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197 Proj. Histria, So Paulo, (30), p. 197-209, jun.

2005
POLBIO E O IMPERIALISMO ROMANO
Breno Battistin Sebastiani
*
Resumo
Este texto constitui uma anlise
historiogrfica a respeito da teoria de Polbio
sobre a relao da Segunda Guerra Pnica e da
constituio romana do perodo com o incio e
o desenvolvimento subseqente do processo
de imperialismo romano.
Palavras-chave
Polbio; Segunda Guerra Pnica; Constituio
Romana; Imperialismo Romano.
Abstract
This text is an historiographical analysis
concerning Polybius theory about the
connection between Second Punic War and
Roman constitution, on the one hand, and the
beginnings and following developments of
Roman imperialisms process, on the other.
Key-words
Polybius; Second Punic War; Roman
Constitution; Roman Imperialism.
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Ao iniciar suas Histrias, Polbio delimita no promio seu objeto de estudo:
(...) pois quem dos homens to vil ou leviano que no desejaria conhecer como e devido a que
tipo de constituio em cinqenta e trs anos incompletos quase todo o mundo habitado caiu
submetido a um nico poder, o romano, fato nunca antes ocorrido; e quem ainda to apaixo-
nado por algum outro espetculo ou lio que os tomaria por algo mais til do que esta
experincia?
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Todo o seu trabalho constitudo pelo relato da formao de um nico poder (jiov
o ,j v), processo (porque sucesso cronolgica de acontecimentos o, o2ot rv-
texovto xo ttov rtrotv) nunca at ento ocorrido (o otrov o, rioxrtot
rovo). O historiador constata a singularidade de um processo histrico
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no apenas
porque se centra em um nico agente condicionante, no caso, o poderio romano, mas
tambm porque algo singular dentro da extenso cronolgica abarcada por sua erudio.
A singularidade do processo em questo assenta precisamente na grandiosidade de
seu significado: um nico poder, de maneira particular e devido a uma constituio espec-
fica, conseguiu sobrepor-se a toda a otxojevj ao longo dos anos 219-168 a.C. Nesse
sentido, o objetivo deste estudo investigar sinteticamente como (o) e devido a qual
constituio (tivt evrt o2ttrio) configurou-se o poderio romano (jiov o ,j v ... tj v
Pojoiov) da maneira enfocada por Polbio. Para tanto, necessrio, previamente, apontar
o incio cronolgico do processo em questo, a fim de que seja possvel identificar o
preciso e indispensvel momento sem o qual todo o posterior encadeamento de ocorrncias
no teria possibilitado a delimitao de tal processo como objeto historiogrfico. A partir
dessas consideraes, faz-se necessrio destacar que este estudo constitui uma anlise
historiogrfica centrada nas construes tericas de Polbio, anlise na qual a pesquisa hist-
rica desenvolvida enquanto aporte para a compreenso do pensamento do historiador.
Esse processo, nunca antes ocorrido, possui um incio cronologicamente demarcado
para o historiador: a centsima quadragsima olmpada ser o comeo cronolgico de
nossa obra.
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Para Polbio, portanto, os anos de 220-217 a.C. constituem o incio factual de
sua narrativa:
(...) depois desses tempos,
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(...) a histria tornou-se algo material, as aes na Itlia e na Lbia
se interligaram s na sia e na Grcia, e a referncia a elas se fez com um nico fim. Por isso
apontamos o incio de nossa obra a partir desses tempos. Pois na guerra supra-citada,
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tendo
os romanos vencido os cartagineses e julgado que levaram a cabo a parte maior e mais impor-
tante rumo a um projeto global, em seguida pela primeira vez resolveram estender as mos
sobre as restantes e atravessar com exrcitos para a Grcia e regies da sia.
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A Segunda Guerra Pnica tratada como marco inicial de uma poca em que trs
continentes passaram para um nico domnio. o agente empreendedor que a levou a um
fim nico (o rv te2o), fazendo com que os eventos ocorridos em todas as partes do
mundo habitado se interligassem (oj2exro0ot). Sendo assim, a Segunda Guerra Pni-
ca instituda por Polbio como o preciso momento do qual depende toda a srie de
acontecimentos que configuram o processo de formao do poderio romano subseqente.
Compreender seu desenvolvimento constitui a investigao sobre como (o) Roma foi
capaz de submeter todo o mundo habitado.
Dos quatro cenrios
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em que essa guerra se desenvolveu (Espanha, Itlia, Siclia e
frica), somente a Itlia no contribuiu para o aumento do poderio romano: desde a chega-
da de Anbal, em 218 a.C., at seu retorno para a frica, em 204 a.C., os romanos, apesar de
perigosamente ameaados pela proximidade do cartagins aps o desastre de Canas em
216 a.C. e as contnuas defeces dos povos da Itlia em favor do invasor, no adquiriram
propriamente acrscimo de poderio, uma vez que j eram senhores de toda a Itlia ao sul do
P, mas to-somente enfrentaram o inimigo, seguindo principalmente uma estratgia defen-
siva, sob a liderana de Fbio Mximo (diretamente de 215 a 213 a.C., indiretamente at 205
a.C.), que lhes assegurou o domnio da Itlia.
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Com relao Siclia, a tomada de Siracusa por Marcelo, em 212 a.C., a destruio de
praticamente todo o exrcito cartagins no local, devido a uma peste, e o imenso butim
conquistado garantiram a posse da ilha para os romanos. Mas na Espanha e na frica que
tm lugar as mais significativas conquistas romanas, em termos estratgicos.
Durante sete anos (218-211 a.C.), at serem massacrados traio, os irmos Pblio e
Cneu Cipio no s conseguiram evitar que os cartagineses mandassem reforos para a
Itlia, via Espanha, como tambm ampliaram consideravelmente o domnio romano na re-
gio.
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Em 210 a.C., Pblio Cipio, futuro Africano, enviado como priuatus cum imperio e
realiza duas campanhas de decisiva importncia estratgica: a tomada de Nova Cartago
(209 a.C.), principal base operacional e fonte de recursos dos cartagineses na pennsula, e
a batalha de Ilipa contra Asdrbal (206 a.C.), estrategicamente to importante quanto a de
Zama, uma vez que assinala o fim do domnio cartagins e o incio do romano na Espanha,
configurando com isso a virada na guerra por meio da retomada definitiva da ofensiva por
parte dos romanos,
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retomada j sinalizada na prpria escolha de Cipio para comandar
tropas na regio: o comando proconsular delegado a Cipio constitua claramente uma crtica
poltica de Cludio Nero (sucessor de Pblio e Cneu Cipies) na Espanha,
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fundamentada
em estratgias defensivas e sob forte inspirao de Fbio Mximo.
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Enquanto a estratgia
do grupo ligado a Fbio Mximo visava to-somente a expulsar Anbal da Itlia, sem o
enfrentar fora da pennsula, o grupo dos Cipies buscava destruir Anbal e, se possvel, a
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prpria Cartago. Comandar a Espanha significava o primeiro passo para auferir grande
quantidade de riquezas, alianas e reservas de homens, minando definitivamente as bases
de apoio de Anbal na Europa.
Na frica, os romanos venceram a guerra (Zama, 202 a.C.) enfrentando um Anbal j
desgastado pelos muitos anos em campanha e garantindo, por meio da batalha decisiva, o
domnio inconteste de todo o Mediterrneo ocidental.
a partir desse momento, quando Roma controla j um imperium que lhe serve como
base operacional e fonte de recursos em quantidade muito superior de seus potenciais
adversrios, que a urbs tem condies de empreender a marcha rumo ao Mediterrneo
oriental, com vistas ao domnio da otxojevj. precisamente esse, portanto, o momento
delimitado por Polbio como o responsvel por todo o encadeamento subseqente de
eventos que levaram manuteno e acumulao de poder romano sobre todo o mundo
habitado. O incio do processo so os dezessete anos da Segunda Guerra Pnica; o fim
desta, por sua vez, configura o momento em que Roma j possui abundncia superior de
recursos em relao a seus vizinhos do Mediterrneo, bem como plena capacidade de
expanso militar. Porm, coloca-se a questo: especificamente, quem, dentro da urbs, o
responsvel por tamanha empresa? A resposta implica o estudo da constituio romana no
perodo (tivt evrt o2ttrio), a fim de que se tenha, paralelamente sinopse da guerra,
a identificao dos poderes que conduzem o processo em questo.
A anlise da constituio romana significativa para Polbio, uma vez que se enquadra
num dos princpios mais caros construo de seu projeto historiogrfico. A constituio
romana pensada como causa de um processo, ou seja, marco referencial a partir do qual
todas as mudanas recebem uma identificao e um incio, e podem ser convertidas em
objeto de estudo (VI, 2, 8-10).
A constituio romana representa o momento de mudanas mais significativo, uma vez
que, sendo a maior das causas relativamente ao especfico exame do sucesso ou seu
oposto em qualquer situao, determina no s as ocorrncias que lhe so imediatamente
conseqentes, mas tambm aponta para os fins conformados por essas ocorrncias. Por
outras palavras, a constituio romana do perodo e a Segunda Guerra Pnica representam
os dois fenmenos que, na tica de Polbio, so os responsveis pela sucesso de aconte-
cimentos que caracterizam a formao, a manuteno e o acmulo de poderio romano sobre
a ot xojevj.
Especfica relativamente ao seu funcionamento, a constituio romana apresenta tam-
bm outra peculiaridade, o fato de, no entender de Polbio, apresentar-se como a melhor,
justamente por haver superado o momento mais crtico de sua poca. Esse momento (VI, 11,
1-2), recortado pelo historiador, precisamente aquele que se seguiu batalha de Canas, a
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mais significativa derrota romana na Segunda Guerra Pnica, quando tudo parecia perdido
e j nas mos de Anbal. Operando com preciso a melhor escolha (otrot), conforme
apontado em VI, 2, 8-10, Polbio identifica o momento mais fecundo para poder emitir juzos
a respeito da superioridade da constituio romana em relao a outras que estudou:
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Ele [Polbio] inseriu a discusso a respeito da constituio romana imediatamente aps sua
narrativa da batalha porque acreditava ser devido essencialmente excelncia da constituio
de sua repblica que os romanos foram capazes de reerguer-se to rapidamente dessa derrota
esmagadora e conquistar a maior parte do mundo habitado em pouco mais de cinqenta anos
depois de Canas.
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O passo que interessa diretamente ao objetivo deste estudo precisamente aquele em
que Polbio descreve as instituies romanas e as relaes de poder entre elas (VI, 12-8). Sendo
impossvel resumir a descrio polibiana, apresenta-se a traduo completa do excerto.
Os cnsules, presentes em Roma quando no conduzem exrcitos, so os chefes de todos os
negcios pblicos. Pois todos os magistrados restantes lhes so subordinados e obedecem,
exceto os tribunos; tambm introduzem embaixadas no Senado. Alm disso, apresentam as
deliberaes mais urgentes e executam toda a gesto dos decretos. E quantas coisas, dentre as
relativas aos negcios comuns, devem ser realizadas por meio do povo, a eles convm ponderar
e reunir assemblias, propor decretos e executar o que bem parea multido. A respeito da
preparao da guerra e de toda situao de combate, tm um poder quase autocrtico, pois lhes
cabe dispor os aliados como bem lhes parea, instituir tribunos militares, alistar soldados e
escolher os mais aptos. Alm disso, so soberanos para punir os subordinados quando em
combate. Tm poder para gastar do tesouro pblico quanto decidirem, acompanhados por um
qestor que cumpre prontamente o que decidirem. De modo que algum de fato diria, quando
observasse esta magistratura, que o Estado simplesmente monrquico e real (...).
O Senado possui, primeiramente, autoridade sobre o tesouro pblico, pois controla
igualmente toda a receita e a despesa. Com efeito, os qestores no podem contrair nenhu-
ma despesa para fins particulares sem decreto do Senado, exceto para os cnsules; da
despesa mais importante e maior dentre todas as outras, a qual os censores contraem para
as construes e preparativos pblicos de cinco em cinco anos, o Senado controlador, e
devido sua importncia nasce o consenso entre os censores. Do mesmo modo, quantas
injustias na Itlia necessitem de pblica investigao, digo traies, conjuraes, envene-
namentos e assassinatos dolosos, todas competem ao Senado. Alm disso, caso algum
indivduo ou cidade na Itlia necessite de reconciliao, ou por Zeus de punio, de
socorro ou proteo, tudo isso de competncia do Senado. E se para alguns povos fora
da Itlia for necessrio enviar alguma embaixada reconciliatria, para fazer sugestes, ou
por Zeus para dar ordens, para receber algo ou para declarar guerra, essa deciso do
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Senado. Do mesmo modo tambm quanto s embaixadas chegadas a Roma, conforme
preciso tratar e responder a cada uma, tudo isso tratado no Senado. Nada do que foi dito
de competncia do povo. Isto posto, se algum residir em Roma na ausncia dos cnsu-
les, a constituio lhe parecer de fato aristocrtica. Disso esto persuadidos muitos gre-
gos e igualmente muitos reis, uma vez que quase todos os seus negcios so capitaneados
pelo Senado.
A partir disso, quem no procuraria qual ento a parte que resta ao povo no Estado,
estabelecida a autoridade do Senado, em sua maior parte relativa ao controle de toda a
despesa e receita, e a potncia autocrata dos cnsules comandantes a respeito dos prepa-
rativos de guerra, e o poder autocrtico quando em combate? Ora, resta uma parte tambm
ao povo, a mais significativa: da honra e da punio somente o povo chefe na constitui-
o, nicas coisas que mantm dinastias e constituies, e em suma toda vida humana.
Pois entre aqueles a quem sucede no ser conhecido por nenhuma distino ou empreg-
la mal, se dela possuidores, entre eles nada capaz de regular racionalmente os encargos;
pois como de fato seriam igualmente honrados bons e maus? Ento o povo julga muitas
vezes a respeito de multas, quando considervel o tamanho da injustia, e sobretudo
relativamente queles que detm magistraturas ilustres. E somente o povo atribui a pena de
morte. A respeito dessa sua funo h algo digno de elogio e memria: pois para os pass-
veis de condenao morte, caso sejam condenados, lhes dada permisso para abando-
nar ostensivamente a cidade, residindo voluntariamente em exlio, mesmo que ainda reste
uma tribo sem votar dentre as escolhidas para faz-lo. Para os que se retiram, h segurana
entre os napolitanos, prenestinos, tiburinos e nas outras cidades com as quais os romanos
possuem alianas para tal fim. E o povo confere magistraturas aos dignos delas; o que, na
constituio, a mais bela recompensa excelncia. Possui tambm a autoridade a respeito
da aprovao de leis e, o mais importante, ele quem decide da paz ou da guerra. E a
respeito de alianas, reconciliaes e acordos, ele quem ratifica cada um desses e confere
ou no validade. De modo que, novamente, a partir disso de fato algum diria que o povo
exerce a maior influncia, e o Estado democrtico.
Ento est dito de que modo se distinguem as partes da constituio quanto forma de cada
uma; agora se tratar sobre o modo pelo qual cada uma das partes pode, desejando, opor-se e
colaborar umas com as outras. Pois o cnsul, uma vez possuindo dito poder, quando parte com
exrcitos, parece ser autocrata quanto realizao de planos, mas ainda precisa do povo e do
Senado, e sem eles no se basta para levar aes a termo. Pois claro que preciso sempre
enviar provises aos exrcitos: sem a deciso do Senado nem trigo nem vestimentas nem soldo
poderiam prover os exrcitos, de modo que se tornariam inertes os empreendimentos dos
comandantes, desejando o Senado prejudic-lo e causar-lhe empecilhos. E tambm depende do
Senado a realizao ou no das intenes e projetos dos comandantes; pois ele tem o poder de
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enviar outro comandante quando acabar o ano, ou prorrogar o comando em exerccio. O Senado
tambm tem a capacidade para tornar pomposo e amplificar, ou obscurecer e diminuir os
sucessos dos comandantes; pois os chamados triunfos entre os romanos, em meio aos quais
sob a vista se leva aos cidados, por parte dos comandantes, as evidncias dos feitos, no
podem organiz-lo, como convm, imediatamente, nem realiz-lo se o Senado no assentir nem
der os recursos para tanto. Tambm lhes muito necessrio ter o povo em vista, mesmo que se
encontrem muito afastados de casa: pois o que faz vlidos ou no os tratados e trminos, como
acima eu disse, o povo. Quanto ao mais, sados do cargo devem prestar contas de seus feitos
ao povo. Por isso de modo algum seguro para os comandantes negligenciar as intenes do
Senado ou da multido.
O Senado, por sua vez, o qual possui o poder mais importante, primeiramente necessita
ser til multido quanto aos assuntos comuns e ajudar o povo; quanto s mais completas
e maiores investigaes e punies dos que lesam a constituio, s quais se segue a pena
de morte, no as pode concretizar, se o povo no ratificar em prvia deliberao. Igualmente
a respeito do que concerne ao Senado: pois caso algum proponha uma lei ou cancelando
algum atributo do Senado conforme o costume ou destruindo sua dignidade e prestgio ou,
por Zeus, provocando perda de recursos, tudo isso deve o povo decidir mesmo no sendo
soberano. Se um dos tribunos se opuser, o Senado no pode levar a termo nenhuma das
resolues, nem reunir-se nem fazer propostas os tribunos sempre ajudam a fazer o que
parece bem ao povo e sobretudo visam sua deciso , por isso graas ao que foi dito o
Senado receia a multido e til ao desgnio do povo.
Igualmente por sua vez o povo tem obrigaes para com o Senado, e deve vis-lo em
pblico e em particular. Pois sendo muitos os empreendimentos promovidos pelos censo-
res por toda a Itlia para as construes e preparativos de obras pblicas, os quais nin-
gum enumeraria facilmente, muitos rios, portos, jardins, minas, terras, em suma tudo quan-
to caiu sob o imprio dos romanos, tudo isso deve ser organizado pela massa, e quase, por
assim dizer, interligados um a um por compras e trabalhos relacionados; pois alguns decla-
ram junto aos censores as ofertas, outros lhes comunicam, outros afianam os declarantes,
outros do recursos para o Estado para tanto. O Senado tem autoridade sobre tudo o que
foi descrito; pois pode passar o tempo e, ocorrido um imprevisto, ser flexvel e, se em
seguida ocorrer algo insustentvel, encerra a empresa. Em muitas coisas o Senado lesa
grandemente ou ajuda os que lidam com bens pblicos: pois o retorno de cada empresa
volta para ele. Alm do que, dele saem os juzes do povo e das relaes pblicas e particu-
lares, todas que contm grandes acusaes. Por isso muitos, ligados boa-f dele e recean-
do a incerteza do assunto, com circunspeco fazem objeo e oposio s decises do
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Senado. Semelhantemente com relao aos projetos dos cnsules, dificilmente estes opem
resistncia em pblico e em particular, porque quando em campanha todos esto sob o
poder do Senado.
Sendo tal a competncia de cada uma das partes para prejudicar e cooperar umas com as outras,
sucede que em todas as circunstncias mantm-se forosamente a coeso entre elas, de modo
que no se encontra melhor organizao do que a desta constituio. Pois quando algum perigo
comum, ameaando de fora, os constranja a pensar e trabalhar em conjunto, tal e tamanha
sucede ser a fora do Estado de modo a no negligenciar nada do que necessrio, coisas que,
a respeito do acontecimento, sempre todos emulam em intenes no mesmo instante; e sucede
tambm no abandonarem depois da ocasio nada j determinado, em pblico e em particular
cooperando cada um para a realizao do fato. Por isso a especificidade de Estado o torna
irresistvel e o faz atingir tudo o que foi determinado. Quando, por sua vez, tendo dissipado os
perigos externos, os romanos passam seu tempo em felicidade e abundncia devido a empreen-
dimentos bem-sucedidos, tendo tirado partido da felicidade, voltam-se para a transgresso e
para o orgulho, bajulando-se e amolecendo, fato que ama ocorrer, ento principalmente neste
momento que o prprio Estado fornece o remdio. Pois quando uma das partes querela
transgressivamente e manda mais do que o necessrio, claro que, nenhuma sendo auto-
suficiente, conforme o recente relato, nenhuma das partes se infla nem ambiciona muito,
podendo o plano de cada uma ser entravado pelos das outras (...).
A constituio romana por excelncia, na viso do historiador, o fator maximamente
responsvel pela configurao do poderio romano subseqente. Porm existe um problema
histrico na descrio de Polbio: sua teoria bastante idealizada, porque marcada por
influncias da Filosofia grega, bem como do pensamento corrente entre os membros do
crculo dos Cipies, e no leva concluso pelo predomnio poltico da nobilitas sobre as
outras instituies. Segundo Walbank,
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se, por um lado, Polbio emblematiza a primeira vez
em que uma teoria poltica grega foi utilizada para interpretar as realidades do mundo
romano, por outro, a doutrina da constituio mista o cegou de modo extraordinrio em
relao elaborada tessitura da vida poltica que ao longo deste perodo assegurou o
domnio dos nobiles.
A teoria de Polbio questionvel exatamente porque, de fato, a nobilitas, o restrito
crculo de indivduos que quase hereditariamente controlava o acesso s magistraturas e
as decises do Senado durante a Repblica, mantinha o poder poltico-militar em suas
mos, transformando a participao popular em instrumento manipulvel de legitimao de
suas decises.
Nessa poca, Roma era basicamente governada por uma oligarquia de cunho aristo-
crtico e quase hereditrio. Na mdia repblica e na repblica tardia, no era usual algum
vencer uma eleio para o consulado se um seu parente no tivesse sido ao menos senador,
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e uma proporo substancial de cnsules era descendente de anteriores cnsules ou pre-
tores. Apenas alguns membros de um pequeno nmero de famlias tinham proeminncia
poltica por longos perodos e exerciam influncia excepcional. Freqentemente, essa
influncia era percebida dentro de intrincadas redes de relacionamentos. Era uma socie-
dade na qual o menos poderoso procurava, constantemente, o mais poderoso, em busca de
assistncia e proteo (no s em termos legais); uma sociedade em que havia um forte
senso de obrigao criado pela obteno de um favor, ambos entre iguais (entre quem a
amicitia, amizade, poderia significar algo entre a afeio pessoal e a relao essencial-
mente poltica), e entre desiguais, como patro e cliente isso sem falar de numerosas
outras relaes, tais como entre proprietrio de terra e arrendatrio, credor e devedor.
A grande proeminncia poltica dessas famlias se fazia presente na medida em que
seus membros, a includos tanto seus descendentes quanto aqueles a elas ligados por
laos de amicitia ou clientela, ocupavam com certa freqncia as mais altas magistraturas,
o que atribua ao grupo grande honra e prestgio. Nesse contexto, a poltica era principal-
mente a expresso da competio pessoal, na qual cada um procurava ultrapassar os ou-
tros na aquisio de honra e poder para si prprio e para sua famlia. Os meios para essa
honra e poder eram a manuteno das altas magistraturas, do status e do prestgio resultan-
te, alm do intensificado papel nas deliberaes do Senado que estava aberto para aqueles
que obtiveram tal status; e os meios para alcanar tal magistratura e, para algumas famlias,
os meios para a quase hereditariedade na ocupao do poder permaneciam no desenvolvi-
mento e na explorao de uma rede de relaes sociais atravs da qual os votos podiam ser
controlados.
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Por outras palavras, o estabelecimento de relaes acarretava poder, mas,
para estabelecer tais relaes, tambm era necessrio que j se possusse poder, uma vez
que a regra era o menos poderoso procurar o mais poderoso. Havia, entretanto, outros
meios para se possuir uma rede de relaes: por via hereditria.
Uma explicao foi buscada para a importncia do parentesco como conexo social,
combinado com a sugesto de que amicitia, no sentido de amizade poltica ou aliana
entre pessoas de elevado status, era tambm uma relao freqentemente transmitida de
uma gerao para a prxima. Concluiu-se que as principais famlias formavam grupos ou
faces, que estavam em forte acordo, freqentemente por vrias geraes. Famlias
assim associadas se sustentariam umas s outras e explorariam seus recursos sociais para
seu mtuo benefcio na competio com outros grupos rivais.
Para a manuteno do poder desses grupos proeminentes, era necessrio no s que
os rivais fossem anulados, como tambm a participao popular. A ambio aristocrtica e
a competitividade eram as maiores caractersticas da vida poltica, e o sistema de patrona-
gem e vnculo social baseado no parentesco e na mtua obrigao eram as maiores fontes
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de poder poltico e importantes contribuintes para a restrio (embora no nulificao) dos
elementos populares na estrutura constitucional. O principal meio para exercer essa restri-
o estava ligado aos processos de votao. Embora, em situaes ocasionais de grande
entusiasmo, o julgamento pessoal dos votantes pudesse ser decisivo, em geral, as eleies
eram fortemente influenciadas e a independncia poltica das assemblias era significati-
vamente restringida por foras consideravelmente maiores do que aquelas das prefern-
cias e limitaes puramente constitucionais, foras que foram criadas pelas vantagens de
uma elaborada rede de relaes sociais.
O fim ltimo da ambio poltica era o acmulo de prestgio, freqentemente devido a
aes no campo militar. Os magistrados exerciam considervel poder em matrias de impor-
tncia pblica (sem apoio de funcionrios civis profissionais) por um ano inteiro. Isso pode
ser aplicado para um vasto leque de reas, e freqentemente envolvia comandos de um
exrcito romano em campanha o qual, no thos fortemente militarista da sociedade roma-
na, era uma poderosa fonte de glria individual e prestgio, e por isso o comando era objeto
de considervel ambio. Os sucessos polticos e militares contribuam para a dignitas do
indivduo. Grandes realizaes acarretavam-lhe gloria, que consistia na aclamao de seus
prprios pares e em vasta popularidade.
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A manuteno do poder poltico-militar por parte da nobilitas conduziu formao do
processo de formao do poderio modernamente chamado de imperialismo romano, que,
para ser compreendido pela tica de Polbio, deve ser analisado a partir da combinao dos
estudos sobre a constituio que o conforma, bem como sobre a maneira (o) partindo
da qual esse processo foi levado a cabo.
A Segunda Guerra Pnica transformou de fato a urbs numa potncia imperialista.
At o final do sculo III a.C., Roma ocupava territorialmente apenas a Itlia, e na
balana de poder da bacia do Mediterrneo, Cartago exercia um temvel contrapeso. Aps
a derrota de Anbal, contudo, Roma tornou-se senhora do Mediterrneo ocidental e esse
equilbrio de poder foi definitivamente rompido. A partir da Segunda Guerra Pnica, todas
as guerras e conquistas empreendidas por Roma podem ser ditas conseqncias de uma
poltica oligrquica que percebeu quanto era economicamente vantajoso atrelar seu poder
e prestgio dominao sobre outros povos.
Entre as leis Licnias-Sxtias e a Primeira Guerra Pnica, a sociedade romana sofreu
duas significativas transformaes em suas estruturas: acentuao da diferenciao eco-
nmica e crescimento acelerado da populao.
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Devido a isso, no sculo III a.C., a estrutu-
ra da sociedade estava fortemente marcada por um sistema de estratificao em que pesa-
vam no s os privilgios de sangue, mas tambm a propriedade de terras, a influncia
poltica no Senado e a capacidade pessoal.
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As principais mudanas da sociedade ocorre-
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ram j no prprio sculo III a.C.: a nobilitas acentuava seu carter oligrquico, formava-se
uma camada de comerciantes, empresrios e banqueiros ricos, decaa o campesinato itlico,
a mo-de-obra escrava era utilizada na produo, e a populao da Itlia era integrada na
organizao poltica romana. As razes dessas transformaes estavam em parte na Segun-
da Guerra Pnica. Depois dessa guerra, a aristocracia reforou sua posio de domnio.
20
Numa poca de transformaes, apenas o Senado apresentava as condies de esta-
bilidade e de prticas requeridas pela situao, em matria de poltica externa e de adminis-
trao provincial.
21
Do mesmo modo que a oligarquia senatorial se fortaleceu com a Segun-
da Guerra Pnica, assim tambm ocorreu com o poder militar, que foi se acumulando nas
mos de poucos comandantes. No decorrer do sculo II a.C., agravaram-se as transforma-
es iniciadas durante a Segunda Guerra Pnica, levando formao, em Roma, de forte
poder militar pessoal.
Juntamente com a anlise das instituies romanas, a partir do relato de Polbio, pode
ser depreendido que, ao longo da passagem dos sculos III-II a.C., as mudanas operadas
na distribuio de poderes dentro do Estado advieram principalmente de necessidades
inerentes sua marcha de expanso poltico-territorial, e no apenas de postulados teri-
cos que conduzissem a essa redefinio de esferas de competncia. Por outras palavras,
o processo de imperialismo do perodo que obriga o Estado a redimensionar sua capacida-
de de administr-lo, ao mesmo tempo em que o desenvolvimento paulatino dessas reformas
tambm contribui para alentar projetos imperialistas. A guerra nutre a poltica e vice-versa.
Tomando-se como exemplo a magistratura do consulado e suas relaes com o Senado
romano, destacadas por Polbio em sua anlise da politea romana, possvel perceber a
indissociabilidade das esferas poltica e militar. O cnsul convocava os comcios centuria-
dos e comandava o exrcito. Se empreendesse uma guerra com sucesso, contribua para o
aumento do prestgio do grupo no Senado que o sustentava. Numa poca em que a disputa
poltica entre os vrios grupos oligrquicos se acirrava, um comando competente somava
preciosos pontos para o grupo a quem pertencia o comandante. E quanto mais prestgio um
determinado grupo possusse, mais poderosamente exercia sua influncia no Senado, que
detinha o comando supremo sobre a poltica externa e o envio de recursos para um coman-
dante em exerccio. Fechava-se, assim, o crculo prestgio poltico / influncia no Senado /
manuteno do comando / sucesso militar / prestgio poltico.
Para Polbio, marcadamente influenciado pela viso idealizada do crculo dos Cipies
que freqentou desde que veio como refm da Grcia em 167 a.C., o equilbrio de poder
entre o consulado (as magistraturas, de modo geral), o Senado e o povo teriam forjado a
necessria coeso da sociedade romana para sobreviver a catstrofes da proporo da
derrota em Canas. Assim, a Segunda Guerra Pnica representaria o momento em que o
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208 Proj. Histria, So Paulo, (30), p. 197-209, jun. 2005
poderio romano se amplia e consolida por meio da aquisio de recursos materiais e huma-
nos que vo permitir, nos anos seguintes, o contnuo exerccio do poder expansionista
liderado pela urbs responsvel pela submisso de praticamente toda a otxojevj quando
da derrota macednica em Pidna (168 a.C.). Porm, um olhar sobre o desenvolvimento do
processo histrico em questo leva percepo de que, apenas com a consolidao, ao
longo do sculo III a.C., do poder poltico-militar nas mos de um grupo de pensamento
homogneo, foi possvel utilizar a estrutura constitucional romana bem como a Segunda
Guerra Pnica como mecanismos para o acmulo de poder, prestgio e recursos advindos
da submisso de praticamente todo o mundo conhecido.
Do historiador que presenciou o nascimento e os primeiros passos do imperialismo
romano, restou um relato cujas circunstncias e subjacente cultura historiogrfica levaram
ao entrelaamento de uma guerra a um sistema constitucional como instrumentos de anli-
se para a explicao de um fenmeno histrico entendido como processo.
Recebido em fevereiro/2005; aprovado em junho/2005
Notas
*
Professor de Lngua e Literatura Grega do DLCV/FFLCHUSP.
1
Pol., I, 1, 5-6. Em III, 1, 4 Polbio expe em que categorias analticas basear seu estudo: maneira,
temporalidade e motivao (como, quando e por que todas as partes conhecidas do mundo habitado
passaram para o imprio romano). Todas as tradues so de responsabilidade do autor.
2
A possibilidade de assinalar a Polbio a pesquisa historiogrfica como resultado da anlise de um processo
histrico foi analisada por Hammond, 1948, p. 116, ao tratar dos temas caros ao historiador: depois de
Tucdides, Polbio teve a mais profunda intuio dentre todos os historiadores clssicos a respeito do
processo histrico e da correlao de eventos em base universal. HAMMOND, M. Ancient imperia-
lism: contemporary justification. HSCPh 68, 1948, pp. 105-161.
3
Pol., I, 3, 1. Os quase cinqenta e trs anos mencionados por Polbio em I, 1, 5-6 e VI, 2, 3 vo do incio
da Segunda Guerra Pnica (219/18 a.C.) at a batalha de Pidna (168 a.C.), por meio da qual a Grcia passou
para domnio romano. Cf. VON FRITZ, K. The theory of the mixed constitution in antiquity. A critical
analysis of Polibius political ideas. Nova York, Columbia University Press, 1954, p. 33.
4
Guerra dos Aliados, Guerra da Cele-Sria e Guerra Aniblica. Cf. Pol., I, 3, 1-3 e III, 1, 1, onde as nomeia
o,o de sua obra.
5
A Segunda Guerra Pnica (219-202 a.C.).
6
Pol., I, 3, 4-5.
7
A descrio polibiana da Segunda Guerra Pnica se desenvolve ao longo dos livros III-XV.
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209 Proj. Histria, So Paulo, (30), p. 197-209, jun. 2005
8
A descrio cronolgica dos eventos na Itlia pode ser encontrada em SCULLARD, CAH2, VIII, pp. 47-
56. The Cambridge Ancient History. Ed. by A. E. Astin, F. W. Walbank F. B. A., M. W. Frederiksen, R. M.
Olgivie. 2

ed. Cambridge, Cambridge University Press, v. VIII: Rome and the Mediterranean to 133 B.
C., 1989, reimp. 2000 (CAH2).
9
Cf. SCULLARD, CAH2, VIII, p. 57.
10
Cf. SCULLARD, 1936, p. 23. SCULLARD, H. H. A note on the battle of Ilipa. JRS 26, 1, 1936, 19-
23.
11
HALLWARD CAH, 1954, p. 84 e SCULLARD, 1951, p. 66. The Cambridge Ancient History. Ed. by S.
A. Cook, F. E. Adcock, M. P. Charlesworth. Cambridge, Cambridge University Press, v. VIII: Rome and
the Mediterranean. 218-133 B.C., 1928, reimp.1954. (CAH). SCULLARD, H. H. Roman politics. 220-
150 B.C. Oxford, Clarendon Press, 1951.
12
HALLWARD, op. cit., p. 83.
13
Cf. POL., VI, 43-56.
14
VON FRITZ, 1954, p. 44. VON FRITZ, K. The theory of the mixed constitution in antiquity. A critical
analysis of Polybius political ideas. New York, Columbia University Press, 1954.
15
WALBANK, F. W. Polybius. Los Angeles & Berkeley, University of California Press, 1972.
16
ASTIN, CAH2, VIII, pp. 168-169. The Cambridge Ancient History. Ed. by A. E. Astin, F. W. Walbank
F. B. A., M. W. Frederiksen, R. M. Olgivie. 2

ed. Cambridge, Cambridge University Press.


17
ATKINS, CHGRPT, p. 482. The Cambridge History of Greek and Roman Political Thought. Ed. by C.
Rowe, M. Schofield, S. Harrison, M. Lane. Cambridge, Cambridge University Press, 2000 (CHGRPT)
18
ALFLDY, G. A histria social de Roma. Lisboa, Presena, trad. Maria C. Cary, 1989, P. 45
19
Ibid., p. 47.
20
Ibid., pp. 56 e 59.
21
HOMO, L. Les institutions politiques romaines. De la cit a ltat. Paris, Albin Michel, 1950, p. 124.
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