. Los ma&iares despu)s de su huida, se encontraron en las llanuras del 8anubio medio, $ue les &ustaron, $ue cuatro si&los antes haban sido centro del imperio 4uno. Gue esta coincidencia la $ue #acilit' la conversi'n de :&rio a 40n&aro- la primera slaba era inevitable. M!s de medio si&lo despu)s, las tribus u&rias se lanzaron despiadadamente sobre 7ermania redu5eron a los &erm!nicos a tal estado de p!nico, $ue se cree $ue la palabra ?o&ro@, $ue denomina a un monstruo antrop'#a&o, tuvo su ori&en en el nombre de estos invasores. (o obstante, los ma&iares #ueron por #in derrotados, se asentaron hasta convertirse en la naci'n $ue llamamos 4un&ra pero $ue los h0n&aros todava llaman Mag arors#ag, o ?tierra de los ma&iares@. Entretanto, otro pueblo m!s cobraba importancia en la zona norte del mar (e&ro. Era el de los eslavos, $ue habitaban las vastas llanuras de Europa oriental, pero $ue habitualmente no podan tener acceso al mar (e&ro debido a las tribus n'madas .Vazares, ma&iares pechene&os/ $ue vivan en las costas septentrionales de este mar.
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Los eslavos se #iltraron hacia el sur como comerciantes, ba5ando por los &randes ros de las llanuras de Europa oriental. En el KAB, las naves eslavas ba5aron nave&ando el ro 8nieper para entrar en el mar (e&ro, lue&o cruzar hacia Constantinopla. El e5)rcito bizantino estaba en campa+a en Asia Menor, la #lota estaba anclada #uera de %icilia, por lo $ue co&ieron a Constantinopla por sorpresa. Los salva5es eslavos sa$uearon la campi+a, pasaron arrasando por los suburbios hasta las murallas de Constantinopla, all acamparon. Los habitantes de Constantinopla, asombrados por el n0mero la barbarie de los eslavos, estaban al borde del p!nico. Ante la situaci'n de ur&encia, los 5e#es bizantinos utilizaron el manto de la 6ir&en Mara, protectora de la ciudad. Lo llevaron a lo lar&o de las murallas de Constantinopla lo e*hibieron ante los de#ensores de todos los sectores. La estrate&ia dio resultado. Los de#ensores de la ciudad se sintieron alentados, su moral subi'. En cuanto a los rudos &uerreros eslavos, lo 0nico $ue saban es $ue unos sacerdotes con vestimentas impresionantes se dedicaban a hacer al&una poderosa ma&ia por las murallas. Cuando las primeras unidades del e5)rcito la marina bizantinas comenzaron a volver en &ran cantidad a Constantinopla, los eslavos asustados escaparon tan r!pido como pudieron. Muchos #ueron apresados obli&ados a servir en las #uerzas armadas bizantinas. "ero mientras esto ocurra, se estaba e#ectuando un vasto cambio en la zona oriental de Eslavonia. Mu al norte, las tribus suecas $ue tenan por 5e#e a RuriV se haban hecho con la ciudad septentrional de (ov&orod en el KA=. Los miembros de estas tribus se llamaban 6are&os .$ue si&ni#ica posiblemente ?hombres 5uramentados@, es decir, un &rupo $ue se 5ura una lealtad mutua/. <ambi)n se llamaban a s mismos Rus, con el tiempo el nombre se aplic' a las llanuras orientales. Era la tierra $ue nosotros llamamos Rusia, los eslavos $ue sitiaron Constantinopla en el KAB eran los antecesores de los $ue ho llamamos rusos .a$uel cerco #ue el primer acto notable de presencia del pueblo ruso en el escenario de la historia/. RuriV #ue el #undador de la primera #amilia real rusa- una estirpe en)r&ica ba5o la cual los eslavos orientales tuvieron su primer perodo de e*pansi'n. :n miembro m!s 5oven de la #amilia era ,le&. 8espu)s de la muerte de RuriV, alrededor del KCH, diri&i' varias incursiones por el 8anubio, tom' la ciudad de %molensVo, estableci' #inalmente su capital en Siev. 8urante m!s de tres si&los, Siev #ue la ciudad m!s importante de las tierras rusas la principal capital de los vare&os. ,le& derrot' a los Vazaros se abri' paso por la #uerza hacia el mar (e&ro. All, en el H>C, diri&i' una se&unda e*pedici'n naval rusa contra Constantinopla, me5or or&anizada $ue la primera, cuarenta a+os antes. (o e*ista nin&una posibilidad de $ue pudiera tomar la ciudad, pero los bizantinos $ue haban sido hosti&ados por los b0l&aros no estaban en condiciones de en#rentarse con un nuevo enemi&o. El emperador lle&' a un acuerdo sobre un tratado comercial, se&0n el cual los rusos dis#rutaran de protecci'n le&al en la capital. As, pues, a Le'n 6I le bastaban le sobraban los enemi&os. Los pueblos del norte parecan dedicados a una danza complicada, mientras las naves musulmanas hacan correras por el E&eo. "ara colmo, Le'n 6I tena problemas internos complicados por el amor el matrimonio. Las costumbres bizantinas en cuanto al matrimonio eran bastante #le*ibles. <eniendo en cuenta lo #!cil $ue era morirse durante el alumbramiento, a menudo un hombre se casaba con muchas mu5eres, una tras otra. La I&lesia, cu o ideal era un s'lo matrimonio por toda la vida, haca continuamente lo $ue poda para prohibir los matrimonios repetidos, aun cuando no si&ni#icaran ni poli&amia ni divorcio.
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A principios de su reinado, Le'n se mostr' de acuerdo con esto. %e prohibi' ta5antemente lle&ar a cuatro matrimonios, aun$ue no se proscriba un tercer matrimonio, estaba mal visto. "ero Le'n se arrepinti'. %u padre, Basilio, le haba obli&ado a tomar la primera mu5er. 6inieron despu)s una se&unda una tercera. "ero nin&una le dio el hi5o $ue ansiaba desesperadamente. 2 por si esto era poco, su 5oven hermosa amante, Uoe, dio a luz a un hi5o. "ara le&itimar a este hi5o ase&urarse $ue heredara el trono imperial, Le'n $uiso casarse con Uoe, pero la I&lesia, escandalizada, prohibi' terminantemente un cuarto matrimonio. Le'n pidi' al patriarca (icol!s M sticus $ue al menos bautizara al hi5o le le&itimara sin el matrimonio. El patriarca consinti' en ello, a condici'n de $ue Le'n renunciara por completo a su amante. Le'n acept' la condici'n. El beb) #ue bautizado se le impuso el nombre de Constantino tres das m!s tarde Le'n, con toda tran$uilidad, se cas' con Uoe. El patriarca (icol!s se puso #urioso casti&' al sacerdote $ue se haba de5ado amedrentar para celebrar el matrimonio. Le'n envi' al patriarca al e*ilio. 8espu)s de todo, el emperador era el $ue mandaba. El nacimiento de este peculiar 5oven prncipe, hi5o del emperador reinante, se recuerda por su nombre, esta historia empieza con un tinte. En la anti&9edad se conocan pocos tintes resistentes al sol al a&ua $ue tuvieran colores vivos. :no de ellos era un tinte de ro5oOp0rpura $ue se obtena de cierto marisco del Mediterr!neo. 8urante si&los, la ciudad de <iro tuvo el monopolio de su manu#actura, las telas te+idas $ue se producan all se vendan a unos precios #abulosos. La prosperidad de esta ciudad se basaba en este proceso secreto. En e#ecto, la misma palabra ?#enicio@ aplicada a la &ente de <iro sus ciudades hermanas por los &rie&os, tiene su raz en la palabra &rie&a $ue si&ni#ica ?ro5o san&re@ se puede aplicar a este tinte. La popularidad del tinte continu' durante los tiempos bizantinos, cuando los edictos limitaban su uso a la casa imperial, como una manera de crear una clara distinci'n social entre el emperador sus s0bditos. El tinte el emperador estaban tan estrechamente li&ados $ue se hablaba de la ?p0rpura@ cuando se $uera hablar de la casa &obernante. El palacio bizantino tena una habitaci'n especial decorada con tapiceras te+idas de p0rpura real, una habitaci'n dise+ada especialmente para el uso de la emperatriz cuando estaba embarazada. A veces ocurra $ue )sta e#ectivamente daba a luz a su hi5o en esa habitaci'n , si era as, el hi5o era ?porph ro&enitos@ o ?nacido en la p0rpura@. La amante de Le'n, Uoe, dio a luz a su hi5o en esta habitaci'n, ese hi5o es conocido en la historia como Constantino "or#iro&)neta. %acido en la p(rpura Cuando muri' Le'n 6I, en el H1= su hi5o tena s'lo seis a+os. El principio de la le&itimidad era a lo bastante #uerte entonces como para &arantizar la #!cil sucesi'n del ni+o- pero, le&timo o no, un ni+o de seis a+os no puede &obernar. Al&uien tiene $ue hacer de re&ente, la persona m!s l'&ica era el hermano menor del emperador anterior, si lo tena. Le'n tena un hermano menor $ue asumi' la re&encia en nombre de su sobrino. Con otro sistema de &obierno, poda haber cedido a la tentaci'n de deshacerse del ni+o asumir para )l mismo el car&o de emperador. "ero no era necesario. La tradici'n romana permita la e*istencia de emperadores asociados, de #orma $ue el re&ente se

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atribu ' simplemente las prerro&ativas imperiales, lista de emperadores bizantinos como Ale5andro II.

Ale5andro comenz' por cambiar las directrices del reinado anterior. E*ili' a la madre del 5oven emperador, Uoe, e hizo volver a su enemi&o, el patriarca (icol!s. <ambi)n dio la orden de suspender el pa&o de tributo $ue desde unos $uince a+os antes se pa&aba a %ime'n de Bul&aria. Gue una decisi'n completamente e$uivocada, puesto $ue Ale5andro no era capaz de en#rentarse al ata$ue militar del norte $ue l'&icamente se producira. A pesar de haber perdido las provincias del norte ante los ma&iares, %ime'n consi&ui' #ortalecer consolidar lo $ue $uedaba de su reino en los doce a+os anteriores, tena m!s #uerza $ue nunca. %u capital, "reslav .a 1B> millas al noroeste de Constantinopla/, se haba convertido en una ciudad bastante considerable e impresionante, el re se consideraba a s mismo como %ime'n el 7rande, nombre con el cual pas' a la historia. %ime'n parti' ense&uida hacia el sureste lle&' a las murallas de Constantinopla. Ale5andro no vivi' para conocer el precio de su alocada empresa, a $ue muri' a mediados del H1J, poco m!s de un a+o despu)s de la muerte de su hermano. Ahora, el 5oven Constantino (acidoOenOlaO"0rpura &obernaba solo, el patriarca (icol!s, encar&ado de la de#ensa, s'lo poda o#recer a %ime'n humildes palabras lu5osos re&alos para convencerle de $ue se marchara. %ime'n $uera al&o m!s. Consi&ui' la promesa de $ue el emperadorOni+o, cuando lle&ara el momento, se casara con una hi5a su a. "osiblemente, el monarca b0l&aro cre ' $ue, como sue&ro del emperador bizantino bien poda lle&ar a ser re&ente emperadorOasociado. El patriarca (icol!s se hubiera doble&ado ante este deseo, pero en a$uel momento la madre del emperador, Uoe, volvi' de nuevo a la escena. Ale5andro haba de5ado una re&encia compuesta por seis hombres, cu os intereses principales parecan ser intri&ar unos contra otros para conse&uir el poder. Uoe, $ue haba vuelto del destierro, se aprovech' de las rivalidades de los re&entes para $ue la admitieran en la camarilla de notables. 7racias al presti&io de su posici'n como reina madre a su en)r&ica personalidad, consi&ui' #ortalecer la ciudad para $ue se en#rentara resueltamente con el enemi&o. <ambi)n pudo intimidar a (icol!s para $ue se callara, aun$ue no intent' $uitarle su car&o de patriarca. (o era necesario, su pusilanimidad #rente a los b0l&aros haba destruido su presti&io en la ciudad. En realidad, el e5)rcito bizantino combati' mu mal #ue derrotado por %ime'n en el H1C- pero Uoe dispona de sus armas secretas. %us a&entes a&itaron a los pechene&os $ue, desde su derrota por los ma&iares, se haban convertido en los vecinos al noreste de los b0l&aros. Los a&entes bizantinos incitaron tambi)n a los servios, unas tribus eslavas $ue ocupaban el territorio al oeste de la Bul&aria propiamente dicha, pero $ue estaban sometidos a los b0l&aros. El empu5e de %ime'n contra Constantinopla se debilit' por su continua necesidad de de#enderse de los pechene&os de acabar con la rebeli'n de los servios. Lle&' ante Constantinopla cuatro veces en los diez a+os posteriores al H1J- pero si tenemos en cuenta las murallas de la ciudad, la carencia de una #lota los disturbios interminables en su reta&uardia, ni si$uiera e*isti' la m!s remota posibilidad de $ue pudiera tomar la ciudad. La tenacidad bizantina, la caracterstica m!s notable de la lar&a historia imperial, se demostr' con toda claridad. (i si$uiera mientras el imperio luchaba desesperadamente contra %ime'n, a+o tras a+o, abandon' el sur de Italia, pese a &randes di#icultades. Las
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#uerzas isl!micas, con base en %icilia, llevaban a ochenta a+os haciendo incursiones sa$ueando Italia. Roma misma haba sentido la punzada del acero isl!mico tena $ue pa&ar tributo. El papado estaba en decadencia en ese si&lo, la ma ora de los papas eran poco m!s $ue tteres de la disoluta aristocracia romana. %in embar&o, uno de ellos, ;uan [, consi&ui' reunir a varios nobles romanos a su lado actu'. "or primera vez en la historia, un papa llev' a un e5)rcito a la batalla. :na vez m!s un enemi&o e*terior obli&' a ,riente ,ccidente a unirse. Las tropas bizantinas del sur se unieron al papa un e5)rcito cristiano se encontr' con las #uerzas isl!micas en el H1A en las orillas del ro 7ari&liano, a unas cien millas al sureste de Roma. Los cristianos consi&uieron una victoria total, el dominio isl!mico en Italia desapareci' para siempre. Es cierto $ue %icilia continu' siendo isl!mica durante otro si&lo cuarto, pero las provincias bizantinas en Italia pudieron respirar con m!s libertad durante al&0n tiempo, tambi)n los papas. "ero la victoria en Italia no #ue de nin&0n modo su#iciente para contrarrestar la triste situaci'n interior. Era m!s evidente $ue nunca $ue el &obierno de Uoe el conse5o de re&entes era insu#iciente para hacer al&o m!s $ue mantener a ra a a los b0l&aros, eso a duras penas. %e &astaba demasiado tiempo en disputas internas cuando lo $ue haca #alta eran decisiones r!pidas. Los bizantinos estaban deseando recibir a cual$uier hombre #uerte $ue pudiera o#recer al &obierno una direcci'n uni#icada un control estable. El hombre del momento #ue Romano Lecapeno, $ue haba nacido en una #amilia armenia de campesinos. %e haba alistado en la marina bizantina como marinero, e hizo m)ritos hasta lle&ar a almirante de la #lota. En el H1H decidi' $ue el estado de opini'n era m!s $ue #avorable para permitir un &olpe de estado. "arti' con sus naves desde la desembocadura del 8anubio .donde estaban ancladas pato luchar contra los b0l&aros/ hacia Constantinopla. La ciudad le recibi' con un ale&re alivio los re&entes dimitieron. Romano asumi' el mando la primera cosa $ue hizo #ue enviar a la reina madre Uoe a un convento. Lue&o se cuid' de su propia posici'n. 4izo $ue Constantino 6II .todava tena s'lo doce a+os/ se casara con 4elena, su hi5a. Esta boda convirti' al almirante en sue&ro del emperador. Esper' un a+o para $ue el pueblo bizantino se acostumbrara a su poder 5unto al del emperador, lue&o se proclam' emperadorOasociado. %e inici' as un perodo $ue durara m!s de medio si&lo, durante el cual los emperadores le&timos #ueron tteres $ue permanecan en se&undo t)rmino, mientras los militares convertidos en emperadores asociados eran $uienes &obernaban realmente. A#ortunadamente, los militares eran hombres capaces. En cuanto a Constantino 6II, no tenemos indicios de $ue le molestara en absoluto permanecer en se&undo t)rmino. Era un individuo a#icionado a los libros, $ue durante un lar&o reinado de casi medio si&lo tuvo oportunidad de dis#rutar de todas las ceremonias $ue rodeaban al emperador .$ue le &ustaban mucho/ sin nin&una de las responsabilidades de )ste. 4ered' el inter)s de su padre por la literatura el arte. Goment' el estudio, )l mismo escribi' libros, entre ellos una &eo&ra#a una historia del imperio, una bio&ra#a de su abuelo Basilio I, un pe$ue+o libro sobre poltica e*terior para su hi5o. <ambi)n escribi', con &ran esmero, una mono&ra#a sobre las costumbres los ceremoniales de la I&lesia la Corte. Esta preocupaci'n por el ritual #ue el ma or inter)s de su vida.

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Entretanto, Romano Lecapeno .o Romano I, para emplear el ttulo imperial/, a pesar de tener cincuenta a+os cuando se hizo con el &obierno, abord' los problemas del Estado con vi&or. En el H=I, se resolvi' un &ran problema cuando la #lota bizantina consi&ui' por #in derrotar a Le'n de <rpoli. Las incursiones piratas, aun$ue no desaparecieron por completo, disminu eron bastante. Mucho m!s ins'lita #ue la acci'n $ue emprendi' Romano con respecto a los b0l&aros. Convoc' lo $ue ho llamamos una reuni'n en la cumbre, se entrevist' )l mismo con %ime'n para hablar de la paz. %ime'n llevaba treinta un a+os &obernando a los b0l&aros. Era un hombre vie5o cansado. En todas sus &uerras contra los bizantinos, haba salido victorioso, por$ue casi siempre derrotaba a sus e5)rcitos se paseaba a su &usto por sus territorios- pero de una #orma u otra, nunca poda vencer realmente, puesto $ue Constantinopla continuaba siendo incon$uistable. Escuch' a Romano decidi' $ue a haba tenido su#iciente. En el H=I, los b0l&aros #irmaron la paz. (o obstante, el a+o si&uiente %ime'n de5' bien claro $ue, si no poda ser emperador de Bizancio, de todas #ormas iba a hacerse emperador de al&o. Adopt' el ttulo imperial de c)sar $ue, en el idioma eslavo se convirti' en zar =. "or razones de #ormas, Romano I protest' por esta usurpaci'n de un ttulo imperial, pero podemos sospechar $ue haba dado su consentimiento el a+o anterior como precio de la paz. "or su parte, el papa acept' inmediatamente el ttulo b0l&aro, sin duda para molestar a los bizantinos.

En el H=C muri' %ime'n, su hi5o "edro asumi' el &obierno de Bul&aria. Era m!s apacible m!s d)bil $ue su padre, Romano no tuvo di#icultades para dominarle. Romano le reconoci' como zar se mostr' de acuerdo en de5ar a la I&lesia b0l&ara ba5o el &obierno de un patriarca propio. Adem!s, propici' acuerdos para $ue una de sus
2 Simen de Bu (aria -ue e $rimer ;ar es avo4 2or una coincidencia curiosa e F timo -ue Simen "" de Bu (aria1 cu.o reinado termin en 19464

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nietas se casara con "edro. El resultado #ue $ue durante el lar&o reinado de cuarenta dos a+os de "edro, hubo paz con los bizantinos- #ue una paz tanto m!s #!cil de mantener por$ue los b0l&aros, de todos modos, tuvieron $ue en#rentarse con incursiones constantes de los ma&iares los pechene&os en el norte. 8e hecho, durante las d)cadas centrales del si&lo [, la e*istencia de Bul&aria result' bene#iciosa para los bizantinos, por$ue #uncion' como un escudo contra los b!rbaros. 8esde lue&o, los rusos dieron al&unos problemas. 8espu)s de los acuerdos comerciales con ,le&, los rusos desempe+aron un papel cada vez ma or. %iempre hubo presiones para hacer m!s #avorables los acuerdos comerciales, por #in un intento para convertirlos en m!s #avorables por la #uerza. El motor de esta poltica #ue I&or, el &ran prncipe de Siev, $ue haba sucedido a ,le&. <iene un relevante papel en las anti&uas cr'nicas rusas, por$ue siempre estaba dispuesto a ir a la &uerra, cosa $ue, se&0n parece, tena m!s importancia $ue el hecho de $ue no triun#ara nunca en las &uerras provocadas por )l. En el HI1, una &ran #lota rusa cruz' el mar (e&ro por primera vez para atacar a Constantinopla. Era la #lota m!s &rande de todas las lle&adas hasta entonces .al&unas cr'nicas dan la ci#ra de 1>.>>> naves/, su#ri' una derrota #ormidable. Con el empleo del #ue&o &rie&o, los bizantinos destru eron completamente a$uellas naves. Romano I, $ue haba hecho las paces con Bul&aria $ue consi&ui' victorias en el mar en Asia Menor, se es#orz' por conse&uir tambi)n la tran$uilidad interna. "udo suavizar el malestar de la I&lesia por el cuarto matrimonio de Le'n 6I. %e convoc' una con#erencia de la I&lesia, se lle&' al acuerdo de $ue a partir de entonces se prohiban los matrimonios tercero cuarto- sin embar&o, el caso de Le'n 6I #ue aceptado como e*cepci'n. Romano tambi)n traba5' para atenuar la intensidad de la disputa con Roma, una vez m!s se vivi' un perodo de relativa paz entre los dos centros principales de la cristiandad. En 0ltimo lu&ar, hizo $ue se promul&aran le es para prote&er a los pe$ue+os &ran5eros contra la apropiaci'n de sus tierras por parte de los &randes terratenientes, despu)s de una serie de malas cosechas $ue llevaron al Imperio a un estado de verdadera hambruna en el H=C. En el HII, #ueran cuales #ueran los )*itos de Romano I, a era un hombre de cerca de CB a+os, sus hi5os se haban hartado de esperar $ue el vie5o se muriera para poder lle&ar a ser emperadores .no consideraban $ue el emperador le&timo, Constantino, #uera al&o m!s $ue una nulidad/. En consecuencia, los hi5os llevaron a cabo un &olpe de palacio una noche, penetrando en el dormitorio de su anciano padre con al&unos hombres armados. Le llevaron por la #uerza a una isla no mu le5os de Constantinopla, donde vivi' en una comunidad reli&iosa. All Romano I se convirti', m!s bien contra su voluntad, en mon5e, despu)s de haber sido emperador durante veinticuatro a+os. "ero de poco les sirvi' a los hi5os. %u col)rica hermana Elena, la mu5er de Constantino 6II, acus' a sus hermanos de pro ectar tambi)n el asesinato del emperador le&timo. Guera o no verdad, tuvo el e#ecto deseado. La horrorizada corte apres' a los hi5os, con &ran prisa, les envi' a la misma isla donde ellos haban recluido a su padre. All estaba Romano para recibirles con un amar&o placer. "ero el vie5o no recuper' el trono. Continu' viviendo en la isla muri' siendo todava mon5e en el HIK. Constantino 6II #ue entonces emperador solo bastante maduro, a $ue tena treinta nueve a+os. "ero continu' en la sombraF #ueron su mu5er Elena, los #avoritos de )sta, los $ue &obernaron realmente.

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En los 0ltimos a+os del reinado de Constantino se produ5o un interesante presa&io del #uturo. El prncipe I&or de Siev rusa haba muerto #ue sucedido por su 5oven hi5o, %viatoslav. La viuda de I&or, ,l&a, a reina madre re&ente, visit' Constantinopla con &ran pompa en el HBB. Nued' pro#undamente impresionada por el espl)ndido ritual $ue Constantino 6II haba elaborado con tanto cari+o. Gormaba parte de la poltica del Estado utilizar la ma&ni#icencia como un instrumento con el $ue deslumbrar e intimidar a los ine*pertos b!rbaros, en este caso #uncion' de maravilla. ,l&a pidi' el bautismo se&0n la le enda, #ue bautizada por el propio patriarca .$uiz! esto sea una elaboraci'n posteriore*isten al&unas pruebas de $ue su conversi'n ocurri' en Siev, donde a haba una colonia de cristianos, $ue su visita a Constantinopla #ue una especie de pere&rinaci'n cristiana/. "ese a $ue ,l&a #ue una &obernante dura despiadada .no era la primera, ni tampoco la 0ltima de esta clase $ue Rusia iba a su#rir/, la le enda de su conversi'n la rode' de una especie de aureola, m!s tarde #ue canonizada, convirti)ndose as en la primera santa de la rama rusa de la I&lesia oriental. (o obstante, su conversi'n no dio resultados inmediatos, puesto $ue su hi5o, el re , si&ui' siendo pa&ano al i&ual $ue la naci'n. Los generales en el trono Constantino 6II muri' en el HBH, le sucedi' su apuesto hi5o de veinti0n a+os, $uien, como le haban puesto el nombre de su abuelo, &obern' como Romano II. Rein' con )l su se&unda mu5er, <e'#ano, $ue proceda de una #amilia humilde, pero era mu hermosa, de la $ue se contaban toda clase de chismes escandalosos. %iempre resulta di#cil saber hasta $u) punto se puede uno #iar de estos chismes. :n monarca de cuna humilde es siempre impopular con la aristocracia, cuando una emperatriz es la hi5a de un recaudador de impuestos, se puede dar por se&uro $ue circular!n historias resentidas sobre ella, al&unas de las cuales pueden ser ciertas, sin duda. Al&unos de los relatos sobre el recuerdo hist'rico de <e'#ano dicen $ue ella incit' a su marido a $ue envenenara a su padre, $ue cuando a su vez muri' Romano II, cuatro a+os m!s tarde, en el HAJ, tambi)n #ue ella la culpable del envenenamiento. 8urante sus cuatro a+os como emperador, Romano II no se distin&ui' esencialmente, pero #ue a#ortunado en dos aspectos. Consi&ui' en&endrar a dos hi5os, cu o destino sera &obernar el Imperio en la cima de su prosperidad, durante su reinado se revel' un &eneral mu capaz. El &eneral era (ic)#oro Gocas, $ue proceda de una distin&uida #amilia militar $ue, ba5o el &obierno de Constantino 6II, haba servido en la #rontera oriental. Con Romano II, (ic)#oro Gocas diri&i' a las #uerzas imperiales en una nueva o#ensiva. La #lota bizantina, tras conse&uir la victoria #rente a los piratas isl!micos #rente a la &rande, pero ine#icaz #lota del prncipe ruso I&or, tena !nimos para ir m!s all!, el blanco obvio era la isla de Creta. 4aba sido base de apo o de los piratas, era una especie de lla&a supurante $ue mantena in#ectada todas las costas del Imperio. En el HA>, (ic)#oro Gocas diri&i' una e*pedici'n a Creta, despu)s de una di#cil campa+a $ue dur' un a+o, consi&ui' echar a las #uerzas isl!micas de la isla obli&' a los $ue $uedaron a aceptar el cristianismo. <uvieron $ue pasar siete si&los antes de $ue el Islam volviera a establecerse en la isla, nunca con #uerza su#iciente como para alterar
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b!sicamente la reli&i'n de sus habitantes. Creta si&ue siendo cristiana hasta ho . #orma parte del Estado moderno de 7recia/. Esta haza+a militar elev' la reputaci'n de (ic)#oro por las nubes entre los bizantinos, $ue no haban conse&uido una victoria tan enorme #rente al Islam durante si&los adem!s, una victoria o#ensiva. (ic)#oro demostr' $ue a$uella victoria no haba sido una casualidad cuando condu5o un e5)rcito a trav)s de Asia Menor para entrar en %iria conse&uir nuevas victorias, tomando incluso .temporalmente/ la importante ciudad de Aleppo en el HAJ. En a$uel a+o muri' Romano II .envenenado o no/, de5ando dos hi5osF Basilio, de cinco a+os, Constantino, de tres. 2a haban sido coronados, el principio de la le&itimidad hizo $ue sus derechos #ueran irre#utables- por lo tanto, &obernaron con los nombres de Basilio II Constantino 6III, como emperadores asociados. %in embar&o, era evidente $ue no podan hacer nada solos, (ic)#oro se apresur' para realizar lo $ue haba hecho Romano Lecapeno casi medio si&lo antes. (ic)#oro dis#rut' del apo o del patriarca, $ue estaba impresionado por las victorias del &eneral #rente a los e5)rcitos del Islam por piedad evidente, al parecer aut)ntica. (ic)#oro comenz' haci)ndose nombrar tutor de los ni+osOemperadores. 8espu)s se cas' con <e'#ano, la 5oven viuda de Romano II, para vincularse con la casa real. Antes de $ue hubiera pasado mucho tiempo, se hizo con los atributos imperiales se convirti' en (ic)#oro II, de5ando de este modo intacta la le&itimidad de los 5'venes hi5os de Romano II, si&uiendo de nuevo el precedente de Romano I. Como emperador, (ic)#oro II continu' su poltica de #uerte o#ensiva contra el Islam. Asol' el norte de %iria volvi' a tomar Antio$uia, una ciudad $ue haba sido perdida para el Imperio tres si&los antes. :no de los tro#eos con $ue volvi' de a$uella con$uista #ue un trozo de tela deshilachada $ue se supona eran los restos de la capa de ;uan el Bautista. :na #lota bizantina desembarc' un e5)rcito en Chipre, $ue llevaba muchos a+os de#endi)ndose, con resultados variables, de los incursores musulmanes. La isla #ue limpiada entonces de invasores, una vez m!s el Imperio domin' toda la mitad oriental del mar Mediterr!neo. 8espu)s, (ic)#oro volvi' su atenci'n hacia la ma or de las islas mediterr!neas, %icilia. 2a haba pasado casi un si&lo medio desde $ue los e5)rcitos isl!micos #ueran invitados por primera vez a %icilia, unos ochenta a+os desde $ue Basilio I hubiera or&anizado el malo&rado intento de cambiar la situaci'n. En a$uel entonces, las posesiones bizantinas en la isla se vean reducidas a una sola #ortaleza de monta+a. En el HAI, (ic)#oro envi' una #lota para hacer un 0ltimo intento de recuperar lo $ue se haba perdido. :n e5)rcito desembarc' en %icilia, al i&ual $ue ocurriera en Creta unos a+os antes, pero esta vez las circunstancias eran demasiado adversas. Las #uerzas imperiales #ueron derrotadas, en enero del HAB, ca ' la 0ltima #ortaleza. El Imperio Bizantino tuvo $ue abandonar para siempre la isla $ue Belisario haba con$uistado cuatro si&los medio antes. La situaci'n de los bizantinos en el sur de Italia era tambi)n precaria. ,t'n I de 7ermania era el re occidental m!s poderoso desde el tiempo de Carloma&no, lo hizo patente al resucitar el ttulo imperial $ue los descendientes de Carloma&no haban de5ado caer en desuso.

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,t'n I se hizo con las dos terceras partes del norte de la pennsula. Intent' ocupar tambi)n el sur de Italia, pas' un mes poniendo sitio a la #ortaleza bizantina en Bari. %in embar&o, a$uella ciudad resisti' decididamente. ,t'n se retir', el Imperio conserv' el dominio de sus provincias italianas. <odas las victorias de (ic)#oro no consi&uieron mantener se&uras las #ronteras del norte del Imperio. Los b0l&aros estaban siempre a la e*pectativa de cual$uier debilitamiento de su enemi&o tradicional. "edro de Bul&aria, aun$ue todava se de#enda con &randes es#uerzos de las incursiones ma&iares, decidi' en el HAA $ue a era hora de marchar hacia el %ur. "ara empezar, al invitar a los ma&iares a unirse a )l en la invasi'n, reorient' la ener&a destructiva de )stos en una direcci'n $ue le era bene#iciosa. (ic)#oro adopt' la estrate&ia bizantina habitual de en#rentar a un &rupo de b!rbaros contra otro, pidi' a uda a los rusos. La Rusia de Siev estaba en un momento de e*pansi'n se haba instalado s'lidamente en la costa del mar (e&ro, entre los territorios de los ma&iares los pechene&os. %viatoslav, el hi5o pa&ano de la ne'#ita princesa ,l&a, &obernaba a por derecho propio , deseoso de pelea, acept' ense&uida la invitaci'n de (ic)#oro. Las incursiones de %viatoslav en Bul&aria tuvieron un )*ito de lo m!s san&riento, los b0l&aros 5u&aron a0n m!s #uerte al invitar a los pechene&os a $ue se lanzaran sobre Siev. Los pechene&os se mostraron de acuerdo. Gue la re#rie&a de siempre. Los rusos tuvieron $ue volver corriendo para en#rentarse con los pechene&os, una vez $ue los hubieron despachado, un %viatoslav #uribundo busc' ven&anza en los b0l&aros. <an #uerte haban sido sus &olpes, tan r!pidamente se desmoraliz' Bul&aria ante ellos, $ue los bizantinos decidieron r!pidamente $ue los rusos representaban un ma or peli&ro $ue los b0l&aros. (ic)#oro se vio obli&ado a combatir en una &uerra contra los mismsimos e5)rcitos $ue )l, al principio, invitara a entrar en los Balcanes. Esto le $uit' un presti&io considerable. Lo $ue es peor todavaF las &uerras son caras, incluso cuando se &anan, (ic)#oro necesitaba dinero. Rl #ue un hombre austero abstemio, le pareca natural sacri#icarse por una buena causa. (o le costaba nada hacer estos sacri#icios, por lo tanto &rav' con impuestos mu #uertes al pueblo. 8es&raciadamente para )l, los impuestos elevados nunca son populares, no ha victoria por &rande $ue sea $ue ha&a $ue la &ente dis#rute pa&!ndola. 8a la casualidad de $ue (ic)#oro II tena un sobrino, ;uan <zimisces, $ue prestaba servicio en las #ronteras orientales, como lo haba hecho el mismo (ic)#oro antes de ser emperador. A ;uan le lle&' el turno de apoderarse del trono. El 1> de diciembre del HAH, encabezando una conspiraci'n de o#iciales, ;uan invadi' el dormitorio del emperador. (ic)#oro, $ue haba se&uido el camino de Romano I para lle&ar al trono, lo abandon' tambi)n &racias a una conspiraci'n contra )l diri&ida por sus parientes. Aun$ue Romano #ue simplemente desterrado, (ic)#oro II #ue asesinado. ;uan <zimisces era el nuevo emperador, $ue reinaba con el nombre de ;uan I. 4abladuras secretas decan $ue haba dado el &olpe con la a uda de la reina <e'#ano, de la $ue se supona $ue haba contribuido a la muerte de un tercer emperador. "ero ;uan decidi' no darle una cuarta oportunidad, la desterr'. %in embar&o, sus hi5os Basilio II Constantino 6III continuaban siendo emperadores le&timos- pero eran unos hara&anes, ;uan se vincul' a la #amilia mediante su matrimonio con su ta <eodora.

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;uan I, $ue como &eneral tena tanta habilidad como (ic)#oro II, tuvo $ue comenzar su reinado en#rent!ndose con la amenaza rusa. En el HC>, %viatoslav de Siev, tras haber despedazado Bul&aria, se acercaba al territorio bizantino. ;uan envi' su #lota al 8anubio para obstaculizar una retirada rusa, despu)s envi' sus tropas hacia el norte anticip!ndose en &ran medida a lo $ue los rusos crean $ue iba a hacer. Los rusos libraron la batalla con un valor desesperado, sin tener en cuenta las ba5as .al&o mu caracterstico en ellos a lo lar&o de su historia/, pero s'lo disponan de in#antera, mientras los bizantinos tenan un #uerte contin&ente de caballera pesada, los temibles catafractos. Aun$ue los rusos eran m!s numerosos, cedieron lentamente #rente a los 5inetes contra los $ue no podan combatir, al #inal %viatoslav tuvo $ue rendirse, aceptar los t)rminos de paz $ue le o#recieron, retirarse a su pas. <ampoco devolvi' el victorioso ;uan a Bul&aria el territorio $ue le haban arrebatado a )sta los rusos. Los b0l&aros dominaban todava la zona occidental de su reino anterior, pero la parte oriental a lo lar&o del curso in#erior del 8anubio, $ue haban ocupado los rusos, #ue incorporada al Imperio Bizantino. El ,ccidente se&ua aumentando su importancia aun$ue el Imperio Granco de Carloma&no se haba dividido en varias porciones. La ma or de ellas era el reino de ,t'n II, hi5o sucesor de ,t'n I, con $uien el or&ulloso emperador bizantino se di&n' hacer una alianza matrimonial. Aun$ue ;uan ni si$uiera haba so+ado con se&uir el precedente de Mi&uel I aceptar la pretensi'n occidental al ttulo imperial, permiti' $ue su sobrina <e'#ano se casara con ,t'n II. Este matrimonio a ud' a iluminar un tanto la oscuridad occidental. <e'#ano introdu5o la seda en la tosca corte &erm!nica, adem!s constern' a todo el mundo con su costumbre de tomar #recuentes ba+os. %e puede dar por se&uro $ue de las dos innovaciones #ue la de la seda la $ue se adopt' con m!s rapidez .m!s o menos por la misma )poca se supone $ue vivi' en 6enecia un primo de <e'#ano, $uien introdu5o el uso de los tenedores en el mundo occidental/. ;uan continu' el avance victorioso del imperio en %iria. Lle&' m!s le5os $ue (ic)#oro, marchando hacia el sur hasta lle&ar cerca de la misma ;erusal)n. All, sin embar&o, los resultados #ueron escasos, puesto $ue la poblaci'n a era isl!mica, aun$ue los bizantinos podan tomar las ciudades, no podan mantener las &uarniciones permanentes necesarias contra una poblaci'n hostil. ;uan I contra5o la #iebre ti#oidea durante esta campa+a .al menos, esta es la en#ermedad identi#icada m!s corrientemente con los sntomas $ue se&0n las descripciones tena/ tuvo $ue volver a Constantinopla en el HCA para morir. (aturalmente, los rumores populares decan $ue haba sido envenenado.

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K. El imperio en su apo&eo El matador de !(lgaros En ese momento Basilio II tena casi veinte a+os, una edad su#iciente para &obernar solo. Es cierto $ue hasta a$uel tiempo haba sido un ale&re prncipe amante de los placeres, pero paulatinamente, despu)s de la muerte de ;uan I, #ue cambiando, no sabemos por $u) raz'n. %e hizo sombro, cruel austero, casi un #an!tico en la entre&a a su deber. A1 descubrir $ue su 0nico placer era la &uerra la vida dura del soldado, renunci' a la carne, al vino a las mu5eres, permaneci' soltero durante su vida. %in embar&o, no renunci' a ser emperador, a&arr!ndose el cetro cada vez con m!s #uerza apartando completamente de su lado a su hermano menor Constantino 6III. Constantino, $ue #ue un 5uer&uista hasta el #inal de sus das, no poda esperar nada me5or. "ero, desa#ortunadamente para Basilio, no iba a poder mantenerse en el poder sin lucha. 4aba pasado demasiado tiempo desde $ue el titular del imperio era el emperador real. 8os &enerales, (ic)#oro II ;uan I, haban &obernado cubri)ndose de &loria- era natural suponer $ue otros &enerales $uerran reproducir la haza+a. 8e hecho, el medio si&lo de dominaci'n militar $ue vino despu)s del ascenso de Romano Lecapeno haba de5ado al imperio en unas condiciones casi #eudales. El espritu militar haba estimulado el crecimiento de propiedades, $ue a su vez podan mantener contin&entes de hombres armados los &randes terratenientes, en especial los de Asia Menor, se haban convertido as en virre es independientes. Nueran $ue la poltica del trono #avoreciera a sus intereses. En oposici'n a ellos estaban los #uncionarios civiles de la corte, los bur'cratas $ue mantenan el peso de la administraci'n desde un emperador al si&uiente, $ue hacan lo $ue podan para #omentar un &obierno centralizado. En el HC1, cuando ;uan I todava viva, el partido #eudal se haba sublevado ba5o la 5e#atura de Bardas Gocas. Bardas Gocas era sobrino de (ic)#oro Gocas, a $uien ;uan .otro sobrino/ haba asesinado. "r!cticamente #ue una ri+a #amiliar por el trono, pero los terratenientes crean $ue Bardas Gocas, a cambio de su a uda, &obernara en #avor su o. <oda Asia Menor ardi', la rebeli'n #ue reprimida con di#icultades por el &eneral de ;uan, Bardas Escleros. Gocas #ue enviado al e*ilio en la isla e&ea de Nuios. En el HCA, sin embar&o, despu)s de la muerte de ;uan, Bardas Escleros cre ' $ue haba lle&ado el momento de convertirse en el pr'*imo &eneral $ue mandara en el imperio. Era sumamente popular entre sus tropas, dispona de una #lota, despu)s de tres a+os de victorias, tena en sus manos toda Asia Menor. "ero el 5oven Basilio II no tena nin&una intenci'n de renunciar. En los combates con los b!rbaros del norte, el imperio sola oponer una tribu contra otra para $ue todas perdieran. Basilio, $ue se propona luchar contra los se+ores #eudales, hara lo mismo. hizo volver a Bardas Gocas, el anti&uo rebelde. Escleros haba derrotarlo antes a Gocasesta vez iba a de5ar a Gocas devolverle el cumplido. Gocas tena el prop'sito de hacerlo. El =I de marzo del HCH, los dos Bardas combatieron en Asia Menor. %e&0n el relato, #ue un combate cuerpo a cuerpo casi al estilo hom)rico. Gocas tumb' a Escleros a $uien sacaron del campo de batalla medio muerto, pero volvi' en s consi&ui' escaparse a Ba&dad en territorio isl!mico.

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:na vez $ue los se+ores #eudales estuvieron temporalmente apaci&uados, Basilio II se dedic' a acabar con su poder. "romul&' una serie de le es de re#orma a&raria cu o #in era disolver los lati#undios. Los terratenientes le desa#iaron airadamente, en el HKC Escleros volvi' del e*ilio para colocarse a su cabeza. 8e nuevo, Basilio llam' a Gocas, pero esta vez Gocas se uni' a su anti&uo enemi&o las tropas le proclamaron emperador. 2 una vez m!s, la tercera, toda Asia Menor se sublev' contra el emperador Constantinopla #ue blo$ueada por mar tierra por los dos Bardas. Basilio II se ne&' todava a rendirse. Busc' aliados los encontr' en el norte. %viatoslav de Siev haba muerto en el HK> su hi5o 6ladimiro &obernaba entonces a los rusos. Basilio pact' con )l. "rometi' permitirle $ue se casara con la hermana del emperador, Ana .una &ran condescendencia por parte de Basilio, un indicio de su desesperaci'n/ a cambio de mercenarios. 6ladimiro se mostr' de acuerdo A.>>> robustos rusos #ueron introducidos clandestinamente en Constantinopla. Estos rusos #ormaron el n0cleo de lo $ue lle&' a ser conocido con el nombre de la &uardia vare&a, se&0n la anti&ua denominaci'n de la casa &obernante sueca, de la cual proceda la aristocracia rusa. La &uardia a no era ni vare&a ni rusa. Los aventureros viVin&os de Escandinavia los sa5ones de In&laterra se alistaron tambi)n por el &usto de vivir en la ciudad m!s civilizada rica del mundo. "ero la &uardia no cambi' de nombre #uera cual #uera su composici'n social, la &uardia vare&a si&ui' e*istiendo durante m!s de cuatro si&los. Basilio II or&aniz' las de#ensas de Constantinopla con un vi&or incansable, en el HKK llev' a sus vare&os al otro lado de los estrechos. Aplast' a los contin&entes rebeldes e5ecut' a los prisioneros con deliberada crueldad. %u ob5etivo era tanto $uebrantar los espritus de sus oponentes como sus e5)rcitos. Al a+o si&uiente combati' contra las #uerzas principales de los dos &enerales en Ab dos, en la orilla occidental de Asia Menor. :na vez m!s, se&0n la historia, Bardas Gocas e*i&i' el combate cuerpo a cuerpo, esta vez con el mismo emperador. Basilio II no vio nin&una raz'n para complacer al bravuc'n &eneral, cuando Gocas car&' en direcci'n hacia )l, orden' a sus ar$ueros $ue le derribaran. Gocas tir' de las riendas de su caballo en su car&a, desmont' muri' no se sabe si de una #lecha o de un paro cardaco. Escleros continu' la rebeli'n al&0n tiempo m!s, pero se estaba haciendo vie5o &ordo. %u#ra de artritis su vista estaba empeorando. Ginalmente renunci' acept' un indulto de Basilio un rimbombante ttulo. "or #in Basilio II, $ue a tena treinta cuatro a+os llevaba en posesi'n del ttulo de emperador veintis)is, era emperador de verdad. (o haba nadie en nin&0n sitio de su reino $ue pudiera competir con )l, se empe+' en ser su propio &eneral a partir de entonces. %e dedic' sombramente a su re#orma a&raria, esta vez consi&ui' dividir los enormes lati#undios de los &randes terratenientes distribuirlos entre los campesinos. <al medida tuvo el doble e#ecto de debilitar a los arist'cratas, al privarles de in&resos con los $ue podan reclutar un e5)rcito, a la vez cre' una clase de pe$ue+os terratenientes #ieles a la corona $ue les haba apo ado. "ero 6ladimiro de Siev estaba m!s all! de las #ronteras. <odava $uera a la princesa real Ana, $ue le haba sido prometida a+os atr!s. Basilio se resista a condenar a su hermana a una corte pa&ana de b!rbaros, pero 6ladimiro consi&ui' convencerle cortando el abastecimiento de a&ua de la ciudad de Nuersonea, el puesto de avanzada

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situado en la le5ana pennsula de Crimea, ciudad.

despu)s tomando temporalmente esta

"or consi&uiente, Basilio envi' a la novia prometida a condici'n de $ue 6ladimiro se convirtiera al cristianismo. 6ladimiro lo hizo, en el HKH se convirti' en el primer prncipe ruso cristiano, si&uiendo los pasos de su abuela ,l&a. En consecuencia, es %an 6ladimiro para los cronistas eclesi!sticos de Rusia, 6ladimiro el 7rande para los historiadores se&lares 1. "ero a era tiempo para volverse de nuevo hacia el norte se&uir el lar&o duelo con los b0l&aros. 8urante el reinado de ;uan I, cuando se ane*ion' a toda Bul&aria oriental, dio la impresi'n temporal de $ue los restos del reino se iban a marchitar el imperio no tena $ue preocuparse m!s de )l. %in embar&o, en el HCA, %amuel se proclam' &obernante del pas. Era hi5o de un &obernador b0l&aro de una de las provincias occidentales donde los e5)rcitos bizantinos no haban penetrado. Era un hombre #uerte capaz, pero posiblemente no se le habra presentado la oportunidad de diri&ir una renovaci'n del poder b0l&aro si no hubiera sido por$ue Basilio II estaba envuelto en la &uerra civil contra los &enerales. "uesto $ue Basilio estaba ocupado, %amuel lo&r' volver a ocupar toda Bul&aria oriental a penetrar en el norte de 7recia. En el HK1, Basilio intent' detenerle, pero #ue derrotado, en parte por$ue los terratenientes #eudales, descontentos ante sus medidas a&rarias, no lucharon con &ran entusiasmo en su #avor. 4umillado, Basilio se retir', decidido a ven&arse al&0n da. A principios de la d)cada del HH>, Bul&aria era tan &rande poderosa como lo haba sido antes de los tiempos de ;uan <zimisces. %us e5)rcitos invadan 7recia con re&ularidad, %amuel estableci' una capital casi ine*pu&nable en ,hrid, en las duras monta+as occidentales, cerca de lo $ue ho da es la #rontera entre 2u&oslavia Albania. %in embar&o, para entonces Basilio II, $ue haba derrotado #inalmente a los &enerales, pona en marcha una nueva poltica a&raria reor&anizaba el e5)rcito para la &ran tarea de su vidaF terminar, por mucho tiempo, con la amenaza b0l&ara. En el HHA dispuso de la #uerza su#iciente para in#li&ir una importante derrota a los b0l&aros cuando )stos intentaron invadir de nuevo 7recia. Los b0l&aros se retiraron con muchas ba5as, Basilio pas' a la o#ensiva. Al comenzar el a+o 1>>>, 7recia estaba enteramente a salvo, se dio la orden de partir hacia el norte, a trav)s de los pasos monta+osos, a la propia Bul&aria. Empu5ados hacia adelante por su incansable emperador, $ue diri&a personalmente sus e5)rcitos, los bizantinos tomaron una #ortaleza b0l&ara tras otra, consi&ui)ndolas por la #uerza o por el soborno. Empu5aron a los b0l&aros cada vez m!s hacia atr!s. Cuando %amuel intent' invertir los papeles, lanzando un vi&oroso ata$ue hacia el sur para &olpear la reta&uardia obli&ar a una retirada imperial, sus lneas de comunicaci'n $uedaron rotas #ue derrotado. En 1>>B, Basilio haba alcanzado el Adri!tico en 8 rrhachium .ho la ciudad de 8urres, en la costa de Albania/. En &eneral, los b0l&aros intentaron evitar la batalla directa con los disciplinados bizantinos diri&idos por su terrible emperador- pero de vez en cuando sur&an las
%sta -ue a ma.or de todas as victorias re i(iosas de #onstantino$ a1 $or=ue $ese a =ue e im$erio -ue destruido con e tiem$o1 e "( esia orienta si(ui su e:$ansin cuando os comerciantes1 os cam$esinos . os eA9rcitos rusos a evaron 64000 mi as e este1 a oc9ano 2acE-ico1 e inc uso durante a (Fn tiem$o a !m9rica de 0orte4 % *ec*o de =ue Gusia se convirtiera a os ritos orienta es1 . no a os occidenta es1 si(ni-ic =ue a o ar(o de toda su *istoria -utura i/a a =uedar1 *asta cierto $unto1 ais ada de - uAo de a *istoria occidenta en (enera 1 con e-ectos =ue *an $erdurado *asta *o.4 112
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tentaciones, en 1>1I tuvieron una $ue no pudieron resistir. En el valle del ro %truma, a unas cien millas al norte de <esal'nica, los b0l&aros decidieron $ue tenan venta5a entraron en combate con los bizantinos. 8urante al&0n tiempo, pareca $ue la batalla iba a acabar en empate, pero una unidad bizantina rode' el #lanco del enemi&o penetr' en su reta&uardia. El e5)rcito b0l&aro se derrumb' en un desorden increble, %amuel se escap' por los pelos. Basilio tom' 1B.>>> prisioneros. Lo $ue ocurri' despu)s #ue una de esas horribles atrocidades de la &uerra. Basilio II decidi' terminar de una vez para siempre con una &uerra $ue haba durado casi cuarenta a+os, $uebrando el !nimo de los b0l&aros. PLo hizo ce&ando a todos, menos a 1B> de a$uellos miles de prisionerosQ A los dichosos 1B> s'lo les ce&' un o5o. A cada cien cie&os les corresponda un &ua tuerto para llevarles de vuelta a la capital.

%amuel, $ue estaba en ,hrid, recibi' la noticia de $ue su e5)rcito volva. Estaba perple5o. 14aban escapado de la captura3 14aban sido apresados liberados por al&una raz'n3 %ali' apresuradamente para ir al encuentro de sus hombres se encontr' contemplando a miles de cie&os desamparados. El &olpe #ue #atal. <uvo un ata$ue de apople5a all mismo, muri' dos das m!s tarde. Al&unos b0l&aros si&uieron manteniendo un aire de desa#o, pero la #ra poltica de crueldad de Basilio haba dado en el blanco. El !nimo b0l&aro estaba $uebrantado Con s'lo enterarse de $ue el terrible emperador se apro*imaba, se dispersaron hu eron. En 1>1A, ,hrid ca ' en sus manos, al comenzar 1>1K las #uerzas imperiales ocuparon toda Bul&aria. Basilio $ue haba sido tan cruel en su comportamiento b)lico #ue beni&no al hacer las paces. Con tal de $ue los b0l&aros aceptaran el &obierno del emperador, podan vivir en paz con su propia I&lesia dis#rutar de un considerable auto&obierno. Los notables b0l&aros #ueron a Constantinopla, vivieron en condiciones de i&ualdad con la poblaci'n
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local, se casaron all. :na vez hecho todo esto, Basilio volvi' triun#ante a trav)s de 7recia, visitando la anti&ua Atenas entrando en Constantinopla saludado como Basilio Bul&aroVtonos, Lel matador de b0l&arosM. La campa+a b0l&ara #ue la victoria o#ensiva bizantina m!s notable desde $ue Belisario recon$uistara las provincias italianas, cuatro si&los medio antessu resultado #ue m!s $ue una simple ane*i'n de tierra. Con los Balcanes ocupados colonizados, con los b0l&aros inte&rarlos en la naci'n el e5)rcito, Basilio dependa menos de los hombres de Asia Menor, la ciudadela del #eudalismo En e#ecto, Basilio II triun#aba en todas partes. %us &enerales &anaron terreno en la parte oriental de Asia Menor, penetrando mu pro#undamente tanto en Armenia como en el sur de Italia. En 1>=B, Basilio II pro ect' una e*pedici'n naval a %icilia con la intenci'n de volver a tomar la isla ampliar despu)s sus dominios continentales hacia el norte. %in embar&o, el destino implacable es irresistible. El 1B de diciembre de 1>=B, muri' el vie5o emperador, $ue a tena setenta a+os. 4aba llevado el ttulo de emperador durante sesenta dos a+os, haba &obernado por s mismo durante cuarenta nueve. En a$uel medio si&lo, nunca haba de5ado de luchar, en raras ocasiones haba sido vencido. (o de5' herederos, su hermano Constantino 6III, $ue haba sido emperador asociado durante todo este tiempo, &obern' solo hasta 1>=K, lue&o muri' a su vez. 4aba llevado los mantos imperiales haba estado sentado en el trono imperial durante sesenta cinco a+os, en todo ese tiempo haba tenido tanto de soberano como el propio trono donde se sentaba. El altiplano Cuando muri' Basilio II, la e*tensi'n del imperio era ma or de la $ue haba tenido en los 0ltimos trescientos a+os, as continu' durante medio si&lo m!s. Abarcaba ahora todos los Balcanes hasta el 8anubio, toda Asia Menor oriental, casi hasta el mar Caspio. Inclua el sur de Italia las islas de Creta Chipre, de manera $ue era he&em'nico en el Mediterr!neo oriental. Es cierto $ue en super#icie no se le poda comparar con lo $ue haba sido en los si&los 6I 6II, desde ;ustiniano hasta 4eraclio, pero la e*tensi'n territorial en s no lo es todo. Cuando ;ustiniano termin' sus &randes con$uistas, lo $ue $uedaba era una tesorera vaca una naci'n a&otada, &randes zonas de la cual estaban totalmente enemistadas. Esta situaci'n era todava m!s &rave con 4eraclio tras su victoria sobre los persas. A pesar del enorme tama+o del imperio en a$uellos das, era estructuralmente poco #irme se haba derrumbado al entrar en contacto con los !rabes. (o sucedi' lo mismo en tiempos de Basilio II. A1 morirse, de5' tras s una tesorera repleta un imperio homo&)neo unido, En los tiempos de ;ustiniano 4eraclio, e*ista el Imperio "ersa $ue haba luchado contra Constantinopla en i&ualdad de condiciones. Incluso 4eraclio, despu)s de sus &randes victorias, s'lo consi&ui' hacer retroceder a "ersia hasta la lnea $ue haba ocupado antes de los comienzos de la &uerra. En ese sentido, la &uerra #ue 0nicamente un empate, conse&uido al precio de la propia ruina. "or su parte, Basilio II no s'lo haba derrotado al enemi&o m!s importante, Bul&aria, sino $ue pr!cticamente lo haba destruido como naci'n lo haba absorbido en el imperio. En nin&una parte se encontraba un adversario $ue pudiera pensar en
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desa#iarle. Las diversas tribus del norte .los ma&iares, los rusos, los pechene&os dem!s/ podan incomodar al imperio, pero no amenazarlo. El poderoso mundo del Islam .poderoso, al menos cuando estuvo unido/ se despedaz' en reinos rivales $ue en a$uellos momentos constituan un problema una amenaza mucho m!s &rande para s mismos $ue para cual$uier territorio cristiano. En cuanto a los reinos de Europa .Grancia, 7ermana e In&laterra/ $ue tienen tanto peso en nuestras historias occidentales, se encontraban m!s all! del horizonte bizantino. Estaban le5os eran d)biles, con sus barones ocupados en destructivas &uerras interminables, eran tan b!rbaros .ante los o5os de los bizantinos/ como los ma&iares los rusos. En 1>=B, cuando muri' Basilio II, el Imperio Bizantino no tena i&ual en el mundo. 4aba lle&ado a la mismsima cumbre de su poder. <ambi)n en el terreno artstico haba alcanzado su punto culminante. El si&lo [ #ue el comienzo de una edad dorada de dos si&los. Las i&lesias lle&aron a la cima de la ma&ni#icencia de una ar$uitectura sutil de un mosaico esplendoroso durante este perodo. <anto Italia como Rusia, dos polos opuestos del espectro, copiaron los estilos bizantinos con entusiasmo, e incluso en el mundo isl!mico se sinti' su in#luencia. Intelectualmente, el imperio e*periment' un renacimiento cuando la edad oscura $ue haba se&uido a los desastres del si&lo 6II, a manos de los persas !rabes, se desvaneci' por #in. La :niversidad de Constantinopla volvi' a cobrar vida entr' en un perodo de #lorecimiento. Le'n 8iaconis, o ?Le'n el 8i!cono@, #ue el historiador m!s importante de la )poca. Estuvo presente en la ma ora de las campa+as, desde la recuperaci'n de Creta hasta la &ran &uerra contra Bul&aria- escribi' una historia en diez tomos $ue abarca el perodo desde el HBH hasta el HCB, es decir, los &obiernos de Romano II, (ic)#oro II ;uan I. El reinado de Basilio II #ue tambi)n testi&o de una de las obras de #icci'n m!s notables del Imperio Bizantino. En al&0n momento a mediados del si&lo [, un escritor o varios escritores desconocidos compusieron el poema )pico $igenis A&ritas. El nombre se re#iere al h)roe, si&ni#ica literalmente ?8oble descendencia, el Luchador de la Grontera@. El h)roe era e#ectivamente una #usi'n de dos razas, a $ue se le describa como el hi5o de un noble !rabe .convertido al cristianismo/ una mu5er &rie&a. El relato )pico cuenta la vida del h)roe en la #rontera oriental, las mu5eres $ue am' los enemi&os contra $uienes luch'. Es asombrosamente similar a las historias caballerescas $ue poco despu)s iban a aparecer en ,ccidente, tiene la misma atm's#era caballeresca, de romanticismo crueldad, las mismas virtudes vicios $ue #orman parte del #eudalismo la casta militar. <odo esto se combin' con el hecho de $ue Constantinopla nunca #ue m!s activa, ni tan importante como centro comercial de ne&ocios, nunca #ue m!s pr'spera. Mediante el al$uiler de tiendas, la venta de monopolios derechos de aduana, ros de oro #luan hacia las arcas &ubernamentales. "ero e*istan de#ectos en este ma&n#ico cuadro. 8urante su vida, Basilio II haba vencido a los terratenientes #eudales haba conse&uido mantenerles a ra a. %in embar&o, no estaban muertos. En las d)cadas posteriores a la muerte de Basilio, recobraron su poder. 8urante m!s de medio si&lo, en e#ecto, el imperio iba a ser el campo de batalla entre los se+ores #eudales los bur'cratas, entre los r0sticos terratenientes de Asia Menor los pulidos #uncionarios de las &randes ciudades. Esta disputa llevaba en su interior las semillas de la destrucci'n.

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Los mon5es, $ue haban derrotado a los emperadores iconoclastas dos si&los antes, tambi)n continuaban siendo una #uerza destructiva, tanto econ'mica como espiritualmente. %u poder haba aumentado ba5o el &obierno del piadoso (ic)#oro II, $ue patroniz' al mon5e Atanasio de <rebisonda. En el HAJ, Atanasio estableci' el primer monasterio aut)ntico en la cima empinada del Monte Atos, en el noreste de 7recia. ;uan I continu' apo ando a Atanasio, el monasterio si&ue siendo hasta ho el m!s conocido e importante del mundo oriental de la cristiandad. Es notable por la ins'lita circunstancia de $ue, aun$ue est! dedicado a la 6ir&en Mara, no se ha permitido entrar a una mu5er en la monta+a durante m!s de nueve si&los. %in duda, Basilio II #ue consciente del e#ecto debilitador del monacato en el imperio, con su con&elaci'n de ri$uezas de mano de obra- pero ni si$uiera )l pudo hacer nada. Cuando Bardas Gocas Bardas Escleros estaban ba5o las murallas de la capital, Basilio tuvo $ue conse&uir el apo o de los mon5es con la promesa de conservar sus privile&ios. El emperador luch' contra los terratenientes no estaba en una posici'n $ue le permitiera en#rentarse tambi)n con los mon5es. Gue la 0ltima oportunidad. (in&0n emperador posterior tuvo el poder para luchar contra los mon5es, el monacato continu' e5erciendo un e#ecto estran&ulador en el imperio hasta su 0ltimo aliento. En otro terreno, el reinado de Basilio II, tan victorioso en apariencia, prepar' el terreno para #uturos problemas. %e trata de las relaciones del imperio con la ciudad italiana de 6enecia. 6enecia haba tenido una lar&a vinculaci'n con el imperio, haba continuado siendo una cuasidependencia de Constantinopla mucho despu)s de $ue las restantes zonas del norte de Italia se hubieran separado. Aun$ue ahora era completamente independiente, todava e*ista un lazo tradicional. Los venecianos, $ue vivan en sus casitas de barro a lo lar&o de la costa eran criaturas del comercio, de hecho eran los comerciantes m!s e*pertos del Mediterr!neo. <enan &randes deseos de hacerse car&o de una parte del comercio de Constantinopla, estaban dispuestos a pa&ar una &ran cantidad por el privile&io. Basilio vio las venta5as de ello. El dinero veneciano era bien recibido. La pericia veneciana no poda sino me5orar a0n m!s la situaci'n comercial, la #lota veneciana estara a disposici'n imperial cuando #uera necesario. En el HH=, por consi&uiente, los venecianos asumieron por primera vez un lu&ar semio#icial en la vida de Constantinopla. "ero aun$ue en ese trato hubo venta5as, aparecieron tambi)n desventa5as. Los venecianos eran e*tra+os en el idioma, la cultura la reli&i'n. Consideraban a los ciudadanos bizantinos con desprecio comerciaban, al #in al cabo, para conse&uir bene#icios. Aun$ue Constantinopla tambi)n conse&ua sus bene#icios, era evidente $ue de la ciudad &randes cantidades de dinero salan para ir a parar a co#res venecianos. En consecuencia, los venecianos #ueron naturalmente recompensados por el odio del pueblo de Constantinopla. "ara su propia protecci'n, los venecianos pidieron recibieron privile&ios e*tra territoriales- es decir, se les permiti' vivir se&0n sus propias le es $uedaron e*entos de la inter#erencia o la tributaci'n bizantinas. Esto les convirti' pr!cticamente en un estado dentro del estado. En realidad, al considerar la situaci'n desde la perspectiva de una )poca posterior, podemos ver $ue lo $ue Basilio comenz' inadvertidamente #ue un proceso mediante el cual el Imperio Bizantino, por &rande ma&n#ico $ue pareciera, se convirti' en una especie de colonia de una pe$ue+a ciudad comercial situada a su oeste.

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Constantino 6III no tuvo hi5os. (o obstante, tuvo tres hi5as, a las $ue cautelosamente mantuvo solteras por temor a las ambiciones de sus ernos. A1 morirse, todas haban superado a la edad de la maternidad. La hi5a ma or estaba seriamente des#i&urada por la viruela viva retirada. La se&unda hi5a. <eodora, se dedic' a la vida mon!stica eso hizo $ue la hi5a m!s 5oven, Uoe, #uera la 0ltima esperanza de la dinasta. 8ada la situaci'n, habra resultado posiblemente m!s bene#icioso comenzar una nueva dinasta colocando a al&0n #uncionario 5oven, inteli&ente vi&oroso en el trono. %in embar&o, los principios de la le&itimidad estaban a establecidos mu s'lidamente. El 0nico &obernante aut)ntico, a los o5os del pueblo, tena $ue ser un descendiente de Basilio I. El moribundo Constantino era consciente de ello, se dio cuenta de $ue la 0nica manera de conse&uir un emperador var'n en el trono era $ue al&uien se casara con Uoe. La selecci'n reca ' sobre Romano Ar& ropolus, $ue era entonces alcalde de Constantinopla. Romano no estaba mu dispuesto, a $ue estaba casado #elizmente no tena deseos de asumir la espl)ndida miseria de la corona. Le di5eron $ue, por supuesto, no tena por $u) casarse con Uoe, pero $ue entonces podran matarlo. La l'&ica de la situaci'n no le de5aba escapatoria. %e divorci' de su mu5er se cas' con Uoe. <res das m!s tarde muri' Constantino 6III Romano III #ue el nuevo emperador. Romano hizo lo $ue pudo, pero no era su#iciente. Intent' con&raciarse tanto con los se+ores #eudales como con los mon5es, los dos intentos tuvieron repercusiones desastrosas. Los terratenientes se hurtaron al #irme control al cual los haba sometido Basilio, comenzaron dos &eneraciones de intri&as contra el trono, mientras )ste estaba en manos de bur'cratas civiles. Los mon5es aprovecharon el servilismo imperial para dedicarse a su 5ue&o #avorito de perse&uir a los here5es. En las re&iones orientales de Asia Menor $ue Basilio haba ane*ionado al imperio, haba numerosos mono#isitas, cu os antepasados haban sido e*pulsados en los si&los anteriores de las tierras bizantinas, $ue dis#rutaban de la tolerancia de los &obernantes isl!micos. Cuando se encontraron de nuevo en el imperio, volvieron a ser perse&uidos. Muchos #ueron e*pulsados de nuevo al otro lado de las #ronteras- otros se $uedaron en un tenso descontento dispuestos a unirse a cual$uier o#ensiva isl!mica. Las cosas podan haberse puesto peor, pero al menos haba un &eneral capaz entre las #uerzas imperiales. Era 7eor&ios ManiaVes, $ue mantena la o#ensiva en el este consi&ui' continuar la lo&rada e*pansi'n bizantina en %iria. <ambi)n #ue un perodo de triun#os navales, a $ue ba5o la direcci'n de 4aralda 4ardrade, un viVin&o de siete pies $ue diri&a la &uardia vare&a, las naves bizantinas derrotaron una otra vez a las #lotas isl!micas =. "ero Uoe se cans' de su marido. Era una mu5er atractiva $ue tena como ob5etivo en la vida conservar su atractivo. 8edicaba toda clase de cuidados a su cuerpo, conserv' una especie de co$uetera 5uvenil hasta la ve5ez. "or otra parte, Romano III, era un anciano de sesenta a+os cuando se casaron al #racasar en su intento de de5ar embarazada a su esposa cincuentona, perdi' todo inter)s por ella. Intent' concienzudamente controlar su e*trava&ancia, puesto $ue durante el rela5ado &obierno de Constantino 6III, se haba consumido el dinero tan austeramente &uardado
2 La vida aventurera de Hara da termin nada menos =ue en "n( aterraK so/re e a1 v9ase mi i/ro The Shaping o England 3de $r:ima $u/ icacin en ! ian;a %ditoria 64

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en la tesorera por Basilio II. Uoe, consciente de $ue ella era la verdadera emperatriz de $ue Romano simplemente tena el car&o imperial en virtud de su matrimonio, comenz' a buscar otro hombre. Esta actitud no escap' a la atenci'n de un h!bil #uncionario de palacio, ;uan ,rphanotrophus. Era un eunuco, por lo tanto no poda ser ele&ido emperador, pero tena un &uapo hermano menor, Mi&uel a $uien llev' a la corte. La emperatriz $ued' #ascinada, pronto Mi&uel el "a#la&onio .llamado as por$ue era oriundo de "a#la&onia, en Asia Menor/ se convirti' en su #avorito. En 1>JI, Romano III apareci' aho&ado en su ba+era tras un reinado de seis a+os. "udo ser un accidente, pero pocas personas en la corte lo cre eron as. El sentimiento &eneral era $ue Uoe Mi&uel haban preparado la muerte de un marido molesto. Ense&uida Uoe tom' a Mi&uel como se&undo marido )ste &obern' con el nombre de Mi&uel I6. A pesar de $ue Mi&uel I6 su#ra ata$ues de epilepsia, result' un emperador en)r&ico. %u hermano ;uan, $ue era el poder tras el trono, mantuvo un s'lido control de los asuntos civiles, otros hermanos capaces #ueron ascendidos tambi)n a udaron. Mi&uel aplast' una revuelta de los b0l&aros puso a la I&lesia, $ue haba sido de5ada a su aire por Basilio II, ba5o el control directo del patriarca de Constantinopla. En el occidente 7eor&ios ManiaVes, 4aralda 4ardrade, actuando con5untamente por tierra por mar, iniciaron la invasi'n de %icilia $ue Basilio II haba pro ectado. Consi&uieron varias victorias, en 1>I> incluso tomaron a %iracusa. El celoso &obierno de Constantinopla hizo volver a ManiaVes .casi como en los tiempos de ;ustiniano Belisario/, las con$uistas sicilianas se perdieron ense&uida. En 1>I1 muri' Mi&uel I6, al parecer por causas naturales. El eunuco ;uan no estaba dispuesto a perder el poder $ue su #amilia haba e5ercido durante siete a+os. %e apresur' a traer a un 5oven sobrino, otro Mi&uel, a Constantinopla. Uoe, $ue a tena m!s de sesenta a+os, si&ui' los conse5os de ;uan adopt' al 5oven como hi5o. 7obern' con el nombre de Mi&uel 6. El nuevo emperador se embarc' ense&uida en una poltica suicida. Cre endo $ue poda conservar realmente el poder en sus manos, envi' al e*ilio a su to ;uan .haciendo desaparecer as al cerebro de la corte/. Lue&o se volvi' contra Uoe la meti' en un monasterio, para poder &obernar sin intromisiones. "ero #ue demasiado le5os, si ;uan hubiera estado en la corte, sin duda lo habra impedido. El pueblo de Constantinopla no se sinti' molesto por la cada de ;uan, a $ue los #avoritos imperiales eran normalmente impopulares. "ero Uoe era otro asuntoF era la emperatriz le&tima, la hi5a de Constantino 6III la sobrina del propio matador de los b0l&aros. El pueblo se amotin', e*i&iendo la vuelta de su reina. Asustado, Mi&uel 6 se apresur' a sacarla del convento la present' al pueblo vestida de mon5a. Era demasiado tardeno haba #orma de apaci&uar a la &ente. El 1H de abril de 1>I=, la muchedumbre invadi' el palacio apres' al emperador a uno de sus tos. Llevado al hip'dromo, #ue escarnecido, torturado #inalmente ce&ado enviado a un monasterio. (o se sabe lo $ue le pas' despu)s. %i&ui' vivo, durante al&0n tiempo, lar&o o corto, en una total oscuridad. 8urante esos mismos disturbios, la hermana ma or de Uoe, <eodora, $ue durante todo ese tiempo viva pac#icamente en un monasterio, #ue sacada de )l se vio obli&ada a compartir el trono con su hermana. "ero se&ua haciendo #alta un hombre, a $ue <eodora se ne&' a casarse, Uoe tom' a un tercer marido, Constantino Mon'maco .Eun o5oE/, $ue rein' con el nombre de Constantino I[.

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El nuevo emperador tena tambi)n m!s de sesenta a+os. %e interes' por las artes el estudio, descuid' el e5)rcito &ast' &randes sumas en lu5os. %us e*trava&ancias proO du5eron e#ectos di&nos de atenci'n. 8urante siete si&los, el besante de oro imperial conserv' su valor total pese a todos los problemas cat!stro#es su#ridos por el imperio. "ero lo $ue la derrota no lo&r', lo consi&ui' el derroche. "or primera vez se disminu ' el contenido en oro del besante, la con#ianza e*tran5era en el imperio su#ri' una conmoci'n. Los cimientos econ'micos de la prosperidad del imperio se estremecieron. El e5)rcito estaba naturalmente e*asperado por las ne&li&encias del emperador, en particular por$ue sus tareas se multiplicaban. Las #uerzas isl!micas en el este las tribus &uerreras en el norte, pero en occidente haba aparecido al&o nuevo amenazador. Los viVin&os u hombres del norte se haban establecido en el norte de Grancia. La re&i'n donde se establecieron empez' a ser llamada (ormanda, ellos recibieron el nombre de normandos, pero si&uieron sus e*pediciones por las costas de Europa al i&ual $ue haban hecho anta+o sus antepasados viVin&os. Al volver de las pere&rinaciones a <ierra %anta, al&unos normandos se detuvieron en Italia se encontraron con una re&i'n madura para el bandida5e. %e apoderaron de tierras, tras la aparici'n de un normando especialmente capaz, Roberto 7uiscardo, comenzaron a disponer de un poder propio $ue poda per#ectamente crearle di#icultades a los bizantinos. 8urante al&0n tiempo, #ue s'lo la presencia de 7eor&ios ManiaVes lo $ue mantuvo a ra a a los normandos. Mientras en Constantinopla Constantino I[ estaba completamente absorbido en los planos ar$uitect'nicos de unos historiados edi#icios $ue $uera construir, ManiaVes consi&ui' una aplastante victoria contra los normandos el 1>I=. "ero, como era habitual, sus victorias s'lo provocaron sospechas odios en la camarilla de la corte. :n emisario imperial via5' a Italia para reclamar la vuelta a ManiaVes, lo hizo delante del e5)rcito, en t)rminos insultantes de&radantes. ManiaVes no era nin&0n Belisario para a&uantar una cosa seme5ante. A una se+al su a, sus soldados dieron muerte al emisario alzaron la bandera de la insurrecci'n. ManiaVes nave&' hasta 7recia desembarc' en 8 rrhachium. Las tropas se a&ruparon en torno a )l, el pueblo se le uni' con entusiasmo. As comenz' su marcha hacia Constantinopla. "areca se&uro $ue ManiaVes triun#ara, $ue sera el #undador de una nueva vi&orosa dinasta, $ue el imperio continuara siendo poderoso. "ero por un azar de la suerte, poco despu)s de emprender su lar&a marcha, una #lecha encontr' accidentalmente en )l su blanco le mat'. %u muerte le cost' mu cara al imperio. %in )l, se perdi' la posibilidad de una reor&anizaci'n, el imperio continu' ba5o el d)bil &obierno de un anciano ine#icaz. Con la desaparici'n de ManiaVes, las posibilidades normandas aumentaron de nuevo en Italia, las #uerzas bizantinas tuvieron $ue tratar de conse&uir una alianza con5unta con el papado contra los reci)n lle&ados. 8e hecho, los papas estaban tambi)n e*puestos al peli&ro de los rudos normandos, pero al menos, )stos, pertenecan a la I&lesia occidental reconocan la supremaca papal. Las zonas de Italia dominadas por el &obierno bizantino reconocan la direcci'n reli&iosa del patriarca de Constantinopla, pero cuando ca eron ba5o control normando, la #idelidad se desplaz' hacia el papa, cambio $ue los papas, naturalmente, aceptaron estimularon.

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El patriarca de Constantinopla estaba, tambi)n, naturalmente, en#urecido. El patriarca era por a$uellas #echas Mi&uel Cerulario, persona de ambiciones sin lmites de &enio vivo. En una ocasi'n, en 1>I>, cuando todava era se&lar, conspir' contra Mi&uel I6, con el resultado de $ue #ue obli&ado a hacerse mon5e. 8urante al&0n tiempo permaneci' en el e*ilio pero ni su ambici'n ni su empu5e disminu eron. %e distin&ui' en la I&lesia, continu' meti)ndose en poltica #ue elevado a patriarca por el descuidado despreocupado Constantino I[. Cerulario se encontr' con la enemistad de las dos ramas de la I&lesia cristiana, como llevaba ocurriendo con intervalos durante siete si&los por el mismo problema b!sicoF $ui)n tena primaca, el papa o el patriarca. 4asta entonces, las dos ramas de la I&lesia, #uera cual #uera su disputa, haban evitado una ruptura total se&uan manteniendo #ina unidad te'rica. Cerulario, no obstante, tom' #uertes medidas en la cuesti'n de la 5urisdicci'n en el sur de Italia. En las ne&ociaciones sobre el tema, se ne&' a&riamente a ceder ni un !pice. En 1>B= demostr' su ne&ativa a la conciliaci'n al cerrar abruptamente todas las i&lesias del imperio $ue celebraban la misa se&0n los ritos occidentales. El resultado #ue $ue obli&' por #in a una ruptura abierta. %acerdotes occidentales $ue lle&aron a Constantinopla en 1>BI, e*comul&aron al patriarca por orden del papa Le'n I[. "or supuesto, Cerulario se ne&' a aceptar tama+a impertinencia asunto concluido. Roma Constantinopla se dieron la espalda. La ruptura era de#initiva, nunca 5am!s, hasta nuestros das, volvieron a uni#icarse las ramas occidental oriental de la cristiandad. "ero ello no molest' en absoluto al patriarca. %u acerbo e*tremismo recibi' el benepl!cito del pueblo intolerante e irre#le*ivo, $ue odiaba al cristianismo occidental .en &ran medida por sus e*periencias con los venecianos/ tanto como a la reli&i'n de Mahoma. El cisma #inal entre ,riente ,ccidente convirti' a Mi&uel Cerulario en el hombre m!s poderoso del imperio. La dinasta maced'nica se estaba e*tin&uiendo. Uoe muri' en 1>B>. %u 0ltimo marido, Constantino I[, si&ui' en el trono hasta el a+o 1>BI en $ue muri'. 8urante al&0n tiempo &obern' la hermana de Uoe, <eodora. Gue la 0ltima del lina5e macedonio, muri' en 1>BB a los CC a+os. Nuince monarcas, tanto varones como hembras, #ormaron esta dinasta, por la san&re .ocho eran ascendientes de Basilio I/, o por el matrimonio, en total la dinasta dur' 1KK a+os. Incluso durante el eclipse de medio si&lo de los 0ltimos sucesores de Basilio II, continu' la brillantez de la civilizaci'n bizantina. Gue el perodo de Mi&uel Constantino "sellus, el ma or de los eruditos bizantinos. "sellus naci' en 1>1K, hi5o de padres de clase media- es decir, durante la 0ltima parte del reinado de Basilio II. <riun#' por es#uerzo propio consi&ui' una esmerada educaci'n. En los tiempos de Constantino I[, comenz' una carrera en la administraci'n p0blica destac' en la corte. A menudo se le ha considerado como un poltico obse$uioso escurridizo, pero se re$uera una cierta cantidad de ardides trucos para conservar una posici'n en la corte. Lo $ue no se puede ne&ar es $ue sus talentos como erudito eran #ormidables. Gue la cabeza de la #acultad de #iloso#a de la :niversidad de Constantinopla, pr'spera de nuevo, con )l, el estudio de la #iloso#a pa&ana, particularmente de la de "lat'n, volvi' a cobrar vida. Escribi' mucho sobre muchos temas public' una valiosa historia de su tiempo, 5unto con escritos sobre teolo&a ma&ia, sin mencionar sus discursos, cartas poemas. Gue la versi'n bizantina del ?hombre del Renacimiento@ en e#ecto, inici' el
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redescubrimiento de la erudici'n anti&ua $ue, #iltrada hacia el oeste, hizo sur&ir el perodo de cultura italiana $ue llamamos Renacimiento. La llegada de los turcos 8esde la muerte de Basilio II, el imperio #ue &obernado por #uncionarios civiles no por miembros del partido militar #eudal. Cuando <eodora estaba moribunda, el partido civil intent' ampliar su poder haciendo $ue la vie5a emperatriz nombrara sucesor a uno de los su os. %e crea $ue el principio de la le&itimidad sera su#icientemente #uerte para $ue este nombramiento #uera respetado. 2 pareca as. 7uiada por la su&erencia del patriarca Mi&uel Cerulario, <eodora eli&i' a un tal Mi&uel %tratioticus, $ue era vie5o en#ermizo, $ue por lo tanto sera .Cerulario estaba se&uro de ello/ un d'cil instrumento en las &arras del patriarca. %tratioticus &obern' como Mi&uel 6I, el in#eliz #ue e#ectivamente un ttere para el #ormidable patriarca. Mi&uel Cerulario, cu os h!bitos sacerdotales no servan para limitar sus ambiciones seculares, senta realmente $ue era el poder $ue diri&a al trono. Empez' a llevar botas de p0rpura, uno de los smbolos del car&o de emperador, en una ocasi'n en $ue Mi&uel 6I intent' hablar por s mismo, el patriarca le di5o bruscamenteF ?<e cre), imb)cil, puedo destruirte tambi)n@. %in embar&o, no #ue el patriarca $uien destru ' al pobre Mi&uel 6I. El e5)rcito herva la muerte de ManiaVes si&ni#ic' simplemente un retraso hasta $ue se pudo encontrar otro &eneral con el empu5e la capacidad de en#rentarse al &obierno civil. :no de los &enerales $ue serva en el este era Isaac Comneno. %u padre haba sido o#icial de Basilio II, e Isaac haba sido educado a car&o del propio Basilio. 8urante el a&itado perodo posterior a la muerte de Basilio, Isaac haba diri&ido sus e5)rcitos con e#icacia se haba &anado su consideraci'n. Cuando los &enerales de Asia Menor decidieron hacerse con el &obierno, la elecci'n popular ca ' sobre Isaac para diri&ir el movimiento. 4ubo una breve batalla con la &uardia vare&a, se&uida de la rendici'n de Mi&uel 6I. Gue destituido obli&ado a convertirse en mon5e, en 1>BC Isaac Comneno acept' el trono con el nombre de Isaac I. Ense&uida inici' un pro&rama de vi&orosas re#ormas militares de reor&anizaci'n #inanciera. Como ocurre con #recuencia cuando ha momentos de &randes tensiones, era natural pensar en las ri$uezas de la I&lesia. %in embar&o, raras veces la I&lesia entre&a sus tesoros sin una lucha, e Isaac se en#rent' con Mi&uel Cerulario. Isaac no vacil'. %aba $ue no haba sitio para el emperador un patriarca de a$uella ndole en la ciudad, obli&' a Cerulario a e*iliarse. Le hubiera 5uz&ado por traidor posiblemente ce&ado, pero el or&ulloso vie5o patriarca muri' antes de $ue se pudiera convocar el 5uicio. "ero con esta acci'n, Isaac se &an' la mort#era enemistad de los mon5es de la #acci'n del pueblo $ue era partidaria de )stos. %i a+adimos a ello la constante hostilidad del partido civil el hecho de $ue Isaac tuviera bastante m!s de cincuenta a+os mala salud, no es sorprendente $ue despu)s de dos a+os renunciara al car&o. <ras una ardua campa+a en el norte contra los pechene&os, de la $ue sali' triun#ante, una en#ermedad $ue padeci' durante al&0n tiempo $ue le iba a matar, Isaac se decidi' a abdicar. "as' la corona a Constantino 8ucas, un #uncionario de la tesorera, en 1>BH. El nuevo emperador, Constantino [, $ue era del partido civil un hombre humano amante de la paz, sospechaba .con al&una 5usti#icaci'n/ de las intenciones de los militares redu5o
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al mnimo los &astos militares. A veces se puede sacar provecho haciendo una cosa as, pero en a$uel momento #ue un error puesto $ue el imperio se tambaleaba por todos los lados ba5o los &olpes de los enemi&os. Los dominios bizantinos en el sur de Italia estaban desapareciendo ba5o la continua o#ensiva de Roberto 7uiscardo sus normandos. En el norte, una nueva tribu de n'madas asi!ticos, los cumanos, cruzaba en tropel las estepas rusas del sur. Al i&ual $ue sus predecesores, estas tribus invadieron las provincias europeas del imperio, era necesario pelear contra ellas. "ero #ue en el este donde apareci' el enemi&o m!s terrible. 6arias tribus turcas .emparentadas con a$uellas tribus, $ue, desde los hunos hasta los cumanos, haban constituido el azote de Europa/ invadieron las re&iones isl!micas se convirtieron al Islam. Mientras el Imperio Bizantino se desmoronaba ba5o el &obierno de las ancianas sobrinas de Basilio II, empez' a destacar una nueva tribu turca. 8ebido a $ue uno de sus primeros 5e#es se llamaba %el5uV, se les llam' turcos sel)ucidas. Establecieron su &obierno en "ersia en 1>JC, en 1>BB, 5usto cuando el d)bil resplandor de la dinasta macedonia se apa&', capturaron Ba&dad se convirtieron en la ma or potencia del mundo isl!mico. En 1>AJ, Alp Arslan se convirti' en soberano de los turcos sel)ucidas. Casi inmediatamente, entr' en Armenia se apoder' de las zonas $ue, ba5o Basilio II, haban sido con$uistadas por el imperio. El d)bil Constantino no poda hacer nada. Cuando muri' Constantino en 1>AC, su viuda Eudo*ia #ue nombrada re&ente de sus tres 5'venes hi5os, $ue se&0n el principio de la le&itimidad deberan sucederle. Eudo*ia, sin embar&o, crea $ue los tiempos e*i&an un militar. Contra la oposici'n del partido civil, eli&i' a Romano 8i'&enes $ue se haba distin&uido en las batallas contra los pechene&os los cumanos en las #ronteras al norte. El primero de enero de 1>AK se casaron. Romano, $ue &obern' con el nombre de Romano I6, se entre&' a la di#cil tarea de salvar la situaci'n militar. <uvo $ue reor&anizar a un e5)rcito desmantelado reclutar, entrenar armar a hombres nuevos. Era evidente $ue tendra $ue concentrarse en el peli&ro #ormidable de los turcos en el este. En cuanto a Italia, separada de los centros vitales bizantinos por el mar de todas #ormas casi totalmente perdida, no se poda hacer nada. La abandon', los normandos tomaron la ciudad de Bari en 1>C1. Era la 0nica posesi'n imperial $ue $uedaba al oeste del Adri!tico. Con su p)rdida, desapareci' el 0ltimo eco tenue de ;ustiniano Belisario. El &obierno romano, cu os comienzos remontaban a un pe$ue+o pueblo #undado en la Italia central dieciocho si&los antes, era as e*pulsado para siempre de a$uella pennsula .pero aun ho si&uen e*istiendo unas cuantas aldeas aisladas en e1 e*tremo sur de Italia donde se habla el &rie&o/. ,lvid!ndose de Italia, Romano se prepar' para el en#rentamiento con Alp Arslan. El 5e#e turco, aun$ue haba violado el territorio imperial, estaba realmente m!s interesado en con$uistar %iria, $ue entonces perteneca a E&ipto. Girm' una tre&ua con el emperador se march' hacia el sur. Romano no tena intenci'n de respetar la tre&ua. Nuera recuperar el territorio perdido en el este e in#li&ir a los turcos una derrota e5emplar. "arti' hacia el este con A>.>>> hombres ba5o. su mando. La ma ora eran soldados ine*pertos, la lealtad de al&unos de sus comandantes era dudosa- pero eran A>.>>> soldados de caballera pesada.

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En a&osto de 1>C1, el e5)rcito de Romano tom' la ciudad de ManziVert, $ue los turcos haban ocupado un par de a+os antes. Era evidente $ue su plan era #orzar una batalla, Alp Arslan tuvo $ue abandonar su campa+a siria volver corriendo. La #uerza turca era m!s numerosa estaba #ormada por caballera li&era $ue no poda resistir un cho$ue #rontal con la caballera pesada del imperio, pero $ue era m!s r!pida maniobraba me5or. Romano ansioso por vencer, envi' a la caballera pesada hacia adelante a &alope tendido. Con este acto, viol' los principios b)licos bizantinos, se&0n los cuales la caballera pesada nunca deba tratar de perse&uir a la caballera li&era, a menos $ue esta 0ltima estuviera inmovilizada contra un ro u otra barrera in#ran$ueable. Las razones eran di!#anas- la caballera pesada no puede alcanzar a la li&era en una carrera en lnea recta, los caballos perse&uidores se a&otan para nada, haci)ndose vulnerables a un contraata$ue. La avidez de Romano le hizo pasar por alto la buena t!ctica. %in p!nico, los turcos retrocedieron, se ne&aron a de5arse atrapar en lu&ares estrechos hosti&aron con #lechas desde le5os. Era un da so#ocante la caballera bizantina, sobrecar&ada de armamento e ine*periencia, estaba cada vez m!s cansada sedienta- al comenzar la tarde Romano, desalentado, s'lo pudo ordenar una retirada a los cuarteles nocturnos. Entonces Andr'nico 8ucas, pariente del anterior emperador, miembro del partido civil, #uerte oponente .aun$ue secreto/ a Romano, decidi' $ue la batalla no terminara en victoria le sera me5or $uitarse de en medio. %ac' a su contin&ente de la lnea de batalla. El debilitado e5)rcito bizantino se encontr' metido en una bolsa. La retirada del centro del e5)rcito turco le haba llevado a situarse entre los #lancos $ue Alp Arslan, diri&iendo a sus soldados con una soberbia habilidad, se dedic' a cubrir con hombres #rescos, vi&orosos descansados $ue entraban en combate por primera vez. Al intentar establecer un campamento nocturno los bizantinos se encontraron atacados por todos los lados. 8escorazonados, traicionados abrumados, los imperiales estaban perdidos. El e5)rcito #ue pr!cticamente ani$uilado, el mismo Romano #ue hecho prisionero. (in&una cat!stro#e as, nin&una derrota tan total de un e5)rcito tan &rande haba a#ectado a las armas bizantinas en los siete si&los medio posteriores a Constantino. Los persas los !rabes haban hecho retroceder a los soldados bizantinos haban tomado provincias, pero nunca lo&raron destruir el e5)rcito principal del imperio. Ahora la cat!stro#e se haba producido esta 0nica batalla en ManziVert destroz' por completo la prosperidad $ue el imperio haba conservado durante los a+os de la dinasta macedonia.

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H. El oeste lle&a al este

Las consecuencias de la derrota A los bizantinos, la batalla de ManziVert les debi' parecer al principio similar a otras batallas perdidas de las $ue el imperio se recuperara, como se haba recuperado tantas veces antes de los ata$ues de los hunos, los persas, los !varos, los !rabes los b0l&aros. Mi&uel "sellus, $ue todava viva se&ua produciendo material sobre todas las ramas del conocimiento encantando a los emperadores artesanos con su hermosa voz sus elocuentes discursos, escribi' sobre la batalla. (o la consider' como al&o de#initivo, estaba m!s preocupado por el problema de la corrupci'n interna. "or supuesto, es di#cil ver al&o $ue est! tan cerca de los o5os. "or lo tanto "sellus, en su historia, nunca menciona el cisma #inal entre el cristianismo oriental el occidental $ue se produ5o en 1>BI. <al vez "sellus lo consider' s'lo como otra molesta ri+a de la disputa latente desde haca si&los- pero no poda saber $ue era la (ltima ri+a. 8e modo similar, "sellus poda creer $ue ManziVert era una derrota i&ual $ue muchas otras de los si&los pasados, pero no tena medios para saber $ue, en &ran parte de!ido a la corrupci'n interna $ue deploraba, iba a ser una derrota mu especial. El problema resida en $ue durante cincuenta a+os se haban erosionado los cimientos del imperio. La $uerella ulcerada entre los terratenientes #eudales los #uncionarios civiles tena tal car!cter $ue pareca $ue los dos bandos se hacan la competencia para ver $ui)n poda hacer m!s da+o al Estado. Los mon5es, envueltos en su disputa con la I&lesia occidental, mal&astaron las ener&as imperiales en una teolo&a in0til. 2 tambi)n el vi&or comercial en r!pido au&e de las ciudades italianas destrua el dominio bizantino del comercio, sobre el cual se asentaba en &ran parte la salud de su economa. La decadencia acumulada del imperio haba destruido su #le*ibilidad. La batalla de ManziVert result', por consi&uiente, un momento crucial de la historia, por$ue #ue entonces cuando el imperio demostr' $ue a no poda doblarse enderezarse- s'lo poda $uebrarse con un chas$uido como una ramita seca. Gue la batalla de ManziVert la $ue $uebr' el espritu del imperio. El e5)rcito bizantino, $ue durante cuatro si&los haba mantenido a ra a sin a uda a las hordas isl!micas, por un lado, a las tribus b!rbaras del norte, por otro, estaba destrozado. (unca volvera a ser lo $ue haba sido, durante al&0n tiempo el imperio estuvo a merced del enemi&o turco. "osiblemente, ni si$uiera Alp Arslan apreciara la ma&nitud de la victoria conse&uida. <al vez parta de la base de $ue el &ran imperio no poda ser derrotado realmente. En cual$uier caso, no someti' al emperador cautivo a nin&0n ultra5e. Mantuvo a Romano en una reclusi'n honorable, le libert' a cambio de un tratado $ue e*i&a $ue los bizantinos pa&aran un cuantioso rescate un tributo anual, $ue dieran la libertad a todos los presos isl!micos. . %i los bizantinos hubieran cumplido con este tratado, por humillante $ue #uese, podran haber limitado sus p)rdidas conse&uido el tiempo necesario para recuperarse. %in embar&o, incluso en esa crisis, los &obernantes de Constantinopla pensaban en primer lu&ar en las cuestiones partidistas. La derrota de Romano #ue la &ran
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oportunidad de los #uncionarios civiles para recobrar el car&o de emperador. Cuando volvi' Romano a Constantinopla, su mu5er .a trav)s de la cual &obernaba/ estaba encerrada en un convento. El mismo #ue detenido, ce&ado cruelmente enviado al e*ilio, donde pronto muri'. En su lu&ar, su hi5astro, el hi5o de Constantino [, #ue proclamado emperador. Era menor de edad cuando muri' su padre, pero a tena a+os su#icientes para reinar, se convirti' en Mi&uel 6II. "sellus cumpli' con su papel de #uncionario obse$uioso de la corte estudiosoOenOresidencia escribiendo un e*trava&ante pane&rico del nuevo emperador $ue de hecho era bastante incompetente. Mi&uel era un erudito no un soldado, los tiempos des&raciadamente re$ueran un soldado. Los turcos, $ue haban hecho un tratado con un emperador, despu)s se encontraron con $ue haba sido destituido por su propia &ente, consideraron el tratado papel mo5ado. 4icieron incursiones en Asia Menor $ue, sin tropas desamparada, no poda o#recer resistencia. La pennsula #ue invadida ca ' ba5o el dominio turco, nunca #ue recuperada por entero. Los dominios turcos en la pennsula recibieron el nombre de Rum .la versi'n turca de Roma, puesto $ue el monarca $ue haba derrotado se&ua llam!ndose Emperador Romano sostena todava $ue sus dominios eran el Imperio Romano/. El Imperio Bizantino perdi' de este modo las #uentes de donde sacaba sus me5ores combatientes sus &enerales m!s capaces. El hecho de $ue el litoral de Asia Menor se hubiera perdido, o en al&unos lu&ares se sostuviera precariamente, destru ' la capacidad del imperio para se&uir siendo una potencia martima. En e#ecto, el propio cristianismo #ue borrado paulatinamente de la pennsula, ciudades c)lebres en la historia cristiana se hicieron isl!micas contin0an si)ndolo 1. 4asta nuestros das, Asia Menor constitu e el coraz'n de la moderna naci'n de <ur$ua. "or supuesto, el Imperio Bizantino no desapareci' por completo del mapa. %us provincias europeas continuaron intactas, Constantinopla si&ui' siendo &rande rica. El emperador mantuvo su presti&io su ritual esplendoroso durante muchas &eneraciones. "ero el imperio de5' de ser una &ran potencia. (o volvi' a luchar contra sus enemi&os con sus propios medios. A partir de entonces tendra $ue pedir servilmente a uda a los $ue siempre haba considerado . en el #ondo de su coraz'n, consideraba todava/ b!rbaros, en adelante sus e5)rcitos estaran #ormados siempre por mercenarios. Con Mi&uel 6II, la situaci'n en Constantinopla se deterior' r!pidamente. El besante de oro tuvo $ue ser devaluado de nuevo. Los alimentos escaseaban los precios subieron. (ada poda hacer m!s impopular al &obierno. En 1>CK estall' la inevitable rebeli'n. 4ubo dos, una en los Balcanes otra en lo $ue $uedaba de Asia Menor. Cada una #ue diri&ida por un &eneral di#erente, los dos se llamaban (ic)#oro. Mi&uel 6II, $ue de todas maneras se encontraba a dis&usto en su car&o, abdic' r!pidamente, se le permiti' entrar en un monasterio. All se sinti' mucho m!s contento mani#est' abiertamente $ue su 0nico dis&usto era $ue se vera obli&ado a se&uir un r)&imen ve&etariano. Con la desaparici'n de Mi&uel 6II, "sellus, $ue tena entonces sesenta a+os, tambi)n se desvaneci'. (o se supo m!s de )l, nunca termin' su historia. (o se sabe si #ue e5ecutado, si muri' de causas naturales o se retir'.
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%sta -ue a F tima (ran derrota re i(iosa de #ristianismo $or una re i(in riva 4

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Los dos &enerales rebeldes lucharon entre s &an' el (ic)#oro de Asia Menor, apo ado por los turcos sel)ucidas. %e convirti' en emperador con el nombre de (ic)#oro III. <ampoco rein' mucho tiempo, la 0nica raz'n por la cual permaneci' en el trono una temporada #ue $ue tuvo la #ortuna de disponer de un &eneral capaz, el me5or $ue el imperio haba tenido desde la muerte de Basilio II. El &eneral era Ale5o Comneno, sobrino de Isaac Comneno, $ue haba reinado brevemente como Isaac I veinte a+os antes. Ale5o se haba pasado la vida en el e5)rcito, luchando con honor a las 'rdenes de Romano I6 Mi&uel 6II. Era el principal sost)n de (ic)#oro III, para )l derrot' a todos los &enerales $ue se le oponan. %in embar&o, a Ale5o le empez' a parecer $ue (ic)#oro careca de capacidad para diri&ir el &obierno &anarse la #idelidad del e5)rcito del pueblo. En 1>K1, Ale5o decidi' $ue )l mismo poda hacerlo. Consi&ui' el apo o de otros miembros de su #amilia se cas' con Irene, la hi5a del e* emperador Mi&uel 6II para obtener el apo o de la poderosa #amilia 8ucas . para hacer $ue su pretensi'n al trono resultara mucho m!s le&tima/. Lue&o se adue+' de Constantinopla con un r!pido &olpe, (ic)#oro III abdic' se retir', al i&ual $ue su antecesor, a un monasterio. La #amilia Comneno era una de las &randes #amilias terratenientes, el ascenso de Ale5o represent' la victoria #inal de ese partido #rente a los civiles. 8urante el resto de su historia, el imperio tendra un car!cter #eudal estara dominado por las turbulentas #amilias terratenientes. La invasin normanda "or primera vez desde la muerte de Basilio II, sesenta a+os antes, el Imperio Bizantino tena un &obernante #uerte capaz- pero a era tarde. El reino estaba hecho a+icos, Ale5o tuvo $ue en#rentarse a una situaci'n $ue era casi irreversible. Asia Menor estaba casi perdida. Las tropas imperiales conservaban unas cuantas #ortalezas desperdi&adas a lo lar&o de la costa. El imperio estaba #ormado por la pennsula balc!nica al sur del 8anubio, adem!s de las dos &randes islas de Creta Chipre. "ero incluso )stas estaban en peli&ro. A lo lar&o de la #rontera norte estaban los pechene&os, los servios, los ma&iares los cumanes. Lo peor de todo era $ue ,ccidente, al otro lado del an&osto estrecho $ue separaba el imperio de Italia, estaban los normandos. El Imperio Bizantino estaba acostumbrado a en#rentarse en el norte con los b!rbaros, en el este con los persas turcos, en el sur con los !rabes. Ahora, tena $ue #i5ar tambi)n su atenci'n en el oeste. "or primera vez desde los das de ;ulio C)sar, mil a+os antes, e5)rcitos procedentes de Italia intentaban invadir los Balcanes. ,ccidente marchaba hacia ,riente. 2a antes de la batalla de ManziVert, los normandos se haban convertido en los amos del sur de Italia. Lue&o, Roberto 7uiscardo envi' a Ro&er, el m!s 5oven de sus hermanos a %icilia. Los ocupantes isl!micos, $ue se haban de#endido #rente a todos los contraata$ues de los bizantinos durante los dos si&los anteriores, se desmoronaron ante los normandos. Antes de $ue se hubiera completado la con$uista de %icilia, 7uiscardo pensaba en nuevos mundos $ue con$uistar. En 5unio de 1>K1, s'lo dos meses despu)s de $ue Ale5o se hubiera convertido en emperador, 7uiscardo estaba preparado. <ena J>.>>> hombres con una #lota de 1B> naves, nave&' hacia el este con el distante #ul&or de Constantinopla en su mente. <om' la isla de Cor#0 sin muchos problemas, una vez $ue
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desembarc' a su e5)rcito en el imperio continental, parti' hacia el norte ciudad de 8 rrhachium.

Ale5o 0nicamente poda hacer #rente a esta nueva amenaza eliminando una m!s anti&ua. %u mente !&il re#le*ion' sobre la situaci'n oriental. Alp Arslan haba muerto poco despu)s de la batalla de ManziVert, su hi5o, el todava m!s h!bil MaliV %hah, estaba demasiado ocupado en el sur. Los virre es turcos de Asia Menor estaban mu satis#echos de sus poderes aut'nomos se ale&raran enormemente si se independizaban de su monarca. Aco&eran con benepl!cito la paz con los bizantinos para #ortalecerse contra MaliV %hah, al tiempo tampoco les hara da+o un poco de dinero. Ale5o pa&' a los virre es .lo cual si&ni#icaba impuestos m!s elevados un besante devaluado de nuevo en el pas/ e incluso utiliz' mercenarios turcos. :na vez hecho esto, se volvi' contra 7uiscardo. Era di#cil, si no imposible, derrotar a 7uiscardo en tierra, pero el mar era otra cosa. La ciudad de 6enecia tena intereses creados en el imperio, cu o comercio llevaba casi un si&lo administrando, Ale5o estaba dispuesto a o#recerle a0n m!s concesiones comerciales .todas estas concesiones, arrancadas al imperio debido a sus des&racias, no intensi#icaron el control colonial de los comerciantes italianos, da+aron a la economa bizantina aceleraron la decadencia, $ue produ5o m!s des&racias, m!s concesiones, as sucesivamente, en un crculo vicioso/. Lle&' la #lota veneciana, las naves normandas mandadas por Bohemundo, hi5o ile&timo de 7uiscardo, #ueron #!cilmente derrotadas. Ale5o esperaba $ue los normandos concentraran todas sus ener&as en buscar el medio de volver a Italia olvidaran sus pro ectos de invasi'n. "ero 7uiscardo no cooper'. Estaba emperrado en conse&uir el imperio march' hacia el interior, decidido a vivir de la tierra. Ale5o tuvo $ue retroceder hasta el mar E&eo. 8esesperado, intent' levantar otro e5)rcito. Estaba sin #ondos, eso le obli&' a apoderarse de propiedades de la I&lesia a ir tirando con lo $ue $uedaba de las decrecientes reservas militares del imperio. A#ortunadamente para Ale5o, los asuntos polticos en Italia se ponan di#ciles para 7uiscardo, )ste se vio obli&ado a volver a su reino para poner orden. %in embar&o, de5' a su e5)rcito en los Balcanes ba5o el mando de Bohemundo. Bohemundo era &rande, buen luchador temerario, pero no era 7uiscardo. Las probabilidades de Ale5o contra )l eran al&o me5ores. En la primavera de 1>KJ, Ale5o envi' su e5)rcito contra Bohemundo con un nuevo tipo de de#ensa. 8e un modo u otro, era necesario neutralizar la car&a arrolladora de los normandos. A$uellos hombres &randes encima de sus &randes caballos eran entonces la me5or caballera pesada del mundo. Eran indisciplinados se les poda es$uivar, pero no era posible combatirlos en un ata$ue #rontal. "or lo tanto, Ale5o puso pesadas armaduras en parte de sus in#antes les situ' en carros con lanzas erizadas de p0as e*tendidas hacia delante. Eran como blindados primitivos con ellos se intentaba detener la car&a normanda. Bohemundo no tuvo problemas para combatirlos. %encillamente hizo $ue su caballera &alopara contorneando la lnea de carros atacara al e5)rcito bizantino por el #lanco. Ale5o tuvo $ue retirarse de nuevo. Antes de 1>KI, Bohemundo estaba en <esalia. :na victoria m!s a Ale5o le $uedara 0nicamente Constantinopla. "ero Ale5o no tir' todava la toalla. Consi&ui' reunir otro e5)rcito, emple' a C.>>> soldados turcos de caballera procedentes de Asia Menor. En Larisa, los dos e5)rcitos combatieron de nuevo. Esta vez Ale5o evit' la con#rontaci'n directa. Con una astuta maniobra #in&ida, indu5o a Bohemundo a $ue atacara en una

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direcci'n e$uivocada, lue&o envi' a su e5)rcito principal contra el campamento destru ' sus abastecimientos. Esto $uebrant' el espritu normando. Iban &anando, pero tambi)n llevaban luchando en los Balcanes tres a+os haban tenido muchas ba5as. :na parte de la #uerza de combate primitiva haba muerto, el resto estaba cansado. La poblaci'n &rie&a, $ue odiaba a los occidentales por her)ticos, tan malos como los turcos, los hosti&aba constantemente con t!cticas &uerrilleras. (o es sorprendente $ue el e5)rcito normando comenzara a $ue5arse $ue la disensi'n cundiera r!pidamente. <al vez el #ormidable 7uiscardo poda haber mantenido unidos a sus hombres, pero Bohemundo no pudo. %e retir' hasta la costa adri!tica, de5ando &uarniciones en los puertos, se apresur' a volver a Italia para llamar a su padre. 7uiscardo, $ue a haba arre&lado sus problemas italianos, estaba bien dispuesto para volver a las &uerras balc!nicas. Reuni' otra #lota, parti' de nuevo hacia Cor#0, combati' a las naves combinadas de 6enecia el imperio hasta $ue se produ5o el alto el #ue&o, por #in, en 5ulio de 1>KB muri'. <ena unos setenta a+os se haba mantenido indomable e invencible hasta el #inal. %in )l, los normandos no podan mantenerse unidos mucho tiempo, en especial por$ue haba una disputa sobre la sucesi'n. Bohemundo, como hi5o ile&timo, no hered', recibi' un ttulo in#erior se retir' resentido. <oda la e*pedici'n se dispers', el peli&ro normando para el Imperio Bizantino termin'. Esto no si&ni#icaba de nin&0n modo $ue Ale5o no tuviera problemas. Mientras luchaba contra los normandos, tambi)n intent' re#ormar el &obierno conse&uir el apo o de la I&lesia como contrapeso a los &randes terratenientes. "ero la necesidad de una lucha continua lo dese$uilibraba, e incluso una vez desaparecidos los normandos le $uedaban todava muchos enemi&os. 4aba uno dentro de las #ronteras. Apro*imadamente un si&lo antes de $ue Ale5o accediera al trono, haba aparecido una nueva secta cristiana en las provincias b0l&aras $ue predicaba $ue el mundo su contenido material eran creaciones del diablo. "ara conse&uir la salvaci'n, era necesario evitar en lo posible cual$uier contacto con el mundo. Esta nueva secta no crea en el matrimonio, en el se*o o en la comida o la bebida por encima de lo m!s indispensable. Rechazaba tambi)n todo el ritual de la I&lesia. El #undador de la secta era un sacerdote, <e'#ilo. El nombre si&ni#ica ?amor de 8ios@, $ue en el idioma eslavo se dice Bo&omil. "or consi&uiente, se conoce a esta secta con el nombre de los Bo&omilos. %in duda, la nueva secta se volvi' cada vez m!s in#lu ente en las provincias b0l&aras por$ue era un m)todo de resistir el dominio de los &rie&os del patriarca de Constantinopla. %in embar&o, a #inales del si&lo [I comenz' a e*tenderse de manera alarmante por el resto del imperio. En los tiempos de decadencia desastre $ue vinieron tras la batalla de ManziVert, era un consuelo pensar $ue la creaci'n visible era perversa obra del diablo- por lo tanto sera me5or destruirla. Nuiz! los destructores llevaban a cabo la obra de 8ios. Esto haca $ue la secta #uera peli&rosa, a $ue unos individuos $ue se adaptaban de #orma #atalista a la derrota la destrucci'n, $ue incluso las vean con buenos o5os, representaban un peso muerto. Con unos cuantos m!s de ellos, el imperio se derrumbara espont!neamente. "or esta raz'n, Ale5o se vio obli&ado a tomar severas

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medidas contra los bo&omilos. En 1>KA se sublevaron, apo ados por los pechene&os cumanos del norte del 8anubio =.

8e nuevo, las provincias imperiales #ueron asoladas incluso con m!s sa+a de lo $ue haban hecho los normandos $ue haban operado m!s al sur. 4acia #inales de la d)cada de 1>K>, los b!rbaros lle&aron hasta las mismas murallas de Constantinopla. Con un suspiro de cansancio, Ale5o us' su me5or arma. ,#reci' a los 5e#es cumanos oro les inclu ' en el servicio imperial. Como au*iliares bizantinos, se volvieron contra sus anti&uos aliados, los pechene&os, en 1>H1 les in#li&ieron una seria derrota. A partir de entonces, los pechene&os, &ravemente a#ectados, empezaron a caer en decadencia. La amenaza bo&omila se desvaneci' tambi)n, aun$ue la secta continu' haciendo conversos entre los eslavos de los Balcanes si&ui' siendo una #uerza considerable durante dos si&los m!s. As $ue en la primera d)cada de su reinado, Ale5o I haba hecho maravillas s'lo con a&uantar. 8e una manera u otra, su reinado se vio simbolizado por el hecho de $ue su punto central, la estatua de Apolo .con la cabeza de Constantino/, $ue haba estado en la plaza del mercado a lo lar&o de siete si&los, #ue alcanzada por un ra o al #in ca '. "oda ser el smbolo de la cada #inal del imperio. "ero se entendi' como mani#estaci'n del desa&rado divino por tratarse de un monumento secular por su ori&en pa&ano. En su lu&ar, se coloc' una cruz de oro sobre una columna, de hecho la ma or parte de los problemas de Ale5o se los produ5eron &uerreros $ue llevaban la cruz como insi&nia. Los guerreros de la cru# En 1>H= muri' el sult!n turco MaliV %hah, con )l muri' el verdadero poder sel)ucida. <odo el reino sel)ucida se dividi' en provincias independientes turbulentas. Ale5o vio su oportunidad. En#rentando a un 5e#e sel)ucida contra otro, poda recon$uistar Asia Menor recuperarse de la colosal derrota de ManziVert. (o obstante, lo $ue necesitaba eran soldados. Los normandos se haban marchado, los pechene&os estaban destrozados, los cumanos estaban a su servicio, los bo&omilos tran$uilos- pero el imperio .o lo $ue $uedaba de )l/ no estaba en condiciones de combatir. En su momento culminante su e5)rcito no cont' con m!s de B>.>>> hombres, en su ma ora mercenarios en los cuales s'lo se poda con#iar hasta un cierto &rado. <ena $ue conservarlos desesperadamente, nunca poda arries&arse a ba5as importantes, ni si$uiera en aras de una victoria. Era e*tremadamente #rustrante ver escapar una espl)ndida oportunidad de recuperarse de una derrota por #alta de soldados. Ale5o pens' $ue haba encontrado la soluci'n. 4aba utilizado enemi&os contra enemi&os, por e5emplo, cumanos contra pechene&os. En concreto haba utilizado a mercenarios turcos contra los normandos en a$uel momento no vea nada malo en usar a mercenarios normandos contra los turcos. %u oportunidad le lle&' en 1>HB, cuando la I&lesia occidental, ba5o el papa :rbano II, celebraba un concilio en Italia para tratar de sus asuntos internos. Ale5o envi' un emba5ador al concilio, $uien pidi' $ue #uesen voluntarios a Constantinopla para unirse
%n a=ue momento1 9stas eran as Fnicas tri/us se$tentriona es de im$ortancia4 Unos oc*enta aHos antes1 os rusos *a/Ean destruido e reino La;aro4 &Cs tarde e os mismos -ueron e:$u sados de mar 0e(ro $or os cumanos =ue se a$ro:ima/an 3a os =ue os rusos ama/an $o ovt;i 64 Los ma(iares se esta/an asentando1 . con a unin con a -ranAa occidenta de os cumanos1 se convirtieron en e Geino de Hun(rEa4 129
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a la lucha contra los turcos. El emisario insinu' $ue, a cambio, tal vez Ale5o se mostrara dispuesto a resolver el cisma entre las ramas oriental occidental de la I&lesia. A1 papa le pareci' como si ,riente estuviera por #in dispuesto a aceptar la supremaca ponti#icia. (o hubo #orma de $ue :rbano se resistiera a tra&ar el anzuelo de conse&uir la victoria #inal, despu)s de siete si&los de &uerra eclesi!stica. "or consi&uiente, convoc' otro concilio eclesi!stico $ue se reunira en Clermont, en Grancia, en noviembre de 1>HB, para tratar en concreto el problema de la derrota de los turcos sel)ucidas. (o s'lo asisti' el clero, sino tambi)n la nobleza, :rbano pronunci' un discurso conmovedor e*hortando a los se+ores occidentales a $ue de5aran de luchar entre s se unieran contra el in#iel. "ero :rbano se e*cedi', tanto )l como Ale5o se pillaron los dedos. Ale5o $uera un contin&ente de caballeros occidentales .con caballos armamento/ para ir a Constantinopla como mercenarios $ue le 5urasen #idelidad $ue se a&otasen en el combate destinado a recuperar Asia Menor para el imperio. %in embar&o, :rbano, en su es#uerzo por levantar una #uerza de este tipo, consi&ui' despertar un entusiasmo hist)rico $ue se desmand' instant!neamente. :na vasta #iebre se e*tendi' por Grancia. A los occidentales no les importaba en absoluto Constantinopla, ni Ale5o. %e&0n la opini'n popular, los bizantinos eran her)ticos, i&ual de malos $ue los turcos. 8esde lue&o, lo $ue los occidentales $ueran era derrotar al turco ba5o la 5e#atura de 8ios del papa . no del her)tico Ale5o/, apoderarse de <ierra %anta .no de Asia Menor/ para s mismos .no para los bizantinos/. Incluso antes de $ue los caballeros occidentales pudieran or&anizarse, el campesinado de Europa occidental se puso en marcha tumultuosamente hacia el este. (o saban ad'nde iban, ni lo $ue haran una vez $ue lle&asen- s'lo tenan una palabra m!&ica, ?;erusal)n@, en sus odos. Carecan de vveres sus 0nicas posibilidades de comer consistan en devastar la campi+a por donde pasaban- su 0nica diversi'n era matar 5udos o cual$uier otra persona $ue les pareciera sospechosamente di#erente. "arecan una pla&a asesina de lan&ostas, los $ue topaban en su camino se de#endan desesperadamente. Murieron a millares al pasar por 4un&ra, pero por #in unos 1=.>>> sobrevivieron para invadir Constantinopla. Ale5o estaba horrorizado. Ciertamente no deseaba esa chusma turbulenta. (o poda ni controlarla ni utilizarla, as $ue opt' por la 0nica salida posible. Los embarc' los mand' al otro lado de los estrechos, a Asia Menor, indic!ndolesF ?"or ah se va a ;erusal)n@- los abandon' a los turcos. 2, e#ectivamente, los turcos se encar&aron de ellosF mataron a la ma ora esclavizaron a los $ue $uedaban. Entretanto, no obstante, los caballeros de Europa occidental se haban or&anizado estaban preparados para marchar hacia el este. Cosieron cruces en sus ropas para indicar $ue combatan por el cristianismo. "or esta raz'n, su e*pedici'n era una Cruzada .de la palabra espa+ola ?cruz@/, esta e*pedici'n #ue la "rimera Cruzada. Los 5e#es de la "rimera Cruzada, esos &uerreros de la cruz, eran casi todos nobles #ranceses o normandos de se&undo ran&o. Entre 5ulio de 1>HA ma o de 1>HC, sus contin&entes lle&aron &radualmente a Constantinopla. Casi de inmediato, Ale5o se arrepinti' de haber provocado a$uello. La chusma haba sido bastante horrible, pero se haba librado de ella #!cilmente. "ero 1 estos altivos caballeros occidentales $ue estaban convencidos de $ue los ?her)ticos@ orientales eran despreciables, de $ue ellos eran los soldados de 8ios, no de Ale5o3 (o saban nada del ritual bizantino o#endieron a la corte con sus modales &roseros sus maneras i&norantes.
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Adem!s, no se dieron cuenta de $ue Ale5o se consideraba a s mismo, era considerado por su pueblo, emperador romano. Ellos . los cruzados posteriores/ persistan en considerarle el Re de los &rie&os, un ttulo altamente o#ensivo para los bizantinos, mu conscientes de su historia. 2 lo peor de todo es $ue a esta primera cruzada se uni', #ue uno de sus 5e#es principales, el propio Bohemundo, el mismo Bohemundo $ue haba luchado contra Ale5o una d)cada antes casi le haba derrotado. Ale5o deba mirarles, a Bohemundo en particular, con considerable aprensi'n. (o se atrevi' a oponerse a su comportamiento altanero ni a los des'rdenes $ue provocaron en la capital, a sus ri+as a sus robos. 8espu)s de todo, si les hubiera dado por atacar el palacio apoderarse de Constantinopla, podran haberlo hecho. %'lo tena dos cartas $ue 5u&ar. En primer lu&ar, la ri$ueza la ma&ni#icencia de la &ran ciudad podan provocar la codicia de los cruzados, pero a la vez les impresionaba el poder del emperador .impresi'n $ue era ma or $ue la realidad/, estaban acobardados. En se&undo lu&ar, los caballeros se odiaban entre s al menos con la misma cordialidad con $ue odiaban a los bizantinos, mientras cada uno maniobraba para ase&urarse de $ue nin&uno de los dem!s pudiera apoderarse de demasiadas rosas, Ale5o tuvo la oportunidad de vencerlos a todos. %u tarea principal #ue tratar de $ue $uedara per#ectamente claro para los caballeros $ue luchaban ba5o las 'rdenes imperiales de acuerdo a los prop'sitos imperiales. "or esta raz'n, Ale5o insisti' en $ue 5uraran #idelidad a su persona en $ue todos consintieran en devolver todo el territorio recon$uistado en Asia Menor al imperio. Con ma or o menor resistencia, todos los caballeros hicieron el 5uramento, pero nin&uno lo hizo en serio. (o vean nin&una raz'n para cumplir con un 5uramento hecho a un here5e. Ale5o tampoco deposit' nin&una con#ianza en los caballeros, tanto si 5uraban como si no lo hacan. (o se #iaba de ellos, tena la intenci'n de hacer todo lo posible para $ue no consi&uieran demasiado poder. %i iban a recon$uistar Asia Menor para )l, podan morir en el intento- en realidad, deseaba $ue ocurriera as. El resultado #ue $ue, pasara lo $ue pasara, cada bando sospechaba de la deslealtad del otro, lo cual demostr' ser cierto. En 5unio de 1>HC, Ale5o embarc' a los cruzados para Asia Menor, )stos comenzaron su acci'n poniendo sitio a la ciudad de (icea, no mu le5os al otro lado del pe$ue+o mar de Constantinopla. %i la tomaban, tenan la obli&aci'n moral de entre&arla al emperador, pero no vean nin&una raz'n para no sa$uearla untes. Los de#ensores saban $ue su intenci'n era )sta, pre#eran ser con$uistados por los civilizados bizantinos. "or lo tanto, se entre&aron al emperador, $ue envi' tropas a toda prisa a la ciudad antes de $ue los cruzados pudieran comenzar el sa$ueo. (aturalmente, los cruzados se sintieron en&a+ados airados. Entonces los cruzados partieron hacia el sur, derrotaron a los turcos en 8or leum, en el centro de Asia Menor, si&uieron presionando en direcci'n a <ierra %anta, cu a recon$uista era su ob5etivo. Ale5o envi' s'lo un pe$ue+o contin&ente con ellos, como #uerza simb'lica. El el e5)rcito imperial central se mantuvieron detr!s, para reducir apoderarse de las #ortalezas turcas en Asia Menor, cu a recon$uista era su meta. Los cruzados se sintieron abandonados por un emperador cu a preocupaci'n por sus propias tropas consideraban simplemente como una cobarda &rie&a. 8e todos modos, las dos partes se salieron con la su a hasta cierto punto. Los cruzados, $ue su#ran espantosas ba5as tanto por las condiciones ambientales como por
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los turcos, avanzaron, sin embar&o, por su simple peso obstinaci'n, de hecho volvieron a apoderarse de toda la costa situada en el e*tremo oriental del Mediterr!neo. El 1B de 5ulio de 1>HH, volvieron a tomar ;erusal)n, a cu os habitantes sometieron a una horrenda matanza en nombre de su dulce ;es0s. Entretanto, Ale5o haba recon$uistado el tercio occidental de Asia Menor, con el tiempo toda la costa de la pennsula. "ero el dominio sel)ucida se mantuvo #irme en el interior oriental, de #orma $ue los resultados de ManziVert no cambiaron por completo. Los cruzados conservaron <ierra %anta para s mismos, en este caso Ale5o no poda realmente decir nada. Era cierto $ue la re&i'n haba sido ocupada por el imperio en los tiempos de 4eraclio, pero Ale5o no tena #uerza para retenerla. E*ista, sin embar&o, una re&i'n de contenci'n en el punto en el $ue la #ran5a de territorio cruzado lindaba con Asia Menor. All estaba la anti&ua ciudad de Antio$uia. Ale5o la deseaba enormemente cuando los cruzados la estaban poniendo sitio, hizo avanzar a su e5)rcito victorioso hasta entonces para unirse al sitio tomar la ciudad. %e encontr' con unos cruzados asustados $ue huan hacia el oeste con la noticia de $ue el e5)rcito cruzado haba sido destruido. 8esalentado, Ale5o se retir'. "ero el e5)rcito de los cruzados no estaba destruido, #inalmente tom' Antio$uia. :na vez hecho esto sin la a uda de los bizantinos, los cruzados se ne&aron a entre&arla al emperador. 2 para colmo de des&racias, el cruzado $ue deca ser su due+o era nada menos $ue Bohemundo. Bohemundo no s'lo tuvo $ue luchar contra Ale5o, sino tambi)n contra los turcos contra otro cole&a cruzado, Raimundo de <oulouse. Bohemundo tuvo $ue marcharse de Antio$uia por la #uerza, volvi' a Italia e intent' reunir otro e5)rcito, no contra los turcos, sino contra el imperio. :na vez m!s, invadi' el imperio desde el oeste al I&ual $ue haba hecho su padre veinte a+os antes. Esta vez su#ri' una r!pida derrota, en 11>K tuvo $ue #irmar un tratado aceptando el control imperial de Antio$uia. "as' los tres a+os restantes de su vida en Italia, amar&ado derrotado, pero Ale5o .incluso con el papel #irmado $ue posea/ no pudo entrar en Antio$uia, $ue estaba a en manos de otros cruzadosF La gloria final Cuando muri' Ale5o I en 111K, a los setenta a+os, despu)s de un a&otador reinado de treinta siete a+os, tuvo la satis#acci'n de saber $ue al #inal haba derrotado a todos sus enemi&os $ue el imperio, $ue pareca estar al borde de disolverse cuando tom' el trono, era #uerte estable en el momento de su muerte. %i no era a una &ran potencia .continuaba necesitando de la a uda occidental/, al menos mantena la ilusi'n de serlo. 8esde lue&o, si su in#luencia poltica militar estaba en decadencia, su in#luencia intelectual era m!s importante $ue nunca. Los occidentales $ue lle&aron en tropel a Constantinopla para se&uir hacia <ierra %anta se conta&iaron de la cultura oriental, la llevaron de vuelta consi&o cuando retornaron a sus casas. El C'di&o de ;ustiniano, con sus enmiendas hasta los tiempos de Le'n 6I, lle&' a Italia #orm' la base de las ense+anzas de derecho en las universidades italianas. 8esde all se di#undi' paulatinamente por Europa occidental, propa&ando el concepto bizantino del derecho divino de los re es estimulando el au&e de la monar$ua absoluta .no lle&' a In&laterra, $ue se desarroll' si&uiendo una ruta poltica di#erente, lo cual tuvo &ran si&ni#icaci'n para la historia/.

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La cultura bizantina #loreci' ba5o la dinasta Comneno, de manera $ue haba muchas cosas con $ue conta&iar a ,ccidente. ;uan Italus .llamado as por$ue #ue obli&ado por la invasi'n normanda del sur de Italia a marcharse a Constantinopla/ #ue el sucesor de "sellus en la :niversidad de Constantinopla. Ense+' las doctrinas del &ran #il'so#o &rie&o Arist'teles, sostuvo $ue era posible dedicarse a la investi&aci'n #ilos'#ica con independencia de la teolo&a. La tradicionalista I&lesia de Constantinopla no pudo soportarlo, e Italus #ue 5uz&ado por here5a, condenado obli&ado a retractarse p0blicamente en 4a&ia %o#a en 1>K=. %in embar&o, sus ense+anzas aristot)licas in#lu eron en #i&uras posteriores, encontraron por #in el modo de lle&ar a ,ccidente. Alrededor del 11>>, %uidas recopil' una &i&antesca enciclopedia $ue contena las bio&ra#as de escritores &rie&os bizantinos, muchas citas de obras literarias anti&uas e inmensas cantidades de otros materiales .de valor desi&ual/. <eodoro "rodomus escribi' mucho, tanto en prosa como poesa. La #i&ura literaria m!s ins'lita del perodo, no obstante, #ue Anna Comnena, hi5a ma or de Ale5o I. Adoraba a su padre aspiraba a ser emperatriz. "ara $ue esto pudiera suceder, esperaba $ue su padre e*clu era a su hermano ;uan .cinco a+os menor $ue ella/ del trono se lo concediera al marido de Anna, (ic)#oro Br ennius, h!bil soldado hombre honorable. %in embar&o, Ale5o resisti' a todas las presiones dispuso $ue su hi5o le sucediera con el nombre de ;uan II. 8espu)s del ascenso de ;uan, Ana si&ui' intri&ando contra )l, pero Br ennius se ne&' a se&uir a su mu5er en esto. %u mu5er le acus' de cobarda, pero su motivo #ue, al parecer, esa virtud e*tremadamente rara $ue se llama honor. Br ennius continu' siendo #iel a ;uan, le acompa+' en sus campa+as escribi' una historia de la #amilia Comnena. Anna Comnena, dis&ustada, se retir' a un convento dedic' su tiempo a escribir el Ale/iad en &rie&o !tico, el idioma cl!sico de los anti&uos. Gue una continuaci'n del libro de su marido una bio&ra#a de su padre. Est! mu bien construido presenta a los cruzados desde el punto de vista oriental, lo $ue representa un sano contrapeso a los habituales pre5uicios occidentales. Ciertamente, esta princesa imperial #ue una de las historiadoras m!s importantes $ue la civilizaci'n ha a producido 5am!s. Ba5o la dinasta Comnena, Constantinopla alcanz' la cima de su #ama, en parte por$ue muchos occidentales la vieron escribieron sobre ella. M!s $ue nunca, #ue la ciudad imperial del mundo, un modelo #rente al cual las dem!s ciudades palidecan hasta reducirse a la insi&ni#icancia. <ampoco tena s'lo ma&ni#icencia. ;uan II don' un hospital de cincuenta camas dividido en cinco pabellones. 4aba salas separadas para las mu5eres para la ciru&a. El hospital empleaba a diez m)dicos, una m)dico varios a udantes. (o haba nada seme5ante en el ,ccidente. Menos asombroso, la mu5er de ;uan, la piadosa Irene de 4un&ra, don' un &ran monasterio, #inalmente #ue canonizada. ;uan era tan capaz como su padre continu' #ielmente su poltica. %e es#orz' mucho por conservar la paz la amistad, hasta donde pudo, con ,ccidente. Reconoca el poder e*cesivo de los venecianos en la capital pero era consciente de $ue sera impoltico intentar echarles. En lu&ar de ello se ne&' simplemente a darles m!s poder atra5o a comerciantes de las ciudades italianas rivales como, 7)nova "isa, para $ue #ueran una especie de contrapeso. %e poda contar con $ue los &enoveses los pisanos eran antiO venecianos, el emperador no se vera envuelto en sus disputas.

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El resultado de la prudencia de ;uan #ue $ue su cuarto de si&lo de reinado result' comparativamente pac#ico para el imperio, un intervalo mu necesario. "or supuesto, la paz no #ue total. ;uan aument' las con$uistas de su padre en Asia Menor, en 11== emple' el tiempo necesario para derrotar a los pechene&os por 0ltima vez, despu)s de lo cual desaparecieron por entero de la historia. El &ran ob5etivo de su vida #ue la recon$uista de Antio$uia, $ue estaba todava en poder de los cruzados. A lo lar&o de repetidas campa+as en el sur de Asia Menor, se #ue haciendo cada vez m!s #uerte, hasta $ue por #in en 11I= llev' a su e5)rcito a la misma Antio$uia. "areca $ue a los cruzados de la ciudad no les $uedara m!s remedio $ue rendirse. "ero en este momento intervino al&o #ortuito. Mientras continuaba el sitio, ;uan se #ue a cazar. Mat' a un 5abal, pero a la vez se hiri' accidentalmente con una de sus propias #lechas. La herida no era seria, pero se in#ect', ;uan muri' de a$uella in#ecci'n el K de abril de 11IJ. Le sucedi' su hi5o Manuel I, de veinte a+os. Era el tercer emperador capaz se&uido de la dinasta Comnena. 8e hecho, en al&unas cosas represent' la cumbre de la #ama del imperio, si no de su poder. %upuso un nuevo paso en el cambio de actitudes. %u abuelo, Ale5o, busc' la a uda de ,ccidente pero no se #i' por complet' de los occidentales. %u padre, ;uan, dese' la amistad de ,ccidente. Manuel admiraba sumamente a los occidentales- tanto, $ue $uera ser uno de ellos. %e ima&inaba un caballero al estilo occidental, luchaba en los torneos, #ue, desde lue&o, elo&iado admirado por los occidentales. %us dos mu5eres eran princesas occidentales, no cre ' hacer nin&0n mal concediendo a los comerciantes occidentales privile&ios a0n ma ores en el imperio, nombr' a occidentales para car&os polticos importantes. 4asta se sinti' tentado por la idea de reunir las dos mitades de la I&lesia ba5o las condiciones de los occidentales. El resultado #ue $ue se hizo bastante impopular entre sus propios s0bditos, $ue tenan $ue pa&ar #uertes contribuciones para subvencionar la ma&ni#icencia de su emO perador. "ara colmo, no compartan en absoluto la #ascinaci'n de su &obernante por las cosas occidentales, se sentan humillados por el poder la arro&ancia de los occidentales odiaban teman a los sacerdotes occidentales. En realidad, las relaciones de Manuel con el ,ccidente no #ueron siempre una balsa de aceite. <odava se&ua en pie el problema de los cruzados. En <ierra %anta, los turcos estaban contraatacando consi&uiendo victorias, pareca aconse5able pedir nuevos re#uerzos a occidente. %e predic' una %e&unda Cruzada, esta vez los contin&entes occidentales lle&aron en 11IC ba5o la 5e#atura de re esF de Luis 6II de Grancia de Conrado III de Alemania, $ue se llamaba a s mismo Emperador Romano. A pesar de todo el cari+o $ue senta por ,ccidente, a Manuel no le a&radaron estos contin&entes. (o reconoci' el ttulo imperial de Conrado III, a $uien se diri&a como ?Re de los alemanes@, ni Conrado ni Luis podan presentarse ante Manuel sin unas ceremonias humillantes. (aturalmente, esta situaci'n no aument' el cari+o occidental por el ?Re de los &rie&os@. Manuel puso todo su empe+o en evitar $ue los cruzados chocaran con sus s0bditos, apresur' su paso hacia Asia Menor. Ba5o la inepta direcci'n de los re es occidentales, la nueva Cruzada #ue un desastre. Manuel no hizo nada para a udarles, los cruzados se vieron obli&ados a marcharse sin haber lo&rado nin&0n triun#o. <al vez esta triste demostraci'n de ineptitud anim' a Manuel a intentar una o#ensiva occidental por su propia cuenta. Los normandos en Italia se&uan con su lucha
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inveterada, $ue duraba a un si&lo, con el imperio, Manuel pens' en atacarles con la a uda de la #lota veneciana. En 11B1, desembarc' un e5)rcito bizantino en la costa italiana, pero a en 11BI este intento de desplazarse hacia el oeste haba abortado. "ero con su acci'n, Manuel haba alentado a los italianos a rebelarse contra el sucesor de Conrado, Gederico I, un 5oven vi&oroso monarca $ue recibi' el sobrenombre de Barbarro5a.

<anto la poltica interior como la e*terior de Manuel se llevaron a cabo con la ilusi'n de $ue el Imperio Bizantino era una &ran potencia. "or supuesto, si se mira el mapa del imperio durante el reinado de Manuel, puede pensarse $ue la batalla de ManziVert s'lo #ue un episodio, $ue el imperio de Basilio II estaba casi intacto, $ue Constantinopla estaba todava en su apo&eo. Lo 0nico $ue se haba perdido desde Basilio II era el sur de Italia, Armenia unas zonas del interior de Asia Menor. Adem!s, el imperio dominaba pe$ue+os territorios en el noroeste el sureste $ue no haba posedo Basilio. 2 lo $ue se haba perdido, Manuel intent' recuperarlo. 8es&raciadamente, las apariencias en&a+an. La e*tensi'n de territorio poda ser casi la misma, pero se haban producido muchos cambios. La #uerza econ'mica del imperio ba5o Basilio II se haba perdido casi por completo. La capital estaba repleta con 1>.>>> venecianos, adem!s de cantidades menores de &enoveses pisanos, $ue consuman los bene#icios del comercio humillaban a la poblaci'n nativa. Los reinos de los cruzados de %iria <ierra %anta, aun$ue d)biles militarmente, #ormaban un camino alternativo para el comercio entre ,riente ,ccidente utilizado por la #lota italiana, de5ando de lado Constantinopla. El intento de Manuel de desempe+ar el papel de &ran potencia sobre una base econ'mica en decadencia s'lo sirvi' para debilitar a0n m!s al imperio. Ginalmente, estaba el ,ccidente $ue cada d)cada se haca m!s poderoso con#iado a medida $ue el Imperio Bizantino, pese a su arro&ante apariencia de ma&ni#icencia, se
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volva m!s d)bil. ,ccidente era a m!s #uerte $ue ,riente- solo $ue, ce&ados por el espect!culo, los occidentales no se dieron cuenta de ello. %in embar&o, no se poda ocultar la verdad por mucho m!s tiempo. %educido )l mismo por las apariencias, Manuel no se preocup' por los peli&ros $ue le acuciaban. Estaba se&uro de $ue poda resolverlos todos. En 11CA, decidi' marchar hacia el este contra los turcos. Los turcos o#recieron la paz, los &enerales de ran&o superior se la aconse5aron- pero Manuel $uiso la &uerra. Llev' a su e5)rcito a la #rontera, lo diri&i' a trav)s de un estrecho valle cerca de un lu&ar #orti#icado llamado M rioc)#alos. (o se dio cuenta de $ue todas las alturas a lo lar&o de ambos lados del valle estaban ocupadas por los turcos. Los turcos si&uieron esperando hasta $ue el e5)rcito bizantino estuvo incautamente diseminado a lo lar&o de diez millas de valle estrecho lue&o atacaron. En un da de batalla, las #uerzas imperiales #ueron e*terminadas Manuel escap', pero se cuenta $ue 5am!s volvi' a sonrer. La derrota con#irm' lo ocurrido en la batalla de ManziVert casi e*actamente un si&lo antes. La o#ensiva contra los turcos, $ue 0nicamente haba sido posible con la "rimera Cruzada, se dio por concluida. %e haba perdido la iniciativa conse&uida por Ale5o. (i si$uiera con a uda occidental era posible derrotar a los turcos, resultaba evidente $ue iban a $uedarse permanentemente en Asia Menor. Manuel muri' en 11K>, despu)s de un reinado, como el de su abuelo, de treinta siete a+os. Los tres emperadores de la dinasta comnena, Ale5o, ;uan Manuel, haban &obernado durante noventa nueve a+os. Gue el 0ltimo perodo en $ue el imperio demostr' vi&orF el #inal de la &loria. La cuesta a!a0o El heredero de Manuel era un ni+o de once a+os $ue rein' con el nombre de Ale5o II. Era hi5o de la se&unda de las mu5eres occidentales de Manuel, Mara de Antio$ua. El ni+o era demasiado 5oven para &obernar, su madre hizo de re&ente. As, el imperio ca ' todava m!s ba5o el dominio occidental. Mientras Manuel haba sido simplemente un admirador de las cosas occidentales, el nuevo emperador era medio occidental estaba ba5o la in#luencia de una madre totalmente occidental. 8e #orma imprudente, la madre se permiti' depender por completo de elementos occidentales residentes en Constantinopla, hacia 11K= la poblaci'n &rie&a estaba a punto de estallar. 4aba otro miembro de la casa real, Andr'nico Comneno, $ue esperaba su oportunidad. Era primo de Manuel I e hi5o de un hermano m!s 5oven de ;uan II. Era &uapo, #uerte, inteli&ente, encantador sin escr0pulo al&uno. %e haba pasado la vida consi&uiendo unas veces audaces victorias, su#riendo otras derrotas por su descuido. Corra tras las mu5eres con )*itos llamativos, conspir' contra Manuel sin tener nin&uno. "as' un tiempo considerable en prisi'n, mucho tiempo en el e*ilio errando por todo el ,riente, desde la Caucasia hasta <ierra %anta. 8urante los 0ltimos a+os de vida de Manuel, volvi' a casa. "areca hastiado de su vida turbulenta, dispuesto a echar races se humill' contrito ante el emperador. Gue nombrado &obernador de "onto, una re&i'n de la zona costera del noroeste de Asia Menor, $ue estaba todo lo le5os de Constantinopla $ue Manuel consider' conveniente. Cuando Manuel muri', Andr'nico tena unos setenta a+os, pero no era tan vie5o como para no se&uir con atenci'n los acontecimientos. Cuando pens' $ue el populacho de
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Constantinopla habla sido empu5ado demasiado le5os reuni' un e5)rcito comenz' a marchar hacia el oeste.

Los hombres se reunieron ba5o su estandarte con entusiasmo, encantados con un prncipe Comneno $ue era totalmente &rie&o, las noticias de su avance #ueron la se+al para Constantinopla. El pueblo enlo$ueci' en una or&a de destrucci'n, matando a todos los occidentales $ue pudo encontrar, destrozando sus casas, sus i&lesias, sus almacenes todo lo $ue se le puso por delante. Andr'nico #ue recibido triun#almente en la capital nombrado emperador asociado en 11KJ. El 5oven Ale5o se vio obli&ado a #irmar la condena a muerte de su madre, poco despu)s )l mismo #ue li$uidado. Andr'nico &obern' solo como Andr'nico I, para #ortalecer la le&itimidad de su reinado, se cas' con la 5oven mu5er de Ale5o. 2a emperador, Andr'nico intent' cambiar la orientaci'n proOoccidental $ue caracterizaba cada vez m!s la poltica &ubernamental en las 0ltimas d)cadas. Intent' tambi)n me5orar la acci'n del &obierno aplicando r&idas normas de honestidad, , sobre todo, limitando el poder de la nobleza #eudal. %enta .con al&una 5usti#icaci'n/ $ue estaba lle&ando la hora del imperio $ue la re#orma, si se haca, tena $ue hacerse ense&uida. (o tena tiempo para condescendencias, por ello intent' llevar todo a cabo mediante la #uerza. Como era natural, la nobleza se volvi' en contra su a, el odio a Andr'nico se hizo cada vez m!s intenso. Andr'nico tal vez podra haberse salvado si hubiera cultivado el amor del pueblo como un contrapeso- pero, en su duro intento de re5uvenecer el Estado, suspendi' las carreras de caballos en el hip'dromo como un lu5o impropio de los tiempos. Indudablemente tena raz'n, pero al adoptar esta medida se ena5en' por completo al pueblo de la capital. "ese a todo esto, se podra haber salvado si no se hubieran producido complicaciones e*ternas- pero se produ5eron. Los enemi&os de siempre, los normandos, amenazaban de nuevo. El reino normando del sur de Italia %icilia estaba a ba5o el &obierno de 7uillermo II, haba alcanzado el apo&eo de la e#icacia de la prosperidad. El sur de Italia no haba estado nunca en una posici'n tan #avorable desde los momentos culminantes del poder romano, a$uello 5am!s volvera a repetirse. 7uillermo II era mu consciente de las campa+as de sus antepasados contra el imperio, las noticias de la matanza de occidentales en Constantinopla le daban la causa virtuosa $ue necesitaba para iniciar de nuevo la vie5a &uerra. 8urante al&0n tiempo pareci' como si los das de 7uiscardo hubieran vuelto. Los normandos desembarcaron en la costa albanesa en 11KB, tomaron 8urazzo, partieron hacia el interior hasta <esal'nica, en el mar E&eo, $ue tomaron tambi)n, en represalia por la matanza anterior, mataron a C.>>> de sus habitantes &rie&os. El p!nico odio se mezclaron, la poblaci'n de Constantinopla se levant' contra Andr'nico. El vie5o, $ue a tena setenta cinco a+os #ue apresado por el pueblo, $ue acto se&uido le tortur' lenta brutalmente hasta la muerte. El populacho necesitaba otro emperador, habla un candidato a mano. Era Isaac An&elus, nieto de una hi5a de Ale5o. Gue proclamado emperador con el nombre de Isaac II. Con &ratitud, la poblaci'n bizantina vio $ue se abandonaban las re#ormas. Las #amilias #eudales vieron rati#icados sus privile&ios- el pueblo tuvo de nuevo sus carreras de caballos- el emperador abandon' la austeridad del reinado anterior volvi' al lu5o al despil#arro. Casi pareca $ue los disparates eran notables, a $ue la amenaza

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normanda se desvaneci' de inmediato cuando un &eneral bizantino, Ale5o Branas, derrot' a los invasores en dos batallas los ech' de los Balcanes. %in embar&o, esta o#ensiva haba sido preparada durante los tiempos de Andr'nico, lo $ue vio Isaac II durante su reinado #ue el comienzo de la desinte&raci'n. Los normandos se $uedaron con al&unas islas pr'*imas a la costa occidental. El &obernador de Chipre .otro Isaac/ &obernaba la isla como si #uera un reino independiente, cuando Isaac II intent' obli&arla a cumplir sus 'rdenes, sus naves #ueron destruidas. Chipre si&ui' siendo independiente, el imperio perdi' el control del mar, incluso el del E&eo. Adem!s, en lo $ue antes era Bul&aria, dos hermanos, ;uan "edro Asen, diri&ieron una rebeli'n popular contra los rapaces recaudadores de impuestos bizantinos. Isaac II consi&ui' al principio unas cuantas victorias, por lo $ue los b0l&aros pidieron a uda a los cumanos, a continuaci'n asolaron los Balcanes. La poblaci'n &rie&a del norte de los Balcanes #ue asesinada e*pulsada casi en su totalidad. (unca m!s volvi'. La zona ha se&uido siendo b0l&ara hasta ho . 2a antes de 11KK, Isaac tuvo $ue admitir su derrota. Reconoci' lo $ue vena a ser un %e&undo Imperio B0l&aro, $ue sustitu ' al $ue haba sido ani$uilado haca m!s de si&lo medio por Basilio II. La aceptaci'n por parte de Isaac de la nueva situaci'n de Bul&aria se debi' no s'lo a su derrota militar, sino tambi)n a la lle&ada de una nueva amenaza procedente de ,ccidente. Los cruzados comenzaron un nuevo avance. En 11KC, un 5e#e isl!mico, %aladino, tom' de nuevo ;erusal)n, despu)s de $ue esta ciudad hubiera estado en manos cristianas durante menos de un si&lo, un estremecimiento de c'lera recorri' Europa occidental. :na vez m!s las le&iones de caballeros marcharon hacia el este en una <ercera Cruzada. Esta vez estaba encabezada por los tres monarcas m!s poderosos del ,ccidenteF Ricardo I de In&laterra, Gelipe II de Grancia Gederico I de Alemania. Ricardo Gelipe via5aban por mar, por consi&uiente no perturbaran los dominios bizantinos con sus presencias. Aun as, Ricardo se detuvo en Chipre, ri+' con su &obernante, con$uist' la isla en 11H1, la de5' en manos de otros cruzados se march' a <ierra %anta. Chipre se&ua en manos occidentales casi cuatro si&los despu)s, aun$ue su poblaci'n continuaba siendo &rie&a. %in embar&o, Gederico I Barbarro5a de Alemania, via5' por tierra. "asara por Constantinopla, no tena nin&una raz'n para tenerle cari+o al imperio. Al principio de su reinado, Manuel I haba subvencionado a las ciudades italianas $ue se rebelaron contra )l e intent' arrebatarle Italia. Isaac II tema desesperadamente la lle&ada del a canoso Barbarro5a, entre el tosco &obernante alem!n el urbano civilizado %aladino le pareca pre#erible este 0ltimo. Isaac II o#reci' a %aladino una alianza, pero el lder isl!mico la rechaz'. Era lo bastante #uerte para no necesitar alianzas, en especial con un Estado tan impotente como era entonces el Imperio Bizantino. Cuando Gederico pas' por Bul&aria, los hermanos Asen intentaron inducirle para concertar una alianza llevar a cabo una o#ensiva com0n contra Constantinopla. Gederico se sinti' tentado, pero a sus casi setenta a+os tena prisa. Nuera alcanzar la &loria de con$uistar ;erusal)n antes de morir, con tal de $ue Isaac no hiciera nada para en#urecerle, de5ara a Constantinopla en paz. Isaac se ne&' todava a reconocer el ttulo imperial del poderoso Gederico, pero en todo lo dem!s se le someti' por completo. Le prometi' provisiones apo o de todo tipo,
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le embarc' al otro lado de los estrechos, a Asia Menor, todo lo r!pido $ue pudo. All se trunc' el sue+o de con$uista de Gederico. %e aho&' mientras se ba+aba en el ro Calicadnus, en el centro meridional de Asia Menor, sin )l su e5)rcito se disolvi' r!pidamente. Los supervivientes volvieron a su pas como pudieron, una vez m!s el Imperio Bizantino super' una amenaza e*tran5era. Cual$uiera $ue #uera la buena #ortuna de Constantinopla para combatir las amenazas e*teriores, estaba desamparada contra las intri&as internas. Isaac tena un hermano m!s 5oven $ue deseaba el trono. "romovi' un complot e hizo $ue le proclamaran emperador con el nombre de Ale5o III. Apres' a Isaac II en 11HB, orden' $ue le ce&aran le encarcel'. Ba5o el nuevo emperador, el imperio se deslizaba cuesta aba5o. 1 La ruina2 El ce&ado Isaac II tena un 5oven hi5o, Ale5o, de doce a+os cuando su padre #ue derrocado. %e le permiti' vivir al lado de su to, el usurpador, &esto de misericordia $ue result' un error. En 1=>1 el 5oven Ale5o, $ue entonces tena dieciocho a+os, consi&ui' salir del imperio hacia el oeste, donde comenz' a buscar a uda. En a$uel momento, se haba acabado la <ercera Cruzada. Ricardo de In&laterra haba realizado prodi&ios de valor, pero el vencedor #ue %aladino los turcos se $uedaron con ;erusal)n. "or esta raz'n, se empez' a or&anizar una Cuarta Cruzada. Los cruzados intentaron al$uilar naves venecianas para $ue les llevaran hasta E&ipto, donde tenan pro ectado tomar Ale5andra, lue&o ir hacia <ierra %anta desde el sur. Como era habitual, 6enecia pidi' un alto precio por sus servicios. "ero esta vez no haba dinero. Al parecer, e*ista una ciudad llamada Uara en la costa oriental del Adri!tico, a unas 1C> millas al sureste de 6enecia. Era un buen puerto, $ue 6enecia poda aprovechar $ue deseaba. En a$uella )poca estaba nominalmente ba5o el dominio del Re Cristiano de 4un&ra, pero eso no les importaba a los venecianos. Razonaban $ue los cruzados tendran $ue pasar por ella camino de Ale5andra. 1"or $u) no detenerse all, tomar la ciudad, entre&arla a los venecianos como pa&o por sus servicios, lue&o se&uir su camino3 El papa Inocente III, ba5o cu a direcci'n luchaban los cruzados, se $ued' horrorizado ante ese plan de pervertir el espritu de la cruzada atacando una ciudad cristiana. "rotest', pero los venecianos permanecieron impasibles. "usieron su precio, los cruzados tuvieron $ue pa&arlo. En 1=>= tomaron Uara para 6enecia, partieron hacia Cor#0. "or entonces el principito bizantino, Ale5o, lle&' a Cor#0 para pedir a uda. %i los cruzados podan tomar Uara para 6enecia, 1por $u) no podan tomar tambi)n Constantinopla a udar a restaurar a su padre en su le&timo trono3 %i lo hacan, habra mucho dinero para todos los cruzados. El 5e#e de los venecianos era Enrico 8andolo, un hombre e*traordinario. %e&0n un relato, en 11CJ era emba5ador o reh)n en la corte de Manuel I, #ue ce&ado por una u otra raz'n, por el emperador. "ara a+adir m!s dramatismo al relato, una versi'n cuenta $ue #ue ce&ado utilizando un espe5o c'ncavo $ue concentr' los ra os solares. Esta historia se ha utilizado para e*plicar el odio inveterado de 8andolo contra los bizantinos, su anhelo de ven&arse a toda costa. El relato puede ser una invenci'n, una historia de atrocidades #abricada para dar a los cruzados una 5usti#icaci'n a su
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ven&anza. En realidad, la historia de la ce&uera no era necesaria para darles un motivo. Los venecianos deseaban dominar econ'micamente el imperio, recordaban mu bien la matanza de venecianos ocurrida veinte a+os antes. En cuanto a 8andolo, su ce&uera se deba mu posiblemente al deterioro de la edad nada m!s, por$ue durante la )poca de la Cuarta Cruzada parece $ue tena por lo menos noventa a+os. A pesar de su edad, 8andolo era a&udo e indomable, parecido al anciano (ars)s de seis si&los medio antes. El #ue m!s $ue nadie, $uien obli&' a los cruzados a tomar Uara contra sus propias inclinaciones contra las admoniciones del papa, #ue )l $uien de#endi' la causa del 5oven Ale5o. Abo&' para $ue los cruzados se desviaran hacia Constantinopla. "or #in lo hicieron, las naves venecianas llevaron a los caballeros cruzados al pretendiente bizantino a la &ran ciudad. (in&0n enemi&o haba con$uistado 5am!s Constantinopla durante los casi nueve si&los transcurridos desde su #undaci'n por Constantino, pero s #ue tomada varias veces por uno u otro rival para apoderarse del trono. Este vez lle&aron los cruzados como tropas de apo o de un pretendiente imperial, habra su#icientes partidarios su os en la ciudad como para no permitir m!s $ue una d)bil resistencia. Los venecianos volcaron toda su destreza en el sitio naval, en a&osto de 1=>J los cruzados entraron en Constantinopla. Ale5o III hu '. %acaron al cie&o Isaac II de la prisi'n donde haba estado encerrado durante ocho a+os, le convirtieron de nuevo en emperador. Reinaba con )l su hi5o, $ue era a Ale5o I6. <e'ricamente, los cruzados haban llevado a cabo su tarea podan partir para E&ipto, pero Ale5o I6 les haba prometido mucho dinero tena $ue intentar e*plicarles $ue la tesorera imperial estaba e*hausta. (aturalmente, los cruzados no le cre eron puesto $ue haban escuchado toda clase de historias sobre la #abulosa ri$ueza de Constantinopla. %e ne&aron a salir sin recibir su pa&a, el pueblo bizantino empez' a asustarse ante un enemi&o asentado de esta #orma en el centro mismo de su patria. Ale5o III, a $uien los cruzados haban derribado $ue erraba por el norte, tena una hi5a cu o marido se coloc' a la cabeza de la #acci'n antiOcruzada. En enero de 1=>I, se proclam' emperador con el nombre de Ale5o 6, se apoder' del palacio e hizo estran&ular a Ale5o I6. El 5oven llevaba medio a+o reinando. %e di5o $ue el cie&o Isaac muri' del dis&usto. %in embar&o, apoderarse del palacio no era su#iciente. Era necesario $ue Ale5o 6 echara a los cruzados. 8urante tres meses intent' empu5ar a los cruzados al mar, pero los caballeros occidentales estaban demasiado #irmemente asentados como para ser desalo5ados. El 1= de abril de 1=>I Ale5o 6 se dio por vencido hu '. Le capturaron a$uel mismo a+o #ue e5ecutado. Los cruzados eran a los amos de la ciudad. La situaci'n haba cambiado. 2a no estaban simplemente como de#ensores de un re le&timo- se haban asentado all por derecho propio. 8urante m!s de un si&lo, los occidentales haban sido alimentados con relatos sobre la per#idia traici'n de los bizantinos su emperador. Ahora los cruzados se consideraban vctimas de esa per#idiaF tras haber ido a Constantinopla para servir al aut)ntico prncipe, se les haba ne&ado su 5usta pa&a despu)s haban sido atacados. %e sentan investidos de una especie de 5usta #uria. Co&eran lo $ue $uisieran .era le&timamente su o/ mataran a $uien les diera la &ana, puesto $ue todos los bizantinos .$ue de todos modos eran unos viles here5es/ haban hecho peli&rar sus vidas con su traici'n.

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A partir del 1= de abril de 1=>I, los cruzados sometieron a la &ran ciudad de Constantinopla a un sa$ueo despiadado. Los habitantes #ueron robados, violados masacrados por millares- los sacerdotes #ueron ob5eto especial de torturas diab'licas- se sa$uearon i&lesias mansiones. Incluso 4a&ia %o#a, la i&lesia m!s hermosa del mundo, #ue pro#anada sin piedad. Los altares se convirtieron en mesas para 5u&ar a los dados, donde los soldados se 5u&aban el botn. %e coloc' a una prostituta sobre el trono del patriarca para presidir las 5uer&as de los borrachos. :na &ran parte de la ri$ueza de la ciudad #ue sa$ueada, robada llevada #uera. Las obras de arte de Constantinopla se dispersaron con el tiempo por todo Europa, al i&ual $ue cientos de reli$uias de todas clases. Los caballos esculpidos $ue adornaban el hip'dromo #ueron llevados #inalmente a 6enecia, todava est!n en la Catedral de %an Marcos, mientras el hip'dromo era utilizado para torneos al estilo occidental. Lo $ue no se podan llevar, lo $uemaron, lo hicieron a+icos, lo #undieron o lo destrozaron, incluso cuadros estatuas ori&inales $ue se remontaban a la edad de oro de los anti&uos &rie&os. La tra&edia, aparte de su costo en vidas humanas su#rimiento, no puede medirse puesto $ue las p)rdidas eran irreemplazables. La anti&ua cultura &rie&a representaba la cima m!s elevada del es#uerzo humano hasta entonces, pero en los das anteriores a la imprenta, la historia de a$uella cultura dependa de la e*istencia de un n0mero relativamente pe$ue+o de manuscritos. 4acia los si&los #inales del Imperio Romano, esa historia tena una base moderadamente #irme, por$ue haba copias de las obras distribuidas en varias bibliotecas, p0blicas privadas. "oco a poco, a$uellas bibliotecas haban sido destruidas. Los b!rbaros &erm!nicos haban ensombrecido toda la mitad occidental del imperio. Los !rabes invasores destru eron las partes de la 7ran Biblioteca de Ale5andra $ue los cristianos entusiastas mal orientados no haban devastado. Al comienzo de 1=>I, el 0nico lu&ar donde los &randes documentos de la cultura &rie&a se conservaban todava intactos completos era Constantinopla. 2 #ueron esos documentos los $ue destru eron los iracundos cruzados. Ellos, anal#abetos como eran, no vean nin&0n valor en vie5os rollos de per&amino, todo salvo al&unas de las &randes obras teatrales de Es$uilo, %'#ocles, Eurpides Arist'#anes, todo lo dem!s desapareci'. Muchos documentos se conservaron, puesto $ue la ciudad era tan rica en ellos $ue toda la #uria de los cruzados no pudo ani$uilarlos ni descubrir todo lo $ue los habitantes aterrorizados consi&uieron esconder. "ero #ue su#iciente para $ue con esta ruina ca era un tel'n entre los anti&uos nosotros- un tel'n oscuro e impenetrable $ue no se levantara 5am!s.

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1>. El #antasma del imperio El intervalo latino %in embar&o, aun$ue Constantinopla $ued' medio destruida los cruzados se hartaron de botn, el tiempo se&ua pasando. El problema eraF 1$u) se iba a hacer con el imperio3 2a no se trataba de se&uir hasta E&ipto <ierra %anta- los cruzados $ueran $uedarse donde estaban &obernar el imperio. :no de sus hombres, Balduino de Glandes, #ue proclamado emperador con el nombre de Balduino I, con )l comenz' un perodo denominado ?Imperio Latino@, puesto $ue el idioma de la corte, $ue hasta entonces haba sido el &rie&o, pas' a ser o#icialmente el latn. Aun$ue le llamaran emperador, Balduino no tena el poder $ue haban dis#rutado incluso los 0ltimos emperadores bizantinos. "or de pronto, su &obierno era m!s nominal $ue real. ,tras zonas del imperio #ueron repartidas entre otros cruzados. :n cruzado se convirti' en el Re de <esal'nica &obern' todo el norte de 7recia. ,tro ad$uiri' el ttulo del "rncipe de Aca a &obern' el sur de 7recia. Entre estos dos estaba el du$ue de Atenas. "or su parte, 6enecia tom' las islas, incluida Creta, retuvo las tres $uintas partes de la ciudad de Constantinopla. :n veneciano recibi' el ttulo de patriarca de Constantinopla, con )l se unieron las dos mitades de la I&lesia .aun$ue s'lo en teora/. (in&una de las re&iones subsidiarias &obernadas por cruzados mantuvo &ran #idelidad hacia Balduino, $uien s'lo &obernaba directamente Constantinopla unas cien millas a su alrededor. <ampoco #altaban enemi&os e*teriores, puesto $ue )stos no se es#umaron simplemente por$ue los cruzados hubieran sustituido como &obernantes a los nativos. Bul&aria se haba ensanchado hasta casi lle&ar a sus #ronteras actuales, estaba a pocas millas del mar E&eo. (i si$uiera los mismos &rie&os haban desaparecido de la escena. La porci'n noroeste del imperio ca ' ba5o el &obierno de Mi&uel Tn&el Comneno, un miembro de la #amilia real, se la conoci' con el nombre de 8espotado de Epiro. 6arios 5e#es &rie&os haban escapado a Asia Menor. <eodoro Lascaris $ue, al i&ual $ue el desdichado Ale5o 6, era erno de Ale5o III, estableci' su capital en (icea comenz' la dinasta de los Lasc!ridas $ue &obernaron el Imperio (iceano. ,tros dos miembros de la #amilia real, 8avid Ale5o Comneno, or&anizaron las secciones de la costa septentrional de Asia Menor, $ue recibieron el nombre de Imperio de <rebisonda, con su capital en la ciudad costera del mismo nombre, cerca del e*tremo oriental del mar (e&ro. La isla de Rodas tena un &obierno bizantino propio. 8e manera $ue el men&uado Imperio Bizantino de Isaac II su#ri' una parcelaci'n en un c0mulo de estados todava m!s pe$ue+os, al&unos latinos, otros &rie&os, inde#ensos ante cual$uier enemi&o decidido $ue contribu eron a su propia miseria con sus luchas mutuas. El medio si&lo si&uiente contempl' una serie deplorable de luchas complicadas de unos contra otros. El reino ampliado de Bul&aria estaba entonces &obernado por Salo an, hermano menor de "edro ;uan Asen. Invadi' el Imperio Latino, cuando Balduino de Glandes intent' detenerle en 1=>B, el ?emperador@ #ue derrotado capturado. 4aba tenido en las manos la dudosa &loria del poder imperial durante un a+o.
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Balduino tuvo como sucesor a su hermano Enri$ue I, $ue #ue el m!s a#ortunado de los emperadores latinos. Consolid' todo el poder $ue mantena en 7recia, obli&ando a los terratenientes #eudales a reconocerle como emperador, valiera esto lo $ue valiera. A#ortunadamente para )l, Salo an se muri' en 1=>C la amenaza b0l&ara remiti' durante al&0n tiempo. Enri$ue reconoci' $ue el ma or peli&ro proceda del Imperio de (icea, por$ue el emperador niceano, <eodoro I, iba ensanchando lentamente su territorio derrotando realmente a los turcos .$ue estaban divididos luchaban entre s/ para hacerlo. "or consi&uiente, Enri$ue invadi' Asia Menor en 1=1= tom' a$uellas zonas de la pennsula m!s cercanas a Constantinopla. En a$uel momento, el Imperio Latino alcanz' su apo&eo. Cuando muri' Enri$ue I en 1=1A, los latinos tenan una &ran necesidad de al&uien $ue prote&iera sus posesiones. El cu+ado de Enri$ue, "edro de Courtena , #ue ele&ido emperador latino. Estaba en Grancia en a$uellos momentos al partir apresuradamente hacia su trono #ue capturado por las tropas de <eodoro de Epiro. "edro muri' en la cautividad nunca &obern'. %u se&undo hi5o, Roberto de Courtena , lle&' a ser emperador latino en 1=1H. Al mismo tiempo, <eodoro de (icea muri' #ue sucedido por su erno, ;uan III, $ue ech' a los latinos de Asia Menor tom' al&unas de las islas e&eas 1 . En 1==K muri' Roberto su hermano m!s 5oven, de s'lo once a+os, le sucedi' con el nombre de Balduino III. (ada poda hacer el ni+o sino de#ender desesperadamente esa 0nica &ran ciudad esperar el #in.

+ue a dinastEa de em$eradores niceanos a =ue con e tiem$o vo vi a tomar #onstantino$ a1 . $or esta ra;n se es numera de acuerdo con a /i;antina4 2or o tanto1 ,uan """ -ue e $rimero con este nom/re =ue (o/ern a "m$erio de 0icea1 $ero reci/e e nFmero romano """1 $ara se(uir a ,uan ""1 =ue *a/Ea (o/ernado a "m$erio Bi;antino un si( o antes4 143

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Entretanto, las cosas iban bien para (icea. 8urante esa )poca hubo una mi&raci'n e*plosiva de los mon&oles hacia el oeste, la ma or m!s temida de todas las oleadas n'madas $ue llevaban miles de a+os saliendo en tropel de Asia central. China, "ersia Europa oriental haban tenido $ue soportar los cho$ues m!s arduos, pero en 1=II un contin&ente mon&ol derrot' a los turcos en Asia Menor oriental avanz' hacia el oeste, hacia Anc ra. En a$uel momento, los turcos estaban deshechos, ;uan III de (icea hizo una alianza con los mon&oles ampli' su territorio hacia el este a e*pensas de los turcos. 2a posea #uerza su#iciente como para invadir las provincias europeas tomar <esal'nica. El sucesor de ;uan, <eodoro II, derrot' incluso a los b0l&aros en 1=BB, $ued' claro $ue (icea era la verdadera heredera del Imperio Bizantino. En 1=BK, sin embar&o, muri' <eodoro su hi5o de ocho a+os ascendi' al trono con el nombre de ;uan I6. Lo conse&uido por (icea poda haberse perdido entonces si no lle&a a ser por$ue <eodoro tena un primo se&undo, Mi&uel "ale'lo&o. Mi&uel era un hombre inteli&ente, en)r&ico sin nin&0n escr0pulo. :na vez $ue se consider' dudosa su #idelidad, se decidi' someterle a una prueba. <ena $ue llevar una bola candente tres veces desde el altar de una i&lesia hasta la barandilla del santuario- si era inocente, la mano no se le $uemara. Mi&uel dio su aprobaci'n a la prueba con tal de $ue el patriarca .$ue, debido a su inocencia, no poda temer nada/ le entre&ara la bola candente. E1 patriarca decidi' $ue la prueba no era necesaria $ue Mi&uel era inocente. Con un ni+o emperador en el trono, Mi&uel dio su &olpe. El re&ente #ue asesinado, Mi&uel asumi' el car&o. El primero de enero de 1=BH, se convirti' en emperador asociado con la denominaci'n de Mi&uel 6III. La ambici'n de su vida era volver a tomar Constantinopla. Los latinos $ue la &obernaban estaban virtualmente inde#ensos,
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todo lo $ue se interpona entre la ciudad Mi&uel eran las naves venecianas. Con este prop'sito, Mi&uel contrat' naves &enovesas, prometiendo a 7)nova todos los privile&ios $ue en el pasado haba tenido 6enecia. 8aba la casualidad de $ue las concesiones a los &enoveses no eran necesarias. La #lota veneciana parti' neciamente a una empresa $uim)rica en el mar (e&ro, durante su ausencia, el =B de 5ulio de 1=A1, el e5)rcito de Mi&uel asest' el &olpe. Constantinopla ca ' sin lucha. Balduino II hu '. El Imperio Latino haba lle&ado a su #inal, tras un intervalo de cincuenta siete a+os, un emperador bizantino estaba de nuevo en Constantinopla. La nueva cuesta a!a0o 6iendo el mapa, da la impresi'n de $ue el Imperio Bizantino haba sido restaurado de hecho. :na &ran parte de Asia Menor occidental de los Balcanes estaba ba5o el &obierno de Mi&uel 6III. "ero las apariencias eran en&a+osas. 6enecia conservaba el dominio de Creta de muchas de las islas e&eas. Los barones latinos eran los due+os de al&unas zonas de 7recia central. Epiro <rebisonda se&uan estando re&idos por los &obernantes rivales de la estirpe bizantina. <odos eran enemi&os empedernidos de Mi&uel. Adem!s, las zonas del imperio $ue &obernaba estaban en ruinas. Constantinopla estaba hecha a+icos. La mitad de la ciudad haba sido demolida, dentro de sus va&os con#ines, su men&uada poblaci'n s'lo poda so+ar con &lorias pasadas. El palacio imperial haba $uedado destruido, a Mi&uel le #altaban #ondos para las reparaciones. Lo $ue Mi&uel 6III haba resucitado era s'lo un imperio #antasma&'rico. "or supuesto, lo hizo lo me5or posible. 8e una #orma u otra, tena $ue vencer a sus enemi&os sobrevivir, para esto no dud' en actuar sin principios. 4izo $ue ce&aran e*iliaran a su 5oven emperador asociado, ;uan I6, para &obernar solo. <om' el "eloponeso, en )l la ciudad de Mistra se convirti' en la #ortaleza de la cultura bizantina tarda. 4izo retroceder a los &obernantes de Epiro les con#in' en una simple #ran5a de costa. Incluso derrot' a los b0l&aros. El peli&ro ma or, sin embar&o, proceda de ,ccidente. Balduino II, el 0ltimo emperador latino, estaba e*iliado, pero se&ua con vida. Cas' a su hi5o con la hi5a de Carlos de An5ou, un noble #ranc)s. Carlos se haba hecho car&o de %icilia despu)s de $ue se e*tin&uiera la dinasta de &obernantes normandos, hered' la in$uieta ambici'n de )ste. Carlos se consideraba heredero del Imperio Latino deseaba apoderarse de Constantinopla. A1 i&ual $ue hizo Roberto 7uiscardo dos si&los antes, Carlos desplaz' su e5)rcito a trav)s del estrecho a los Balcanes, antes de 1=C= se haba establecido s'lidamente en tierra #irme. Mi&uel 6III tuvo $ue decidir una acci'n dr!stica. Envi' emisarios a un concilio eclesi!stico $ue se celebraba en L on, en Grancia, en 1=CI accedi' a una reuni'n de las ramas oriental occidental de la I&lesia, aceptando las condiciones romanas. Al aceptar Mi&uel 6III humildemente la supremaca papal, el complacido papa 7re&orio [ prohibi' a Carlos de An5ou $ue si&uiera con sus pro ectos de derribar a $uien ahora era un hi5o #iel de la I&lesia. "ero aun$ue Mi&uel 6III #uera #avorable a la uni'n, la poblaci'n bizantina no $uera saber nada. "ese a $ue Mi&uel utiliz' el terror en su es#uerzo para obli&ar al clero oriental al pueblo a dar su con#ormidad, )stos se obstinaron en se&uir su camino el
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papa su#ri' una desilusi'n cada vez ma or. En 1=K>, Martn I6 #ue proclamado papa. Era #ranc)s senta una simpata total hacia Carlos de An5ou, no se #iaba de Mi&uel 6III. El nuevo papa e*comul&' a Mi&uel dio luz verde a Carlos de An5ou. Mi&uel 6III estuvo a la altura de la situaci'n. 8errot' a Carlos en el campo de batalla #orm' una alianza con "edro III de Ara&'n, un reino en el este de Espa+a. "edro le disputaba la posesi'n de %icilia a Carlos de An5ou, por esta raz'n estaba dispuesto a a udar a Mi&uel. En 1=K=, las intri&as de Mi&uel consi&uieron provocar un levantamiento de los sicilianos contra sus &obernantes #ranceses. :n da a la hora de las vsperas, los sicilianos se apoderaron repentinamente de todos los #ranceses $ue pudieron encontrar en la isla, los mataron. Con estas 6speras %icilianas se es#um' la amenaza de Carlos de An5ou.

Mi&uel 6III muri' en 1=K=, en apariencia vencedor de todos sus enemi&os, despu)s de un reinado de un cuarto de si&lo. Gue el primero de la dinasta "ale'lo&a, el m!s capaz. Le sucedi' su hi5o ma or con el nombre de Andr'nico II. Andr'nico II era 5ustamente lo contrario de su padreF devoto, &entil sabio. %u primera acci'n #ue terminar con la sumisi'n de su padre #rente al papado rea#irmar la primaca del patriarca. Esta medida le dio popularidad entre el pueblo bizantino, pero hizo mucho m!s di#cil conse&uir la a uda de ,ccidente $ue el imperio iba a necesitar cada vez m!s. <al como estaban las cosas, Andr'nico encontr' $ue la poltica e*terior demasiado ambiciosa de Mi&uel haba vaciado la tesorera. <ampoco haba #orma d) reunir ni de mantener un e5)rcito bizantino, el emperador tuvo $ue depender casi por completo de los &enoveses. Los &enoveses se establecieron en el suburbio de 7!lata, rodeado por su propia muralla, creando as un estado dentro del estado. %u &uerra interminable con 6enecia se mantena por todo el mar E&eo, donde 6enecia tena #uertes bases. 6enecia obli&'

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tambi)n al imperio a concederle privile&ios dentro de Constantinopla. En al&unas ocasiones, los dos &rupos de italianos se en#rentaban dentro de Constantinopla, mientras los nativos, cada vez m!s reducidos, s'lo podan contemplarlos desamparadamente . a veces recibir los &olpes $ue suelen caer sobre los observadores inocentes/. Lo peor #ue $ue aparecieron nuevos enemi&os. Los serbios #ormaban hasta entonces una tribu eslava en el noroeste de los Balcanes, $ue &eneralmente haba sido dominada por los bizantinos o por los b0l&aros. En 1=K1, su 5e#e era Mil utin, un &obernante capaz, $ue aprovech' al m!*imo la debilidad de los bizantinos. %e e*tendi' pro&resivamente hacia el sureste, traspasando el territorio del imperio reclu endo a los debilitados b0l&aros en los trechos in#eriores del ro 8anubio. Andr'nico II, $ue no tena modo de combatir el empu5e serbio, se vio obli&ado a su#rir una humillaci'n imperial al dar a su hi5a en matrimonio al monarca eslavo. 2 en Asia Menor, los turcos se movan de nuevo. Alrededor de 1=H>, un 5e#e turco llamado ,sm!n estableci' un pe$ue+o reino en el noroeste de Asia Menor, cada vez se hizo m!s poderoso peli&roso. %u tribu reciba el nombre de turcos ,smanlies, aun$ue en el ,ccidente era mucho m!s corriente el de#ormado nombre de turcos otomanos. "ara combatir a los turcos, activos de nuevo, Andr'nico II decidi' depender de mercenarios. El Imperio Bizantino haba utilizado a menudo mercenarios, en &eneral de modo acertado. 1"or $u) no intentarlo otra vez3 Andr'nico contrat' a A.>>> soldados catalanes, puesto $ue Ara&'n haba tenido relaciones amistosas con el imperio durante el reinado anterior. La 7ran Compa+a Catalana, como se llamaba, result' in&obernable desde el principio. Atac' a los italianos en Constantinopla, causando estra&os. Cuando #ue enviada a Asia Menor, luch' contra los turcos con e#icacia, pero a la Compa+a s'lo le interesaba el botn, le daba i&ual luchar contra sus empleadores $ue contra cual$uier enemi&o. Los catalanes se volvieron contra Constantinopla, e*i&iendo unas pa&as a0n ma ores $ue las $ue el emperador les poda conceder. Cuando se dieron cuenta $ue no podan abrir brecha en las murallas de la ciudad, asolaron la campi+a. 8espu)s de $ue su 5e#e #uera asesinado en 1J>B, se dedicaron al pilla5e, asolando todo el norte de 7recia. Con el tiempo se desplazaron hacia el sur, arrebataron Atenas a los barones latinos $ue todava la &obernaban, establecieron all su propia dinasta durante cerca de tres cuartos de si&lo. Andr'nico II no tena necesidad de m!s problemas, pero sur&i' uno nuevo en #orma de una &uerra civil. %u hi5o, $ue haba &obernado con )l como emperador asociado, era Mi&uel I[. Mi&uel I[ tena un hi5o, Andr'nico, cu a $uerida tena otro amante. El 5oven Andr'nico contrat' a unos asesinos para deshacerse del rival, por accidente el hermano m!s 5oven de a$u)l ca ' apu+alado. Mi&uel I[, $ue estaba en#ermo, muri' poco despu)s, el conmocionado emperador Andr'nico II decidi' e*cluir a su nieto de la sucesi'n por ese #ratricidio involuntario. El 5oven Andr'nico, o#endido, se sublev'. Era una est0pida &uerra civil por un trono $ue cada vez tena menos sentido, pero durante el 0ltimo perodo del imperio se multiplicaron las &uerras civiles a medida $ue el premio ansiado era m!s microsc'pico. Estas &uerras civiles #inales recibieron apo o e*terior, para con#usi'n destrucci'n de los bizantinos. 8esde lue&o, sin a udas de #uera no se podran haber celebrado. En este caso los serbios apo aron al vie5o Andr'nico, los b0l&aros al 5oven. En 1J=K &an' este 0ltimo. El vie5o Andr'nico II #ue destronado despu)s de un desastroso reinado de cuarenta seis a+os, muri' cuatro a+os m!s tarde. El nieto accedi' al trono con el nombre de Andr'nico III.
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Los turcos otomanos Andr'nico III empez' a actuar como si #uera a ampliar el imperio. "or e5emplo, tom' una isla de los &enoveses. <ambi)n venci' a Epiro, absorbiendo la 0ltima parte de su territorio terminando con el si&lo cuarto de su e*istencia como potencia bizantina independiente. %in embar&o, $uienes crecan realmente eran los enemi&os del imperio. En 1JJ> Esteban 8echansVi, el hi5o ile&timo de Mil utin, diri&i' a los serbios en una resonante victoria sobre los b0l&aros. A1 a+o si&uiente el hi5o de 8echansVi, Esteban 8ushan, se apoder' del trono elev' a %erbia a la cumbre de su poder. Los b0l&aros reconocieron su soberana, Esteban 8ushan &obern' sobre casi todos los Balcanes, hasta cerca del 7ol#o de Corinto. En Asia Menor, los turcos otomanos tambi)n continuaron haci)ndose m!s #uertes. En 1J=A, poco antes de $ue Andr'nico III se convirtiera en emperador, haban tomado la ciudad de Brusa, en 1JJC con$uistaron (icomedia. <odas las posesiones bizantinas en Asia Menor, $ue haban mantenido vivo al imperio durante el intervalo del Imperio Latino, se es#umaban r!pidamente. Cuando Andr'nico III lle&' al #inal de su &obierno, todo lo $ue $uedaba del imperio era Constantinopla, <esal'nica, Mistra sus respectivas zonas circundantes. Eran tiempos tristes. En 1JJ> se poda haber celebrado el milenio de la #undaci'n de Constantinopla por Constantino I, pero los motivos $ue haban podido hacer di&na la celebraci'n no e*istan, por des&racia. Cuando muri' Andr'nico III en 1JI1, le sucedi' su hi5o de nueve a+os, ;uan 6. %in embar&o, la autoridad m!s importante del imperio era ;uan Cantacuzeno. Cantacuzeno haba apo ado a Andr'nico III en su &uerra civil contra su abuelo, haba diri&ido a las #uerzas bizantinas en su pe$ue+a victoria #rente a Epiro. Crea $ue no se poda de5ar el trono a un ni+o, se proclam' emperador .habitualmente se le llama ;uan 6I/. Cantacuzeno recibi' el apo o de los terratenientes #eudales de una nueva secta de msticos sur&ida entre el clero oriental. El pueblo apo ' al ;uan 6 le&timo. %e produ5o de nuevo una deprimente &uerra civil $ue pudo llevarse a cabo en &ran medida &racias al apo o e*tran5ero, a $ue los serbios los turcos a udaban para continuar la &uerra e*traer bene#icios de ella. 8urante a$uellos a+os Constantinopla no se libr' de nin&una des&racia. En 1JIA un terremoto produ5o da+os en 4a&ia %o#a, en 1JIC la peste ne&ra, $ue haba matado a &ran cantidad de &ente en todo el mundo, atac' la ciudad llev' a la tumba a las dos terceras partes de su poblaci'n. En los a+os de la peste ne&ra, Cantacuzeno consi&ui' apoderarse de la a&obiada ciudad e intent' poner #in a la &uerra civil. %e cas' con una biznieta de Mi&uel 6III para establecer su propia le&itimidad dio a su hi5a en matrimonio a ;uan 6. Los matrimonios no resolvieron e1 problema. ;uan 6 se recuper' volvi' a la batalla. Cantacuzeno recibi' dinero de los le5anos rusos para $ue pudiera reparar la venerada 4a&ia %o#a- en lu&ar de eso, lo utiliz' para contratar mercenarios turcos. <ampoco resolvi' nada. En 1JBI, ;uan 6 #ue el vencedor #inal .en lo $ue valiera su victoria/ Cantacuzeno se retir' a Mistra, donde vivi' hasta la notable edad de noventa a+os escribi' una historia en cuatro libros del perodo en $ue haba dominado el imperio. %i haca #alta al&o para convertir en totalmente se&uro el hecho de $ue el imperio no poda se&uir sobreviviendo durante mucho tiempo #ue esta &uerra civil. Los enemi&os del imperio parecan estar preparando el &olpe #inal. Los serbios, mandados por
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Esteban 8ushan, se hicieron tan #uertes $ue ni si$uiera Constantinopla pareca #uera de su alcance. Esteban 8ushan asumi' el ttulo de emperador, en 1JBB avanz' hacia Constantinopla. "osiblemente nunca hubiera podido conse&uir destruir las murallas, pero no tuvo $ue pasar por la prueba. Muri' repentinamente durante su marcha, con su muerte el Imperio %erbio comenz' a debilitarse. <odava peor $ue la amenaza serbia era la de los turcos. 8urante sus desesperados das #inales, en 1JBJ, Cantacuzeno haba invitado a los turcos a los Balcanes para $ue lucharan contra los serbios $ue entonces apo aban a ;uan 6. Los turcos lle&aron, no como &rupos de mercenarios al servicio de Cantacuzeno, sino por su propia cuenta. En 1JBI establecieron una base en 7allipoli, en el lado europeo de los estrechos, a 11> millas al suroeste de Constantinopla. Los turcos haban entrado en Europa por primera veznunca m!s saldran de ella. 8espu)s de $ue Cantacuzeno perdiera la &uerra civil, los turcos se $uedaron ;uan 6 no pudo echarles. <ampoco podan los a debilitados serbios. Los turcos se e*pandieron sistem!ticamente, en 1JAB haban tomado toda <racia, la re&i'n al norte del mar E&eo. Establecieron su capital en Adrian'polis, a 11> millas al oeste de Constantinopla. El reino otomano rodeaba a a Constantinopla por todos los lados, tanto en Asia como en Europa- nunca antes, durante la lar&a historia bizantina, el mismo enemi&o haba estado en ambos continentes. ;uan 6 intent' encontrar a uda en cual$uier parte. Los b0l&aros los serbios estaban en una situaci'n ca'tica. 4un&ra, la potencia m!s cercana, perteneca a la I&lesia occidental, por consi&uiente era di#cil de conmover. En 1JAH intent' a la desesperada lo $ue Mi&uel 6III haba intentado tambi)n un si&lo antesF una uni#icaci'n con la i&lesia occidental. "ero el imperio haba dado verti&inosos tumbos en a$uel si&lo, el emperador tena $ue ser mucho m!s humilde. Mi&uel 6III haba enviado emisarios;uan 6 se present' en persona. Lle&' a Avi&non, en el sur de Grancia, all apareci' ante el papa :rbano. Reconoci' la supremaca papal pidi' a uda occidental. (o obstante, era in0til. (in&0n peli&ro, nin&una amenaza, procediese de donde procediese, poda mover a la poblaci'n oriental a reconocer al papa. La sumisi'n del emperador era al&o vaco no hubo a uda. En 1JC1, ;uan se vio sin recursos cre ' $ue 0nicamente poda se&uir en el trono si reconoca a los turcos como sus amos. Cuando lo hizo, su hi5o Andr'nico se sublev', hubo otra &uerra civil. En 1JCA, Andr'nico, con la a uda de los &enoveses, se apoder' del trono rein' con el nombre de Andr'nico I6- pero en 1JCK ;uan 6, con la a uda de los turcos, lo recuper'. Los turcos triun#antes sellaron su he&emona en los Balcanes con su victoria sobre los serbios en una &ran batalla en Sossovo, en 1JKH. Este #ue el #in del Imperio %erbio dio a los turcos la soberana sobre los eslavos de los Balcanes, una soberana $ue no se rompera durante cuatro si&los medio. En 1JH1 muri' ;uan despu)s de un &obierno de cincuenta a+os $ue haban sido testi&os de &uerras civiles, derrotas, epidemias, desastres- de todo lo $ue #uera horrible. %us das #inales se adecuaron a ello, por$ue lle&aron noticias de $ue Giladel#ias, el 0ltimo reducto bizantino en el interior de Asia Menor haba cado en manos de los turcos. El hi5o se&undo de ;uan, Manuel, era reh)n de los turcos. Al lle&ar noticia de la muerte de su padre, consi&ui' escabullirse de los turcos, ir corriendo a Constantinopla all #ue coronado con el nombre de Manuel II. El soberano turco en a$uellos momentos era Ba aceto I, el primero $ue tom' el ttulo de sult!n .un t)rmino !rabe $ue si&ni#ica ?soberana@/. Ba aceto se molest' tanto con
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esa haza+a $ue puso sitio a Constantinopla, hasta $ue Manuel II le compr' mediante un tributo. %in embar&o, Ba aceto tena puesto un do&al alrededor de la ciudad, cuando $uisiera poda estrecharlo. Manuel II lo saba, saba tambi)n $ue la 0nica salvaci'n posible estaba en ,ccidente. 8urante al&0n tiempo, pareci' como si pudiera venir esta a uda. El creciente podero turco comenzaba a alarmar a las naciones occidentales. El papa Boni#acio I[ predic' una cruzada contra los turcos, el re %e&ismundo de 4un&ra se comprometi' a llevar adelante la iniciativa. Llev' a un &ran e5)rcito a Bul&aria, pero en 1JHA, en (ic'polis, en el ro 8anubio, #ue totalmente destruido por los turcos. %ospechando $ue pudieran hacer m!s intentos por el estilo mientras Constantinopla si&uiera enviando llamamientos desesperados, Ba aceto resolvi' tomar la ciudad terminar con el asunto. Manuel II via5aba por Europa occidental con una triste desesperanzada di&nidad, visitando a Carlos 6I de Grancia, , en 1I>>, incluso a Enri$ue I6 de In&laterra. <odo el mundo le haca promesas- pero nada m!s $ue promesas. "areca $ue Constantinopla iba a caer, pero sucedi' al&o inesperado . nada menos $ue en el ,riente/, Ba aceto #i5' su atenci'n en otra parte. Los mon&oles, $ue haban aterrorizado al mundo occidental un si&lo medio antes, haban permanecido postrados- pero apareci' entre ellos un nuevo con$uistador. Era <imur .conocido por el nombre de <amerl!n en ,ccidente/. %e estaba adue+ando de un reino &i&antesco en ,riente Medio, los turcos tuvieron $ue olvidarse de Constantinopla durante al&0n tiempo #i5arse en el este. En 1I>=, <amerl!n condu5o su e5)rcito a Asia Menor destroz' por completo a las #uerzas turcas en An&ora, capturando a Ba aceto. "oco despu)s muri' <amerl!n . a era un hombre vie5o/- pero los &olpes recibidos por los turcos les a$uietaron, tardaron veinte a+os en recuperarse. A lo lar&o de a$uellos veinte a+os de inesperada tran$uilidad, Mi&uel intent' reor&anizar su pe$ue+o imperio se dedic' a sus traba5os eruditos literarios. %in embar&o, en 1I==, cuando los turcos recobraron el aliento, volvieron a la car&a contra Constantinopla. Manuel se vio obli&ado a vender al&unas porciones de su reino para conse&uir dinero. 6endi' <esal'nica a los venecianos a$uel mismo a+o. En 1I=B muri' Manuel II le sucedi' su hi5o, con el nombre de ;uan 6III. Los dominios de ;uan se limitaban a Constantinopla a una parte del "eloponeso. <esal'nica, $ue haba sido vendida a los venecianos, #ue tomada por los turcos en 1IJ>. Es cierto $ue los bizantinos pudieron ampliar sus posesiones en el "eloponeso, pero #ue a e*pensas de los harapientos barones latinos $ue tenan en su poder trozos de territorio desde 1=>I. A1 i&ual $ue su padre, ;uan se #ue a ,ccidente, pidiendo servilmente a uda. Asisti' a un concilio eclesi!stico en Glorencia, en Italia, en 1IJH reconoci' la supremaca del papa Eu&enio I6. La misma comedia se volva a repetir de nuevo. El emperador se someti', pero su pueblo no. En realidad, cada vez $ue un emperador bizantino se someta al papa, el pueblo bizantino se en#ureca tanto con ,ccidente $ue lo tema m!s $ue a los turcos, lo cual #acilit' las cosas a estos 0ltimos. "or supuesto, los occidentales hicieron otro intento. :n &eneral h0n&aro, ;uan 4un adi haba conse&uido al&unas victorias #rente a los turcos ahora diri&i' un e5)rcito hacia el este para luchar contra sus #uerzas principales. Lle&' m!s le5os $ue %e&ismundo, medio si&lo antes. Lle&' a la costa del mar (e&ro, all, en 6arna, se produ5o una batalla $ue los turcos vencieron una vez m!s de #orma aplastante.
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La ltima oportunidad En 1IIK muri' ;uan le sucedi' en el trono su hermano m!s 5oven con el nombre de Constantino [I. Constantino haba or&anizado la e*pansi'n del poder bizantino .si se puede emplear esta palabra/ en el "eloponeso, despu)s le toc' la tarea de hacer al&o con Constantinopla. "ronto tuvo #rente a s a un nuevo sult!n otomano, Mohammed II, $ue subi' al trono en 1IB1, cu o ob5etivo era capturar Constantinopla. Mohammed hizo las paces con todo el mundo, mostr!ndose dispuesto a pa&ar cual$uier precio para concentrar todas sus #uerzas contra la ciudad. Constantino [I, en una situaci'n desesperada, intent' una vez m!s en 1IB= reconocer la supremaca papal- pero incluso al borde del abismo, su pueblo demostr' $ue no estaba dispuesto a se&uirle. :n alto #uncionario bizantino e*pres' este sentimiento con la #amosa #raseF ?Me5or el turbante del turco $ue la tiara del papa@. (o era simplemente locura. Con los turcos, los bizantinos seran libres para practicar su propia versi'n del cristianismo- con el papa no. As $ue el J de abril de 1IBJ comenz' el sitio de Constantinopla. La arruinada ciudad a no contaba con un mill'n de habitantes. Amontonada dentro de sus desmoronadas murallas, haba una poblaci'n de J>.>>> personas, no m!s- de )stas, s'lo se poda contar con B.>>> para la de#ensa. 4aba J.>>> aliados occidentales m!s, los m!s e#icaces de los cuales eran los &enoveses, diri&idos por 7iovanni 7iustiniana. "or e*tra+o $ue parezca, su nombre era la versi'n italiana de ;ustiniano, una especie de triste recordatorio del &ran emperador $ue haba &obernado el imperio en su apo&eo, nueve si&los antes. Contra los de#ensores, los turcos llevaron una #uerza de K>.>>> a 1>>.>>> hombres. Aun con esta desi&ualdad de e#ectivos, el pueblo de Constantinopla todava poda contar con sus maravillosas murallas, $ue haban resistido todos los intentos de ruptura por la #uerza .pero no por la traici'n, en connivencia con $uintas columnas situadas dentro de la ciudad/ a lo lar&o de once si&los. "ero haba aparecido al&o nuevo en el mundo, los das de los muros ine*pu&nables a haban pasado. 8oscientos a+os antes, haba lle&ado al ,ccidente desde China, trado tal vez por los mon&oles. %e haba per#eccionado a una t)cnica mediante la cual se empleaba la e*plosi'n de la p'lvora para hacer salir &i&antescos pro ectiles de lar&os tubos met!licos a &ran velocidad. Mohammed dispona del me5or ca+'n de este tipo $ue Europa haba visto nunca. Comenz' a bombardear las murallas, utilizando balas de piedra $ue pesaban 1=>> libras. Ante ellas hasta los muros m!s #uertes se a&rietaran, desconcharan derrumbaran. Los de#ensores lucharon a la desesperada, con un valor di&no de los me5ores das del imperio. Luchaban durante el da se reponan por la noche. El 1K de abril, rechazaron un asalto #rontal de los turcos. Lue&o, el == de abril, el obstinado Mohammed hizo $ue arrastrasen sus naves a trav)s de una estrecha len&ua de tierra situada entre el mar el Cuerno 8orado, cuando los habitantes de Constantinopla se despertaron, descubrieron $ue estaban siendo bombardeados por los dos lados $ue se encontraban aislados de cual$uier posible salvaci'n o abastecimiento por mar. "ero no se rindieronF esperaban un mila&ro $ue salvara a su ciudad, tal como haba ocurrido, una otra vez en el pasado.

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El bombardeo continu', el =H de ma o 7iustiniana #ue herido en la mano. Aterrorizado, se retir' de la batalla, sus &enoveses con )l, pese a las #ervorosas s0plicas de Constantino. El =H de ma o de 1IBJ, Mohammed orden' un 0ltimo asalto. Ca eron las murallas, los turcos entraron en tropel. Constantino [I se despo5' de su insi&nia imperial, tom' las armas se meti' entre la masa de combatientes m!s pr'*ima. Ca ' nunca se encontr' su cad!ver. 8e este modo muri' el 0ltimo emperador romano de una lnea ininterrumpida $ue se remontaba a Au&usto, casi $uince si&los antes, a la #undaci'n de la ciudad de Roma, veintid's si&los antes. As ca ' Constantinopla, con su und)cimo Constantino, m!s de once si&los despu)s de su #undaci'n por el primero. 2 si la ciudad haba su#rido m!s de dos si&los de de&radaci'n, recuper' el valor el !nimo para morir de la manera apropiada para una capital imperial $ue haba conocido la &loria.

El sa$ueo de la ciudad no #ue, ni mucho menos, tan &rave como el realizado en 1=>I por sus con$uistadores cristianos .tambi)n es cierto $ue haba menos $ue destruir/- pero los nobles $ue haban pre#erido el turbante en lu&ar de la tiara #ueron asesinados por 'rdenes del turbante. Los &loriosos mosaicos ornamentos de 4a&ia %o#a #ueron blan$ueados para $ue los piadosos o5os de los turcos no tuvieran $ue mirar los ob5etos idol!tricos. Le a+adieron minaretes 4a&ia %o#a se convirti' en una mez$uita .en el si&lo [[ la rep0blica turca $ue a no es #an!ticamente isl!mica, $uit' la cal para provecho de todo el mundo/. %e cambi' el propio nombre de la ciudad. %e la llam' Estambul .nombre $ue si&ue conservando en la actualidad/ no se sabe si como una #orma distorsionada de Constantinopla o por$ue es una #orma de la #rase &rie&a $ue si&ni#icaba ?a la ciudad@. <odava $uedaban al&unos territorios por limpiar. En 1IA>, Mohammed II tom' el "eloponeso diversos territorios &obernados todava por los latinos, incluida Atenas. Lue&o, en 1IA1, tom' el Imperio de <rebisonda con )ste desapareci' el 0ltimo resto del
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dominio bizantino. Al&unas partes del imperio de Basilio II si&uieron siendo cristianaspero )stas .como las islas de Creta Chipre/ estaban &obernadas por occidentales, con el tiempo los turcos las con$uistaron todas. El Imperio ,tomano, con Estambul como capital, se convirti' en el azote de ,ccidente. Comenz' su e*pansi'n por los Balcanes, por 4un&ra, en 1B=H lle&' hasta las propias puertas de 6iena. A lo lar&o de los dos si&los medio posteriores a la cada de Constantinopla, se mantuvo en su apo&eo, s'lo a partir de 1AKJ comenz' a debilitarse a decaer. Gue el merecido precio $ue ,ccidente tuvo $ue pa&ar por haber contribuido a la destrucci'n de la barrera $ue durante tanto tiempo haba e*istido entre )l el Islam. %in embar&o, aun$ue el Imperio Bizantino haba muerto, se&ua viva su in#luencia cultural. A trav)s de todos los desastres del 0ltimo si&lo de su vida, haba e*perimentado una especie de renacimiento en el arte, la literatura la #iloso#a. La des#alleciente civilizaci'n tuvo un 0ltimo p!lido destello $ue ilumin' el ,ccidente. 4ubo emperadoresO eruditos como Cantacuzeno Manuel II, tambi)n <eodoro Metochites, $ue #ue canciller con Andr'nico II escribi' sobre historia natural, astronoma #iloso#a. El erudito m!s destacado del 0ltimo si&lo #ue ;or&e 7emisto "let'n. (aci' se educ' en Constantinopla, pero escribi' toda su obra en Mistra, la ciudad del "eloponeso $ue #ue el centro cultural del imperio durante la dinasta "ale'lo&o. 7emisto "let'n era un apasionado de los ideales de la anti&ua 7recia, de hecho, durante el 0ltimo si&lo la hipnosis romana pareca haberse borrado en Constantinopla. El lar&o sue+o empez' a desvanecerse, el 0ltimo de los bizantinos se consideraba de nuevo como &rie&o. (aci' un verdadero culto a los anti&uos h)roes &rie&os. 7emisto intent' incluso establecer un nuevo tipo de reli&i'n, basado en las ense+anzas de "lat'n, $ue, a su 5uicio, sustituira tanto al cristianismo como al Islam. %us escritos penetraron en ,ccidenteF en especial sus conocimientos &eo&r!#icos. Contribu eron a modernizar el pensamiento de los europeos en este terreno al cambio de clima $ue propici' el &ran via5e a trav)s del Atl!ntico de Crist'bal Col'n, cuarenta a+os despu)s de la cada #inal del mundo anti&uo. 7emisto "let'n muri' en 1IB=, demasiado pronto para ver el #inal. :no de sus discpulos #ue ;uan Bessarion, $ue haba nacido en <rebisonda $ue se haba educado en Constantinopla. Mon5e en 1I=J, ;uan 6III le nombr' arzobispo de (icea. Alent' al emperador para $ue intentara la uni#icaci'n reli&iosa con ,ccidente. Lo mismo hizo un notable erudito de a$uellos 0ltimos das, ;or&e Escolarius. Los dos marcharon a ,ccidente con esta misi'n. Aun$ue el imperio no acept' la uni#icaci'n, aun$ue Escolarius se retract' al volver a Constantinopla, Bessarion se $ued' en ,ccidente como miembro de la I&lesia. Gue nombrado cardenal por el papa Eu&enio I6. Bessarion llev' consi&o una colecci'n de B>> manuscritos, la mitad de los cuales eran obras de autores pa&anos. Gue el n0cleo de la biblioteca de %an Marcos en 6enecia, un poderoso estimulante $ue contribu ' a la oleada ascendente del humanismo en ,ccidente. Escolarius se hizo mon5e en 1IIH, tom' el nombre de 7ennadius. Gue ele&ido patriarca de Constantinopla en 1IBI, el primero $ue tuvo este car&o ba5o los turcos, lo e5erci' durante cinco a+os. En 1IAJ, Bessarion #ue nombrado patriarca de Constantinopla por el papa, pero por supuesto su nombramiento era puramente te'rico. Bessarion no habra sido aceptado por el pueblo de Constantinopla incluso si hubiera podido ir all, puesto $ue durante la

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lar&a noche de la ocupaci'n turca los cristianos orientales nunca vacilaron en su permanente hostilidad contra la I&lesia occidental. Eplogo3 el fantasma de un fantasma La herencia de la Roma imperial no termin' con la cada de Constantinopla. Con la ?cada de Roma@ en el ICA, todava $uedaba un emperador con plenos poderes en ,riente, ahora con la ?cada de la nueva Roma@ en 1IBJ, a0n e*ista un emperador con plenos poderes en ,ccidente. En 1IBJ el emperador de ,ccidente era Gederico III, de la casa de los 4absbur&os. 4abitualmente nos re#erimos a su reino como el %acro Imperio Romano, puesto $ue era cristiano- sin embar&o, el ad5etivo no tiene importancia. Era el mismo Imperio Romano .en teora/ $ue el de Au&usto Constantino I. Con Carlos 6, $ue &obern' desde 1B=> hasta 1BBA .cuando el Imperio ,tomano lle&' a su cima/, el %acro Imperio Romano, alcanz' tambi)n su apo&eo. Carlos dominaba Alemania, Italia, Espa+a vastas zonas al otro lado del mar, incluso partes de lo $ue ho da son los Estados :nidos de Am)rica. El %acro Imperio Romano disminu ' despu)s, era al&o casi moribundo . limitado a Alemania Austria/ antes de 1K>A, cuando el 0ltimo %acro Emperador Romano, Grancisco II, renunci' a su ttulo por orden de (apole'n Bonaparte. "ero este #antasma occidental del Imperio Romano haba e*istido siempre, desde sus comienzos con Carloma&no, con independencia del Imperio de Constantinopla. El propio Imperio Bizantino, $ue se vio reducido a ser un #antasma durante sus si&los #inales, de5' realmente una sombra de s mismoF el #antasma de un #antasma. ,curri' del si&uiente modo. Constantino [I, el 0ltimo de los emperadores bizantinos, tena un hermano m!s 5oven, <om!s, $ue tena una hi5a llamada Uoe. En 1IC= se cas' con el 7ran 8u$ue Iv!n III de Moscovia, $ue era el se+or de una &ran e*tensi'n de tierra selv!tica en el sombro este de Europa, $ue rodeaba la ciudad de madera de Mosc0. Moscovia acababa de librarse del t)trico dominio de los mon&oles constitua una rama independiente del cristianismo oriental. Iv!n III asumi' el ttulo de zar .c)sar/ se consider' heredero de las tradiciones de Roma Constantinopla. 8e hecho, su hi5o, Basilio III, poda considerarse, por su madre, como miembro del lina5e real de los "ale'lo&os, as como su hi5o, el c)lebre Iv!n I6 ?El <errible@. El 0ltimo zar $ue pudo remontar su ascendencia hasta los emperadores del Cuerno 8orado #ue <eodoro II, $ue &obern' brevemente en 1A>B. Aun$ue carecan de abolen&o, los sucesivos soberanos del Imperio Ruso .en el cual se haba desarrollado Moscovia/, mantuvieron, sin embar&o, la #icci'n de ser los herederos de Constantinopla. Entre los rusos se e*tendi' una #rase, se&0n la cual la "rimera Roma haba cado, tambi)n la %e&unda .Constantinopla/, pero la <ercera Roma .Mosc0/ no caera nunca. 8urante la )poca de los zares rusos si&ui' habiendo una especie de anhelo de Constantinopla, aun$ue hasta el reinado de "edro I ?el 7rande@ no tuvieron #uerza su#iciente para en#rentarse con los turcos. En 1AHA, cuando la oleada otomana comenz' a retroceder, los rusos tomaron Azov, situada en el trecho m!s al norte del mar (e&ro. 8espu)s hubo una serie de &uerras entre Rusia <ur$ua a lo lar&o de los si&los [6III [I[, cada una de ellas permiti' a los rusos avanzar un poco m!s al sur,
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mientras los turcos retrocedan. Antes de 1H1=, los Balcanes estaban libres del dominio otomano en manos de unos cuantos pe$ue+os reinos nativos, en al&unos de los cuales se haca sentir la in#luencia rusa. En Europa s'lo les $uedaba a los turcos una e*tensi'n de tierra desde Estambul .Constantinopla/ hasta Edirne .Adrian'polis/. Cuando estall' la "rimera 7uerra Mundial en 1H1I, Rusia el Imperio ,tomano se encontraron de nuevo en bandos opuestos. Rusia luchaba 5unto con 7ran Breta+a Grancia- <ur$ua, en alianza con Alemania AustriaO4un&ra. "or #in, los rusos estaban se&uros de adue+arse de Constantinopla- los &obiernos in&l)s #ranc)s se la haban prometido en caso de victoria. 2, claro est!, los brit!nicos los #ranceses vencieron en 1H1K. "ero cuando lle&' la victoria, no haba nadie para hacerse car&o de Constantinopla. :n a+o antes, en 1H1C, una revoluci'n haba barrido al 0ltimo de los zares rusos, (icol!s II, el #antasma de un #antasma se haba es#umado. Constantinopla, no, Estambul. si&ui' siendo turca. Adem!s, <ur$ua e*periment' un asombroso renacimiento. Recuper!ndose de la derrota $ue supuso la "rimera 7uerra Mundial, ba5o la direcci'n de un din!mico &eneral, Musta#! Armar, venci' a los invasores &rie&os en 1H==. Lue&o Semal depuso al 0ltimo sult!n, Ab5ul Me5id, en 1H=J, proclam' una rep0blica presidida por )l. 8urante los $uince a+os si&uientes moderniz' <ur$ua por la #uerza la hizo avanzar desde el medievalismo hasta el si&lo [[. <ur$ua #ue neutral durante la %e&unda 7uerra Mundial, ha mantenido su independencia con #irmeza desde entonces. Estambul, m!s populosa $ue nunca .casi dos millones de habitantes/, pero no tan hermosa como anta+o, a no es la capital de <ur$ua, puesto $ue no est! en el centro del pas- pero si&ue siendo la &ran ciudad del estrecho.

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Cuadro cronol'&ico Antes de Cristo ABC B1J IK> ICC ICA I>B JKH JBA JI> =1H A= Gundaci'n de Bizancio. 8aro I de "ersia cruza el 4elesponto- controla Bizancio. ;er5es I de "ersia cruza el 4elesponto. "ausanias de Esparta toma Bizancio a los persas. Cim'n de Atenas toma J=B Bizancio a Esparta. Batalla de E&osp'tamos. Esparta derrota a Atenas. <rasbulo de Atenas toma Bizancio a Esparta. Bizancio se convierte en una ciudadOestado independiente. Bizancio resiste el sitio llevado a cabo por Gilipo de Macedonia. Bizancio derrotada por Rodas. Bizancio ba5o el dominio romano.

$espu"s de Cristo CI 1HA J=I J=B JJ> JCH JHB I>I I>K I1> I1J I=B IJ1 IJK II1 IB> IB1 IBC IAK IC1 ICI ICA ICK IK> IH1 IHH B1K Bizancio se convierte en parte inte&ral del Imperio Romano. Bizancio es tomada sa$ueada por el emperador romano %eptimio %evero. Con$uista de Bizancio por el emperador romano Constantino I. %e celebra el "rimer Concilio Ecum)nico en (icea. %e vuelve a construir Bizancio con el nombre de Constantinopla se convierte en la capital del Imperio Romano. <eodosio I es proclamado emperador. El Imperio Romano $ueda dividido permanentemente en dos partes- Arcadio se convierte en emperador en Constantinopla. E*ilio del patriarca ;uan Cris'stomo. <eodosio II es proclamado emperador en Constantinopla. <oma de Roma por el visi&odo Alarico. Comienza la construcci'n de la triple muralla de Constantinopla. Gundaci'n de la :niversidad de Constantinopla. <ercer Concilio Ecum)nico en E#eso- <eodosio II enva una e*pedici'n contra 7enserico, re de los v!ndalos .$ue #racasa/. Compilaci'n del C'di&o de <eodosio. Atila, el huno, amenaza Constantinopla. Marciano es proclamado emperador en Constantinopla. %e celebra en Calcedonia el Cuarto Concilio Ecum)nico. Le'n I es proclamado emperador en Constantinopla. Le'n I enva una e*pedici'n contra 7enserico .$ue #racasa/. Le'n I sustitu e a la &uardia &erm!nica por isaurianos. Le'n II, lue&o Uen'n, son proclamados emperadores en Constantinopla. Ginal del Imperio Romano en ,ccidente- a partir de entonces s'lo ha un emperador en Constantinopla. Los ostro&odos, mandados por <eodorico, invaden los Balcanes. Alcanza importancia la here5a mono#isita. Anastasio I es proclamado emperador. Los b0l&aros invaden los Balcanes por primera vez. ;ustino I es proclamado emperador.
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Grupo Asimov B=C B=H BJ> BJ= BJI BJB BJC BIK BB> BB= BBI BBK BAB BAK BCK BK= BH1 A>= A>J A>K A1> A1I A1B A1K A1H A== A=A A=C A=K A=H AJ= AJI AJB AJA AJC AJK AJH AI1 ABB AI= AAJ AAK ACJ ACC AK> AKB AHB

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;ustiniano <eodora son proclamados emperador emperatriz. Compilaci'n del C'di&o de ;ustiniano- se cierra la Academia de Atenas. Belisario derrota a los persas en 8ata. La Insurrecci'n (iVa. Belisario toma Carta&o- destru e el reino de los v!ndalos. Belisario invade %icilia e Italia- toma Roma. Consa&raci'n de 4a&ia %o#ia. Belisario es llamado por 0ltima vez de Italia. Empieza en Bizancio la cra de los &usanos de seda. (ars)s sustitu e a Belisario en Italia- destru e el reino de los ostro&odos. Las #uerzas bizantinas toman partes de Espa+a. 8errota de los b0l&aros por Belisario #rente a las murallas de Constantinopla. ;ustino II es proclamado emperador- hace volver a (ars)s. Los lombardos invaden Italia toman la parte septentrional. <iberio II es proclamado emperador. Mauricio es proclamado emperador. Mauricio a uda a Cosroes II de "ersia a recuperar el trono. Mauricio es asesinado #ocas proclamado emperador. Cosroes II invade el Imperio Bizantino para ven&ar a Mauricio. Cosroes toma Antio$uia. El populacho de Constantinopla mata a Gocas- 4eraclio es proclamado emperador. Cosroes II toma ;erusal)n la 6era Cruz. Cosroes II se encuentra al otro lado del estrecho #rente a Constantinopla. Los 0ltimos territorios bizantinos en Espa+a son ocupados por los visi&odos. Cosroes II toma E&ipto. 4eraclio comienza un contraata$ue- invade por mar la parte oriental de Asia Menor. Los !varos lle&an ante las murallas de Constantinopla son rechazados. 4eraclio derrota a los persas en (nive. Cosroes es asesinado- el Imperio Bizantino triun#a aplastantemente. Restauraci'n de la 6era Cruz en ;erusal)n. Muerte de Mahoma. Los !rabes toman Bosrah. Los !rabes toman 8amasco. Batalla de 2armuV. Los !rabes derrotan a los bizantinos toman %iria. Los !rabes toman ;erusal)n- la 6era Cruz desaparece para siempre. El patriarca %er&io #ormula el compromiso monotelita. Los !rabes invaden E&ipto. Muerte de 4eraclio- primero Constantino III 4eracleonas, lue&o Constancio II, son proclamados emperadores. Los !rabes derrotan a los bizantinos en el mar #rente a Rodas. Los !rabes toman Ale5andra. Constancio II visita Roma. Constancio II es asesinado en %icilia- Constantino I6 proclamado emperador. "rimer sitio !rabe de Constantinopla- se utiliza el #ue&o &rie&o contra ellos. Los !rabes levantan el sitio. %e*to Concilio Ecum)nico en Constantinopla. ;ustiniano II es proclamado emperador. ;ustiniano es enviado al e*ilio en Nuersona- Leoncio proclamado emperador.
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AHK Leoncio derrocado- se proclama emperador a <iberio III. Los !rabes toman Carta&o, $ue entra en su decadencia desaparece de la historia. C>B ;ustiniano II vuelve al trono. C11 ;ustiniano II es derrocado asesinado- Gilpico es proclamado emperador- los !rabes invaden Espa+a. C1J %e proclama emperador a Anastasio II. C1B %e proclama emperador a <eodosio III. C1A Los !rabes invaden Asia Menor. C1C %e proclama emperador a Le'n III- comienza la dinasta isauriana- se&undo sitio !rabe de Constantinopla. C1K Los !rabes levantan el sitio. C=A Le'n III promul&a el primer decreto iconoclasta. CJ= Batalla de <ours- los #rancos derrotan a los !rabes. CI1 Muerte de Le'n III- su hi5o Constantino es proclamado emperador. CB1 Los lombardos toman R!vena- e*pulsi'n de los bizantinos del centro de Italia. CBJ Concilio de la I&lesia en 4ieria- apo&eo de la iconoclastia. CBA "ipino, el soberano de los #rancos, concede el territorio del e*arcado de R!vena al papa. CCB Le'n I6, hi5o de Constantino 6, es proclamado emperador. CK> Muere Le'n I6- su 5oven hi5o Constantino 6I es proclamado emperador ba5o la re&encia de su madre, Irene. CKC El s)ptimo . 0ltimo/ Concilio Ecum)nico en (icea- condena de la iconoclastia. CHC Constantino I6 es ce&ado encarcelado- Irene &obierna sola. K>> Carloma&no es proclamado emperador en ,ccidente- inicia una dinasta de mil a+os de emperadores occidentales no reconocidos por Constantinopla. K>= Irene es derrocada- (ic)#oro I proclamado emperador. K>J (ic)#oro I hace las paces con Carloma&no. K>A 4ar0n alORashid, cali#a de la dinasta Abasida, derrota a (ic)#oro. K>K Srum &obierna Bul&aria- invade los Balcanes. K11 (ic)#oro muere luchando contra los b0l&aros- primero Estauracios, lue&o Mi&uel I, son proclamados emperadores. K1= Mi&uel I reconoce a Carloma&no como emperador .aun$ue no a sus sucesores/. K1J Le'n 6 es proclamado emperador- los b0l&aros ponen sitio a Constantinopla, despu)s se retiran. K=> Asesinato de Le'n 6- Mi&uel II es proclamado emperador. K=A Las #uerzas isl!micas capturan Creta. K=C Las #uerzas isl!micas invaden %icilia. K=H <e'#ilo es proclamado emperador- renace la iconoclastia. KJ> Las #uerzas isl!micas toman "alermo en %icilia. KJK Las #uerzas isl!micas destru en Amorium, en Asia Menor. KI= Muerte de <e'#ilo- su 5oven hi5o Mi&uel III es proclamado emperador ba5o la re&encia de su madre, <eodora. Ginal de la iconoclastia. KBK Gocio es proclamado patriarca. Controversia Gilio$ue con la I&lesia occidental. KA= Cirilo Metodio comienzan a predicar en Moravia- inventan el al#abeto cirlicoRuriV, el vare&o, establece la primera casa real en Rusia. KAB Los rusos atacan Constantinopla por primera vez . son rechazados/F Boris I de Bul&aria acepta el cristianismo. KAC Asesinato de Mi&uel III, #in de la dinasta amoriana- Basilio I es proclamado emperador- comienza la dinasta macedonia. KC> Los b0l&aros aceptan la litur&ia oriental del cristianismo.
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KCK Las #uerzas isl!micas toman %iracusa en %icilia. KCH Los rusos establecen su capital en Siev. KKA Basilio I muere por culpa de un accidente de caza- su hi5o Le'n 6I es proclamado emperador. KKC "ublicaci'n de la revisi'n del c'di&o de derecho. KHJ %ime'n es proclamado soberano de los b0l&aros, el poder b0l&aro lle&a a su apo&eo. H>I Le'n de <rpoli, un pirata isl!mico, sa$uea <esal'nica. H>A Le'n 6I se casa por cuarta vez- provoca una pol)mica reli&iosa. H>C Los rusos atacan Constantinopla por se&unda vez, ba5o el mando de ,le& . son rechazados/. H11 Le'n de <rpoli derrota a los bizantinos en el mar. H1= Constantino 6II es proclamado emperador ba5o la re&encia de su to, Ale5andro II. H1J Ale5andro II muere- %ime'n II de Bul&aria se encuentra #rente a las murallas de Constantinopla. H1A El e5)rcito bizantino papal derrota a la #uerza isl!mica al lado del ro 7ari&liano en Italia. H1H Romano I .Lecapeno/ es proclamado emperador asociado con Constantino 6II. H=I Le'n de <rpoli es derrotado por los bizantinos, as termina su poder. "az concertada con %ime'n. H=B %ime'n es el primer &obernante eslavo $ue adopta el t)rmino de zar. H=C 4ambruna en el imperio. HI1 Los rusos atacan por tercera vez Constantinopla, ba5o la direcci'n del prncipe I&or- son aplastados por completo por el #ue&o &rie&o. HII 8estituci'n de Romano I. HBB ,l&a, princesa rusa, se convierte al cristianismo. HBH Romano II, hi5o de Constantino 6II, es proclamado emperador. HA1 (ic)#oro Gocas vuelve a tomar Creta. HAJ Romano II muere- sus sucesores son los ni+os Basilio II Constantino 6III- el se&undo marido de su madre, (ic)#oro II .Gocas/ es emperador asociado- Atanasio de <rebisonda #unda el monasterio del monte Athos. HAB El Imperio Bizantino es e*pulsado de su 0ltimo territorio en %icilia. HAA (ic)#oro II concierta una alianza con %viatoslav de Rusia, pero despu)s se ve obli&ado a luchar contra )l cuando se hace demasiado poderoso. HAH Asesinato de (ic)#oro II, su hi5o ;uan I .<zimisces/ es proclamado emperador. HC1 ;uan I incorpora Bul&aria oriental al imperio- la rebeli'n #eudal diri&ida por Bardas Gocas es derrotada por Bardas Escleros. HC= La sobrina de ;uan I, <e'#ano, se casa con ,t'n II, el emperador occidental. HCA Muerte de ;uan I- &obierno personal de Basilio II, hi5o de Romano IIF rebeli'n de Bardas Escleros. HCH Bardas Escleros es derrotado por Bardas Gocas. HK> %e establece la &uardia vare&a- redacci'n de $igenis A&ritas. HK1 Basilio II es derrotado por %amuel de Bul&aria cerca de %o#a. HKC Rebeli'n con5unta de Bardas Gocas Bardas Escleros. HKH Muerte de Bardas GocasF rendici'n de Bardas Escleros- la hermana de Basilio II, Ana, casada con 6ladimiro de Rusia- Rusia acepta el cristianismo oriental. HH= 6enecia consi&ue por primera vez concesiones comerciales en Constantinopla. HHA Basilio II inicia re#ormas a&rarias a #in de combatir el #eudalismo.

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1>1I Batalla de Balatista. Basilio aplasta a los b0l&aros, toma cie&a a 1B.>>> prisioneros- muerte de %amuel. 1>1K Gin de toda resistencia en Bul&aria, $ue es ane*ionada al imperio- el Imperio Bizantino derrota a los normandos en Italia. 1>=> Basilio II ane*iona Armenia- el Imperio Bizantino alcanza el apo&eo de su poder. 1>=B Basilio II comienza una e*pedici'n contra %icilia muere. 1>=K Constantino 6III muere, su hi5a Uoe se casa con Romano Ar& ropolus, $ue &obierna como Romano III. 1>J1 7eor&ios ManiaVes consi&ue victorias en el Asia Menor oriental. 1>JI Romano III muere- el se&undo marido de Uoe &obierna como Mi&uel I64aralda 4ardrade derrota a los piratas isl!micos. 1>JC Los turcos sel)ucidas &obiernan "ersia. 1>I> ManiaVes 4ardrade consi&uen victorias en %icilia- sin embar&o, les obli&an a volver. 1>I1 Mi&uel I6 muere- le sucede el hi5o adoptado de Uoe, Mi&uel 6. 1>I= ManiaVes derrota a los normandos en el sur de Italia- Mi&uel 6 es destituido, el tercer marido de Uoe proclamado emperador como Constantino I[- ManiaVes es llamado de manera insultante para $ue vuelva, conduce un e5)rcito a los Balcanes, pero muere en la batalla. 1>B> Muerte de Uoe. 1>BI Cisma #inal entre las ramas oriental occidental de la I&lesia- muerte de Constantino I[. 1>BB Muerte de <eodora, la hermana de Uoe la 0ltima de la dinasta macedonia- los turcos sel)ucidas toman Ba&dad. 1>BA Mi&uel 6I .%tratioticus/ es proclamado emperador, pero es un ttere puesto por el patriarca Mi&uel Cerulario. 1>BC 8estituci'n de Mi&uel 6IF Isaac I .Comneno/ es proclamado emperador. 1>BH Isaac I abdica- Constantino [ .8ucas/ es proclamado emperador. 1>AI Los turcos sel)ucidas toman Armenia. 1>AB Los cumanos cruzan el 8anubio para invadir los Balcanes. 1>AC Muerte de Constantino [- el se&undo marido de su viuda es proclamado emperador con el nombre de Romano I6 .8i'&enes/- Mi&uel "seIlus lle&a al punto culminante de su carrera. 1>C1 Los normandos toman Bari, se+alando con esto el #inal de la soberana bizantina en Italia. Batalla de ManziVertF el e5)rcito bizantino es derrotado por los turcos sel)ucidas- Romano I6 es destituido, Mi&uel 6II, hi5o de Constantino [, es proclamado emperador. 1>CK Mi&uel 6II abdica- (ic)#oro III es proclamado emperador. 1>K1 8estituci'n de (ic)#oro- Ale5o I .Comento/, sobrino de Isaac I, es proclamado emperador- los normandos, ba5o el mando de Roberto 7uiscardo, invaden los Balcanes. 1>K= ;uan Italo se retracta p0blicamente en 4a&ia %o#a. 1>KI Batalla de Larisa- los bizantinos derrotan a los normandos, ba5o el mando de Bohemundo- #inal de la invasi'n normanda. 1>KA %ublevaci'n de los bo&omilitas, apo ados por los pechene&os los cumanos. 1>H1 Ale5o compra a los cumanos $ue derrotan a los pechene&os. 1>HB Ale5o pide voluntarios al papa :rbano II para luchar contra los turcos- comienza la "rimera Cruzada. 1>HA Los primeros cruzados lle&an a Constantinopla.

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1>HH Los cruzados toman ;erusal)n, mientras Ale5o recupera la zona occidental de Asia Menor- Ale5o I lucha contra Bohemundo por Antio$ua. 11>K Ale5o I derrota a Bohemundo. 111K Muerte de Ale5o I- ;uan II es proclamado emperador- Ana Comnena se retira para escribir su historia, Ale*iad. 11== ;uan I derrota a los pechene&os, $uienes de5an de constituir un peli&ro para siempre. 11JI ;uan I diri&e campa+as para con$uistar Antio$uia. 11IJ Muerte de ;uan II- su hi5o Manuel I es proclamado emperador. 11IC %e&unda CruzadaF Luis 6II de Grancia el emperador occidental Conrado III, lle&an a Constantinopla. 11CJ Enrico 8!ndolo, supuestamente ce&ado en Constantinopla. 11CA Batalla de Mirioc)#alos- derrota desastrosa de los bizantinos a manos de los turcos sel)ucidas. 11K> Muerte de Manuel I- su hi5o Ale5o II es proclamado emperador. 11KJ El populacho se dedica a matar a los occidentales en Constantinopla- Andr'nico I .Comneno/ usurpa el trono se proclama emperador. 11KB 7uillermo II, de la Italia normanda, invade los Balcanes sa$uea <esal'nica- el populacho mata a Andr'nico I- Isaac II .An&ostas/ es proclamado emperador. 11KC 7uillermo II es e*pulsado de los Balcanes- los turcos, ba5o %aladino, vuelven a tomar ;erusal)n. 11KK ;uan "edro Asen declaran la independencia de Bul&aria. 11KH <ercera Cruzada- Ricardo I de In&laterra toma Chipre- el emperador occidental Gederico I .Barbarro5a/ lle&a a Constantinopla. 11HB Isaac II es destituido ce&ado- su hermano Ale5o III es proclamado emperador. 1=>= Cuarta Cruzada- los cruzados, ba5o el mando de Enrico 8!ndolo, de 6enecia, toman Uara. 1=>J Los cruzados restauran a Isaac II en el trono, 5unto con su hi5o Ale5o I6. 1=>I Ale5o se apodera del poder durante al&0n tiempo. 7ran sa$ueo de Constantinopla- #undaci'n del Imperio Latino- 6enecia toma Creta las islas e&eas- #undaci'n del Imperio de (icea en Asia Menor, tambi)n del Imperio de <rebisonda- se establece el 8espotado de Epiro en el noroeste de 7recia- Balduino I, emperador en Constantinopla- Mi&uel Tn&el Comneno &obierna Epiro- <eodoro I .Lascaris/ &obierna (icea. 1=>B Balduino I muere luchando con los b0l&aros- Enri$ue I le sucede como emperador en Constantinopla. 1=1I <eodoro 8ucas Tn&elo sucede a Mi&uel de Epiro en el 8espotado de Epiro. 1=1A "edro de Courtena , nuevo emperador en Constantinopla, es capturado por <eodoro de Epiro durante su via5e desde Grancia a Constantinopla. 1==1 Roberto de Courtena es proclamado emperador en Constantinopla. 1=== <eodoro de Epiro con$uista el norte de 7recia- ;uan III es proclamado emperador en (icea. 1==K Balduino II es proclamado emperador en Constantinopla, pero carece de poder. 1=J> <eodoro de Epiro muere luchando con los b0l&aros. 1=II Los mon&oles derrotan a los turcos en Asia Menor- esto da la oportunidad al Imperio de (icea de ampliar sus territorios en Asia Menor e invadir los Balcanes. 1=BI <eodoro II es proclamado emperador en (icea. 1=BB <eodoro II derrota a los b0l&aros. 1=BK ;uan I6 es proclamado emperador en (icea.

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1=BH Mi&uel "ale'lo&o se proclama emperador asociado en (icea con el nombre de Mi&uel 6III. 1=A1 Mi&uel 6III vuelve a tomar Constantinopla, destitu e a ;uan I6 &obierna solo#in del Imperio Latino- Mi&uel 6III toma la zona de "eloponeso, donde se sit0a la ciudad de Mistra, $ue se convierte en el centro de la cultura bizantina tarda. 1=AC Carlos de An5ou reclama Constantinopla- Mi&uel 6III permite $ue los &enoveses se establezcan en 7!lata. 1=C1 Carlos de An5ou en los Balcanes. 1=CI Mi&uel 6III acepta la primaca del papa, pero no su pueblo. 1=K1 Mi&uel 6III derrota a Carlos de An5ou- los serbios, ba5o el mando de Mil utin, se hacen cada vez m!s poderosos. 1=K= Las 6speras %icilianas terminan con el poder de Carlos de An5ou- Andr'nico II es proclamado emperador- denuncia la supremaca papal. 1=H> Los turcos otomanos comienzan su avance en el noroeste de Asia Menor. 1=HB El hi5o de Andr'nico II es proclamado emperador asociado con el nombre de Mi&uel I[. 1=HA Los servios amplan sus territorios en el oeste de los Balcanes. 1J>= Andr'nico II contrata a las Compa+as Catalanas. 1J>B Asesinato del 5e#e de las Compa+as Catalanas- )sta asola 7recia. 1J11 Las Compa+as Catalanas se apoderan de Atenas. 1J=> Muerte de Mi&uel I[. 1J=A Los turcos otomanos toman Bruza. 1J=K 8estituci'n de Andr'nico II- Andr'nico III es proclamado emperador. 1JJ> Esteban 8echansVi, de %erbia, derrota a los b0l&aros $ue de5an de ser un peli&rolos turcos otomanos toman (icea. 1JJ1 Esteban 8ushan es proclamado &obernante de %ervia. 1JJC Los turcos otomanos toman (icomedia. 1JI1 ;uan 6 es proclamado emperador- comienzo de la &uerra civil con ;uan 6I .Cantacuzeno/. 1JIC "este ne&ra en Constantinopla. 1JBI ;uan 6 vence en la &uerra civil- los turcos otomanos establecen una base en 7allipoli. 1JBB Esteban 8ushan avanza hacia Constantinopla, pero muere en el camino- los serbios est!n en el apo&eo de su poder. 1JAB Los turcos otomanos con$uistan <racia establecen su capital en Adrian'polis. 1JAH ;uan 6 acepta la supremaca papal en Avi&non, pero su pueblo no est! de acuerdo. 1JC1 ;uan 6 acepta a los turcos otomanos como sus se+ores. 1JCA El hi5o de ;uan 6 se apodera temporalmente del trono &obierna con el nombre de Andr'nico I6. 1JKA Los venecianos toman Cor#0. 1JKH Batalla de SossovoF los turcos otomanos derrotan a los serbios terminan con su reino. 1JH> ;uan 6II, lue&o Manuel II, son proclamados emperadores. 1JHA Batalla de (ic'polis. Los turcos otomanos derrotan a los h0n&aros. 1I>> Manuel II hace un via5e a ,ccidente para pedir a uda- visita a Enri$ue I6 de In&laterra. 1I>= Batalla de Ancira. <amerl!n. 5e#e de los mon&oles, derrota a los turcos otomanos. II== Manuel II vende <esal'nica a los venecianos. 1I=B ;uan 6III es proclamado emperador.
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Los turcos otomanos toman <esal'nica. ;uan 6III acepta la primaca papal- su pueblo, no. Batalla de 6arnaF los turcos otomanos derrotan a los h0n&aros. Constantino [I es proclamado emperador. Mohammed II es proclamado sult!n de los turcos otomanos. Cada de ConstantinoplaF #in del Imperio Bizantino. Mohammed II toma Atenas. Mohammed II toma el "eloponeso. Mohammed II toma el Imperio de <rebisonda, as desaparece el 0ltimo territorio del dominio bizantino. 1IC= Uoe, la sobrina de Constantino [I, se casa con Iv!n III de Moscovia.

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!ota geneal"gica #onviene tener en cuenta =ue todos os (o/ernantes /i;antinos =ue ocu$aron e trono en #onstantino$ a o en 0icea des$u9s de 1118 eran descendientes de ! eAo "4 La dinastEa de so/eranos continFa durante un si( o . medio des$u9s de a caEda de #onstantino$ a en manos de 'eodoro "1 ;ar de Gusia1 =ue muri en 1589 sin *a/er tenido *iAos4 %ste 'eodoro " era *iAo de "vCn 3e 'erri/ e61 =uien a su ve; -ue nieto de "vCn """ . Moe de #onstantino$ a4 Moe -ue /i;nieta de &anue ""1 =ue era descendiente directo de &i(ue ?"""1 e restaurador de "m$erio de #onstantino$ a4 &i(ue ?""" era e /i;nieto de ! eAo """1 cu.a usur$acin de trono $reci$it os acontecimientos =ue $rovocaron e sa=ueo de #onstantino$ a en 12041 . ! eAo "" era /i;nieto de ! eAo "4 ! trav9s de a reina casada con ! eAo " "rene @ucasK os descendientes de ! eAo $ueden remontar su inaAe a #onstantino B1 =ue comen; su reinado en 10594 2or consi(uiente1 e ;ar 'eodoro " de Gusia era descendiente directo de #onstantino B1 . se $uede remontar a dinastEa de (o/ernantes a trav9s de diecioc*o (eneraciones1 desde 1059 *asta 15981 es decir1 durante 539 aHos4

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