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O MITO DE MEDIA EM EURPEDES

Enio Moraes Dutra Universidade Federal de Santa Maria

Quando Jaso conquistou o velocino de ouro e a nau Argos velejava com Media rumo Grcia, o sonho da princesa parecia realidade. (...) Quem ainda se lembrava do monstro? Contudo, para o heri, o monstro jamais um s. Por isso se deixa esquecer; todo monstro um preldio ao monstro sucessivo. E mais fcil que a princesa seja esquecida. Os monstros possuem uma identidade difusa, que se encontra e se repete em cada fragmento do monstro, ao passo que cada mulher um perfil e, a todo momento, um novo perfil pode encobrir os outros. Assim, as histrias entre os heris e as princesas tendem a terminar mal (CALASSO, 1990, p. 225).

Frutos da fantasia dos gregos antigos, deuses e heris povoaram a terra, preenchendo a lacuna existente entre a realidade natural e a sua compreenso por parte dos seres humanos. Entidades simblicas, os mitos gregos representam, na verdade, o esforo de o homem captar as leis que regem o universo e demonstram o quo rica e ilimitada a imaginao humana. Em funo de seu potencial simblico, a mitologia grega, superando tempo e espao, sobreviveu ao domnio do logos, renascendo das cinzas do Olimpo para alimentar, atravs dos sculos, a psicanlise, a literatura e as artes em geral. Exemplo limite desta tentativa de penetrar, pela fantasia, nos meandros da existncia e da alma humana o mito de Media, projeo imaginativa da fragilidade e das foras cegas que habitam o interior do prprio homem.

O MITO DE MEDIA

Media, no sistema mitolgico da Antigidade, a mulher brbara que, para ultrajar o marido infiel, afronta as leis humanas e divinas, matando os prprios filhos.

Para melhor entender o mito de Media, necessrio se faz, no entanto, remontar a outra lenda da mitologia pag: a conquista do velocino de ouro e a saga dos Argonautas. Junito Brando (1987, p. 175-91) registra a seguinte verso: em Iolco, na Tesslia, reinava Eso, que foi destronado pelo irmo Plias. Jaso, filho de Eso, reivindicou mais tarde o trono a que tinha direito por herana. Plias, no entanto, para livrar-se do sobrinho, imps como condio que este conquistasse o velo de ouro consagrado ao Deus Ares em um bosque da Clquida, na sia Menor. Em busca do velocino, Jaso chefiou uma grande expedio no navio Argos (da a designao de "Argonautas" para seus tripulantes). Participaram da excurso cinqenta heris, entre eles os lendrios Hrcules e Orfeu e os gmeos Cstor e Plux. Aps uma gesta repleta de aventuras e perigos por mares e terras desconhecidas, os navegadores chegaram longnqua Clquida, onde foram recebidos pelo soberano local, Eetes. Ao tomar conhecimento dos objetivos da expedio, o rei fingiu aceitar o pedido, desde que Jaso se dispusesse a cumprir quatro provas impossveis para qualquer mortal comum: subjugar dois touros de ps e cornos de bronze, que lanavam chamas pelas narinas; lavrar com eles uma vasta rea e nela semear os dentes de um drago; matar os gigantes que nasceriam desses dentes; e eliminar o drago que guardava o velocino de ouro nos jardins de Ares. Dispostos a retornar a Iolco, diante da impossibilidade de vencer sozinho as provas, Jaso foi socorrido pelos poderes do Amor. Apaixonada pelo heri, Media, filha de Eetes, relatou ao tesslio que o rei tencionava mat-lo e ajudou-o, com seus dons de magia, a cumprir as tarefas. De posse do velocino, Jaso e Media fugiram da Clquida, levando como refm Apsirto, filho mais jovem de Eetes. Iniciou-se a uma trajetria de amor, dio, vingana e morte. Aps abandonar o pai e a ptria, Media cometeu sucessivos crimes. Sua primeira vtima foi Apsirto que, trucidado pela irm, teve seus membros esquartejados e lanados ao mar para atrasar a perseguio de Eetes. De volta a Iolco, Jaso descobriu que, durante a sua ausncia, o usurpador Plias havia assassinado Eso. O argonauta vingou-se, ento, por meio dos feitios de Media, que convenceu as filhas de Plias a esquartejar e cozinhar os membros do pai para rejuvenesc-lo. Acasto, filho de Plias, assumiu o lugar do rei e perseguiu Jaso e Media, que se refugiaram em Corinto, na corte do rei Creonte. Viveram em paz em Corinto, at que o rei resolveu casar sua filha Cresa (ou Glauce) com o heri da Tesslia. Repudiada por Jaso e expulsa da cidade, Media resolveu vingar-se tragicamente. Com suas poes mgicas e fatais, matou Creonte e Cresa e incendiou o palcio real. Sua vingana, todavia, no ficou por a.

Para que o marido sofresse dor inigualvel, trucidou os filhos que tivera com ele, Feres e Mrmero, fugindo depois para Atenas, em um carro puxado por duas serpentes aladas, presente de seu av Hlios, o Sol. O DRAMA DE MEDIA1 NA VISO DE EURPEDES A tragdia Media de Eurpides (480 - 406 a.C.), a exemplo dos demais textos que compem o sistema literrio da Antigidade Clssica, fundamenta-se na tradio lendria. Ao recuperar a histria da vingana da filha de Eetes, o tragedigrafo ateniense2 prope-se a realizar um projeto artstico, no qual o mito objeto de reflexo. Como bem observa W. Jaeger, " na tragdia de Eurpedes que pela primeira vez se manifesta em toda a sua amplitude a crise do tempo" (1986, p. 267). Precedido por squilo (525 - 456 a.C.) e contemporneo de Sfocles (495 - 405 a.C), Eurpides supera a dimenso csmica posta em relevo nas obras de seus antecessores nos concursos pblicos, Os anos que o separam dos dois tragedigrafos legitimados pela tradio so suficientes para determinar a emergncia de uma nova viso do mundo. A Atenas de Pricles, prspera e poderosa enquanto exerceu sua hegemonia sobre a Liga de Delos, vacila diante dos primeiros sintomas da crise, ocasionada principalmente pela Guerra do Peloponeso. Problemas novos se impem: "a nfase socrtica sobre a razo, (...) a humanidade dos escravos, (...) as responsabilidades e a corrupo do poder" (FINLEY, 1988, p. 91). A gerao dos filsofos instala-se, definitivamente, pondo em questo os deuses e sua onipotncia e imortalidade. Cticos e descrentes, poetas e filsofos unem-se na tentativa de traduzir a realidade plausvel e os problemas mais emergentes. Tendo como baliza o realismo e como arma a retrica, o pensamento filosfico ganha espao na boca das personagens trgicas. Sensvel, pois, aos problemas de seu tempo, Eurpides fez deles matria para as suas tragdias. Entre os temas de que se ocupou, destaca-se o da condio da mulher, cuja discriminao denuncia. O fascnio do poeta pela alma feminina responsvel pela criao de uma galeria de mulheres, cujos sentimentos e valores so descritos com
A lenda da feiticeira da Clquida fascinou poetas e dramaturgos, os quais, ao longo dos sculos, encarregaram-se de transp-la para o domnio da fico literria. Entre as transposies mais famosas, destacam-se as verses de Eurpides (sc. V a.C.), Sneca (sc. I), Corneille (sc. XVII) e Jean Anouilh (sc. XX). O cinema tambm reviveu a lenda sob a tica de Pier Paolo Pasolini. No Brasil, Paulo Pontes atualizou o mito em Gota D'gua, ambientando o drama no contexto dos morros cariocas.
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Alm de Media, Eurpides, segundo fontes antigas, teria escrito mais setenta e quatro tragdias, das quais restaram apenas dezessete: As bacantes, Electra, As troianas, Ifignia em Turida, As suplicantes, As fencias, Andrmaca, Hiplito, Hrcules furioso, Orestes, Helena, Hcuba, Alceste, on e Os heraclidas.

preciso. Enquanto sua Helena, personagem da tragdia homnima, apresenta-se como a fiel esposa que luta contra as investidas do raptor, subvertendo a aura negativa que acompanha o mito da rainha de Esparta tradicionalmente, as vivas de Tria, em As troianas, constituem-se em smbolos da negao da violncia que caracteriza o universo masculino, responsvel pela guerra e pela destruio. Em Hcuba, s para citar mais um exemplo, o tema retomado atravs do drama da velha rainha que assiste ao sacrifcio de sua filha Polixena no tmulo de Aquiles e toma conhecimento do assassinato do filho Polidoro. A atmosfera de simpatia com que o tragedigrafo de Salamina reveste suas personagens femininas, reflete a concepo de que a mulher um ser dotado de uma sensibilidade diferente, capaz de negar o mundo violento construdo por aqueles que detm o poder: os homens. Nesse particular, Eurpides, embora menos poltico no tom, aproxima-se do comedigrafo contemporneo Aristfanes, cujos princpios pacifistas so enunciados e defendidos em sua obra a partir da ao das personagens femininas. Veja-se o exemplo de Lisstrata (ou A greve do sexo). Na epopia grega e mesmo na literatura post homerum, a posio de destaque garantida, via de regra, ao macho dominador, que impe a sua viso e as suas normas. Entre Ulisses, Aquiles, Agamnon e Ajax, quando muito h um lugar secundrio reservado para as penlopes e andrmacas fiis e submissas. Caso no se submetam, so estigmatizadas como traidoras e nocivas famlia e plis. o que acontece, por exemplo, com Clitemnestra. Em sua Media, encenada pela primeira vez em 431 a.C., Eurpides representa muito bem a sua tendncia a ressaltar a singularidade da alma feminina. Enquanto personagem trgica, Media encarna o estigma da culpa. Essa culpa, no entanto, no determinada por uma ancestralidade "pecadora", que faz com que a moira implacvel persiga os descendentes da gens. Antes, ela resultado da realidade social de seu tempo e das emoes que caracterizam o ser humano. O halo de crueldade e feitiaria que acompanha o mito de Media d lugar, na obra, a uma reflexo sobre a condio de mulher, aviltada depois de sacrificar tudo em nome de uma paixo. A origem de sua problemtica no remonta, portanto, ao cosmos, mas sim prpria sociedade da poca. Abrindo um parntese para falar dessa sociedade, observa-se que a situao da mulher nas diversas pleis gregas, embora variasse em alguns aspectos, configurava-se sob o signo da dominao. Mantida inicialmente pelo pai, a moa passava depois

"proteo" do marido e senhor, o qual detinha no lar todos os direitos. Longe de ser uma soluo, o casamento representava apenas uma troca de tutela. A esposa tinha de suportar o homem imposto pela escolha paterna que, no geral, guiava-se por interesses econmicos. A ela era vetada a participao na vida poltica e social da cidade. Ficava circunscrita ao gineceu (lugar da casa destinado s mulheres e suas escravas) e aparecia raramente em pblico, em solenidades como festas religiosas, casamentos e cerimnias fnebres. O direito educao era-lhe negado, e suas atividades ficavam restritas aos trabalhos manuais (Cf. COULANGES, 1987, p. 43-58). No casamento, o adultrio era interdito para a mulher, mas o concubinato era livremente permitido aos homens. Em Atenas, a lei possibilitava que o pai repudiasse o recm-nascido, se desconfiasse da sua origem. Como marido, ele deveria repudiar tambm a mulher adltera, podendo at mat-la. Os filhos, fundamentais para a continuidade da gens e para a perpetuao dos cultos domsticos, s eram bem vindos se do sexo masculino. Junito Brando, a esse respeito, registra que "(...) na cidade de Pricles, a menina j vinha ao mundo como indesejvel. O ideal seria que o casal tivesse logo um menino. Estaria assim resolvida a questo da sucesso e da herana, alm de assegurada a continuidade do culto familiar" (1989, p. 24). Em suma, entrincheirada no lar, onde exercia o seu "poder" sobre as filhas e os escravos, a mulher grega no possua a menor chance de ocupar um espao fora do mbito domstico, conforme revela Menandro: "Para urna mulher honesta a porta de entrada o limite fixado pela tradio" (apud BRANDO, 1989, p. 37). Sensvel a essa realidade, Eurpides no deixou de denunci-la em sua tragdia. Nas palavras que Media dirige ao coro, pode-se ler a conscincia e o desabafo da discriminao sofrida:
De todos os seres que respiram e pensam, ns outras, as mulheres, somos as mais miserveis. Precisamos primeiro comprar muito caro um marido, para depois termos nele um senhor absoluto da nossa pessoa, segundo flagelo ainda pior que o primeiro. (...) Para uma mulher abandonar o marido escandaloso, repudi-lo impossvel. (...) O homem, dono do lar, sai para distrair-se de seu tdio junto de algum amigo ou de pessoas de sua idade; mas n6s, preciso no termos olhos a no ser para eles (...) (EURPIDES, 1980, p. 171).

Com efeito, a fala da personagem caracteriza-se no apenas como um desabafo do "eu", dos sentimentos da personagem, como tambm procura convencer o interlocutor

(e o espectador) da veracidade das colocaes sobre as injustias que recaem sobre a mulher. Savietto (1988, p. 118) observa que este discurso no s a expresso de uma dor particular, mas tambm um discurso do coletivo que expressa a condio de vida das mulheres da poca. Aderindo ao ponto de vista da personagem, o Coro, composto por mulheres, solidariza-se com a hspede brbara, uma vez que compartilha com ela a mesma condio. A indignao pelo tratamento injurioso destinado a uma igual leva as corntias a vaticinar o futuro. "Aproxima-se o dia em que a mulher ser reverenciada e urna injuriosa reputao j no pesar sobre ela" (EURPIDES, 1980, p. 178). Como conselheiro, o Coro, longe de adotar a postura de defensor intransigente da ordem social como nas tragdias de squilo e Sfocles, atua como mediador do conflito, sem deixar, contudo, de ratificar as razes da esposa aviltada:
Por que no vem ela mostrar-se aos nossos olhos e dar ouvidos s palavras que tentaremos faz-la ou vir? (...) Vai pois busc-la no palcio e traz-la para junto de ns, dize-lhe que aqui encontrar amigos (EURPIDES, 1980, p. 169).

Em seu discurso, colocado na boca das mulheres gregas, Eurpides aproveita para invectivar a tradio pica, legitimadora da supremacia masculina e preconceituosa com relao s personagens femininas:
Cessaro as Musas de repetir seus velhos estribilhos e suas stiras contra a perfdia das mulheres. No foi ns que o deus dos cantos inspirou os celestiais acordes da lira; de outro modo teramos, por nossa vez, composto canes satricas contra os homens (EURIPIDES, 1980, p. 178).

A conivncia da Ama, seja por razes de fidelidade servil, seja por razes afetivas, faz com que esta atue como porta-voz da revolta da patroa, reforando seu ponto de vista. Sua conscincia da situao discriminatria com relao ao elemento feminino, embora limitada, leva-a a concluir que "tudo est salvo quando nenhuma dissenso separa a mulher do marido" (EURPIDES, 1980, p. 163). Porm, no so apenas as personagens femininas que se solidarizam com o drama da princesa da Clquida. Nas palavras do escravo, percebe-se tambm a cumplicidade para com a patroa, quando este reconhece que "todo homem ama mais a si prprio do que a seu prximo" (EURPIDES, 1980, p. 166). O conluio de um representante do sexo masculino se explica considerando-se a sua situao social. Como escravo, ele est muito mais identificado com o elemento feminino, uma vez que compartilha com

ele as tarefas domsticas e a educao dos filhos de seu senhor. No plano das garantias sociais, senhoras no distam muito de seus escravos, pois, embora tenham cidadania, elas no possuem o direito de isonomia, sendo impedidas de votar, fazer doaes ou administrar bens. Ao conceder a palavra ao escravo e Ama, para que manifestem suas opinies, Eurpides, mais uma vez, subverte o modelo da tragdia, modelo este inflexvel quando se trata de fugir aos padres aristocrticos que permeiam as aes das personagens. Especialmente Ama permitida a expresso, conquanto tmida, de uma nova concepo de realidade que condena o poder desmesurado e aconselha "a mediania", antecipando, rudimentarmente, a noo de "justa medida" preconizada pelos epicuristas:
Mais vale estar acostumado a viver na igualdade. Quanto a mim, possa eu envelhecer em paz, longe das grandezas! A mediania! No existe palavra mais suave nem mais precioso dom para os mortais. Tudo quanto ultrapassa a medida tem para eles funesta influncia e torna suas calamidades mais terrveis, quando atingidos pela clera divina (EURPIDES, 1980, p. 167-8).

Configurando-se como um verdadeiro antagonista dentro da tragdia, Jaso o prottipo do heri imaculado segundo a viso grega, uma vez que vivenciou uma gesta repleta de perigos, vencendo todos os obstculos e tornando-se superior aos mortais comuns. O adultrio cometido no suficiente para conspurcar sua imagem numa sociedade em que ao homem permitido repudiar a esposa. Todavia, deixando-se levar pelo orgulho e agindo com calculada frieza, ele fere as leis humanas e divinas com sua ingratido. Envergonhado pelo fato de Media ser brbara e inculta e vido de poder, ele no hesita em trair quem o ajudou. E isso deuses e homens no perdoam. Eurpides soube explorar essa situao, para possibilitar, mais uma vez, a adeso do espectador tica de Media, embora o ato desmedido que ela realiza cause, de antemo, horror. Se o crime da feiticeira resultado de sua ilimitada paixo, o erro do heri decorre de seu egosmo tambm ilimitado. Da o confronto a partir do qual a simpatia recair sobre a princesa. Junito Brando (1984, p. 66) v em Jaso um cnico que teve aulas com os sofistas e aprendeu com eles a "verbosidade vazia". O raciocnio do argonauta impecvel, mesmo no paradoxo: afirma que o casamento com Cresa objetiva salvar a primeira esposa da ira de Creonte e salvaguardar o interesse dos filhos, que sero objeto

de honrarias de prncipes. Quanto a Media, acredita que ela foi recompensada quando abandonou uma terra brbara para viver na Grcia. Com um tom complacente, dispese a ajud-la, dando-lhe dinheiro e recomendando-a aos amigos influentes. Em resposta ao egosmo e hipocrisia de Jaso, Media reage em tom de ameaa, condenando o discurso vazio do marido:
Assim, a meus olhos, o malvado, o hbil no falar, merece o mais severo castigo. Como, com efeito, ele tem confiana na habilidade de sua linguagem em esconder sob belas palavras suas ms intenes, no receia praticar o mal (EURPIDES, 1980, p. 182).

Para W. Jaeger, esse confronto entre Media e Jaso representa a tragdia matrimonial burguesa, tal como se manifesta na Atenas de Eurpides. Nas palavras do estudioso alemo,
So essencialmente burguesas as disputas, os improprios e os arrazoados de ambas as partes. Jaso ostenta prudncia e generosidade. Media faz reflexes filosficas sobre a posio social da mulher (...) JAEGER, 1986, p. 276).

Ao negar a retrica do pai de seus filhos, Media, ela prpria hbil no domnio da palavra, vale-se da eloqncia para concretizar seu projeto de vingana. Como instrumento de persuaso, ela manipula a linguagem para convencer Creonte a no expuls-la do pas e para fazer Jaso crer no seu arrependimento. O tragedigrafo, mais uma vez, mostra-se sintonizado com o seu tempo, marcado pelo poder da eloqncia, dando um tratamento relevante palavra e seu potencial de combate. E utilizando-se da palavra que Eurpides retira da figura de Media a aura monstruosa que o discurso coletivo do mito lhe imprime, possibilitando-lhe, com individualidade e arte, uma significao mais humana. Antes de tudo, a feiticeira da Clquida apresenta-se como um smbolo do amor prprio ferido, que luta desesperadamente para recuperar a dignidade perdida. Como rainha, descendente de deuses e principalmente como mulher, ela comete um ato supremo, posto que violento, para resgatar a auto-imagem e o respeito por si mesma. E Jaso? Este pode ficar com o velo de ouro, mas jamais esquecer a conseqncia malfica de sua dupla conquista.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS BRANDO, Junito de S. Helena: o eterno feminino. Petrpolis: Vozes, 1989. ______. Mitologia grega. Petrpolis: Vozes, 1987. v. 111. ______. Teatro grego; tragdia e comdia. Petrpolis: Vozes, 1984 CALASSO. Roberto. As npcias de Cadmo e Harmonia. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. COULANGES, Fustel de. A cidade antiga. So Paulo: Martins Fontes, 1987. EURPIDES. Media. In: SQUILO; SFOCLES; EURPIDES. Prometeu acorrentado; dipo Rei; Media. So Paulo: Abril Cultural, 1980. FINLEY, M.I. Os gregos antigos. Lisboa: Edies 70, 1988.

JAEGER, Werner. Paidia; a formao do homem grego. So Paulo: Martins Fontes, 1986. SAVIETTO, Maria do Carmo. Media e Fedra: uma perspectiva racionalista da condio da mulher e suas emoes. Revista de Letras, So Paulo, n 28, p. 117-27, 1988.