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Fritjof Capra

Sabedoria incomum
Conversas com pessoas notveis
Traduo
CARLOS AFONSO MALFERRAR
EDITORA CULTRIX
So Pauo
!""#
Ttulo do original:
Uncommon Wisdom
Conversations with Remarkable People
Copyright 1988 by Fritjof Capra.
Edio brasileira:
Edio: 10 Ano: 1995.
Direitos de traduo para o Brasil adquiridos com exclusividade
pela
EDTORA CULTRX LTDA.
Rua Dr. Mrio Vicente, 374 - 04270 - So Paulo, SP - Fone:
272-1399
que se reserva a propriedade literria desta traduo.
Impresso nas oficinas grficas da !ditora Pensamento"
A$radecimento%
Mais que qualquer outro livro, bvio que este no poderia ter
sido escrito sem a inspirao e o apoio dos muitos homens e
mulheres notveis mencionados em suas pginas, e de muitos
outros que no chegam a ser citados. Eu gostaria de expressar
a todos a minha mais profunda gratido. Agradeo tambm a
minha famlia e a meus amigos por suas leituras crticas de
diversas partes do manuscrito, especialmente minha me,
ngeborg Teuffenbach, por suas valiosas sugestes editoriais, e
minha esposa, Elizabeth Hawk, por me ajudar a aprimorar o
texto medida que ia sendo escrito. Finalmente, gostaria de
agradecer a meus editores na Simon and Schuster Alice
Mayhew, John Cox e Debra Makay por sua magnfica e
sensvel edio final do texto.
&ndice
Prefcio ............................................................ ........................9
!' Ui(ando com o% obo% ................................................. .....13
Werner #eisenberg $ %" &rishnamurti
)' Fundamento nen*um .......................... .............................41
'eoffre( Chew
+' O padro ,ue une ................................... ..........................59
'regor( )ateson
-' .adando no me%mo oceano ...................... ......................75
*tanislav 'r of R" +" ,aing
#' A bu%ca de e,ui/brio .................................... ..................123
Carl *imonton -argaret ,ock
0' Futuro% aternati(o% ...................................................... ..169
!" ." *chumacher #a/el #enderson
1' O% di2o$o% de 3i$ Sur .............................................. .....215
'regor( )ateson0 1ntonio +imalanta0 *tanislav 'rof0
#a/el #enderson0 -argaret ,ock0 ,eonard *hlain0
Carl *imonton
4' Uma ,uaidade e%pecia de %abedoria ........................ ...255
Indira 'andhi
Bibliografia .......................................................... ..................271
516
2bservao do digitador da obra3
O nmero que aparece entre barras 576 remete o
leitor ao nmero da pgina do livro impresso.
Pref2cio
Em abril de 1970, recebi meu ltimo pagamento referente a
pesquisas na fsica terica das partculas. Desde ento tenho
continuado essas pesquisas em diversas universidades norte-
americanas e europias, mas no foi possvel persuadir
nenhuma delas para me oferecer apoio financeiro. O motivo
dessa falta de apoio que a partir de 1970 minhas pesquisas
no campo da fsica, ainda que constituindo parte essencial de
meu trabalho, passaram a ocupar apenas uma parcela
relativamente pequena de meu tempo. Venho dedicando a
maior parte dele a pesquisas de alcance muito mais amplo,
pesquisas que transcendem os limites estreitos das atuais
disciplinas acadmicas, pesquisas em que muitas vezes
avano por territrios inexplorados, indo s vezes alm dos
limites da cincia, conforme so atualmente entendidos, ou
melhor, tentando estender esses limites para novas reas.
Embora eu tenha empreendido essas pesquisas com tanta
tenacidade, mtodo e meticulosidade quanto meus colegas da
comunidade dos fsicos empreendem as suas, e embora eu
tenha publicado meus resultados numa srie de ensaios e em
dois livros, esses frutos eram, e ainda so, por demais novos e
controvertidos para receberem o apoio de alguma instituio
acadmica.
Qualquer pesquisa levada a cabo nas fronteiras do
conhecimento tem por caracterstica o fato de no sabermos
jamais aonde ela levar; no final, porm, se tudo correr bem,
em geral podemos discernir uma evoluo coerente de nossas
idias e de nosso entendimento. Certamente foi isso o que
aconteceu com meu trabalho. Nos ltimos quinze anos, passei
muitas horas em intensas discusses com alguns dos mais
importantes cientistas de nossa poca; explorei diversos
estados alterados de conscincia, com e sem mestres e guias;
convivi demoradamente com filsofos e artistas; discuti e
experimentei toda uma gama de terapias, fsicas e psicolgicas;
e participei de inmeras reunies de atividades sociais onde a
teoria e a prtica da transformao social eram discutidas
segundo as mais variadas perspectivas e por pessoas das mais
diferentes formaes culturais. Muitas vezes parecia que cada
novo entendimento abria novos caminhos a serem trilhados e
gerava mais perguntas a serem feitas. Entretanto, hoje, em
meados dos anos 80, ao rever essa poca, verifico que durante
todos os ltimos quinze anos tenho perseguido constantemente
um nico tema: a transformao fundamental da viso de
mundo que ocorre na cincia
5"6
e na sociedade, o desdobramento de uma nova viso da
realidade e as implicaes sociais dessa transformao
cultural. Publiquei os resultados de minhas pesquisas em dois
livros, 2 tao da f4sica e 2 ponto de mutao0 e discuti as
implicaes polticas concretas dessa transformao cultural
numa terceira obra, 'reen politics0 que escrevi em co-autoria
com Charlene Spretnak.
O propsito do livro que o leitor tem em mos no apresentar
alguma idia nova ou desenvolver ou modificar as idias
apresentadas em meus livros anteriores, mas sim contar a
histria pessoal existente por trs da evoluo dessas idias. E
a histria de meus encontros com muitos homens e mulheres
notveis que me inspiraram, me ajudaram e apoiaram minha
busca Werner Heisenberg, que me descreveu de maneira
vivida como ele vivenciou pessoalmente a mudana de
conceitos e de idias na fsica; Geoffrey Chew, que me ensinou
a no aceitar nada como fundamental ou essencial; J.
Krishnamurti e Alan Watts, que me ajudaram a transcender o
pensamento sem abandonar o meu compromisso com a
cincia; Gregory Bateson, que ampliou a minha viso de mundo
ao colocar a vida no centro; Stanislav Grof e R. D. Laing, que
me desafiaram a explorar toda a amplitude da conscincia
humana; Margaret Lock e Carl Simonton, que me revelaram
novos caminhos para a sade e a cura; E. F. Schumacher e
Hazel Henderson, que partilharam comigo as suas vises
ecolgicas do futuro; e ndira Gandhi, que enriqueceu a minha
percepo da interdependncia global. Com esses homens e
mulheres, e com muitos outros que conheci e convivi no
decorrer da ltima dcada e meia, aprendi os principais
elementos do que acabei por chamar de "nova viso da
realidade. Minha prpria contribuio foi a de estabelecer os
elos entre suas idias e as tradies cientficas e filosficas que
representam.
As conversas registradas aqui se deram entre 1969, ano em
que pela primeira vez vivenciei a dana das partculas
subatmicas como a Dana de Xiva, e 1982, ano em que 2
ponto de mutao foi publicado. Eu as reconstru, em parte de
fitas gravadas, em parte de minhas extensas anotaes, e em
parte de memria. As conversas culminaram nos "Dilogos de
Big Sur, trs dias de instigantes e esclarecedoras discusses
em meio a um grupo extraordinrio de pessoas, que
permanecero entre os momentos culminantes de minha vida.
Minha busca foi acompanhada de uma profunda transformao
pessoal, que teve incio sob o impacto de uma era de magia, os
anos 60. Os anos 40, 50 e 60 correspondem aproximadamente
s trs primeiras dcadas de minha vida. Os anos 40 foram
minha infncia, os 50, a adolescncia, e os 60, juventude e
incio de minha vida madura. Revendo minhas experincias
nessas dcadas, posso melhor caracterizar os anos 50 pelo
ttulo do famoso filme com James Dean, %uventude transviada"
Havia conflito entre as geraes, sem dvida, mas a gerao
de James Dean e a gerao mais velha na realidade
partilhavam a mesma viso de mundo: a mesma crena na
tecnologia, no progresso, no sistema educacional. Nada disso
era questionado nos anos 50. Foi somente nos anos 60 que os
rebeldes comearam a enxergar uma causa, e o resultado foi
uma contestao fundamental da ordem social existente.
5!86
Nos anos 60, questionamos e contestamos a sociedade.
Vivamos de acordo com valores diferentes, tnhamos rituais
diferentes e estilos de vida diferentes. Mas no conseguimos
efetivamente formular nossa crtica de maneira sucinta. claro
que apresentamos crticas concretas a questes especficas,
como a Guerra do Vietnam; porm no desenvolvemos nenhum
sistema alternativo e abrangente de valores e idias. Nossa
crtica baseava-se em sentimentos intuitivos; vivemos e
corporificamos nosso protesto em vez de verbaliz-lo e
sistematiz-lo.
Com os anos 70 veio uma consolidao do modo como vamos
o mundo. A magia dos anos 60 desvaneceu-se; a excitao
inicial deu lugar a um perodo de concentrao, assimilao e
integrao. Dois novos movimentos polticos, o ecolgico e o
feminista, surgiram nessa dcada, e juntos proporcionaram o
amplo arcabouo que se fazia to necessrio para a nossa
crtica e as nossas idias alternativas.
Os anos 80, finalmente, so mais uma vez um perodo de
atividade social. Nos anos 60, sentimos, entusiasmados e
maravilhados, a transformao cultural; nos 70, esboamos um
arcabouo terico; nos 80, estamos corporificando-o. O
movimento verde mundial, que surgiu de uma coalescncia dos
movimentos ecolgicos, pacifistas e feministas, o sinal mais
impressionante de atividade poltica nos anos 80, que talvez
venha a ser lembrada como a dcada da poltica do Verde.
A era dos anos 60, que teve o mais decisivo impacto sobre a
minha viso de mundo, foi dominada por uma expanso da
conscincia em duas direes, uma delas rumo a um novo tipo
de espiritualidade, semelhante das tradies msticas do
Oriente; foi uma expanso da conscincia que incorporava
experincias, as quais os psiclogos comearam a chamar de
"transpessoais. A outra foi uma ampliao da conscincia
social, desencadeada pelo questionamento e contestao
radicais da autoridade; foi algo que ocorreu independentemente
em diversas reas. O movimento norte-americano pelos direitos
civis exigiu que os cidados negros fossem includos no
processo poltico; o Movimento pela Livre Expresso, em
Berkeley, e os movimentos estudantis em vrias outras
universidades dos Estados Unidos e da Europa exigiram o
mesmo para os estudantes; os cidados tchecos, durante a
Primavera de Praga, contestaram a autoridade do regime
sovitico; o movimento feminista comeou a contestar a
autoridade patriarcal; e os psiclogos humanistas abalaram e
minaram a autoridade dos mdicos e terapeutas. As duas
tendncias dominantes dos anos 60 a expanso da
conscincia na direo do transpessoal e na direo do social
tiveram profunda influncia em minha vida e em meu
trabalho. Meus dois primeiros livros tm claramente suas razes
naquela dcada mgica.
O final dos anos 60 coincidiu para mim com o fim do meu
emprego, mas no do meu trabalho, como fsico terico. No
outono de 1970, deixei o cargo de professor na Universidade da
Califrnia, campus de Santa Cruz, e fui para Londres, onde
passei os quatro anos seguintes explorando os paralelos entre
a fsica moderna e o misticismo oriental. Esse trabalho em
Londres foi o meu
5!!6
primeiro passo num longo e sistemtico esforo para formular,
sintetizar e transmitir uma nova viso da realidade. As etapas
dessa jornada intelectual e os encontros e conversas com os
muitos homens e mulheres notveis que partilharam comigo o
seu saber inslito constituem a histria deste livro.
Fritjof Capra
Berkeley, outubro de 1986.
5!)6
!
Ui(ando com o% obo%
Werner Heisenberg
Meu interesse pela mudana da nova viso de mundo na
cincia e na sociedade foi despertado quando eu, ainda um
jovem estudante de fsica de dezenove anos, li .4sica e filosofia
de Werner Heisenberg o seu relato clssico da histria e da
filosofia da fsica quntica. Esse livro exerceu, e exerce ainda,
enorme influncia sobre mim. E uma obra erudita, bastante
tcnica em certos momentos, embora cheia de passagens de
carter pessoal, s vezes carregadas de emoo. Heisenberg,
um dos fundadores da teoria quntica e, junto com Albert
Einstein e Niels Bohr, um dos gigantes da fsica moderna,
descreve e analisa o singular dilema enfrentado pelos fsicos
durante as trs primeiras dcadas do sculo, quando
comearam a explorar a estrutura dos tomos e a natureza dos
fenmenos subatmicos. Essa explorao os colocou em
contato com uma estranha e inesperada realidade, que
estilhaou os alicerces da sua viso de mundo e os forou a
pensar de maneira inteiramente nova. O mundo material que
ento observavam j no se assemelhava a uma mquina,
constituda de uma multido de objetos distintos; surgia-lhes,
em vez disso, como um todo indivisvel, uma rede de relaes
que inclua o observador humano de modo essencial. Em suas
tentativas de compreender a natureza dos fenmenos
subatmicos, os cientistas tornaram-se dolorosamente cientes
de que seus conceitos bsicos, sua linguagem e todo o seu
modo de pensar eram inadequados para a descrio dessa
nova realidade.
Em .4sica e filosofia0 Heisenberg oferece no s uma brilhante
anlise dos problemas conceituais, mas tambm um relato
fascinante das enormes dificuldades pessoais que esses fsicos
enfrentaram quando suas pesquisas os obrigaram a uma
expanso da conscincia. Seus experimentos atmicos
foraram-nos a pensar em novas categorias sobre a natureza
da realidade, e o grande feito de Heisenberg foi ter reconhecido
isso claramente. A histria de seu esforo e triunfo tambm a
histria do encontro e da simbiose de suas personalidades
excepcionais: Werner Heisenberg e Niels Bohr.
Heisenberg envolveu-se com a fsica atmica aos vinte anos de
idade, quando assistiu a uma srie de palestras dadas por Bohr
em Gttingen. O tema das palestras era a nova teoria atmica
de Bohr, saudada com um grande feito intelectual, que estava
sendo estudado por fsicos de toda a Europa. Na discusso que
se seguiu a uma dessas palestras, Heisenberg discordou de
Bhr num determinado aspecto tcnico, e este ficou to
impressionado com a argumen-
5!+6
tao clara daquele jovem estudante que o convidou para um
passeio, a fim de continuarem a conversa. Esse passeio, que
durou vrias horas, foi o primeiro encontro de duas mentes
excepcionais, cuja interao posterior iria se tornar a principal
fora no desenvolvimento da fsica atmica.
Niels Bohr, dezesseis anos mais velho que Heisenberg, era um
homem de suprema intuio, profundo apreciador dos mistrios
do mundo, influenciado pela filosofia religiosa de Kierkegaard e
pelos escritos msticos de William James. Nunca apreciou os
sintomas axiomticos e declarou repetidas vezes: "Tudo o que
digo deve ser entendido no como uma afirmao, mas como
uma pergunta. Werner Heisenberg, por outro lado, possua a
mente clara, analtica, matemtica, com razes filosficas no
pensamento grego, com que estava familiarizado desde a
juventude. Bohr e Heisenberg representavam plos
complementares da mente humana, cuja interao recproca
dinmica e freqentemente dramtica constituiu um
processo nico na histria da cincia moderna, acabando por
lev-la a um dos seus maiores triunfos.
Quando eu, ainda um jovem estudante, li o livro de Heisenberg,
fiquei fascinado por seu relato dos paradoxos e aparentes
contradies que atribulavam as investigaes dos fenmenos
atmicos no incio dos anos 20. Muitos desses paradoxos
estavam ligados natureza dual da matria subatmica, que
surge s vezes como partculas, s vezes como ondas. "Os
eltrons, costumavam dizer os fsicos naqueles dias, "so
partculas s segundas e quartas-feiras, e ondas s teras e
quintas. E o que causava maior estranheza era o fato de que
quanto mais os fsicos tentavam esclarecer a situao, mais
acentuados se tornavam os paradoxos. Apenas muito
gradualmente os fsicos conseguiram desenvolver uma certa
intuio para saberem quando um eltron surgiria como uma
partcula e quando surgiria como uma onda. Os fsicos, nas
palavras de Heisenberg, tiveram de "entrar no esprito da teoria
quntica antes de elaborarem um formalismo matemtico
preciso. O prprio Heisenberg desempenhou um papel decisivo
para que isso acontecesse. Ele verificou que os paradoxos da
fsica nuclear surgem quando tentamos descrever os
fenmenos atmicos em termos clssicos, e foi suficientemente
ousado e corajoso para rejeitar todo o arcabouo conceitual
clssico. Em 1925, publicou um ensaio onde abandonava a
descrio convencional dos eltrons no interior de um tomo
em termos de suas posies e velocidades que era a
descrio de Bohr e de todos os outros na poca e
substituiu-a por um arcabouo terico muito mais abstrato, em
que as quantidades fsicas eram representadas por estruturas
matemticas chamadas "matrizes. A mecnica matricial de
Heisenberg foi a primeira formulao lgica coerente da teoria
quntica. Ela foi suplementada um ano depois por outra
explicao formal, desenvolvida por Erwin Schrdinger, e
conhecida como "mecnica ondulatria. Ambas as estruturas
formais so coerentes em termos lgicos e matematicamente
equivalentes o mesmo fenmeno atmico pode ser descrito
por meio de duas linguagens matemticas diferentes.
No final de 1926, os fsicos j possuam um formalismo
matemtico completo e logicamente consistente, embora nem
sempre soubessem como
5!-6
interpret-lo para descrever uma determinada situao
experimental. Nos meses seguintes, Heisenberg, Bohr,
Schrdinger e outros foram pouco a pouco tornando mais clara
a situao em discusses intensas, exaustivas e no raro
carregadas de muita emoo. Em .4sica e filosofia0 Heisenberg
apresentou um retrato vivido desse perodo crucial da histria
da teoria quntica:
"Um estudo intensivo de todas as questes referentes
interpretao da teoria quntica em Copenhague levou
finalmente a um esclarecimento completo da situao. No foi,
porm, uma soluo que pudssemos aceitar com facilidade.
Lembro-me de discusses com Bohr que se prolongavam por
muitas horas, at alta madrugada, e terminavam num estado
que beirava o desespero. E quando, ao final de uma discusso,
eu saa sozinho para passear num parque das redondezas,
ficava me perguntando sem parar: 'Pode a natureza ser assim
to absurda quanto nos parece em nossos experimentos
atmicos?'"
Heisenberg reconheceu que o formalismo da teoria quntica
no pode ser interpretado nos termos das nossas noes
intuitivas de tempo e espao, ou de causa e efeito;
simultaneamente, ele estava ciente de que todos os nossos
conceitos esto ligados a essas noes intuitivas. E concluiu
que no havia outra sada seno manter os conceitos intuitivos
clssicos, restringindo porm a sua aplicabilidade. O grande
feito de Heisenberg foi expressar essas limitaes dos
conceitos clssicos de uma forma matematicamente precisa
que hoje leva seu nome e conhecida como "princpio de
indeterminao. Consiste numa srie de relaes matemticas
que determinam at que ponto os conceitos clssicos podem
ser aplicados aos fenmenos atmicos, estabelecendo assim
os limites da imaginao humana no mundo subatmico.
O princpio de indeterminao mede o grau em que o cientista
influencia as propriedades dos objetos observados pelo prprio
processo de mensurao. Na fsica atmica, os cientistas j
no podem exercer o papel de observadores objetivos e
imparciais; eles esto envolvidos no mundo que observam, e o
princpio de Heisenberg mede esse envolvimento. No seu nvel
mais fundamental, o princpio de indeterminao uma medida
de quanto o universo uno e interrelacionado. Nos anos 20, os
fsicos, liderados por Heisenberg e Bohr, constataram que o
mundo no uma coleo de objetos distintos; pelo contrrio,
ele parece uma teia de relaes entre as diversas partes de um
todo unificado. Nossas noes clssicas, provenientes da
experincia cotidiana, no so inteiramente adequadas para
descrever esse mundo. Werner Heisenberg, mais que qualquer
outro, explorou os limites da imaginao humana os limites
at onde nossos conceitos convencionais podem ser ampliados
e o grau em que, necessariamente, nos envolvemos nesse
mundo que observamos. Sua grandeza foi no s a de ter
reconhecido esses limites e suas profundas implicaes
filosficas, mas tambm a de conseguir especific-las com
clareza e preciso matemtica.
Aos dezenove anos, no compreendi todo o livro de
Heisenberg. Para falar a verdade, nessa primeira leitura a maior
parte da obra permaneceu um
5!#6
mistrio para mim. No entanto, ela despertou em mim o fascnio
que tenho at hoje por esse perodo memorvel da cincia.
Todavia, um estudo mais completo e aprofundado dos
paradoxos da fsica quntica e da sua resoluo teria de
esperar vrios anos, o tempo para eu receber uma slida
instruo em fsica: inicialmente na fsica clssica, depois na
mecnica quntica, na teoria da relatividade e na teoria
quntica dos campos. .4sica e filosofia permaneceu meu
companheiro durante esses estudos e, olhando em
retrospectiva, posso ver que Heisenberg plantou a semente
que, mais de uma dcada depois, amadureceria na minha
investigao sistemtica das limitaes da viso de mundo
cartesiana. "A ciso cartesiana, escreveu Heisenberg,
"penetrou fundo na mente humana nos trs sculos aps
Descartes, e levar muito tempo para ser substituda por uma
atitude realmente diferente diante do problema da realidade.
2s anos 56
Entre os meus anos de estudante em Viena e a poca em que
escrevi meu primeiro livro est o perodo da minha vida em que
passei pela mais profunda e mais radical transformao
pessoal o perodo dos anos 60. Para aqueles de ns que se
identificam com seus movimentos, esse perodo representa no
tanto uma dcada quanto um estado de conscincia,
caracterizado pela expanso transpessoal, questionamento da
autoridade, senso da possibilidade das coisas e vivncia da
beleza sensual e do esprito comunitrio. Tal estado de
conscincia penetrou por quase toda a dcada seguinte, e
poderamos dizer que os anos 60 s chegaram ao fim em
dezembro de 1980, com o tiro que matou John Lennon. A
enorme sensao de perda que dominou tantos de ns foi em
grande parte a perda de toda uma era. Por alguns dias aps
aquele tiro assassino, todos ns revivemos a magia dos anos
60; embora com tristeza e lgrimas, a mesma sensao de
magia e comunidade esteve viva novamente. Aonde quer que
fssemos naqueles dias, em todos os bairros, todas as cidades,
todos os pases do mundo ouvia-se a msica de Lennon, e
aquele sentimento intenso que nos acompanhara durante os
anos 60 manifestou-se de novo e pela ltima vez:
78ou ma( sa( I9m a dreamer0
but I9m not the onl( one"
I hope some da( (ou9ll :oin us0
and the world will live as one;"
<7=oc> talve/ diga ?ue sou um sonhador0 mas no sou o @nico"
!spero ?ue um dia voc> se :unte a nAs0 e o mundo viver ento
como um sA"; BC" do T"DE
Depois de formar-me pela Universidade de Viena em 1966,
meus dois primeiros anos de pesquisas de ps-doutoramento
em fsica terica foram passados na Universidade de Paris. Em
setembro de 68, minha esposa Jacqueline
5!06
e eu nos mudamos para a Califrnia, onde assumi o posto de
professor e pesquisador na UC (Universidade da Califrnia) de
Santa Cruz. Lembro-me de ter lido The structure of scientific
revolutions0 de Thomas Kuhn, durante o vo transatlntico, e de
haver ficado ligeiramente desapontado com esse livro to
famoso ao constatar que j conhecia suas idias principais
graas s minhas repetidas leituras de Heisenberg. Entretanto,
o livro de Kuhn apresentou-me a noo de paradigma cientfico,
que se tornaria o ponto central do meu trabalho muitos anos
depois. O termo "paradigma, do grego 7paradeigma; (7modelo,
"padro), foi usado por Kuhn para denotar uma estrutura
conceitual partilhada por uma comunidade de cientistas, que
lhes proporciona modelos de problemas e de solues. Nos
vinte anos seguintes se tornaria muito popular falar de
paradigmas e mudanas de paradigma tambm fora do campo
da cincia, e em 2 ponto de mutao eu usaria esses termos
num sentido bastante amplo. Um paradigma, para mim,
significaria a totalidade de pensamentos, percepes e valores
que formam uma determinada viso de realidade, uma viso
que a base do modo como uma sociedade se organiza.
Na Califrnia, Jacqueline e eu nos deparamos com duas
culturas muito diferentes; dominante, a cultura habitual ortodoxa
da maioria dos norte-americanos, e a "contracultura dos
hippies" Ficamos encantados com a beleza natural da
Califrnia, mas tambm perplexos com a falta geral de gosto e
valores estticos na cultura normal. Em nenhum outro lugar o
contraste entre a estonteante beleza da natureza e a feira
mesquinha da civilizao era mais intenso do que na costa
oeste dos Estados Unidos, onde nos parecia que toda a
herana europia fora relegada. No nos foi difcil compreender
porque a oposio da contracultura ao 1merican wa( of life
tivera origem aqui, e naturalmente fornos atrados por esse
movimento.
Os hippies se opunham a muitos traos culturais que
considervamos igualmente pouco atraentes. Para se
distinguirem dos cabelos escovinha e dos ternos de polister
tpicos dos homens de negcios, eles usavam cabelos
compridos, roupas coloridas e individualistas, flores, contas e
outras jias. Os hippies viviam de forma natural, sem
desinfetantes ou desodorantes, vrios deles eram vegetarianos,
muitos praticavam ioga ou alguma outra forma de meditao.
Costumavam fazer o prprio po, e freqentemente
executavam alguma forma de artesanato. Eram chamados de
7hippies sujos pelo status ?uo0 mas referiam-se a si mesmos
como the beautiful people" nsatisfeitos com um tipo de
educao que visava preparar os jovens para uma sociedade
que eles haviam rejeitado, muitos hippies abandonaram o
sistema educacional por completo, embora fossem com
freqncia muito talentosos. Essa subcultura era imediatamente
identificvel e bastante unida. Tinha seus prprios rituais, sua
msica, sua poesia, sua literatura, um fascnio comum pela
espiritualidade e pelo ocultismo e a viso de uma sociedade
cheia de beleza e paz partilhada por todos. O rock e as drogas
psicodlicas eram elos poderosos entre os membros da cultura
hippie0 e influenciaram intensamente sua arte e seu estilo de
vida.
Enquanto eu prosseguia com minhas pesquisas na UC de
Santa Cruz, fui me envolvendo na contracultura tanto quanto
minhas obrigaes acadmicas
5!16
o permitiam, levando uma vida um tanto esquizofrnica parte
do tempo como pesquisador em nvel de ps-doutoramento, e
parte como hippie" Pouqussimas pessoas que me deram
carona, vendo-me com mochila e saco de dormir, suspeitaram
que eu tivesse um Ph.D., e menos ainda que eu acabara de
completar trinta anos no sendo portanto digno de confiana,
conforme um clebre provrbio hippie" Em 69 e 70 vivenciei
todas as facetas da contra-cultura os festivais de rock0 as
drogas psicodlicas, a nova liberdade sexual, a vida
comunitria, os muitos dias com o p na estrada. Viajar era fcil
naqueles dias. Bastava esticar o polegar para conseguir uma
carona sem o menor problema. Uma vez dentro do carro,
ramos indagados sobre nosso signo astrolgico, convidados
para partilhar um baseado ao embalo do som de Grateful Dead,
ou ento envolvidos numa conversa sobre Hermann Hesse, o I
ching0 ou algum outro assunto esotrico.
Os anos 60 proporcionaram-me sem dvida as mais profundas
e radicais experincias de minha vida: a rejeio dos valores
convencionais e ortodoxos; a intimidade, a paz e a confiana
existentes na comunidade hippieF a liberdade da nudez
comunitria; a expanso da conscincia por meio das drogas
psicodlicas e da meditao; a alegria, o esprito leve e a
ateno ao "aqui e agora. O resultado disso tudo foi uma
sensao de contnua magia, assombro, pasmo e maravilha
que, para mim, estar perpetuamente associada aos anos 60.
Foi tambm a poca em que aumentou a minha conscincia
poltica. sso ocorreu primeiro em Paris, onde muitos ps-
graduandos e jovens pesquisadores eram ao mesmo tempo
membros ativos do movimento estudantil que culminou na
memorvel revolta conhecida simplesmente como "Maio de 68.
Lembro-me das longas discusses no Departamento de
Cincias em Orsay, durante as quais os estudantes no s
analisavam a Guerra do Vietnam e a guerra rabe-israelense
de 1967, mas tambm questionavam a estrutura de poder da
universidade, propondo estruturas no-hierrquicas
alternativas.
Afinal, em maio de 1968 todas as atividades docentes e de
pesquisa foram interrompidas por completo quando os
estudantes, liderados por Daniel Cohn-Bendit, estenderam sua
crtica sociedade como um todo e buscaram a solidariedade
dos trabalhadores no intuito de mudarem toda a organizao
social. Durante cerca de uma semana, o governo municipal, os
transportes pblicos e negcios de todos os tipos foram
completamente paralisados por uma greve geral. As pessoas
passavam a maior parte do tempo discutindo poltica nas ruas,
e os estudantes, que haviam ocupado o Odon, o espaoso
teatro da Comdie Franaise, transformaram-no num
"parlamento do povo por vinte e quatro horas.
Jamais me esquecerei da excitao daqueles dias, que era
moderada apenas pelo meu medo da violncia. Jacqueline e eu
passvamos os dias participando de comcios e manifestaes
gigantescas, evitando, cuidadosos, os confrontos entre
manifestantes e as tropas policiais, reunindo-nos com pessoas
nas ruas, em restaurantes e nos cafs, e discutindo poltica
infindavelmente. A noite amos ao Odon ou Sorbonne para
ouvir Cohn-Bendit e outros exporem suas vises bastante
idealistas mas muito estimulantes a respeito de uma futura
ordem social.
5!46
O movimento estudantil europeu, de orientao basicamente
marxista, no foi capaz de transformar suas vises em
realidades durante os anos 60. No entanto, manteve suas
preocupaes sociais vivas na dcada seguinte, quando muitos
de seus membros sofreram profundas transformaes
pessoais. Sob a influncia dos dois temas de maior interesse
dos anos 70, o movimento feminista e a ecologia, esses
membros da nova esquerda ampliaram seus horizontes sem
perder a conscincia social, e no final da dcada comearam a
ingressar nos recm-formados partidos verdes europeus.
Quando nos mudamos para a Califrnia no outono de 68, o
racismo ostensivo, a opresso dos negros e o resultante
movimento do Poder Negro tornaram-se outra parte importante
da minha experincia dos anos 60. Eu no s participaria das
manifestaes e passeatas contra a guerra, como tambm
compareceria aos eventos polticos organizados pelos Panteras
Negras e assistiria a conferncias e palestras de oradores
como Angela Davis. Minha conscincia poltica, que se tornara
bastante aguada em Paris, ampliou-se ainda mais com esses
acontecimentos, e tambm com a leitura de 1lma no eG4lio0 de
Eldridge Cleaver, e de outros livros de autores negros.
Lembro que minha simpatia pelo Poder Negro foi despertada
por um fato dramtico e inesquecvel, pouco depois de nos
mudarmos para Santa Cruz. Lemos no jornal que um
adolescente negro desarmado fora brutalmente morto a tiros
por um policial branco numa pequena loja de discos de San
Francisco. Chocados e enfurecidos com o fato, minha esposa e
eu fomos at San Francisco para acompanhar o enterro do
rapaz, esperando encontrar uma grande multido de brancos
tambm emocionados. Havia, de fato, uma grande multido,
mas para nosso grande espanto verificamos que, ao lado de
dois ou trs outros, ns ramos os nicos brancos. O prdio da
congregao estava rodeado de Panteras Negras de aspecto
feroz, com roupas de couro preto e braos cruzados. O clima
era tenso, e nos sentimos inseguros e assustados. No entanto,
quando me aproximei de um dos guardas e perguntei-lhe se
podamos acompanhar o enterro, ele olhou diretamente em
meus olhos e disse apenas: "Seja bem-vindo, irmo, seja bem-
vindo!
O caminho de 1lan Watts
Meu primeiro contato com o misticismo oriental ocorreu quando
ainda estava em Paris. Conhecia vrias pessoas interessadas
nas culturas indiana e japonesa, mas quem realmente me
introduziu no pensamento oriental foi meu irmo Bernt. Desde a
infncia fomos sempre muito prximos, e Bernt partilha o meu
interesse pela filosofia e pela espiritualidade. Em 66 ele era
estudante de arquitetura na ustria e, como tal, talvez tivesse
mais tempo para estar aberto s novas influncias do
pensamento oriental sobre a cultura jovem da Europa e dos
Estados Unidos, j que eu estava ocupado em me estabelecer
como fsico terico. Bernt deu-me uma antologia de poetas e
escritores beat para ler, introduzindo-me nas obras de Jack
Kerouac, Lawrence Ferlin-
5!"6
ghetti, Allen Ginsberg, Gary Snyder e Alan Watts. Por meio de
Watts fiquei conhecendo o budismo zen, e pouco depois Bernt
sugeriu que eu lesse o )hagavadH'ita0 um dos textos
espirituais mais belos e profundos da ndia.
Logo depois de me mudar para a Califrnia, constatei que Alan
Watts era um dos heris da contracultura, e que seus livros
estavam presentes nas estantes da maioria das comunidades
hippies0 juntamente com os de Carlos Castaeda, J.
Krishnamurti e Hermann Hesse. Embora eu tivesse feito leituras
sobre a filosofia e a religio do Oriente antes de ler Watts, foi
ele quem mais me ajudou a compreender sua essncia. Seus
livros me levaram at onde um livro pode levar, estimulando-me
a ir adiante por meio da experincia direta no-verbal. Ainda
que Watts no fosse um erudito do porte de um D. T. Suzuki ou
de certos outros autores orientais mais conhecidos, possua o
dom nico e singular de ser capaz de descrever os
ensinamentos orientais em linguagem ocidental, e de um modo
leve, inteligente, elegante e cheio de humor e sagacidade.
Assim, modificando a forma dos ensinamentos, ele os adaptava
ao nosso contexto cultural sem distorcer seu significado.
Embora eu estivesse muito atrado pelos aspectos exticos do
misticismo oriental, sentia, como a maioria de meus amigos na
poca, que aquelas tradies espirituais nos seriam mais
significativas se pudssemos adapt-las ao nosso prprio
contexto cultural. Alan Watts era magnificamente capaz disso, e
tenho sentido uma forte afinidade com ele desde que li os seus
The book e The wa( of /en" Na verdade fiquei conhecendo
seus escritos to bem que de maneira subconsciente absorvi
sua tcnica de reformular os ensinamentos orientais, aplicando-
a no que iria escrever muitos anos depois. Parte do sucesso de
2 tao da f4sica pode muito bem dever-se ao fato de ele ser um
livro escrito na tradio de Alan Watts.
Conheci Watts antes de haver formulado minhas idias sobre a
relao entre cincia e misticismo. Em 1969 proferiu uma
palestra na UC de Santa Cruz, e fui escolhido para me sentar
ao seu lado durante o jantar com o corpo docente,
provavelmente por ser considerado o mais "entendido dos
professores. Watts mostrou-se extremamente alegre e divertido
durante o jantar, contando-nos muitas histrias do Japo e
mantendo uma animada conversa sobre filosofia, arte, religio,
cozinha francesa e muitos outros assuntos que apreciava. No
dia seguinte, continuamos nossa conversa diante de um copo
de cerveja no Catalyst, um bar de hippies que eu costumava
freqentar com meus amigos e onde conheci muitas pessoas
interessantes e expressivas. (Foi no Catalyst que vi Carlos
Castaeda dando uma palestra informal sobre suas aventuras
com Don Juan, o mtico sbio (a?ui0 pouco depois de ele haver
escrito seu primeiro livro.)
Depois de trocar a Califrnia por Londres, em 1970, continuei
mantendo contato com Watts, e quando escrevi "A Dana de
Xiva meu primeiro artigo sobre os paralelos entre a fsica
moderna e o misticismo oriental , ele foi um dos primeiros a
receber uma cpia. Recebi dele uma carta muito encorajadora,
dizendo que considerava esse um campo importantssimo de
investigao. Sugeriu tambm alguns textos budistas e pediu
que eu o mantives-
5)86
se informado de meus progressos. Desgraadamente foi nosso
ltimo contato. No decorrer de todo o meu trabalho em Londres
eu ansiava por rever Alan Watts pensava sempre no dia em
que voltaria para a Califrnia a fim de discutir com ele sobre o
meu livro , mas ele faleceu um ano antes de eu terminar 2
tao da f4sica"
J. Krishnamurti
Um dos primeiros contatos diretos que tive com a
espiritualidade do Oriente foi meu encontro com J. Krishnamurti
no final de 1968. Quando ele proferiu uma srie de palestras na
UC de Santa Cruz, estava com setenta e trs anos e a sua
aparncia era absolutamente estonteante. Seus traos indianos
bem marcados, o contraste entre a pele escura e os cabelos
brancos impecavelmente penteados, a elegncia dos trajes
europeus, a dignidade do semblante, o ingls medido e perfeito,
e acima de tudo a intensidade da concentrao e da
presena dele deixaram-me encantado e perplexo. 2s
ensinamentos de +on %uan0 de Carlos Castaeda, acabara de
ser publicado, e ao ver Krishnamurti no pude deixar de
comparar sua aparncia com a da figura mtica do sbio (a?ui"
O impacto do carisma e da aparncia fsica de Krishnamurti foi
intensificado e aprofundado pelas coisas que disse. Pensador
muito original, rejeitava toda autoridade espiritual e todas as
tradies espirituais. Seus ensinamentos eram muito
semelhantes aos do budismo, mas ele jamais empregava
algum termo budista ou de qualquer outro ramo de pensamento
tradicional do Oriente. A tarefa a que se propusera (usar a
lngua e o raciocnio racional para levar seus ouvintes alm da
linguagem e do uso da razo) era extremamente difcil, mas o
modo como ele se desincumbia dela era impressionante.
Krishnamurti escolhia algum problema existencial bem
conhecido medo, desejo, morte, tempo como tpico de
uma palestra, e principiava a falar usando palavras parecidas
com estas: "Entremos nisso juntos. No vou lhes dizer nada;
no possuo autoridade alguma; vamos explorar essa questo
juntos. Em seguida, mostrava a futilidade de todos os modos
convencionais para se eliminar, por exemplo, o medo, e
perguntava, lenta e intensamente, com um senso acurado do
impacto dramtico de suas palavras: " possvel que vocs,
neste exato momento, aqui neste lugar, possam se livrar do
medo? No suprimi-lo, no neg-lo, nem opor resistncia a ele,
mas sim elimin-lo de uma vez por todas? Esta ser a nossa
tarefa hoje noite: eliminarmos o medo por completo, de uma
vez por todas. Se no conseguirmos isso, minha palestra ter
sido em vo.
A cena j estava armada; a platia, arrebatada, dominada pelo
enlevo, e absolutamente atenta. "Examinemos ento a
questo, prosseguia Knshna-
5)!6
murti, "sem julgarmos, sem condenarmos, sem justificarmos. O
que o medo? Examinemos isso juntos, vocs e eu. Vejamos
se conseguimos realmente nos comunicar, estar no mesmo
plano, na mesma intensidade, no mesmo momento. Usando-me
como espelho, ser que vocs conseguiro encontrar a
resposta a esta pergunta extraordinariamente importante: o que
o medo? E Krishnamurti passava ento a tecer uma teia
imaculada de conceitos. Mostrava que, para compreendermos
o medo, temos de compreender o desejo; que para
compreendermos o desejo, temos de compreender o
pensamento; e, consecutivamente com o tempo, o
conhecimento, o ser, e assim por diante. Apresentava uma
anlise brilhante de como tais problemas existenciais bsicos
esto interrelacionados no na teoria, mas na prtica.
Krishnamurti no s confrontava cada membro da platia com
os resultados da sua anlise, como tambm instava e
convencia cada um a se envolver no processo de anlise. No
final, ficava uma sensao ntida e forte de que o nico meio
para se resolver qualquer um de nossos problemas existenciais
ir alm do pensamento, alm da linguagem, alm do tempo
"libertar-se do conhecido, como diz no ttulo de um de seus
melhores livros, .reedom from the known"
Lembro-me de que fiquei fascinado, mas tambm
profundamente perturbado, com as palestras de Krishnamurti.
Aps cada uma delas, Jacqueline e eu permanecamos
acordados durante vrias horas, sentados junto nossa lareira,
discutindo o que Krishnamurti dissera. Esse foi meu primeiro
encontro direto com um mestre espiritual radical, e logo me vi
em face de um grave problema. Eu mal iniciara uma promissora
carreira cientfica, com que estava bastante envolvido
emocionalmente, e ento vinha Krishnamurti, com todo o seu
carisma e persuaso, dizendo para eu parar de pensar, para eu
me libertar de todo o conhecimento, para eu deixar o raciocnio
lgico para trs. O que isso significava no meu caso? Deveria
desistir da carreira cientfica nesse estgio inicial, ou deveria
continu-la, abandonando toda esperana de alcanar a auto-
realizao espiritual?
Eu ansiava por me aconselhar com Krishnamurti, porm ele
no permitia nenhuma pergunta em suas palestras e recusava-
se a receber quem quer que fosse depois delas. Fizemos
diversas tentativas para v-lo, mas foi-nos dito, com firmeza,
que Krishnamurti no queria ser perturbado. Foi uma feliz
coincidncia ou no? que finalmente nos propiciou um
encontro com ele. Krishnamurti tinha um secretrio francs e,
aps a ltima palestra, Jacqueline, que nasceu em Paris,
conseguiu estabelecer um dilogo com esse homem. Eles se
entenderam bem e, como resultado, terminamos por nos
encontrar com Krishnamurti em seu apartamento na manh
seguinte.
Senti-me um tanto intimidado quando finalmente vi o mestre
cara a cara, mas no quis perder tempo. Eu sabia por que
estava ali. "Como posso ser um cientista, perguntei-lhe, "e
ainda assim seguir seu conselho para interromper o
pensamento e libertar-me do conhecido? Krishnamurti no
hesitou sequer um instante. Ele respondeu a minha pergunta
em dez segundos, e de um modo que resolveu completamente
o meu problema. 7Primeiro voc um ser humano, disse ele,
"e depois um cientista. Antes voc tem de se
5))6
tornar livre, e essa liberdade no pode ser atingida por meio do
pensamento. Ela atingida pela meditao a compreenso
da totalidade da vida, em que cessam todas as formas de
fragmentao. Uma vez que eu alcanar tal compreenso da
vida como um todo, explicou, poderia me especializar e
trabalhar como cientista sem problema algum. E evidentemente
nem se cogitava na abolio da cincia. Passando para o
francs, Krishnamurti acrescentou: 7%9adore la science" C9est
merveilleuGI;
Aps esse rpido mas decisivo encontro, s vi Krishnamurti de
novo seis anos depois, ao ser convidado, juntamente com
vrios outros cientistas, a participar de uma semana de
discusses com ele em seu centro educacional no Brockwood
Park, ao sul de Londres. Sua aparncia ainda era
extremamente marcante, embora houvesse perdido um pouco
da intensidade. No decorrer daquela semana fiquei conhecendo
Krishnamurti muito melhor, inclusive alguns de seus defeitos.
Quando falava, ele ainda era muito poderoso e carismtico,
mas fiquei desapontado pelo fato de jamais podermos
realmente inclu-lo numa discusso. Ele falaria, mas no se
disporia a ouvir. Por outro ladq, mantive muitas discusses
excitantes com meus colegas cientistas David Bhm, Karl
Pribram e George Sudarshan, entre outros.
Depois disso praticamente perdi contato com Krishnamurti.
Nunca deixei de reconhecer sua influncia decisiva sobre mim,
e com freqncia ouvia falar dele por meio de vrias pessoas;
porm, no compareci a nenhuma outra palestra sua, nem li
qualquer um de seus outros livros. Ento, em janeiro de 1983,
me vi em Madrasta, no sul da ndia, participando de uma
conferncia da Sociedade Teosfica Mundial, que ficava em
frente propriedade de Krishnamurti. Como ele estava l e ia
dar uma palestra naquela noite, resolvi aparecer para
apresentar-lhe meus cumprimentos. O belssimo parque, com
suas gigantescas rvores seculares, estava repleto de gente,
quase todos indianos, sentados em silncio no cho,
aguardando o incio de um ritual de que a maioria j participara
muitas vezes antes. s oito horas Krishnamurti apareceu,
vestido com trajes indianos, e caminhou lentamente mas com
enorme segurana at uma plataforma que fora erguida. Foi
maravilhoso v-lo, aos oitenta e oito anos de idade, fazendo
sua entrada como durante mais de meio sculo, subindo as
escadas da plataforma sem ajuda de ningum, sentando-se
numa almofada, e unindo as mos no tradicional cumprimento
indiano para iniciar sua palestra.
Krishnamurti falou durante setenta e cinco minutos sem
nenhuma hesitao, e quase com a mesma intensidade que eu
presenciara quinze anos antes. O tpico dessa noite era o
desejo, e ele teceu sua teia com a clareza e habilidade de
sempre. Foi uma oportunidade nica para eu avaliar a evoluo
de meu prprio entendimento desde a poca em que o
conhecera, e senti pela primeira vez que eu realmente
compreendia seu mtodo e sua personalidade. A sua anlise do
desejo foi bela e cristalina. A percepo causa uma reao
sensorial, disse ele; o pensamento ento intervm "Eu
quero...", "Eu no quero...", "Eu desejo..." , e assim gerado
o desejo. O desejo no causado pelo objeto de desejo, mas
persistir com diversos objetos enquanto intervier o pen-
5)+6
samento. Portanto, no nos libertaremos do desejo suprimindo
ou evitando a experincia sensorial (o modo do asceta). O
nico meio para nos libertarmos do desejo libertando-nos do
pensar.
O que Krishnamurti no disse como podemos nos libertar do
pensamento. Como Buda, ele ofereceu uma anlise brilhante
do problema, mas, diferena dele, no mostrou um caminho
claro para a libertao. Talvez, pensei, o prprio Krishnamurti
no houvesse avanado o suficiente por esse caminho... Talvez
no houvesse se libertado o suficiente de todo o
condicionamento para poder levar seus discpulos plena auto-
realizao...
Depois da palestra, fui convidado para jantar com Krishnamurti
e vrias outras pessoas. Compreensivelmente ele estava
bastante exausto devido a seu esforo e sem nimo para
qualquer discusso. Nem eu pretendia algo assim. Fora ali
apenas para mostrar-lhe a minha gratido, sendo ricamente
recompensado. Contei a Krishnamurti a histria de nosso
primeiro encontro, e agradeci-lhe mais uma vez por sua
influncia e ajuda decisivas, estando consciente de que esse
talvez fosse o nosso ltimo encontro, como de fato acabou
sendo.
O problema que Krishnamurti resolvera para mim, maneira
zen, de um s golpe, o problema com que a maioria dos
fsicos se deparam quando confrontados com as idias das
tradies msticas como possvel transcender o
pensamento sem abandonar um compromisso com a cincia?
Esse , acredito, o motivo pelo qual tantos de meus colegas
sentiram-se ameaados por minhas comparaes entre a fsica
e o misticismo. Talvez lhes seja proveitoso saber que eu
tambm j senti a mesma ameaa. E a senti com todo o meu
ser. No entanto, isso foi no incio de minha carreira, e tive uma
enorme felicidade: a mesma pessoa que me fez perceber a
ameaa foi tambm a que me ajudou a transcend-la.
Paralelos entre a f4sica e o misticismo
Ao travar meu primeiro contato com as tradies do Oriente,
descobri paralelos entre a fsica moderna e o misticismo
oriental quase que imediatamente. Lembro-me de haver lido em
Paris um livro francs sobre o zen-budismo, por meio do qual
fiquei conhecendo pela primeira vez o importante papel do
paradoxo nas tradies msticas. Aprendi que os mestres
espirituais do Oriente no raro recorrem, com grande
habilidade, a enigmas paradoxais para fazer seus estudantes
perceberem as limitaes da lgica e do uso da razo. A
tradio zen, em particular, desenvolveu um sistema de
instrues no-verbais que utiliza enigmas primeira vista sem
sentido, chamados 7koans;0 que no podem ser resolvidos pelo
raciocnio. Eles visam precisamente interromper o processo de
pensamento, preparando assim o estudante para uma
experincia no-verbal da realidade. Li que todos os koans tm
solues mais ou menos peculiares que um mestre competente
logo reconhece. Uma vez encontrada a soluo, o koan deixa
de ser paradoxal e torna-
5)-6
se uma assero muito significativa, feita a partir do estado de
conscincia que ele prprio ajudou a despertar.
Quando li pela primeira vez a respeito do mtodo dos koans no
treinamento zen, senti algo estranhamente familiar. Eu passara
muitos anos estudando outro tipo de paradoxo que parecia
desempenhar papel semelhante no treinamento dos fsicos.
Havia diferenas, claro. A minha prpria formao como fsico
com certeza no tinha a mesma intensidade de um treinamento
zen. Lembrei-me do relato de Heisenberg sobre o modo como
os fsicos dos anos 20 vivenciaram os paradoxos qunticos,
esforando-se para compreender uma situao onde o nico
mestre era a natureza. O paralelo mostrou-se bvio e
fascinante, e posteriormente, quando j havia aprendido mais
sobre o zen-budismo, verifiquei que era de fato muito
significativo. Como no zen, as solues dos problemas dos
fsicos permaneciam ocultas em paradoxos que no podiam ser
resolvidos pelo raciocnio lgico, mas apenas entendidos em
termos de uma nova capacidade perceptiva que incorporasse a
realidade atmica. Os fsicos s tinham a natureza para lhes
ensinar. E ela, como os mestres do zen-budismo, no afirmava
nada; apenas apresentava os enigmas.
A similaridade entre as experincia dos fsicos qunticos e dos
zen-budistas marcou-me profundamente. Todas as descries
do mtodo koan enfatizam que a resoluo de tal enigma exige
um esforo supremo de concentrao e de envolvimento da
parte do estudante. O koan0 diz-se, toma conta do corao e da
mente do aluno, criando um verdadeiro impasse mental, um
estado de tenso constante em que o universo inteiro se torna
uma enorme massa de dvidas e indagaes. Quando
comparei essa descrio com aquela passagem do livro de
Heisenberg, de que eu me lembrava to bem, tive a ntida
sensao de que os fundadores da teoria quntica vivenciaram
exatamente a mesma situao:
"Lembro-me de discusses com Bohr que se prolongavam por
muitas horas, at alta madrugada, e terminavam num estado
que beirava o desespero. E quando, ao final de uma discusso,
eu saa sozinho para passear num parque das redondezas,
ficava me perguntando sem parar: 'Pode a natureza ser assim
to absurda quanto nos parece em nossos experimentos
atmicos?'"
Tempos depois, eu tambm vim a compreender por que os
fsicos qunticos e os msticos orientais depararam com
problemas semelhantes e passaram por experincias
semelhantes. Sempre que a natureza essencial das coisas
analisada pelo intelecto, ela parecer absurda ou paradoxal.
sso foi sempre reconhecido pelos msticos, mas s muito
recentemente tornou-se um problema para a cincia. Durante
sculos, os fenmenos estudados pela cincia faziam parte do
mundo cotidiano dos cientistas e, portanto, pertenciam ao
domnio da sua experincia sensorial. Como as imagens e
conceitos da linguagem que usavam provinham exatamente
dessa experincia dos sentidos, eles eram suficientes e
adequados para descrever os fenmenos naturais.
5)#6
No sculo XX, contudo, os fsicos penetraram a fundo no
mundo submicroscpico, em regies da natureza muito
afastadas do mundo macroscpico em que vivemos. O nosso
conhecimento da matria nesse nvel j no provm da
experincia sensorial direta; em conseqncia, a linguagem
comum j no mais adequada para descrever os fenmenos
observados. Os fsicos nucleares proporcionaram aos cientistas
os primeiros vislumbres da natureza essencial das coisas.
Como os msticos, os fsicos passaram a lidar com experincias
no-sensoriais da realidade e, tambm como eles, tiveram de
enfrentar os aspectos paradoxais dessas experincias. A partir
desse momento, os modelos e as imagens da fsica moderna
tornaram-se vinculados aos da filosofia oriental.
A descoberta do paralelismo entre os koans do zen e os
paradoxos da fsica quntica, que eu mais tarde chamaria de
7koans ?uJnticos;0 estimularam muito meu interesse pelo
misticismo oriental, aguando minha ateno. Nos anos
seguintes, medida que me envolvia mais na espiritualidade
oriental, deparava repetidas vezes com conceitos que me eram
relativamente familiares em virtude de minha formao em
fsica atmica e subatmica. A princpio, a descoberta dessas
similaridades no foi muito mais que um exerccio intelectual,
ainda que muito emocionante. Mas ao entardecer de um dia de
vero de 1969, vivi uma poderosa experincia que me fez levar
os paralelos entre a fsica e o misticismo muito mais a srio. A
melhor descrio dessa experincia a que est na pgina
inicial de 2 tao da f4sica3
"Eu estava sentado na praia, ao cair de uma tarde de vero, e
observava o movimento das ondas, sentindo ao mesmo tempo
o ritmo da respirao. Nesse momento, de sbito, apercebi-me
intensamente do ambiente que me cercava: este se me
afigurava como se participasse de uma gigantesca dana
csmica. Como fsico, eu sabia que a areia, as rochas, a gua e
o ar a meu redor eram feitos de molculas e tomos em
vibrao, e que tais molculas e tomos, por seu turno,
consistiam em partculas que interagiam entre si por meio da
criao e da destruio de outras partculas. Sabia do mesmo
modo que a atmosfera da Terra era permanentemente
bombardeada por chuvas de 'raios csmicos', partculas de alta
energia que sofriam mltiplas colises medida que
penetravam na atmosfera. Tudo isso me era familiar em razo
de minha pesquisa em fsica de alta energia; at aquele
momento, porm, tudo isso me chegara apenas por intermdio
de grficos, diagramas e teorias matemticas. Sentado na
praia, senti que minhas experincias anteriores adquiriam vida.
Assim, 'vi' cascatas de energia csmica, provenientes do
espao exterior, cascatas em que, com pulsaes rtmicas,
partculas eram criadas e destrudas. 'Vi' os tomos dos
elementos bem como aqueles pertencentes a meu prprio
corpo participarem dessa dana csmica de energia. Senti o
seu ritmo e 'ouvi' o seu som. Nesse momento compreendi que
se tratava da Dana de Xiva, o deus dos danarinos, adorado
pelos hindus.
5)06
No final de 1970, o meu visto americano venceu e tive de voltar
para a Europa. No tinha certeza de onde queria prosseguir
minhas pesquisas, de modo que planejei visitar os melhores
institutos e universidades do meu campo, sempre
estabelecendo contato com pessoas que eu conhecia, a fim de
obter uma bolsa de pesquisa ou algum outro tipo de posio.
Minha primeira parada foi Londres, onde desembarquei em
outubro, ainda hippie de corao. Quando entrei na sala de P.
T. Matthews, fsico especialista em partculas subatmicas que
eu conhecera na Califrnia e que era agora o chefe da diviso
de teoria do mperial College, a primeira coisa que vi foi um
pster gigante de Bob Dylan. nterpretei isso como um bom
augrio, decidindo na mesma hora que iria permanecer em
Londres, e Matthews afirmou que ficaria muito feliz em me
receber no mperial College. Nunca lamentei essa deciso, que
resultou na minha estada em Londres por quatro anos
embora os primeiros meses aps minha chegada tenham sido,
talvez, os mais difceis de minha vida.
O final de 1970 foi para mim uma poca difcil de transio.
Comeava uma longa srie de dolorosas separaes de minha
esposa, que eventualmente terminaria em divrcio. Eu no
tinha amigos em Londres, e logo verifiquei que seria impossvel
obter qualquer tipo de bolsa de pesquisa ou posio
acadmica, pois j havia iniciado minha busca de um novo
paradigma e no estava disposto a abandon-la para aceitar os
limites estreitos de um cargo acadmico de dedicao integral.
Foi durante essas primeiras semanas em Londres, quando meu
moral esteve mais baixo do que jamais estivera, que tomei a
deciso que deu minha vida uma nova direo.
Pouco antes de deixar a Califrnia eu concebera uma
fotomontagem uma figura de Xiva danando sobreposta as
trilhas de partculas em coliso numa cmara de bolhas para
ilustrar minha experincia de dana csmica na praia. Certo
dia, sentado em meu minsculo quarto perto do mperial
College, olhei para essa linda imagem e de sbito percebi algo
muito claramente. Soube, com certeza absoluta, que os
paralelos entre a fsica e o misticismo, que eu apenas
comeara a descobrir, um dia se tornariam o saber comum; e
soube que ningum estava em melhor posio do que eu para
explorar esses paralelos a fundo e escrever um livro a respeito
disso. Decidi naquele instante e lugar escrever esse livro; mas
decidi tambm que ainda no estava preparado para faz-lo.
Deveria primeiro estudar o meu assunto mais a fundo e publicar
alguns artigos sobre ele, e s depois escrever o livro.
Encorajado por essa resoluo, peguei a fotomontagem, que
para mim continha uma afirmao intensa e profunda, e levei-a
at o mperial College a fim de mostr-la para um colega
indiano com quem eu dividia um escritrio. Quando lhe mostrei
a fotomontagem, sem fazer nenhum comentrio, ele ficou muito
comovido e, espontaneamente, comeou a recitar versos
sagrados em snscrito que lembrava da infncia. Disse-me que
fora criado na religio hindu, mas que esquecera tudo dessa
herana espiritual quando sofreu uma "lavagem cerebral, em
suas palavras, da cincia ocidental. Ele prprio jamais teria
concebido paralelos entre a fsica das partculas e o hindusmo,
afirmou, mas ao ver minha fotomontagem eles se tornaram
imediatamente evidentes.
Nos dois anos e meio seguintes, empreendi um estudo
sistemtico do hin-
5)16
dusmo, do budismo e do taosmo, e dos paralelos que eu via
entre as idias bsicas dessas tradies msticas e as teorias e
conceitos bsicos da fsica moderna. Nos anos 60, eu
experimentara diversas tcnicas de meditao e lera vrios
livros sobre o misticismo oriental sem de fato me dispor a seguir
qualquer um de seus caminhos. Mas agora, estudando as
tradies do Oriente com mais cuidado, senti-me
particularmente atrado pelo taosmo.
Dentre as grandes tradies espirituais, o taosmo oferece, a
meu ver, as mais belas e profundas expresses de uma
sabedoria ecolgica, enfatizando a unicidade fundamental de
todos os fenmenos e a imerso de todas as pessoas e
sociedades nos processos cclicos da natureza. Diz Chuang-
Tzu:
"Na transformao e crescimento de todas as coisas, cada
broto e cada atributo tm sua forma prpria. Nisso temos a sua
maturao e corrupo graduais, o constante fluir da
transformao e da mudana.
E Huai-Nan-Tzu:
"Aqueles que seguem a ordem natural fluem na corrente do
tao.
Os sbios taostas concentravam toda a ateno na
observao da natureza, a fim de discernir os "atributos do tao.
Assim, desenyolveram uma atitude que em essncia
cientfica; apenas sua profunda desconfiana acerca do mtodo
analtico de raciocionar impediu-os de formular teorias
cientficas propriamente ditas. No obstante, sua meticulosa
observao da natureza, associada a uma forte intuio
mstica, levou-os a percepes profundas que so hoje
confirmadas pelas teorias cientficas modernas. A profunda
sabedoria ecolgica, a abordagem emprica e o tom especial do
taosmo que eu talvez pudesse descrever melhor como
"xtase sereno eram-me tremendamente atraentes, de
modo que o taosmo, de forma bastante natural, tornou-se para
mim o caminho a ser seguido.
Castaeda tambm exerceu forte influncia sobre mim
naqueles anos, e seus livros mostraram-me mais uma maneira
de abordar os ensinamentos espirituais do Oriente. Constatei
que os ensinamentos das tradies ndias americanas,
expressos pelo lendrio bru:o (a?ui Don Juan, esto muito
prximos aos da tradio taosta transmitidos pelos lendrios
sbios Lao-Tse e Chuang-Tzu. O saber-se imerso no fluir
natural das coisas e a habilidade de agir em harmonia com isso
so fundamentais em ambas as tradies. Enquanto o sbio
taosta flui na corrente do Tao, o "homem de sabedoria (a?ui
tem de ser leve e fluido para "enxergar a natureza essencial
das coisas.
O taosmo e o budismo sao tradies que lidam com a prpria
essncia da espiritualidade, que no restrita a nenhuma
cultura em particular. O budismo, em especial, tem mostrado
em toda a sua histria ser adaptvel a diversas situaes
culturais; Ele se originou com o Buda na ndia, espalhou-se
pela China e sudoeste da sia, chegou ao Japo e, muitos
sculos depois, atravessou o Pacfico, desembarcando na
Califrnia. A influncia mais forte da tradio budista sobre o
meu pensamento foi sua nfase no papel vital da compaixo
5)46
para se obter sabedoria. De acordo com o pensamento budista,
no pode haver sabedoria sem compaixo, o que para mim
significa que a cincia no tem valor se no for acompanhada
de preocupao social.
Ainda que 1971 e 1972 tenham sido anos muito difceis para
mim, foram tambm cheios de emoo. Continuei a viver
metade do tempo como fsico e metade como hippie0 e a
desenvolver pesquisas em fsica ds partculas no mperial
College, paralelamente s minhas outras pesquisas de maior
abrangncia, agora mais organizadas e sistemticas. Consegui
obter vrios empregos de meio-perodo ensinava fsica de
alta energia a um grupo de engenheiros, traduzia textos
tcnicos do ingls para o alemo, lecionava matemtica a
colegiais que me proporcionavam dinheiro suficiente para
sobreviver, mas no me permitiam nenhum luxo material. Minha
vida durante esses dois anos foi muito semelhante de um
peregrino; seus luxos e alegrias no eram os do plano material.
O que fez com que eu conseguisse atravessar esse perodo foi
uma crena forte nas minhas idias e a convico de que
minha persistncia seria eventualmente recompensada.
Durante esses dois anos, ccmservei sempre uma citao do
mestre taosta Chuang-Tzu pregada na parede: "Busquei um
soberano que me empregasse por um longo tempo. Que eu
no o tenha encontrado mostra o carter do tempo.
.4sica e contracultura em 1msterdam
No vero de 1971 realizou-se uma conferncia internacional de
fsica em Amsterdam, de que eu ansiava muito participar por
dois motivos: queria continuar mantendo contato com os
principais pesquisadores em meu campo; alm disso, na
contracultura Amsterdam era famosa por ser capital hippie da
Europa, e eu vi a reunio como uma excelente oportunidade
para conhecer melhor o movimento europeu. nscrevi-me a fim
de ser convidado para a conferncia como parte da equipe que
representava o mperial College, mas disseram-me que o
nmero de vagas dessa equipe j estava completo. Como eu
no tinha dinheiro para pagar a viagem, as despesas de hotel e
a taxa de inscrio, decidi viajar para Amsterdam do modo
como me habituara a fazer na Califrnia: de carona. Seguiria
primeiro para o sul at o Canal da Mancha, atravessando-o
numa balsa barata at Oostende e, depois de passar pela
Blgica, chegaria Holanda e a Amsterdam.
Guardei meu terno, algumas camisas, um par de sapatos de
couro e documentos de fsica numa mochila, pus meus :eans
remendados, sandlias e uma camisa florida, e botei o p na
estrada. O tempo estava magnfico, e adorei viajar sem pressa
pela Europa dessa maneira, conhecendo muitas pessoas e
visitando lindas aldeias antigas pelo caminho. A experincia que
mais se sobressaiu nessa viagem, a primeira na Europa depois
de dois anos de Califrnia, foi me dar conta de quanto as
fronteiras nacionais europias so divises artificiais. Reparei
que a lngua, os costumes e as caractersticas fsicas das
pessoas no mudam de maneira abrupta nas fronteiras, e sim
gradual, e notei que as pessoas de ambos os lados das divisas
freqentemente tinham muito mais em
5)"6
comum umas com as outras do que, digamos, com os
habitantes da capital de seu pas. Hoje essa percepo est
formalizada no programa poltico de uma "Europa das Regies
proposto pelo Movimento Verde europeu.
A semana que passei em Amsterdam foi o apogeu da minha
vida esquizofrnica como hippie e fsico. Durante o dia colocava
o terno e ficava discutindo problemas de fsica subatmica com
meus colegas na conferncia (em que tinha de entrar
sorrateiramente todos os dias por no ter como pagar a taxa de
inscrio). A noite, vestia minhas roupas hippies e freqentava
os cafs, as praas e as casas flutuantes de Amsterdam,
levando depois meu saco de dormir a um dos parques da
cidade, juntamente com outras centenas de jovens vindos de
toda a Europa no mesmo estado de esprito. Fiz isso, em parte,
porque no tinha dinheiro para um hotel, mas tambm porque
queria participar plenamente dessa excitante comunidade
internacional.
Amsterdam era uma cidade fabulosa naqueles dias. Os hippies
eram um novo tipo de turista. Vindos de toda a Europa e dos
Estados Unidos, visitavam a cidade no para ver o Palcio Real
ou os quadros de Rembrandt, mas para se encontrar, estar
juntos. Um grande atrativo era o fato de a maconha e o haxixe
serem tolerados a ponto de se tornarem virtualmente legais;
porm a atrao dessa linda cidade ia muito alm. Havia entre
os jovens um desejo genuno de se conhecer e partilhar
experincias e vises novas e radicais de um futuro diferente.
Um dos pontos de encontro mais populares era um lugar
enorme chamado "Via Lctea. Havia ali um restaurante
vegetariano e uma discoteca, alm de todo um andar com
grossos tapetes, luz de velas e cheiro de incenso, onde as
pessoas se sentavam em grupos para fumar e conversar. Na
Via Lctea era possvel passar horas discutindo o budismo
maaiana, os ensinamentos de Don Juan, os melhores locais do
Marrocos para se comprarem contas de vidro, ou a ltima pea
do Living Theatre. A Via Lctea lembrava um lugar sado
diretamente de um livro de Hesse, animado pela criatividade,
herana cultural, emoes e fantasias de seus prprios
freqentadores.
Certa vez, por volta da meia-noite, eu estava sentado nos
degraus de entrada da Via Lctea com alguns amigos italianos
quando subitamente as duas realidades distintas da minha vida
colidiram. Um grupo de turistas comuns vinha se aproximando
dos degraus onde eu estava sentado e, ao chegarem mais
perto, pude reconhecer, no sem horror, os fsicos com quem
estivera discutindo naquele mesmo dia. O choque entre as
realidades foi maior do que pude suportar. Ergui minha jaqueta
de l at cobrir as orelhas e escondi a cabea nos ombros da
moa sentada ao meu lado, esperando que meus colegas,
agora distantes poucos passos de mim, terminassem seus
comentrios sobre os hippies "malucos e fora da realidade e
partissem.
1 +ana de Kiva
No final da primavera de 1971, senti-me preparado para
escrever meu primeiro artigo sobre os paralelos entre a fsica
moderna e o misticismo oriental.
5+86
O artigo girava em torno da minha experincia da dana
csmica e da foto-montagem que ilustrava a experincia, e dei-
lhe o ttulo de "A Dana de Xiva: a concepo hindu da matria
luz da fsica moderna. O artigo foi publicado em -ain
Currents in -odern Thought0 um belo peridico dedicado a
promover estudos interdisciplinares e integradores.
Ao mesmo tempo em que oferecia meu artigo para publicao
no -ain Currents0 enviei cpias dele para alguns dos principais
fsicos tericos que a meu ver estavam abertos a
consideraes filosficas. As reaes variaram muito: a maioria
foi cautelosa, mas algumas, muito encorajadoras. Sir Bernard
Lovell, o famoso astrnomo, escreveu: "Sua tese e suas
concluses me so inteiramente simpticas... Parece-me que a
questo toda de importncia fundamental. O fsico John
Wheeler observou: "Sente-se que os pensadores do Oriente
sabiam de tudo, e que se pudssemos traduzir suas idias para
a nossa linguagem teramos respostas a todas as nossas
perguntas. A resposta que mais me agradou veio, porm, de
Werner Heisenberg: "Sempre fui fascinado pelas relaes entre
os antigos ensinamentos do Oriente e as conseqncias
filosficas da teoria quntica moderna.
Conversas com #eisenberg
Alguns meses depois fui visitar meus pais em nnsbruck. Como
eu sabia que Heisenberg morava em Munique, a uma hora de
carro, e como eu me sentira muito encorajado pela sua carta,
escrevi-lhe perguntando se poderia visit-lo. Telefonei-lhe
quando cheguei a nnsbruck, e ele disse que ficaria muito
contente em me receber.
A 11 de abril de 1972, fui para Munique encontrar-me com o
homem que exercera uma influncia decisiva em minha carreira
cientfica e em meus interesses filosficos, o homem que era
considerado um dos gigantes intelectuais do nosso sculo.
Heisenberg recebeu-me em seu escritrio no nstituto Max
Planck. Ao sentar-me cara a cara com ele diante da sua mesa,
fiquei imediatamente impressionado. Ele usava um terno
impecvel, e sua gravata estava presa camisa por um alfinete
que formava a letra h0 smbolo da constante de Planck, a
constante fundamental da fsica quntica. Fui notando esses
detalhes pouco a pouco durante nossa conversa. Logo de
incio, o que mais me impressionou foram os lmpidos olhos
azul-acinzentados de Heisenberg, olhos atentos que revelavam
grande clareza mental, plena presena, compaixo e sereno
desprendimento. Pela primeira vez na vida senti que estava
face a face com um dos grandes sbios da minha prpria
cultura.
niciei a conversa perguntando-lhe at que ponto ele ainda
estava envolvido com a fsica, e ele me disse que desenvolvia
um programa de pesquisas com um grupo de colegas, ia ao
instituto todos os dias e acompanhava com grande interesse as
pesquisas em fsica fundamental que se fazia pelo mundo todo.
Quando lhe perguntei que tipo de resultados ele ainda esperava
alcanar, Heisenberg exps-me um breve esboo das metas de
seu programa de pesquisas, acrescentando porm que sentia
tanto prazer no processo de pesquisa quanto
5+!6
em atingir essas metas. Tive a ntida sensao de que esse
homem desenvolvera sua disciplina ao ponto da auto-
realizao plena.
O mais admirvel desses primeiros minutos de conversa foi o
fato de eu ter me sentido completamente vontade. No havia
o menor vestgio de pompa ou pose; nem por um segundo
Heisenberg me fez sentir a diferena existente entre as nossas
condies. Passamos a discutir os mais recentes avanos da
fsica das partculas e, para meu assombro, vi-me
contradizendo Heisenberg poucos minutos depois. Meus
sentimentos iniciais de pasmo e reverncia haviam cedido lugar
excitao intelectual que se apossa de ns numa boa
discusso. Havia plena igualdade dois fsicos que discutiam
idias mais instigantes a seu ver na cincia que amavam.
Naturalmente nossa conversa logo voltou-se para os anos 20, e
Heisenberg me entreteve com vrios casos fascinantes daquela
poca. Percebi que ele amava falar sobre fsica e relembrar
aqueles anos emocionantes. Descreveu-me, por exemplo, em
cores vivas, as discusses entre Erwin Schrdinger e Niels
Bohr quando o primeiro visitou Copenhague em 1926 para
apresentar, no instituto de Bohr, sua recm-descoberta
mecnica ondulatria, incluindo a clebre equao que leva seu
nome. A mecnica ondulatria de Schrdinger era um
formalismo contnuo, que utilizava tcnicas matemticas
familiares, ao passo que a interpretao que Bohr fazia da
teoria quntica se baseava na mecnica matricial descontnua e
pouqussimo ortodoxa de Heisenberg, uma mecnica que
envolvia os chamados saltos qunticos.
Heisenberg contou-me que Bohr tentara convencer Schrdinger
dos mritos da interpretao descontnua em longos debates
que no raro tomavam dias inteiros. Num desses debates
Schrdinger exclamou com grande frustrao: "Se for preciso
aceitar esses malditos saltos qunticos, ento lastimo haver me
envolvido nessa histria toda. Bohr, entretanto, continuou
insistindo e repreendendo Schrdinger to intensamente que
este acabou por adoecer. "Lembro-me bem, prosseguiu
Heisenberg com um sorriso, "do pobre Schrdinger deitado
numa cama na casa de Niels, com a sra. Bohr servindo-lhe um
prato de sopa, enquanto ele, sentado em sua cama, insistia:
'Mas, Schrdinger, voc tem de admitir...'"
Quando falamos sobre os fatos que levaram Heisenberg a
formular o princpio de indeterminao, ele me contou um
interessante detalhe que eu no lera em nenhum relato escrito
sobre aquele perodo. Disse que, no incio dos anos 1920, Niels
Bohr sugeriu-lhe, durante uma de suas longas conversas
filosficas, que eles talvez houvessem atingido os limites do
entendimento humano no domnio do infinitamente pequeno.
Talvez, ponderou Bohr, os fsicos jamais seriam capazes de
encontrar um formalismo preciso que descrevesse os
fenmenos atmicos. Heisenberg arrematou, com um sorriso
evanescente e o olhar perdido em lembranas, que fora seu
grande triunfo pessoal poder provar que Bohr estava errado
nesse aspecto.
Enquanto Heisenberg me contava essas histrias, notei que O
acaso e a necessidade0 de Jacques Monod, estava em cima da
escrivaninha; como eu tambm acabara de l-lo com grande
interesse, fiquei muito curioso para ouvir
5+)6
sua opinio. Comentei que a meu ver Monod, em sua tentativa
de reduzir a vida a um jogo de roleta governado por
probabilidades quntico-mecnicas, na realidade no
compreendera a mecnica quntica. Heisenberg concordou
comigo e acrescentou achar triste que a excelente
popularizao da biologia molecular feita por Monod tenha sido
acompanhada por uma filosofia to ruim.
sso me levou a discutir a estrutura filosfica mais ampla que
est subjacente fsica quntica e, em particular, sua relao
com as tradies msticas orientais. Heisenberg disse-me ter
pensado muitas vezes que as grandes contribuies dos fsicos
japoneses nas ltimas dcadas talvez se devessem a uma
similaridade fundamental entre as tradies filosficas do
Oriente e a filosofia da fsica quntica. Comentei que as
conversas que tivera com alguns colegas japoneses no me
haviam mostrado que eles estivessem cientes desse elo, e
Heisenberg concordou: "Os fsicos japoneses tm verdadeiro
tabu em falar de sua prpria cultura, devido grande influncia
exercida pelos Estados Unidos. Heisenberg acreditava que os
fsicos indianos eram um pouco mais abertos nesse sentido, e
essa era tambm a impresso que eu tivera.
Ao perguntar-lhe quais eram as idias que ele prprio tinha
sobre a filosofia oriental, disse-me, para minha grande
surpresa, que no apenas estivera sempre bem ciente dos
paralelos entre a fsica quntica e o pensamento oriental, como
tambm sua obra cientfica fora influenciada, pelo menos
inconscientemente, pela filosofia indiana.
Em 1929, Heisenberg passou um certo tempo na ndia como
convidado do clebre poeta indiano Rabindranath Tagore, com
quem manteve longas conversas sobre cincia e filosofia
indiana. Essa introduo ao pensamento indiano lhe trouxera
um grande conforto, contou-me Heisenberg. Ele comeou a ver
que o reconhecimento da relatividade, da interrelaode todas
as coisas e da no-permanncia como aspectos fundamentais
da realidade fsica um reconhecimento que fora to difcil
para ele mesmo e para seus colegas fsicos era a prpria
base das tradies espirituais indianas. "Depois daquelas
conversas com Tagore, disse ele, "algumas idias que haviam
parecido to loucas passaram de sbito a ter muito mais
sentido. sso foi de grande ajuda para mim.
A essa altura no pude deixar de abrir o corao a Heisenberg.
Contei-lhe que eu deparara os paralelos entre a fsica e o
misticismo h muitos anos, que comeara a estud-los
sistematicamente e que estava convencido de que essa era
uma importante linha de pesquisa. Todavia, no conseguira
obter nenhum apoio financeiro da comunidade cientfica, e
verificara que trabalhar sem tal apoio era difcil e desgastante
ao extremo. Heisenberg sorriu: "Tambm sou sempre acusado
de entrar demais em filosofia. Quando lhe mostrei que nossas
situaes eram bastante distintas, ele manteve seu sorriso
caloroso e disse: "Sabe, voc e eu somos fsicos de um tipo
diferente. De vez em quando, porm, temos de uivar com os
lobos1 [!Gpresso alem e?uivalente a 7correr com o bando;"].
Essas palavras extremamente amveis de Werner Heisenberg
"Voc e eu somos fsicos de um tipo diferente
5++6
ajudaram-me, talvez mais do que tudo, a perseverar e manter a
f em momentos difceis.
!screvendo O tao da fsica
Ao voltar para Londres, continuei com renovado entusiasmo
meu estudo das filosofias orientais e de sua relao com a
filosofia da fsica moderna. Ao mesmo tempo, comecei a
preparar uma apresentao dos conceitos da fsica moderna
para um pblico leigo. Na realidade, naquela poca tentei levar
a cabo esses dois objetivos separadamente, pois achei que
talvez fosse possvel publicar minha apresentao da fsica
moderna como um manual antes de escrever o livro sobre os
paralelos com o misticismo oriental. Enviei os primeiros
captulos desse manuscrito a Victor Weisskopf, que no s
um fsico famoso como tambm um extraordinrio divulgador e
intrprete da fsica moderna. Recebi uma resposta muito
encorajadora. Weisskopf disse que estava impressionado com
minha capacidade de apresentar os conceitos da fsica
moderna em linguagem nao-tcnica, e insistiu para eu levar
adiante o projeto, que ele considerava muito importante.
Durante o ano de 1972, houve tambm oportunidades para eu
apresentar minhas idias sobre os paralelos entre a fsica
moderna e o misticismo oriental a diversas platias de fsicos
notadamente num seminrio internacional de fsica na ustria e
numa palestra especial que proferi no CERN (o instituto
europeu de pesquisas em fsica subatmica localizado em
Genebra). O fato de eu ser convidado para dar uma conferncia
sobre minhas idias filosficas numa instituio to prestigiosa
significava um certo reconhecimento de meu trabalho, mas a
reao da maioria dos meus colegas fsicos no foi alm de um
interesse polido e algo divertido.
Em abril de 1973, um ano depois de minha visita a Heisenberg,
voltei Califrnia para uma visita de algumas semanas, durante
as quais proferi conferncias na UC de Santa Cruz, em
Berkeley, e renovei meus contatos com muitos amigos e
colegas do estado. Um desses colegas era Michael Nauenberg,
fsico de partculas da UC de Santa Cruz, que eu conhecera em
Paris e que me convidara a integrar o corpo docente daquela
escola em 1968. Em Paris, e durante meu primeiro ano na UC,
Nauenberg e eu fomos bastante ntimos, trabalhando juntos em
diversos projetos de pesquisa e mantendo uma forte amizade
pessoal. Entretanto, medida que eu fui me envolvendo mais e
mais com a contracultura, passamos a nos ver cada vez
menos, e durante meus dois primeiros anos em Londres
acabamos perdendo contato completamente. Agora, estvamos
ambos contentes de nos rever, e fomos dar uma longa
caminhada no bosque de sequias do campus.
Nesse passeio, contei a Nauenberg sobre meu encontro com
Heisenberg, e fiquei surpreso diante de sua empolgao
quando mencionei as conversas de Heisenberg com Tagore e
as idias dele acerca da filosofia oriental. "Se Heisenberg disse
isso, Nauenberg exclamou emocionado, " porque deve mes-
5+-6
mo haver algo, e voc definitivamente tem de escrever um livro
a esse respeito. Naquele instante, o grande interesse de meu
colega que eu sabia ser um fsico pragmtico e obstinado
levou-me a alterar minhas prioridades. Logo que voltei a
Londres, abandonei o projeto do livro didtico e decidi
incorporar o material que j estava escrito ao texto de 2 tao da
f4sica"
Hoje 2 tao da f4sica um best seller internacional, sendo
elogiado com freqncia como um clssico que influenciou
muitos outros escritores. Porm, quando planejei escrev-lo, foi
extremamente difcil encontrar uma editora. Alguns amigos
londrinos, que eram escritores, sugeriram que antes eu deveria
procurar um agente literrio, e mesmo isso levou um tempo
considervel. Quando afinal encontrei um agente que
concordou em aceitar esse projeto pouco comum, ele me disse
que precisaria de um sumrio do livro, alm de trs captulos de
amostra, para oferecer s possveis editoras. sso me colocou
diante de um grande dilema. Eu sabia que planejar todo o livro
em detalhes, preparar um resumo de seu contedo e escrever
trs captulos exigiria muito tempo e esforo. Deveria eu
dedicar seis meses ou mais a essa tarefa, vivendo do modo
como eu sempre vivera no passado, isto , ganhando meu
sustento durante o dia com empregos de meio perodo e
comeando meu verdadeiro trabalho ao anoitecer, quando j
estava cansado? Ou deveria abandonar todo o resto e
concentrar-me apenas no livro? E, nesse caso, de onde tiraria o
dinheiro para pagar o aluguel e comprar comida?
Lembro-me de deixar o escritrio de meu agente e me sentar
num banco na Leicester Square, no centro de Londres,
pesando as possibilidades e tentando encontrar uma soluo.
Senti que de algum modo precisava mergulhar de cabea,
comprometendo-me em definitivo com minha viso,
independentemente dos riscos que isso pudesse envolver. E
assim fiz. Decidi deixar Londres por um perodo; mudei para a
casa de meus pais em nnsbruck a fim de escrever os trs
captulos, resolvendo que s voltaria a Londres quando tivesse
completado essa tarefa.
Meus pais ficaram contentes de me ter em casa enquanto eu
escrevia, embora se sentissem bastante preocupados com as
perspectivas de minha carreira. No entanto, aps dois meses
de trabalho concentrado, eu estava pronto para voltar a
Londres e oferecer o manuscrito s eventuais editoras. Estava
ciente de que isso no resolveria de imediato meu dilema
financeiro, pois por ora no tinha esperana de receber nenhum
adiantamento de editora alguma. Mas ento uma antiga amiga
de nossa famlia, uma senhora de Viena razoavelmente rica,
veio em minha salvao e ofereceu-me apoio financeiro para
que eu me mantivesse por alguns meses. Enquanto isso, meu
agente ia apresentando o manuscrito s principais editoras de
Londres e Nova York, sendo recusado por todas. Aps cerca de
uma dzia de rejeies, uma editora londrina, a Wildwood
House, pequena mas empreendedora, aceitou a proposta e
pagou um adiantamento que me permitiu terminar de escrever
o livro. Oliver Caldecott, seu fundador, atualmente trabalhando
na Hutchinson, tornou-se no apenas meu editor ingls desse e
de outros livros subseqentes, mas tambm um bom amigo
desde aqueles primeiros dias de 2 tao da f4sica" No
5+#6
decorrer de sua longa carreira editorial, Caldecott sempre teve
uma notvel intuio para novas idias radicais capazes de se
tornar pilares de todo um pensamento baseado num "novo
paradigma. Ele no s foi a primeira pessoa a publicar 2 tao
da f4sica o melhor dos seus muitos palpites, muitas vezes
diria a mim com orgulho , como tambm o responsvel pela
publicao na Gr-Bretanha de algumas das obras mais
influentes mencionadas nestas pginas. A partir do dia em que
assinei o contrato com a Wildwood House, minha vida
profissional deu uma virada decisiva e tem sido cheia de xitos
e emoes desde essa poca. Sempre me lembrarei dos
quinze meses subseqentes, durante os quais escrevi 2 tao da
f4sica0 como dos mais felizes de minha vida. Eu tinha dinheiro
suficiente para continuar no estilo de vida a que me acostumara
modesto no que se refere a luxos materiais, mas rico de
experincias interiores. Tinha diante de mim um projeto
excitante em que trabalhar. E agora tambm um grande crculo
de amigos muito interessantes escritores, msicos, pintores,
filsofos, antroplogos e outros cientistas. Minha vida e meu
trabalho harmonizavam-se plenamente num meio intelectual e
artstico rico e estimulante.
+iscussLes com Phiro/ -ehta
Ao descobrir os paralelos entre a fsica moderna e o misticismo
oriental, as similaridades das afirmaes dos fsicos e dos
msticos pareceram-me muito evidentes; porm, de certa forma
ainda me mantinha ctico. Afinal, pensei, podem tratar-se de
meras similaridades de palavras, que sempre surgem quando
comparamos diferentes escolas de pensamento, simplesmente
porque temos um nmero limitado de palavras nossa
disposio. De modo que comecei meu primeiro artigo, "A
Dana de Xiva, com essa observao cautelosa. Entretanto,
ao prosseguir em meu estudo sistemtico da relao entre a
fsica e o misticismo e ao escrever 2 tao da f4sica0 os paralelos
iam se tornando mais profundos e significativos medida que
eu os investigava. Percebi muito claramente que no estava
lidando com qualquer similaridade superficial de palavras e que
se tratava de uma profunda harmonia entre duas vises de
universo que surgiram de maneira bastante distinta. "O mstico
e o fsico, escrevi naquele livro, "chegam mesma concluso;
um partindo do domnio interno, o outro, do mundo exterior. A
harmonia entre suas vises confirma a antiga sabedoria da
ndia em que h perfeita identidade entre brahman0 a derradeira
realidade exterior, e atm0 a realidade interior.
Dois avanos distintos em meu estudo levaram-me a esse
entendimento. De um lado, as relaes conceituais que eu
estudara mostravam uma impressionante consistncia interna.
Quanto mais reas eu explorava, com mais consistncia
surgiam os paralelos. Por exemplo, na teoria da relatividade, a
unificao do espao e do tempo e o carter dinmico dos
fenmenos subatmicos tm urra estreita relao entre si.
Einstein reconheceu que espao e tempo no so entidades
distintas; esto intimamente ligados e formam um continuum
5+06
quadridimensional: o espao-tempo. Conseqncias diretas
dessa unificao espao-tempo so o fato de haver
equivalncia entre massa e energia e tambm de as partculas
subatmicas precisarem ser compreendidas como padres
dinmicos, como eventos e no como objetos. No budismo, a
situao muito semelhante. O budismo maaiana fala da
interpenetrao entre espao e tempo uma expresso
perfeita para descrever o espao-tempo da teoria da
relatividade e diz que quando percebemos o espao e o
tempo interpenetrando-se, os objetos aparecem como eventos,
e no como coisas ou substncias. Esse tipo de consistncia
me tocou fundo e surgiu repetidamente ao longo de minha
explorao.
O outro avano que fiz em meu estudo referiu-se ao fato de no
podermos compreender o misticismo lendo livros a seu
respeito; preciso pratic-lo, vivenci-lo, "sabore-lo, ao
menos um pouco, para termos idia do que os msticos esto
falando. sso significa seguir uma disciplina e praticar alguma
forma de meditao que nos leve a experimentar um estado
alterado de conscincia. Embora eu no tenha progredido muito
nesse tipo de prtica espiritual, minhas experincias ainda
assim permitiram que eu compreendesse os paralelos que
investigava no s intelectualmente, como tambm num nvel
mais profundo, por meio de uma percepo intuitiva.' Esses
dois avanos foram sendo feitos juntos. Enquanto via a
consistncia interna dos paralelos cada vez mais clara, os
momentos de experincia intuitiva direta foram ocorrendo com
mais freqncia, e aprendi a usar e a harmonizar esses dois
modos complementares de cognio.
Nesses dois desenvolvimentos, fui muito ajudado por um
grande estudioso e sbio indiano, Phiroz Mehta, que vive ao sul
de Londres escrevendo livros sobre filosofias religiosas e dando
aulas de meditao. Com grande bondade, Mehta me orientou
em meio ao grande corpo da literatura existente sobre a
filosofia e a religio da ndia, e generosamente permitiu que eu
consultasse sua excelente biblioteca pessoal, tendo ainda
dedicado longas horas a discutir comigo o pensamento oriental
e a cincia. Tenho lembranas muito claras e belas das visitas
regulres que fazia a ele, quando permanecamos sentados em
sua biblioteca ao entardecer, tomando ch e discutindo os
upanixades, os escritos de Sri Aurobindo ou algum outro
clssico indiano.
A medida que a sala ia escurecendo, nossas conversas muitas
vezes davam lugar a longos momentos de silncio, que
ajudavam a aprofundar minhas percepes. Mas eu tambm
forava para que houvesse entre ns entendimento intelectual e
expresso verbal. "Olhe essa xcara de ch, Phiroz, lembro-me
de haver dito em certa ocasio; "em que sentido ela se torna
una comigo numa experincia mstica? "Pense em seu prprio
corpo, respondeu ele; "quando voc est com sade, no est
ciente de suas mirades de partes. Voc se percebe como um
organismo nico. Somente quando algo est errado que voc
se torna ciente de suas plpebras ou de suas glndulas. De
modo semelhante, o estado de experimentar a realidade como
um todo unificado o estado saudvel para os msticos. A
diviso em objetos distintos deve-se, para eles, a uma
perturbao mental.
5+16
*egunda visita a #eisenberg
Em dezembro de 1974, terminei meu manuscrito e deixei
Londres para retornar Califrnia. Foi algo arriscado, pois
novamente eu estava sem dinheiro, meu livro s seria
publicado dali a nove meses, e no tinha contrato com
nenhuma outra editora nem outro tipo de emprego. Tomei dois
mil dlares emprestados de uma grande amiga a quase
totalidade de suas economias , fiz as malas, coloquei o
manuscrito na mochila e marquei passagem num vo fretado
para San Francisco. Porm, antes de deixar a Europa fui dizer
adeus a meus pais e aproveitei mais uma vez a viagem para
uma visita a Werner Heisenberg.
Nessa minha segunda visita, ele recebeu-me como se j nos
conhecssemos h anos, e passamos outras duas horas e
pouco em animada conversa. Nossa discusso sobre os mis
recentes avanos da fsica na poca girou basicamente em
torno da abordagem bootstrap da fsica das partculas pela qual
eu me interessara, estando muito curioso para ouvir a opinio
de Heisenberg. Voltarei a esse assunto no prximo captulo
[=e:a tambMm o cap4tulo NO de 2 tao da f4sica e as @ltimas seis
pginas do cap4tulo P de 2 ponto de mutao. BC" do !"D]
O outro propsito da minha visita era, claro, descobrir o que
Heisenberg pensava do meu Tao da f4sica" Mostrei-lhe o
manuscrito, captulo por captulo, resumindo em poucas
palavras seu contedo e enfatizando especialmente os temas
ligados ao seu prprio trabalho. Heisenberg mostrou-se muito
interessado pelo manuscrito todo e aberto para ouvir minhas
idias. Eu lhe disse que via dois temas bsicos percorrendo
todas as teorias da fsica moderna, e que ambos eram tambm
os dois temas bsicos de todas as tradies msticas a
interrelaoe a interdependncia fundamentais entre todos os
fenmenos, e a natureza intrinsecamente dinmica da
realidade. Heisenberg concordou comigo no que se referia
fsica e afirmou que tinha conscincia do destaque que o
pensamento oriental dava interrelaode tudo. No entanto,
desconhecia o aspecto dinmico da viso de mundo oriental e
mostrou-se intrigado quando lhe mostrei em meu manuscrito
numerosos exemplos de que os principais termos snscritos
usados na filosofia hindu e na filosofia budista 7brahman;0
7rita;0 7lila;0 "carma, 7samsara;0 etc. tinham conotaes
dinmicas. Ao final de minha apresentao um tanto demorada
do manuscrito, Heisenberg disse apenas: "Basicamente estou
de pleno acordo com voce .
Como ocorrera aps nosso primeiro encontro, deixei a sala de
Heisenberg bastante animado. Agora que esse grande sbio da
cincia moderna revelara tanto interesse pelo meu trabalho e
estava to de acordo com os resultados, eu no tinha mais
medo de enfrentar o resto do mundo. Enviei-lhe uma das
primeiras cpias de O tao daQ9sica quando foi publicado em
novembro de 1975, e ele respondeu prontamente que estava
lendo e que me escreveria de novo depois de haver lido mais.
Essa carta foi nosso ltimo contato. Werner Hei-
5+46
senberg morreu aps algumas semanas, no dia do meu
aniversrio, enquanto eu estava sentado na varanda
ensolarada de meu apartamento em Berkeley, consultando o /
ching" Sempre lhe serei grato por haver escrito o livro que foi o
ponto de partida de minha busca de um novo paradigma e que
tem me mantido sempre fascinado pelo assunto, e por seu
apoio pessoal e sua inspirao.
5+"6
)
Fundamento nen*um
Geoffrey Chew
As famosas palavras de saac Newton, "Acho-me sobre os
ombros de gigantes, valem para todos os cientistas. Todos
devemos nosso conhecimento e nossa inspirao a uma
"linhagem de gnios criativos. Meu prprio trabalho dentro e
alm do campo da cincia foi influenciado por uma mirade de
grandes cientistas, muitos dos quais desempenham papis da
maior importncia nessa histria. Na fsica propriamente dita,
minhas principais fontes de inspirao foram dois homens
notveis: Werner Heisenberg e Geoffrey Chew. Chew, que est
hoje com sessenta anos, pertence a uma gerao de fsicos
diferente da de Heisenberg, e embora seja muito conhecido na
rea no de modo algum to famoso quanto os grandes
fsicos qunticos. Entretanto, no tenho a menor dvida de que
os futuros historiadores da cincia iro julgar as contribuies
de Chew fsica no mesmo plano que as deles. Se Einstein
revolucionou o pensamento cientfico com sua teoria da
relatividade, e se Bohr e Heisenberg, com suas interpretaes
da mecnica quntica, efetuaram mudanas to radicais que
at o prprio Einstein se recusou a aceit-las, Chew deu o
terceiro passo revolucionrio na fsica do sculo XX. Sua teoria
bootstrap das partculas unifica a mecnica quntica e a teoria
da relatividade numa teoria que abrange os aspectos qunticos
e relativistas da matria subatmica em sua totalidade e, ao
mesmo tempo, representa um rompimento radical com toda a
abordagem ocidental cincia bsica.
De acordo com a hiptese bootstrap0 a natureza no pode ser
reduzida a entidades fundamentais semelhantes a "blocos
de construo da matria , mas deve ser entendida por
completo com base na autoconsistncia. As coisas existem em
virtude de suas relaes mutuamente consistentes, e toda a
fsica deve desenvolver-se de maneira exclusiva a partir da
exigncia de os seus componentes serem coerentes entre si e
consigo mesmos. A base matemtica da fsica bootstrap
conhecida como "teoria da matriz S. Essa teoria baseia-se no
conceito de matriz S, ou "matriz de espalhamento, 9scattering
matriG; [=e:a o cap4tulo NR de 2 tao da f4sica. BC" do !"D]0
proposta a princpio por Heisenberg nos anos 40 e elaborada,
durante as duas ltimas dcadas, at constituir-se numa
complexa estrutura matemtica, idealmente adequada para
combinar os princpios da mecnica quntica e da teoria da
relatividade. Muitos fsicos contriburam para essa ela-
5-!6
borao, mas Geoffrey Chew tem sido a fora unificadora e o
lder filosfico da teoria da matriz S, mais ou menos como Niels
Bohr fora a fora unificadora e o lder filosfico do
desenvolvimento da teoria quntica meio sculo antes.
Nos ltimos vinte anos, Chew e seus colaboradores usaram a
abordagem bootstrap para elaborar uma teoria ampla e
abrangente das partculas subatmicas, juntamente com uma
filosofia mais geral da natureza. Essa filosofia bootstrap no s
abandona a idia de blocos de construo fundamentais da
matria, como nem sequer admite entidade fundamental
alguma nenhuma constante, lei ou equao fundamental. O
universo material concebido como uma rede ou teia dinmica
de eventos interrelacionados. Nenhuma das propriedades de
qualquer parte dessa rede fundamental; todas decorrem das
propriedades das outras partes, e a consistncia global de suas
interrelaes determina a estrutura da rede toda.
O fato de a filosofia bootstrap no admitir nenhuma entidade
fundamental torna-a, em minha opinio, um dos sistemas mais
profundos do pensamento ocidental. Ao mesmo tempo, ela
to estranha aos nossos modos tradicionais de pensar
cientificamente que s aceita ou seguida por uma pequena
minoria de fsicos. A maioria prefere seguir a abordagem
tradicional, a que sempre buscou encontrar os constituintes
fundamentais da matria. Em conseqncia, as pesquisas de
base na fsica tm se caracterizado por uma penetrao cada
vez maior no mundo das dimenses submicroscpicas, at os
domnios dos tomos, dos ncleos e das partculas
subatmicas. Nessa progresso os tomos, os ncleos e os
hadrons (isto , os prtons, os nutrons e outras partculas
associadas a interaes fortes) foram, cada um, por sua vez,
considerados "partculas elementares. Contudo, nenhuma
pde corresponder a essas expectativas; a cada vez, essas
partculas revelaram que elas mesmas eram estruturas
compostas, e a cada vez os fsicos tinham esperanas de que a
gerao posterior de elementos constituintes se revelasse por
fim como sendo os componentes derradeiros da matria. Os
candidatos mais recentes a blocos de construo fundamentais
da matria so os chamados 7?uarks;0 os constituintes
hipotticos dos hadrons que ainda no foram observados e
cuja existncia se torna extremamente duvidosa em face de
graves objees tericas. Apesar dessas dificuldades, a maioria
dos fsicos ainda se atem idia de blocos fundamentais da
matria, idia essa que est profundamente arraigada em
nossa tradio cientfica.
Bootstrap e budismo
Quando travei conhecimento com a concepo de Chew
segundo a qual a natureza entendida no como uma
montagem de entidades bsicas com certas propriedades
fundamentais, mas sim como uma rede dinmica de eventos
interrelacionados, em que nenhuma parte mais fundamental
que qualquer outra senti-me atrado por ela de imediato.
Nessa poca, estava em meio ao meu estudo das filosofias
orientais, e percebi logo de incio que os
5-)6
princpios bsicos da filosofia cientfica de Chew contrastavam
radicalmente com a tradio cientfica ocidental, mas
concordavam por completo com o pensamento oriental, em
particular com o budismo. Comecei em seguida a explorar os
paralelos entre a filosofia de Chew e a do budismo, e resumi
meus resultados num ensaio intitulado 7)ootstrap e budismo.
Nesse ensaio, argumento que o contraste entre os
"fundamentalistas e os 7bootstrappers; na fsica das partculas
reflete o contraste entre duas correntes prevalecentes no
pensamento do Ocidente e do Oriente. Procurei mostrar que a
reduo da natureza aos seus aspectos fundamentais
basicamente uma atitude grega, surgida na filosofia grega ao
lado do dualismo esprito/matria, ao passo que a viso do
universo como uma rede de interrelaes caracterstica do
pensamento oriental. Mostrei como a unidade e a
interrelaomtua de todas as coisas e eventos tm sua
expresso mais clara e sua formulao mais abrangente no
budismo maaiana, e como essa escola de pensamento budista
est em completa harmonia com a fsica bootstrap0 tanto em
sua filosofia geral como em sua concepo especfica de
matria.
Antes de escrever esse ensaio, eu ouvira Chew discursar em
diversos congressos de fsica e tive um rpido encontro com ele
quando veio dar um seminrio na UC de Santa Cruz. Porm,
no o conhecia de fato. Fiquei muito impressionado com a
seriedade intelectual e filosfica de sua palestra, mas tambm
me senti intimidado. Eu teria adorado discutir seriamente com
ele, mas senti que ainda era ignorante demais para tal, de
modo que s lhe fiz uma pergunta bastante trivial aps o
seminrio. No entanto, dois anos depois, quando j escrevera
meu ensaio, estava confiante em que meu pensamento havia
evoludo o suficiente para eu efetuar uma real troca de idias
com Chew. Enviei-lhe uma cpia do ensaio e pedi seus
comentrios. Sua resposta foi muito gentil e muito estimulante
para mim. "Sua maneira de descrever a noo de bootstrap;0
escreveu, "dever torn-la mais aceitvel para muitos e to
esteticamente atraente para outros que lhes ser irresistvel.
Essa carta foi o incio de uma associao pessoal que me tem
sido fonte de contnua inspirao e que moldou de maneira
decisiva toda a minha perspectiva de cincia. Mais tarde Chew
me contou, para minha grande surpresa, que os paralelos entre
sua filosofia bootstrap e o budismo maaiana no lhe eram
desconhecidos quando recebeu meu artigo. Em 1969, disse,
ele e a famlia estavam se preparando para passar um ms na
ndia quando seu filho, em parte srio e em parte brincando, lhe
apontou os paralelos entre a abordagem bootstrap e o
pensamento budista. "Fiquei estupefato, disse Chew,
"simplesmente no pude acreditar. Mas meu filho prosseguiu
em sua explanao, e tudo tinha perfeito sentido.'' Fiquei
pensando se Chew, como tantos outros fsicos, no se sentira
ameaado ao ter suas idias comparadas com as das tradies
msticas. "No, esclareceu ele, "pois eu j fora acusado de
estar mais do lado mstico. As pessoas haviam comentado
muitas vezes que minha maneira de abordar a fsica no era
fundamentada da mesma maneira como a maioria dos fsicos
fundamentavam as suas. Desse modo, no foi um choque to
grande
5-+6
para mim. Foi um choque, mas logo me dei conta de quanto era
adequada a comparao.
Muitos anos depois, Chew descreveu seu encontro com a
filosofia budista numa palestra em Boston aberta ao pblico e
que para mim foi uma bela demonstrao da profundidade e da
maturidade de seu pensamento:
"Lembro-me com muita clareza de meu assombro e de minha
frustrao creio que foi em 1969 quando meu filho, que
estava concluindo o segundo grau e estivera estudando a
filosofia do Oriente, me falou sobre o budismo maaiana. Fiquei
atnito, e senti um certo embarao ao descobrir que, de alguma
maneira, minhas pesquisas haviam se baseado em idias que
soavam terrivelmente pouco cientficas quando associadas a
ensinamentos budistas.
"Hoje, claro, outros fsicos de partculas, por estarem
trabalhando com a teoria quntica e com a relatividade,
encontram-se na mesma situao. No entanto, a maioria deles
reluta em admitir, at para si prprios, o que vem acontecendo
com sua disciplina que, como sabemos, lhes cara por sua
dedicao objetividade. No entanto, o embarao que senti em
1969 foi sendo pouco a pouco substitudo por uma reverente
estupefao, associada a um senso de gratido por estar vivo
na poca em que essas coisas esto se desenvolvendo.
Durante minha visita Califrnia em 1973, Chew convidou-me
para dar uma palestra sobre os paralelos entre a fsica moderna
e o misticismo oriental na UC de Berkeley, onde me recebeu
com muita amabilidade, passando a maior parte do dia comigo.
Como eu no fizera nenhuma contribuio significativa para a
fsica terica das partculas nos ltimos anos, e conhecendo
bem como funciona o sistema universitrio, eu sabia que era
absolutamente impossvel obter uma posio de pesquisador
no Lawrence Berkeley Laboratory, um dos institutos de fsica
mais prestigiados do mundo e onde Chew chefiava o grupo
terico. No obstante, perguntei-lhe ao final do dia se via
alguma possibilidade de eu ir para Berkeley e trabalhar com
ele. Respondeu, como eu esperava, que no teria como obter
uma bolsa de pesquisa para mim, mas logo em seguida
acrescentou que teria o maior prazer em ter-me em Berkeley e
que poderia estender sua hospitalidade e conceder-me pleno
acesso s instalaes do laboratrio sempre que eu desejasse.
Fiquei, claro, muito entusiasmado e encorajado com sua
oferta que aceitei com alegria dois anos depois.
Quando escrevi 2 tao da f4sica0 estabeleci a ntima
correspondncia entre a fsica bootstrap e a filosofia budista
como o ponto culminante e final. Portanto, quando discuti o
manuscrito com Heisenberg, estava naturalmente muito curioso
para ouvir sua opinio sobre a abordagem de Chew. Esperava
que Heisenberg estivesse de acordo com ele, pois em seus
escritos ele freqentemente enfatizara a concepo da
natureza como uma rede interligada de eventos e esse
tambm o ponto de partida da teoria de Chew. Alm disso, foi
Heisenberg quem originalmente props o conceito de matriz S,
sobre o qual Chew e outros desenvolveram um poderoso
formalismo matemtico vinte anos depois.
5--6
Heisenberg, de fato, disse que concordava integralmente com o
quadro da teoria bootstrap onde as partculas so padres
dinmicos numa rede interligada de eventos. Ele no acreditava
no padro ?uark0 chegando mesmo a cham-lo de bobagem.
Entretanto, Heisenberg, como a maioria dos fsicos atuais, no
conseguiu aceitar a viso de Chew, segundo a qual no deve
haver nada fundamental numa teoria, e em particular nenhuma
equao fundamental. Em 1958 Heisenberg propusera
justamente uma equao dessas, que logo ganhou o nome
popular de "Frmula Mundial de Heisenberg, e ele passou o
resto da vida tentando deduzir a partir dessa equao as
propriedades de todas as partculas subatmicas. De modo que
ele naturalmente se sentia muito atrado pela idia de uma
equao fundamental, no estando disposto a aceitar sem
reservas a radicalidade da filosofia bootstrap" "H uma equao
fundamental, disse-me ele. "No importa qual possa vir a ser
sua formulao, dela derivaremos todo o aspecto das partculas
elementares. No devemos buscar refgio na neblina. Nesse
ponto eu discordo de Chew.
Heisenberg no conseguiu deduzir todo o espectro das
partculas elementares a partir de sua equao, mas Chew h
pouco tempo conseguiu fazer justamente isso com sua teoria
bootstrap" Em particular, ele e seus colaboradores conseguiram
deduzir resultados caractersticos dos padres ?uark sem
precisarem postular a existncia fsica deles; atingiram, por
assim dizer, a fsica dos ?uarks sem estes.
Antes desse avano, o programa bootstrap estava se atolando
seriamente nas complexidades matemticas da teoria da matriz
S. Segundo a perspectiva bootstrap0 cada partcula tem relao
com todas as outras partculas, inclusive consigo mesma, o que
torna o formalismo matemtico no-linear ao extremo. Essa
no-linearidade permanecia impenetrvel h pouco tempo. Por
essa razo, em meados dos anos 60, a concepo bootstrap
atravessou uma crise de f, e o apoio idia de Chew reduziu-
se para no mais que um punhado de fsicos. Ao mesmo
tempo, a hiptese dos ?uarks recebia um grande impulso, e
seus partidrios apresentaram aos defensores da teoria
bootstrap o desafio de explicar os resultados atingidos com a
ajuda dos padres ?uark"
O grande avano da fsica bootstrap teve incio em 1974 com
um jovem fsico italiano, Gabriele Veneziano. Quando estive
com Heisenberg em janeiro de 1975, desconhecia a descoberta
de Veneziano. Se a conhecesse, talvez pudesse ter mostrado a
Heisenberg como os primeiros esboos de uma teoria
bootstrap precisa j estavam emergindo da neblina, por assim
dizer.
A essncia da descoberta de Veneziano consistiu em
reconhecer que a topologia um formalismo bem conhecido
dos matemticos mas nunca antes aplicado fsica das
partculas pode ser usada para definir categorias de ordem
na interrelaodos processos subatmicos. Com ajuda da
topologia, possvel estabelecer quais interrelaes so mais
importantes e, desse modo, formular uma primeira
aproximao, em que somente essas interrelaes sero
consideradas, podendo-se, a seguir, acrescentar as outras, em
sucessivas etapas de aproximao. Em outras palavras, a
complexidade matemtica do esquema bootstrap pode ser
desenredada incorporando-se a topologia estrutura con-
5-#6
ceitual da matriz S. Ao fazermos isso, constatamos que apenas
algumas categorias especiais de relaes ordenadas se
revelam compatveis com as propriedades bem conhecidas de
matriz S. Essas categorias de ordem so precisamente os
padres ?uark observados na natureza. Dessa forma, a
estrutura ?uark surge como uma manifestao de ordem e
como uma conseqncia necessria da autoconsistncia, sem
que seja preciso postular os ?uarks como os constituintes
fsicos dos hadrons.
Quando cheguei a Berkeley, em abril de 1975, Veneziano
estava visitando o Lawrence Berkeley Laboratory, e Chew e
seus colaboradores estavam bastante excitados com a nova
abordagem topolgica. Para mim, esse foi um desenrolar muito
feliz dos acontecimentos, que me ofereceu a oportunidade de
reiniciar ativamente minhas pesquisas na fsica com relativa
facilidade, aps um intervalo de trs anos. Ningum na equipe
de Chew conhecia topologia, e como, ao me juntai* ao grupo,
eu no tinha nenhum projeto de pesquisa em mos, acabei por
entregar-me de maneira integral ao estudo dessa disciplina,
adquirindo logo certa percia, que me tornou membro valioso da
equipe. Quando todos os outros me alcanaram, eu j reativara
minhas outras habilidades e pude participar plenamente no
programa do bootstrap topolgico.
+iscussLes com Chew
Ainda que meu grau de envolvimento tenha variado muito,
desde 1975 sou membro da equipe de pesquisas de Chew no
Lawrence Berkeley Laboratory, e essa associao tem sido
bastante gratificante e enriquecedora para mim. Alm da minha
alegria por ter voltado fsica, tenho tido o privilgio nico de
colaborar de perto e de poder trocar idias de maneira contnua
com um dos cientistas verdadeiramente grandes de nossa
poca. Meus muitos interesses fora da fsica impedem-me de
efetuar pesquisas com Chew em tempo integral, e a
Universidade da Califrnia nunca julgou apropriado financiar
minhas pesquisas com dedicao parcial, nem se disps a
reconhecer meus livros e artigos como contribuies valiosas
para o avano e a transmisso de idias cientficas. Mas no
me importo. Pouco depois de eu retornar Califrnia, 2 tao da
f4sica foi publicado nos Estados Unidos pela Shambhala e
depois pela Bantam Books, tornando-se best seller
internacional. Os direitos autorais dessas edies e o que
recebo pelas palestras e seminrios que tenho apresentado
com freqncia cada vez maior puderam pr fim s minhas
dificuldades financeiras, que haviam persistido durante a maior
parte dos anos 70.
Nos ltimos dez anos tenho visto Geoffrey Chew com
regularidade, e passamos centenas de horas discutindo. O
assunto de nossas discusses em geral envolve a fsica das
partculas e, mais especificamente, a teoria bootstrap" No
entanto, de maneira alguma nos restringimos a isso, e muitas
vezes nossas discusses acabam por abranger a natureza da
conscincia, a origem do espao-tempo ou a natureza da vida.
Nos perodos em que me dedicava totalmente s pesquisas,
participava de todos os seminrios e reunies de nossa equipe,
5-06
e quando estava ocupado escrevendo ou dando palestras,
encontrava-me com Chew no mnimo a cada duas ou trs
semanas, para algumas horas de discusses intensivas.
Esses encontros foram muito teis para ns dois. Ajudaram-me
muito a manter-me a par das pesquisas de Chew e, de um
modo mais geral, dos avanos mais importantes ocorridos no
campo da fsica das partculas. Por outro lado, foraram Chew
a resumir os progressos de seu trabalho a intervalos regulres,
podendo usar a linguagem tcnica apropriada em sua total
potencialidade, mas tambm se concentrando nos avanos
mais importantes sem se perder em detalhes desnecessrios
ou em pequenas dificuldades temporrias. Muitas vezes disse-
me que nossas discusses eram para ele uma ajuda valiosa
para manter a mente atenta ao projeto maior do programa de
pesquisa. Como eu discutia com ele conhecendo por completo
os principais avanos efetuados e os problemas ainda no
resolvidos, e como estava livre do peso da rotina da pesquisa
cotidiana, no raro conseguia apontar inconsistncias ou exigir
esclarecimentos que estimulavam em Chew novos insights"
Com o passar dos anos, fiquei conhecendo Geoff como
Chew costuma ser chamado por seus amigos e colegas to
bem, e o meu pensamento foi to influenciado pelo dele, que
nossos colquios costumavam gerar aquele estado de
excitao e ressonncia mentais extremamente favorvel ao
trabalho criativo. Para mim, essas discusses permanecero
para sempre entre os pontos altos de minha vida cientfica.
Quem conhece Geoff Chew logo percebe tratar-se de uma
pessoa muito bondosa e gentil, e quem chega a articular com
ele uma sria discusso fatalmente fica impressionado com a
profundidade de seu pensamento. Ele tem o hbito de abordar
toda dvida ou problema no nvel mais profundo possvel. J o
vi um sem-nmero de vezes refletindo sobre perguntas para as
quais eu teria respostas prontas na hora, e dizendo lentamente,
aps alguns momentos de reflexo: "Bem, voc est fazendo
uma pergunta muito importante, evidenciando a seguir o
contexto mais amplo em que ela se enquadra e propondo uma
resposta no seu nvel mais profundo e significativo.
Chew um pensador lento, cauteloso e muito intuitivo, e
observ-lo debatendo-se com algum problema tornou-se uma
experincia fascinante para mim. Muitas vezes vi idias
brotarem das profundezas de seu crebro at o nvel
consciente, e ele, as mos grandes e expressivas, tentar
descrev-las gesticulando antes de formul-las, lenta e
meticulosamente, em palavras. Sempre senti que Chew tem a
sua matriz S no sangue, e que ele usa o corpo para dar a essas
idias to abstratas uma forma tangvel.
Desde o incio de nossas discusses eu imaginava qual teria
sido a formao filosfica de Chew. Sabia que o pensamento
de Bohr fora influenciado por Kierkegaard e William James, que
Heisenberg estudara Plato, que Schrdinger lera os
upanixades. Para mim, Chew sempre fora uma pessoa muito
filosfica e, dada a natureza radical de sua teoria bootstrap0
interessava-me muito saber de alguma influncia filosfica,
artstica ou religiosa sobre seu pensamento. Mas sempre que
conversvamos, eu acabava to absorvido em nossas discus-
5-16
soes sobre a fsica que me parecia perda de tempo interromper
o fluxo da conversa para perguntar-lhe acerca de sua formao
filosfica. S depois de vrios anos que acabei lhe fazendo
essa pergunta, e quando por fim soube a resposta fiquei
absolutamente surpreso.
Ele me disse que em sua juventude tentara moldar-se de
acordo com seu professor, Enrico Fermi, que era famoso por
sua maneira pragmtica de abordar a fsica. "Fermi era um
pragmatista extremo que no estava nem um pouco
interessado em filosofia, explicou Chew. "Ele queria
simplesmente descobrir as regras que lhe permitiriam prever
resultados de experimentos. Lembro-me dele discorrendo sobre
a mecnica quntica e escarnecendo das pessoas que perdiam
tempo preocupando-se com a interpretao da teoria, uma vez
que ele sabia usar aquelas frmulas para fazer previses.
Durante muito tempo tentei imaginar que eu agiria, tanto quanto
possvel, de acordo com o esprito de Fermi.
Foi apenas muito depois, explicou Chew, quando comeou a
escrever e a proferir palestras, que comeou a pensar sobre
questes filosficas. Quando pedi que me dissesse quais
pessoas haviam influenciado seu pensamento, os nomes que
ele mencionou foram todos de fsicos; e quando eu, estupefato,
quis saber se ele fora influenciado por alguma escola filosfica
ou por algo fora da fsica, respondeu simplesmente: "Bem, com
certeza no estou ciente de nenhuma influncia. No consigo
identificar nada nesse sentido.
Tudo indica ento que Chew um pensador de fato original,
que desenvolveu sua profunda filosofia da natureza e sua
maneira revolucionria de abordar a fsica a partir da prpria
experincia com o mundo dos fenmenos subatmicos. uma
experincia que evidentemente s pode ser indireta, obtida por
meio de instrumentos complicados e delicados de observao e
mensurao, mas que no obstante para Chew bastante real
e significativa. Um de seus segredos talvez seja sua
capacidade de mergulhar por completo no trabalho e de se
concentrar com intensidade por prolongados perodos de
tempo. De fato, ele diz que sua concentrao virtualmente
contnua: "Uma caracterstica de meu modo de trabalhar que
eu quase nunca paro de pensar sobre o problema do momento.
raro me desligar dele, a menos que ocorra algo que me
requisite de modo muito imediato, como ter de dirigir um carro
numa situao perigosa. Ento paro de pensar; mas para mim
a continuidade crucial; no posso parar.
Chew disse-me tambm que s raramente l algo estranho ao
seu campo de pesquisa, e mencionou uma anedota a respeito
de Paul Dirac, um dos mais famosos fsicos qunticos: certa
vez, quando lhe perguntaram se havia lido determinado livro,
respondeu com total e desconcertante sinceridade: "Nunca leio;
ler impede-me de pensar. "Bem, eu leio, acrescentou Chew
com uma risada ao recontar o episdio, "mas preciso ter uma
motivao muito especfica.
Seria plausvel imaginar que a intensa e constante
concentrao de Chew em seu mundo conceitual o tornasse
uma pessoa fria e um tanto obsessiva. Na verdade, acontece
justamente o contrrio. Ele possui uma personalidade
5-46
calorosa e aberta; raro parecer tenso ou frustrado, e costuma
rir com alegria e franqueza no meio de uma discusso. Desde
que conheo Geoff Chew, sinto-o como uma pessoa muito em
paz consigo mesma e com o mundo. E bondoso e gentil ao
extremo, manifestando em sua vida do dia-a-dia a tolerncia
que considera caracterstica da filosofia bootstrap" "O fsico que
for capaz de conceber sem favoritismos um nmero qualquer
de modelos diferentes e em parte comprovados, escreveu num
de seus artigos, " automaticamente um bootstrapper;" Sempre
me impressionou a harmonia entre a cincia de Chew, sua
filosofia e sua personalidade, e embora ele se considere cristo
e esteja prximo da tradio catlica, no posso deixar de
sentir que sua concepo de vida revela em essncia uma
atitude budista.
Bootstrap e o espaoHtempo
Como a fsica bootstrap no se baseia em nenhuma entidade
fundamental, o processo de sua pesquisa terica difere em
vrios aspectos do da fsica ortodoxa. Ao contrrio da maioria
dos fsicos, Chew no sonha com uma descoberta nica e
decisiva que ir confirmar em definitivo sua teoria; pelo
contrrio, ele acredita que seu desafio seja o de construir, lenta
e pacientemente, uma rede interligada de conceitos, onde
nenhum mais fundamental que os outros. A medida que a
teoria progride, as interconexes dessa rede tornam-se cada
vez mais precisas, como se toda a rede fosse, por assim dizer,
cada vez mais entrando em foco.
Nesse processo, a teoria tambm vai-se tornando mais
empolgante medida que mais e mais conceitos se tornam
bootstrap0 isto , medida que vo sendo explicados em
termos da autoconsistncia global da rede de conceitos. De
acordo com Chew, esse processo acabar por abranger os
princpios bsicos da teoria quntica, a nossa concepo de
espao-tempo macroscpico e, eventualmente, at mesmo
nossa concepo de conscincia humana. "Levada ao seu
extremo lgico, escreve Chew, "a conjetura bootstrap implica
em que a existncia da conscincia, junto com a de todos os
outros aspectos da natureza, necessria para a
autoconsistncia do todo.
Nos dias de hoje, a parte mais instigante da teoria de Chew a
perspectiva de se efetuar um bootstrap do espao-tempo, algo
cuja realizao parece possvel num futuro prximo. Na teoria
bootstrap das partculas no h um espao-tempo contnuo. A
realidade fsica descrita em termos de eventos isolados que
mantm entre si uma conexo causai mas que no esto
imersos num espao e num tempo contnuos. Apesar de o
espao-tempo ser algo introduzido no domnio macroscpico e
estar associado aparelhagem experimental, no h nenhuma
implicao de um continuum espao-tempo no domnio
microscpico.
A inexistncia de um espao e de um tempo contnuos ,
talvez, o aspecto mais radical e mais difcil da teoria de Chew,
tanto para os fsicos como para os leigos. Chew e eu
recentemente discutimos como a experincia humana
5-"6
do dia-a-dia, em que objetos separados se movem num espao
e num tempo contnuos, poderia ser explicada pela teoria
bootstrap" Nossa conversa foi provocada por uma discusso
sobre os paradoxos j bem conhecidos da teoria quntica.
"Creio que esse um dos aspectos mais intrigantes da fsica,
comeou Cbef,e o mximo que posso fazer dar o meu ponto
de vista, que no acredito seja partilhado por mais algum.
Sinto que os princpios da mecnica quntica, da maneira como
esto formulados, so insatisfatrios, e que o desenvolvimento
do programa bootstrap acabar levando a uma enunciao
diferente, Acredito que essa nova formulao deva levar em
conta o fato de que no devemos tentar expressar os princpios
da mecnica quntica num espao-tempo apriorstico. Essa a
deficincia da situao atual. A mecnica quntica temem si
algo de intrinsecamente descontnuo, ao passo que a idia de
espao-tempo contnua. Creio que se tentarmos formular os
princpios da mecnica quntica aceitando o espao-tempo
como uma verdade absoluta acabaremos enfrentando srias
dificuldades. Sinto que a abordagem bootstrap ir
eventualmente nos oferecer explicaes simultneas para o
espao-tempo, para a mecnica quntica e para o significado
da realidade cartesiana. Tudo isso convergir de alguma
maneira, mas no poderemos partir do espao-tempo
comouma base clara e isenta de ambigidades para depois
sobrepormos a ele essasoutras idias.
Todavia, argumentei, "parece evidente que os fenmenos
atmicos esto imersos no espao-tempo. Voc e eu estamos
imersos no espao e no tempo^ tambm os tomos que nos
constituem. Espao-tempo um conceito extremamente til;
ento, o que voc quer dizer com essa afirmao de que no
devemos imergir os fenmenos atmicos no espao-tempo?
"Sem, em primeiro lugar, creio que seja bvio que os princpios
qunticos tornam inevitvel a idia de que a realidade objetiva
cartesiana apenas uma aproximao. No podemos ter os
princpios da mecnica quntica e, ao mesmo tempo, afirmar
que nossas idias comuns de realidade externa so uma
descrio exata. Podemos apresentar vrios exemplos de como
um sistema sujeito aos princpios qunticos comea a
apresentar um comportamento clssico quando ele se torna
complexo o suficiente. sso algo que as pessoas j fizeram
repetidas vezes. perfeitamente possvel mostrar que o
comportamento clssico surge como uma aproximao do
comportamento quntico. De modo que a noo cartesiana
clssica de objeto e toda a fsica newtoniana so
aproximaes. No vejo como possam ser exatas. Elas
dependem necessariamente da complexidade dos fenmenos
que esto sendo descritos. Um alto grande complexidade pode,
claro, acabar se auto-compensando de modo a produzir uma
simplicidade efetiva. E esse efeito torna a fsica clssica
possvel.
Temos ento um nvel quntico em que no h objetos slidos
e os conceitos clssicos no se mantm; contudo, se formos
aumentando a complexidade do sistema, os conceitos clssicos
acabam de alguma maneira surgindo. E isso?
"Sim.
5#86
"Voc est afirmando ento que o espao-tempo um desses
conceitos clssicos?
"Exato. O conceito de espao-tempo surge com a concepo
clssica, e no devemos aceit-lo como vlido desde o
princpio.
"E voc tem hoje alguma idia sobre como o espao-tempo
acaba por emergir num contexto de alta complexidade?
"Sim. A noo-chave a idia de 'eventos suaves', que est
intimamente associada aos ftons.
Chew prosseguiu explicando que os ftons as partculas do
eletromagnetismo e da luz tm propriedades nicas,
incluindo a de no possurem massa, o que lhes permite
interagir com outras partculas em eventos que provocam
apenas perturbaes mnimas. Pode haver um nmero infinito
desses "eventos suaves e, medida que vo se acumulando,
resultam numa localizao aproximada das outras interaes
entre partculas, emergindo da a noo clssica de objetos
isolados.
"Mas e o tempo e o espao?, perguntei.
"Bem, veja voc, o entendimento do que um objeto clssico,
um observador, o eletromagnetismo, o espao-tempo est
entrelaado. Uma vez includa a idia de ftons suaves no
quadro geral, podemos comear a reconhecer certos padres
de eventos com algo que representaria um observador em face
de alguma coisa. Nesse sentido, eu diria, podemos esperar que
seja elaborada uma teoria da realidade objetiva. No entanto, o
significado do espao-tempo surgir no mesmo instante. No
podemos partir do espao-tempo para depois tentarmos
desenvolver uma teoria da realidade objetiva.
Chew e +avid )Shm
Com essa conversa ficou claro para mim que o plano de Chew
extremamente ambicioso. O que ele espera conseguir nada
menos que deduzir os princpios da mecnica quntica
(inclusive, por exemplo, o princpio de indeterminao de
Heisenberg), o conceito de espao-tempo macroscpico (e com
ele o formalismo bsico da teoria da relatividade), as
caractersticas da observao e da mensurao e as noes
bsicas de nossa realidade cartesiana do dia-a-dia deduzir
tudo isso da auto-consistncia geral da teoria bootstrap
topolgica.
Eu estava vagamente ciente desse seu programa h vrios
anos, pois Chew vivia mencionando diversos aspectos dele
antes mesmo que a incorporao do espao-tempo teoria
bootstrap se tornasse uma possibilidade concreta. E sempre
que Chew falava sobre seu grande plano, eu me lembrava de
outro fsico, David Bhm, que est desenvolvendo um
programa similarmente ambicioso. Eu j ouvira falar de Bhm
que era bem conhecido como um dos opositores mais
eloqentes da interpretao padro da teoria quntica (a
chamada interpretao de Copenhague) desde os meus
tempos de estudante. Em 1974 o conheci pessoalmente no
encontro no Brockwood Park com Krish-
5#!6
namurti, e ali tivemos nossas primeiras discusses. Logo notei
que Bhm, da mesma forma que Chew, era um pensador
profundo e meticuloso, e estava envolvido, como aconteceria
com Chew vrios anos depois, na terrvel tarefa de deduzir os
princpios bsicos da mecnica quntica e da teoria da
relatividade a partir de um formalismo subjacente mais
profundo. Bhm tambm inseriu sua teoria num amplo contexto
filosfico mas, ao contrrio de Chew, foi profundamente
influenciado por um nico filsofo e sbio, Krishnamurti, que
com o passar dos anos se tornou seu mentor espiritual.
O ponto de partida de Bhm a noo de "totalidade intacta
B7unbroken wholeness;D0 e sua meta explorar a ordem que ele
acredita ser inerente teia csmica de relaes num nvel mais
profundo e "no-manifesto. Deu a essa ordem o nome de
"implicada ou "englobada [=e:a as duas @ltimas pginas do
posfcio T segunda edio de 2 tao da f4sica, na traduo da
!ditora CultriG" BC" do T"D], descrevendo-a por meio de uma
analogia com o holograma em que cada parte, num certo
sentido, contm o todo. Se qualquer parte de um holograma for
iluminada, a imagem completa ser reconstruda, embora com
menos detalhes do que se fosse obtida do holograma inteiro.
Para Bhm, o mundo real estruturado segundo os mesmos
princpios gerais, com o todo englobado ou envolvido em cada
uma de suas partes.
Bhm est ciente de que o holograma esttico demais para
ser usado como um modelo da ordem implicada no nvel
subatmico. Para expressar a natureza essencialmente
dinmica da realidade subatmica ele cunhou o termo
"holomovimento. Na concepo de Bhm, o holomovimento
um fenmeno dinmico de que procedem todas as formas do
universo material. O objetivo de sua abordagem estudar a
ordem que se encontra envolvida ou englobada nesse
holomovimento, atendo-se no estrutura dos objetos, mas
do movimento levando em conta assim tanto a unidade
como a natureza dinmica do universo.
A teoria de Bhm ainda no atingiu sua forma final, mas parece
haver uma intrigante afinidade, mesmo nesse estgio
preliminar, entre sua teoria da ordem implicada e a teoria
bootstrap de Chew. Ambas as abordagens baseiam-se na
mesma viso do mundo como uma teia dinmica de relaes;
ambas atribuem um papel central noo de ordem; ambas
utilizam matrizes para representar mudana e transformao,
alm da topologia para classificar as categorias de ordem.
Com o passar dos anos, fui pouco a pouco me tornando ciente
dessas similaridades, e desejei organizar um encontro entre
Bhm e Chew, que virtualmente no tinham nenhum contato
entre si, para que um pudesse se familiarizar com a teoria do
outro e discutir suas semelhanas e diferenas. H alguns anos
consegui afinal promover o encontro de ambos na Universidade
da Califrnia, em Berkeley, que levou a um intercmbio de
idias muito enriquecedor. Desde esse encontro, que foi
seguido por outras discusses entre os dois, no tive muito
contato com David Bhm e, portanto, no sei at
5#)6
que ponto seu pensamento foi afetado pelo de Chew. O que sei
que este adquiriu grande familiaridade com a concepo de
Bhm, e foi em certa medida influenciado por ela, passando a
acreditar, como eu, que as duas abordagens tm tanto em
comum que podero se fundir no futuro.
Uma rede de relaLes
Geoffrey Chew teve enorme influncia sobre minha viso de
mundo, minha concepo de cincia e meu modo de
desenvolver pesquisas. Embora tenha repetidamente me
estendido muito alm de meu campo original de pesquisa,
minha mente em essncia cientfica e minha maneira de
abordar a grande variedade de problemas que vim a investigar
permaneceu cientfica ainda que se trate de uma definio
muito ampla de cincia. Foi a influncia de Chew, mais do que
qualquer outro fator, que me ajudou a desenvolver tal atitude no
sentido mais amplo.
Minha longa associao e minhas discusses intensas com
Chew, aliadas a meus estudos e prtica das filosofias budista e
taosta, permitiram que eu me sentisse inteiramente vontade
com um dos aspectos mais radicais do novo paradigma
cientfico a inexistncia de qualquer fundamento slido. Em
toda a histria da cincia e da filosofia do Ocidente, sempre se
acreditou que qualquer corpo de conhecimento teria de ter
fundamentos firmes. Em conseqncia disso, cientistas e
filsofos de todas as pocas usaram metforas arquitetnicas
para descrever o conhecimento [+evo esse insight ao meu
irmo0 )ernt Capra0 ?ue M ar?uiteto de formao]. Os fsicos
sempre buscaram os "blocos de construo bsicos da matria
e expressaram suas teorias em termos de princpios "bsicos e
de equaes ou constantes "fundamentais. Toda vez que
ocorria alguma grande revoluo cientfica, sentia-se que os
prprios alicerces da cincia estavam sendo abalados. Assim,
Descartes escreveu em seu clebre +iscurso do mMtodoF
"Na medida em que [as cincias] tomam seus princpios da
filosofia, julgava que nada de slido se podia construir sobre
fundamentos to pouco firmes.
Trezentos anos depois, Heisenberg escreveu, em seu .4sica e
filosofia0 que os alicerces da fsica clssica, ou seja, do prprio
edifcio que Descartes construra, estavam cedendo:
"A violenta reao aos ltimos avanos da fsica moderna s
pode ser compreendida se percebermos que os alicerces da
fsica comearam a se deslocar e que esse movimento
provocou a sensao de que a cincia no mais sabia onde
pisava.
5#+6
Em sua autobiografia, Einstein descreveu seus sentimentos em
termos muito semelhantes aos de Heisenberg:
"Era como se o cho houvesse sido tirado de sob nossos ps, e
no entrevamos nenhuma base slida sobre a qual
pudssemos construir algo.
Parece que a cincia do futuro no precisar mais de
fundamentos slidos e que a metfora da construo ser
substituda pela da rede, ou teia, em que nenhuma parte mais
fundamental que qualquer outra. A teoria bootstrap de Chew a
primeira teoria cientfica em que uma "filosofia de rede foi
formulada de modo explcito e, numa conversa recente, ele
concordou com o fato de que a maior e mais profunda mudana
na cincia natural talvez venha a ser o abandono da
necessidade de existirem fundamentos firmes:
"Acho que isso verdade. Como tambm verdade que, dada
a longa tradio da cincia ocidental, a concepo bootstrap
ainda no goza de boa reputao entre os cientistas, no sendo
reconhecida como cincia precisamente por sua falta de uma
base firme. Toda a idia de cincia, num certo sentido, est em
conflito com a abordagem bootstrap0 pois a cincia quer
perguntas expressas com clareza e que possam ter uma
verificao experimental isenta de ambigidades. Faz parte da
concepo bootstrap0 no entanto, que nenhum conceito seja
considerado absoluto, havendo sempre a expectativa de
encontrarmos falhas nos conceitos antigos. Estamos a todo
instante rebaixando ou desacreditando conceitos que no
passado recente teriam sido considerados fundamentais e
usados como linguagem para a formulao de perguntas.
"Veja bem, Chew continuou explicando, "quando formulamos
uma pergunta, estamos aceitando alguns conceitos bsicos
para podermos formul-la. No entanto, na abordagem
bootstrap0 em que o sistema todo representa uma rede de
relaes sem nenhum fundamento firme, a descrio de algo
pode comear numa enorme variedade de pontos diferentes.
No h ponto de partida claro e definido. E da maneira como
nossa teoria vem se desenvolvendo nesses ltimos anos,
muito comum no sabermos quais perguntas fazer. Orientamo-
nos pela consistncia do sistema; cada aumento dessa
consistncia sugere algo que ainda est incompleto, embora
isso raramente assuma a forma de uma pergunta bem definida.
Estamos indo alm de toda estrutura de perguntas e
respostas.
Uma metodologia que no utiliza perguntas bem definidas e
que no admite nenhum fundamento firme para o nosso
conhecimento certamente parece pouqussimo cientfica. O que
a torna uma iniciativa cientfica outro elemento essencial da
abordagem de Chew: o reconhecimento do papel crucial da
aproximao nas teorias cientficas. Essa foi outra das grandes
lies que aprendi com ele.
Quando os fsicos comearam a explorar os fenmenos
atmicos no incio do sculo, ficou-lhes dolorosamente claro
que todos os conceitos e teorias
5#-6
que usamos para descrever a natureza so limitados. Por
causa das limitaes essenciais da mente racional, temos de
aceitar o fato de que, nas palavras de Heisenberg, "toda
palavra ou conceito, por mais claros que possam parecer,
possuem apenas uma gama limitada de aplicabilidade. As
teorias cientficas jamais podero oferecer uma descrio
completa e definitiva da realidade. Sero sempre aproximaes
da verdadeira natureza das coisas. Em palavras mais duras, os
cientistas no lidam com a verdade; lidam com descries
limitadas e aproximadas da realidade.
Admitir isso um aspecto essencial da cincia moderna, sendo
importante sobretudo na abordagem bootstrap0 como Chew tem
ressaltado de maneira incessante. Todos os fenmenos
naturais so vistos como estando derradeiramente interligados
e, para explicarmos qualquer um deles, temos de compreender
todos os outros e isso impossvel, claro. O que torna a
cincia to bem-sucedida o fato de as aproximaes serem
possveis. Se nos satisfizermos com um entendimento
aproximado da natureza, poderemos descrever grupos
selecionados de fenmenos, relegando aqueles que forem
menos relevantes. Assim, seremos capazes de explicar muitos
fenmenos em termos de alguns poucos e, em conseqncia
disso, compreender diversos aspectos da natureza de maneira
aproximada sem precisarmos compreender tudo ao mesmo
tempo. A aplicao da topologia fsica das partculas, por
exemplo, resultou precisamente numa dessas aproximaes,
possibilitando os recentes avanos da teoria bootstrap de
Chew.
As teorias cientficas so, portanto, descries aproximadas
dos fenmenos naturais e, de acordo com Chew, essencial
que sempre perguntemos, logo ao constatar que uma
determinada teoria funciona: "Por que ela funciona? "Quais so
seus limites? "De que modo, exatamente, ela uma
aproximao? Para Chew, essas perguntas so o primeiro
passo para continuarmos progredindo, e a idia de progredir
por meio de etapas aproximativas para ele um elemento-
chave do mtodo cientfico.
Para mim, o mais belo exemplo da atitude de Chew foi dado em
uma entrevista que ele concedeu televiso britnica h alguns
anos. Quando lhe perguntaram qual seria o maior avano
possvel para a cincia nas dcadas seguintes, ele no
mencionou nenhuma grande teoria de unificao, nem qualquer
nova descoberta emocionante, mas disse apenas: "A aceitao
do fato de que todos os nossos conceitos so aproximaes.
Esse fato hoje provavelmente aceito em teoria pela maior
parte dos cientistas, embora seja ignorado por muitos deles em
seu trabalho. Porm, pouqussimo conhecido fora do campo
da cincia. Lembro-me claramente de certa discusso aps um
jantar, onde ficou evidente a enorme dificuldade que a maioria
das pessoas tem em aceitar a natureza aproximada de todos os
conceitos. Para mim, foi tambm outro magnfico exemplo da
profundidade do pensamento de Chew. sso ocorreu na casa de
Arthur Young, o inventor do helicptero Bell, que vizinho meu
em Berkeley, onde fundou o nstituto para o Estudo da
Conscincia. Estvamos sentados em torno da mesa de nossos
anfitries Denyse e Geoff Chew, minha esposa Jacqueline e
eu, e Ruth e
5##6
Arthur Young. Quando nossa conversa chegou noo de
certeza na cincia, Young comeou a apontar um fato cientfico
aps outro enquanto Chew ia lhe mostrando, por meio de uma
anlise atenta e meticulosa, como todos esses "fatos eram na
realidade noes aproximadas. Finalmente Young exasperou-
se: "Olhe aqui, alguns fatos absolutos eGistem" H seis pessoas
sentadas em torno desta mesa neste exato momento. sso
absolutamente verdadeiro. Chew sorriu com delicadeza e
olhou para Denyse, que estava grvida. "No sei, no, Arthur,
disse de modo suave. "Quem pode dizer exatamente onde
comea uma pessoa e termina outra?
O fato de todos os conceitos cientficos e todas as teorias
cientficas serem aproximaes da verdadeira natureza da
realidade, vlidos apenas para uma certa gama de fenmenos,
tornou-se evidente para os fsicos no incio do sculo em
decorrncia das dramticas descobertas que levaram
formulao da teoria quntica. A partir daquela poca, os fsicos
aprenderam a ver a evoluo do conhecimento cientfico em
termos de uma seqncia de teorias, ou "modelos, cada um
mais preciso e abrangente que o anterior, mas nenhum deles
fornecendo um relato completo e definitivo dos fenmenos
naturais. Chew acrescentou mais um refinamento a esse modo
de ver as coisas, um refinamento tpico da abordagem
bootstrap" Ele acredita que a cincia do futuro poder muito
bem consistir num mosaico de teorias e modelos entrelaados
do tipo bootstrap" Nenhum desses modelos ou teorias seria
mais fundamental que outro, e todos teriam de ser mutuamente
consistentes. De maneira eventual, uma cincia desse tipo iria
alm das distines disciplinares convencionais, recorrendo a
qualquer linguagem que fosse adequada para descrever
aspectos diferentes do tecido da realidade, um tecido
constitudo de mltiplos nveis interrelacionados.
O modo como Chew concebe a cincia futura uma rede
interligada de modelos mutuamente consistentes, todos eles
limitados e aproximados, e nenhum deles baseado em qualquer
fundamento firme ajudou-me muito a aplicar o mtodo
cientfico de investigao a uma enorme variedade de
fenmenos. Dois anos depois de me juntar ao grupo de
pesquisas de Chew, comecei a explorar o novo paradigma em
diversos campos fora da fsica em psicologia, sade,
economia, entre outros. Ao faz-lo, tive de lidar com colees
desconexas, e no raro contraditrias, de conceitos, idias e
teorias, nenhuma das quais parecia suficientemente elaborada
para oferecer a estrutura conceitual que eu procurava. Muitas
vezes no chegava nem a ficar claro quais perguntas eu
deveria fazer para aumentar meu entendimento, e com certeza
no vislumbrei nenhuma teoria que me parecesse mais
fundamental que as outras.
Diante de tal situao, nada mais natural que aplicar a
abordagem de Chew a meu trabalho. Assim, paciente, passei
vrios anos integrando idias de disciplinas diversas num
arcabouo conceitual que comeava a se delinear com lentido.
Durante esse longo e rduo processo, fiz questo, em
particular, de que todas as interligaes da minha rede de
idias fossem mutuamente consistentes. Passei vrios meses
verificando toda a rede, s vezes desenhando gigantes-
5#06
cos mapas conceituais no-lineares para assegurar que todos
os conceitos se mantivessem consistentes.
Nunca perdi a confiana em que uma estrutura coerente
acabaria por emergir. Aprendera com Chew que possvel
usarmos modelos diferentes para descrever aspectos diversos
da realidade sem precisarmos considerar qualquer um deles
como fundamental, e que vrios modelos interconectados
podem formar uma teoria coerente. Dessa forma, a abordagem
bootstrap tornou-se uma experincia viva para mim, no s em
minhas pesquisas na fsica, mas tambm na minha
investigao, muito mais ampla, sobre as mudanas nos
paradigmas. Nesse sentido, minhas contnuas discusses com
Geoff Chew tm sido fonte ininterrupta de inspirao para todo
meu trabalho.
5#16
+
O padro ,ue une
Gregory Bateson
2 tao da f4sica foi publicado no final de 1975, sendo recebido
com grande entusiasmo na nglaterra e nos Estados Unidos e
gerando um enorme interesse pela "nova fsica entre as mais
variadas pessoas. Uma decorrncia desse enorme interesse foi
o fato de que passei a viajar constantemente, proferindo
palestras para platias leigas e especializadas, e discutindo
com homens e mulheres de todos os ramos e profisses os
conceitos da fsica moderna e suas implicaes. Nessas
palestras, pessoas das mais variadas disciplinas com
freqncia me diziam que uma mudana na viso de mundo,
semelhana do que ocorria na fsica, tambm vinha se
processando em seus campos e que muitos dos problemas que
deparavam em suas disciplinas estavam, de alguma forma,
ligados s limitaes da viso de mundo mecanicista.
Essas discusses me levaram a examinar mais de perto a
influncia do paradigma newtoniano sobre vrios campos do
conhecimento, e no incio de 1977 eu pretendia escrever um
livro sobre o assunto com o ttulo provisrio de )e(ond the
mechanistic world view ("Alm da viso mecanicista de
mundo). [*A mais tarde vim a compreender o papel primordial
de +escartes no desenvolvimento da viso mecanicista de
mundo0 adotando ento o termo 7paradigma cartesiano;"] A
idia bsica desse livro seria a de que todas as nossas cincias
as cincias naturais e tambm as humanas e sociais
estariam fundamentadas na viso de mundo mecanicista da
fsica newtoniana; que as graves limitaes dessa viso de
mundo estavam agora tornando-se evidentes; e que cientistas
de diversas disciplinas seriam, portanto, forados a ir alm da
viso mecanicista, como ocorrera conosco na fsica. Na
realidade, eu concebia a nova fsica a estrutura conceitual
abrangendo a teoria quntica, a teoria da relatividade e
especialmente a fsica bootstrap como o modelo ideal para
os novos conceitos e as novas abordagens das outras
disciplinas.
Esse raciocnio continha uma grave falha, que s fui
percebendo aos poucos e que levei muito tempo para superar.
Ao apresentar a nova fsica como modelo para uma nova
medicina, uma nova psicologia ou uma nova cincia social,
cara na mesma armadilha cartesiana que gostaria que os
cientistas evitassem. Descartes, como eu viria a aprender mais
tarde, usou a metfora de uma rvore para representar o
conhecimento humano; suas razes eram a meta-
5#"6
fsica, o tronco, a fsica, e os ramos e galhos, todas as outras
cincias. Sem saber, eu adotara essa metfora cartesiana
como o princpio norteador de minha investigao. O tronco de
minha rvore no era mais a fsica newtoniana, porm eu ainda
via a fsica como o modelo para as outras cincias e, portanto,
supunha que os fenmenos fsicos fossem de alguma forma a
realidade primordial e a base para todo o resto. No que eu
acreditasse nisso explicitamente, mas essas idias estavam
implcitas quando propus a nova fsica como modelo para as
outras cincias.
Com o passar dos anos, meus pensamentos e percepes
sobre esse assunto sofreram uma profunda transformao, e
no livro que por fim escrevi, 2 ponto de mutao0 no mais
apresentei a nova fsica como modelo para as outras cincias,
e sim como um importante caso especial de uma estrutura
muito mais geral, a estrutura da teoria dos sistemas.
A importante passagem de meu pensamento do "raciocnio
fsico para o "raciocnio sistmico ocorreu gradualmente, e
resultou de muitas influncias. Mais que tudo, porm, foi a
influncia de uma s pessoa, Gregory Bateson, que modificou
minhas perspectivas. Pouco depois de nos conhecermos,
Bateson comentou brincando com um amigo comum: "Capra?
Esse cara maluco! Pensa que somos todos eltrons. Esse
comentrio foi a sacudidela inicial, e meus encontros
subseqentes com Bateson nos dois anos seguintes
modificaram profundamente meu pensamento, fornecendo-me
os elementos-chave para uma viso radicalmente nova da
natureza, que vim a chamar de "viso sistmica da vida.
Gregory Bateson ser considerado um dos pensadores mais
influentes de nossa poca por historiadores futuros. A
singularidade de seu pensamento decorre de sua amplitude e
generalidade. Numa poca caracterizada pela fragmentao e
pela sua especializao, Bateson desafiou os pressupostos
bsicos e os mtodos das vrias cincias ao buscar os padres
que se articulam por trs dos padres e os processos
subjacentes s estruturas. Ele declarou que a relao deveria
ser a base para toda definio, e sua meta principal seria a de
descobrir os princpios de organizao em todos os fenmenos
que observava, "o padro que une, como ele diria.
Conversas com )ateson
Conheci Gregory Bateson no vero de 1976, em Boulder,
Colorado. Eu estava dando um curso numa escola de vero
budista, e ele apareceu para proferir uma palestra. Essa
palestra foi meu primeiro contato com suas idias. Eu j ouvira
falar muito dele Bateson era uma figura quase cultuada na
Universidade da Califrnia mas nunca lera o seu livro, *teps
to an ecolog( of mind ("Passos para uma ecologia da mente).
No decorrer da palestra impressionei-me muito com a viso de
Bateson e com seu estilo singular e pessoal; porm, acima de
tudo, fiquei maravilhado com o fato de sua mensagem central
os objetos estarem cedendo lugar s relaes ser
virtualmente idn-
5086
tica s concluses que eu tirara das teorias da fsica moderna.
Falei com ele por alguns instantes aps a palestra, mas s iria
conhec-lo de fato dois anos depois, durante os dois ltimos
anos de sua vida, que ele passou no nstituto Esalen, na costa
de Big Sur. Eu ia ali com bastante freqncia para organizar
seminrios e visitar pessoas da comunidade de Esalen que
haviam se tornado minhas amigas.
Bateson era uma figura impressionante: um gigante, fsica e
intelectualmente. Era muito alto, grande e imponente em todos
os nveis. Muitas pessoas sentiam-se intimidadas diante dele, e
eu tambm me sentia um pouco estarrecido diante de sua
presena, sobretudo no comeo. Foi muito difcil chegar a
manter uma conversa casual com ele; sempre me sentia na
obrigao de dizer algo inteligente ou fazer alguma pergunta
perspicaz. S muito gradualmente consegui conversar de
maneira natural com ele e mesmo isso s aconteceu raras
vezes.
Foi preciso muito tempo at eu conseguir chamar Bateson de
Gregory. Na realidade, acho que jamais o teria chamado pelo
primeiro nome se ele no morasse em Esalen, que um lugar
extremamente informal. E mesmo assim demorei bastante.
Entretanto, ele prprio parecia achar difcil chamar-se Gregory
e sempre se referia a si mesmo como Bateson. Gostava de ser
chamado por esse nome, talvez devido sua formao nos
crculos acadmicos britnicos, onde isso costumeiro.
Quando me aproximei mais de Bateson, em 1978, sabia que
ele no gostava muito de fsica. Seu principal interesse, a
curiosidade intelectual e a forte paixo que incorporou sua
cincia estavam associados aos seres vivos, s "coisas vivas,
como diria. Em -ind and nature0 ele escreveu:
"Em minha vida, coloquei as descries de pedras, paus e
bolas de bilhar numa caixa...e as deixei ali. Na outra caixa
coloquei coisas vivas: caranguejos, pessoas, problemas sobre
o belo..."
Essa "outra caixa era o que Bateson estudava; nela estava sua
paixo. Ele tinha uma espcie de desconfiana intuitiva dos
fsicos e, quando me conheceu, bem sabia que eu vinha
daquela disciplina, que estudava pedras, paus e bolas de bilhar.
Seu desinteresse pela fsica tambm podia ser reconhecido
pelo fato de ele ter propenso a cometer erros que os no-
fsicos freqentemente cometem ao falar da fsica, como o de
confundir "matria com "massa, e outros enganos similares.
De modo que, quando me encontrei com Bateson, j sabia de
seu preconceito contra os fsicos, e estava muito ansioso para
lhe mostrar que o tipo de fsica com que eu me envolvera era,
na verdade, bastante prximo de seu prprio modo de pensar.
Tive uma excelente oportunidade nesse sentido logo depois de
conhec-lo, quando dei um seminrio de um dia em Esalen, ao
qual ele compareceu. Com Bateson na platia, senti-me
tremendamente inspirado, embora creia que ele no tenha dito
uma s palavra durante o dia inteiro. Procurei apresentar os
conceitos bsicos da fsica do sculo XX sem distorc-los
50!6
de qualquer maneira, visando deixar evidente sua ntima
afinidade com o pensamento de Bateson. Devo ter-me sado
bem, pois soube mais tarde que ele ficou muito impressionado
com meu seminrio. "Que rapaz brilhante!, comentou ele com
um amigo.
Depois desse dia, eu passei a sentir que Bateson respeitava
meu trabalho; mais que isso, percebi que ele comeava
genuinamente a gostar de mim e a dedicar-me uma certa
afeio paternal.
Nesses dois ltimos anos de sua vida, tivemos muitas
conversas extremamente animadas: no salo de refeies do
nstituto Esalen, na varanda de sua casa, que dava para o
oceano, e em outros locais dos lindssimos penhascos da costa
de Big Sur. Certa vez, Bateson me deu o manuscrito de -ind
and nature para ler, e recordo-me claramente do dia lmpido e
ensolarado em que fiquei horas sentado na grama, olhando
para o oceano Pacfico, ouvindo o ritmo regular das ondas
quebrando, sendo visitado por besouros e aranhas e lendo seu
manuscrito:
"Qual o padro que une o caranguejo lagosta, a orqudea
primula, e todos os quatro a mim? E eu a voc?
Quando eu ia a Esalen para dar seminrios, era comum
encontrar-me com Bateson no salo de refeies. Ele se dirigia
radiante a mim: "Como vai, Fritjof? Veio para apresentar o seu
showU; Aps a refeio ele perguntava: "Quer um caf?, e o
trazia para ambos. E ns dois prosseguamos ento nossa
conversa.
Minhas conversas com Gregory Bateson eram de um tipo muito
especial, devido ao modo especial como ele prprio
apresentava suas idias. Descortinava toda uma rede de idias
sob a forma de histrias, anedotas, piadas, casos e
observaes aparentemente soltas, sem explicitar nada por
inteiro. Bateson no gostava de explicar as coisas por completo
sabendo, talvez, que atingimos um entendimento melhor
quando conseguimos estabelecer as relaes por ns mesmos,
num ato criativo, sem ningum nos dizer nada. Ele explicava
apenas o mnimo possvel, e lembro-me muito bem do brilho
em seus olhos e do prazer em sua voz quando percebia que eu
conseguia acompanh-lo em sua teia de idias. Eu
absolutamente no era capaz de acompanh-lo por completo,
mas talvez de vez em quando, um pouco mais que as outras
pessoas, e isso lhe dava enorme prazer.
Bateson expunha dessa maneira a sua teia de idias, e eu, com
observaes rpidas ou perguntas curtas, procurava enxergar
certos elos de sua rede por meio do meu prprio entendimento.
Ele ficava particularmente feliz quando eu conseguia antecip-
lo, adiantando-me em um ou dois elos em sua rede. Seus olhos
iluminavam-se ento nessas raras ocasies, indicando que
nossa mente estava em ressonncia.
Tento a seguir reconstruir de memria uma dessas conversas
tpicas [1s idMias mencionadas nessa conversa sero
aprofundadas em seguida]. Cer-
50)6
to dia, estvamos sentados num terrao de Esalen, e Bateson
falava sobre lgica. "A lgica um instrumento muito elegante,
disse ele, "e fizemos bom uso dela nesses ltimos dois mil
anos. O problema que quando a aplicamos aos caranguejos e
s tartarugas, s borboletas e formao do hbito..." Sua voz
foi se extinguindo, e depois de uma pausa ele acrescentou,
contemplando o oceano: "Bem, para todas essas coisas lindas,
e olhou diretamente para mim, "a lgica simplesmente no
serve.
"Como assim?
"No serve, prosseguiu ele animado, "porque no a lgica
que torna coeso todo o tecido das coisas vivas. Perceba,
quando criamos encadeamentos causais circulares, como
sempre acontece no mundo vivo, o uso da lgica nos faz
deparar com paradoxos. Veja o caso do termostato, um
dispositivo sensorial simples, no?
Olhou para mim, querendo saber se eu o estava
acompanhando, e, vendo que sim, prosseguiu.
"Se est ligado, est desligado; e se est desligado, est
ligado. Se sim, ento no; se no, ento sim.
Ficou quieto ento para que eu ponderasse sobre o que
dissera. Sua ltima frase me lembrava os paradoxos clssicos
da lgica aristotlica e isso era evidentemente o que ele
pretendia. Arrisquei, portanto, um salto.
"Voc quer dizer que os termostatos mentem?
Os olhos de Bateson reluziram: "Sim-no-sim-no-sim-no.
Veja que o equivalente ciberntico da lgica a oscilao.
E calou-se de novo. Nesse instante, percebi algo subitamente,
e estabeleci uma conexo com algo que despertara meu
interesse h muito tempo. Fiquei bastante excitado, e disse
com um sorriso provocador:
"Herclito sabia disso!
"Herclito sabia disso, repetiu Bateson, respondendo ao meu
sorriso com o seu.
"E tambm Lao-tse, prossegui.
"Certamente; e tambm aquelas rvores ali. A lgica no serve
para elas.
"O que elas usam ento?
"Metforas.
.Metforas?
"Sim, metforas. assim que se sustenta todo esse tecido de
interligaes mentais. A metfora est no mago do estar vivo.
#istArias
O modo de Bateson apresentar suas idias era parte essencial
e intrnseca daquilo que ensinava. Devido ao mtodo especial
que usava para unir suas idias ao estilo de apresent-las,
pouqussimas pessoas o compreendiam. R. D. Laing chegou a
dizer num seminrio que deu em Esalen em homenagem a
Bateson: 7!le achava que no era compreendido mesmo pelas
poucas pessoas
50+6
que pensavam entend-lo. Poucas, pouqussimas pessoas, a
seu ver, o compreendiam.
Suas piadas eram igualmente difceis de entender. Bateson,
alm de inspirar e instruir, sabia entreter e divertir
magnificamente. Entretanto suas piadas tambm eram de um
tipo especial. Tinha um senso de humor britnico muito
aguado e, quando contava uma piada, s deixava entrever uns
vinte por cento dela. Os ouvintes que adivinhassem o restante.
As vezes, no chegava a explicitar mais que cinco por cento.
Em decorrncia disso, muitas das piadas que Bateson contava
em seus seminrios eram recebidas com absoluto silncio, um
silncio entrecortado apenas pelo seu prprio riso discreto e
satisfeito.
Pouco depois que o conheci, Bateson contou-me uma de suas
piadas favoritas, que apresentou muitas vezes para muitos
pblicos. Talvez ela sirva como chave para compreendermos
seu pensamento e seu modo de apresentar as idias. Eis como
ele costumava cont-la:
"Um homem tinha um poderoso computador e queria saber se
os computadores conseguiam pensar. Resolveu ento
perguntar-lhe, certamente em Fortran castio: 'Voc conseguir
um dia raciocinar como um ser humano?' O computador
zumbiu, fez alguns rudos e piscou luzes, imprimindo por fim
sua resposta numa folha de papel, como hbito dessas
mquinas. O homem correu para pegar o impresso, onde leu,
impecavelmente datilografadas, as seguintes palavras: 'SSO
ME FAZ LEMBRAR DE UMA HSTRA'."
Bateson considerava histrias, parbolas e metforas como
expresses essenciais do pensamento humano, da mente
humana. Embora fosse um pensador muito abstrato, jamais
trabalhava uma idia por meio de uma abstrao pura. Sempre
a apresentava de modo concreto, contando uma histria.
A importncia das histrias em seu pensamento est
intimamente ligada ao importante papel das relaes. Se eu
tivesse de descrever a mensagem de Bateson numa nica
palavra, seria "relaes; era sobre elas que ele sempre falava.
Um aspecto central desse novo paradigma que surge talvez
o aspecto central o deslocamento que leva dos objetos s
relaes. De acordo com Bateson, as relaes devem ser a
base de toda definio; a forma biolgica constituda de
relaes, no de partes, e assim tambm que as pessoas
pensam. Ele diria que desse nico modo que podemos
pensar.
Bateson costumava enfatizar que para descrevermos a
natureza com preciso deveramos tentar falar a lngua da
natureza. Certa vez, ilustrou isso de maneira vivida e teatral,
perguntando: "Quantos dedos vocs tm na mo? Aps uma
pausa perplexa, vrias pessoas responderam timidamente:
"Cinco. No entanto, ele berrou: "No! Alguns ento arriscaram
quatro, e novamente ele respondeu: "No. Afinal quando todos
j haviam desistido, ele disse: "No! A resposta correta que
no se deve fazer uma pergunta dessas; uma pergunta idiota.
essa a resposta que uma planta nos daria, porque no mundo
das plantas e dos seres vivos em geral no existem coisas com
dedos; existem apenas relaes.
50-6
Como as relaes so a essncia do mundo vivo, Bateson
sustentava que seria melhor usarmos uma linguagem de
relaes para descrev-lo. isso que as histrias fazem. As
histrias, dizia ele, so um caminho excelente para o estudo
das relaes. O importante numa histria, o que verdadeiro
nela, no a trama, os objetos ou as personagens, mas as
relaes entre tais elementos. Bateson definia uma histria
como "um conjunto de relaes formais espalhadas no tempo,
e era isso que buscava em todos os seminrios: desenvolver
uma teia de relaes formais por meio de uma coleo de
histrias.
Desse modo, seu mtodo favorito consistia em apresentar as
idias mediante histrias e adorava cont-las. Ele abordaria
seu tema olhando-o sob todos os ngulos, tecendo sem parar
variaes sobre o mesmo tema. Tocaria num ponto, e depois
em outro, entremesclando piadas, passando da descrio de
uma planta de uma dana de Bali, ao modo como os
golfinhos interagem, s diferenas entre a religio egpcia e a
tradio judeu-crist, a um dilogo com um esquizofrnico e
assim por diante. Esse estilo de comunicao era muito
divertido e fascinante de observar, mas dificlimo de
acompanhar. Para os no-iniciados, para algum que no
conseguisse seguir a complexidade dos padres, o estilo de
apresentao de Bateson muitas vezes parecia mera
divagao. Era, porm, muito mais que isso. A matriz da sua
coleo de histrias era um padro de relaes preciso e
coerente, um padro que para ele encarnava enorme beleza.
Quanto mais complexo o padro, maior sua beleza. "O mundo
fica muito mais belo quanto mais complicado se torna,
costumava dizer.
Bateson encantava-se com a beleza manifesta na
complexidade das relaes padronizadas, e obtinha grande
prazer esttico descrevendo esses padres. Na verdade, seu
prazer era muitas vezes to grande que ele se deixava levar,
narrando uma histria que o recordaria de outro elo do padro,
que ento o levaria a outra histria. Assim, ele acabava
apresentando um sistema de histrias dentro de histrias que
envolvia relaes altamente sutis, entremeadas com piadas que
ajudavam a elaborar melhor essas relaes.
Bateson s vezes podia ser bastante teatral, e no era sem
motivo que ele jocosamente se referia aos seus seminrios em
Esalen como 7shows;" E costumava acontecer de ficar to
arrebatado pela beleza potica dos padres complexos que
descrevera, por todos os tipos de piadas e pelo encadeamento
de anedotas, que lhe faltava tempo para arrematar tudo num
desfecho final. Quando todos os fios que ele tecera durante o
seminrio no se juntavam numa teia completa, no era porque
eles no conseguiam se juntar ou porque Bateson fosse
incapaz de junt-los, mas simplesmente porque ele se deixava
levar de tal modo que ficava sem tempo. Acontecia tambm de
ficar entediado depois de falar durante uma ou duas horas,
acreditando serem todas as ligaes que mostrara to bvias
que qualquer um poderia integr-las num todo sem ajuda
ulterior sua. Nesses momentos ele costumava dizer: "Acho que
isso vamos s perguntas, e ento normalmente se
recusava a dar respostas diretas s perguntas feitas,
respondendo-as com outra coleo de histrias.
50#6
7Vual M a de tudo;
Uma das idias centrais do pensamento de Bateson que a
estrutura da natureza e a estrutura da mente so reflexos uma
da outra, que a mente e a natureza so necessariamente uma
unidade. Portanto, a epistemologia "o estudo de como
chegamos a conhecer algo ou, como ele s vezes diria, a
tentativa de saber "qual a de tudo deixou de ser para ele a
filosofia abstrata e tornou-se um ramo da histria natural
[)ateson0 em geral0 preferia o termo 7histAria natural; a
;biologia;0 provavelmente para evitar associaLes com a
biologia mecanicista de nosso tempo].
Uma das principais metas de Bateson em seu estudo da
epistemologia era apontar a inadequao da lgica para
descrever os padres biolgicos. A lgica pode ser usada com
muita elegncia para descrever sistemas lineares de causa e
efeito, mas quando as seqncias causais se tornam circulares,
como acontece no mundo vivo, sua descrio em termos
lgicos passa a gerar paradoxos. sso verdade mesmo para
sistemas no-vivos que envolvam mecanismos de feedback0 e
Bateson recorria freqentemente ao termostato para ilustrar
esse seu ponto.
Quando a temperatura cai, o termostato liga o sistema de
aquecimento; com isso a temperatura sobe, o que faz o
termostato desligar o sistema de aquecimento; ento a
temperatura volta a cair, e assim por diante. Quando se aplica a
lgica, a descrio desse mecanismo se transforma num
paradoxo se a sala estiver fria, o aquecimento ser ligado;
se o aquecimento estiver ligado, a sala esquentar; se a sala
esquentar, o aquecimento ser desligado, etc. Em outras
palavras, se o interruptor est ligado, ento ele est desligado;
se est desligado, ento est ligado. sso ocorre, segundo
Bateson, porque a lgica atemporal, ao passo que a
causalidade envolve tempo. Se introduzido, o paradoxo torna-
se uma oscilao. Da mesma forma, se programarmos um
computador para resolver um dos paradoxos clssicos da
lgica aristotlica por exemplo, se um grego disser: "Os
gregos sempre mentem, estar ele dizendo a verdade? , ele
dar a resposta "SM-NO-SM-NO-SM-NO...",
transformando o paradoxo numa oscilao.
Lembro-me de ter ficado muito impressionado quando Bateson
me fez perceber isso, pois ajudou-me a esclarecer algo em que
eu prprio j reparara. As tradies filosficas que tm uma
viso dinmica da realidade isto , uma viso que contenha
as noes de tempo, mudana e flutuao como elementos
essenciais tendem a enfatizar os paradoxos, e muitas vezes
recorrero a eles como um instrumento para ensinar os
estudantes a se tornar cientes da natureza dinmica da
realidade, quando os paradoxos se dissolvem em oscilaes.
Lao-tse no Oriente e Herclito no Ocidente so, talvez, os
exemplos mais conhecidos de filsofos que fizeram uso
extensivo desse mtodo.
Em seu estudo da epistemologia, Bateson sempre destacava o
papel fundamental da metfora no mundo vivo. Para ilustrar
esse ponto, ele costumava escrever no quadro-negro os dois
seguintes silogismos:
5006
"Os homens morrem.
Scrates homem.
Scrates morrer.
"Os homens morrem.
O capim morre.
Os homens so capim.
O primeiro desses silogismos conhecido como silogismo de
Scrates; o segundo chamarei de silogismo de Bateson [Um
cr4tico observou certa ve/ ?ue esse silogismo no era
logicamente perfeito0 mas ?ue era o modo como )ateson
pensava" !ste concordou0 e sentiuHse muito orgulhoso com o
comentrio"]. O silogismo de Bateson no vlido no mundo da
lgica; a sua validade de natureza bem diferente. Ele uma
metfora, e encontrado na linguagem dos poetas.
Bateson mostrou que o primeiro silogismo se refere a um tipo
de classificao que determina a incluso ou no numa classe
pela identificao dos sujeitos ("Scrates homem), enquanto
o segundo silogismo inclui ou no um elemento numa classe
mediante a identificao de predicados ("Os homens morrem
O capim morre). Em outras palavras o silogismo de Scrates
identifica itens, e o de Bateson, padres. E por isso que, de
acordo com este, a metfora a linguagem da natureza. A
metfora expressa a similaridade estrutural ou, melhor ainda, a
similaridade de organizao. A metfora assim concebida era o
aspecto fundamental da obra de Bateson. Qualquer que fosse o
campo que estudasse, sempre procurava as metforas da
natureza, sempre buscava "o padro que une.
A metfora, ento, a lgica sobre a qual todo o mundo vivo
construdo. E como tambm a linguagem potica, Bateson
gostava muito de misturar suas afirmaes concretas com
poesia. Num de seus seminrios em Esalen, por exemplo, citou
de memria, quase textualmente, esses belssimos versos do
"Casamento do Cu e do nferno de William Blake:
[No original de Blake, l-se: Todas as Bblias ou cdigos sagrados tm sido
causas dos seguintes Erros:
1. Que o omem !ossui dois !rinc!ios reais, a "aber, um #or!o $ uma
%lma.
&. Que a Energia, c'amada (al, !ro)*m somente do #or!o, $ +ue a ,a-.o,
c'amada Bem, !ro)*m somente da %lma.
/. Que 0eus atormentar1 o omem na Eternidade !or seguir suas Energias.
(as os seguintes #ontr1rios a esses s.o 2erdade:
1. 3 omem n.o !ossui um #or!o distinto da sua %lma, !ois a+uilo +ue se
c'ama #or!o * uma !or4.o da %lma discernida !elos cinco "entidos, os
!rinci!ais !rticos da %lma nesta era.
&. % Energia * a 5nica )ida e !ro)*m do #or!o, e a ,a-.o * o limite ou
circun6erncia e7terna da Energia.
/. Energia * 0eleite Eterno]
"As religies dualistas sustentam que o homem possui dois
princpios reais de existncia, um corpo e uma alma; que a
energia provm apenas do corpo, enquanto a razo,
inteiramente da alma; e que Deus atormentar o homem por
toda a eternidade por ele seguir suas energias. A verdade que
o homem no possui um corpo distinto da alma o chamado
corpo uma poro da alma discernida pelos cinco sentidos;
que essa energia a nica vida que provm do corpo; que a
razo o limite externo ou circunferncia da energia; e que a
energia o deleite eterno.
Embora Bateson s vezes gostasse de apresentar suas idias
de forma po-
5016
tica, sua maneira de pensar era a do cientista, e sempre
enfatizou que trabalhava dentro do domnio da cincia. Ele se
via claramente como um intelectual "meu trabalho pensar,
dizia ele , ainda que possusse um lado intuitivo muito forte,
manifesto no modo como observava a natureza. Possua uma
singular capacidade de juntar ou coligir coisas da natureza
mediante uma observao extraordinariamente intensa. Porm,
no se tratava apenas da observao cientfica usual. De algum
modo, Bateson era capaz de observar uma planta ou um animal
com a totalidade do seu ser, com plena empatia e paixo. E
quando discorria a respeito da planta, era capaz de descrev-la
em detalhes minuciosos e cheios de amor, empregando o que
ele considerava ser a prpria linguagem dela para falar sobre
os princpios gerais que deduzira de seu contato direto com a
natureza.
Bateson se considerava, antes de mais nada, um bilogo, e
acreditava que os muitos outros campos com os quais estava
envolvido antropologia, epistemologia e psiquiatria, entre
outros eram ramos da biologia. Entretanto, no pretendia
com isso chegar a qualquer tipo de reducionismo; sua biologia
no era mecanicista. Seu campo de estudo era o mundo das
"coisas vivas, e sua meta, descobrir os princpios de
organizao deste mundo.
A matria, para Bateson, sempre organizada "Nada sei
sobre matria no-organizada, se que ela existe, escreveu
em -ind and nature , e seus modelos de organizao
tornavam-se tanto mais belos para ele quanto mais aumentava
sua complexidade. Bateson sempre insistia no fato de que era
um monista e estava elaborando uma descrio cientfica do
mundo que no cindiria o universo no dualismo mente e
matria, ou em nenhuma outra realidade distinta. Costumava
apontar que a religio judeu-crist, ainda que monista de uma
maneira ostensiva, era em essncia dualista porque separava
Deus da Sua criao. Da mesma forma, insistia que tinha de
excluir todas as outras explicaes sobrenaturais, pois elas
destruiriam a estrutura monstica de sua cincia.
sso no significa que Bateson era materialista. Pelo contrrio,
sua viso de mundo era profundamente espiritual, instilada com
o tipo de espiritualidade que a prpria essncia da
conscincia ecolgica. Em conseqncia disso, assumia
posies muito fortes e definidas em questes ticas, estando
alarmado sobretudo com a corrida armamentista e a destruio
do meio ambiente.
Um novo conceito de mente
As contribuies mais notveis de Bateson ao pensamento
cientfico foram, a meu ver, suas idias sobre a natureza da
mente. Ele desenvolveu um conceito novo e radical de mente,
que representa para mim a primeira tentativa bem-sucedida de
superar de fato a ciso cartesiana que causou tantos problemas
ao pensamento e cultura do Ocidente.
Bateson props definir a mente como um fenmeno sistmico
caracterstico das "coisas vivas. Estabeleceu um conjunto de
critrios que os sistemas tm de satisfazer para que a mente
ocorra. Todo sistema que satisfizer tais
5046
critrios ser capaz de processar informaes e realizar os
fenmenos que associamos mente pensar, aprender,
memorizar, etc. Na sua concepo, a mente uma
conseqncia necessria e inevitvel de uma certa
complexidade que tem incio muito antes de os organismos
desenvolverem um crebro e um sistema nervoso superior.
Para ele, as caractersticas mentais manifestam-se no s em
cada organismo, mas tambm em sistemas sociais e em
ecossistemas. sto , a imanncia da mente no existe s no
corpo mas tambm nas vias e mensagens fora do corpo.
Mente sem sistema nervoso? Mente que se manifesta em todos
os sistemas que satisfizerem certos critrios? manncia da
mente s vias e mensagens fora do corpo? A princpio, essas
idias eram to novas para mim que no via o menor sentido
nelas. A noo de mente proposta por Bateson no parecia ter
nada a ver com as coisas que eu associava palavra "mente,
e vrios anos se passaram at que essa nova idia radical
penetrasse no meu consciente e me permeasse as percepes
e a viso de mundo em todos os nveis. Quanto mais eu
conseguia integrar o conceito de mente de Bateson minha
viso de mundo, mais liberadora e estimulante ela se tornava
para mim, e mais eu percebia as tremendas implicaes desse
conceito para o futuro do pensamento cientfico.
Meu primeiro grande passo para entender a noo de mente de
Bateson se deu quando estudei a teoria de sistemas auto-
organizadores de lya Prigogine. De acordo com Prigogine, que
recebeu o Prmio Nobel por seus trabalhos em fsica e qumica,
os padres de organizao caractersticos dos sistemas vivos
podem ser resumidos em termos de um nico princpio
dinmico, o princpio da auto-organizao. Um organismo vivo
um sistema auto-organizador, o que significa que sua ordem
no imposta pelo meio-ambiente externo, mas estabelecida
pelo prprio sistema. Em outras palavras, os sistemas auto-
organizadores apresentam um certo grau de autonomia. sso
no significa que sejam isolados do ambiente em que vivem;
pelo contrrio, interagem com ele continuamente, mas essa
interao no determina sua organizao. Eles se auto-
organizam.
Nos ltimos quinze anos, a teoria dos sistemas auto-
organizadores foi bastante detalhada por vrios pesquisadores
de diversas disciplinas sob a liderana de Prigogine. Meu
entendimento dessa teoria foi imensamente favorecido pelas
longas discusses que tive com Erich Jantsch, terico de
sistemas que era um dos principais discpulos e intrpretes de
Prigogine. (Jantsch vivia em Berkeley, onde, aos cinqenta e
dois anos de idade, faleceu em 1980, o mesmo ano em que
Bateson.) Seu livro The selfHorgani/ing universe foi uma das
fontes mais importantes em meu estudo dos sistemas vivos, e
lembro-me claramente de nossas longas e intensas discusses
que me davam um prazer especial por serem em alemo, j
que Jantsch era austraco como eu.
Foi Erich Jantsch quem me apontou a ligao entre o conceito
de auto-organizao de Prigogine e o conceito de mente de
Bateson. E, de fato, quando comparei os critrios daquele para
sistemas auto-organizadores com os critrios deste para
processos mentais, verifiquei que eram muito semelhantes;
50"6
na realidade pareciam quase idnticos. Percebi de imediato que
isso significava que mente e auto-organizao eram apenas
aspectos diferentes de um s fenmeno, o fenmeno da vida.
Fiquei bastante excitado quando percebi isso, pois para mim
significou no apenas minha primeira compreenso real do
conceito de mente de Bateson, mas tambm uma perspectiva
inteiramente nova do fenmeno da vida. Mal pude esperar para
rever Bateson, e aproveitei a primeira oportunidade para ir
visit-lo e ver como ele reagia ao meu novo entendimento.
"Olhe, Gregory, disse eu ao nos sentarmos para tomar caf,
"seus critrios para a mente parecem-me idnticos aos critrios
para a vida. Sem hesitao alguma, disse, olhando-me nos
olhos: "Voc tem razo. A mente a essncia de se estar vivo.
A partir desse momento, meu entendimento da relao entre
mente e vida, ou mente e natureza, como Bateson diria,
continuou se aprofundando. Com isso passei a apreciar melhor
a riqueza e a beleza de seu pensamento. Compreendi de
maneira plena por que lhe era impossvel separar mente e
matria. Quando Bateson observava o mundo vivo, ele
concebia seus princpios de organizao como essencialmente
mentais, e imanncia da mente matria em todos os nveis de
vida. Ele alcanou assim uma sntese nica e singular entre
noes de mente e noes de matria; uma sntese que, como
ele gostava de ressaltar, no era mecnica nem sobrenatural.
Bateson fazia ntida distino entre mente e conscincia, e
deixava claro que a conscincia no estava includa em seu
conceito de mente ou que ainda no estava. Muitas vezes
tentei induzi-lo a afirmar alguma coisa sobre a natureza da
conscincia, mas ele sempre se recusava a faz-lo dizendo que
essa era a grande questo intocada, o grande desafio seguinte.
A natureza da conscincia e a natureza de uma cincia da
conscincia se que pode haver tal cincia seriam os
temas centrais de minhas discusses com R. D. Laing. Foi
apenas por intermdio dessas discusses, que ocorreram
vrios meses aps a morte de Bateson, que vim a entender por
que ele se recusava to veementemente a fazer qualquer
afirmao precipitada sobre a natureza da conscincia. E ainda
mais tarde, quando Laing apresentou seu seminrio sobre
Bateson em Esalen, no me surpreendi com o trecho que ele
escolhera para ler, extrado de -ind and nature3
"Todos ficam querendo que eu v adiante. monstruoso
vulgar, reducionista, sacrlego, chame-o como quiser
precipitar-se com uma indagao ultra-simplificada. um
pecado contra [. . .] a esttica, contra a conscincia e contra o
sagrado.
+iscussLes com Robert ,ivingston
Durante a primavera e o vero de 1980, lentamente foi surgindo
o esboo geral do captulo "A concepo sistmica da vida,
que se tornaria o cerne da minha apresentao do novo
paradigma em 2 ponto de mutao" Delinear
5186
os contornos de um novo arcabouo que possa servir de base
para a biologia, a psicologia, a sade, a economia e a outros
campos do saber era uma tarefa formidvel, e eu teria sido
esmagado se no tivesse a felicidade de ser ajudado por
diversos cientistas notveis.
Um dos que acompanharam pacientemente o aumento de meu
conhecimento e de minha autoconfiana, e que me ajudaram
com conselhos e discusses estimulantes a todo momento, foi
Robert Livingston, professor de neurocincia na UC de San
Diego. Foi ele quem me desafiou a incorporar a teoria de
Prigogine em meu arcabouo conceitual, e foi ele, mais que
ningum, quem me ajudou a explorar os mltiplos aspectos da
nova biologia sistmica. Conversamos pela primeira vez num
pequeno barco ancorado no Yacht Harbor de La Jolla, onde
ficamos horas balanando com as ondas e discutindo as
diferenas entre mquinas e organismos vivos. Posteriormente,
eu alternaria minhas discusses com Livingston e Jantsch
avaliando o aumento de minha compreenso em confronto com
o conhecimento deles. Foi ainda Bob Livingston quem
novamente muito me ajudou na tentativa de integrar o conceito
de mente de Bateson ao arcabouo que eu estava montando.
O legado de )ateson
ntegrar idias de diversas disciplinas na vanguarda da cincia
num arcabouo conceitual coerente foi um empreendimento
longo e laborioso. Sempre que surgiam perguntas a que eu
mesmo no conseguia responder, ia procurar especialistas nos
campos pertinentes; s vezes, porm, surgiam perguntas que
eu nem sequer podia associar a alguma disciplina ou escola de
pensamento em particular. Nesses casos, costumava anotar
margem do manuscrito: "Pergunte a Bateson!, para tocar no
assunto com ele em minha visita seguinte.
nfelizmente, algumas dessas perguntas ainda permanecem
sem resposta. Gregory Bateson faleceu em julho de 1980,
antes que eu pudesse lhe mostrar qualquer parte de meu
manuscrito final. Escrevi os primeiros pargrafos de "Uma
concepo sistmica da vida, que ele influenciara to
marcantemente, no dia seguinte ao seu funeral, no lugar em
que suas cinzas haviam sido espalhadas os penhascos onde
o rio Esalen desemboca no oceano Pacfico, um cemitrio
sagrado da tribo de ndios que deu seu nome ao nstituto
Esalen.
E estranho que eu tenha me tornado mais ntimo de Bateson na
semana que antecedeu sua morte, embora nem chegasse a v-
lo. Eu vinha trabalhando tanto em minhas anotaes sobre seu
conceito de mente, e estava de tal maneira absorto em suas
idias, que cheguei a ouvir sua voz caracterstica e a sentir sua
presena. s vezes, tinha a impresso de que Bateson me
observava por sobre os ombros para ver o que eu estava
escrevendo, e me vi tendo um dilogo extremamente ntimo
com ele, muito mais ntimo que qualquer uma de nossas
conversas reais.
Eu sabia que Bateson estava doente e que fora internado num
hospital, mas no me dera conta da gravidade de seu estado.
Porm, certa noite, nesses
51!6
dias de trabalho intenso, sonhei que ele havia morrido. Fiquei
to perturbado que telefonei para Christina Grof, em Esalen, no
dia seguinte, quando ela me disse que Bateson de fato falecera
na vspera.
A cerimnia fnebre de Gregory Bateson foi uma das mais
lindas que eu jamais presenciei. Um grande grupo de pessoas
sua famlia, os amigos e os membros da comunidade de
Esalen sentou-se em crculo num gramado acima do
oceano, tendo ao centro um pequeno altar com as cinzas de
Bateson, um retrato seu, incenso e maos e maos de flores
recm-colhidas. Durante a cerimnia, o rudo de crianas
brincando, e o de ces, pssaros e outros animais, encheu o ar,
juntamente com o murmrio das ondas ao fundo, como que nos
lembrando da unicidade de toda a vida. A cerimnia foi se
encaminhando como se no tivesse plano ou programa algum.
Ningum parecia dirigi-la e, no entanto, de alguma forma, todos
sabiam qual seria sua contribuio um sistema auto-
organizador. Um monge beneditino de um eremitrio da
vizinhana, que Bateson visitava com freqncia, ofereceu suas
oraes; monges do Zen Center de San Francisco entoaram
cnticos e realizaram diversos rituais; algumas pessoas
cantavam e tocavam; outras recitavam poemas; e outras ainda
falavam de suas relaes com Bateson.
Quando chegou minha vez, falei um pouco sobre seu conceito
de mente. Expressei minha crena de que viria a ter um
vigoroso impacto sobre o pensamento cientfico futuro,
acrescentando que tambm haveria de nos ajudar, naquele
exato momento, a suportar melhor a morte de Bateson. "Parte
de sua mente, disse eu, "decerto desapareceu com seu corpo,
mas uma grande parte ainda est conosco e permanecer por
muito tempo. a parte que participa de nossas relaes uns
com os outros e com nosso ambiente; relaes que foram
profundamente influenciadas pela personalidade de Gregory.
Como todos sabem, uma de suas expresses favoritas era 'o
padro que une'. Creio que Gregory tenha se tornado, ele
prprio, esse padro. Continuar nos unindo uns aos outros e
ao cosmos, e assim viver em cada um de ns e no universo.
Sinto que, se na prxima semana qualquer um de ns entrar na
casa do outro, no seremos totalmente forasteiros. Haver um
padro para nos unir: Gregory Bateson.
Dois meses depois, eu estava viajando pela Espanha a
caminho de uma conferncia internacional perto de Saragoa.
Tive de fazer baldeao de trens em Aranjuez, uma cidade cujo
nome me era mgico devido msica que inspirara, e como
dispusesse de um certo tempo resolvi sair da estao e dar
uma volta. Era bem cedo, mas j estava bastante quente, e
acabei por parar num pequeno mercado onde os feirantes
comeavam a armar suas barracas com frutas, verduras e
legumes para os primeiros fregueses.
Sentei-me a uma mesa sombra, perto de um quiosque onde
comprei um caf expresso e um exemplar de !l Pa4s0 o jornal
nacional da Espanha, e fiquei observando os feirantes e seus
fregueses, refletindo sobre o fato de eu ser um total estranho
quele cenrio. Eu nem sequer sabia precisamente em que
lugar da Espanha estava; era incapaz de compreender as
conversas que ouvia; mal podia dizer qual era a poca, pois as
atividades ao meu redor eram parte
51!6
de uma tradio que devia ter permanecido mais ou menos a
mesma h centenas de anos. Fiquei apreciando esse devaneio
enquanto folheava o jornal, que tambm no conseguia ler
muito bem, e que comprei mais para me misturar com a
paisagem do que para obter informaes.
Entretanto quando cheguei s pginas centrais, o mundo inteiro
mudou para mim. No topo de uma das pginas, em grandes
letras negras, havia uma mensagem que compreendi
imediatamente: "GREGORY BATESON (1904-1980). Era um
longo panegrico e uma resenha de sua obra. Vendo isso,
deixei de sbito de me sentir um forasteiro. Aquele pequeno
mercado, Aranjuez, Espanha, a Terra nteira todos eles eram
meu lar. Tive a forte sensao de pertencer a tudo isso
fsica, emocional e intelectualmente e tambm pude
perceber de maneira ntida o ideal que eu expressara vrias
semanas antes: Gregory Bateson o padro que une.
51+6
-
.adando no me%mo oceano
Stanislav Grof e R. D. Laing
Quando decidi escrever um livro sobre as limitaes da viso
de mundo mecanicista e o surgimento de um novo paradigma
em diversos campos do saber, ficou bem claro para mim que eu
no poderia empreender tal tarefa sozinho. Teria sido
impossvel apreciar a volumosa literatura de uma nica outra
disciplina que no a minha a fim de descobrir onde as principais
mudanas estavam ocorrendo e onde comeavam a surgir
novas idias significativas quanto mais tentar isso em vrias
delas. Portanto, desde o incio concebi minha tarefa como o
resultado de algum tipo de esforo conjunto.
nicialmente planejei um livro escrito por diversos autores,
tomando por base um seminrio, "Alm da viso de mundo
mecanicista, que eu organizara na UC de Berkeley, na
primavera de 1976, e para o qual convidara diversos
conferencistas. No entanto, mudei de idia e decidi escrever o
livro inteiro sozinho, contando com a ajuda de um grupo de
conselheiros que preparariam ensaios e artigos de apoio.
Sugeririam os livros que eu deveria ler e me ajudariam com os
problemas conceituais que surgissem quando eu escrevesse o
livro. Decidi concentrar-me em quatro disciplinas biologia,
medicina, psicologia e economia e, no incio de 1977,
comecei a procurar pessoas que pudessem me assessorar
nesses campos.
Naquela poca, minha vida e meu estilo de trabalho estavam
sob forte influncia da filosofia taosta. Buscava intensificar
minha percepo intuitiva e reconhecer "os padres do
taosmo; praticava a arte do wu wei0 o no-agir, que vai "contra
o feitio das coisas, esperando pelo momento certo sem forar
nada. A metfora de Castaeda, do centmetro cbico de
chance que desponta de tempos em tempos e apanhado pelo
"guerreiro que leva uma vida disciplinada e que aguou sua
intuio, estava sempre presente em minha mente.
Quando comecei a procurar conselheiros, no empreendi uma
busca sistemtica, ou qualquer coisa do gnero. Em vez disso,
concebi a tarefa como parte de minha prtica taosta. Eu sabia
que tudo o que tinha a fazer era permanecer alerta e dedicado
ao meu propsito, e mais cedo ou mais tarde as pessoas certas
cruzariam o meu caminho. Sabia quem eu estava procurando:
indivduos com um conhecimento slido e abrangente de suas
reas de especializao; que fossem pensadores profundos e
partilhassem de minha viso holstica; que tivessem feito
contribuies significativas em suas reas de estu-
51#6
do, mas que houvessem rompido os limites estreitos das
disciplinas acadmicas; pessoas que, como eu, fossem
rebeldes e inovadoras.
Essa maneira taosta de buscar meus assessores funcionou
magnificamente. Nos trs anos seguintes, vim a conhecer
muitos homens e mulheres notveis, que tiveram um profundo
impacto em meu pensamento e que me ajudaram muito na
preparao de meu livro (sendo que quatro deles concordaram
em trabalhar comigo como consultores especiais, da forma
como eu imaginara). Foi muito mais por meio de discusses
com pessoas que de leituras de livros que explorei as
mudanas conceituais nos diversos campos do saber,
descobrindo ligaes e relaes fascinantes entre essas
mudanas. Cheguei at mesmo a desenvolver um aguado
senso intuitivo para reconhecer quem estava explorando essas
novas maneiras de pensar, s vezes a partir de um mero
comentrio casual ou de uma pergunta feita num seminrio.
Conhecendo melhor essas pessoas, mantendo com elas
discusses de grande intensidade, fui adquirindo tambm o
dom de desinibi-las e incentiv-las a ir muito alm do que
jamais haviam ido em sua formulao de novas idias.
Foram anos ricos ao extremo em aventuras intelectuais, anos
em que meu conhecimento se expandiu perceptivelmente. O
que se ampliou de maneira mais ntida foi talvez meu
entendimento de psicologia, disciplina sobre a qual eu sabia
pouqussimo e que se transformou num fascinante campo de
aprendizagem, experincia e crescimento pessoal. Durante os
anos 60 e incio dos 70 eu me envolvera em prolongadas
exploraes dos mltiplos nveis de conscincia; porm, essas
exploraes tiveram lugar no mbito das tradies espirituais
do Oriente. Eu aprendera com Alan Watts que essas tradies,
sobretudo o budismo, podiam ser consideradas como o
equivalente oriental da psicoterapia ocidental, e foi essa a viso
que expressei em 2 tao da f4sica" No entanto, eu afirmara isso
sem conhecer de fato a psicoterapia. Havia lido apenas um
ensaio de Freud e, talvez, dois ou trs de Jung, a quem eu
apreciava por ser algum em quase perfeito acordo com os
valores da contracultura. Quanto ao campo da psiquiatria
propriamente dita, era-me estranho por completo. Eu apenas
vislumbrava de longe alguns estados psicticos graas a
discusses sobre drogas psicodlicas nos anos 60 e, de certa
forma, s inesquecveis atuaes, de teatro experimental que
me arrebataram durante meus quatro anos em Londres.
Paradoxalmente, os psiclogos e os psicoterapeutas logo se
tornaram meu pblico profissional mais atento e mais
entusiasta nas viagens pelos Estados Unidos em que proferi
palestras sobre 2 tao da f4sica $ a despeito de minha
ignorncia em seus campos. claro que mantivemos
numerosas discusses que foram muito alm da fsica e da
filosofia oriental, tomando vrias vezes a obra de Jung como
ponto de partida. Dessa forma, meus conhecimentos de
psicologia foram aumentando e se aprofundando aos poucos
com o passar dos anos. Entretanto, essas discusses foram
apenas um preldio ao meu intercmbio com dois homens
extraordinrios, que me instigariam intelectualmente, forando
meu pensamento at seus limites; dois homens a quem devo
5106
a maior parte da compreenso que tenho dos mltiplos
domnios da conscincia humana Stanislav Grof e R. D.
Laing.
Grof e Laing so ambos psiquiatras, formados na tradio
psicanaltica e pensadores brilhantes e originais, que
transcenderam em muito o mbito freudiano, modificando de
maneira radical as fronteiras conceituais de sua disciplina. Os
dois partilham um profundo interesse pela espiritualidade
oriental e um fascnio pelos nveis "transpessoais da
conscincia, revelando um grande respeito mtuo pelo trabalho
do outro. Afora essas similaridades, contudo, so
personalidades bem diferentes, talvez diametralmente opostas.
Grof, muito sereno, tem porte elevado e constituio slida;
Laing pequeno e esqulido; sua linguagem corporal rica e
expressiva, refletindo um amplo repertrio de estados de
esprito. As maneiras de Grof inspiram confiana, as de Laing
costumam intimidar as pessoas. Grof tende a ser diplomtico e
cativante, Laing, desembaraado e combativo; aquele srio e
tranqilo, e este caprichoso e cheio de humor sarcstico. Em
nosso primeiro encontro logo me senti vontade com Grof. Por
outro lado, a princpio tive grande dificuldade para compreender
Laing, que nasceu em Glasgow e nunca perdeu o sotaque
escocs. Embora eu houvesse ficado imediatamente fascinado
por ele, precisei de muito tempo at ficar vontade a seu lado.
Nos quatro anos seguintes, meu intercmbio intenso e
alternado com essas duas personalidades extraordinrias e
dramaticamente divergentes ampliaria todo o meu arcabouo
conceitual e afetaria a fundo minha conscincia.
1 pol4tica da eGperi>ncia
Meu primeiro contato com a obra de R. D. Laing foi no vero de
1976, no nstituto Naropa em Boulder, Colorado, a escola
budista onde tambm conheci Gregory Bateson. Naquele vero
passei seis semanas no nstituto Naropa dando um curso sobre
2 tao da f4sica0 enquanto freqentava dois outros: um de poesia
organizado por Allen Ginsberg e um sobre "loucura e cultura
dado por Steve Krugman, psiclogo e assistente social de
Boston. O livro clssico de Laing, O eu dividido0 era leitura
obrigatria do curso de Krugman e, ao ler trechos selecionados
desse livro e assistir s palestras, fui me familiarizando com as
idias bsicas da obra de Laing.
Antes disso, eu efetivamente nada sabia sobre psicose ou
esquizofrenia, ou sobre a diferena entre psiquiatria e
psicoterapia. Porm, sabia quem era R. D. Laing. Seu livro The
politics of eGperience0 cultuado nos anos 60, fora lido por muitos
de meus amigos (ainda que no por mim), de modo que eu
tinha uma certa familiaridade com a crtica social de Laing.
Suas idias encontraram vigorosa ressonncia na contracultura
dos anos 60, pois exprimiam eficazmente as duas coisas que
mais caracterizaram a dcada: o questionamento da autoridade
e a expanso da conscincia. Laing, de maneira eloqente e
apaixonada, questionava a autoridade com que as instituies
psiquitricas privavam os pacientes mentais de seus direitos
humanos bsicos:
5116
"O indivduo que internado e recebe o rtulo de 'paciente'
e, de modo especfico, de 'esquizofrnico' sofre um
aviltamento de sua condio existencial e legal plena enquanto
agente humano e pessoa responsvel, e torna-se algum no
mais possuidor da sua prpria definio de si, incapaz de
manter aquilo que seu e impedido de arbitrar quem ir
encontrar ou o que ir fazer. Seu tempo deixa de ser seu, e o
espao que ocupa no mais o de sua escolha. Depois de ser
submetido a uma cerimnia de degradao, conhecida como
exame psiquitrico, destitudo de suas liberdades civis ao ser
aprisionado numa instituio totalmente fechada conhecida
como hospital de 'doentes mentais'. De maneira mais completa
e mais radical que em qualquer outro segmento de nossa
sociedade, ele anulado enquanto ser humano.
Laing no nega, de forma alguma, a existncia da doena
mental. Entretanto, insiste em que, para compreender um
paciente, o psiquiatra tem de inseri-lo no contexto de suas
relaes com outros seres humanos que incluem, de
maneira bastante central, a relao entre o paciente e o prprio
psiquiatra. A psiquiatria tradicional, ao contrrio, seguiu uma
abordagem cartesiana em que o paciente isolado de seu meio
conceitual e fisicamente e rotulado em termos de uma
doena mental bem definida. Laing enfatiza que ningum tem
esquizofrenia como se tem um resfriado, e prossegue fazendo
a afirmao radical de que, em muitos dos textos psiquitricos
clssicos, a prpria psico-patologia projetada sobre uma
pessoa denominada "paciente pode ser vista manifesta com
clareza na mentalidade do psiquiatra.
A psiquiatria convencional assediada por uma confuso que
est no mago dos problemas conceituais de toda a medicina
cientfica moderna: a confuso entre o processo da doena e as
origens da doena. Em vez de perguntarem por que ocorre uma
doena mental, os pesquisadores mdicos tentam entender os
mecanismos biolgicos pelos quais a doena opera. Esses
mecanismos, e no suas verdadeiras origens, so vistos como
as causas da doena. Conseqentemente os tratamentos
psiquitricos atuais limitam-se, em sua maioria, a suprimir
sintomas com drogas psicoativas. Embora tenham tido mais
xito nesse sentido, essa abordagem no ajudou os psiquiatras
a compreender melhor a doena mental, nem permitiu aos
pacientes resolver seus problemas subjacentes.
E a que Laing se afastou da maioria de seus colegas. Ao
observar a condio humana, ao voltar-se para o indivduo
imerso numa rede de mltiplas relaes, ele concentrou-se nas
origens da doena mental e, portanto, passou a conceber os
problemas psiquitricos em termos existenciais. Em vez de
tratar a esquizofrenia e outras formas de psicose como
doenas, Laing as considerou como estratgias especiais que
as pessoas inventam para poderem sobreviver em situaes
insuportveis. Tal concepo significou uma radical mudana
de perspectiva, que levou Laing a reconhecer na loucura uma
reao sadia a um ambiente social insano. Em The politics of
eGperience0 ele enunciou uma custica crtica social, que
ressoou vigorosamente com a crtica da contracultura e que
to vlida hoje quanto h vinte anos.
5146
Enquanto a maioria dos psiclogos e psiquiatras estudavam o
comportamento humano e tentavam associ-lo a fenmenos
fisiolgicos e bioqumicos, Laing dedicou-se ao estudo das
sutilezas e distores da eGperi>ncia humana. Mais uma vez
ele estava em plena harmonia com o esprito dos anos 60.
Tendo a filosofia, a msica, a poesia, a meditao e as drogas
de expanso da mente como guias, empreendeu uma jornada
pelos mltiplos domnios da conscincia humana. E, com
tremenda intensidade e enorme habilidade literria, retratou
paisagens mentais que milhares de leitores reconheceram
como suas prprias experincias.
+om4nios do inconsciente humano
Meus contatos iniciais com a obra de R. D. Laing, no vero de
1976, despertaram-me a curiosidade pela psicologia ocidental.
Dali em diante, eu aproveitaria toda oportunidade para ampliar
meu conhecimento da psique humana em discusses com
psiclogos e psicoterapeutas. Em vrias delas mencionou-se o
nome de Stan Grof, sendo-me sugerido diversas vezes que eu
deveria me encontrar com esse homem, que era uma figura
importante no Movimento do Potencial Humano e que nutria
idias sobre a cincia e a espiritualidade muito semelhantes s
minhas. Atendo-me ao meu estilo wu wei de esperar pelo
momento oportuno, no tomei nenhuma iniciativa para entrar
em contato com ele, mas fiquei muito contente quando, em
fevereiro de 1977, recebi um convite para um pequeno encontro
em sua homenagem, que ocorreria em San Francisco.
Tive uma grande surpresa ao conhecer Grof nessa recepo.
As pessoas sempre haviam se referido a ele como "Stan, e
jamais me ocorrera que seu nome completo fosse Stanislav. Eu
esperava conhecer um psiclogo da Califrnia, mas quando
nos cumprimentamos percebi, perplexo, que ele no s era
europeu como tinha uma formao cultural muito semelhante
minha. Nascera em Praga, a pouco mais de cento e cinqenta
quilmetros da minha Viena e nossos dois pases tm uma
longa histria em comum, em que as duas culturas se
misturaram consideravelmente. Conhecer Grof foi, portanto,
algo como conhecer um primo distante, e isso estabeleceu
entre ns um elo imediato, que mais tarde se transformaria
numa forte amizade.
Minha sensao de familiaridade e bem-estar s foi reforada
pelo carter de Grof. Ele uma pessoa muito calorosa e
acessvel que nos inspira confiana. Fala lenta e
pausadamente, com grande concentrao, e consegue
impressionar uma platia no s pela natureza extraordinria
de suas idias, mas tambm pela grande profundidade de seu
envolvimento pessoal. Nas suas palestras e seminrios ele
capaz como muitas vezes acontece de falar durante horas
sem buscar apoio em nenhuma anotao. Nessas ocasies
Grof permanece centrado em si por completo, e seu olhar
adquire um brilho radiante, que mantm o pblico enlevado.
Na recepo, Grof apresentou um breve resumo de suas
pesquisas com
51"6
drogas psicodlicas, que para mim foi algo absolutamente
fascinante e surpreendente. Eu sabia que era uma autoridade
nesse campo, porm no fazia idia da amplitude de suas
pesquisas. Durante os anos 60, eu lera diversos livros sobre
LSD e outros agentes psicodlicos, ficara bastante comovido
com 1s portas da percepo0 de Aldous Huxley, e com The
:o(ous cosmolog(0 de Alan Watts, e eu mesmo experimentara
algumas substncias de expanso da mente. A experincia
clnica de Grof com o uso de LSD na psicoterapia e na
explorao psicolgica era, de longe, mais ampla que a
acumulada por qualquer outro indivduo. Ele iniciara seu
trabalho clnico em 1956, no nstituto Psiquitrico de Praga,
dando continuidade a seus estudos nos Estados Unidos no
Centro de Pesquisa Psiquitrica de Maryland, entre 1967 e
1973. Nesses dezessete anos, ele orientou pessoalmente mais
de trs mil sesses lisrgicas e teve acesso a relatrios de
outras duas mil sesses realizadas por seus colegas na
Tchecoslovquia e nos Estados Unidos. Em 1973 passou a
integrar a equipe de estudiosos residentes do nstituto Esalen,
onde, h mais de uma dcada, vem se dedicando avaliao e
expanso de suas pesquisas. Quando nos conhecemos
naquela recepo em 1977 Grof escrevera dois livros sobre
suas descobertas e planejava elaborar outros dois, o que
realmente fez.
Quando soube da vasta amplitude e tremenda profundidade de
suas pesquisas, eu naturalmente lhe fiz a pergunta que
fascinara toda uma gerao nos anos 60: "O que o LSD, e
qual seu efeito essencial sobre a mente e o corpo humano?
"Essa uma pergunta-chave, que me fiz durante muitos anos,
respondeu Grof. "Tentar descobrir quais seriam os efeitos
farmacolgicos tpicos e obrigatrios do LSD foi um aspecto
importante no incio de meu trabalho analtico com as
informaes disponveis sobre essa droga. E o resultado dessa
pesquisa, que durou vrios anos, foi surpreendente. Depois de
analisar mais de trs mil relatos de sesses com LSD, no
encontrei um nico sintoma que eu pudesse dizer que fosse um
componente absolutamente obrigatrio e invarivel da
experincia lisrgica. A ausncia de qualquer efeito distintivo e
especfico da droga e a enorme variao de fenmenos que
ocorrem durante tais sesses convenceram-me de que
podemos conceber melhor o LSD ao consider-lo como um
poderoso amplificador, ou catalisador, dos processos mentais,
capaz de facilitar o surgimento de materiais inconscientes
vindos de diversos nveis da psique humana. A riqueza e a
enorme variabilidade da experincia com o LSD podem, ento,
ser explicadas pelo fato de que toda a personalidade do
indivduo e toda a estrutura de seu inconsciente desempenham
um papel decisivo.
"Essa concluso modificou drasticamente minha perspectiva,
prosseguiu ele. "Fiquei bastante excitado ao me dar conta de
que, em vez de estudar os efeitos especficos de uma droga
psicoativa sobre o crebro, eu poderia usar o LSD como um
poderoso instrumento de pesquisa para explorar a mente
humana. A capacidade dessa substncia e de outros agentes
psicodlicos para expor fenmenos e processos que de outra
forma permaneceriam invisveis investigao cientfica lhes
confere um potencial nico e singular. No me pa-
5486
rece exagerado comparar seu significado para a psiquiatria e a
psicologia ao do microscpio para a medicina ou do telescpio
para a astronomia.
Grof ento resumiu sua interpretao dos dados disponveis
sobre o LSD. Ressaltando a magnitude dessa tarefa, disse
simplesmente: "Envolvia nada menos que traar os primeiros
mapas de regies desconhecidas e inexploradas da mente
humana. O resultado foi uma nova cartografia psicolgica, que
ele publicou em seu primeiro livro, Realms of the human
unconscious"
Fiquei profundamente impressionado com o breve resumo que
Grof fez de suas pesquisas, mas a maior surpresa da noite
ainda estava por vir. Quando algum lhe perguntou sobre o
efeito de seu trabalho na psicologia e na psicoterapia
contemporneas, Grof explicou como suas observaes
poderiam ajudar a levar um pouco de claridade "selva de
sistemas concorrentes de psicoterapia.
"Basta olharmos de relance para a psicologia ocidental,
comeou ele, "para que sejam reveladas controvrsias de
enormes propores em torno da dinmica da mente humana,
da natureza das desordens emocionais e dos princpios bsicos
da psicoterapia. Em muitos casos, pesquisadores que partiram
dos mesmos pressupostos bsicos discordam em questes
bastante fundamentais. Para ilustrar esse ponto, Grof esboou
rapidamente as diferenas entre as teorias de Freud e de
alguns de seus discpulos originais Adler, Rank, Jung e
Reich.
"Ao observarmos mudanas sistemticas no contedo das
sesses psicodlicas fica mais fcil eliminarmos algumas das
contradies mais notveis entre essas escolas, continuou
Grof. "Quando comparamos o material de sesses lisrgicas
consecutivas de uma mesma pessoa, torna-se evidente que h
uma continuidade bem definida, um desdobramento sucessivo
de nveis cada vez mais profundos do inconsciente. Nessa
viagem ao seu interior, o indivduo talvez atravesse primeiro
uma fase freudiana, para em seguida passar por uma
experincia de morte e renascimento que poderia ser
vagamente denominada rankiana, enquanto que as sesses
mais avanadas dessa mesma pessoa podem vir a adquirir
uma qualidade mitolgica e religiosa melhor descrita em termos
junguianos. Portanto, todos esses sistemas de psicoterapia
podem ser teis para determinados estgios do processo
lisrgico.
"Boa parte da confuso existente na psicoterapia
contempornea, concluiu Grof, "provm do fato de cada
pesquisador ter concentrado a ateno basicamente num
determinado nvel do inconsciente e depois ter tentado
generalizar as prprias descobertas para a mente humana em
sua totalidade. Muitas das controvrsias entre as diferentes
escolas podem ser conciliadas graas a essa simples
constatao. Todos os sistemas envolvidos talvez representem
descries mais ou menos precisas do aspecto ou do nvel do
inconsciente que esto tentando descrever. O que precisamos
agora de uma 'Psicologia bootstrap9 que integre os diversos
sistemas numa coleo de mapas capazes de cobrir toda a
gama da conscincia humana.
Fiquei estupefato. Eu fora recepo somente para conhecer
um psiquiatra famoso e aprender mais sobre a psique humana
ainda que no fundo de
54!6
minha mente houvesse tambm a esperana de Stan Grof vir a
ser meu consultor de psicologia. Durante toda a noite, o relato
fascinante que ele fez de suas pesquisas ultrapassou em muito
minhas expectativas. E agora eu o ouvia delinear claramente
uma importante parte da tarefa em que eu tambm estava
envolvido a integrao de diferentes escolas de pensamento
num novo arcaoubo conceitual , propondo exatamente a
mesma filosofia, a abordagem bootstrap de Chew, que se
tornara um aspecto essencial de meu prprio trabalho. Senti,
claro, que Grof seria um assessor ideal, e fiquei muito ansioso
para conhec-lo melhor. Ao final da noite, contou-me que 2 tao
da f4sica representara para ele uma importante descoberta, e
convidou-me muito amavelmente a ir visit-lo em sua casa em
Big Sur, perto de Esalen, para termos uma longa discusso e
troca de idias. Sa de l num elevadssimo estado de nimo,
sentindo que dera um importante passo no sentido de ampliar
meu entendimento da psicologia e de concluir o meu projeto.
Uma cartografia da consci>ncia
Algumas semanas depois, mas antes de visit-lo em Big Sur,
encontrei Grof novamente no Canad. Ambos framos
convidados para falar numa conferncia, patrocinada pela
Universidade de Toronto, sobre novos modelos da realidade e
suas aplicaes na medicina. Nesse nterim, eu lera seu
Realms of the human unconscious com grande entusiasmo, e
sua palestra proporcionou-me novos insights sobre sua obra.
A descoberta de Grof a de que as substncias psicodlicas
agem como poderosos catalisadores dos processos mentais
confirmada pelo fato de os fenmenos por ele observados em
sesses de LSD no estarem de modo algum restritos
experimentao psicodlica. Muitos deles so observados na
prtica da meditao, em estados de transe, nas cerimnias
xamansticas de cura, em situaes de proximidade da morte e
em outras emergncias biolgicas e em vrios outros estados
incomuns de conscincia. Embora Grof tenha elaborado sua
"cartografia do inconsciente com base em pesquisas clnicas
com LSD, suas descobertas foram a partir da por ele
corroboradas com muitos anos de estudos meticulosos sobre
outros estados incomuns de conscincia estados que podem
ocorrer de maneira espontnea ou ser induzidos por tcnicas
especiais sem o uso de drogas.
A cartografia de Grof abrange trs domnios principais: o
domnio das experincias "psicodinmicas, que envolvem uma
complexa revitalizao das memrias emocionalmente
relevantes de vrios perodos da vida de uma pessoa; o
domnio das experincias "perinatais relacionadas aos
fenmenos biolgicos envolvidos no processo de nascimento; e
todo um espectro de experincias' que vo alm dos limites
individuais e transcendem as limitaes do tempo e do espao,
para as quais Grof cunhou o termo "transpessoais.
O nvel psicodinmico tem uma origem claramente
autobiogrfica e pode ser, em grande parte, entendido nos
termos dos princpios psicanalticos
54)6
bsicos. "Se as sesses psicodinmicas fossem o nico tipo de
experincia lisrgica, escreveu Grof, "as observaes da
psicoterapia com LSD poderiam ser consideradas provas
laboratoriais das premissas freudianas bsicas. A dinmica
psicossexual e os conflitos fundamentais da psique humana
descritos por Freud manifestam-se com clareza e intensidade
inusitadas.
O domnio das experincias perinatais talvez seja a parte mais
fascinante e mais original da cartografia de Grof. Esse domnio
exibe uma rica e complexa variedade de padres de
experincias ligados aos problemas do nascimento biolgico. O
indivduo revive de maneira extremamente realista e autntica
diversas etapas de seu prprio processo de nascimento a
serena beatitude de sua existncia no tero, numa unio
primordial com a me; a situao "sem sada do primeiro
estgio do parto, quando o colo do tero ainda est fechado ao
mesmo tempo em que as contraes uterinas comeam a
pressionar o feto, criando uma situao claustrofbica
acompanhada de intenso desconforto fsico; a propulso pelo
canal vaginal, envolvendo uma tremenda batalha pela
sobrevivncia sob presses esmagadoras; e por fim o sbito
alvio e relaxamento, a primeira respirao e o corte do cordo
umbilical, completando a separao fsica da me.
Nas experincias perinatais, as sensaes e os sentimentos
associados ao processo de nascimento podem ser revividos de
maneira direta e realista, ou surgir sob a forma de vivncias
simblicas e visionrias. Pr exemplo, as enormes tenses
experimentadas no canal vaginal durante o nascimento so
freqentemente acompanhadas por vises de lutas titnicas,
desastres naturais e diversas imagens de destruio e
autodestruio. Para facilitar o entendimento da grande
complexidade dos sintomas fsicos, do imaginrio e dos
padres experienciais, Grof agrupou-os em quatro blocos ou
acervos as matrizes perinatais que correspondem aos
estgios consecutivos do processo de nascimento. Estudos
detalhados das interrelaes entre os vrios elementos dessas
matrizes levaram-no a perceber distintamente vrias condies
psicolgicas e os mais diversos tipos de experincia humana.
Lembro-me de haver certa vez perguntado a Gregory Bateson,
depois de ambos termos assistido a um dos seminrios de
Grof, o que ele achava do trabalho de Stanislav sobre o
impacto psicolgico da experincia do nascimento. Bateson,
como lhe era caracterstico, respondeu com uma frase curta e
abrupta: "De calibre Nobel.
O ltimo grande domnio da cartografia do inconsciente de Grof
o das experincias transpessoais, que parecem ajudar a
esclarecer a fundo a natureza e a relevncia da dimenso
espiritual da conscincia. As experincias transpessoais
envolvem uma expanso da conscincia alm das fronteiras
convencionais do organismo e, em conseqncia disso, uma
ampliao do sentido de identidade. Podem envolver ainda
percepes do meio ambiente que transcendem os limites
usuais da percepo sensorial e que muitas vezes se
aproximam da experincia mstica direta da realidade. Como o
modo transpessoal da conscincia em geral transcende o
raciocnio lgico e a anlise intelectual, extremamente difcil,
se no impossvel, descrev-lo em linguagem concreta. Na
realidade, Grof constatou que a linguagem da mitologia, por ser
muito
54+6
menos restrita pela lgica e pelo senso comum, via de regra
parece mais apropriada para descrever as experincias no
domnio transpessoal.
Depois de explorar meticulosamente os domnios perinatal e
transpessoal, ele ficou convencido de que a teoria freudiana
teria de ser consideravelmente expandida para acomodar os
novos conceitos que ele elaborara. Essa concluso coincidiu
com sua mudana para os Estados Unidos, em 1967, onde
encontrou um movimento bastante vital na psicologia norte-
americana conhecido como "psicologia humanista, um
movimento que j conseguira ampliar a disciplina para muito
alm do mbito freudiano. Sob a liderana de Abraham Maslow,
os psiclogos humanistas empenhavam-se em estudar
indivduos saudveis como organismos integrais.
Preocupavam-se sobretudo com o crescimento pessoal e a
"auto-realizao, reconhecendo o potencial inerente em todos
os seres humanos. Os psiclogos humanistas concentravam a
ateno na experincia e no na anlise intelectual. Dessa
forma, foram desenvolvidas muitas novas psicoterapias e
escolas de "trabalho corporal, conhecidas coletivamente como
o "Movimento do Potencial Humano.
Embora a obra de Grof tenha sido recebida com entusiasmo
pelo Movimento do Potencial Humano, ele logo descobriu que
at mesmo o mbito da psicologia humanista lhe era
demasiado estreito e confinante. Assim, em 1968 fundou, junto
com Maslow e vrios outros, a escola da psicologia
transpessoal, preocupada especificamente em reconhecer,
entender e consumar estados transpessoais de conscincia.
=isita a 'rof em )ig *ur
Em maro de 1977, num dia quente e belssimo, peguei o carro
e, seguindo para o sul pela estrada que acompanha o litoral
cintilante do Pacfico, fui visitar Stan Grof em sua casa. Nos
anos 60, eu estivera muitas vezes nos arredores de Big Sur,
andando de carro ou pegando carona. E agora, voltando a
passar por ali naquela estrada cheia de curvas e pedras
minha direita, o oceano de um azul profundo; minha
esquerda, colinas suaves e sensuais, cobertas de grama
verdejante que logo se tornaria dourada , lembrei-me
vividamente da magia daqueles dias. Junto com as 7flower
children; da contracultura, eu empreendera longas caminhadas
no calor seco dos montes de Big Sur, subindo pelas ravinas
estreitas e sombreadas com seus muitos crregos e riachos,
nadando nu nas lagoas e tomando banho nas cachoeiras.
Passara muitas noites em meu saco de dormir, em praias
semidesertas, e muitos dias solitrios em meditao no alto das
colinas, com 2s ensinamentos de +on %uan de Castaeda ou
O lobo da estepe de Hesse como companheiros.
Desde aqueles tempos, Big Sur exerce um fascnio especial
sobre mim. Vislumbrando as estonteantes paisagens dessa
costa recortada, que se ofereciam aos meus olhos para logo
desaparecerem em tons cinzentos no horizonte, meu corpo
relaxou e minha mente expandiu-se. Senti-me inspirado e
excitado por
54-6
essas memrias, e ainda mais excitado pela perspectiva de
expandir minha conscincia algo que eu sabia que essa
viagem me reservava.
Quando cheguei casa de Grof, ele me recebeu calorosamente
e apresentou-me sua mulher Christina, mostrando-me o lugar
em seguida. Sua casa um dos locais mais belos e
inspiradores que j vi: trata-se de uma simples estrutura de
sequia, com uma vista espetacular do oceano Pacfico,
empoleirada na borda de um penhasco a uns poucos
quilmetros de Esalen. As paredes externas da sala de estar
so quase inteiramente de vidro, com portas que se abrem para
uma varanda de madeira acima das ondas que arrebentam nas
pedras logo abaixo. Uma das paredes dominada por uma
enorme pintura fantstica em cores brilhantes, que retrata
pessoas e animais em busca de uma viso sagrada. Num dos
cantos h uma grande lareira, feita de pedras rsticas; no outro,
um confortvel sof rodeado por livros de arte e enciclopdias;
e, espalhados pela sala, vem-se objetos de arte religiosa,
cachimbos, tambores e outros implementos de rituais
xamansticos, que Grof colecionou em suas viagens pelo
mundo afora. A casa toda espelha sua personalidade
altamente artstica, serena, tranqila e, no entanto, instigante e
inspiradora. Desde essa minha primeira visita passei muitos
dias nessa casa, com os Grof e tambm sozinho, dias que
estaro sempre entre os momentos mais felizes de minha vida.
Depois de me mostrar a casa e me contar vrios casos
pitorescos relacionados sua coleo de arte, Stan ofereceu-
me um copo de vinho na varanda, e sentamo-nos nesse lugar
magnfico para nossa primeira conversa. Ele comeou dizendo
novamente que 2 tao da f4sica fora um livro muito importante
para ele. Disse tambm que vinha encontrando tremenda
resistncia por parte de seus colegas sempre que mencionava
a terapia psicodlica. Alm de haver uma enorme confuso,
provocada pelos abusos com LSD e pelas restries legais
decorrentes, toda a estrutura que ele desenvolvera diferia
radicalmente daquela da psiquiatria convencional, a ponto de
ser considerada incompatvel com as concepes cientficas
que seus colegas tinham sobre a realidade que em
decorrncia a tornavam como no-cientfica. Em 2 tao da f4sica
deparara-se pela primeira vez com a descrio detalhada de
um arcabouo conceitual onde pde reconhecer muitas
similaridades com a prpria estrutura por ele elaborada e que,
alm disso, se baseava em descobertas da fsica, a mais
respeitada das cincias. "Creio, concluiu ele, "que no futuro
haver um enorme apoio dado s pesquisas sobre a
conscincia humana, se conseguirmos encontrar pontes bem
aliceradas entre o material proveniente dos estudos sobre
estados alterados de conscincia e o das especulaes
tericas dos fsicos modernos.
Grof prosseguiu esboando as semelhanas entre as
percepes de realidade que observava nas experincias
psicodlicas e aquelas provenientes da fsica moderna.
Mencionou os trs domnios de sua cartografia do inconsciente
e, para explicar as experincias do primeiro, o domnio
psicodinmico, apresentou-me um resumo lcido e conciso da
teoria psicanaltica de Freud.
Aproveitei a oportunidade para fazer-lhe algumas perguntas
sobre os aspectos "newtonianos da psicanlise, de que eu me
tornara cnscio apenas
54#6
h pouco tempo por exemplo, a noo de "objetos internos,
localizados num espao psicolgico, e de foras psicolgicas
com direes e sentidos definidos, movendo os "mecanismos e
maquinarias da mente. Esses aspectos haviam sido apontados
por Stephen Salenger, psicanalista de Los Angeles com quem
eu mantivera vrias discusses enriquecedoras e que me
convidara para dar uma palestra na Sociedade Psicanaltica da
cidade.
Grof confirmou minhas suspeitas de que a psicanlise, assim
como a maioria das teorias cientficas do sculo XX e do incio
do sculo XX, moldara-se na fsica newtoniana. Na realidade,
ele me mostrou que as quatro perspectivas bsicas sob as
quais os psicanalistas tradicionalmente abordaram e analisaram
a vida mental as chamadas perspectivas topogrfica,
dinmica, econmica e gentica correspondem, uma a uma,
aos quatro conjuntos de conceitos que constituem a base da
mecnica newtoniana. Entretanto, Grof tambm ressaltou que o
fato de reconhecer as limitaes da abordagem psicanaltica
em nada diminua o gnio de seu fundador. "A contribuio de
Freud foi de fato extraordinria, disse com admirao. "Quase
sozinho, ele descobriu o inconsciente e sua dinmica, e
tambin a interpretao dos sonhos. Criou uma maneira
dinmica de abordar a psiquiatria, estudando as foras que
levam aos desarranjos psicolgicos. Destacou a importncia
das experincias infantis no desenvolvimento subseqente do
indivduo. dentificou o impulso sexual como uma das principais
foras psicolgicas. ntroduziu a noo de sexualidade infantil e
esboou os principais estgios de nosso desenvolvimento
psicossexual. Qualquer uma dessas descobertas por si s j
seria impressionante como produto de toda uma vida.
Voltando ao domnio psicodinmico da experincia lisrgica,
perguntei a Grof se nesse nvel ocorriam mudanas na viso de
mundo.
"Nesse nvel, explicou, "a conseqncia mais importante
parece ser a de que as pessoas passam a considerar pouco
autnticos certos aspectos de suas percepes acerca de
quem so, do que o mundo e a sociedade. Elas comeam a
considerar essas percepes como decorrncias diretas de
experincias da infncia, como comentrios sobre suas
histrias pessoais. E, medida que so capazes de reviver
suas experincias passadas, suas opinies e seus pontos de
vista tornam-se mais abertos e mais flexveis, em vez de
permanecerem rigidamente categorizados.
"Mas desse modo no haveria mudanas de fato profundas em
suas vises de mundo nesse nvel?
"No, as mudanas realmente fundamentais comeam no nvel
perinatal. Um dos aspectos mais marcantes do domnio
perinatal a ntima relao entre as experincias de nascer e
de morrer. O encontro com o sofrimento, a luta e o esforo, e o
aniquilamento de todos os pontos de referncia anteriores
durante o processo de nascimento, so to prximos da
experincia de morte que todo o processo pode ser visto como
uma experincia de morte e renascimento. O nvel perinatal
aquele tanto do nascimento como da morte. o domnio de
experincias existenciais que exercem uma influncia crucial
sobre a vida mental e emocional e a viso de mundo de um
indivduo.
5406
"Quando as pessoas se defrontam vivencialmente com a morte
e com a impermanncia de tudo, prosseguiu Grof, "no raro
comeam a ver todas as suas atuais estratgias de vida como
falsas e errneas, passando a acreditar que a totalidade de
suas percepes algum tipo de iluso bsica. O encontro
vivencial com a morte muitas vezes representa uma verdadeira
crise existencial, que fora as pessoas a reexaminar o
significado de sua vida e os valores pelos quais vivem.
Ambies mundanas, motivaes competitivas, busca de
status0 poder e bens materiais tendem a se desvanecer quando
so vistas dentro do contexto da morte potencialmente
iminente.
"E o que acontece ento?
"Bem, desse processo de morte e renascimento surge a
sensao de que a vida mudana constante, um processo, e
que no tem sentido apegar-se a quaisquer metas ou conceitos
especficos. As pessoas comeam a sentir que a nica coisa
sensata a fazer concentrarem-se na prpria mudana, que
o nico aspecto constante da existncia.
"Pois essa exatamente a base do budismo. Ao ouvi-lo
descrever tais experincias, fico com a sensao de que h
nelas uma qualidade espiritual.
"Tem razo. O processo completo de morte e renascimento
sempre representa uma abertura espiritual. As pessoas que
passam por essa experincia invariavelmente so levadas a
apreciar a dimenso espiritual da existncia como algo
demasiado importante, e at mesmo fundamental. Ao mesmo
tempo, sua imagem do universo fsico muda. Elas perdem o
sentimento de que as coisas so separadas; deixam de
conceber a matria como slida e comeam a pensar em
padres de energia.
Esse comentrio foi uma das pontes entre as pesquisas sobre a
conscincia humana e a fsica moderna que Grof mencionara
no incio de nossa conversa, e passamos um bom tempo
discutindo detalhadamente as concepes de realidade fsica
que surgem das duas disciplinas.
Essa discusso levou-me a perguntar-lhe se as mudanas de
percepo que ocorrem em sesses com LSD incluem
mudanas na percepo do espao e do tempo. Eu notara que
at ento Grof no mencionara os conceitos de espao e de
tempo, conceitos que haviam sofrido modificaes to radicais
na fsica moderna.
"No no nvel perinatal, respondeu ele. "Embora o mundo seja
vivenciado como padres de energia quando a dimenso
espiritual includa na experincia, ainda continua presente um
espao objetivo e absoluto, onde tudo acontece e o tempo
ainda linear. No entanto, isso muda fundamentalmente
quando se comea a vivenciar o nvel seguinte, o domnio
transpessoal. Nesse nvel, as imagens de um espao
tridimensional e de um tempo linear so despedaadas por
completo. As pessoas comprovam de maneira experimental que
essas noes no so referncias obrigatrias e que podem,
em certas circunstancias, ser transcendidas de diversas
maneiras. Em outras palavras, existem alternativas no s ao
pensamento conceitual sobre o mundo, como tambm ao
prprio modo de experimentar efetivamente o mundo.
"Quais seriam essas alternativas?
5416
"Bem, possvel vivenciar um nmero qualquer de espaos
numa sesso psicodlica. Voc pode estar sentado aqui em Big
Sur e de sbito haver uma intruso do espao de seu quarto
em Berkeley, ou de um espao de sua infncia, ou do passado
longnquo da histria da humanidade. Voc poder vivenciar
um sem-nmero de transformaes, e at mesmo experincias
simultneas de diferentes arranjos espaciais. Poder
igualmente vivenciar modos temporais diferentes tempo
circular, tempo retrocedendo, 'tneis' de tempo e com isso
tornar-se ciente de que h alternativas ao modo causai de ver
as coisas.
De fato, eu podia reconhecer muitos paralelos com a fsica
moderna. Porm de qualquer maneira estava menos
interessado em explor-los do que em abordar a questo que
tema central das tradies espirituais a natureza da
conscincia e sua relao com a matria.
"Essa questo sempre surge nas sesses psicodlicas que
atingem o nvel transpessoal, explicou Grof, "e o modo como
se percebe as coisas muda de maneira fundamental. A
pergunta que a cincia convencional do Ocidente se faz
'Onde est o momento em que a conscincia tem origem?
Quando a matria se torna consciente de si?' virada pelo
avesso. Ela se transforma em: 'Como a conscincia produz a
iluso da matria?' Veja bem, a conscincia vista como algo
primordial, que no pode ser explicado com base em nada
mais; algo que simplesmente existe e que , em ltima
instncia, a nica realidade; algo que manifesto em voc e
manifesto em mim, e em tudo nossa volta.
Grof fez uma pausa, e permaneci em silncio com ele.
Havamos conversado por muito tempo, e o sol estava quase
se pondo, enviando um facho dourado pelo oceano ao
aproximar-se do horizonte. Era uma cena de extrema beleza e
serenidade, entremeada pelo respirar lento e rtmico do Pacfico
onda aps onda vagando num murmrio tranqilo e
quebrando-se nas rochas abaixo de ns.
As observaes de Grof sobre a natureza da conscincia no
eram novas para mim. Eu as lera muitas vezes, em diversas
variantes, nos textos clssicos do misticismo oriental. No
entanto, em sua descrio da experincia psicodlica elas me
pareceram mais diretas e vividas. E, deixando meu olhar vagar
pelo oceano, meu reconhecimento da unidade de todas as
coisas tornou-se algo muito real, de um apelo irresistvel.
Grof acompanhou meu olhar e, de algum modo, deve ter
seguido meus pensamentos. "Uma das metforas mais
freqentes que podemos encontrar nos relatos psicodlicos,
prosseguiu, " a da circulao da gua na natureza. A
conscincia universal comparada a um oceano uma massa
fluida, no-diferenciada , e o primeiro estgio da criao
assemelha-se formao das ondas. Uma onda pode ser vista
como uma entidade distinta e, no entanto, bvio que uma
onda o oceano e o oceano, uma onda. No h nenhuma
separao definitiva.
Novamente era uma imagem familiar, uma imagem que eu
mesmo inclura em 2 tao da f4sica ao descrever como os
budistas e os fsicos qunticos usa-
5446
vam a analogia das ondas na gua para ilustrar a iluso de
existirem entidades separadas. Grof, no entanto, foi ainda mais
alm, refinando a metfora de um modo inslito e muito
impressionante para mim.
"O estgio seguinte da criao seria o de uma onda quebrando
nas pedras e espirrando gotculas de gua no ar, gotculas que
existiro como entidades distintas por um pequeno tempo,
antes de serem tragadas de novo pelo oceano. Desse modo,
temos aqui alguns momentos efmeros de existncia separada.
"O prximo estgio nesse raciocnio metafrico, continuou
Grof, "seria o de uma onda que bate numa praia rochosa e volta
para o mar, mas deixa uma pequena poa d'gua. Talvez leve
muito tempo at vir a prxima onda e retomar a gua deixada
ali. Durante esse tempo, a poa d'gua uma entidade
separada sendo, no entanto, tambm uma extenso do
oceano que, eventualmente, ir lev-la de volta s suas
origens.
Olhei para baixo e vi pequenas poas d'gua nas fendas das
rochas ali embaixo. Fiquei apreciando as muitas variaes
ldicas que eram possveis com a metfora de Grof. "E a
evaporao?, perguntei.
"E o estgio seguinte. magine a gua evaporando-se e
formando uma nuvem. A unidade original fica agora
obscurecida, oculta por uma efetiva transformao. preciso
um certo conhecimento de fsica para se dar conta de que a
nuvem o oceano e o oceano a nuvem. Todavia, a gua na
nuvem ir eventualmente unir-se ao oceano sob a forma de
chuva.
"A separao final, concluiu Grof, "em que o elo com a fonte
original parece ter sido de todo esquecido, muitas vezes
ilustrada por meio de um floco de neve que se cristalizou a
partir da gua numa nuvem, que em sua origem se havia
evaporado do oceano. Temos aqui uma entidade distinta
altamente estruturada, altamente individualizada, que parece
no ter semelhana alguma com suas origens. Precisamos aqui
de um conhecimento profundo para reconhecermos que o floco
de neve o oceano e o oceano o floco de neve. E para que o
floco de neve possa unir-se mais uma vez ao oceano, ter de
abandonar sua estrutura e sua individualidade; ter, por assim
dizer, de sofrer a morte de seu ego para retornar sua fonte.
Novamente ficamos ambos em silncio, enquanto eu refletia
sobre os mltiplos significados da bela metfora de Grof. O sol
se pusera, nesse nterim; as mechas de nuvens no horizonte
haviam passado de dourado para vermelho-escuro; e eu,
contemplando o oceano e pensando em suas inmeras
manifestaes, nos infindveis ciclos da circulao da gua, de
sbito me dei conta de algo. Mas demorei at romper nosso
silncio.
"Sabe, Stan, acabo de perceber uma profunda ligao entre
ecologia e espiritualidade. A conscincia ecolgica, em seu
nvel mais profundo, o reconhecimento intuitivo da unicidade
de toda a vida, da interdependncia de suas mltiplas
manifestaes e de seus ciclos de mudana e transformao. E
a descrio que voc acabou de fazer das experincias
transpessoais de repente me esclareceu sobre o fato de que
esse reconhecimento tambm pode ser chamado de
conscincia espiritual.
54"6
"Na verdade, continuei com grande excitao, "a
espiritualidade ou o esprito humano poderia ser definida
como o modo de conscincia em que nos sentimos unidos ao
cosmos como um todo. sso torna evidente que a conscincia
ecolgica espiritual em sua essncia mais profunda. E
portanto no de causar surpresa que a nova viso de
realidade que vem surgindo com a fsica moderna, uma viso
holstica e ecolgica, esteja em harmonia com as concepes
das tradies espirituais.
Grof assentiu lentamente com a cabea, sem dizer nada. No
eram necessrias outras palavras, e permanecemos sentados
em silncio por muito tempo, at que j estivesse quase escuro
e o ar to frio que decidimos entrar.
Dormi naquela noite no quarto de hspedes dos Grof, e passei
o dia seguinte com eles, trocando histrias e conhecendo-os
mais intimamente. Stan convidou-me para apresentar com ele
um seminrio em Esalen ainda naquele ano e, antes de eu
partir, foi at sua biblioteca. Para minha grande surpresa, ele
tirou da estante uma edio alem, lindamente encadernada e
ilustrada, da *aga de .rit:of0 clebre lenda sueca que inspirara
minha me a me batizar com esse nome. Grof ofereceu-me o
livro como smbolo de nossa nova amizade um presente
generoso de um homem extraordinrio.
1 viv>ncia de R" +" ,aing
Meu encontro inicial com R. D. Laing foi em maio de 1977,
quando voltei para Londres em minha primeira visita desde que
passara a morar na Califrnia aps completar 2 tao da f4sica"
Deixara Londres e meu grande crculo de amigos em dezembro
de 1974, com o manuscrito completo em minha mochila e muita
esperana de me estabelecer na Califrnia como fsico e
escritor. Dois anos e meio depois, eu alcanara quase tudo o
que tinha almejado. 2 tao da f4sica fora publicado na nglaterra
e nos Estados Unidos, com recepo muito boa nos dois
pases, e estava sendo traduzido para vrias outras lnguas. Eu
era membro da equipe de pesquisas de Geoffrey Chew, em
Berkeley, e trabalhava de perto com um dos mais profundos
pensadores cientficos de nosso tempo. Minhas dificuldades
financeiras finalmente haviam acabado, e eu iniciara um novo e
empolgante projeto explorar a mudana de paradigmas nas
cincias e na sociedade , o que me fez entrar em contato
com muitas pessoas extraordinrias.
Assim, quando voltei para Londres tinha naturalmente um
excelente estado de esprito. Passei trs semanas
comemorando com meus amigos, que me receberam com
grande afeto e alegria; dei duas palestras sobre 2 tao da f4sica
na Architectural Association, uma escola de arquitetura que
servia como foro da vanguarda artstica e intelectual nos anos
60 e 70; preparei um curta-metragem para a BBC sobre o meu
livro, em que meu velho amigo Phiroz Mehta lia textos hindus; e
fui visitar vrios estudiosos notveis para discutir com eles
minhas idias e meus futuros projetos. Durante trs semanas
me diverti imensamente.
5"86
Um dos estudiosos que visitei foi o fsico David Bhm, com
quem discuti os novos avanos da fsica bootstrap e as
relaes que eu via entre suas teorias e as de Chew. Outra
visita memorvel foi a que fiz a Joseph Needham, em
Cambridge. Needham um bilogo que se tornou um dos
principais historiadores da cincia e da tecnologia chinesas.
Sua obra monumental, *cience and civilisation in China0
influenciou profundamente meu pensamento enquanto escrevia
2 tao da f4sica0 mas eu jamais ousara visit-lo. Agora, no
entanto, me sentia seguro o suficiente para procur-lo. Muito
amvel, convidou-me para jantar com ele no Gonville and Caius
College, e tivemos uma noite bastante inspiradora e agradvel.
Essas duas visitas foram muito emocionantes; de certa forma,
porm, duas outras mais diretamente ligadas ao meu novo
projeto as ofuscaram: uma, a E. F. Schumacher (que ser
recontada no captulo 6), o autor de O negAcio M ser pe?ueno0 e
a outra, a R. D. Laing. Visitar Laing era um de meus grandes
propsitos ao desembarcar em Londres. Uma boa amiga
minha, Jill Puree, que escritora e editora com muitos contatos
nos crculos artsticos, literrios e espirituais de Londres,
conhecera Laing por intermdio do antroplogo Francis Huxley,
que eu tambm conhecia. Assim, enviei a Laing, por meio de Jill
e Francis, um artigo onde resumi 2 tao da f4sica0 juntamente
com a mensagem de que ficaria muito emocionado e honrado
em conhec-lo, j que no momento estava ampliando minhas
pesquisas a novas reas e tinha algumas dvidas referentes
psicologia e psicoterapia, que gostaria de esclarecer. Teria ele
a bondade de me conceder um pouco de seu tempo para
discutirmos esses assuntos? Alm disso, queria perguntar-lhe o
que achava do trabalho de Grof, e cheguei at a nutrir a idia
de pedir-lhe para ser um de meus conselheiros.
Laing respondeu que poderia me receber, e disse-me para
encontr-lo num certo dia s onze da manh em sua casa em
Hampstead, perto de onde eu morara antes de deixar Londres.
Desse modo, no dia marcado, um belo dia de primavera,
lmpido e quente um daqueles raros dias londrinos em que a
luz cintilante, mostrando-se particularmente regeneradores
aps o longo inverno ingls , toquei a campainha na casa de
R. D. Laing. Estava bem ciente de sua reputao de pessoa
excntrica, imprevisvel e muitas vezes difcil de lidar. Por isso,
estava um pouco nervoso com o encontro. No entanto, j
conversara muitas vezes com pessoas bastante incomuns
antes, estava seriamente interessado em ouvir suas idias,
sabia o que eu queria lhe perguntar e tinha confiana na minha
capacidade de envolver as pessoas em discusses intelectuais
estimulantes. Assim, apesar de certo nervosismo, eu tambm
estava bem seguro de mim.
O prprio Laing abriu a porta, perscrutando-me com olhos
curiosos e se-micerrados, a cabea curvada e ligeiramente
inclinada, os ombros arqueados. Usava um cachecol em torno
do pescoo e parecia descarnado e frgil. Ao me reconhecer
pediu, com um sorriso algo zombeteiro e uma mesura um tanto
exagerada mas amigvel, que eu entrasse. Ele me fascinou
desde o primeiro momento. Perguntou se eu j tomara o
desjejum e, quando respondi que sim, se me incomodaria de
acompanh-lo at um restaurante prximo com um be-
5"!6
o jardim, onde ele poderia fazer sua refeio matinal e eu,
acompanh-lo bebendo uma xcara de caf ou uma taa de
vinho.
Em nossa caminhada at o restaurante, disse a Laing que
estava muito grato por esse encontro e perguntei-lhe se tivera a
oportunidade de dar uma olhada em meu livro ou de ler o artigo
que eu lhe enviara. Respondeu que no pudera ler nenhum dos
dois, que apenas relanceara o artigo. Contei-lhe ento que meu
livro tratava dos paralelos entre os conceitos da fsica moderna
e as idias bsicas das tradies msticas do Oriente, e
perguntei-lhe se ele prprio j pensara sobre tais paralelos. Eu
sabia que Laing passara um certo tempo na ndia, mas no
sabia se ele tinha algum conhecimento de fsica quntica.
"Esses paralelos no me surpreendem, comeou ele num tom
um tanto impaciente. "Quando pensamos no destaque que
Heisenberg d ao observador..." E deslanchou num resumo
vigoroso e conciso dos conceitos da fsica moderna num
daqueles longos monlogos que lhe so muito caractersticos,
como eu mais tarde viria a descobrir. Sua sinopse da filosofia
da mecnica quntica e da teoria da relatividade coincidia de
perto com o modo como eu apresentara a questo em 2 tao da
f4sica0 tornando os paralelos com o misticismo oriental bastante
bvios. Fiquei absolutamente deslumbrado por esse resumo
brilhante, pela capacidade de Laing compreender os aspectos
essenciais de um campo que lhe deveria ser bastante estranho
e pelo resumo conciso que fez dos pontos principais.
Quando chegamos ao restaurante, Laing pediu uma omelete e
perguntou se eu gostaria de acompanh-lo num vinho. Assenti
com a cabea, e ele pediu uma garrafa de vinho tinto, que
recomendou como sendo a especialidade da casa. Sentados
naquele lindo jardim numa bela manh de sol, acabamos por
entrar numa animada conversa sobre os mais variados
assuntos, e que duraria mais de duas horas. Para mim, essa
conversa no foi apenas intelectualmente estimuladora, mas
tambm uma experincia fascinante sempre mantida pela
maneira demasiado expressiva de Laing falar. Ele sempre se
exprime com paixo, e, enquanto fala, o rosto e o corpo exibem
uma riqussima variedade de emoes averso, desprezo,
sarcasmo, charme, ternura, sensibilidade, prazer esttico e
muito mais. Talvez a sua fala possa ser melhor comparada a
uma pea musical. O tom geral de encantamento, com o ritmo
sempre marcado, as sentenas longas e inquiridoras, como
variaes sobre um tema musical, a nfase e a intensidade
variando sempre. Laing gosta de usar as palavras para retratar
as coisas, e no para descrev-las, misturando livremente um
linguajar coloquial com citaes sofisticadas de textos literrios,
filosficos e religiosos. Revela assim a extraordinria amplitude
e profundidade de sua formao. Tem amplos conhecimentos
de grego e latim, estudou a fundo filosofia e teologia, para no
falar de seu longo treinamento em psiquiatria, um consumado
pianista, escreve poemas, dedicou um tempo considervel ao
estudo das tradies msticas do Oriente e do Ocidente, e
aguou sua percepo e cognio com a ioga e a meditao
budista. Em nossa longa primeira conversa, a riqueza dos
conhecimentos e da experincia de Laing foi-se desvelando e
me encantando. Durante toda a nossa discusso, foi muito
gentil. Ainda que muitas
5")6
vezes falasse intensamente, em nenhum momento foi
agressivo ou sarcstico comigo, mas sempre delicado e
amigvel.
Comeou a conversa falando da ndia, elaborando algumas das
idias que expressara em nossa caminhada at o restaurante.
Na poca, eu ainda no estivera naquele pas, e Laing me
disse que ficava enojado ao ver tantos falsos e
autoproclamados gurus explorando os anseios romnticos de
seus ingnuos discpulos ocidentais. Falou desses
pseudogurus com grande desprezo; porm, no me contou que
durante sua estada na ndia ele fora profundamente inspirado
por verdadeiros mestres espirituais. Apenas vrios anos depois
que vim a saber quanto ele fora afetado pela espiritualidade
indiana, sobretudo pelo budismo. Falamos ainda sobre Jung, e
mais uma vez Laing foi crtico. Disse que achava que ele
assumira uma postura muito patriarcal em alguns de seus
prefcios a livros sobre o misticismo oriental, projetando sua
perspectiva psiquitrica sua nas tradies do Oriente. sso era
"absolutamente insuportvel para Laing, embora tivesse
grande respeito por Jung como psicoterapeuta.
A essa altura mencionei o tema bsico de meu novo livro,
comeando pela idia de que as cincias naturais, e tambm as
cincias humanas e os estudos clssicos, tinham se moldado
na fsica newtoniana, e que um nmero cada vez maior de
cientistas estava ento percebendo as limitaes da viso de
mundo mecanicista e newtoniana, afirmando que eles teriam de
modificar radicalmente suas filosofias subjacentes se
quisessem participar da transformao cultural contempornea.
Expus em particular os paralelos entre a fsica newtoniana e a
psicanlise que eu discutira com Grof.
Laing concordou com minha tese bsica, confirmando tambm
a idia do arcabouo newtoniano da psicanlise. Chegou a
dizer que a crtica ao raciocnio mecanicista de Freud era ainda
mais pertinente quando se tratava das relaes interpessoais.
"Freud nada elaborou a respeito de qualquer sistema que
consista em mais de uma pessoa, explicou Laing. "Ele possua
seu aparato mental, suas estruturas psquicas, seus objetos
internos, suas foras mas no tinha a menor idia de como
dois desses aparatos mentais, cada um com sua prpria
constelao de objetos internos, poderiam se relacionar. Para
Freud, eles interagiam de maneira meramente mecnica, como
duas bolas de bilhar. Ele no concebia a experincia partilhada
pelos seres humanos.
Laing partiu ento para uma crtica mais ampla da psiquiatria,
ressaltando sobretudo sua convico de que nenhuma droga
psicoativa deveria ser forada a um paciente. "Que direito
temos de interferir na confuso alheia?, perguntou ele. E
afirmou que precisvamos de uma maneira muito mais discreta
de abordar as drogas. Aceitava que um paciente fosse
acalmado com drogas, mas acreditava que, alm disso, era
necessrio seguir um tipo de "abordagem homeoptica da
doena mental, "danando com o corpo e s "cutucando
ligeiramente o crebro. Contou-me ainda que o significado
original da palavra "terapeuta, em sua forma grega
7therapeutes;0 "servidor ou "assistente. Portanto, sustentou
Laing, um terapeuta deveria ser um especialista em prestar
ateno e em ter conscincia de uma situao.
5"+6
medida que nossa conversa se desenrolava, eu ficava mais e
mais satisfeito pelo modo como ele confirmava minha tese e
concordava com minha abordagem. Ao mesmo tempo, percebi
que sua personalidade e seu estilo eram to diferentes dos
meus que decerto no trabalharamos bem juntos. Alm disso,
eu virtualmente j decidira convidar Stan Grof para ser meu
assessor de psicologia, de modo que lhe perguntei o que
achava de seu trabalho. Laing falou muito bem de Grof, dizendo
que seu trabalho teraputico com LSD e, em particular, suas
idias sobre como a experincia do nascimento influenciava a
psique humana eram algo em que ele prprio estava muito
interessado e pelo que tinha o maior respeito. Mais tarde, nessa
mesma conversa, quando mencionei meu plano de reunir um
grupo de conselheiros, ele disse simplesmente: "Se voc tem
Grof, no achar ningum melhor.
Sentindo-me animado pelos comentrios e sugestes
congeniais de Laing e pela sua concordncia geral com minhas
idias, acabei por fazer-lhe a pergunta sobre a qual tinha a
maior curiosidade: "Qual a essncia da psicoterapia? Como
ela funciona? Contei-lhe que em minhas ltimas discusses
com psicoterapeutas eu sempre fizera essa pergunta, e
mencionei em particular uma conversa com analistas
junguianos em Chicago entre os quais estava Werner Engel
e June Singer que me deixara a vaga idia de que deveria
haver algum tipo de "ressonncia entre terapeuta e paciente
para o tratamento ter incio. Para minha grande surpresa e
alegria, Laing disse-me que ele concebia algo semelhante
como a prpria essncia da psicoterapia. "Essencialmente,
disse ele, "a psicoterapia um encontro autntico entre seres
humanos. E, para ilustrar o significado dessa bela definio,
falou-me sobre uma de suas sesses de terapia: um homem
fora procur-lo e contou-lhe alguns problemas relativos ao seu
emprego e sua situao familiar. Parecia tratar-se de um caso
sem nada de caracterstico o homem era casado, tinha dois
filhos e trabalhava num escritrio; no havia nada fora do
comum em sua vida, nenhum drama, nenhuma interao
complexa de circunstncias especiais. "Fiquei ouvindo-o falar,
disse Laing; "fiz-lhe algumas perguntas; no final o homem caiu
em prantos e me disse: 'Pela primeira vez me sinto como um
ser humano'. Despedimo-nos com um aperto de mo, e foi o
fim da histria.
Esse caso me pareceu muito misterioso. No entendi realmente
o que Laing quisera dizer com ele, e foram precisos vrios anos
at que chegasse a compreender. Enquanto eu pensava sobre
o significado dessa histria, ele notou que esvaziramos nossa
garrafa e perguntou se eu gostaria de beber mais vinho. Disse-
me que na verdade o restaurante tinha um vinho ainda melhor,
que ele enfaticamente recomendava. Eu tomara um caf muito
simples de manh e bebera metade de nossa primeira garrafa
com o estmago quase vazio, mas no fiz nenhuma objeo a
sua proposta de encomendar outra. Estava disposto a ficar
embriagado para no correr o risco de interromper o fluxo de
nossa conversa.
Quando chegou a segunda garrafa, Laing provou-a
rituahsticamente e, aps um rpido brinde o vinho era de
fato excelente , mergulhou numa srie de histrias sobre
encontros teraputicos e jornadas de curas de psicticos.
5"-6
As histrias foram se tornando cada vez mais sinuosas e
bizarras, e culminaram no caso de uma mulher que fora curada
transformando-se espontaneamente em fera, e de novo em
mulher, num episdio dramtico que durou trs dias, de uma
Sexta-Feira Santa at a segunda-feira da morte
ressurreio , quando estava sozinha numa enorme e remota
casa de campo [=rios anos depois0 ,aing publicou essa
histAria eGtraordinria em seu livro The voice of experience]
Desde o incio, tive certa dificuldade para compreender Laing,
devido ao fato de no estar acostumado com seu sotaque
escocs. Agora que eu estava ficando sob a influncia do vinho,
sua pronncia parecia tornar-se mais extica, sua fala, mais
cativante, e tudo a realidade do restaurante num jardim e a
realidade de suas histrias incomuns foi-se tornando
enevoado. O resultado consistiu numa experincia bastante
estranha em que me senti um pouco como Alice no Pas das
Maravilhas, viajando por um mundo estranho e fantstico, e
tendo R. D. Laing como guia.
O que de fato aconteceu foi que ele, nesse primeiro encontro,
levou-me a um estado alterado de conscincia a fim de
discorrer sobre estados alterados de conscincia, misturando
habilmente nossas discusses sobre essas experincias com a
sua prpria. Com isso, ajudou-me a compreender que minha
pergunta "Qual a essncia da psicoterapia? no tinha a
resposta clara que eu esperava. Por meio de suas histrias
fantsticas, transmitiu-me uma mensagem que ele condensara
numa nica sentena em The politics of eGperience3 "Os
momentos realmente decisivos em psicoterapia, como qualquer
paciente ou terapeuta que j os vivenciou sabe, so
imprevisveis, nicos, singulares, nunca repetitveis, inolvidveis
e com freqncia indescritveis.
1 mudana de paradigma em psicologia
Meus primeiros encontros com Stan Grof e R. D. Laing
proporcionaram-me o esboo de uma estrutura bsica para
estudar a mudana de paradigma na psicologia. Meu ponto de
partida havia sido a idia de que a psicologia "clssica, assim
como a fsica clssica, fora talhada pelo modelo newtoniano de
realidade. Eu mesmo pude ver isso claramente no caso do
behaviorismo, e tanto Grof quanto Laing confirmaram minha
tese com relao psicanlise [-ais tarde0 fi?uei sabendo ?ue
o estruturalismo0 a terceira grande corrente do pensamento
psicanal4tico 7clssico;0 tambMm incorporara conceitos
newtonianos em seu arcabouo teArico].
Ao mesmo tempo, a abordagem psicolgica bootstrap de Grof
mostrou-me como diferentes escolas da psicologia podem ser
integradas num sistema coerente se compreendermos que
esto lidando com nveis e dimenses diferentes da
conscincia. De acordo com sua cartografia do inconsciente, a
psicanlise o modelo apropriado para o domnio
psicodinmico; as teorias dos discpulos "renegados de Freud
Adler, Reich e Rank podem ser associadas aos diferentes
aspectos das matrizes perinatais de Grof; diversas escolas de
psicologia humanista e existencial podem ser relacionadas
crise existen-
5"#6
ciai e abertura espiritual do nvel perinatal; e por fim a
psicologia analtica de Jung est claramente associada ao nvel
transpessoal. Esse nvel tambm constitui um importante elo
com a espiritualidade e as concepes orientais de
espiritualidade. Alm disso, minhas conversas com Grof haviam
revelado uma ligao essencial entre espiritualidade e ecologia.
Durante minha visita a Big Sur, Grof mostrou-me tambm um
artigo de Ken Wilber, psiclogo transpessoal que elaborara uma
"psicologia espectral muito abrangente, unificando diversas
abordagens, ocidentais e orientais, num espectro de teorias e
modelos psicolgicos que refletem toda a gama da conscincia
humana. O sistema de Wilber inteiramente consistente com o
de Grof e abrange diversos grandes domnios da conscincia
em essncia, os trs nveis de Grof, que Wilber denominou
nvel do ego, nvel existencial e nvel transpessoal, mais um
quarto, o "biossocial, que reflete aspectos do ambiente social
do indivduo. Fiquei muito impressionado pela clareza e alcance
do sistema de Wilber quando li seu artigo, "Psychologia
perennis: the spectrum of consciousness (que ele mais tarde
ampliou e transformou num livro, The spectrum of
consciousnessD0 e compreendi de imediato que o trabalho de
Laing era uma importante abordagem do domnio biossocial.
Em nossa primeira conversa, Laing no s esclarecera diversas
questes ligadas psicologia, como tambm apontara uma
maneira de abordar a psico-terapia e a terapia em geral, que ia
alm da concepo mecanicista de sade. A noo de que o
terapeuta um servidor ou assistente parece implicar o
reconhecimento de algum tipo de potencial natural para a
autocura inerente no organismo humano, e senti que essa era
uma idia importante, em que eu de: veria me aprofundar mais.
Parecia tambm estar ligada a outra idia que Laing e eu
discutimos, a de uma certa "ressonncia entre o terapeuta e o
paciente, que seria um fator decisivo na psicoterapia. Na
verdade, quando voltei para a Califrnia depois de minha
viagem a Londres, planejei visitar Grof especificamente para
discutir a natureza da psicoterapia.
Conversas em !salen
Durante o vero e o outono de 1977, encontrei-me
freqentemente com Stan Grof. Apresentamos diversos
seminrios conjuntos, passamos muito tempo um na
companhia do outro, em sua casa em Big Sur, e acabamos nos
conhecendo muito bem. Nesse tempo, tambm aprendi a
apreciar a graa e a cordialidade de sua mulher, Christina, que
o ajuda em seus workshops e cujo vivaz senso de humor
costumava alegrar nossas conversas. Em julho, Stan e eu
participamos da conferncia anual da Associao de Psicologia
Transpessoal em Asilomar, perto de Monterey, e concebemos
nesse encontro um seminrio conjunto denominado "Viagens
para alm do espao e do tempo. Nesse seminrio, queramos
falar de uma viagem exterior aos domnios da matria
subatmica e de uma viagem interior aos domnios do
inconsciente, comparando em seguida as vises de mundo que
surgem dessas duas aventuras. Stan disse-
5"06
me ainda que tentaria transmitir empiricamente os resultados
de suas pesquisas com o LSD por meio de um audiovisual,
mostrando uma profuso de imagens das artes visuais
realadas por uma msica vigorosa e evocativa, que levaria o
pblico a uma experincia simulada do processo de morte e
renascimento e abertura espiritual subseqente. Estvamos
ambos muito excitados com esse projeto conjunto e
pretendamos apresentar o seminrio a princpio em Esalen e
depois, se desse certo, nas universidades.
O seminrio em Esalen foi um sucesso. Exploramos os
paralelos entre a fsica moderna e as pesquisas sobre a
conscincia com um grupo de cerca de trinta participantes, no
decorrer de um longo dia de apresentaes e discusses
intensas. O audiovisual de Grof era impressionante um
vigoroso contraponto emocional nossa explorao intelectual.
Vrios meses depois repetimos duas vezes nosso seminrio,
uma em Santa Cruz e outra em Santa Barbara. Os dois eventos
foram patrocinados por "extenses universitrias, isto ,
institutos para educao de adultos ligados s universidades.
Ao contrrio das prprias universidades, essas "extenses
sempre mostraram grande interesse por novas idias e tm
patrocinado muitos cursos e seminrios interdisciplinares.
A histria de minha amizade com Stan Grof tambm a histria
de minha associao com o nstituto Esalen, que me tem sido
um lugar de apoio e inspirao h uma dcada. Esalen foi
fundado por Michael Murphy e Richard Price numa magnfica
propriedade pertencente famlia Murphy. Uma enorme mesa
ao longo da costa, limitada de todos os lados por escarpas
abruptas, forma vrias plataformas arborizadas, separadas por
um crrego onde os ndios esalens enterravam seus mortos e
efetuavam seus ritos sagrados. H ainda fontes de guas
quentes brotando das rochas de um penhasco beira do
oceano. O av de Murphy comprou esse encantador pedao de
terra em 1910 e nele construiu uma grande casa, hoje
afetuosamente conhecida como "Big House, na comunidade
Esalen. No incio dos anos 60, Murphy assumiu a propriedade
da famlia e, junto com Price, fundou um centro onde pessoas
de diversas disciplinas pudessem se encontrar e trocar idias.
Com Abraham Maslow, Rollo May, Fritz Perls, Carl Rogers e
muitos outros pioneiros da psicologia humanista organizando
workshops0 Esalen logo se tornou um centro influente no
Movimento do Potencial Humano, e continua sendo um foro
onde pessoas de mente aberta podem trocar idias num
ambiente informal e extremamente belo.
Lembro-me muito bem de minha primeira visita mais demorada
a Esalen, em agosto de 1976. Eu estava voltando para
Berkeley, vindo do nstituto Naropa em Boulder, em meu velho
Volvo. Passara pelos escaldantes e empoeirados desertos do
Arizona e do sul da Califrnia, e vinha subindo a costa,
apreciando a primeira brisa fresca em vrios dias e as belas
paisagens cobertas de verde, quando de sbito lembrei que o
nstituto Esalen ficava perto dali. Na poca, no conhecia
ningum do local, e s estivera uma vez no instituto, nos anos
60, junto com mais outras mil pessoas num concerto de rock"
Entretanto, a idia de caminhar descalo pelos exuberantes
gramados, respirar o re-
5"16
vigorante ar martimo e banhar-me nas guas minerais foi to
tentadora aps a longa e quente viagem que no pude resistir,
e fui com o carro at o porto de entrada.
Dei meu nome ao guarda e disse-lhe que estava voltando do
Colorado, onde dera um curso sobre 2 tao da f4sica" Eles me
deixariam passar algumas horas descansando e aproveitando o
balnerio? O guarda encaminhou meu pedido a Dick Price, que
logo mandou dizer que eu era bem-vindo e poderia permanecer
quanto tempo quisesse, e que tambm estava ansioso para me
conhecer.
Desde esse dia at sua morte, em 1985, num trgico acidente
nas montanhas de Big Sur, Dick sempre foi bondoso e
generoso ao extremo comigo, oferecendo-me de corao sua
hospitalidade diversas vezes. gualmente generosa tem sido
toda a comunidade de Esalen, uma tribo flutuante de algumas
dzias de pessoas de todas as idades, que sempre me
receberam com genuna amizade e afeio.
Nos ltimos dez anos, Esalen foi sempre um lugar ideal para eu
relaxar e recuperar as energias aps longas viagens e
trabalhos exaustivos. Entretanto, tem sido muito mais que isso
para mim um lugar onde conheci um grande nmero de
homens e mulheres incomuns e fascinantes e tive a
oportunidade nica de testar novas idias em crculos
pequenos e informais de pessoas altamente instrudas e
experientes. A maioria dessas oportunidades foram-me
proporcionadas por Stan e Christina Grof, que com regularidade
oferecem um tipo singular de seminrio de quatro semanas,
bastante conhecido simplesmente como "o ms de Grof.
Durante essas quatro semanas, um grupo de duas dzias de
participantes ficam morando juntos na Big House e
interagem com uma srie de conferencistas excepcionais, cada
um deles convidado para se apresentar por dois ou trs dias,
sendo que a estada de um freqentemente coincide com a de
outros, e h interao entre eles. O seminrio organizado em
torno de um tema centralizador: o surgimento de uma nova
viso da realidade e a correspondente expanso da
conscincia. Uma caracterstica singular dos "meses de Grof
que Stan e Christina proporcionam aos participantes no s um
enriquecimento intelectual graas a discusses vivas e
provocantes, como tambm, ao mesmo tempo, um contato
vivencial com as idias discutidas por meio de obras de arte,
prticas de meditao, rituais e outros modos no-racionais de
cognio. Desde que conheci os Grof, participei de seus
seminrios sempre que pude, o que me foi de grande auxlio
para formular e testar minhas idias.
Depois de apresentarmos nosso seminrio sobre "Viagens para
alm do espao e do tempo, no outono de 1977, permaneci em
Esalen por mais alguns dias, sobretudo para conversar mais
demoradamente com Stan sobre a natureza da doena mental
e da psicoterapia.
Quando perguntei a Grof o que suas pesquisas sobre o LSD lhe
haviam ensinado sobre a natureza da doena mental, ele me
contou o caso de uma palestra que dera em Harvard, no final
dos anos 60, pouco depois de desembarcar nos Estados
Unidos. No decorrer dessa palestra, ele descreveu como
5"46
os pacientes de um hospital psiquitrico de Praga haviam
melhorado depois de se submeterem a uma terapia com LSD, e
como alguns deles modificaram radicalmente a prpria viso de
mundo em decorrncia da terapia, passando a se interessar
bastante pela ioga, pela meditao e pelo domnio dos mitos e
das imagens arquetpicas. No meio da discusso, um psiquiatra
de Harvard comentou: "Parece-me que voc ajudou os
pacientes com seus problemas neurticos, mas voc os
transformou em psicticos.
"Esse comentrio, explicou Grof, " tpico de um engano muito
difundido e problemtico que impera na psiquiatria. Os critrios
usados para definir sade mental senso de identidade,
reconhecimento do tempo e do espao, capacidade de
perceber o meio ambiente, e outros exigem que as
percepes e concepes do indivduo estejam de acordo com
o arcabouo cartesiano-newtoniano. A viso de mundo
cartesiana no apenas o mais importante referencial; ela
considerada a nica descrio vlida da realidade. Todo o resto
considerado psictico pelos psiquiatras convencionais.
Entretanto, o que suas observaes das experincias
transpessoais lhe haviam mostrado, prossegue Grof, que a
conscincia humana parece ser capaz de dois modos
complementares de percepo e cognio. No modo
cartesiano-newtoniano, percebemos a realidade cotidiana em
termos de objetos separados, espao tridimensional e tempo
linear. No modo transpessoal, as limitaes naturais da
percepo sensorial e do raciocnio lgico so transcendidas, e
passamos a perceber no mais objetos slidos, mas padres
energticos fluidos. Grof ressaltou que, ao descrever os dois
modos de conscincia, ele usara o termo "complementaridade
deliberadamente pois, numa analogia com a fsica quntica,
um dos modos de percepo pode ser concebido em termos de
part4culas0 e o outro, de ondas"
Esse comentrio me fascinou, pois de repente vi na histria das
cincias um circuito fechado de influncias. Mencionei a Grof
que Niels Bohr inspirara-se na psicologia quando escolheu o
termo "complementaridade para descrever a relao entre os
dois aspectos da matria subatmica, o de partcula e o de
onda. Ele ficara particularmente impressionado pela descrio
que William James havia feito dos modos complementares de
conscincia em indivduos esquizofrnicos. E eis que agora
Grof estava trazendo o conceito de volta para a psicologia,
enriquecendo ainda mais a analogia desta com a fsica
quntica.
Como James se referira aos esquizofrnicos quando usou o
termo "complementaridade, naturalmente fiquei curioso para
ouvir o que Grof tinha a dizer sobre a natureza da esquizofrenia
e das doenas mentais em geral.
"Parece haver uma tenso dinmica fundamental entre os dois
modos de conscincia, explicou ele. "Perceber a realidade
apenas do modo transpessoal algo incompatvel com nosso
funcionamento normal no mundo cotidiano, e vivenciar o
choque e o conflito dos dois modos sem conseguir integr-los
psictico. Veja ento que os sintomas da doena mental podem
ser encarados como manifestaes de um rudo na interface
entre os dois modos de conscincia, como interferncias na
fronteira comum entre esses dois modos.
5""6
Refletindo sobre as observaes de Grof, perguntei a mim
mesmo como caracterizaramos uma pessoa que funcionasse
exclusivamente no modo cartesiano, e dei-me conta de que
isso tambm seria loucura. Como diria Laing, seria a loucura de
nossa cultura dominante.
Grof concordou: "Uma pessoa que funcionasse apenas no
modo cartesiano poderia no apresentar sintomas manifestos,
mas tambm no poderia ser considerada mentalmente sadia.
Tais indivduos costumam levar uma vida competitiva, centrada
no ego e orientada por metas e objetivos. Tendem a ser
incapazes de obter satisfao com as atividades comuns do
dia-a-dia e tornam-se alienados de seu mundo interior. Para
aqueles cuja vida dominada por esse modo de experincia,
no h riqueza, nem poder, nem fama que possa dar-lhes uma
satisfao genuna. nfunde-se neles uma falta de sentido, um
senso de futilidade, de inutilidade, ou mesmo de absurdo, que
nenhuma medida de sucesso externo pode dissipar.
"Um erro freqente na prtica psiquitrica contempornea,
concluiu Grof, " o de diagnosticar algum como psictico com
base no contedo de suas experincias. Minhas observaes
convenceram-me de que a idia do que normal e do que
patolgico no deve se basear no contedo ou na natureza das
experincias pessoais incomuns, mas sim na maneira como o
indivduo consegue lidar com elas e no grau em que capaz de
integrar tais experincias em sua vida. A integrao harmoniosa
das experincias transpessoais decisiva para a sade mental;
nesse processo, a assistncia e o apoio solidrios so de
importncia crtica para uma terapia bem-sucedida.
Com essa observao, ele chegou psicoterapia, e eu lhe falei
da idia de uma ressonncia entre terapeuta e paciente, que
surgira nas minhas conversas com Laing e outros
psicoterapeutas. Grof concordou que tal fenmeno de
"ressonncia muitas vezes um elemento crucial, mas
acrescentou que h tambm outros "catalisadores do processo
de cura. "Eu prprio acredito que o LSD o mais poderoso
catalisador desse tipo, disse ele; "porm, outras tcnicas foram
desenvolvidas para estimular o organismo, ou para energiz-lo
de alguma maneira especial, a fim de que o seu potencial para
a cura se ative.
"Uma vez iniciado o processo teraputico, prosseguiu, "o papel
do terapeuta o de facilitar as experincias que forem surgindo
e ajudar o paciente a superar as resistncias. Repare que a
idia aqui a de que os sintomas da doena mental
representam elementos 'congelados' de um padro de
vivncias que precisa ser completado e integrado plenamente
para que esses sintomas desapaream. Em vez de suprimir os
sintomas com drogas psicoativas, esse tipo de terapia ir ativ-
los e intensific-los para que possam ser vivenciados,
integrados e resolvidos por completo.
"E essa integrao pode incluir as experincias transpessoais
que voc mencionou h pouco?
"Certamente, o que em geral acontece. Na realidade, o pleno
desabrochar do padro de vivncias pode ser demasiado
dramtico e conturbado para paciente e terapeuta; mas creio
que devemos incentivar e apoiar o processo teraputico
independentemente da forma e da intensidade que possa
assumir.
5!886
Para tanto, terapeuta e paciente devem suspender ao mximo
seus arcabouos conceituais e suas expectativas enquanto
essas experincias so vivenciadas sendo que muitas vezes
esse processo assume a forma de algum tipo de 'viagem de
cura'. Minha experincia mostrou-me que se o terapeuta estiver
disposto a incentivar e a apoiar essa viagem em territrios
desconhecidos, e se o paciente estiver aberto a tal aventura,
decerto ambos sero recompensados com extraordinrios
resultados teraputicos.
Grof contou-me ento que muitas novas tcnicas teraputicas
haviam sido desenvolvidas nos anos 60 e 70 para mobilizar a
energia bloqueada e transformar os sintomas em experincias.
Ao contrrio das abordagens tradicionais, cuja maioria se
restringe a um intercmbio verbal, as novas terapias vivenciais,
como so chamadas, incentivam a expresso no-verbal e
destacam as experincias diretas que envolvem o organismo
como um todo. Esalen foi um dos principais centros de
experimentao dessas novas terapias vivenciais, e nos anos
seguintes eu mesmo viria a experimentar vrias delas em
minha busca de uma abordagem holstica da sade e do
processo de cura.
Na verdade, nos anos que se seguiram a nossa conversa, o
prprio Stan, junto com Christina Grof, integraram a
hiperoxigenao, a msica evocativa e o trabalho corporal num
mtodo teraputico capaz de.induzir experincias de uma
intensidade surpreendente aps um perodo relativamente curto
de respirao rpida e profunda. Depois de experimentarem
durante vrios anos esse mtodo que passou a ser
conhecido como "Respirao Grof Stan e Christina
convenceram-se de que ele representa uma das maneiras mais
promissoras de abordar a psicoterapia e a auto-explorao.
+iscussLes com %une *inger
Minhas exploraes sobre a mudana de paradigma na
psicologia foram dominadas e decisivamente moldadas pelas
constantes conversas que tive com Stan Grof e R. D. Laing.
Entre essas conversas, porm, discuti com vrios outros
psiquiatras, psiclogos e psicoterapeutas. Um dos intercmbios
mais estimulantes foi uma srie de discusses com June
Singer, analista junguiana que conheci em Chicago, em abril de
1977. Singer acabara de publicar um livro, 1ndrog(n(0 sobre
manifestaes psicossexuais da interao masculino/feminino e
suas numerosas representaes mitolgicas. Como eu vinha
me interessando h tempos pelos conceitos chineses de (in e
(ang0 os dois plos arquetpicos complementres, que Singer
usara extensamente em seu livro, tnhamos muito terreno em
comum e muitas idias para discutir. Contudo, nossas
conversas logo se desviaram para a psicologia junguiana e
para os paralelos desta com a fsica moderna.
Naquela poca, eu j travara conhecimento com o arcabouo
cartesiano-newtoniano da psicanlise graas minha primeira
conversa com Stan Grof, mas sabia muito pouco sobre a
psicologia junguiana. O que surgiu de minhas
5!8!6
conversas com June Singer foi uma notvel constatao: a de
que muitas das diferenas entre Freud e Jung tm equivalncia
nas diferenas entre a fsica clssica e a moderna. Singer
contou-me que o prprio Jung, que mantivera contato prximo
com os principais fsicos de seu tempo, estava bastante ciente
desses paralelos.
Se Freud nunca abandonou a orientao basicamente
cartesiana de sua teoria e tentou descrever a dinmica dos
processos psicolgicos em termos de mecanismos especficos,
Jung procurou entender a psique humana em sua totalidade,
estando interessado sobretudo nas relaes dessa psique com
o ambiente mais amplo do indivduo. Seu conceito de
inconsciente coletivo, em especial, implica um elo entre o
indivduo e a humanidade como um todo que no pode ser
compreendido no contexto de um mbito mecanicista. Jung
tambm empregou conceitos de surpreendente similaridade
com os usados na fsica quntica. Ele concebeu o inconsciente
como um processo que envolve "padres dinmicos
coletivamente presentes, a que chamou "arqutipos. Esses
arqutipos, de acordo com ele, esto imersos numa rede ou
teia de relaes, em que cada um, em ltima instncia, envolve
todos os outros.
claro que fiquei fascinado por essas similaridades, e Singer e
eu decidimos explor-las mais a fundo num seminrio conjunto
que ela organizou na Universidade Noroeste, no final do
outono. Verifiquei que a maneira de conhecer as idias alheias
por meio de seminrios conjuntos extremamente estimulante,
e tive a felicidade de poder participar muitas vezes desses
colquios, no decorrer de minha jornada intelectual.
O seminrio com June Singer foi em novembro, ou seja, depois
de minhas longas conversas e das palestras conjuntas com
Stan Grof. Tinha j adquirido, portanto, uma compreenso
muito melhor das idias inovadoras na psicologia e na
psicoterapia contemporneas, e nossas discusses sobre os
paralelos entre a fsica e a psicologia junguiana foram bastante
animadas e produtivas. O seminrio prosseguiu noite adentro,
com um grupo de analistas junguianos que tinham sesses
regulres de treinamento com Singer. Nossas conversas logo
passaram a focalizar a noo junguiana de energia psquica. Eu
estava muito curioso para saber se Jung tinha em mente o
mesmo conceito de energia que o utilizado nas cincias
naturais (isto , energia como medida quantitativa de atividade)
quando empregou o termo. No entanto, no consegui obter
uma resposta clara desse grupo de junguianos, mesmo aps
prolongadas discusses. Porm, s fui reconhecer qual fora o
problema alguns anos depois, quando li um ensaio de Jung
intitulado "Sobre a energia psquica. Em retrospecto, vejo que
esse reconhecimento representou um passo importante na
elaborao de minhas prprias idias.
Jung empregou o termo "energia psquica no seu sentido
cientfico quantitativo. No intuito de estabelecer um elo com as
cincias naturais, porm, ele props em seu artigo diversas
analogias com a fsica, as quais, em seu todo, so inadequadas
descrio de organismos vivos o que torna sua teoria da
energia psquica um tanto confusa. Na poca de minhas
discusses com Sin-
5!8)6
ger, em Chicago, eu ainda via a nova fsica como um modelo
ideal para novos conceitos em outras disciplinas e, portanto,
no fui capaz de precisar qual era exatamente o problema na
teoria de Jung e em nossas discusses. Apenas vrios anos
depois, graas influncia de Gregory Bateson e outros
tericos da concepo sistmica, que meu pensamento se
modificou de maneira significativa. Quando coloquei a
concepo sistmica da vida como o cerne de minha sntese do
novo paradigma, tornou-se relativamente fcil reconhecer que a
teoria junguiana da energia psquica poderia ser reformulada
numa linguagem sistmica moderna e, desse modo, tornar-se
coerente com os avanos mais importantes das cincias da
vida.
1s ra4/es da es?ui/ofrenia
Em abril de 1978, viajei novamente para a nglaterra, onde
daria diversas palestras, e mais uma vez me encontrei com R.
D. Laing. Passara-se cerca de um ano desde nosso primeiro
encontro, e eu no s tivera muitas discusses com Stan Grof e
outros psiclogos e psicoterapeutas, como tambm ficara muito
interessado em estudar a estrutura conceitual da medicina. (Eu
proferira at mesmo algumas conferncias comparando as
mudanas de paradigma na fsica e na medicina.) Enviei a
Laing diversos artigos que escrevera sobre esses assuntos, e
perguntei-lhe se poderamos ter outra conversa durante minha
visita a Londres. Eu queria especificamente discutir com ele a
natureza da doena mental, sobretudo da esquizofrenia, e
organizara uma agenda bastante precisa para a nossa
discusso.
Dessa vez, vi Laing primeiro numa festa dada por minha amiga
Jill Puree. Ele permaneceu a maior parte da noite sentado no
cho, sendo o centro das atenes, com cerca de uma dzia de
pessoas ao seu redor. Nos anos subseqentes, eu veria Laing
muitas vezes nessa postura. Ele adora ter uma platia, e
nessas situaes de corte ele, com freqncia, revela seu
brilho, humor, sagacidade e expressividade teatral. Na festa de
Jill, meus encontros com ele foram breves e um tanto
desagradveis para mim. Eu estava ansioso para saber o que
achara do material que lhe enviara; porm Laing recusou-se a
entrar em qualquer discusso sria comigo. Pelo contrrio,
ficou me provocando, caoando de mim e fazendo todos os
tipos de brincadeiras. "Bem, bem, dr. Capra, diria ele,
sarcstico, "temos aqui um enigma para voc. Como explicaria
isso? Senti-me extremamente pouco vontade durante a festa
inteira, que s terminou a altas horas. Laing foi um dos ltimos
a partir, e ao sair olhou-me com um sorriso maroto e disse: "OK,
quinta-feira, uma da tarde o encontro que havamos
marcado. Pensei: "Meu Deus, como vai ser desagradvel! O
que posso fazer?
Dois dias depois, encontrei-me com Laing uma hora em sua
casa e, para minha grande surpresa, vi que assumira um
comportamento totalmente diverso do que tivera na festa.
Como acontecera em nosso primeiro encontro, foi muito amvel
e gentil. E mostrou-se muito mais aberto que da outra vez.
5!8+6
Fomos a um restaurante grego das redondezas para almoar, e
no caminho ele contou-me: "Li o material que voc me enviou, e
concordo com tudo o que diz. Assim, podemos partir da.
Fiquei muito satisfeito. Laing, uma grande autoridade no campo
mdico e, em particular, no campo das doenas mentais, mais
uma vez confirmava meus primeiros passos incertos,
encorajando-me imensamente.
Durante toda a refeio, Laing mostrou-se muito prestativo e
cooperador. Nossa conversa, ao contrrio da anterior, foi
bastante concentrada e sistemtica. Minha meta era a de
continuar explorando a natureza da doena mental. Eu
aprendera com Stan Grof que os sintomas dela podem ser
vistos como elementos "congelados de um padro de vivncia,
e que esse padro precisa ser completado para haver cura.
Laing concordou integralmente com essa viso. Disse-me que
hoje a maioria dos psiquiatras nunca v a histria natural de
seus pacientes por ela estar congelada com tranqilizantes.
Nesse estado, a personalidade do paciente est fadada a
parecer quebrada, e o seu comportamento, ininteligvel.
"A loucura no precisa ser apenas um colapso, disse Laing;
"ela tambm pode ser uma ruptura. [No original h um :ogo de
palavras3 7breakdown; B7colapso;D0 significa literalmente
7?uebrar para baixo, e 7breikthrough; B7ruptura;D0 7romper
atravs de. BC" do T"D] Ele ressaltou que uma perspectiva
sistmica e vivencial necessria para reconhecermos que o
comportamento de um paciente psictico no , de modo
algum, irracional; que, pelo contrrio, bastante sensato
quando visto da perspectiva existencial do paciente. De tal
perspectiva, explicou Laing, mesmo o comportamento psictico
mais complexo pode ser visto como uma estratgia
perfeitamente sensata de sobrevivncia.
Quando pedi a Laing que me desse um exemplo dessas
estratgias psicticas, ele me apresentou a teoria do "vnculo
duplo Bdouble bindD da esquizofrenia, formulada por Gregory
Bateson que muito influenciara seu prprio pensamento,
segundo me revelou. De acordo com Bateson, a situao de
"vnculo duplo a caracterstica central do modo como as
famlias de esquizofrnicos diagnosticados se comunicam. O
comportamento rotulado como esquizofrnico, explicou Laing,
a estratgia do indivduo para viver naquilo que experimentou
como uma situao insuportvel, "uma situao em que nada
h que ele possa fazer, ou no fazer, sem que se sinta puxado
e empurrado, seja por si mesmo ou pelas pessoas ao seu
redor; uma situao em que ele no pode vencer, no importa
o que faa. Por exemplo, mensagens verbais e no-verbais
contraditrias, de um ou de ambos os pais, podem provocar na
criana uma situao de vnculo duplo, pois os dois tipos de
mensagem implicam punio ou ameaa sua segurana
emocional. Quando situaes como essa ocorrem
freqentemente, explicou Laing, a estrutura de vnculo duplo
pode tornar-se uma expectativa comum na vida mental da
criana, gerando experincias e comportamentos
esquizofrnicos.
O modo como Laing descreve as razes da esquizofrenia
deixou-me bem claro por que ele acredita que a doena mental
s poder ser compreendida
5!8-6
estudando-se o sistema social em que o paciente est imerso.
"O comportamento do paciente diagnosticado, insistiu ele, "
parte de uma rede muito mais ampla de comportamentos
perturbados, de padres perturbados e perturbadores da
comunicao. No existe uma pessoa esquizofrnica; existe
apenas um sistema esquizofrnico.
Embora nossa conversa acabasse entrando muitas vezes em
detalhes tcnicos, ela foi muito alm de uma mera discusso
erudita. Laing sabe criar situaes dramticas e experincias
incomuns; e, como ocorrera em nosso primeiro encontro, fez o
mesmo comigo tambm dessa vez. Quando me explicava algo,
procurava, alm de transmitir a informao, criar ao mesmo
tempo a experincia do que dizia. A experincia, eu viria a
saber mais tarde, um tema que tem exercido enorme fascnio
sobre Laing, e ele sustenta que algo que no se pode
descrever. Portanto, tenta gerar experincias, e para isso ilustra
suas palavras com paixo, vigor e apurado instinto teatral.
Por exemplo, quando me descreveu o vnculo duplo, ele
ilustrou-o com o exemplo de uma criana que recebe
mensagens conflitantes do pai ou da me: "magine uma
criana num estado mental em que ela nunca sabe, ao ver a
me aproximar-se com os braos estendidos, se ela ir
acarici-la ou esbofete-la. Enquanto falava, Laing ficou
olhando fixo para mim e, lentamente, foi erguendo a mo, at
que ela ficou bem na frente do meu rosto. Por alguns segundos,
como de fato eu no sabia o que iria acontecer em seguida,
senti-me inundado de angstia, e, com ela, de uma sensao
de extrema incerteza e confuso. Esse era o efeito que Laing
queria produzir e, claro, no chegou a me acariciar ou
esbofetear, relaxando aps alguns segundos e tomando um
gole de seu vinho. Porm, ilustrara a questo com perfeita
intensidade e noo de tempo.
Pouco depois, Laing mostrou-me como padres psicolgicos
podem se manifestar sob a forma de sintomas fsicos. Explicou-
me como algum que vive contendo suas emoes tambm
tende a reter a respirao, e acaba desenvolvendo uma
condio asmtica. Demonstrou com gestos muito expressivos
como isso poderia acontecer, e finalizou imitando um ataque de
asma com tanto realismo e impetuosidade, que as pessoas no
restaurante comearam a se virar para v-lo, achando que de
fato havia algo de errado. Tudo isso me fez sentir pouqussimo
vontade, mas o fato que novamente ele criara uma vigorosa
experincia para ilustrar sua tese.
Da natureza da doena mental a nossa conversa passou para o
processo teraputico. Laing fez questo absoluta de frisar que a
melhor atitude teraputica em geral consistia em propiciar um
ambiente favorvel onde as experincias do paciente
pudessem se desenrolar. Para tanto, disse ele, faz-se
necessria a ajuda de pessoas amigas que tenham experincia
nessas jornadas assustadoras pela psique. "Em vez de
hospitais psiquitricos, insistiu, "precisamos de cerimnias de
iniciao, onde as pessoas sejam guiadas em seu espao
interior por outras que j tenham estado l e voltado.
A observao de Laing sobre uma jornada de cura pelo espao
interior lembrou-me da conversa bastante parecida que eu
tivera com Stan Grof; fi-
5!8#6
quei vivamente interessado em ouvir sua opinio sobre as
similaridades entre as viagens dos esquizofrnicos e as dos
msticos. Disse-lhe que Grof mostrara que as pessoas
psicticas costumam vivenciar a realidade em estados
transpes-soais de conscincia notavelmente semelhantes aos
dos msticos. Entretanto, evidente que os msticos no so
insanos. De acordo com Grof, nossas noes de normal e
patolgico no devem se basear no contedo e na natureza da
nossa experincia, e sim no grau em que somos capazes de
integrar essas experincias incomuns em nossa vida. Laing
concordou plenamente com essa concepo e confirmou que
as experincias dos esquizofrnicos, em particular, so muitas
vezes indistingiveis das dos msticos. "Os msticos e os
esquizofrnicos esto no mesmo oceano, disse solenemente,
"mas os msticos nadam, ao passo que os esquizofrnicos se
afogam.
Trabalho e meditao em )ig *ur
Meu segundo encontro com Laing em Londres marcou o
trmino de meus estudos sobre a mudana de paradigma na
psicologia. Durante o restante de 1978 me voltei para outros
campos medicina e sade de um lado, economia e ecologia
de outro. Minha amizade com Stan Grof, contudo, continuou
desempenhando um papel importante nessas novas atividades.
No vero de 1978, passei vrias semanas sozinho em sua
casa, trabalhando em meu manuscrito, enquanto ele e Christina
viajavam dando palestras e conferncias.
Essas semanas foram a mais perfeita unio de trabalho e
meditao que jamais vivenciei. Eu dormia no sof da sala de
estar dos Grof, embalado pelo ritmo lento e reconfortante do
oceano. Levantava-me bem antes de o sol surgir por trs das
montanhas, fazia meus exerccios de tai chi frente imensido
cinzenta do Pacfico, tomava meu caf da manh ao ar livre no
terrao, junto com os primeiros raios de sol que chegavam ali.
Comeava ento a trabalhar num dos cantos da sala,
agasalhado com roupas quentes e confortveis enquanto uma
fresca brisa matinal entrava pelas portas abertas da varanda. A
medida que o sol ia subindo, deslocava minha mesinha pela
sala, para que permanecesse sombra, tirando minhas roupas
uma a uma enquanto a casa ia se aquecendo, at terminar de
shorts e camiseta, suando com o causticante sol da tarde.
Continuava a trabalhar com grande concentrao durante o
entardecer, quando o ar comeava a refrescar, refazendo meus
movimentos pela sala e, pouco a pouco, pondo minhas roupas
de volta at que, inteiramente vestido, terminava onde
comeara, apreciando as primeiras refrescantes brisas do
anoitecer. Ao pr-do-sol, fazia longas pausas contemplativas, e
noite acendia a lareira, indo deitar no sof com alguns livros
da grande biblioteca de Stan.
Trabalhei continuamente assim, s vezes jejuando por vrios
dias, s vezes interrompendo meu trabalho para ir conversar
com Gregory Bateson em Esalen. Constru um relgio de sol
para acompanhar o passar das horas, e mergulhei por completo
nos ritmos cclicos que moldavam minhas atividades a
recorrente sucesso de noites e dias, o fluxo e o refluxo das
brisas martimas
5!806
e do escaldante sol de vero, tendo ao fundo o infindvel bater
das ondas contra as rochas, que me acordava de manh e me
punha para dormir noite.
1 confer>ncia de *aragoa
Dois anos depois, em setembro de 1980, tive meu terceiro,
mais demorado e mais intenso encontro com R. D. Laing,
durante uma conferncia na Espanha sobre "A Psicoterapia do
Futuro, patrocinada pela Associao Europia de Psicologia
Humanista. Eu j escrevera uma parcela considervel de 2
ponto de mutao e decidira delimitar rigorosamente meu
material, no aceitando mais nenhuma informao nova para o
manuscrito. Entretanto meu encontro com Laing foi to
perturbador e instigante que voltei atrs e decidi incorporar ao
texto alguns aspectos essenciais de nossa conversa.
A conferncia foi realizada perto de Saragoa, no Mosteiro de
Piedra, um belssimo mosteiro do sculo X convertido em
hotel. A lista de participantes impressionava. Alm de Laing,
estavam presentes Stan Grof, Jean Houston e Rollo May, e o
grupo teria includo Gregory Bateson se ele no houvesse
falecido dois meses antes. A conferncia toda durou trs
semanas, mas permaneci apenas uma, j que estava em meio
redao final de meu manuscrito e queria interromper o
mnimo possvel meu trabalho. Entretanto, durante essa
semana, vivenciei uma deliciosa sensao de comunidade e
aventura, graas ao extraordinrio grupo de participantes e ao
magnificente cenrio da conferncia. As palestras eram dadas
no que fora o refeitrio do mosteiro, muitas vezes luz de
velas. Alguns seminrios eram dados no claustro e no jardim, e
discusses informais se desenrolavam na grande sacada at
altas horas da madrugada.
Laing foi o esprito que animou toda a conferncia. A maioria
das discusses e eventos giraram em torno de suas idias e
das muitas facetas de sua personalidade. Ele fora conferncia
com uma grande comitiva de familiares, amigos, ex-pacientes e
discpulos, incluindo uma pequena equipe de filmagem. Estava
em atividade de dia e de noite, e nunca parecia se cansar,
dando palestras e seminrios e organizando dilogos filmados
com outros participantes. Passou vrias noites em intensas
discusses com pequenos grupos de pessoas discusses
que geralmente terminavam em monlogos quando todos os
outros j estavam cansados demais para continuar a conversa.
E Laing costumava acabar no piano, bem depois da meia-noite,
gratificando aqueles que houvessem permanecido acordados
com interpretaes magistrais de Cole Porter e Gershwin.
Durante essa semana fiquei conhecendo Laing de fato. At
ento, nosso relacionamento fora cordial, e nossas discusses,
muito inspiradoras; porm, na verdade, apenas na conferncia
de Saragoa me aproximei pessoalmente de Laing. Quando
cheguei ao mosteiro, encontrei-o logo de incio no claustro.
Fazia dois anos que no o via, e ele me recebeu com um
abrao caloroso e cheio de afeto. Surpreendi-me e me comovi
com essa expresso espontnea
5!816
de afeio. Naquela mesma noite, aps o jantar, Laing
convidou-me para um copo de conhaque e uma sesso de
conversas e discusses com ele e um grupo de amigos.
Sentamo-nos todos na sacada, embalados por brisas de
fragrncia suave numa belssima noite mediterrnea de vero,
Laing e eu lado a lado, recostados numa parede branca de
estuque diante de um crculo bastante grande de pessoas.
Laing, que eu passara a chamar de Ronnie a exemplo de seus
amigos, perguntou-me o que eu andara fazendo nos ltimos
dois anos, e eu lhe disse que estivera trabalhando em meu livro
e que, nos ltimos tempos, ficara muito interessado na natureza
da mente e da conscincia. Ento, sbita e inesperadamente,
Laing comeou a me atacar com brutal violncia. "Como voc,
um cientista, ousa se indagar acerca da natureza da
conscincia?, bradou ele indignado. "Voc no tem o menor
direito de fazer essa pergunta,^ nem sequer de usar palavras
como 'conscincia' ou 'experincia mstica'. um absurdo e
uma cretinice a sua petulncia de mencionar cincia e budismo
no mesmo flego! Esse no era um ataque de brincadeira
como naquela festa em Londres; era o comeo de uma
investida sria, vigorosa e sem trguas minha posio de
cientista, expressa num tom agressivo, furioso e acusador.
Fiquei em estado de choque. Eu no estava nem de longe
preparado para tal exploso. Pensei que Laing estivesse do
meu lado! E ele de fato estivera; fiquei estupefato
particularmente por ele investir contra mim no mesmo dia em
que eu chegara e apenas algumas horas aps sua calorosa
recepo. Ao mesmo tempo, respondi ao seu desafio
intelectual, e meu choque e confuso logo cederam lugar a uma
intensa atividade mental enquanto eu tentava entender a
posio de Laing, comparando-a com a minha prpria, para
retrucar altura. Ao ver Laing seguindo adiante com sua
apaixonada diatribe contra a cincia, de que eu seria um
representante, fui ficando cada vez mais excitado. Sempre
gostei de desafios intelectuais, e esse era o desafio mais
dramtico que eu jamais enfrentara. Alm disso, mais uma vez
Laing ambientara nosso dilogo num cenrio espetacular. Eu
no s estava recostado contra a parede da sacada, diante de
todo o bando de seus amigos e discpulos, como tambm me
sentia metaforicamente forado contra a parede por seu ataque
implacvel. Porm, no me incomodei. No meu estado de
excitao, todos os vestgios de embarao e desconforto
haviam desaparecido.
O ponto principal do ataque de Laing era que a cincia, tal qual
praticada hoje, no tem como lidar com a conscincia, nem
com a experincia, nem com valores, tica e tudo o que se
refira qualidade. "Essa situao provm de algo que ocorreu
na conscincia europia na poca de Galileu e Giordano
Bruno, comeou Laing a sua argumentao. "Esses dois
homens so epitomes de dois paradigmas Bruno, torturado e
queimado na fogueira por afirmar que havia um nmero infinito
de mundos; e Galileu, dizendo que o mtodo cientfico consistia
em estudar este mundo como se nele no houvesse
conscincia ou criaturas vivas. Galileu chegou a afirmar que
somente os fenmenos quantificveis eram admitidos no
domnio da cincia. Ele disse: 'Aquilo que no pode ser medido
e quantificado no cientfico'; e na cincia ps-
5!846
galilaica isso passou a significar: 'O que no pode ser
quantificado no real'. Esse foi o mais profundo
corrompimento da concepo grega da natureza como ph(sis0
que algo vivo, sempre em transformao e no divorciado de
ns. O programa de Galileu nos oferece um mundo morto,
desvinculado da viso, da audio, do paladar, do tato e do
olfato e junto com isso se reegou a sensibilidade tica e a
esttica, os valores, a qualidade, a alma, a conscincia, o
esprito. A experincia em si foi lanada para fora do mbito do
discurso cientfico. certo que nada modificou tanto o nosso
mundo nos ltimos quatrocentos anos quanto o audacioso
programa de Galileu. Tivemos de destruir o mundo em teoria
antes que pudssemos destru-lo na prtica.
A crtica de Laing foi arrasadora. No entanto, ao fazer uma
pausa para tomar um gole de conhaque, e antes que eu
pudesse fazer qualquer rplica, ele se inclinou em minha
direo e sussurrou de modo que ningum mais ouvisse: "Voc
no se importa de eu t-lo colocado nessa situao, no ?
Com esse aparte ele criou no mesmo instante um clima
conspiratrio, transformando por completo o contexto de seu
ataque. S tive tempo de responder: "Nem um pouco!, antes
de ser obrigado a me concentrar integralmente na minha
refutao.
Defendi-me o melhor que pude, depois de haver sido colocado
na berlinda sem tempo para reflexo. Disse que concordava
com a anlise que Laing fizera do papel de Galileu na histria
da cincia, ao mesmo tempo em que percebia que eu me
concentrara muito mais em Descartes, no apreciando
suficientemente a importncia da nfase dada por Galileu
quantificao. Tambm concordei com Laing que no havia
espao para a experincia, os valores e a tica na cincia
contempornea. Entretanto parti da para dizer que meu prprio
esforo consistia justamente em ajudar a mudar essa cincia de
hoje, de tal modo que essas consideraes pudessem ser
incorporadas ao arcabouo cientfico do futuro. Para isso,
ressaltei, o primeiro passo teria de ser o de passarmos da
abordagem mecanicista e fragmentada da cincia clssica para
um paradigma holstico, no qual as relaes e no as entidades
separadas que seriam principalmente destacadas. Com isso
seria possvel introduzir na cincia contexto e significao. E
conclu dizendo que apenas quando tivssemos esse
arcabouo holstico que poderamos dar outros passos em
resposta s preocupaes de Laing.
Ele no ficou logo satisfeito com minha resposta. Queria uma
posio mais radical, uma abordagem que fosse totalmente
alm do intelecto: "O universo era ontem uma vasta mquina,
disse com sarcasmo, "e hoje um holograma. Quem sabe qual
ser a lengalenga intelectual que estaremos ouvindo amanh?
Assim foram e voltaram os argumentos por um certo tempo, at
que Laing se inclinou de novo em minha direo e disse
brandamente, num tom confidencial: "Voc percebe que as
perguntas que estou lhe fazendo so todas as que fao a mim
mesmo. No estou apenas atacando-o, nem atacando outros
cientistas. Tambm estou metido nisso at o pescoo. No
poderia estar to interessado nessa questo se ela no fosse
tambm um embate pessoal.
5!8"6
A discusso prosseguiu noite adentro. Quando finalmente fui
me deitar, fiquei um bom tempo sem conseguir dormir. Laing
me colocara ante um tremendo desafio. Eu dedicara os dois
ltimos anos a estudar e a integrar diversas tentativas de
expandir o arcabouo da cincia tentativas que incluam as
prprias abordagens de Laing, alm das de Grof, Jung,
Bateson, Prigogine, Chew e muitos outros. Aps longos meses
de meticulosa organizao de uma infinidade de notas e
apontamentos, eu conseguira esboar o perfil de um arcabouo
conceitual radicalmente novo, e comeara de maneira
incipiente a moldar todo esse trabalho no texto do livro. Nesse
momento crtico, Laing me desafiava a expandir ainda mais
meu arcabouo mais do que eu jamais tentara , a fim de
incorporar qualidade, valores, experincia, conscincia. Ser
que eu deveria aceitar o desafio? Seria eu capaz de enfrent-
lo? E, se no fosse, como lidar com a contestao de Laing? O
impacto daquela primeira noite em Saragoa foi forte demais
para que eu pudesse simplesmente ignorar a questo toda. De
algum modo, eu tinha de levar em considerao seus
argumentos, tanto em meu livro como em minha mente. Mas
como?
Passei a maior parte do dia seguinte pensando sobre o
problema. E, ao anoitecer, achei que estava pronto para ver
Laing outra vez. "Pensei muito sobre o que voc disse na noite
passada, Ronnie, comentei com ele durante o jantar, "e
gostaria de responder sua crtica de um modo mais completo
e sistemtico hoje noite, se estiver disposto a sentar-se
comigo para outro copo de conhaque. Laing concordou, e nos
acomodamos novamente na sacada aps o jantar, no mesmo
cenrio da noite anterior.
"Gostaria, comecei, "de apresentar-lhe hoje noite, da maneira
mais completa e sistemtica que puder, a concepo de mente
e conscincia que vejo comeando a surgir do arcabouo
conceitual que estou desenvolvendo e que irei apresentar em
meu livro. No um arcabouo em que suas crticas possam
ser inteiramente satisfeitas; acredito, porm, como disse ontem
noite, que um primeiro passo necessrio nesse sentido.
Partindo de meu novo arcabouo, creio que com efeito seremos
capazes de ver como a experincia, os valores e a conscincia
podero vir a ser incorporados no futuro.
Laing apenas meneou a cabea e prosseguiu ouvindo com
ateno, intensamente concentrado. Fui ento desfiando
minhas idias de maneira concisa mas abrangente. Comecei
falando da concepo dos organismos vivos como sistemas
auto-organizadores, expus a noo de estruturas dissipativas
de Prigogine, dando destaque especial idia de que as
formas biolgicas so manifestaes de processo a elas
subjacentes. ntroduzi em seguida o conceito de mente de
Bateson como sendo a dinmica da auto-organizao e
associei esse conceito noo junguiana de inconsciente
coletivo. Por fim, depois de haver preparado cuidadosamente o
terreno, abordei a questo da conscincia, especificando antes
que o que eu queria dizer com "conscincia era a propriedade
da mente caracterizada pela percepo e cognio de si
prpria. E argumentei: "A capacidade perceptiva e cognitiva em
geral uma propriedade da mente em todos os nveis de
complexidade; j a percepo e cognio de si mesma, pelo
que sabemos, s se manifesta nos animais superiores, e
desabrocha plena-
5!!86
mente apenas na mente humana; a essa propriedade da
mente que me refiro quando falo em conscincia.
"Pois bem, prossegui, "se analisarmos as diversas teorias da
conscincia, veremos que, em sua maioria, elas so variaes
de duas concepes aparentemente contrrias. Uma delas
chamarei de viso cientfica ocidental, para a qual a matria
primordial, e a conscincia, uma propriedade de padres
materiais complexos que surgem num determinado nvel da
evoluo biolgica. A maioria dos neurocientistas atuais
concordaria com essa viso.
Fiz uma pausa. Contudo, vendo que Laing no pretendia fazer
nenhum aparte, fui adiante: "A outra viso de conscincia pode
ser chamada de viso mstica, pois geralmente surge nas
tradies msticas. Ela considera a conscincia como a
realidade primordial, como a essncia do universo, como o
fundamento de todo ser; tudo mais todas as formas de
matria e todos os seres vivos so manifestaes dessa
conscincia pura. A viso mstica da conscincia baseia-se
numa apreenso da realidade por modos incomuns de
percepo e cognio; diz-se que tal experincia mstica
indescritvel. Ela ...
"Qualquer experincia!, gritou Laing, interrompendo-me
fora. E quando viu minha perplexidade, repetiu: "Qualquer
experincia da realidade indescritvel! Olhe ao seu redor por
um instante e veja, oua, cheire e sinta onde voce est.
Fiz como ele pediu, tornando-me ciente da noite amena de
vero; das paredes brancas da sacada realadas pelo perfil das
rvores no parque; do som dos grilos; da meia-lua pairando no
cu; da longnqua melodia de um violo distncia; da
proximidade e da ateno do grupo de pessoas ao nosso redor.
Experimentei, em suma, toda uma sinfonia de nuances, sons,
cheiros e sensaes, enquanto Laing prosseguia: "Sua
conscincia pode partilhar de tudo isso num nico instante, mas
voc jamais conseguir descrever tal experincia. No so
apenas as experincias msticas; ?ual?uer experincia
indescritvel. Eu sabia que Laing estava certo, e compreendi
que o ponto levantado por ele precisava ser muito mais
pensado e discutido, embora no afetasse diretamente minha
argumentao, que eu estava prestes a concluir.
"Est bem, Ronnie, ?ual?uer uma, concordei. "Entretanto,
como a viso mstica da conscincia baseia-se na experincia
direta, no podemos esperar que a cincia, em seu estgio
atual, possa confirm-la ou neg-la. No obstante, sinto que a
concepo sistmica de mente parece muito slida com ambas
as vises e, portanto, poder constituir o arcabouo ideal para a
unificao de ambas.
Fiz outra pausa rpida para organizar meus pensamentos.
Como Laing permaneceu em silncio, prossegui para concluir a
argumentao: "A viso sistmica est de acordo com a
concepo cientfica convencional, que considera a conscincia
uma propriedade das estruturas materiais complexas. Para ser
mais preciso, ela uma propriedade dos sistemas vivos de uma
determinada complexidade. Por outro lado, as estruturas
biolgicas desses sistemas so manifestaes de processos
subjacentes a elas. Quais? Bem, os processos de auto-
organizao, que identificamos como sendo processos mentais.
Nesse sen-
5!!!6
tido, as estruturas biolgicas so manifestaes da mente. Ora,
se estendermos essa maneira de pensar para o universo como
um todo, no seria muito exagerado supor que todas as suas
estruturas das partculas subatmicas s galxias, das
bactrias aos seres humanos so manifestaes da
dinmica universal de auto-organizao, o que vale dizer, da
mente csmica. E essa , mais ou menos, a viso mstica.
Estou ciente de que h vrias lacunas nesse argumento;
mesmo assim, sinto que a viso sistmica da vida nos oferece
um arcabouo til e significativo para unificarmos as respostas
tradicionais s perguntas perenes sobre a natureza da vida, da
mente e da conscincia.
Calei-me. Meu longo monlogo fora tremendamente
desgastante. Pela primeira vez eu expusera, da maneira mais
clara e concisa de que fora capaz, todo o arcabouo que havia
concebido para me aprofundar nas questes da vida, da mente
e da conscincia. Eu o apresentara para o mais sagaz e
impiedoso crtico que conhecia e me sentira mais inspirado,
espontneo e alerta que nunca. Foi a minha resposta ao
desafio lanado por Laing na noite anterior. Depois de um
tempo, perguntei-lhe: "Como isso lhe soa, Ronnie? O que voc
acha?
Laing acendeu um cigarro, tomou um gole de conhaque e,
finalmente, fez o comentrio mais encorajador que eu poderia
esperar. Disse apenas: "Terei de pensar sobre isso. No algo
sobre o qual eu possa me manifestar de imediato. Voc me
apresentou um bom nmero de novas idias, e terei de pensar
a respeito delas.
Com essa observao, dissipou-se a tenso que persistira
durante toda a ltima hora, e passamos o resto da noite numa
conversa muito relaxada e calorosa a que se uniram vrias
outras pessoas de nosso grupo. Novamente o papo foi at altas
horas, com Laing citando fartamente Toms de Aquino, Sartre,
Nietzsche, Bateson e muitos outros. Mas, medida que o
tempo ia passando, fui ficando cansado, enquanto Laing
continuava desfiando longos monlogos, que iam se tornando
cada vez mais sinuosos e obscuros. Ele acabou por reparar no
meu cansao e falta de concentrao, e voltou-se para mim
com um sorriso afetuoso: "Fritjof, a principal diferena entre ns
que voc um pensador apolneo, e eu, dionisaco.
Nos dois dias seguintes, passei a maior parte de meu tempo
com Ronnie e seus amigos numa atmosfera descontrada e
alegre, sem jamais mencionar nossa discusso. Entretanto,
Laing me emprestara uma verso inicial do manuscrito de seu
livro The voice of eGperience0 onde pude ler a acusao
vigorosa contra a cincia ps-galilaica que ele me atirara na
primeira noite. Fiquei to impressionado com essa passagem
energtica que a copiei para poder cit-la em 2 ponto de
mutao" Lembro-me de que um ano depois, quando j
terminara de escrever o livro, Laing me mostrou a verso final
de seu manuscrito, e, para meu grande desapontamento, notei
que a passagem fora excluda. Mencionei a Laing minha
decepo, ele sorriu: "Fritjof, se voc citou aquela passagem,
vou coloc-la de volta. [Ca verdade ele acabou no a
colocando" 1 passagem citada em 2 ponto de mutao foi0
portanto0 tirada da primeira verso do manuscrito de ,aing"]
5!!)6
Fiquei no mosteiro durante mais dois dias, descansando e
pensando sobre tudo o que acontecera, e acabei descobrindo
um modo pelo qual a qualidade e a experincia poderiam
possivelmente ser incorporadas numa cincia futura. No dia
seguinte, depois do almoo, convidei Laing para um caf num
bar perto do hotel. Sentamo-nos, e perguntei o que ele gostaria
de tomar: "Se no se incomodar, quero um caf preto, uma
cerveja e um conhaque. Quando o garom trouxe essa
estranha combinao, Laing tomou a cerveja e depois o caf,
mas deixou o conhaque intato.
Comecei a desenvolver o que eu lhe apresentara naquela
ltima noite, revendo a metodologia da cincia convencional,
que faz uso da observao e da mensurao para coletar
dados e informaes que sero interligados com a ajuda de
modelos conceituais que, sempre que possvel, sero
expressos em linguagem matemtica. Ressaltei que a
quantificao de todas as afirmaes sempre fora um critrio
crucial da abordagem cientfica, e concordei com Laing em que
essa cincia era inadequada e insuficiente para compreender a
natureza da conscincia, e que ela no seria capaz de lidar
com nenhuma qualidade ou valor.
Laing acendeu um cigarro e tomou nas mos o conhaque;
girando o copo, sorveu o aroma da bebida. Porm deixou o
lquido intato.
"Uma verdadeira cincia da conscincia, prossegui, "teria de
ser uma nova espcie de cincia, que lidasse com qualidades e
no com quantidades, e que se baseasse em experincias
partilhadas e no em mensuraes verificveis. Os dados e
informaes dessa cincia seriam padres de experincia no-
quantificveis e no-analisveis. Por outro lado, os modelos
conceituais que interligassem os dados teriam de ser
logicamente consistentes, como qualquer modelo cientfico, e
talvez pudessem incluir at mesmo elementos quantitativos. A
nova cincia quantificaria suas afirmaes sempre que esse
mtodo fosse apropriado, mas tambm seria capaz de lidar
com qualidades e valores baseados na experincia humana.
"Eu acrescentaria, replicou Laing, com o copo intocado de
conhaque ainda nas mos, "que a nova cincia, a nova
epistemologia, ter de partir de uma mudana, de uma
completa reviravolta em nossas idias e sentimentos. Ela
dever passar da inteno de dominar e controlar a natureza
para a idia de, por exemplo, Francisco de Assis, para quem a
criao toda nossa companheira, e possivelmente nossa
me. sto parte de seu ponto de mutao. Apenas ento
poderemos nos voltar para as percepes alternativas que
havero de surgir.
Laing passou ento a especular sobre o novo tipo de linguagem
que seria apropriado nova cincia. Mostrou que a linguagem
cientfica convencionai descritiva, ao passo que uma
linguagem que permita o compartilhar da experincia teria de
ser retratadora. Teria de ser uma linguagem mais semelhante
poesia, ou mesmo msica, uma linguagem que retratasse
uma experincia diretamente, transmitindo de algum modo seu
carter qualitativo. "Tenho duvidado cada vez mais da
linguagem como um paradigma necessrio ao pen-
5!!+6
samento, ponderou. "Se pensarmos em termos de msica,
seria isso uma linguagem?
Enquanto eu refletia sobre essas observaes, vrios de
nossos amigos entraram no bar, e Laing perguntou se eu me
incomodaria se eles se sentassem conosco. claro que eu no
me importava, e Ronnie os convidou para se juntarem a ns.
"Deixe-me contar para essas pessoas o que voc e eu
estvamos conversando. Se no tiver objees, quero reiterar o
que voc estava dizendo. E passou ento a um resumo
brilhante do que eu dissera trs noites antes e durante a ltima
hora. Ele resumiu todo o arcabouo conceitual em suas
prprias palavras, com seu estilo altamente idiossincrtico, com
toda a intensidade e toda a paixo que lhe so caractersticas.
Depois desse discurso, que foi o equivalente a uma exortao,
eu no tinha mais dvida quanto ao fato de que Laing aceitava
ou no minhas idias. Senti com todo o meu ser que, de fato,
ns dois estvamos, segundo sua metfora, nadando no
mesmo oceano.
J estvamos naquele bar h umas duas horas quando ele
subitamente lembrou que tinha de dar uma conferncia naquela
tarde. De modo que todos ns fomos ao refeitrio do mosteiro,
onde Laing proferiu uma inspirada palestra sobre seu novo
livro, The voice of eGperience" Ele falou por mais de uma hora
sem apontamento algum, muito tranqilo, enfatizando suas
palavras com gestos eloqentes, o copo intato de conhaque
o mais elegante acessrio que um contra-regra poderia
imaginar ainda em suas mos. Passei o resto da noite em
companhia de Laing, e no o vi tomar um nico gole da bebida.
Minha estada em Saragoa estava chegando ao fim, e teve um
belo desfecho. Nos meus ltimos dois dias, ao trmino da
segunda semana da conferncia, Stan e Christina Grof
chegaram ao mosteiro. Eu apresentara uma breve introduo
ao trabalho deles alguns dias antes, baseada em minhas
discusses com Stan e em minha prpria experincia com a
"respirao Grof. Aguardava-se ansiosamente a chegada de
ambos. Era a primeira vez que eu me via num mesmo lugar
com ambos meus mentores, Grof e Laing, e no resisti
tentao de organizar uma conversa a trs. Sugeri uma
discusso pblica sobre a pergunta: "Qual a natureza da
conscincia? O colquio, que contou ainda com a participao
de outro psiquiatra, Roland Fischer, aconteceu certa tarde no
refeitrio, com Laing exercendo o papel de mestre-de-
cerimnias.
Foi uma excelente oportunidade para eu rever, testar e
solidificar o que aprendera durante minhas longas conversas
com Laing naquela semana e, ao mesmo tempo, ver como ele
e Grof reagiriam s idias do outro. Para dar incio ao colquio,
Laing pediu que ns trs tecssemos algumas rpidas
consideraes de abertura. Grof e Fischer esboaram as
concepes mstica e cientfica de conscincia, mais ou menos
como eu fizera em minha conversa com Laing alguns dias
antes. Em seguida, acrescentei um breve resumo da
concepo sistmica de mente, explicitando com cuidado
minha terminologia. Ressaltei, em particular, que eu via a
percepo e a cognio como propriedades da mente em todos
os nveis de vida, e a autopercepo e a autocognio como as
caractersticas cruciais daquele nvel em que a conscincia se
manifesta.
5!!-6
Aps um momento de reflexo, Laing voltou-se para mim:
"Voc foi muito cuidadoso ao expor esses termos 'mente',
'conscincia', 'percepo' e 'auto-percepo', 'cognio' e
'autocognio'. Ser que poderia acrescentar uma definio de
matria?
mediatamente compreendi que Laing tocara numa questo
dificlima. Respondi estabelecendo um contraste entre a
concepo newtoniana em que a matria seria constituda
por "blocos de construo fundamentais, todos eles formados
da mesma substncia material e a einsteiniana, em que a
massa uma forma de energia e em que a matria consiste de
padres de energia que se transformam continuamente em
outros. Contudo, tive tambm de admitir que, embora saibamos
que toda energia uma medida da atividade, os fsicos ainda
no tm uma resposta para a pergunta: "O que est em
atividade?
Laing, dirigindo-se a Grof, perguntou-lhe se ele aceitava minhas
definies. "Eu me formei com a viso cientfica, que me foi
ensinada na faculdade de medicina, comeou Stan.
"Entretanto, quando comecei com minhas pesquisas com LSD,
vi que essa viso ia se tornando cada vez mais insustentvel, e
minhas observaes clnicas tambm apresentariam muitos
problemas para as definies de Fritjof. Por exemplo, parece
haver nas sesses psicodlicas uma linha contnua que parte
da conscincia humana, passando por experincias
perfeitamente autnticas de conscincia animal, experincias
de conscincia vegetal, e chega conscincia de fenmenos
inorgnicos por exemplo, a conscincia do oceano, de um
tufo ou at mesmo de uma pedra. Em qualquer um desses
nveis, as pessoas podem ter acesso a informaes que esto
com efeito alm de qualquer coisa que elas poderiam
normalmente conhecer.
Laing voltou-se mais uma vez para mim: "Como voc pode
acomodar experincias desse tipo, experincias que tambm
so relatadas por pessoas em meditao profunda, no
xamanismo, e assim por diante? Aceita essas experincias em
seus prprios termos, ou acredita que alguma outra forma de
explic-las teria de ser empregada? Como integra esse tipo de
coisa em sua viso de mundo?
Concordei que, do ponto de vista cientfico, eu certamente teria
grandes dificuldades com a noo de uma pedra consciente.
Porm, acrescentei que eu tambm acreditava na possibilidade
de uma futura sntese entre as concepes mstica e cientfica
da conscincia, e tornei a esboar meu arcabouo em que tal
sntese seria possvel. "No que se refere a uma pedra, conclu,
"no consigo atribuir a ela qualquer conscincia a partir da
perspectiva de enxerg-la como uma entidade distinta.
Entretanto, com base na perspectiva de v-la como parte de um
sistema maior, o universo, que tem uma mente e uma
conscincia, eu diria que a pedra, como tudo, participa dessa
conscincia maior. Os msticos e as pessoas com experincias
transpessoais colocam-se, tipicamente, nessa perspectiva mais
ampla.
Grof concordou: "Quando as pessoas vivenciam a conscincia
de uma planta ou de uma pedra, elas no esto vendo um
mundo cheio de objetos e depois acrescentando uma
conscincia a esse universo cartesiano. Elas partem de um
5!!#6
tecido de estados conscientes fora do qual a realidade
cartesiana, de alguma forma, se organiza.
Nesse momento, Roland Fischer introduziu uma terceira
perspectiva, lembrando-nos de que aquilo que percebemos ,
em grande parte, criado por meio de processos interativos.
"Exemplificando, continuou, "a doura que saboreamos num
torro de acar no propriedade nem do acar nem de ns
mesmos. Estamos produzindo a experincia da doura no
processo de interagirmos com o acar.
"Foi precisamente esse tipo de observao que Heisenberg fez
acerca dos fenmenos atmicos que para a fsica clssica
teriam propriedades independentes e objetivas, interpus.
"Heisenberg mostrou que um eltron, por exemplo, pode surgir
como uma partcula ou como uma onda, dependendo de como
o observamos. Se fizermos ao eltron uma pergunta no plano
das partculas, ele nos dar uma resposta no plano das
partculas; se lhe perguntarmos algo no plano das ondas, ele
nos responder no plano das ondas. 'A cincia natural',
escreveu Heisenberg, 'no descreve nem explica simplesmente
a natureza; ela parte da mtua interao entre ns e a
natureza.' "
"Se o universo inteiro for como a doura do acar, retrucou
Laing, "que no est no observador nem na coisa observada, e
sim na relao entre ambos, como vocs podem falar do
universo como se fosse um objeto observado? Vocs parecem
falar como se houvesse um universo que, de algum modo,
evolui.
" muito difcil falar sobre a evoluo do universo inteiro,
admiti, "porque o conceito de evoluo implica uma noo de
tempo e, quando falamos do universo como um todo, temos de
ir alm da noo convencional de tempo linear. Pelo mesmo
motivo, no faz muito sentido afirmar que 'primeiro houve
matria e depois a conscincia', ou 'primeiro a conscincia e
depois a matria', pois essas afirmaes tambm implicam um
conceito linear de tempo, que, em nvel csmico,
inadequado.
Laing voltou-se em seguida para Grof com uma pergunta
arrebatadora: "Stan, todos ns sabemos que voc passou a
maior parte da vida estudando os diferentes estados de
conscincia: estados incomuns, estados alterados, e tambm
estados usuais da mente. Qual o seu testemunho? O que seus
estudos sobre a experincia e o que suas prprias experincias
tm a nos dizer que no saberamos de outra forma?
Grof comeou a responder devagar, aps um momento de
reflexo: "Muitos anos atrs, analisei milhares de relatos de
sesses de LSD a fim de estudar especificamente aqueles que
se referissem a questes ontolgicas e cosmolgicas
fundamentais 'Qual a natureza do universo?' 'Qual a
origem a finalidade da vida?' 'Como a conscincia se
relaciona com a matria?' 'Quem sou eu, e qual meu lugar no
esquema geral das coisas?' Ao estudar esses relatos, fiquei
surpreso ao descobrir que as experincias lisrgicas
aparentemente desconexas dessas pessoas podiam ser
integradas e organizadas num sistema metafsico extensivo e
abrangente, um sistema que chamei de 'cosmologia e ontologia
psicodlicas'.
5!!06
"O mbito desse sistema radicalmente diferente do mbito
comum de nossa vida cotidiana, prosseguiu Grof. "Baseia-se
no conceito de Mente Universal, ou Conscincia Csmica, que
a fora criadora por trs do plano csmico. Todos os
fenmenos que vivenciamos podem ser compreendidos como
experimentos com a conscincia realizados pela Mente
Universal num jogo criador infinitamente engenhoso. Os
problemas e os paradoxos enigmticos associados existncia
humana so vistos como iluses ou engodos de intricada
concepo, inventados pela Mente Universal e incorporados ao
jogo csmico. O significado ltimo da existncia humana
consistiria em experimentar plenamente todos os estados de
mente associados a essa fascinante aventura da conscincia,
em sermos atores e parceiros inteligentes no grande jogo
csmico. Nesse mbito, a conscincia no pode decorrer de
(ou ser explicada em termos de) qualquer outra coisa. Ela um
fato primordial da existncia, e dela emerge tudo o que existe.
Esse, de modo muito resumido, seria o meu credo. um
arcabouo em que consigo, efetivamente, integrar todas as
minhas observaes e experincias.
Fez-se um demorado silncio aps o inspirado resumo que
Grof apresentara dos aspectos mais profundos da pesquisa
psicodlica, e foi Laing quem finalmente o quebrou com uma
vigorosa observao potica: "A vida, como um domo de vidro
multicolorido, macula a branca radincia da eternidade. (Eu
no sabia ento que ele estava citando Shelley.) Depois de
outra pausa, Laing dirigiu-se novamente a Grof: "Essa branca
radincia da eternidade, vinda de dentro de si mesma, o que
voc quer dizer com 'pura conscincia'? claro que estamos
nos arriscando ao usarmos palavras para nos referirmos a
esses mistrios. No h realmente muito que possa ser dito
sobre aquilo que inefvel.
Grof concordou: "Quando as pessoas se encontram nesses
estados especiais, sua experincia sempre inefvel; no h
como descrev-la. E, no entanto, elas sempre expressam um
sentimento de terem finalmente chegado, impresso de que
todas as perguntas foram respondidas. Elas no sentem
necessidade de perguntar mais nada, nem h mais nada para
ser explicado.
Laing pausou mais uma vez, e em seguida mudou ligeiramente
o assunto: "Permita-me expor-lhe o ponto de vista do ctico,
disse ele a Grof. "Voc afirmou h pouco que as pessoas sob o
efeito do LSD talvez tenham acesso a conhecimentos que
normalmente no possuiriam; por exemplo, um conhecimento
da vida embrionria obtido por meio de sua memria e vises.
Entretanto, essas vises neognsticas parecem no ter
contribudo em nada para a embriologia cientfica. Da mesma
forma, experincias psicodlicas de mergulhar numa flor, de se
tornar uma flor, parecem no ter contribudo em nada para a
botnica. Voc no acha que elas deveriam ter feito alguma
contribuio se fossem algo mais que iluses sutis e demasiado
atraentes?
"No necessariamente. De acordo com minhas observaes,
vivenciar a experincia de ser um embrio pode ampliar
bastante nosso conhecimento do estado embrionrio. Tenho
visto repetidas vezes serem comunicadas informaes sobre a
fisiologia, a anatomia e a bioqumica do embrio que esta-
5!!16
vam muito alm dos conhecimentos das pessoas que as
adquiriam. No entanto, para que possam realmente contribuir
para a embriologia, aqueles que vivenciam tais experincias
teriam de ser embriologistas.
"Bem, com certeza houve muitos mdicos que tomaram LSD,
insistiu Laing. "No sei se houve algum embriologista ilustre.
Seja como for, porm, quando esses indivduos
profissionalmente treinados, incluindo eu mesmo, voltaram de
suas experincias psicodlicas, no lhes pareceu possvel
traduzi-las em termos objetivos e cientficos que pudessem
aparecer num artigo tcnico sobre embriologia.
"Embora eu acredite que isso seja possvel.
"Bem, o padro de correspondncia existente entre os modos
de transformao nas vises gnsticas e os modos de
transformao na vida embrionria , de fato, muito, muito
notvel. At mesmo as seqncias so, muitas vezes, as
mesmas. Os rficos, por exemplo, sabiam que a cabea de
Orfeu flutuava rio abaixo at o oceano; aparentemente, porm,
eles nem sequer sonhavam que todos ns, enquanto embries
no tero de nossas mes, flutuamos canal uterino abaixo, at o
oceano do tero. Essa ligao nunca foi feita. O curioso que
as descries de estados embrionrios propriamente ditos
como, por exemplo, as dadas nos textos tibetanos de
embriologia so muito menos fidedignas que as descries
provenientes de vises msticas. Quando surgiu o microscpio,
pudemos enxergar efetivamente a correspondncia entre as
formas embrionrias e essas vises csmicas. Antes de termos
o microscpio e antes de reconhecermos de fato essa
correspondncia, quando ainda olhvamos de 4orapara ela, a
equiparao com as vises internas nunca pde ser feita.
"O mesmo poderia ser dito sobre os modelos cosmolgicos
tntricos, acrescentou Grof. "Esses modelos so muitas vezes
extremamente prximos aos dos astrofsicos modernos. Na
realidade, s nas ltimas dcadas que os astrofsicos
chegaram a conceber conceitos semelhantes.
"De certa maneira, ponderou Laing, "no chega a nos
surpreender o fato de que as estruturas mais profundas de
nossa conscincia correspondam s estruturas do universo
externo. Por que no? Xams talvez tenham estado na Lua,
mas nunca trouxeram de volta pedras selnicas. De qualquer
maneira, no conhecemos os limites das possibilidades de
nossa prpria conscincia. Parecemos incapazes de dizer quais
so as maiores altitudes e profundezas de nossa mente.
Estranho, no?
"Ronnie, prosseguiu Grof, "voc mencionou que, antes de
aparecerem os instrumentos apropriados, as vises interiores
no podiam ser correlacionadas com os fatos externos,
cientficos. Voc concorda com o fato de que, agora que temos
esses instrumentos, devemos de alguma forma ser capazes de
combinar as informaes provenientes dos estados internos
com os conhecimentos adquiridos graas cincia objetiva e
tecnologia numa viso totalmente nova da realidade?
"Sim, concordou Laing. "Penso...que essa conjuno a mais
empolgante aventura da mente contempornea. Embora tudo
esteja a desde o principio, e a estar no fim, h tambm um
processo de evoluo, e a evoluo
5!!46
de nossa poca exatamente essa possibilidade de
sintetizarmos o que vemos olhando as coisas de fora com o
que podemos saber olhando-as de dentro.
Compreendendo ,aing
Quando deixei Saragoa no dia seguinte, a fim de voltar aos
Estados Unidos, no consegui deixar Ronnie Laing para trs.
Sua voz continuava soando em meus ouvidos, e durante vrias
semanas lembrei cada palavra de nossas conversas, como se
estivesse sob encantamento. A experincia de nossos
encontros foi to intensa que s muitas semanas depois me
senti sem Laing dentro de mim. Meus encontros com Bateson,
Grof e muitas outras pessoas notveis foram empolgantes,
inspiradores e esclarecedores. Meus encontros com Laing
foram tudo isso, mas sobretudo dramticos. Ele me sacudiu,
me atacou e contestou meu pensamento at o mago; a seguir,
porm, me aceitou e abraou muitas de minhas idias ainda
conjeturais. Por fim, estabelecemos uma relao calorosa e
pessoal, com um forte senso de camaradagem, que permanece
at hoje.
Depois de nossas conversas em Saragoa, visitei Ronnie vrias
outras vezes em Londres, e tambm nos encontramos em
outras conferncias, seminrios conjuntos e colquios. Essas
conversas continuaram enriquecendo-me e inspirando-me,
alm de aprofundarem meu entendimento da personalidade de
Laing, de suas idias e de seu trabalho profissional. A questo
de como incluir a experincia no novo arcabouo cientfico foi o
tema central de nossas discusses em Saragoa, e nos anos
subseqentes passei a ver a experincia como uma chave para
compreender Laing. Penso que toda a sua vida pode ser vista
como uma explorao apaixonada do "domo multicolorido da
experincia humana por intermdio da filosofia, da religio,
da msica e da poesia; da meditao e das drogas que alteram
a mente; graas a seus escritos, a seus ntimos contatos com
esquizofrnicos, e a seus embates com as patologias de nossa
sociedade. E por meio da experincia, insiste Laing, que nos
revelamos uns aos outros, e a experincia que d sentido
nossa vida. "A experincia tece significado e realidade numa
nica tnica inconstil, argumentou ele numa de nossas
conversas em Saragoa; e o livro que estava escrevendo na
poca intitula-se, caracteristicamente, The voice of eGperience"
Creio que a experincia tambm a chave para
compreendermos o trabalho teraputico de Laing. O caso que
ele me contou em nosso primeiro encontro em Londres o do
paciente que caiu em lgrimas aps uma conversa
aparentemente comum: "Pela primeira vez me sinto como um
ser humano permaneceu em minha mente durante muitos
anos. Quando ele e eu apresentamos um seminrio conjunto
em San Francisco, em janeiro de 1982, finalmente vim a
entender que esse caso uma ilustrao perfeita do modo
como Laing trabalha. Sua terapia fundamentalmente no-
verbal, indo muito alm de uma mera tcnica e precisando, em
ltima anlise, ser vivenciada ou experimentada para ser
compreendida.
5!!"6
"A psicoterapia, explicou Laing no seminrio, " uma questo
de comunicar experincia, e no de transmitir informaes
objetivas. E da passou a ilustrar sua tese retratando uma
situao que parecia sintetizar a prpria essncia de sua
abordagem: "Quando algum entra em minha sala e fica l
parado, em p, sem fazer nenhum movimento, sem dizer
palavra alguma, no penso que esse indivduo um
esquizofrnico catatnico e mudo. Pergunto a mim mesmo: 'Por
que ele no se move? Por que no fala comigo?' No preciso
entrar em explicaes especulativas da sua psicodinmica.
Posso ver imediatamente que tenho minha frente uma pessoa
paralisada de medo! Uma pessoa que est com tanto medo que
seu terror a petrificou. E por que ela est petrificada de terror?
Bem, no sei; assim, tenho de deixar bem claro, pela maneira
de me conduzir, que ela no precisa ter medo de mim.
Quando lhe perguntaram como ele transmitiria essa
mensagem, Laing respondeu que poderia fazer uma srie de
coisas. "Posso dar uma volta pela sala; posso adormecer;
posso ler um livro. Para ser um bom terapeuta, e fazer com que
essa pessoa 'descongele', por assim dizer, tenho de mostrar
que eu no tenho medo dela" Esse um ponto importantssimo.
Se voc tem medo de seus pacientes, no deveria nem tentar
ser terapeuta.
Enquanto Laing falava, eu podia imagin-lo dormindo diante de
um paciente esquizofrnico e compreendia que ele decerto o
nico psiquiatra do mundo que realmente faria uma coisa
dessas. Ele no tem medo dos psicticos, pois a experincia
deles no lhe estranha. J esteve nos recessos mais
longnquos da mente, j vivenciou seus xtases e seus terrores,
e capaz de reagir de maneira autntica, baseada em sua
prpria experincia, a virtualmente tudo o que um paciente
possa lhe mostrar. Sua reao seria no-verbal em essncia, e
sua conversa com o paciente poderia parecer bastante comum
para um observador. Ele comentou que, de fato, seria difcil
reconhecer seus dilogos com esquizofrnicos como diferentes
de uma conversa normal entre duas pessoas. "Uma vez
iniciada a conversa, explicou, "aquilo que fora chamado de
esquizofrenia evapora-se por completo.
Portanto, em sua prtica teraputica, Laing faz uso de seu rico
acervo de experincias, de sua grande intuio e de sua
capacidade de dedicar integralmente a ateno s pessoas,
para permitir que o paciente psictico possa respirar de modo
mais livre e sentir-se vontade em sua presena.
Paradoxalmente, o mesmo Ronnie Laing costuma deixar as
pessoas "normais muito pouco vontade. Pensei sobre esse
paradoxo durante muito tempo, sem chegar a compreend-lo.
Se deixa os psicticos vontade, mostrando que no tem medo
deles, ser que deixa as pessoas ditas normais incomodadas
porque elas o assustam? As pessoas "normais, segundo Laing,
formam a nossa sociedade insana, e ele parece recorrer
mesma intuio e mesma ateno para perturb-las e sacudi-
las.
5!)86
1s duas escolas /en
Minhas intensas conversas com Stanislav Grof e R. D. Laing
ocorreram h mais de cinco anos. Lembrando-me delas, sou
tentado a comparar a influncia em meu pensamento desses
dois homens extraordinrios s duas escolas zen que
coexistiram na tradio do budismo japons com mtodos
radicalmente diferentes de ensino. A escola Rinzai, ou "sbita,
exige longos perodos de concentrao intensa e tenso
constante, que levam a repentinos insights $ s vezes
provocados por atitudes inesperadamente dramticas do
mestre, como um golpe de vara ou um grande berro. A escola
Soto, ou "gradual, evita os mtodos de choque da escola
Rinzai, visando o amadurecimento gradual do estudante por
meio da prtica tranqila de meditar sentado.
Durante vrios anos, tive a felicidade de receber ambos os tipos
de instruo em dilogos alternados com dois mestres
modernos da cincia da mente. Meus encontros dramticos
com Laing e minhas conversas tranqilas com Grof
proporcionaram-me profundos insights sobre as manifestaes
do novo paradigma na psicologia, alm de provocarem um
tremendo impacto sobre meu prprio desenvolvimento pessoal.
Os ensinamentos que recebi de ambos so bem descritos pela
clssica smula do zen-budismo: "Uma transmisso especial,
fora das escrituras, que aponta diretamente para a mente
humana.
5!)!6
#
A bu%ca de e,ui/brio
Carl Simonton
Quando planejei explorar a mudana de paradigmas em vrios
outros campos alm da fsica, pensei inicialmente na medicina.
Foi para mim uma escolha natural, pois eu me interessava
pelos paralelos entre as mudanas de paradigma na fsica e na
medicina muito antes de planejar escrever 2 ponto de
mutao" Na verdade, a primeira vez que notei o surgimento de
um novo paradigma na medicina foi uma poca em que ainda
nem acabara de escrever 2 tao da f4sica" Minha introduo s
novas concepes holsticas de sade e de cura deu-se em
maio de 1974, numa das conferncias mais notveis a que
jamais compareci: as chamadas "Palestras de Maio, um retiro
residencial de uma semana patrocinado por diversas
organizaes norte-americanas e britnicas ligadas ao
Movimento Potencial Humano e realizado na nglaterra, na
Universidade Brunei, perto de Londres. O tema da conferncia
era "Novas abordagens da sade e da cura: individuais e
sociais. Alm do programa dos participantes residentes
cerca de cinqenta convidados da Europa e da Amrica do
Norte , palestras pblicas eram dadas noite, em Londres,
por alguns desses participantes.
Nas Palestras de Maio, fiquei conhecendo Carl Simonton, que
se tornaria um de meus principais conselheiros para 2 ponto
de mutao alguns anos depois. Foi l tambm que conversei
pela primeira vez com vrios outros lderes do incipiente
movimento holstico, e com quem permaneceria em contato
durante muito tempo. Alm de Carl Simonton e sua mulher
Stephanie, que apresentaram sua revolucionria abordagem
psicossomtica terapia do cncer, os participantes incluam
Rick Carlson, jovem advogado que acabara de escrever The
end of medicine0 uma anlise radical da crise na assistncia
sade; Moshe Feldenkrais, um dos mestres mais influentes das
chamadas terapias de "trabalho corporal; Elmer e Alyce Green,
os pioneiros na pesquisa sobre o biofeedbackF Emil Zmenak,
um quiroprtico canadense que demonstrou sua grande
intimidade com o sistema muscular e nervoso do ser humano
por meio de algumas tcnicas impressionantes para testar os
msculos; Norman Shealy, que mais tarde fundou a Associao
Norte-Americana de Medicina Holstica; e um nmero
relativamente grande de pesquisadores em parapsicologia e de
praticantes das chamadas "curas psquicas refletindo o forte
interesse do Movimento do Potencial Humano pelos chamados
fenmenos paranormais.
5!)+6
Uma caracterstica proeminente desse encontro foi a tremenda
empolgao de todos os participantes, pois estvamos
coletivamente cientes da iminncia de uma profunda mudana
cientfica e filosfica ocidental, uma mudana que, fatalmente,
h de levar a uma nova medicina, baseada em maneiras
diferentes de perceber a natureza humana na sade e na
doena. Os pesquisadores, praticantes de cura e profissionais
de sade ali reunidos estavam todos desencantados com a
assistncia mdica convencional. Haviam elaborado e testado
novas idias, desenvolvendo abordagens teraputicas
pioneiras. Entretanto, em sua maior parte, no se conheciam
uns aos outros. Alm disso, muitos deles tinham sido rejeitados
ou atacados pelo sistema mdico vigente e estavam
descobrindo pela primeira vez um grande crculo de colegas
no s intelectualmente estimulantes, mas tambm capazes de
lhes dar apoio moral e emocional. Os seminrios, discusses,
demonstraes e reunies informais, que em geral entravam
noite adentro, eram cheios de um cativante senso de aventura,
expanso cognitiva e camaradagem, que deixou uma
impresso profunda e duradoura em todos ns.
O arcabouo conceitual cujo esboo emergiu ao final da
conferncia, aps uma semana de discusses intensas,
continha muitos elementos do arcabouo que eu iria investigar,
desenvolver e sintetizar em 2 ponto de mutao vrios anos
depois. Os participantes concordaram em que a mudana de
paradigma na cincia significava a passagem de uma viso
mecanicista e reducionista da natureza humana para uma
concepo holstica e ecolgica. Ficou claro que a abordagem
mecanicista da medicina convencional, arraigada na imagem
cartesiana do corpo humano como uma mquina, era a
principal fonte da crise contempornea no campo da sade. Os
participantes criticaram severamente nosso sistema de
assistncia mdica baseado em hospitais e em drogas, e
muitos deles chegaram a afirmar que a medicina cientfica
moderna atingira seu limite e j no era mais capaz de
melhorar, ou sequer manter, a sade pblica.
As discusses deixaram claro que no futuro a assistncia
sade ter de ir muito alm da medicina convencional,
passando a lidar com toda a enorme rede de fenmenos que
influenciam a sade. No ter de abandonar o estudo dos
aspectos biolgicos das doenas, em que a cincia mdica se
sobressai, mas ser necessrio relacionar esses aspectos s
condies fsicas e psicolgicas gerais dos seres humanos em
seu ambiente natural e social.
Dessas discusses surgiu um conjunto de novos conceitos que
formariam a base de um futuro sistema holstico de sade. Um
dos novos conceitos bsicos o reconhecimento da complexa
interdependncia entre a mente e o corpo na sade e na
doena, sugerindo uma abordagem "psicossomtica para
qualquer tipo de teraputica. O outro a constatao do elo
fundamental que h entre os seres humanos e o seu ambiente
(decorrendo disso um aumento da importncia dos aspectos
sociais e ambientais da sade). Ambos os tipos de interligao
entre a mente e o corpo, e entre o organismo e o seu
ambiente foram muitas vezes discutidos em termos de
noes ainda conjeturais de padres de energia. O conceito
indiano de prana e o conceito chins de chi foram mencionados
como exemplos de termos tradicionais que se refe-
5!)-6
rem a essas "energias vitais ou "sutis. Nessas disciplinas
tradicionais, a doena vista como resultado de mudanas nos
padres de energia, e as tcnicas teraputicas foram
desenvolvidas no sentido de influrem no sistema energtico do
corpo. A nossa explorao desses conceitos levou a uma longa
e fascinante discusso sobre a ioga, os fenmenos psquicos e
outros temas esotricos, que dominaram, em sua maior parte, a
conferncia.
A experincia mais instigante e mais comovente que tive nas
Palestras de Maio foi a de conhecer Carl e Stephanie Simonton.
Lembro-me de haver almoado com eles na mesma mesa no
primeiro dia, sem saber quem eram, e de haver me esforado
ao mximo para iniciar uma conversa com esse )ovem casal do
Texas, de aparncia to discreta e convencional, que me
parecia to afastada de meu mundo dos anos 60 quanto me era
possvel imaginar. Porm, a impresso que tive deles sofreu
uma drstica mudana quando comearam a falar sobre seu
trabalho. Percebi que eles no haviam tido contato com a
contracultura pelo fato de terem dedicado a vida integralmente
ao desenvolvimento pioneiro de uma nova terapia contra o
cncer, e que no tinham tempo para nada mais. Seu trabalho
exigia extensas e profundas pesquisas de toda a literatura
mdica e psicolgica, e o constante teste e aperfeioamento de
novas idias e tcnicas, alm de envolver uma batalha
frustrante para obter o reconhecimento da comunidade mdica
e, sobretudo, um contato ntimo e ininterrupto com um pequeno
grupo de pacientes altamente motivados todos eles
declarados incurveis.
No decorrer de seu estudo-piloto, os Simontons criaram fortes
laos emocionais com seus pacientes, passando incontveis
noites ao seu lado, rindo e chorando com eles, lutando para
que recuperassem a sade, exultando com seus sucessos e
oferecendo-lhes todo o apoio e afeto possvel quando
comeavam a morrer. Senti que o arcabouo conceitual dos
Simontons, ainda que bastante incompleto naquela poca, era
extraordinariamente promissor para a medicina, e eles falavam
de seus pacientes com tamanha dedicao e sentimentos to
sinceros que me comovi at as lgrimas.
Na palestra que proferiu, Carl Simonton apresentou as
principais descobertas de suas pesquisas como oncologista
especializado em terapia por radiao. "Meu tema
controvertido, comeou a dizer; "vou falar do papel que a
mente desempenha na causa e na cura do cncer. Disse-nos
haver uma abundncia de provas na literatura mdica que
indicava o papel do estresse emocional no incio e no
desenvolvimento do cncer, e apresentou vrios casos
dramticos, tirados de sua prtica mdica, para sustentar essa
tese. "A questo no se h uma relao entre estresse
emocional e cncer, concluiu, "e sim descobrir qual o elo
preciso entre ambos.
Em seguida, descreveu alguns padres significativos na vida e
nas reaes emocionais dos pacientes cancerosos. Esses
padres lhe sugeriram a noo de uma "personalidade
cancerosa, isto , da existncia de certos padres de
comportamento presentes no estresse que contribuem
substancialmente para o aparecimento do cncer, da mesma
forma como se sabe que outros tipos de comportamento
contribuem de maneira significativa para as doenas do cora-
5!)#6
o. "Tenho constatado a existncia desses fatores de
personalidade em minhas pesquisas, anunciou ele, "e tais
constataes so mais do que corroboradas pela minha
experincia pessoal: tive cncer aos dezessete anos, e hoje
posso ver como minha personalidade se enquadrava
perfeitamente na descrio clssica.
No tratamento do cncer proposto por Simonton, o grande
esforo consiste em modificar o sistema de crenas que o
paciente tem sobre o cncer. Ele descreveu a imagem popular
da doena, segundo a qual um agente externo invade e ataca o
corpo, pondo em movimento um processo sobre o qual o
paciente tem pouco ou nenhum controle. Ao contrrio dessa
imagem to divulgada, a experincia de Simonton convenceu-o
de que os sistemas de crenas do paciente e do mdico so
cruciais para o xito da teraputica, e podem ser usados com
grande eficcia no sentido de incrementar o potencial do
paciente para se autocurar.
"Os instrumentos pouco convencionais que utilizo no tratamento
do cncer, alm da radiao, so o relaxamento e as imagens
mentais, explicou. E descreveu como oferecia aos pacientes
informaes completas e detalhadas sobre seu cncer e sobre
o tratamento, pedindo-lhes ento que imaginassem o processo
inteiro, em sesses regulres, da maneira que lhes parecesse
mais apropriada. Mediante essa tcnica de visualizao
orientada, os pacientes comeam a ficar mais motivados a
melhorar, alm de desenvolverem uma atitude positiva que
crucial no processo de cura.
Stephanie Matthews-Simonton, psicoterapeuta por formao,
complementou a palestra de seu marido com relatos detalhados
do aconselhamento psicolgico e das sesses de terapia em
grupo que haviam desenvolvido juntos para ajudar seus
pacientes a identificar e resolver os problemas emocionais que
esto na raiz de suas enfermidades. Assim como seu marido,
Matthews-Simonton foi sistemtica e concisa em sua
apresentao, e radiante ao falar de seu forte
comprometimento pessoal.
Ao final da conferncia, senti-me to grato aos Simontons pelo
que estavam fazendo que me ofereci para mostrar-lhes
Londres, como um pequeno smbolo de meu apreo. Eles
aceitaram com alegria minha oferta, e passamos um dia
extremamente agradvel juntos, passeando, fazendo compras
e descansando das intensas discusses da semana.
Margaret Lock
As Palestras de Maio introduziram-me no novo e fascinante
campo da medicina holstica, na poca em que seus criadores
estavam apenas comeando a unir-se para formarem o que
seria mais tarde conhecido como Movimento da Sade
Holstica. As discusses daquela semana tambm
evidenciaram de
5!)06
maneira bem clara que a mudana na viso de mundo que eu
estava descrevendo em 2 tao da f4sica era parte de uma
transformao cultural muito mais ampla, de modo que, no fim
da semana, eu me sentia bastante excitado ao constatar que
iria participar ativamente dessa transformao por muitos anos.
Por ora, contudo, eu estava ocupado em terminar meu livro, e
s pensei em explorar o contexto mais amplo da mudana de
paradigma dois anos depois, quando comecei a proferir
palestras nos Estados Unidos sobre os paralelos entre a fsica
moderna e o misticismo oriental. Nessas palestras, fiquei
conhecendo pessoas ligadas a diversos campos de estudo;
elas me apontaram que, semelhana do que ocorria na fsica
moderna, o abandono dos conceitos mecanicistas e a adoo
de conceitos holsticos tambm ia se processando em seus
campos. A maioria desses profissionais vinha da rea da sade,
de modo que minha ateno voltou a ser dirigida para a
medicina e a sade.
Meu primeiro impulso para estudar sistematicamente os
paralelos entre as mudanas de paradigma na fsica e na
medicina veio de Margaret Lock, antroploga mdica que
conheci em Berkeley quando lecionava num curso de extenso
da Universidade da Califrnia sobre 2 tao da f4sica" Aps uma
preleo sobre a fsica bootstrap de Chew, uma mulher com
forte sotaque ingls, que participava assiduamente das
discusses em classe, fez um comentrio bastante
surpreendente. "Esses diagramas de interaes
entre'partculas, que voc desenhou no quadro-negro, disse
ela com um sorriso irnico, "bem, eles me lembraram muito os
diagramas da acupuntura. Estava pensando se no haveria
entre eles mais do que uma similaridade superficial. Fiquei
intrigado com essa observao. Quando inquiri sobre seus
conhecimentos de acupuntura, disse-me que o tema de sua
tese em antropologia mdica fora o emprego da medicina
chinesa clssica no Japo moderno, e que durante meu curso
sobre 2 tao da f4sica ela se lembrara muitas vezes da filosofia
subjacente ao sistema mdico chins.
Seus comentrios abriram-me uma perspectiva muito
instigante. Eu aprendera nas Palestras de Maio que a mudana
de paradigma na fsica tinha algumas implicaes importantes
para a medicina; sabia tambm que a viso de mundo da nova
fsica , sob diversos aspectos, similar da filosofia clssica da
China; e, por fim, estava ciente de que na cultura chinesa,
como em muitas culturas tradicionais, o conhecimento da
mente e do corpo do ser humano e a prtica da cura eram
partes integrantes da filosofia natural e da disciplina espiritual.
O mestre de tai chi que me instrura nessa antiga arte marcial
chinesa que , mais do que tudo, uma forma de meditao
era tambm um herborista e acupunturista consumado, e
sempre destacava a conexo entre os princpios do tai chi e os
da sade fsica e mental. Pareceu-me que Lock estava
apresentando agora um importante elo desse encadeamento de
idias ao apontar paralelos entre a filosofia da fsica moderna e
a da medicina chinesa. Naturalmente fiquei muito ansioso para
explorar mais a fundo essas idias, e convidei-a para um ch e
um longo bate-papo.
Gostei de Margaret Lock desde o incio e, quando ela me
visitou, verifiquei que tnhamos muito em comum. ramos da
mesma gerao, ambos ha-
5!)16
vamos sido bastante influenciados pelos movimentos sociais
dos anos 60, e partilhvamos um vivo interesse pela cultura
oriental. Senti-me imediatamente muito vontade com ela, no
s porque me lembrava algumas boas amizades na nglaterra,
mas tambm porque nossa mente parecia funcionar de maneira
bastante similar. Como eu, Lock pensa de modo holstico e
sistmico, sintetizando idias e buscando ao mesmo tempo o
rigor intelectual e a clareza de expresso.
Sua rea profissional, a antropologia mdica, era bastante nova
quando a conheci, e ela tornou-se desde essa poca uma das
principais estudiosas nesse campo. Suas pesquisas sobre a
prtica da medicina tradicional do leste asitico no Japo
moderno foram uma contribuio nica e inigualvel. Ela
passou dois anos em Quioto, com seu marido e dois filhos
pequenos, entrevistando dzias de mdicos, pacientes e suas
famlias (ela fala fluentemente o japons) e visitando clnicas,
farmcias de ervas, escolas tradicionais de medicina e
cerimnias de cura em templos e santurios antigos, a fim de
observar e vivenciar a gama completa do sistema mdico
tradicional do leste asitico. Seu trabalho atraiu muita ateno
nos Estados Unidos, no s dos antroplogos, mas tambm do
crescente nmero de praticantes da medicina holstica, que
reconheceram em seus lcidos e meticulosos estudos das
interaes entre a medicina tradicional do leste asitico e a
medicina ocidental moderna no Japo contemporneo uma
fonte rica e valiosa de informaes.
Em nossa primeira conversa, eu estava interessado sobretudo
em saber mais sobre os paralelos entre a viso de natureza
proveniente da fsica moderna em especial da fsica
bootstrap0 meu campo de pesquisa e a concepo clssica
chinesa da natureza humana e da sade.
"A idia chinesa de corpo sempre foi predominantemente
funcional, comeou Lock. "Os chineses no se preocupavam
tanto com a exatido anatmica quanto com o
interrelacionamento de todas as partes. Ela explicou que o
conceito chins de rgo corpreo refere-se a todo um sistema
funcional, que tem de ser considerado em sua totalidade. Por
exemplo, a idia de pulmo inclui, alm dos pulmes em si,
todo o aparelho respiratrio, o nariz, a pele e as secrees
associadas a esses rgos.
Lembrei-me dos livros de Joseph Needham, para quem a
filosofia chinesa como um todo estava mais interessada no
interrelacionamento das coisas do que na reduo dessas a
elementos fundamentais. Lock concordou, acrescentando que a
atitude chinesa que Needham denominara "raciocnio
correlativo tambm enfatizava o sincronismo de padres e no
as relaes causais. De acordo com Needham, na concepo
chinesa as coisas se comportam de determinada maneira
porque suas posies no universo qu um universo
interrelacionado so tais que suas naturezas intrnsecas
tornam esse comportamento inevitvel.
Ficou evidente para mim que tal concepo de natureza se
aproximava muito da viso da nova fsica, e vi que a
semelhana era reforada pelo fato de os chineses conceberem
a rede de interrelaes que estudavam como intrinsecamente
dinmica. "O mesmo verdade para a medicina chinesa, ob-
5!)46
servou Lock. "Concebia-se que cada organismo, da mesma
forma que o cosmos como um todo, encontrava-se num estado
de contnua fluncia e mudana. Alm disso, os chineses
acreditavam que todos os eventos na natureza os do mundo
fsico e tambm os do domnio psicolgico e social
apresentam padres cclicos.
"Que seriam as flutuaes entre (in e (ang;0 observei.
"Precisamente. E importante percebermos que para os
chineses nada apenas (in ou apenas (ang" Todos os
fenmenos naturais so oscilaes contnuas entre os dois
plos, e todas as transies se processam gradualmente e
numa progresso ininterrupta. A ordem natural uma ordem de
equilbrio dinmico entre (in e (ang";
Entramos em seguida numa longa discusso sobre os
significados desses antigos termos chineses, e Lock disse-me
que as melhores interpretaes que conhecia eram as que
Manfred Porkert propusera em seus abrangentes estudos sobre
a medicina chinesa. Ela insistiu que eu estudasse a obra de
Porkert. Ao lado de Needham, explicou ela, ele um dos
pouqussimos estudiosos ocidentais que realmente conseguem
ler os clssicos chineses em sua forma original. Segundo
Porkert, (in corresponde a tudo o que contrai, reage e
conserva; (ang0 a tudo o que expansivo, agressivo e
exigente.
"Alm do sistema (inW(ang;0 continuou Lock, "os chineses usam
um sistema chamado Wu #sing para descrever a grande ordem
dos padres do cosmos. Essa expresso normalmente
traduzida como os 'cinco elementos', mas Porkert traduziu-a
como 'cinco fases evolutivas', que transmite muito melhor a
idia chinesa de relaes dinmicas. Lock explicou que um
intricado sistema de correspondncias era derivado dessas
cinco fases, que abrangiam todo o universo. Estaes,
influncias atmosfricas, cores, sons, partes do corpo, estados
emocionais, relaes sociais e numerosos outros fenmenos
foram todos classificados em cinco tipos, de acordo com as
cinco fases. Quando a teoria das cinco fases fundiu-se aos
ciclos (inW(ang0 o resultado foi um apurado sistema em que
todos os aspectos do universo eram descritos como uma
parcela bem definida de um todo constitudo por padres
dinmicos. Esse sistema, explicou Lock, formava o fundamento
terico do diagnstico e do tratamento das doenas.
"O que ento a doena para os chineses?, perguntei.
"A doena um desequilbrio que ocorre quando no h uma
circulao adequada de chi" Chi0 como voc sabe, outro
importante conceito da filosofia natural chinesa. O termo
significa, literalmente, 'gs' ou 'ter', e era usado na China
antiga para descrever o sopro vital, ou energia, que anima o
cosmos. O fluxo e a flutuao de chi mantm as pessoas vivas,
e existem percursos definidos para o chi0 os famosos
meridianos, ao longo dos quais ficam os pontos de acupuntura.
Lock disse-me que, do ponto de vista cientfico ocidental, h
hoje uma considervel documentao que mostra possurem
esses pontos
5!)"6
uma resistncia eltrica e uma termossensibilidade
caractersticas, ao contrrio de outras reas da superfcie do
corpo; porm, acrescentou, nenhuma demonstrao cientfica
da existncia dos meridianos fora apresentada.
"O conceito de equilbrio fundamental na concepo chinesa
de sade, continuou. "Os clssicos afirmam que as doenas se
tornam manifestas quando o corpo sai do equilbrio e o chi
deixa de circular naturalmente.
"Eles, portanto, ao contrrio de ns, no vem a doena como
uma entidade externa que invade o corpo?
"No. Embora reconheam esse aspecto na causa das
doenas, para eles toda enfermidade se deve a um conjunto de
causas que levam desarmonia e ao desequilbrio. Contudo,
afirmam tambm que a natureza de todas as coisas, inclusive
do corpo humano, a homeostase. Em outras palavras, h um
esforo natural para tudo voltar ao equilbrio. As frustraes
entre equilbrio e desequilbrio so vistas como um processo
natural que ocorre constantemente em todo o ciclo vital, e os
textos tradicionais no traam uma fronteira muito ntida entre
sade e doena. Ambas so vistas como naturais, e como
partes de uma seqncia contnua; so aspectos de um mesmo
processo de flutuao em que cada organismo se modifica de
maneira contnua em relao ao meio ambiente inconstante.
mpressionou-me muito essa concepo de sade e, como
sempre aconteceu todas as vezes em que estudei a filosofia
chinesa, fiquei profundamente comovido pela beleza de sua
sabedoria ecolgica. Margaret Lock concordou comigo quando
comentei que a filosofia mdica chinesa parecia inspirada por
uma conscincia ecolgica.
"Sem dvida, confirmou. "O organismo humano sempre visto
como parte da natureza e como constantemente sujeito s
influncias das foras naturais. Nos clssicos, as mudanas
sazonais recebem ateno especial e suas influncias sobre o
corpo so descritas detalhadamente. Tanto os mdicos como
os leigos so demasiado sensveis s mudanas climticas, e
empregam essa sensibilidade como uma espcie de medicina
preventiva. Observei que no Japo at as crianas pequenas
so ensinadas a prestar bastante ateno s mudanas de
clima e de estao, e a observar as reaes do corpo a essas
mudanas.
O esboo geral dos princpios da medicina chinesa que Lock
me apresentou deixou claro por que os chineses do tanto
destaque preveno das doenas algo sobre a qual eu j
ouvira falar muitas vezes antes. Um sistema de medicina que
considera o equilbrio e a harmonia com o meio ambiente como
o fundamento da sade ir naturalmente enfatizar as medidas
preventivas.
"Com certeza, concordou Lock. "E preciso acrescentar que,
de acordo com os chineses, nossa responsabilidade pessoal
buscar a sade cuidando de nosso corpo, respeitando as
normas sociais e vivendo de acordo com as leis do universo. A
doena vista como um sinal de falta de cuidado da parte do
indivduo.
"Qual ento o papel do mdico?
5!+86
" bem diferente de seu papel no Ocidente. Na medicina
ocidental, o mdico de melhor reputao o especialista,
aquele que tem um conhecimento detalhado de uma parte
especfica do corpo. Na medicina chinesa, o mdico ideal um
sbio que conhece a maneira como todos os padres do
universo trabalham juntos, que trata individualmente de cada
paciente e que registra da forma mais completa possvel o
estado global da mente e do corpo e sua relao com o
ambiente natural e social. No que se refere ao tratamento,
espera-se que apenas uma pequena parte dele seja iniciada
pelo mdico e ocorra na sua presena. Uma tcnica teraputica
vista, pelos mdicos e pelos pacientes, como uma espcie de
catalisador do processo natural de cura.
A concepo chinesa de sade e medicina, esboada por Lock
em nossa primeira conversa, pareceu-me inteiramente
consistente com o novo paradigma que emergia da fsica
moderna. E tambm pareceu-me estar em harmonia com
muitas idias que tinham sido discutidas nas Palestras de Maio.
O fato de o arcabouo que Lock me apresentara vir de uma
cultura diferente no me preocupou. Eu sabia que ela, sendo
antroploga e tendo estudado meticulosamente o emprego da
medicina clssica chinesa em regies urbanas do Japo
moderno, seria capaz de me mostrar como os princpios
bsicos desse arcabouo poderiam ser aplicados a uma
assistncia holstica sade em nossa cultura. Planejei
explorar com ela essa questo em maiores detalhes em nossas
conversas seguintes.
!Gplorando 7chi; com -anfred Porkert
Dentre os conceitos chineses que Lock e eu discutimos em
nossa primeira conversa, o de chi exerceu sobre mim uma
fascinao especial. J deparara esse conceito muitas vezes
em meus estudos da filosofia chinesa, e estava familiarizado
com seu uso tambm nas artes marciais. Sabia que era
geralmente traduzido como "energia ou "energia vital, mas
pressentia que esses termos no transmitiam o conceito chins
de maneira adequada. Assim como ocorrera com o termo
junguiano "energia psquica, fiquei muito interessado em
descobrir qual a relao entre chi e o conceito de energia fsica,
que uma medida quantitativa da atividade.
Seguindo os conselhos de Lock, estudei alguns dos escritos de
Porkert, mas achei-os difceis de penetrar devido terminologia
muito especial a maior parte em latim que ele criara para
traduzir os termos mdicos chineses. Somente vrios anos
depois, aps meus estudos sobre teoria dos sistemas e minhas
conversas com Bateson e Jantsch, que comecei a
compreender o conceito chins de chi" Assim como a filosofia
natural e a medicina da China, a moderna teoria sistmica da
vida concebe um organismo vivo em termos de mltiplas
flutuaes interdependentes, e pareceu-me que o conceito de
chi usado pelos chineses para descrever o conjunto total
desses mltiplos processos de flutuao.
5!+!6
Quando finalmente escrevi o capitulo "Holismo e sade em 2
ponto de mutao0 inclu uma interpretao de chi que refletia
meu entendimento incipiente tanto da antiga cincia mdica
chinesa quanto da moderna concepo sistmica de vida:
7Chi no uma substncia, nem possui o significado puramente
quantitativo do nosso conceito cientfico de energia. usado na
medicina chinesa de maneira muito sutil, para descrever os
diversos padres de fluxo e flutuao no organismo humano,
bem como as contnuas trocas entre o organismo e seu meio
ambiente. Chi no se refere ao fluxo de alguma substncia em
particular, mas parece representar o princpio do fluxo como tal,
que, na concepo chinesa, sempre cclico.
Trs anos depois de escrever essa passagem, fui convidado
para falar numa conferncia patrocinada pela Fundao de
Acupuntura Tradicional onde, para minha grande alegria,
Manfred Porkert tambm estava entre os oradores. Quando o
conheci, fiquei surpreso ao constatar que era apenas alguns
anos mais velho que eu; sua grande erudio e suas vrias
publicaes levaram-me a supor que ele deveria estar no
mnimo na casa dos setenta um estudioso venervel como
Joseph Needham. No entanto, em vez disso encontrei um
homem jovial, dinmico e encantador que,de imediato travou
comigo uma animada conversa.
Naturalmente fiquei muito ansioso para discutir com ele os
conceitos fundamentais da medicina chinesa, sobretudo o
conceito de chi que vinha me intrigando h vrios anos.
Manifestei a Porkert meu desejo e, fiel abordagem ousada
que j me fora to proveitosa no passado, perguntei-lhe se ele
aceitaria um debate pblico durante a conferncia. Ele
concordou imediatamente, e no dia seguinte os organizadores
prepararam um dilogo entre ns dois sobre "a nova viso de
realidade e a natureza de chi;"
Ao me ver sentado face a face com Manfred Porkert, diante de
uma platia de vrias centenas de pessoas, percebi a
temeridade de ter-me colocado em tal situao. Afinal, meus
conhecimentos da filosofia e da medicina chinesa eram muito
limitados, e eu estaria ali, discutindo esses temas com um dos
maiores especialistas do Ocidente. Alm disso, a discusso no
seria particular, mas diante de um grande grupo de
acupunturistas profissionais. Porm no me deixei intimidar.
Diferentemente das conversas que mantive com vrias outras
pessoas notveis, e que constituem o material deste livro, a
conversa com Porkert ocorreu dois anos depois de eu
completar 2 ponto de mutao" Eu j assimilara a concepo
sistmica da vida, integrando-a plenamente em minha viso de
mundo e transformando-a no cerne de minha apresentao do
novo paradigma. Estava pronto e ansioso para usar esse novo
arcabouo na explorao de uma ampla gama de conceitos.
Haveria melhor oportunidade para aumentar o meu
entendimento que sondar os extensos conhecimentos de
Porkert?!
5!+)6
Para dar incio discusso, apresentei um breve resumo da
concepo sistmica da vida, ressaltando em particular o
enfoque nos padres de organizao, a importncia de se
pensar em termos de processos e o papel fundamental das
flutuaes na dinmica dos sistemas vivos. Porkert confirmou
que na concepo chinesa de vida a flutuao tambm vista
como'o fenmeno dinmico bsico. Tendo preparado o terreno,
fui diretamente ao mago da questo a natureza do chi"
"Parece, assim, que a flutuao a dinmica fundamental que
os sbios chineses observaram na natureza. E eles, a fim de
sistematizarem suas observaes, usaram o conceito de chi0
que bastante complexo. O que chiX Se no estou
enganado, uma palavra comum em chins.
"De fato , respondeu Porkert. "E uma palavra antiga.
"O que significa?
"Significa uma expresso dirigida e estruturada de movimento;
no uma expresso aleatria ou fortuita de movimento.
A explicao de Porkert pareceu-me um tanto sofisticada, e
tentei achar um significado mais simples e mais concreto do
termo: "Existe algum contexto coloquial para o qual 9chi9 possa
ser facilmente transposto?
Porkert meneou a cabea. "No existe uma transposio direta.
por isso que evitamos traduzir o termo. Mesmo estudiosos
que no se incomodam de usar equivalentes ocidentais no
traduzem 9chi9";
"Voc poderia ao menos circundar o assunto, e nos contar
alguns dos significados possveis?, insisti.
" o mximo que posso fazer. 9Chi9 aproxima-se do que o nosso
termo 'energia' transmite. Aproxima-se, mas no equivalente.
O termo chi sempre implica uma qualificao, e essa
qualificao a definio da direo. Chi implica
direcionalidade, movimento numa direo determinada. Essa
direo tambm pode ser explcita; por exemplo, quando os
chineses dizem 9tsang chi90 eles esto se referindo a chi que se
move em orbes funcionais, chamados 9tsang9";
Lembrei-me de que Porkert usa o termo "orbe funcional, em
vez do termo mais convencional "rgo, para traduzir 7tsang;0 a
fim de transmitir a idia de que 7tsang; se refere a um conjunto
de relaes funcionais e no a uma parte fsica isolada do
corpo. Sabia tambm que no sistema chins esses orbes
funcionais esto associados a um conjunto de vias condutoras,
geralmente chamadas de "meridianos, para os quais Porkert
escolheu o termo "sinartrias. Como eu ouvira falar muitas
vezes que os meridianos so os percursos de chi0 estava
curioso para ouvir a sua opinio.
"Quando voc fala de vias condutoras, perguntei, "parece dar a
idia de que algo flui por elas, e que esse algo o chi";
"Entre outras coisas.
7Chi ento algum tipo de substncia que flui?
"No, chi certamente no uma substncia.
At aqui Porkert no contradissera nenhuma de minhas idias
incipientes sobre chi0 e agora eu estava pronto para apresentar-
lhe a interpretao que eu tirara da teoria sistmica moderna.
5!++6
"Do ponto de vista sistmico, comecei cautelosamente, "eu
diria que um sistema vivo caracterizado por mltiplas
flutuaes. Essas flutuaes possuem certas intensidades
relativas, e h tambm direes e muitos outros padres que
poderiam ser descritos. Parece-me que chi tem algo do nosso
conceito cientfico de energia, no sentido de estar associado a
processos. Porm no algo quantitativo; parece ser uma
descrio qualitativa de algum padro dinmico, de um padro
de processos.
"Exatamente. Na realidade, chi transmite padres. Nos textos
taostas, que de certa maneira correm paralelamente tradio
mdica e que estudei bem no incio de minhas pesquisas
o termo 9chi9 expressa essa transmisso e conservao de
padres.
"Pois bem, se chi usado para descrever padres dinmicos,
voc diria que um conceito terico? Ou existe algo que
efetivamente chiX;
"Nesse sentido, um conceito terico, concordou Porkert. "
um conceito racional originado da medicina, da cincia e da
filosofia chinesas. Porm, no da linguagem cotidiana,
evidente.
Fiquei emocionado ao ver que Porkert basicamente confirmava
minha interpretao de chi" Verifiquei tambm que ele conferira
a essa interpretao uma preciso maior ao acrescentar a
noo de direcionalidade, algo completamente indito para mim
e sobre o qual pedi maiores esclarecimentos.
"Voc mencionou antes que o aspecto qualitativo de chi est
em sua direcionalidade, prossegui. "Esse me parece um uso
bastante restrito da noo de qualidade, ao passo que em
termos gerais qualidade pode significar qualquer tipo de coisa.
"Certo. Eu tenho usado o termo 'qualidade' h quase duas
dcadas num sentido restrito, como um complemento
quantidade. Qualidade, nesse sentido, corresponde a uma
direcionalidade definida ou definvel, isto , direo de um
movimento. Veja, estamos lidando aqui com dois aspectos da
realidade: massa, que fixa e esttica, que tem extenso e
pode ser acumulada; e movimento, que dinmico e no tem
extenso. Qualidade, para mim, refere-se a movimentos, a
processos, a funes ou a mudanas especialmente a
mudanas vitais que so importantes na medicina.
"De modo que direo um aspecto-chave da qualidade. o
nico?
", o nico.
A essa altura, em que a noo de chi ia se tornando menos
nebulosa e mais ntida, pensei em outro conceito fundamental
da filosofia chinesa, o do par de opostos polares (in e (ang" Eu
sabia que esse conceito usado em toda a cultura chinesa
para conferir idia de padres cclicos uma estrutura definida
mediante a criao de dois plos que estabelecem os limites de
todos os ciclos de mudanas. As observaes de Porkert sobre
o aspecto qualitativo de chi fizeram-me perceber que a
direcionalidade tambm parece ser crucial nas noes de (in e
(ang"
"Sem a menor dvida, concordou Porkert. "A terminologia
implica direcionalidade mesmo em seu sentido arcaico original.
O significado original de (in e (ang era o de dois aspectos de
uma montanha, o lado de sombras
5!+-6
e o lado ensolarado. sso implica a direo de movimento do
sol. a mesma montanha, mas os aspectos mudam por causa
do movimento do sol. E quando falamos de (in e (ang na
medicina, sempre a mesma pessoa, o mesmo indivduo, mas
os aspectos funcionais mudam com a passagem do tempo.
"De modo que a qualidade de direo est implcita quando os
termos 9(in9 e 9(ang9 so usados para descrever movimentos
cclicos. Por outro lado, quando temos muitos movimentos que
formam um sistemadinmico interrelacionado, temos um
padro dinmico. sso chiX;
"Sim.
"Entretanto, quando descrevemos esse padro dinmico no
basta especificarmos as direes; temos tambm de descrever
as interrelaes para termos o padro completo.
"Certamente que sim. Sem as interrelaes no haveria chi0
pois chi no espao vazio. o padro estruturado de
relaes, que so definidas de uma maneira direcional.
Senti que isso era o mais prximo que ns conseguiramos
chegar de uma definio de chi em termos ocidentais, e Porkert
concordou. Durante o resto de nossa conversa, mencionamos
diversos outros paralelos entre a concepo sistmica da vida e
a teoria mdica chinesa; nenhum deles, porm, to instigante
quanto nossa tentativa conjunta de esclarecer o conceito de
chi" Fora um encontro intelectual de grande preciso e beleza;
a dana mutuamente prazerosa de duas mentes em busca do
entendimento.
,iLes da medicina do leste asitico
Entre a primeira conversa que tive com Margaret Lock e essa
minha discusso com Manfred Porkert passaram-se sete anos
de intensas pesquisas. Com a ajuda de muitos amigos e
colegas, fui gradualmente reunindo as diversas peas de um
novo arcabouo conceitual uma estrutura que permitisse
uma abordagem holstica da sade e da cura. A necessidade de
uma nova abordagem ficou evidente para mim nas Palestras de
Maio, e depois de conhecer Lock j comecei a vislumbrar os
contornos desse arcabouo, que iria surgir lentamente com o
passar dos anos. Em sua formulao final, esse arcabouo
representaria uma viso sistmica da sade correspondente
concepo sistmica da vida; mas, naqueles dias de 1976, eu
ainda estava longe de chegar a tal formulao.
A filosofia da medicina chinesa clssica pareceu-me bastante
atraente por ser bem consistente com a viso de mundo que eu
explorara em 2 tao da f4sica" Evidentemente a grande questo
era descobrir at que ponto o sistema chins poderia ser
adaptado nossa cultura ocidental moderna. Eu estava muito
ansioso para discutir isso com Lock e, algumas semanas
depois de nossa conversa, combinei com ela outro ch para
conversarmos mais especificamente sobre esse problema.
Nesse nterim, Margaret e eu ficamos nos conhecendo muito
melhor, e convidei-a para dar uma conferncia em meu
seminrio "Alm
5!+#6
da viso de mundo mecanicista na UC de Berkeley. Conheci
seu marido e seus filhos, e passamos muitas horas ouvindo
histrias maravilhosas e divertidas sobre a sua experincia com
a cultura japonesa.
Lock advertiu-me desde o incio sobre os perigos e ciladas de
compararmos sistemas mdicos de culturas diferentes. "Todo
sistema mdico, insistiu ela, "inclusive a medicina ocidental
moderna, produto de sua histria e existe dentro de um certo
contexto cultural e ambiental. Como esse contexto est sempre
mudando, o sistema mdico tambm mudar. Ele ser
modificado por novas influncias econmicas, polticas e
filosficas. Portanto, todo sistema de sade ser sempre nico
e singular num determinado momento e num determinado
contexto.
Dada essa situao, perguntei-lhe se seria proveitoso estudar
os sistemas mdicos de outras culturas.
"Questiono veementemente a utilidade de qualquer sistema
mdico como modelo para outra sociedade, respondeu Lock;
"e, de fato, vimos a medicina ocidental bater a cabea na
parede repetidas vezes nos pases em desenvolvimento.
"Talvez, propus, "a finalidade de uma comparao transcultural
no seja a de usar outros sistemas como modelos para a nossa
cultura, e sim como espelhos, para podermos reconhecer
melhor as vantagens e deficincias de nossa prpria
abordagem.
"sso certamente pode ser muito til, concordou Lock. "Mas,
em particular, voc ir descobrir que nem todas as culturas
tradicionais conceberam a sade e a assistncia mdica de um
modo holstico.
Fiquei intrigado com essa observao. "Mesmo que essas
culturas tradicionais no tenham uma concepo holstica da
sade, talvez suas abordagens fragmentadas ou reducionistas
sejam diferentes das que predominam em nossa medicina
cientfica atual. E constatar essa diferena pode ser muito
instrutivo.
Lock concordou. E como ilustrao contou-me a histria de
uma tradicional cerimnia africana para curar vtimas de
feitiaria. O curandeiro rene toda a vila para um longo debate
poltico, no qual a populao dividida em vrias linhagens que
apresentaro uma srie de acusaes e reclamaes. Durante
o tempo todo, o indivduo doente permanece margem, quase
relegado. "O procedimento todo antes de mais nada um
evento social, observou Lock. "O paciente apenas um
smbolo do conflito dentro da sociedade e o processo de cura,
nesse caso, certamente no holstico.
Essa histria levou-nos a uma longa e fascinante discusso
sobre o xamanismo, um campo que Lock estudara com
razovel detalhamento mas que me era totalmente estranho.
"Um xam um homem ou uma mulher que pode, vontade,
entrar em contato com o mundo dos espritos em prol dos
membros da sua comunidade" "Lock insistiu na importncia
crucial da ltima parte da definio, e ressaltou tambm o forte
vnculo entre o ambiente sociocultural do paciente e as sries
xamansticas acerca da causao das doenas. Se a medicina
cientfica ocidental enfoca os mecanismos biolgicos e os
processos fisiolgicos que produzem os sinais da doena, no
xamanismo a preocupao
5!+06
principal com o contexto sociocultural onde a doena ocorre.
O processo da doena de todo ignorado ou relegado a
segundo plano. "Quando perguntamos a um mdico ocidental
sobre as causas de uma doena, ele mencionar bactrias ou
perturbaes fisiolgicas; j um xam provavelmente
mencionar a competio, a inveja e a ganncia, os bruxos e
feiticeiros, as transgresses de algum membro da famlia do
paciente, ou alguma outra circunstncia em que este ou algum
prximo a ele deixou de cumprir a ordem moral.
Esse comentrio ficou na minha cabea durante um longo
tempo e, vrios anos depois, foi muito til para que eu
compreendesse que o problema conceitual existente no prprio
cerne de nossa assistncia mdica contempornea uma
confuso entre os processos e as origens da doena. Em vez
de perguntarem por que uma doena ocorre e tentarem
modificar as condies que levaram a ela, os pesquisadores
mdicos concentram hoje sua ateno nos mecanismos pelos
quais a doena opera, com o intuito de neles interferirem.
Esses mecanismos, e no as verdadeiras origens, so muitas
vezes vistos como as causas da doena pelo pensamento
mdico atual.
Enquanto discorria sobre o xamanismo, Lock referiu-se
diversas vezes aos "modelos mdicos das culturas
tradicionais, o mesmo termo que usara ao discutirmos a
medicina chinesa clssica. Achei isso um tanto confuso,
especialmente porque me recordava que os participantes das
Palestras de Maio se referiam sempre medicina cientfica
como "o modelo mdico. Pedi, por isso, que Lock esclarecesse
sua terminologia.
Ela sugeriu que eu usasse o termo "modelo biomdico para me
referir aos fundamentos conceituais da medicina cientfica
moderna, pois esse termo expressa a nfase dada aos
mecanismos biolgicos basicamente isso que distingue a
abordagem ocidental moderna dos modelos mdicos de outras
culturas e tambm outros modelos que coexistem em nossa
prpria cultura.
"A maioria das sociedades apresenta um pluralismo de
sistemas e crenas mdicos, explicou Lock. "Ainda hoje, o
xamanismo o sistema mdico mais importante na maioria dos
pases predominantemente rurais. Alm disso, continua bem
vivo nas principais cidades do mundo, sobretudo naquelas com
grandes populaes de migrantes recentes. Lock disse
tambm que preferia falar de uma medicina "cosmopolita e no
"ocidental devido amplitude global do sistema biomdico, e
que preferia falar de uma "medicina do leste asitico e no de
uma medicina "chinesa clssica por motivos semelhantes.
Chegamos com isso a um ponto em que pude fazer a Lock a
pergunta que mais me aguava a curiosidade: "Como podemos
usar as lies que aprendemos ao estudar a medicina do leste
da sia para desenvolvermos um sistema de sade holstico
em nossa cultura?
"Na verdade, voc est fazendo duas perguntas que precisam
ser examinadas, respondeu ela. "At que ponto o modelo do
leste asitico holstico, e quais de seus aspectos se que
h algum podem ser adaptados ao nosso contexto cultural?
Mais uma vez fiquei impressionado com o raciocnio claro e
sistemtico de Lock, e pedi-lhe que comentasse sobre o
primeiro aspecto do problema o holismo na medicina do
leste da sia.
5!+16
"Talvez devamos distinguir entre dois tipos de holismo,
ponderou. "Num sentido mais restrito, 'holismo' significa
considerar todos os aspectos do organismo humano como
interligados e interdependentes. Num sentido mais amplo,
significa reconhecer ainda que o organismo est em constante
interao com seu ambiente natural e social.
"No primeiro sentido, mais restrito, o sistema mdico do leste
asitico certamente holstico, prosseguiu Lock. "Aqueles que
o praticam acreditam que seus tratamentos iro no apenas
remover os principais sintomas da enfermidade do paciente
como tambm afetar o seu organismo inteiro, que eles tratam
como um todo dinmico. No sentido mais amplo, contudo, o
sistema chins holstico apenas em teoria. A interdependncia
entre o organismo e o meio ambiente reconhecida no
diagnstico da doena e amplamente discutida nos textos
mdicos clssicos; porm, na teraputica em si, em geral ela
negligenciada. Perceba que a maioria dos praticantes no leu
os textos clssicos; esses textos so lidos principalmente por
estudiosos que jamais exercem a medicina.
"De modo que os mdicos do leste da sia seriam holistas, no
sentido mais amplo e ambiental, em seus diagnsticos, mas
no em suas terapias?
"Exato. Quando diagnosticam, eles dedicam um tempo
considervel conversando com os pacientes sobre sua situao
no trabalho, sua famlia e seu estado emocional; porm,
quando chega a hora do tratamento, concentram-se em
conselhos dietticos, em ervas medicinais e na acupuntura. Em
outras palavras, restringem-se a tcnicas que manipulam o
interior do corpo. Observei isso repetidamente no Japo.
"Essa era tambm a atitude dos mdicos chineses no
passado?
"Ao que tudo indica, sim. Na prtica, o sistema chins
provavelmente nunca foi holstico no que se refere aos
aspectos psicolgicos e sociais da doena.
"Qual, a seu ver, seria o motivo disso?
"Bem, em parte foi certamente a vigorosa influncia do
confucionismo em todos os aspectos da vida chinesa. O
sistema confucionista, como voc sabe, ocupava-se
principalmente com a manuteno da ordem social. A doena,
do ponto de vista confucionista, poderia surgir de uma
inadaptao s regras e costumes da sociedade. Desse modo,
a nica maneira de uma pessoa melhorar era mudar, no sentido
de encaixar-se numa determinada ordem social. Minhas
observaes no Japo mostraram-me que essa atitude ainda
continua profundamente enraizada na cultura do leste asitico.
E ela est por trs de todo tratamento mdico na China e no
Japo.
Vi claramente que essa seria uma grande diferena entre o
sistema mdico do leste da sia e a abordagem holstica que
estvamos tentando desenvolver no Ocidente. Nosso
arcabouo decerto teria de incluir as terapias de orientao
psicolgica e o ativismo social como aspectos importantes, para
ser de fato holstico. Margaret e eu, bastante motivados pela
nossa experincia poltica nos anos 60, concordamos
plenamente nesse ponto.
Durante todas as minhas conversas com Margaret Lock, tive o
forte pres-
5!+46
sentimento de que a filosofia subjacente medicina do leste
asitico concorda perfeitamente com o novo paradigma que
comea a surgir a partir da cincia ocidental moderna. Alm
disso, ficou evidente para mim que muitos dos seus aspectos
deveriam merecer igual destaque em nossa nova medicina
holstica por exemplo, a concepo de sade como um
processo de equilbrio dinmico, a ateno dada constante
interao entre o organismo humano e seu meio ambiente
natural e a importncia da medicina preventiva. Mas por onde
comear para incorporarmos essas caractersticas ao nosso
sistema de sade?
Percebi que o meticuloso estudo que Lock fizera da prtica
mdica no Japo contemporneo seria extremamente til para
responder a essa pergunta. Ela me dissera que os mdicos
japoneses modernos usam conceitos e mtodos tradicionais
para tratarem doenas que no so muito diferentes daquelas
encontradas em nossa sociedade, e estava ansioso por ouvir o
que suas observaes haviam-lhe ensinado.
"Os mdicos japoneses modernos de fato combinam as
medicinas ocidental e oriental?, perguntei-lhe.
"Nem todos. Os japoneses adotaram o sistema mdico
ocidental h cerca de cem anos, e a maioria dos mdicos
japoneses pratica hoje a medicina cosmopolita. Porm, assim
como no Ocidente, tem aumentado a insatisfao com esse
sistema. As crticas que voc ouviu nas Palestras de Maio
tambm tm sido expressas no Japo. E, em resposta a isso,
os japoneses esto partindo cada vez mais para uma
reavaliao de suas prprias prticas tradicionais. Eles
acreditam que a medicina tradicional do leste asitico pode
desempenhar muitas funes que esto alm da capacidade do
modelo biomdico. Os mdicos que pertencem a esse
movimento combinam as tcnicas do Ocidente e as do Oriente.
Alis, eles so conhecidos como doutores kampo" &ampo
significa, literalmente, 'o mtodo chins'.
Perguntei a Lock o que ns, ocidentais, poderamos aprender
com o modelo japons.
"Creio que um fator particularmente importante, disse ela
aps um momento de reflexo. "Na sociedade japonesa, como
em todo o leste da sia, o conhecimento subjetivo muito
valorizado. E, apesar de a sua formao ressaltar uma
abordagem cientfica da medicina, os mdicos japoneses
conseguem aceitar juzos subjetivos seus e dos pacientes
, sem sentirem essa subjetividade como uma ameaa sua
clnica mdica ou integridade pessoal.
"Que tipo de juzos subjetivos seriam esses?
"Por exemplo, um mdico kampo no mede a temperatura de
seus pacientes; em vez disso, ele nota seus sentimentos
subjetivos sobre a febre. Um mdico kampo tambm no
estabelece a durao de um tratamento de acupuntura; ela
determinada simplesmente perguntando-se como o paciente
est se sentindo.
"O valor do conhecimento subjetivo certamente algo que
poderamos aprender com o Oriente, continuou Lock. "Ns nos
tornamos to obcecados pelo conhecimento racional, a
objetividade e a quantificao que sentimos extrema
insegurana ao lidarmos com a experincia e os valores
humanos.
5!+"6
"E voc acredita que a experincia humana um aspecto
importante da sade?
"Mas claro! o aspecto central. A prpria sade uma
experincia subjetiva. A intuio e o conhecimento subjetivo
tambm so usados por todos os bons mdicos do Ocidente,
embora isso no seja admitido na literatura profissional nem
ensinado nas faculdades de medicina.
Lock sustentou que diversos aspectos-chaves da medicina do
leste da sia poderiam ser incorporados a um sistema mdico
holstico no Ocidente, se adotssemos uma atitude mais
equilibrada diante dos conhecimentos racional e intuitivo, e
diante da cincia e da arte da medicina. Alm dos aspectos que
j discutramos, ela enfatizou em particular que nessa nova
abordagem a responsabilidade pela sade e pela cura no
deveriam recair to pesadamente sobre a classe mdica. "Na
medicina tradicional do leste asitico, o mdico nunca assume
a plena responsabilidade, partilhando-a com a famlia e com o
governo.
"Como isso funcionaria em nossa sociedade?, perguntei.
"No nvel da assistncia primria sade, isto , no dos
cuidados do dia-a-dia, os prprios pacientes, seus familiares e
o governo deveriam assumir quase totalmente a
responsabilidade pela sade e pela cura. No nvel secundrio,
isto , no da assistncia hospitalar e dos casos de emergncia,
a maior parte da responsabilidade caberia ao mdico mas
at mesmo aqui ele respeitaria a capacidade do prprio corpo
para curar-se e no tentaria dominar o processo de cura.
"Quanto tempo voc acha que ser preciso para
desenvolvermos essa nova medicina?, perguntei-lhe para
concluir nossa longa conversa.
Margaret deu um de seus sorrisos irnicos: "O movimento
holstico na sade com certeza caminha nessa direo.
Entretanto, uma medicina verdadeiramente holstica exigir
mudanas bastante fundamentais em nossas atitudes, em
nossas prticas de socializao, em nossa educao e em
nossos valores bsicos. sso s acontecer muito gradualmente
talvez nunca.
1 mudana de paradigma na medicina
Fiquei muito impressionado, em todas as conversas que tive
com Margaret Lock, com suas descries claras e concisas, a
sua aguada mente analtica e, ao mesmo tempo, suas amplas
perspectivas. Ao fim de vrios encontros, senti que ela me
proporcionara um arcabouo claro para estudar a mudana de
paradigma na medicina, alm da confiana para empreender
esse estudo de maneira sistemtica.
Naquela poca, eu ainda achava que a mudana de paradigma
na fsica era o modelo para as outras cincias, de modo que
naturalmente comecei a comparar seu arcabouo conceitual
com o da medicina. Eu aprendera nas Palestras de Maio que o
mecanicismo do modelo biomdico tinha razes na concepo
cartesiana do corpo como uma mquina, da mesma forma que
a fsica clssica se baseava na viso newtoniana do universo
como um sistema mecnico. Des-
5!-86
de o incio, estava claro para mim que no havia motivos para
se abandonar o modelo biomdico, pois ele ainda poderia
desempenhar um papel til numa faixa limitada de problemas
de sade dentro de um arcabouo holstico mais amplo
assim como a mecnica newtoniana jamais foi abandonada,
permanecendo til para uma faixa limitada de fenmenos
dentro do arcabouo maior da fsica quntico-relativista.
A tarefa era, ento, a de desenvolver esse arcabouo mais
amplo, uma abordagem da sade e dos processos de cura que
permitisse lidar com toda a gama de fenmenos que afetam a
sade. A nova abordagem holstica teria de levar em
considerao especialmente a independncia entre mente e
corpo na sade e na doena. Lembrei-me de como Carl
Simonton ressaltava o papel crucial do estresse emocional no
incio e no desenvolvimento do cncer, mas naquela poca eu
no conhecia nenhum modelo psicossomtico capaz de
representar minuciosamente a interao entre o corpo e a
mente.
Outro aspecto importante do novo arcabouo teria de ser uma
concepo ecolgica do organismo humano em que ele
estivesse em constante interao com seu ambiente natural e
social. Conseqentemente seria preciso dedicar ateno
especial s influncias ambientais e sociais sobre a sade,
enquanto que as polticas e diretrizes sociais teriam de
desempenhar um importante papel no novo sistema de
assistncia sade.
Estava claro para mim que nessa abordagem holstica da
sade e dos processos de cura o conceito de sade teria de ser
muito mais sutil do que no modelo biomdico. Neste, a sade
definida como a ausncia de doena e a doena, vista como
um mau funcionamento de mecanismos biolgicos. O conceito
holstico retrataria a sade como um reflexo do estado do
organismo inteiro, mente e corpo, e o consideraria tambm em
sua relao com o meio ambiente. Percebi ainda que o novo
conceito de sade deveria ser um conceito dinmico, que a
concebesse como um processo de equilbrio dinmico e que
reconhecesse, de alguma maneira, as foras curativas
inerentes aos organismos vivos.
Entretanto, naquela poca eu no sabia como formular esses
conceitos de maneira precisa. Somente vrios anos mais tarde
a concepo sistmica da vida me proporcionou uma
linguagem cientfica que permitiu uma formulao precisa do
modelo holstico da sade e da doena.
Com relao aos processos teraputicos, verifiquei que a
medicina preventiva teria de desempenhar um papel muito
maior, e que paciente e sociedade deveriam partilhar com o
mdico a responsabilidade pela sade e pela cura. Nas
Palestras de Maio eu ouvira falar de uma grande variedade de
terapias alternativas baseadas nas mais variadas concepes
de sade, mas no me ficara claro quais poderiam ser
integradas num sistema assistencial coerente. Entretanto, a
idia de estudar uma vasta variedade de abordagens capazes
de lidar com xito com os diferentes aspectos da sade no
constitui problema para mim. Adotei uma atitude bootstrap e
decidi partir para uma investigao minuciosa desses diferentes
modelos e processos teraputicos, ansioso pela aven-
5!-!6
tura intelectual dessa tarefa e esperando que, de modo
eventual, um mosaico de abordagens mutuamente consistentes
surgisse da.
Em setembro de 1976, fui convidado para falar numa
conferncia sobre "O estado da medicina norte-americana,
patrocinada pelo programa de extenso universitria da uc de
Santa Cruz. A conferncia visava explorar alternativas ao atual
sistema de assistncia sade e representou uma
oportunidade nica para eu apresentar os contornos iniciais do
arcabouo conceitual que vinha desenvolvendo. Minha palestra,
"A nova fsica como um modelo para a nova medicina,
provocou discusses acaloradas entre os mdicos,
enfermeiras, psicoterapeutas e outros profissionais de sade
reunidos na platia. Em decorrncia disso, recebi diversos
convites para falar em outros encontros semelhantes que o
movimento holstico, ento em rpida expanso, vinha
organizando com freqncia cada vez maior. Essas
conferncias e seminrios levaram a uma longa srie de
discusses com numerosos profissionais da rea da sade,
discusses que me ajudaram enormemente a ir, pouco a pouco,
elaborando e refinando meu arcabouo conceitual.
1 abordagem menteHcorpo do cJncer
Uma dessas primeiras "conferncias de sade holstica
realizou-se em Toronto, em maro de 1977, na qual, alm de
ouvir a primeira apresentao mais abrangente de Stan Grof,
pude mais uma vez entrar em contato com Carl e Stephanie
Simonton. Ambos me receberam calorosamente, e ficamos
recordando aqueles dias cheios de emoo que passramos
juntos durante as Palestras de Maio e a alegria de nossos
passeios por Londres.
Na conferncia de Toronto, os Simontons apresentaram novas
revelaes e resultados de seu trabalho com pacientes
cancerosos, e mais uma vez impressionou-me profundamente
sua abertura intelectual, sua coragem e seu empenho e
dedicao. Quando Carl apresentou as idias tericas
subjacentes sua tcnica de tratamento, pude verificar que
progredira consideravelmente nesses quatro anos, desde as
Palestras de Maio. Ele no s estava convencido do elo crucial
entre cncer e estresse emocional, como tambm j esboara
um modelo psicossomtico para descrever a complexa
interdependncia entre mente e corpo no desenvolvimento da
doena e no processo de cura.
"Um dos meus principais objetivos, comeou Simonton, "
inverter a imagem popular que se faz do cncer, uma imagem
que no corresponde s descobertas das pesquisas biolgicas,
e segundo a qual existiria um poderoso invasor que atacaria o
corpo vindo de fora. Na realidade, a clula cancerosa no
forte; uma clula fraca. Ela no invade; vai abrindo seu
caminho e no capaz de atacar. As clulas cancerosas so
grandes; porm, so moles, indolentes e confusas.
"Meu trabalho convenceu-me de que o cncer precisa ser
entendido como um desarranjo sistmico, como uma doena de
aparncia localizada mas que tem a capacidade de espalhar-se
e que, portanto, envolve na realidade to-
5!-)6
do o organismo a mente e o corpo. O tumor original
somente a ponta do iceberg";
O modelo psicossomtico do cncer baseia-se na chamada
"teoria da vigilncia, segundo a qual todo organismo produz
ocasionalmente clulas anormais cancerosas. Num organismo
saudvel, o sistema imunolgico reconhece essas clulas
anormais e as destri. Entretanto, se por algum motivo o
sistema imunolgico no for suficientemente forte, as clulas
cancerosas se reproduziro e o resultado ser um tumor
constitudo por uma massa de clulas imperfeitas.
"De acordo com essa teoria, ressaltou Simonton, "o cncer no
um ataque vindo de fora mas um colapso que ocorre
internamente. E a pergunta crucial : 'O que impede que o
sistema imunolgico de uma pessoa, num determinado
momento, reconhea e destrua as clulas anormais, permitindo
assim que elas se proliferem e se convertam num tumor que
ameaa a vida?' "
Simonton esboou ento seu modelo incipiente, em que os
estados fsicos e psicolgicos podem colaborar na implantao
da doena. Em particular, destacou que o estresse emocional
tem dois efeitos principais: o de inibir o sistema imunolgico do
corpo e, ao mesmo tempo, o de provocar desequilbrios
hormonais que resultam num aumento da produo de clulas
anormais. Esto criadas assim as condies ideais para o
crescimento do cncer. A produo de clulas malignas
intensificada exatamente no momento em que o corpo menos
capaz de destru-las.
A filosofia bsica da abordagem de Simonton afirma que a
proliferao do cncer envolve uma srie de processos
psicolgicos e biolgicos interdependentes, que esses
processos podem ser identificados e compreendidos, e que a
seqncia de eventos que provocam a doena pode ser
invertida levando o organismo de volta a um estado saudvel.
Para tanto, os Simontons ajudam seus pacientes a se tornar
cientes do contexto mais amplo de sua enfermidade, a
identificar os principais pontos de estresse em sua vida e a
desenvolver uma atitude positiva diante da eficcia do
tratamento e do poder das defesas do corpo.
"Uma vez gerados esses sentimentos de expectativa e
esperana, explicou Simonton, "o organismo os traduz em
processos biolgicos que comeam a restaurar o equilbrio e a
revitalizar o sistema imunolgico, percorrendo as mesmas vias
que foram usadas no desenvolvimento da doena. A produo
de clulas cancerosas diminui e, ao mesmo tempo, o sistema
imunolgico torna-se mais forte e eficiente em combat-las.
Enquanto esse fortalecimento vai-se processando,
empregamos uma terapia fsica em conjunto com nossa
abordagem psicolgica, para ajudar o organismo a destruir as
clulas malignas.
Ouvindo Carl Simonton falar, fiquei tremendamente emocionado
ao me dar conta do fato de que ele e Stephanie estavam
desenvolvendo uma abordagem teraputica que poderia tornar-
se exemplar para todo o movimento de sade holstica. Os dois
concebem a doena como um problema da pessoa inteira: sua
teraputica no se concentra apenas na doena, mas envolve
todo o ser humano. uma abordagem multidimensional que
implica diversas es-
5!-+6
tratgias de tratamento tratamento mdico convencional,
visualizao, aconselhamento psicolgico e outras ,
destinadas a iniciar e a colaborar com o processo
psicossomtico de cura inato no organismo. A psicoterapia dos
Simontons, que geralmente consiste em sesses em grupo,
concentra-se nos problemas emocionais dos pacientes, porm
no os isola do contexto mais amplo de sua vida, incluindo
dessa forma os aspectos sociais, culturais, filosficos e
espirituais.
Depois das palestras dos Simontons ficou claro para mim que
os dois seriam os orientadores ideais para minhas exploraes
subseqentes no campo da sade e dos processos de cura.
Decidi, portanto, permanecer em contato com eles o mximo
possvel; porm, verifiquei que isso talvez fosse um tanto difcil,
uma vez que a vida deles era quase totalmente dedicada s
pesquisas, s palestras para a comunidade mdica e ao bem-
estar de seus pacientes, que recebiam ateno constante.
Restava-lhes pouco tempo para qualquer outra coisa.
Ao trmino da conferncia, Carl Simonton e eu visitamos nosso
amigo Emil Zmenak, o mdico quiroprtico que havamos
conhecido nas Palestras de Maio, e ns trs passamos uma
longa e tranqila noite juntos, colocando em dia o que
acontecera em nossa vida e partilhando idias e experincias.
Disse a Carl que estava empreendendo um meticuloso estudo
da mudana de paradigma na medicina e que buscava um novo
arcabouo conceitual para a sade e os processos de cura.
Expressei meu grande entusiasmo com o progresso que ele
alcanara na formulao de seu modelo, e disse-lhe que
adoraria que continussemos trocando idias no futuro. Ele
respondeu que teria muito interesse em trabalhar comigo nesse
projeto, acrescentando que desde a poca das Palestras de
Maio passara a acreditar que estvamos todos destinados a
permanecer em contato um com o outro e a colaborar de uma
ou de outra maneira no futuro. Disse-me tambm que sua
agenda de trabalho j estava mais que superlotada, mas
incentivou-me a procur-lo quando eu tivesse idias mais
concretas sobre nossa mtua colaborao.
1 montagem de um arcabouo hol4stico para a
sa@de
O encontro com Carl Simonton em Toronto muito me inspirou e
incentivou a continuar montando as peas de um mosaico
conceitual que fornecesse um novo arcabouo para a sade. Vi
paralelos entre a medicina do leste asitico e muitas das
atitudes e tcnicas de Simonton em especial a sua nfase na
restaurao do equilbrio e na intensificao do potencial de
autocura do organismo , ao mesmo tempo em que ele me
deixava convicto de que era efetivamente possvel formular o
novo arcabouo holstico em linguagem cientfica ocidental.
Nos dois anos seguintes, de maro de 1977 a maio de 1979,
empreendi uma investigao cabal da mudana de paradigma
na medicina e do aparecimento de abordagens holsticas da
sade e dos processos de cura. No decorrer
5!--6
de minhas pesquisas, estudei tambm as mudanas nas idias
bsicas da psicologia e da economia, descobrindo muitas
relaes fascinantes entre as mudanas de paradigma nesses
trs campos.
Minha tarefa inicial foi a de identificar e sintetizar, da maneira
mais clara e abrangente possvel, as crticas j existentes ao
modelo biomdico mecanicista e clnica mdica
contempornea. Comecei consultando sistematicamente toda a
literatura relevante. Margaret Lock recomendou-me seis
autores, e achei-os todos muito estimulantes e esclarecedores:
Victor Fuchs, Thomas McKeown, van llich, Vicente Navarro,
Ren Dubos e Lewis Thomas.
A clara anlise da economia da sade feita por Fuchs em seu
polmico livro Who shall liveX0 o minucioso relato da histria
das infeces que McKeown faz em seu clssico The role of
medicine3 dream0 mirage0 or nemesisX0 a vigorosa denncia da
"medicalizao da vida feita por llich em seu contestador
-edicai nemesis0 e a custica crtica marxista de Navarro em
-edicine under capitalism fizeram-me ver a relao entre
medicina e sade sob uma nova luz. Esses livros me
mostraram de maneira convincente que, se a abordagem
biomdica se limita a uma parcela relativamente pequena dos
fatores que influenciam a sade, progresso na medicina no
significa de maneira necessria progresso na sade.
Mostraram-me tambm que as intervenes biomdicas, ainda
que demasiado teis em emergncias, tm pouqussimo efeito
sobre a sade pblica em geral.
Quais, ento, so os principais fatores que afetam a sade?
Essa pergunta foi respondida com grande beleza e limpidez nos
livros e artigos de Ren Dubos, que reconstroem, em
linguagem cientfica moderna, muitas idias com que travei
contato pela primeira vez ao conversar com Lock sobre a
filosofia mdica do leste da sia: a nossa sade determinada
sobretudo pelo nosso comportamento; a origem das doenas
deve ser procurada numa composio de diversos fatores
causais; a total ausncia de enfermidades incompatvel com o
processo vital.
O autor cujos escritos mais me intrigaram foi Lewis Thomas.
Muitos de seus ensaios, sobretudo aqueles reunidos na
coletnea ,ives of a cell0 refletem uma profunda conscincia
ecolgica. So passagens poticas, extremamente belas, que
retratam a mtua interdependncia de todas as criaturas vivas,
as relaes simbiticas entre animais, plantas e
microorganismos e os princpios cooperativos pelos quais a
vida se organiza em todos os nveis. J em outros ensaios,
Thomas manifesta com clareza sua crena na abordagem
mecanicista do modelo biomdico por exemplo, quando
escreve: "Para cada doena h um nico mecanismo-chave
que domina todos os outros. Se pudermos encontr-lo e
raciocinar com base nele, seremos capazes de controlar
qualquer enfermidade. Em resumo, acredito que podemos
enfrentar as principais doenas do ser humano como se fossem
enigmas biolgicos, enigmas sempre solucionveis em ltima
instncia.
Entre os seis autores recomendados por Lock, Ren Dubos foi
o que mais me inspirou e impressionou. Procurei-o numa de
minhas visitas a Nova York, na esperana de conhec-lo
pessoalmente. Por infelicidade, nosso encontro no
5!-#6
chegou a ocorrer, mas ele me apresentou a David Sobel, jovem
mdico de San Francisco que, na poca, acabara de compilar
uma antologia de abordagens holsticas na medicina antiga e
na contempornea, intitulada Wa(s of health" Esse livro, que
Sobel publicou alguns anos depois, contm vinte ensaios
escritos por autoridades eminentes da medicina holstica,
inclusive um de Manfred Porkert e trs de Dubos. A meu ver,
continua sendo um dos melhores livros sobre o assunto.
Fui visitar David Sobel. Seu escritrio era coberto de prateleiras
cheias de livros e artigos que vinha colecionando h muitos
anos. Sobel orientou-me em meio a essa coleo demasiado
valiosa, e generosamente permitiu que eu tirasse cpias dos
artigos que mais me interessaram. Quando o deixei, foi com um
forte sentimento de gratido e uma pesada sacola cheia de
precioso material de pesquisa. Eu tinha ento a meu dispor
uma rica fonte de idias instigantes, a partir da qual comporia,
vrios anos depois, minha prpria sntese conceitual.
Nos meses seguintes, enquanto estudava o material que Sobel
me dera, continuei proferindo palestras sobre as mudanas de
paradigma na fsica e na medicina e discutindo a questo com
um sem-nmero de profissionais de sade em diversas
conferncias. Essas discusses sempre me introduziam a
novas idias, entre as quais lembro-me sobretudo de duas
reas que me eram praticamente desconhecidas: a crtica
feminista prtica mdica contempornea, expressa com
nfase em dois livros muito bem documentados, The hidden
malpractice0 de Gena Corea, e .or her own good0 de Barbara
Ehrenreich e Deirdre English; e a vigorosa crtica das atitudes
mdicas em face da morte e do processo de morrer, expressa
por Elisabeth Kbler-Ross, cujos livros e palestras eloqentes
geraram um tremendo interesse pela dimenso espiritual e
existencial da doena. Ao mesmo tempo, minhas discusses
com Stan Grof e R. D. Laing ajeitavam-me a estender a crtica
que se fazia contra a aplicao da abordagem biomdica
psiquiatria, fazendo-me compreender melhor a doena mental e
os mltiplos nveis da conscincia humana.
Meu interesse pelas novas concepes psiquitricas tambm
foi bastante estimulado por um encontro com Antonio
Dimalanta, jovem e inventivo terapeuta familiar que conheci
num hospital psiquitrico de Chicago, e que me convidara para
dar uma palestra sobre 2 tao da f4sica" Depois da palestra,
numa longa conversa que tivemos, Dimalanta contou-me que
via muitos paralelos entre as minhas idias e sua prtica
psiquitrica. Ressaltou, em particular, as limitaes da
linguagem comum, o papel do paradoxo e a importncia de
mtodos intuitivos, no-racionais.
Fiquei particularmente fascinado por Dimalanta porque ele
parecia conseguir combinar suas abordagens ousadas e
intuitivas da psicoterapia com um forte desejo de compreend-
las em termos de modelos cientficos. Ele foi um dos primeiros
a chamar minha ateno para o papel potencial que a teoria
sistmica poderia desempenhar como uma linguagem comum
dirigida compreenso dos aspectos fsicos, mentais e sociais
da sade. Disse-me ainda que, embora estivesse apenas
comeando a sintetizar seus pensamentos sobre o as-
5!-06
sunto, j conseguira incorporar explicitamente alguns dos novos
conceitos sistmicos em sua prtica de terapia familiar. Depois
de nosso encontro, Dimalanta e eu continuamos nossa
discusso em vrias trocas de correspondncia. Suas cartas
sempre traziam novos desafios e insights inditos para minha
busca de abordagens holsticas da sade e dos processos de
cura.
Numa de minhas palestras nauc de Berkeley, fiquei
conhecendo Leonard Shlain, cirurgio de San Francisco
profundamente interessado em filosofia, cincia e arte, cuja
amizade e interesse por meu trabalho se tornariam inestimveis
em minha investigao no campo da medicina. Durante a
palestra, Shlain me envolvera numa prolongada discusso
sobre certos aspectos sutis da fsica quntica e, mais tarde,
quando fomos tomar uma cerveja, logo nos vimos em meio a
uma fascinante comparao entre o taosmo antigo e a cirurgia
moderna.
Naquela poca, eu tinha um grande preconceito contra
cirurgies, pois acabara de ler uma resenha crtica da cirurgia
norte-americana no livro de Victor Fuchs, segundo o qual o
presente "excesso desses profissionais no s no parece
forar uma reduo de seus honorrios como tambm, de
acordo com muitos crticos, resulta num considervel exagero
de procedimentos cirrgicos. Mas em Shlain encontrei um
cirurgio de espcie bem diferente, um mdico compassivo
com um profundo respeito pelo mistrio da vida e que incorpora
arte e cincia de sua profisso uma tremenda habilidade
tcnica e uma ampla perspectiva filosfica. Nos meses e anos
seguintes, tornamo-nos bons amigos, e tivemos vrias e longas
discusses que me esclareceram muitas dvidas e que muito
me ajudaram a compreender o complexo campo da medicina
moderna.
+imensLes sociais e pol4ticas da sa@de
Na primavera de 1978, passei sete semanas no Macalester
College, em Saint Paul, Minnesota, como professor convidado
para dar seminrios regulres a alunos de graduao, e
tambm uma srie de palestras abertas ao pblico. Foi uma
excelente oportunidade para resumir o que as numerosas
discusses e toda a extensa literatura que eu coletara haviam
me ensinado sobre a mudana de paradigma na medicina e na
assistncia sade. A escola ofereceu-me um espaoso e
confortvel apartamento, onde pude trabalhar sem ser
perturbado, espalhando meus livros, artigos e anotaes pelas
muitas mesas e prateleiras vazias. Lembro-me de ter reparado
em duas pequenas esculturas africanas de madeira quando
nele entrei pela primeira vez, e supus tratar-se de um bom
augrio quando meus anfitries me informaram que elas
haviam sido deixadas ali por Alex Haley, que passara vrias
semanas nesse mesmo aposento trabalhando em seu clebre
pico Ra4/es" Foi nesse apartamento que comecei
efetivamente a dispor num plano todos os captulos de 2 ponto
de mutao e a ordenar meus apontamentos e minhas
referncias bibliogrficas.
Essas sete semanas no Macalester College foram muito
gratificantes e enriquecedoras. Durante esse perodo pude
estudar e escrever com grande con-
5!-16
centrao, o que me deu enorme prazer e me permitiu
conhecer vrias pessoas interessantssimas e extremamente
gentis, no s na escola mas tambm nas cidades gmeas de
Saint Paul e Minneapolis. Em particular, tive a felicidade de ser
apresentado a um grande crculo de artistas e ativistas sociais,
com quem pude vivenciar o esprito cooperativo e o sentimento
de comunidade, que constituem uma tradio altamente
estimada em Minnesota.
Ao mapear meu arcabouo holstico para a sade e os
processos de cura diante de numerosos ativistas sociais e
organizadores de atividades comunitrias, minhas perspectivas
sofreram uma mudana significativa. Em minhas discusses
com Simonton e com muitos outros profissionais de sade da
Califrnia, eu explorara, antes de mais nada, as dimenses
psicolgicas da sade e a natureza psicossomtica do
processo de cura. Na atmosfera social e cultural de Minnesota,
totalmente diferente da de outros lugares em que estive, minha
ateno deslocou-se para as dimenses ambientais, sociais e
polticas da questo. Comecei fazendo um levantamento das
ameaas ambientais sade poluio do ar, chuva cida,
lixos qumicos txicos, materiais radioativos perigosos, e muitas
outras , e logo verifiquei que essas muitas ameaas no
eram meros subprodutos incidentals do progresso tecnolgico,
e sim caractersticas intrnsecas de um sistema econmico
obcecado pelo crescimento e pela expanso.
Dessa maneira, fui levado a investigar o contexto econmico,
social e poltico em que o sistema de assistncia sade opera
atualmente. Com isso, fui constatando com uma clareza cada
vez maior que o sistema social e econmico em que vivemos
se tornou uma ameaa fundamental nossa sade.
Em Minnesota, fiquei especialmente interessado na agricultura
e no seu impacto sobre a sade em diversos nveis. Li os
aterradores relatos dos efeitos desastrosos do sistema agrcola
moderno um sistema de agricultura mecanizada, qumica, e
que faz uso intensivo da energia. Por ter crescido numa
fazenda, eu estava muito interessado em ouvir os prprios
fazendeiros falarem sobre os prs e os contras da chamada
Revoluo Verde. Assim, passei muitas horas com fazendeiros
de todas as idades discutindo seus problemas. Cheguei at
mesmo a participar de uma conferncia de dois dias sobre
agricultura orgnica e ecolgica para aprender mais sobre esse
novo movimento popular na agricultura.
Essas discusses revelaram-me um paralelo fascinante entre a
medicina e a agricultura, ajudando-me a compreender toda a
dinmica de nossa crise e de nossa transformao cultural. Os
fazendeiros, da mesma forma que os mdicos, lidam com
organismos vivos que so severamente afetados pelas
abordagens mecanicistas de nossa cincia e de nossa
tecnologia. Assim como o organismo humano, o solo um
sistema vivo que tem de permanecer num estado de equilbrio
dinmico para ser saudvel. Quando o equilbrio perturbado,
h um crescimento patolgico de certos componentes
bactrias ou clulas cancerosas no corpo humano, pragas ou
pestes nos campos cultivados. Alguma doena acaba por
surgir, e eventualmente todo o organismo pode morrer e
transformar-se em matria inorgnica. Esses efeitos tm se
tornado problemas da maior importncia para a agricultura
moderna devido aos m-
5!-46
todos de cultivo promovidos pelas empresas petroqumicas.
Assim como a indstria farmacutica condicionou mdicos e
pacientes a acreditar que o corpo humano precisa de
superviso mdica constante e de tratamentos com drogas
para permanecer sadio, a indstria petroqumica fez com que
os fazendeiros acreditassem que seu solo precisa de infuses
macias de produtos qumicos, sob a superviso de cientistas e
tcnicos agrcolas, para permanecer frtil e produtivo. Em
ambos os casos, essas prticas romperam seriamente o
equilbrio natural do sistema vivo, gerando assim numerosas
enfermidades. Alm disso, os dois sistemas esto diretamente
ligados, uma vez que qualquer desequilbrio do solo afetar os
alimentos que nele so cultivados e, portanto, a sade das
pessoas que iro ingeri-los.
Num fim de semana prolongado que passei visitando
fazendeiros e suas terras, indo de uma a outra fazenda em
esquis, descobri que muitos desses homens e mulheres
preservaram sua sabedoria ecolgica transmitida de gerao
em gerao. Apesar da doutrinao macia das companhias
petroqumicas, eles sabem que a agricultura qumica nociva
para as pessoas e para o solo. Mas so muitas vezes forados
a adotar esse mtodo porque toda a economia agrcola a
estrutura tributria, o sistema de crdito, o sistema imobilirio,
etc. foi instituda de tal modo que eles no tm escolha.
Examinando de perto a tragdia da agricultura norte-americana,
aprendi uma lio importante, talvez a mais importante de todas
durante minha estada em Minnesota. As empresas
farmacuticas e petroqumicas foram extremamente bem-
sucedidas em obter amplo controle sobre os consumidores de
seus produtos, pois a mesma viso de mundo mecanicista e o
mesmo sistema de valores correlatos subjacentes a suas
tecnologias tambm constituem a base de suas motivaes
econmicas e polticas. E embora seus mtodos sejam, em
geral, antiecolgicos e prejudiciais sade, elas recebem o
firme e convicto apoio da comunidade cientfica, que tambm
defende a mesma concepo ultrapassada de mundo. Modificar
essa situao hoje vital para nosso bem-estar e para nossa
sobrevivncia; qualquer mudana, porm, s ser possvel se
ns, enquanto sociedade, adotarmos uma nova viso de mundo
holstica e ecolgica.
Um mosaico de terap>uticas
Quando retornei a Berkeley aps minha visita de sete semanas
ao Macalester College, esmiucei todo o meu material de
literatura mdica, compilei uma srie de apontamentos
sistemticos sobre a crtica ao modelo biomdico, e reuni muito
material novo sobre as dimenses ambientais e sociais da
sade. Portanto, estava pronto para comear a explorar as
alternativas ao sistema convencional de assistncia sade.
Para tanto, mergulhei numa investigao intensiva de uma
variedade enorme de modelos e tcnicas teraputicas
investigao que durou mais de um ano e que me proporcionou
diversas experincias novas e inslitas. Ao mesmo tempo em
que experimentava numerosas abordagens pouco ortodoxas,
eu as dis-
5!-"6
cutia e as integrava no arcabouo terico que aos poucos ia
tomando forma em minha mente. Como o conceito de equilbrio
dinmico se sobressasse cada vez mais como a chave desse
arcabouo, comecei a reconhecer que a meta de restaurar e
manter o equilbrio do organismo era comum a todas as
tcnicas teraputicas que investigava. Diferentes escolas
dedicavam-se a diversos aspectos desse equilbrio: fsico,
bioqumico, mental ou emocional ou, num nvel mais
esotrico, ao equilbrio de "padres de energia sutil. Fiel ao
esprito bootstrap0 considerei todas essas abordagens como
partes diferentes de um mesmo mosaico teraputico, mas s
aceitei em meu arcabouo holstico as escolas que
reconheciam a interdependncia fundamental das
manifestaes biolgicas, mentais e emocionais da sade.
Dentre as tcnicas teraputicas praticamente inditas para mim
estavam aquelas que buscavam o equilbrio psicossomtico por
intermdio de mtodos fsicos, coletivamente conhecidas como
tcnicas de trabalho corporal. Quando me deitava nos tablados
de massagem dos especialistas em Rolfing, dos praticantes do
mtodo Feldenkrais ou da tcnica Trger, era como se eu
iniciasse uma viagem fascinante pelos domnios sutis das
interrelaes entre tecidos musculares, fibras nervosas,
respirao e emoes. Vivenciei as surpreendentes conexes
apontadas pela primeira vez no trabalho pioneiro de Wilhelm
Reich entre as experincias emocionais e os padres
musculares. E tambm constatei que muitas disciplinas
orientais ioga, tai chi0 aikido e outras podem ser vistas
como "tcnicas de trabalho corporal que integram os mltiplos
nveis do corpo e da mente.
A medida que me familiarizava com a teoria e a prtica do
trabalho corporal, aprendi a prestar ateno s manifestaes
mais sutis da "linguagem corporal, e aos poucos passei a ver o
corpo em seu todo como um reflexo, ou manifestao, da
psique. Lembro-me vividamente de ter passado uma noite em
Nova York em animadas discusses com rmgard Bartenieff e
vrias de suas alunas, quando ela me mostrou com
assombrosa preciso como ns expressamos algo sobre ns
mesmos em cada movimento que fazemos mesmo em
gestos aparentemente triviais como o de segurar uma colher ou
um clice de vinho. Bartenieff, que na poca estava com quase
oitenta anos, foi a fundadora de uma escola de terapia do
movimento baseada na obra de Rudolf von Laban, que
desenvolveu um mtodo e uma terminologia precisos para
anlise dos movimentos humanos. Enquanto conversvamos,
Bartenieff e suas alunas observavam cuidadosamente meus
gestos e movimentos, comentando-os entre si numa linguagem
tcnica que no pude compreender, e durante todo o nosso
encontro no pararam de me espantar com seu conhecimento
surpreendente de detalhes sutis de minha personalidade e de
vrios de meus padres emocionais, num grau que chegou a
ser quase embaraoso.
Uma dessas mulheres, bastante vivaz e expressiva,
verbalmente e em seus gestos, era a assistente de Bartenieff,
Virginia Reed. Mais tarde, ns dois nos tornamos bons amigos
e, sempre que eu ia a Nova York, acabvamos tendo conversas
muito instigantes. Foi ela quem me introduziu na obra de
Wilhelm Reich, mostrou-me a influncia da dana moderna
sobre diversas escolas de
5!#86
trabalho corporal, e me fez reconhecer no ritmo um importante
aspecto da sade, intimamente ligado noo de equilbrio
dinmico. Ela me demonstrou como nossa interao e nossa
comunicao com o meio ambiente consistem em complexos
padres rtmicos que fluem entre si de diversas maneiras,
ressaltando ainda a idia da doena como uma falta de
sincronia e integrao.
Ao mesmo tempo em que vivenciava o fascinante mundo do
trabalho corporal, eu tambm explorava a natureza da doena
mental e os mltiplos domnios do inconsciente, com Stan Grof
e R. D. Laing. Permitindo minha ateno que se dedicasse,
constante e alternadamente, aos fenmenos fsicos e mentais,
fui capaz de superar a ciso cartesiana, ainda que de uma
maneira incipiente e intuitiva, antes de encontrar uma
formulao cientfica para a concepo psicossomtica de
sade. .
A sntese culminante de minhas exploraes vivenciais do
corpo e da mente ocorreu no outono de 1978, quando participei
de diversas sesses de "respirao Grof, com Stan e Christina
Grof, em Esalen, tcnica que eles haviam desenvolvido no
decorrer dos ltimos anos. Stan expressara com freqncia seu
entusiasmo pelo potencial dessa tcnica como um poderoso
instrumento para a psicoterapia e a auto-explorao. Depois de
perodos relativamente curtos de respirao acelerada e
profunda, sensaes de intensidade surpreendente,
relacionadas a emoes e memrias inconscientes, comeam a
emergir, podendo desencadear toda uma ampla gama de
experincias reveladoras.
Os Grof encorajam seus pacientes a suspender ao mximo
toda e qualquer anlise intelectual e a se entregar s
sensaes e emoes que surgem, ajudando-os a resolver os
problemas encontrados graas a um trabalho corporal hbil
bem focalizado. Vrios anos de experincia lhes ensinaram
como perceber as manifestaes fsicas de padres vivenciais.
Dessa forma, conseguem facilitar as experincias amplificando
fisicamente os sintomas e as sensaes que se manifestam.
Ajudam assim as pessoas a encontrar modos adequados de
expressar essas sensaes seja por meio de sons,
movimentos, posies ou diversos outros modos no-verbais.
Com o intuito de tornar a experincia disponvel para um
grande nmero de pessoas, os Grof realizam workshops onde
at trinta participantes trabalham juntos aos pares um
"respirador, que fica deitado num colcho ou tapete
confortvel, e um 7sitter;0 que facilita a experincia do outro e o
protege de qualquer dano possvel.
Minha primeira experincia com a respirao Grof foi como
sitter0 revelando-se bastante perturbadora. Durante duas horas
me senti como se estivesse num asilo de loucos. O ambiente
era uma sala tenuamente iluminada, onde msicas poderosas
iam nos envolvendo a princpio um raga indiano em lento
crescendo que, no auge, se transformava num frentico samba
brasileiro, seguido de trechos de uma pera de Wagner e uma
sinfonia de Beethoven, para culminar em majestosos cantos
gregorianos. As pessoas ao meu redor que estavam se
submetendo experincia respiratria acompanhavam a
msica com potentes e altssimos sons prprios gemidos,
gritos, choros, risos , e durante todo esse pandemnio de
sons expressivos e corpos contorcidos, Stan e Christina Grof
caminhavam lenta e tranqilamente por entre os parti-
5!#!6
cipantes, aplicando aqui uma pequena presso na cabea de
algum, massageando ali o msculo de outro, observando,
meticulosos, toda a cena sem se perturbarem o mnimo com
sua aparncia catica.
Depois dessa iniciao, hesitei por um certo tempo at decidir
experimentar pessoalmente a respirao. Entretanto, quando
afinal decidi, passei a ver tudo sob uma luz bem diferente. Para
comear fiquei estupefato ao verificar que podia vivenciar toda
a sesso simultaneamente em dois nveis. Num dos nveis, por
exemplo, minhas pernas sentiam-se paralisadas e eu era
incapaz de me mexer dos quadris para baixo. No outro nvel,
porm, permaneci bem ciente do fato de que se tratava de uma
experincia voluntariamente induzida, uma experincia que eu
poderia interromper a qualquer momento, levantando-me e
saindo da sala. sso me deu uma sensao de grande
segurana e ajudou-me a permanecer no modo no-analtico,
vivencial, por longos perodos de tempo.
Enquanto permaneci nesse estado de conscincia auto-
exploratrio, uma das experincias mais poderosas e mais
comoventes que tive foi com a msica e os outros sons da sala.
Consegui associar os diferentes tipos de msica clssica,
indiana, :a// a sensaes em diferentes partes de meu
corpo e, no auge de um concerto barroco, sbito percebi como
os berros e gemidos de meus companheiros respiradores
misturavam-se harmoniosamente com os violinos, obos e
fagotes numa vasta sinfonia da experincia humana.
-orte0 vida e medicina
Durante toda a minha explorao das tcnicas teraputicas
alternativas, mantive na mente o modo como os Simontons
concebem o cncer. Muitas vezes a abordagem deles foi um
parmetro til para avaliar os diversos modelos teraputicos
que ia estudando. Na primavera de 1978, j estava certo de
que queria Carl Simonton como meu conselheiro de medicina e
sade, e enviei-lhe uma proposta especfica do tipo de
colaborao que tinha em mente. Para minha grande
decepo, no entanto, ele no respondeu a minha carta, nem
respondeu outra que lhe enviei dois meses mais tarde.
Depois que vrios meses haviam se passado e eu comeara,
relutante, a procurar outra pessoa que pudesse me assessorar,
Carl telefonou-me inesperadamente para dizer que estava a
caminho da Califrnia e que queria discutir nossa colaborao.
Fiquei exultante com essa boa nova e, quando Simonton
chegou, fui visit-lo num retiro perto de San Francisco, onde ele
passou um fim de semana prolongado com um grupo de
pacientes. Essa visita foi uma experincia muito tocante para
mim. Simonton me pedira que eu apresentasse para o grupo
um seminrio informal sobre a mudana de paradigma na
cincia, o que fiz com grande prazer, pois me dava a
oportunidade de vivenciar a singular interao de Carl com
seus pacientes. Fiquei um tanto nervoso diante da perspectiva
de falar para um grupo de pessoas que sofriam de cncer, mas
quando as encontrei foi-me impossvel distingui-las de seus
cnjuges ou familiares, que sempre
5!#)6
participam nas sesses grupais de Simonton. mediatamente
senti o calor dos relacionamentos e o forte vnculo que unia
todo o grupo. Havia muito senso de humor e muita empolgao
no ar. Na realidade, o esprito desse grupo era muito similar ao
dos grupos organizados por Stan e Christina Grof em Esalen
para suas exploraes de trinta dias da conscincia humana.
No entanto tambm passei algum tempo sozinho com Carl.
Lembro-me particularmente de uma longa discusso sobre os
aspectos espirituais da cura, enquanto relaxvamos numa
sauna. Por fim, estabelecemos planos concretos para a nossa
colaborao. Carl contou-me que o ano anterior fora to repleto
de pesquisas, trabalho teraputico e palestras que nem sequer
tivera tempo de ler sua correspondncia. Pouco antes de ir para
a Califrnia, participara de um congresso internacional sobre
cncer na Argentina e, ao deixar seu escritrio, levou consigo
algumas cartas para ler no avio. "Foi a primeira vez que parei
para ler minha correspondncia esse ano, acrescentou, "e a
sua carta estava entre as poucas que eu levara comigo. Eu
tivera sorte, percebi; por outro lado, ficava claro que Simonton
jamais teria te,mpo para redigir ensaios de apoio para mim
como os outros conselheiros. Muito generosamente, porm, ele
se props a visitar-me por vrios dias em minha casa em
Berkeley, para travarmos discusses mais prolongadas.
A visita de Simonton se deu em dezembro de 1978, e marcou a
culminncia de minhas exploraes tericas em torno da sade
e dos processos de cura. Passamos trs dias juntos em
discusses intensas e quase ininterruptas que abrangeram uma
ampla gama de assuntos. Conversvamos durante o caf da
manh, o almoo e o jantar; dvamos longos passeios a p de
tarde; e ficvamos acordados at altas horas, geralmente
saindo para comer alguma coisa e tomar um copo de vinho por
volta da meia-noite. Ficamos bastante excitados com a
intensidade de nosso intercmbio, que foi repleto de novos
insights para ambos.
Como sempre, fiquei profundamente impressionado com a
honestidade, o empenho e a dedicao pessoal de Carl.
Embora nossas discusses fossem de natureza terica, ele
sempre falava no tom pessoal que eu j observara em suas
palestras. Quando se tratava de questes psicolgicas, ele
costumava usar a si prprio como exemplo, e quando
discutamos os diversos instrumentos teraputicos, deixava
bem claro que jamais esperava que seus pacientes aceitassem
algo que ele no houvesse experimentado, antes, em si
mesmo. A resposta que deu minha pergunta sobre o papel da
nutrio na teraputica do cncer foi tpica desse seu toque
pessoal. "Estou muito mais convicto hoje do que h um ano.
Experimento em mim mesmo diversos tipos de dieta, e no
tenho a menor dvida de que nos prximos anos a dieta
alimentar ir se tornar cada vez mais importante em nossa
abordagem. O fato que reluto muito em fazer qualquer coisa
se no sentir algo bem forte com relao a ela.'v O intenso
envolvimento pessoal de Simonton em todas as nossas
conversas encorajou-me a um envolvimento pessoal no mesmo
grau. Em conseqncia disso, aqueles trs dias
proporcionaram-me no apenas muitos insights e
esclarecimentos intelectuais como tambm ajudaram-me
imensamente em meu desenvolvimento pessoal.
5!#+6
No primeiro dia, apresentei a Simonton minha crtica ao modelo
biomdico e pedi-lhe que a comentasse e corrigisse. Ele
concordou com minha afirmao de que a medicina
contempornea, na teoria e na prtica, est firmemente
arraigada no pensamento cartesiano, mas insistiu para que eu
tambm reconhecesse a grande variedade de atitudes
presentes no seio da comunidade mdica. "H mdicos de
famlia que so muito zelosos e atenciosos, e h especialistas
muito pouco dedicados. H experincias muito humanas nos
hospitais e outras que so muito desumanas. A medicina
exercida por homens e mulheres das mais diversas
personalidades, atitudes e crenas.
No obstante, Simonton concordou que existe um sistema de
crenas comum, e que, subjacente moderna clnica mdica,
h um paradigma que partilhado por todos. Quando lhe pedi
que identificasse algumas caractersticas desse paradigma, ele
ressaltou sobretudo a falta de respeito pela autocura. "A
medicina norte-americana aloptica, explicou. "sso significa
que ela, de maneira fundamental, depende de medicamentos e
de outras foras externas para efetuar a cura. No h
virtualmente nenhuma ateno ao potencial de cura do prprio
paciente. Essa filosofia aloptica to difundida que nem
sequer chega a ser discutida.
sso nos levou a uma longa discusso sobre o que e o que
no debatido nas faculdades de medicina. Para minha grande
surpresa, Simonton disse-me que muitas das questes que eu
considerava de importncia crucial para a medicina raramente
so mencionadas durante a formao de um mdico. "A
questo do que a sade nunca levantada, disse, "por ser
considerada uma questo filosfica. Note bem, quem freqenta
uma faculdade de medicina nunca lida com conceitos gerais.
Uma pergunta como 'O que a doena?' jamais discutida.
No se admitem discusses em torno do que seria uma boa
nutrio ou do que seria uma vida sexual saudvel. Da mesma
forma, a medicina no deve falar de relaxamento, pois ele por
demais subjetivo. Pode-se falar do relaxamento muscular obtido
com essa ou aquela droga, mas nada muito alm disso.
Foi fcil para mim reconhecer que essa era outra conseqncia
da ciso cartesiana entre mente e matria, que levou os
cientistas mdicos a se concentrar exclusivamente nos
aspectos fsicos da sade e a negligenciar tudo o que
pertencesse ao domnio mental ou espiritual.
"Exato, concordou Simonton. "A medicina , supostamente,
uma cincia objetiva. Ela evita juzos morais e esquiva-se de
questes filosficas e existenciais. No entanto, como no lida
com essas questes, a medicina sugere que elas no so
importantes.
Quando Simonton mencionou as questes existenciais,
lembrei-me da crtica de Kbler-Ross s atitudes mdicas
diante da morte e do processo de morrer uma crtica que
Carl afianava inteiramente. " importante falar sobre a morte
em conexo com a medicina, afirmou, enftico. "At bem
pouco tempo, ns, enquanto sociedade, sempre negamos a
morte; e, dentro da classe mdica, continuamos a neg-la. Os
cadveres so retirados dos hospitais secretamente noite.
Vemos a morte como ura fracasso. Temos encarado a morte
como um fenmeno absoluto, sem qualific-la.
5!#-
Mais uma vez, a relao com a ciso cartesiana ficou bvia
para mim. "Se separamos a mente do corpo, propus, "no tem
sentido qualificar a morte. A morte torna-se ento simplesmente
a parada completa e definitiva da mquina que o corpo.
"De fato, assim que tendemos a encar-la na medicina. No
distinguimos entre uma boa morte e uma morte m.
Eu sabia que Simonton tinha de lidar constantemente com a
morte em sua clnica, e estava muito interessado em saber
como ele prprio a qualificava.
"Um dos grandes problemas com o cncer, explicou, "
supormos que as pessoas que morrem de cncer no querem
morrer desse modo, que elas esto morrendo contra a sua
vontade. Muitos pacientes cancerosos sentem-se assim.
No entendi bem o que Simonton estava insinuando. "Pensei
que as pessoas em geral simplesmente no quisessem morrer,
interpus.
" nisso que fomos ensinados a acreditar, continuou Simonton,
"mas no partilho dessa crena. Acredito que todos ns
queremos viver e morrer em maior ou menor grau conforme o
dia. Neste momento, a parte de mim que quer viver
razoavelmente dominante e a parte de mim que quer morrer
relativamente pequena.
"Mas h sempre uma parte de ns que quer morrer?
"Creio que sim. Na verdade, porm, dizer que quero morrer no
tem sentido para mim; o que tem sentido dizer que quero
escapar, que quero me esquivar de certas responsabilidades, e
assim por diante. O que acontece que quando no h outra
maneira de escapar, a morte ou, pelo menos, a doena
torna-se muito mais aceitvel.
"A morte enquanto fuga seria uma maneira m ou insatisfatria
de morrer?
"Sim; no creio que seja um modo saudvel de morrer. Uma
outra parte que talvez queira morrer a parte que deseja punir.
Muitas pessoas punem a si prprias e a outras por meio da
doena e por meio da morte.
Eu estava comeando a entender. "Eventualmente, ponderei,
"poder haver uma parte que diz: 'J vivi minha vida e hora
de partir'. Essa seria a parte espiritual.
"Certo, concluiu Simonton. "E eu diria que essa a maneira
salutar de morrer. Creio que nesse contexto possvel morrer
sem que haja uma enfermidade. Todavia, algo que no
estudamos muito. No damos importncia s pessoas que
viveram uma vida plena e depois morreram uma morte bela e
saudvel.
Mais uma vez fiquei impressionado cm a atitude
profundamente espiritual de Carl e com sua maneira de encarar
as coisas uma maneira que decerto foi amadurecendo aos
poucos na sua prtica diria da arte de curar.
Para concluir nossa discusso sobre o modelo biomdico,
perguntei a Simonton quais eram suas opinies sobre o futuro
da teraputica biomedica. Ele respondeu referindo-se sua
prpria clnica.
"Deixe-me dizer, antes de tudo, que eu mesmo no ministro um
trata-
5!##6
mento mdico aos meus pacientes. Simplesmente asseguro
que eles recebam esse tratamento. E o que observo que
meus pacientes tendem a tomar menos medicamentos
medida que vo melhorando. Como foram declarados
incurveis pela medicina, seus mdicos no fazem objeo se
eles tomam a iniciativa e eliminam por completo o tratamento
mdico.
"E se voc eliminasse completamente o tratamento mdico?,
perguntei. "O que aconteceria com seus pacientes?
"Seria muito difcil, respondeu Simonton, pensativo. "
importante termos em mente que somos criados com a
expectativa de que a medicina ir nos curar. Dar remdios um
smbolo muito poderoso em nossa cultura. Acho que no seria
bom elimin-lo antes que ela tenha se desenvolvido a ponto de
estarmos preparados para jogar esse smbolo s traas.
"Ser que um dia isso vai acontecer?
Simonton fez uma pausa para refletir, antes de dar uma
resposta esmerada minha pergunta.
"Acho que a teraputica mdica continuar sendo usada por
muito tempo, talvez eternamente, pelas pessoas que funcionam
nesse plano. Entretanto, medida que a sociedade mudar,
haver uma demanda cada vez menor por esse tipo de
tratamento mdico; medida que formos compreendendo
melhor a psique, passaremos a depender cada vez menos do
tratamento fsico. E, sob a influncia das transformaes
culturais, a medicina ir evoluir at assumir formas muito mais
sutis.
Ao final de nosso primeiro dia de conversas eu obtivera muitos
esclarecimentos importantes, novos insights e muitos exemplos
vividos para meu arcabouo conceitual. No segundo e no
terceiro dias, procurei aprofundar e consubstanciar meus
conhecimentos recm-adquiridos, concentrando a discusso no
modo como Simonton concebe o cncer. Comecei por
perguntar-lhe o que sua clnica lhe ensinara sobre a natureza
geral desse mal.
Simonton disse que foi muito importante perceber que toda
doena pode assumir o papel de "solucionadora de problemas.
Devido ao condicionamento sociocultural, explicou, as pessoas
muitas vezes acham impossvel resolver problemas
estressantes de maneira saudvel e, portanto, optam
consciente ou inconscientemente por ficarem doentes como
uma sada.
"Estariam includas a depresso ou outras formas de doena
mental?, perguntei.
"Certamente, respondeu Simonton. "O que me intriga acerca
das doenas mentais que a maioria delas tende a excluir a
incidncia de outras doenas malignas. Por exemplo,
praticamente nunca se ouviu falar de um esquizofrnico
catatnico que houvesse tido cncer.
Essa observao era de fato muito intrigante. E especulei: "sso
parece sugerir que, ao me defrontar com uma situao difcil e
estressante ou com uma crise em minha vida, tenho vrias
opes. Entre outras coisas, posso acabar ficando com cncer
ou me tornar um esquizofrnico catatnico; porm, no
ocorrero as duas coisas.
5!#06
"Exato, confirmou Simonton. "So decises quase que
mutuamente exclusivas. sso tem bastante sentido se
observarmos a dinmica psicolgica dos dois casos. A
esquizofrenia catatnica um grande afastamento da
realidade. Os catatnicos praticamente conseguem bloquear o
prprio pensamento, alm de bloquear o mundo exterior. Dessa
forma, no sentem frustrao, no sofrem nenhum senso de
perda e no vivenciam diversas outras experincias que levam
ao desenvolvimento do cncer.
"Essas seriam ento duas maneiras no-saudveis para se
escapar de uma situao estressante da vida, resumi; "uma
que leva a uma doena fsica, a outra, a uma doena mental.
"Exatamente; e devemos tambm reconhecer um terceiro tipo
de rota de escape, prosseguiu Simonton, "a que leva a
patologias sociais comportamento violento e desregrado,
crime, abuso de drogas, etc.
"Mas voc no chamaria isso de doena, chamaria?
"Chamaria, sim: acho que seria correto chamar a isso doena
social. O comportamento anti-social uma reao comum
diante de situaes difceis e estressantes na vida, e deve ser
levado em considerao quando falamos de sade. Se houver
uma reduo no nmero de doenas, mas essa reduo for
compensada por um aumento no nmero de crimes, na
realidade nada foi feito para melhorar a sade da sociedade.
Fiquei impressionado com essa concepo ampla e
multidimensional do que doena. Se eu compreendera
Simonton corretamente, ele estava sugerindo que as pessoas
podem escolher entre diversas rotas patolgicas de fuga
quando se defrontam com situaes difceis e estressantes na
vida. Se a fuga para uma doena fsica for impedida por uma
bem-sucedida interveno mdica, o indivduo pode escolher
entre escapar para o crime ou para a insanidade.
"Precisamente, concluiu ele. "Essa uma maneira muito mais
significativa de encarar a sade do que a estreita perspectiva
mdica. E a questo de saber se a medicina de fato tem sido
bem-sucedida torna-se ento realmente muito interessante.
No acho que seja justo falarmos dos avanos da medicina se
no observarmos os outros aspectos globais da sade. Se
conseguimos diminuir a incidncia de doenas fsicas, mas1 ao
mesmo tempo isso aumenta o nmero de doenas mentais ou
de crimes, ento o que de fato foi feito?
Disse a Carl que essa era uma idia completamente nova e
fascinante para mim, e ele acrescentou, com sua franqueza
caracterstica: " nova para mim tambm; eu nunca a colocara
em palavras antes.
Depois dessa discusso geral sobre a natureza da doena,
passamos muitas horas revendo a teoria e a prtica da
teraputica do cncer proposta por ele. Em nossas discusses
anteriores, eu aprendera a encarar o cncer como uma
enfermidade tpica caracterstica dos nossos tempos, uma
doena que ilustra com veemncia diversos aspectos-chaves
da concepo holstica de sade e doena. Eu pretendia
concluir meu captulo sobre holismo e sade falando da
abordagem de Simonton, e estava ansioso para esclarecer
muitos detalhes.
Quando perguntei a Carl quais mudanas ele gostaria de ver
ocorrendo
5!#16
na imagem pblica do cncer, ele retomou a concepo de
doena que discutramos antes.
"Eu gostaria que as pessoas reconhecessem que as doenas
so 'solucionadoras de problemas' ", disse ele, "e que o cncer
um dos principais solucionadores de problemas. Gostaria que
as pessoas se dessem conta de que o cncer, em grande parte,
um colapso da resistncia do organismo e que, em grande
parte, a recuperao da sade consiste em reconstruir essa
resistncia bsica do corpo. Dessa forma, no se daria tanta
nfase interveno mdica, preferindo-se, em seu lugar, dar
apoio ao indivduo enfermo. Alm disso, gostaria que as
pessoas percebessem que a clula cancerosa no uma clula
forte, mas uma clula fraca.
Pedi-lhe que esclarecesse melhor esse ltimo ponto. E
Simonton explicou, como fizera em sua palestra em Toronto,
que embora as clulas cancerosas tendam a ser maiores que
as normais, elas so indolentes e confusas. Ele ressaltou que,
ao contrrio da imagem popular do cncer, essas clulas
anormais so incapazes de invadir ou atacar; elas
simplesmente se super-reproduzem.
"A imagem do cncer como uma doena muito poderosa
decorre de uma poro de idias preconcebidas das pessoas,
prosseguiu Simonton. "Veja bem, as pessoas costumam dizer:
'Minha av morreu de cncer, embora tenha lutado muito
bravamente contra ele; portanto, o cncer deve ser uma doena
muito forte. Se fosse fraca, como poderia ter matado minha
av?' Se insistirmos no fato de que o cncer uma doena
fraca, as pessoas tero de repensar a morte de suas avs, e
isso por demais doloroso. E muito mais fcil afirmarem que
sou louco. J presenciei muitas pessoas inteligentes ficando
demasiado perturbadas diante da questo da debilidade bsica
das clulas cancerosas. Esse, porm, um fato biolgico
irrefutvel.
Enquanto Simonton falava, pude compreender a extenso de
mudana nos sistemas de crenas das pessoas que seria
necessria para que sua abordagem fosse aceita, e pude bem
imaginar a resistncia que ele vinha enfrentando, tanto por
parte de seus pacientes, como de seus colegas. "O que mais
voc gostaria de ver mudar?, insisti. Carl foi rpido em sua
resposta:
"A idia segundo a qual as pessoas que ficam com cncer
morrem, que o cncer absolutamente fatal, que s uma
questo de tempo.
sso tambm seria muito difcil de mudar. E fiquei imaginando
que tipo de comprovao Simonton teria a oferecer para
modificar a convico de que o cncer uma doena letal.
Sempre ouvimos dizer que todos os que tm cncer acabam
morrendo.
"Mas nem todos morrem, insistiu Carl. "Mesmo com nossos
meios rudimentares de tratar o cncer hoje, trinta a quarenta
por cento das pessoas que contraem a doena superam-na, e
nunca mais tm problemas com ela. Esse percentual, por sinal,
permanece o mesmo h quarenta anos, o que mostra que no
tivemos impacto algum na taxa de cura do cncer.
As observaes de Simonton provocaram em mim uma
profuso de pensamentos enquanto eu tentava interpretar as
estatsticas que ele apresentara nos termos da sua teoria. "Em
seu modelo, ousei propor afinal, "isso signifi-
5!#46
caria que para esses trinta a quarenta por cento de pessoas o
aparecimento do cncer j uma ruptura suficientemente
severa na vida para for-las a algumas mudanas
significativas?
Simonton hesitou: "No sei. Essa uma pergunta muito
interessante.
"Mas precisaria ser algo nesse sentido, insisti. "De outra forma,
segundo sua teoria, o cncer acabaria voltando.
"Bem, no necessariamente. O indivduo poderia substitu-lo
por outra doena. Ele no teria necessariamente de voltar a ter
cncer da prxima vez.
" claro, e, de qualquer maneira, pode ser que o problema
fosse temporrio, acrescentei.
"Exato, concordou Simonton. "Acredito que cnceres menores
estejam relacionados a traumas menores.
"De modo que quando cessa o cncer, o problema j
desapareceu.
"De fato, creio que essa uma possibilidade vlida, e j
cheguei mesmo a consider-la. Por outro lado, acho que
algumas pessoas vo em frente e acabam morrendo depois de
o problema ter sido resolvido, mas isso em conseqncia do
problema que criado pelo prprio cncer. Veja bem, algum
pode ter problemas, desenvolver um cncer e depois ser
arrastado pela corrutibilidade do prprio cncer. Os problemas
de sua vida melhoram de maneira considervel e, no entanto,
essa pessoa acaba morrendo. Acho que ambos os lados da
moeda so significativamente vlidos.
mpressionou-me a facilidade com que Simonton discorria,
passando dos aspectos fsicos para os psicolgicos do cncer,
e no pude deixar de imaginar como nossa conversa soaria aos
ouvidos de seus colegas mdicos. "Qual a opinio imperante
nos crculos mdicos sobre o papel das emoes no
surgimento do cncer?, perguntei.
"Eu diria que as pessoas esto se tornando mais abertas a
essa noo, respondeu Simonton. "Acho que tem ocorrido um
progresso constante nesse sentido. O motivo disso que se
tem constatado que um nmero cada vez maior de doenas
possui um componente emocional. Veja, por exemplo, o caso
das doenas cardacas. Tudo o que se descobriu sobre o
corao nos ltimos sete ou oito anos aponta para a
importncia do papel da psique e dos fatores da personalidade.
Nossa sociedade como um todo est mudando com bastante
rapidez sua atitude em face das doenas cardacas, e temos
presenciado grandes mudanas na comunidade mdica. Em
vista desse trabalho todo, hoje muito mais fcil aceitar que h
um componente emocional no desenvolvimento do cncer. Por
isso eu diria que estamos hoje muito mais abertos para esse
conceito.
"Abertura, sim; mas e aceitao?
"Ah, isso no; ainda no h aceitao. Observe que os mdicos
tm um enorme interesse na manuteno desse modo de
pensar, pois se a psique for significativa, eles tero de inclu-la
em sua interao com os pacientes. E os mdicos no esto
preparados para isso. Portanto, para eles mais fcil negar o
componente psicolgico do que modificar seu prprio papel.
A essa altura, fiquei curioso para saber se a natureza sistmica
do cncer
5!#"6
era reconhecida nos crculos mdicos o fato de o cncer
possuir uma aparncia localizada, apesar de dever ser
considerado um desarranjo do sistema como um todo, para ser
realmente compreendido. Simonton observou que no era justo
incluir todos os mdicos numa nica categoria. Os especialistas
em cncer concebem a doena num contexto muito mais
amplo, explicou, ao passo que os cirurgies tendem a v-la
muito mais como um problema isolado. "De um modo geral,
concluiu, "eu diria que os mdicos esto caminhando na
direo de uma concepo sistmica. Os especialistas em
cncer certamente esto vendo o tumor mais como uma
doena sistmica.
"E incluem os aspectos psicolgicos?
"No, no. Eles no incluem a psique.
"E ento, como a medicina v atualmente o cncer?
Simonton respondeu sem hesitar: "A confuso a ordem do
dia. No recente Congresso Mundial sobre o Cncer, na
Argentina, ficou bvio que h uma grande confuso. Entre os
especialistas de todo o mundo a concordncia nfima, ao
passo que a discrdia enorme e h muita discusso. Na
realidade, o tratamento atual do cncer quase se assemelha
prpria doena fragmentado e confuso.
Passamos em seguida a fazer uma reviso meticulosa das
idias de Simonton sobre os processos psicossomticos que
levam ao surgimento e ao desenvolvimento do cncer.
Comeamos pelas disposies psicolgicas tpicas dos
pacientes cancerosos. Simonton disse-me que no
desenvolvimento do cncer os grandes problemas so aqueles
ligados a experincias na infncia: "So experincias
fragmentrias, e no se integram na vida do indivduo.
Achei interessante o fato de a integrao parecer desempenhar
um papel crucial tanto no nvel psicolgico como no biolgico.
"De fato, concordou Simonton. "No desenvolvimento biolgico
do cncer, a situao o oposto da integrao; a
fragmentao. E passou a descrever como um paciente
canceroso se transforma em sua prpria percepo de si
mesmo quando criana. "Por exemplo, a pessoa pode achar
que no querida, e carregar essa experincia infantil
fragmentada pelo resto da vida como sua identidade. Uma
grande quantidade de energia ento consumida para tornar
essa identidade verdadeira. As pessoas costumam criar toda
uma realidade em torno dessa imagem fragmentada de si
prprias.
"E acabam tendo cncer vinte ou quarenta anos depois, quando
essa realidade deixa de funcionar?
"Sim, o cncer surge quando elas no conseguem dedicar mais
energia para faz-la funcionar.
Simonton fez uma pausa antes de prosseguir. " claro, porm,
que a tendncia para isolar as experincias dolorosas em vez
de integr-las no um problema apenas dos pacientes
cancerosos, mas de todos ns.
"A psicoterapia prope reintegrar essas experincias, fazendo o
indivduo reviv-las, interpus. "A idia parece ser a de que, se
revivermos um trauma, ele ser resolvido.
"No acredito nisso, declarou Simonton. "Para mim a chave
no con-
5!086
siste em reviver experincias passadas embora isso decerto
possa ser muito til , e sim em reconstruir a realidade.
ntegrar intelectualmente a experincia uma coisa, coloc-la
em prtica outra. S quando mudo a maneira como vivo
que posso dizer com verdade que mudei minhas crenas e
convices. Essa , para mim, a parte mais difcil da
psicoterapia: a de transformar insights em ao.
"Portanto, segundo voc, a chave para uma psicoterapia bem-
sucedida so insights seguidos de ao?
"Sim, e isso tambm se aplica meditao. Se a meditao me
proporciona um insight e este me diz que muito importante
que eu faa algo, o melhor que tenho a fazer agir em cima
disso. E possvel que eu no possa agir de imediato, ou que
no deva interromper a meditao para agir; mas devo agir to
logo isso me parea razovel. Caso contrrio, acredito
convictamente que deixarei de obter esses insights";
"Por que o inconsciente ir desistir?
"Exato. O inconsciente dir: 'No adianta lhe dizer mais nada;
ele no ouve mesmo'. Acredito que isso ocorre no s na
meditao, mas tambm em nossa vida cotidiana. magine que,
de repente, eu obtenha um insight profundo do que est
acontecendo em minha vida e que enxergue uma maneira de
modific-la; se eu no modific-la certamente deixarei de ter
esses insights";
"sso ento se aplica a todos os tipos de insights0 sejam eles
provenientes da meditao, da terapia ou de outros canais?
"Sem dvida. Se voc no agir, os insights cessaro, no
importa quanta terapia voc possa fazer.
A medida que nossa conversa progredia, eu ficava mais e mais
entusiasmado, pois ia reconhecendo outras interrelaes entre
os vrios elementos de meu novo arcabouo conceitual.
Continuamos discutindo a abordagem de Simonton do cncer,
mas tocvamos de maneira ininterrupta em assuntos que eram
essenciais para qualquer abordagem holstica da sade e dos
processos de cura. A questo do estresse emocional foi uma
das que discutimos demoradamente, e Simonton disse que a
reteno de emoes um fator crucial no desenvolvimento do
cncer em geral, e do cncer do pulmo em particular. Eu ainda
me lembrava com clareza da impressionante demonstrao
que, alguns meses antes, R. D. Laing fizera da relao entre a
reteno das emoes e o aparecimento de uma condio
asmtica, provocada pelo fato de tambm se reter a respirao.
E perguntei a Simonton se ele achava que essas disposies
emocionais estavam ligadas respirao.
"Sim. Penso que esto ligadas respirao, embora eu no
saiba como. Por isso a respirao to importante em tantas
prticas de meditao.
Contei a Simonton minhas conversas com Virginia Reed e
mencionei a idia de ritmo como um aspecto importante da
sade. Os padres rtmicos se manifestam de diversas
maneiras, e obviamente a respirao uma delas. Especulei
que, talvez, os atributos da personalidade estivessem refletidos
na respirao, e que se fosse possvel obter um perfil da
respirao de um indivduo, isso decerto seria um instrumento
bastante til.
5!0!6
"Tambm acho, assentiu Simonton, pensativo. "Especialmente
se induzirmos o indivduo ao estresse e observarmos como sua
respirao se manifesta sob ele. Aceito isso, claro, e acho que
talvez seja possvel fazer a mesma coisa com o pulso.
" isso evidentemente que os chineses fazem, observei. "Em
seu diagnstico, eles associam o pulso a diversos padres de
fluxo de energia que refletem o estado do organismo inteiro.
Simonton assentiu com a cabea: "sso tambm tem sentido.
Se, por exemplo, recebo estmulos alarmantes e no expresso
nada, estou obstruindo o fluxo de energia. E me parece que
isso se refletiria em todo o meu organismo.
No fim de nossa conversa discutimos mltiplos aspectos da
teraputica do cncer decorrentes do modelo cientfico dos
Simontons, de sua filosofia e de sua experincia com pacientes.
O cerne de sua abordagem a tese de que as pessoas
participam, consciente ou inconscientemente, do incio de sua
doena e que a seqncia de processos psicossomticos que
levaram a ela pode ser invertida de modo a faz-las recuperar a
sade. Vrios mdicos me haviam advertido de que a noo
segundo a qual o paciente participaria do desenvolvimento do
cncer era demasiado problemtica, pois tendia a trazer tona
muita culpa o que seria contrateraputico. Eu estava,
portanto, particularmente interessado em ouvir como Carl lidava
com esse problema.
Principiei: "Da maneira como encaro o problema, trata-se do
seguinte: voc quer convencer seus pacientes de que podem
participar do processo de cura esse o ponto principal ,
mas isso implica que eles tambm participaram do processo de
adoecimento, algo que no desejam aceitar.
"Correto.
"Portanto, se voc insistir nessa direo, poder criar
problemas psicolgicos na outra.
" verdade, concordou Simonton. "Entretanto, se um paciente
pretende reestruturar sua vida, importante que observe o que
vinha acontecendo consigo e como ele se fez adoecer. E
necessrio fazer uma retrospectiva para analisar os aspectos
doentios de sua vida. De modo que no processo teraputico
fundamental que ele assuma uma postura responsvel, a fim de
melhor enxergar quais mudanas sero necessrias. Como
voc pode ver, o conceito de participao do paciente tem
muitas implicaes.
"Mas como voc lida com sentimentos de culpa?
" uma questo de no eliminar os mecanismos de defesa da
pessoa, explicou Simonton. "Com pacientes novos, no
insistimos muito em sua participao. Esse conceito lhes
apresentado de maneira bem mais hipottica. Repare que
muito fcil justificar a participao do paciente quando se
analisam os acontecimentos estressantes e se buscam novas
maneiras de lidar com eles. algo que tem sentido para quase
todo mundo.
"E isso implica o conceito de participao do paciente?
"Exato. Se as pessoas ento demonstram mais interesse e
comeam a fazer perguntas, podemos mostrar-lhes o papel do
sistema imunolgico ou mencionar as comprovaes empricas
existentes. Tudo isso possvel sem exp-las
5!0)6
muito ao confronto. Sempre procuramos evitar confrontos
intensos com um paciente que no est psicologicamente
preparado para isso, o que seria muito prejudicial, pois o
indivduo perderia os instrumentos que desenvolvera para viver
a vida, mas no seria capaz de substitu-los por nenhum outro.
Pouco a pouco, medida que evoluem e se desenvolvem, os
pacientes vo conseguindo modificar seu sistema de defesa e
tomar conta de si mesmos, lanando mo de novas maneiras
para faz-lo.
Achei todo o aspecto da participao dos pacientes bastante
intrigante, inclusive de um ponto de vista especulativo. Sugeri a
Simonton que talvez fosse possvel afirmar que a psique
inconsciente participa do desenvolvimento do cncer, mas que
no assim que age o ego consciente, pois o enfermo no
toma uma deciso consciente de adoecer.
Simonton discordou. "No acho que o ego seja fundamental,
embora acredite que tambm esteja envolvido. Quanto mais
converso com os pacientes, mais constato que eles tinham
algumas vagas suspeitas ou aluses. No entanto, o ego no
est envolvido de maneira fundamental.
Prosseguindo em minha linha de raciocnio, disse-lhe: "No
processo de cura, por outro lado, o ego envolve-se de maneira
fundamental. Pelo menos parece que esse seu ponto de
vista, o de trabalhar com a parte consciente da psique no
processo de cura.
Lembrei-me, a essa altura, de como agem os mestres
espirituais os mestres zen, por exemplo , que recorrem a
vrios mtodos engenhosos para atingir diretamente o
inconsciente do estudante. "Voc no faz isso, faz?, perguntei
a Simonton. "Ou voc tambm tem artifcios para levar os
pacientes a essas situaes?
Carl sorriu: "Tenho; tenho alguns.
"E quais seriam?, insisti.
"A utilizao de metforas. Por exemplo, posso dizer e repetir a
um paciente, mediante metforas, que no conseguiremos tirar
sua doena enquanto ele no estiver pronto para deix-la, que
sua doena serve a vrios propsitos teis. Pois bem, na
verdade, uma conversa dessas no registrada no ego
consciente; ela dirige-se ao inconsciente e importantssima
para aquietar muitas ansiedades.
Pareceu-me bastante estranho que um mdico precisasse
assegurar a seus pacientes que ele no eliminaria suas
doenas prematuramente. Mas a atitude de Simonton comeou
a ter mais sentido quando ele desenvolveu sua tese.
"Algo que costuma acontecer muito freqentemente com meus
pacientes o fato de eles ficarem aterrorizados quando lhes
dizemos, aps tratamentos mdicos e sesses de visualizao
bem-sucedidos, que eles no tm mais indcio algum da
doena. muito comum. Eles ficam aterrorizados! Ao
explorarmos isso mais a fundo com nossos pacientes,
verificamos que eles reconhecem que com efeito haviam criado
o tumor por algum motivo e o estavam usando como uma
muleta para continuarem vivendo. Se subitamente ficam
sabendo que no possuem mais tumor, e ainda no tiveram
como substitu-lo por nenhum outro instrumento, a sensao de
perda enorme.
5!0+6
"E tero de enfrentar mais uma vez todo o estresse da vida
deles.
"Sim, e sem o tumor. Eles no esto prontos para estarem bem;
no esto preparados para agir de maneira saudvel; sua
famlia e a sociedade em que vivem no esto dispostas a
trat-los de maneira diferente; e assim por diante.
"Nesse caso, interpus} "voc apenas eliminou o sintoma sem
lidar com o problema fundamental. quase como tomar um
xarope para acabar com uma dor de garganta.
".
"O que acontece ento?
"Eles tm uma recada, explicou Simonton, "o que algo
extremamente inquietante. Vinham dizendo a si mesmos: 'Se
eu acabar com o meu cncer, tudo ficar bem'. Pois bem, o
cncer acabou, mas eles se sentem pior que antes, de modo
que parece no haver esperana. Sentiam-se infelizes com o
cncer, mas sentem-se ainda mais infelizes sem ele. No
gostavam de viver com o cncer, mas gostam ainda menos de
viver sem ele.
A descrio que Simonton fez da situao deixou claro para
mim que sua teraputica do cncer muito mais do que a
tcnica de visualizao normalmente associada ao seu nome.
Para ele, a doena fsica uma manifestao de processos
psicossomticos subjacentes, e esses processos podem ser
provocados por diversos problemas psicolgicos e sociais.
Enquanto tais problemas no forem resolvidos, o paciente no
melhorar, mesmo que o cncer desaparea temporariamente.
Embora a visualizao seja um elemento central da teraputica
de Simonton, a essncia de sua abordagem consiste em lidar
com as disposies psicolgicas subjacentes mediante
aconselhamento psicolgico e psicoterapia.
Quando perguntei a Carl se ele considerava o aconselhamento
psicolgico um instrumento teraputico importante tambm
para outras enfermidades, sua resposta veio rpida.
"Sim, completamente. importante assinalar que no
permitimos s pessoas buscarem esse tipo de aconselhamento.
A psicoterapia ainda considerada inaceitvel na maioria dos
segmentos da nossa sociedade. E mais aceita do que h
alguns anos, mas no ainda o suficiente. O preconceito contra
a psicoterapia me foi passado na faculdade de medicina; mais
tarde, porm, aprendi a ver o aconselhamento psicolgico como
parte essencial de um futuro sistema holstico de assistncia
sade. Enquanto no adotarmos maneiras novas e mais
salutares de viver, o aconselhamento psicolgico continuar
sendo vital no mnimo at a prxima gerao.
"sso significa que haver mais psicoterapeutas?, indaguei.
"No necessariamente. As pessoas podem prestar
aconselhamento psicolgico sem que sejam doutores; basta
serem hbeis no aconselhamento.
"Parece-me que essa era a funo das igrejas e da famlia
como um todo no passado.
"Sem dvida. Veja, as habilidades bsicas para se prestar
assistncia no aconselhamento psicolgico no so difceis de
adquirir. Por exemplo, saber ensinar as pessoas a afirmar o que
lhes de direito uma habilidade importante
5!0-6
facilmente adquirvel. Ensin-las a lidar com o ressentimento,
ou com a culpa, tambm uma habilidade razoavelmente fcil
de adquirir. H tcnicas mais ou menos padronizadas para
essas situaes. E, o que mais importante, simplesmente
conversar com algum sobre nossos problemas j uma
tremenda ajuda. Elimina a sensao de impotncia, que to
devastadora.
Ao final de nossos trs dias de discusses intensas, eu estava
bastante impressionado pela natureza autenticamente holstica
do modelo terico de Simonton e das muitas facetas de sua
teraputica. Percebi que a maneira de Carl abordar o cncer
ter amplas e extensas implicaes em diversas reas ligadas
sade. Entretanto, percebi tambm quanto sua abordagem
radical e como levar tempo at que seja abraada pelos
pacientes cancerosos, pela classe mdica e pela sociedade
como um todo.
Refletindo sobre os contrastes entre o pensamento de
Simonton e os pontos de vista da comunidade mdica em geral,
veio-me mente uma afirmao que eu lera nos escritos de
Lewis Thomas a de que toda doena dominada por um
mecanismo biolgico central, e que sua cura pode ser
encontrada uma vez descoberto esse mecanismo. Carl disse-
me que essa era a convico de muitos e muitos
cancerologistas. Perguntei-lhe se ele mesmo acreditava que um
mecanismo biolgico central do cncer viria a ser descoberto.
Eu achava que sabia o que ele iria dizer, mas sua resposta
surpreendeu-me: "Acredito que essa uma possibilidade
positiva, disse ele, "mas no creio que venha a ser algo
particularmente salutar para a nossa cultura.
"Pelo fato de que assim ns apenas encontraramos outro tipo
de 'soluo'?
"Exatamente. A psique substituiria o cncer por alguma outra
doena. Se analisarmos a histria da configurao das
doenas, veremos que foi isso o que sempre fizemos atravs
da histria. Quer se tratasse da peste bubnica, da tuberculose
ou da poliomielite no importa qual a doena , to logo
dominamos uma passamos para outra.
Como muitas das afirmaes de Simonton nesses trs dias,
essa era decerto uma viso radical embora tivesse bastante
sentido luz das nossas conversas. 'Ento a descoberta de um
mecanismo biolgico do cncer no invalidaria de modo algum
seu trabalho?, perguntei.
"No, de modo algum, respondeu tranqilo. "Meu modelo
bsico continuaria vlido. E se desenvolvermos e aplicarmos
esse modelo hoje, independentemente de encontrarmos ou no
um mecanismo biolgico, teremos a chance de modificar de
fato a conscincia das pessoas. Poderemos efetuar em torno
do cncer uma mudana revolucionria da maior importncia
na sade.
#olismo e sa@de
As discusses que mantive com Carl Simonton
proporcionaram-me tantos insights e esclarecimentos que nas
semanas seguintes senti que estava pronto para sintetizar num
arcabouo conceitual coerente as anotaes que compilaria
durante os trs anos em que explorei a sade e os processos
de cu-
5!0#6
ra. Nessa investigao dos mltiplos aspectos da sade
holstica, acabei ficando interessadssimo na teoria dos
sistemas como uma linguagem comum para descrever as
vrias dimenses da sade: a biolgica, a psicolgica e a
social. Portanto, ao rever meus apontamentos, naturalmente
comecei a formular uma concepo sistmica da sade que
correspondesse concepo sistmica dos organismos vivos.
Minha primeira formulao baseou-se na viso dos organismos
vivos como sistemas cibernticos, caracterizados por mltiplas
flutuaes interdependentes. Nesse modelo, presume-se que o
organismo saudvel se encontra num estado de homeostase,
isto , em equilbrio dinmico; a sade associada
flexibilidade, e o estresse, ao desequilbrio e perda de
flexibilidade.
Esse modelo ciberntico inicial permitiu que eu integrasse
vrios aspectos da sade que eu aprender a reconhecer como
importantes nos ltimos anos. Entretanto, pude ver que ele
apresentava vrias deficincias graves. Por exemplo, era
impossvel introduzir o conceito de mudana nesse modelo. O
sistema ciberntico sempre retornaria ao seu estado
homeosttico aps uma perturbao, no havendo espao para
nenhum desenvolvimento, crescimento ou evoluo. Alm
disso, ficara claro que as dimenses psicolgicas das
interaes do organismo com seu meio ambiente tinham de ser
levadas em considerao, mas eu no via como integr-las ao
modelo. Embora o modelo ciberntico fosse muito mais sutil e
refinado que o modelo biomdico convencional, ele continuava
sendo, em ltima anlise, um modelo mecanicista, que no me
permitia efetivamente transcender a ciso cartesiana.
Naquela poca, em janeiro de 1979, eu no via soluo para
esses graves problemas. No entanto prossegui com a sntese
do meu arcabouo conceitual, reconhecendo suas
inconsistncias e esperando que, eventualmente, eu
conseguisse desenvolver um tipo de modelo ciberntico da
sade que inclusse as dimenses psicolgica e social.
De fato, essa situao bastante insatisfatria modificou-se por
completo um ano depois, quando estudei a teoria dos sistemas
auto-organizadores de Prigogine e associei-a ao conceito de
mente de Bateson. Depois de longas discusses com Erich
Jantsch, Gregory Bateson e Bob Livingston, consegui
finalmente formular uma viso sistmica da vida que inclua
todas as vantagens de meu modelo ciberntico anterior ao
mesmo tempo em que incorporava a revolucionria sntese
entre mente, matria e vida efetuada por Bateson.
Agora tudo se encaixava. Eu aprendera com Prigogine e com
Jantsch que os sistemas vivos auto-organizadores no s
possuem a tendncia de se manterem em seu estado de
equilbrio dinmico, como tambm revelam a tendncia oposta,
ainda que complementar: a de se transcenderem, ou de se
estenderem criativamente para alm de suas fronteiras e
gerarem novas estruturas e novas formas de organizao. A
aplicao desse conceito ao fenmeno da cura mostrou-me que
as foras curativas inerentes em todo organismo vivo podem
agir em duas direes distintas. Aps uma perturbao, o
organismo pode retornar, num grau maior ou menor, ao seu
estado anterior mediante diversos processos de
autopreservao. Exemplos desse fenmeno seriam as
pequenas
5!006
doenas que so parte de nossa vida de todos os dias e que
em geral se curam sozinhas. Por outro lado, o organismo
tambm pode sofrer um processo de autotransformao e
autotranscendncia envolvendo fases de crise e transio
at atingir um estado inteiramente novo de equilbrio.
Fiquei empolgadssimo. E minha empolgao aumentou ainda
mais quando descobri as profundas implicaes que o conceito
de mente de Bateson tinha para a minha viso sistmica da
sade. A maneira de Jantsch, eu epitomara a definio de
Bateson de processo mental como a dinmica da auto-
organizao. sso, de acordo com Bateson, significa que a
atividade organizadora de um sistema vivo atividade mental, e
que todas as suas interaes com o meio ambiente so
interaes mentais. Compreendi que esse revolucionrio
conceito de mente era o primeiro a transcender de fato a ciso
cartesiana. Mente e vida tornam-se inseparavelmente unidas,
sendo a mente de maneira mais precisa, o processo mental
imanente na matria em todos os nveis de vida.
O conceito de mente de Bateson conferia minha viso
sistmica da sade a profundidade e a amplitude de que ela
antes carecera. Para mim, tinha ficado bvio que adoecer e
sarar so ambos partes integrantes da auto-organizao de um
organismo. E agora, num crescente estado de excitao, eu
percebia que, como toda atividade auto-organizadora mental,
os processos de adoecer e sarar so essencialmente
processos mentais. Como a atividade mental uma
configurao de processos em mltiplos nveis com a
maioria deles se desenrolando no domnio inconsciente , nem
sempre estamos plenamente cientes de como entramos e
samos da doena; isso, porm, no altera o fato de que a
doena , em sua prpria essncia, um fenmeno mental. Em
conseqncia disso, ficou claro para mim que todas as doenas
so psicossomticas, pois sua origem, seu desenvolvimento e
sua cura envolvem a interao contnua da mente e do corpo.
A nova viso sistmica da sade e da doena forneceu-me um
arcabouo slido para formular uma abordagem
verdadeiramente holstica da assistncia sade. Como eu
esperava, consegui integrar todas as minhas anotaes sobre a
teraputica do cncer de Simonton, a medicina chinesa, o
estresse, a relao entre medicina e sade, os aspectos sociais
e polticos da assistncia sade, a medicina preventiva, a
doena mental e a psiquiatria, a terapia familiar, as numerosas
tcnicas teraputicas e muitos outros assuntos, numa
apresentao coerente e abrangedora. O captulo
correspondente em 2 ponto de mutao0 intitulado "Holismo e
sade, que escrevi no outono de 1980, tornou-se o maior
captulo do livro, e meu relato mais detalhado e mais concreto
de uma parte especfica do novo paradigma que comea a
surgir.
A inspirao inicial para a minha longa busca de uma nova
abordagem holstica da sade foram as Palestras de Maio em
1974, e a busca em si ocupou quatro anos de intensas
investigaes, de 1976 a 1980. Esses anos foram repletos de
encontros revigorantes com muitos homens e mulheres
notveis, e cheios de instigantes insights intelectuais.
Entretanto tambm foram anos em que ocorreram mudanas
significativas em minhas prprias atitudes perante a sade, em
meu sistema de crenas e em meu estilo de vida. Como Carl
Simonton,
5!016
percebi logo de incio que no poderia me restringir a explorar
as novas concepes de sade e de cura num nvel puramente
terico; teria de aplicar os insights minha prpria vida. Quanto
mais eu me aprofundava nessa explorao, mais extensas
eram as mudanas no modo como eu cuidava de minha sade
pessoal. Durante vrios anos no ingeri sequer um
medicamento, embora estivesse preparado para isso no caso
de uma emergncia. Adotei uma disciplina constante de
relaxamento e exerccios fsicos, modifiquei meus hbitos
alimentares, purifiquei meu corpo semestralmente com jejuns
base de suco de frutas, submeti-me a prticas preventivas de
sade com tcnicas quiroprticas e de trabalho corporal,
aprendi a trabalhar com meus sonhos, e experimentei toda a
ampla gama de tcnicas teraputicas que estava investigando.
Essas mudanas tiveram um profundo efeito em minha sade.
Durante toda a minha adolescncia e juventude eu fora muito
magro; agora, porm, eu me via engordando quase seis quilos,
apesar do trabalho intelectual intenso e desgastante, e fui
capaz de manter o novo peso. Adquiri uma sensibilidade
apurada para as mudanas do corpo e consegui impedir que
qualquer estresse excessivo se transformasse em doena,
modificando, para isso, minha dieta, meus exerccios fsicos,
meu relaxamento e meu sono. Na verdade, durante esses anos
virtualmente nunca fiquei doente, nem cheguei a sofrer as
pequenas gripes e resfriados que costumava sofrer antes.
Hoje, j no pratico todos esses mtodos de sade preventiva.
Mantive, porm, os mais importantes, que se tornaram partes
naturais de minha vida. Portanto, a longa explorao que fiz do
campo da sade no s ampliou meus conhecimentos e minha
viso de mundo como tambm me trouxe enormes benefcios
pessoais, e por isso serei sempre grato a todos os profissionais
de sade com quem tive contato. Minha longa procura do
equilbrio foi recompensada com um novo e instigante
arcabouo conceitual e, simultaneamente, com um maior
equilbrio de meu corpo e de minha mente.
5!046
0
Futuro% aternati(o%
E. F. Schumacher
No vero de 1973, quando eu apenas comeara a escrever 2
tao da f4sica0 estava certa manh lendo o The 'uardian no
metr de Londres, sacolejando pelos tneis barulhentos e
empoeirados da linha norte, quando uma manchete, "Economia
Budista, chamou-me a ateno. Era a resenha de um livro de
um economista britnico, ex-assessor do Conselho Nacional do
Carvo, que se tornara, nas palavras do artigo, "um tipo de
economista-guru pregando algo que chama de 'economia
budista'. O ttulo de seu livro recm-publicado era O negAcio M
ser pe?ueno [O t4tulo da traduo brasileira M pouco fiel ao
original Small is beautiful, ?ue significa algo como 7h bele/a
na?uilo ?ue M pe?ueno;" BC" do T"D]; o nome do seu autor era E.
F. Schumacher. Fiquei suficientemente intrigado para
prosseguir na leitura. Enquanto eu escrevia sobre uma "fsica
budista, algum mais havia aparentemente estabelecido outro
elo entre a cincia do Ocidente e a filosofia do Oriente.
A resenha era ctica, mas conseguia resumir razoavelmente
bem os pontos principais de Schumacher, parafraseando-o:
"Como possvel argumentar que a economia norte-americana
eficiente, se ela utiliza quarenta por cento dos recursos
naturais do mundo para sustentar seis por cento da populao,
sem que haja nenhuma melhoria perceptvel no nvel de
felicidade, bem-estar, paz, tranqilidade ou cultura? Essas
palavras soaram-me muito familiares. Na dcada de 60,
durante os dois anos que passei na Califrnia, adquiri um certo
interesse por economia quando me dei conta dos efeitos
nocivos e desagradveis das polticas e prticas econmicas
em minha vida. Ao deixar a Califrnia, em 1970, escrevi um
artigo sobre o movimento hippie0 com as seguintes passagens:
"Para entendermos os hippies temos de entender a sociedade
que eles rejeitaram e contra a qual seu protesto dirigido. Para
a maioria dos norte-americanos, o chamado 1merican wa( of
life sua verdadeira religio. Seu deus o dinheiro, sua liturgia,
a maximizao dos lucros. A bandeira americana tornou-se o
smbolo desse estilo de vida e adorada com fervor religioso...
"A sociedade norte-americana totalmente voltada para o
trabalho, os lucros e o consumo de bens materiais. O objetivo
principal das pessoas e ganhar o mximo de dinheiro possvel
para comprarem toda essa parafernlia
5!0"6
que associam a um padro de vida elevado. Ao mesmo tempo,
sentem-se bons cidados porque esto contribuindo para a
expanso da economia nacional. No percebem, porm, que a
maximizao dos lucros leva constante deteriorao dos bens
que adquirem. Por exemplo, a aparncia visual dos produtos
alimentares considerada importante para incrementar os
lucros, ao passo que a qualidade dos alimentos continua se
deteriorando devido a todos os tipos de manipulao. Laranjas
coloridas artificialmente e pes artificialmente fermentados so
oferecidos nos supermercados; o iogurte contm produtos
qumicos que lhe do cor e sabor; os tomates so encerados
para tornarem-se brilhantes. Efeitos parecidos podem ser
observados nas roupas, nas casas, nos carros e em vrias
outras mercadorias. Embora os norte-americanos ganhem cada
vez mais dinheiro, eles no esto enriquecendo; pelo contrrio,
tornam-se cada vez mais pobres.
"A expanso da economia destri a beleza das paisagens
naturais com edifcios medonhos, polui o ar, envenena os rios e
os lagos. Mediante um condicionamento psicolgico implacvel,
ela rouba das pessoas o seu senso de beleza, enquanto
gradualmente destri aquilo que h de belo em seu meio
ambiente.
Essas observaes foram escritas no tom cheio de raiva dos
anos 60, mas expressam muitas das idias que eu encontraria
vrios anos depois em 2 negAcio M ser pe?ueno de
Schumacher. Na dcada de 60, minha crtica ao sistema
econmico moderno baseara-se toda em minha experincia
pessoal, e eu no conhecia nenhuma alternativa. Assim como
muitos de meus amigos, eu simplesmente achava que uma
economia baseada no consumo material ilimitado, no excesso
de competio e na diminuio da qualidade de vida no era
vivel a longo prazo e estava fadada ao colapso, mais cedo ou
mais tarde. Lembro-me de uma longa conversa que tive com
meu pai quando ele visitou a Califrnia em 1969: ele sustentava
que o sistema econmico atual, apesar de certas deficincias,
o nico disponvel, e que a minha crtica era gratuita porque eu
no podia oferecer nenhuma alternativa. Na poca no tive
como responder a ele, mas desde aquela conversa fiquei com a
sensao de que um dia, de alguma forma, eu ajudaria na
descrio de um sistema econmico alternativo.
Naquela manh de vero, quando li sobre o livro de
Schumacher no metr de Londres, reconheci imediatamente
sua relevncia e seu potencial para revolucionar o pensamento
econmico. Entretanto, eu estava por demais envolvido
escrevendo 2 tao da f4sica para ler livros sobre qualquer outro
assunto, e, apenas vrios anos depois que acabei lendo O
negAcio M ser pe?ueno0 quando Schumacher j se tornara
bastante conhecido nos Estados Unidos, e especialmente na
Califrnia, onde o governador Jerry Brown abraara sua
filosofia econmica.
O negAcio M ser pe?ueno baseia-se numa srie de artigos e
ensaios, quase todos escritos nas dcadas de 50 e 60.
nfluenciado em parte por Gandhi e em parte por sua
experincia com o budismo, durante uma prolongada visita a
Birmnia, Schumacher promove uma economia de no-
violncia, uma economia que possa cooperar com a natureza
em vez de explor-la. Ele defendia
5!186
o uso de recursos renovveis j em meados da dcada de 50,
numa poca em que o otimismo tecnolgico estava no auge,
em que por toda parte se glorificava o crescimento e a
expanso, e em que os recursos naturais pareciam ilimitados.
Foi contra essa poderosa corrente cultural que Fritz
Schumacher, profeta do movimento ecolgico que surgiria duas
dcadas depois, pacientemente ergueu sua voz de sabedoria
para ressaltar a importncia de uma escala humana, da
qualidade, do "bom trabalho, de uma economia de
permanncia baseada em slidos princpios ecolgicos, e de
uma "tecnologia com rosto humano.
A idia-chave da filosofia econmica de Schumacher a
introduo explcita de valores no pensamento econmico. Ele
critica seus colegas economistas por no reconhecerem que
toda teoria econmica baseada num certo sistema de valores
e numa certa concepo de natureza humana. Schumacher
lembra que quando essa concepo muda, quase todas as
teorias econmicas tm de mudar, e defende persuasivamente
sua tese comparando dois sistemas econmicos que
incorporam valores e metas bem diferentes. Um deles nosso
atual sistema materialista, onde o padro de vida medido pela
quantidade de consumo anual e que, portanto, procura atingir
um nvel mximo de consumo paralelamente ao melhor modelo
possvel de produo. O outro um sistema de economia
budista, baseado nas noes de "modo de vida reto e de
"Caminho do Meio, em que a meta atingir um mximo de
bem-estar humano junto com o melhor modelo possvel de
consumo.
Quando li O negAcio M ser pe?ueno0 trs anos aps sua
publicao, eu estava comeando a investigar a mudana de
paradigma em diversos campos. Encontrei no livro de
Schumacher no s uma confirmao eloqente e detalhada de
minha crtica intuitiva ao sistema econmico norte-americano,
como tambm, para minha grande alegria, uma clara
formulao da premissa bsica que eu adotara para meu
projeto de pesquisa. A economia atual, afirma Schumacher,
enftico, remanescente do pensamento do sculo XX e, por
conseguinte, totalmente incapaz de resolver qualquer um dos
problemas reais do mundo de hoje. A economia atual
fragmentria e reducionista, restringindo-se a uma anlise
puramente quantitativa e recusando-se a enxergar a verdadeira
natureza das coisas. Schumacher estende sua acusao de
fragmentao e falta de valores tecnologia moderna, que,
como ele observa de maneira incisiva, priva as pessoas do
trabalho til e criativo que elas mais apreciam e oferece-lhes
em troca muito trabalho fragmentado e alienante, que no lhes
d nenhum prazer.
De acordo com Schumacher, o pensamento econmico
contemporneo est obcecado com o crescimento isento de
qualquer qualificao. A expanso econmica tornou-se o
interesse diretor das sociedades modernas, e todo aumento do
PNB visto como algo bom. "A idia de que talvez possa haver
um crescimento patolgico, um crescimento prejudicial, um
crescimento destrutivo e dilacerador, (para o economista
moderno) uma idia pervertida que no deve jamais vir tona,
prossegue Schumacher em sua critica causticante. Ele
reconhece que o crescimento um atributo essencial da vida,
mas declara
5!1!6
que todo crescimento econmico tem de ser qualificado.
Enquanto algumas coisas devem crescer, outras devem
diminuir, diz ele, observando que "no necessrio mais do
que um ato mnimo de discernimento para perceber que, num
mundo finito, o crescimento infinito do consumo material algo
impossvel.
Finalmente, Schumacher sustenta que a atitude de ignorar
nossa dependncia do mundo natural est inerente na
metodologia da economia moderna e no sistema de valores
subjacente tecnologia moderna. "Ecologia deveria ser matria
obrigatria para todos os economistas, insiste Schumacher,
observando que, ao contrrio de todos os sistemas naturais
que se equilibram, ajustam e purificam por si mesmos , nosso
pensamento econmico e tecnolgico no admite nenhum
princpio de autolimitao. "No sistema delicado da natureza,
conclui, "a tecnologia, e em particular a supertecnologia do
mundo moderno, age como um corpo estranho, e hoje j
podemos observar numerosos sinais de rejeio.
O livro de Schumacher contm no s uma crtica eloqente e
bem formulada, mas tambm um esboo de sua viso
alternativa. E uma alternativa radical. Ele sustenta que se faz
necessrio um sistema inteiramente novo de pensar, um
sistema que atente para as pessoas, uma economia que
funcione "como se as pessoas importassem. Entretanto o ser
humano, relembra o autor, s pode ser ele mesmo em grupos
pequenos e inteligveis. E conclui que precisamos aprender a
pensar em termos de unidades manejveis em escala pequena
da a beleza naquilo que pequeno.
Segundo Schumacher, essa mudana ir exigir uma profunda
reorientao da cincia e da tecnologia. Schumacher exige
nada menos que a incorporao da sabedoria na prpria
estrutura de nossa metodologia cientfica e de nossas
abordagens tecnolgicas. "A sabedoria, escreve, "exige uma
nova orientao da cincia e da tecnologia em direo quilo
que orgnico, brando, no-violento, terno e belo.
Conversas em Caterbam
Meu entusiasmo era enorme quando terminei de ler O negAcio
M ser pe?ueno0 pois encontrara nesse livro uma confirmao
lcida de minha tese bsica em economia, um campo sobre o
qual eu no possua conhecimentos detalhados. Mais que isso,
porm, Schumacher delineara pela primeira vez uma
abordagem alternativa, uma abordagem que parecia ser
consistente com a concepo holstica de mundo que emergia
com a nova fsica pelo menos na medida em que
incorporava uma perspectiva ecolgica. Assim, quando decidi
reunir um grupo de assessores para meu projeto, naturalmente
desejei conversar com Fritz Schumacher. E antes de ir a
Londres para uma visita de trs semanas, em maio de 1977,
escrevi-lhe perguntando se poderia procur-lo para discutirmos
meu projeto.
Foi tambm durante essa mesma visita a Londres que tive meu
primeiro
5!1)6
encontro com R. D. Laing. Hoje, vendo os dois encontros em
retrospectiva, no posso deixar de me impressionar com
algumas semelhanas curiosas. Laing e Schumacher
receberam-me com extrema gentileza, mas ambos discordaram
de mim Schumacher imediatamente, Laing trs anos depois
em Saragoa em questes fundamentais relacionadas com o
papel da fsica na mudana de paradigma. Nos dois casos, a
discrdia a princpio pareceu insupervel; em ambos, porm, o
desentendimento acabou se resolvendo em discusses
subseqentes que muito contriburam para a ampliao de
minha viso de mundo.
Schumacher respondeu minha carta muito cordialmente
sugerindo que eu lhe telefonasse de Londres para acertar uma
visita a Caterham, a pequena cidade em Surrey onde ele
morava. Quando liguei, convidou-me para um ch e disse que
me pegaria na estao de trem. Alguns dias depois, no comeo
da tarde de um dia maravilhoso de primavera, tomei o trem
para Caterham. Vendo os campos verdejantes e cultivados pela
janela do trem, senti-me excitado, mas ao mesmo tempo calmo
e em paz.
Meu estado de esprito tranqilo s se consolidou quando fiquei
conhecendo Fritz Schumacher na estao de Caterham. Ele
era uma pessoa serena e afvel, de um encanto especial um
senhor alto, nobre, com cabelos brancos e compridos, rosto
doce e aberto e olhos suaves e brilhantes sob sobrancelhas
grossas e alvas. Deu-me calorosas boas-vindas e disse que
poderamos ir a p at sua casa. Comeamos uma caminhada
relaxada, e no pude deixar de pensar que a expresso
"economista-guru descrevia perfeitamente sua aparncia.
Schumacher nasceu na Alemanha, mas se tornou cidado
britnico no final da Segunda Guerra Mundial. Falava com um
sotaque teuto-britnico muito distinto mas, embora soubesse
que sou austraco, s conversou comigo em ingls. Mais tarde,
quando falamos sobre a Alemanha, trocamos o ingls pelo
alemo em muitas expresses e frases curtas; porm, aps
essas breves incurses em nossa lngua natal, ele sempre
continuava a conversa em ingls. Esse uso sutil e perspicaz da
lngua gerou uma sensao muito agradvel de camaradagem
entre ns, que temos um certo estilo germnico de nos
expressar, ao mesmo tempo que conversamos como cidados
do mundo, tendo transcendido nossa cultura nativa h muito
tempo.
Schumacher morava num lugar idlico. A vasta casa em estilo
eduardiano era confortvel, e todos os cmodos abriam para
fora. Sentamo-nos para o ch em meio a uma natureza de
muito vio, num jardim de vegetao exuberante, em que as
plantas nunca eram podadas. As rvores em flor estavam vivas
com a atividade de insetos e pssaros havia todo um
ecossistema espraiando-se no sol quente de primavera. Era um
osis tranqilo, onde o mundo ainda parecia ntegro e coeso.
Schumacher falou com muito entusiasmo de seu jardim.
Passara muitos anos preparando adubos e experimentando
varias tcnicas orgnicas de jardinagem. Percebi que essa era
sua maneira de conceber a ecologia: uma abordagem prtica,
fundamentada na experincia, integrada s suas anlises
tericas para formar uma filosofia de vida extensiva e
abrangente.
5!1+6
Depois do ch, passamos para seu escritrio, onde comeamos
de fato a conversar. niciei o dilogo expondo-lhe o tema bsico
de meu novo livro, de maneira semelhante apresentao que
faria a R. D. Laing alguns dias depois. Comentei primeiro que
nossas instituies sociais so incapazes de resolver os
principais problemas de nossa poca porque elas se atem aos
conceitos de uma viso de mundo ultrapassada, a viso
mecanicista da cincia do sculo XV. As cincias naturais, e
tambm as humanas e sociais, moldaram-se todas na fsica
newtoniana clssica, e agora as limitaes da viso de mundo
newtoniana j se tornavam manifestas nos mltiplos aspectos
de nossa crise global. Embora o modelo newtoniano ainda seja
o paradigma dominante em nossas instituies acadmicas e
na sociedade em geral, os fsicos o ultrapassaram, indo muito
alm. Descrevi a viso de mundo que surgia com a nova fsica
o interrelacionamento de tudo, as relaes, os padres
dinmicos e o processo ininterrupto de mudana e
transformao , expressando minha convico de que as
filosofias subjacentes s outras cincias teriam de ser
modificadas para que essas cincias fossem consistentes com
a nova viso da realidade. Para mim, continuei, uma mudana
assim radical era tambm a nica maneira de realmente
resolvermos nossos urgentes problemas econmicos, sociais e
ambientais.
Apresentei minhas idias com cuidado e conciso. Quando
acabei, fiz uma pausa, esperando que Schumacher
concordasse comigo nos pontos essenciais. Afinal, ele
expressara idias muito semelhantes em seu livro; eu estava
confiante de que ele me ajudaria a formular mais
concretamente minha tese.
Schumacher olhou para mim com olhos amistosos, e disse
devagar: "Vamos procurar evitar um confronto direto. Fiquei
estupefato com seu comentrio. Quando viu meu ar de
perplexidade, sorriu. "Concordo quando voc clama por uma
transformao cultural, disse. " algo que eu mesmo j defendi
vrias vezes. Vivemos numa era que est chegando ao fim;
uma modificao fundamental se faz necessria. Porm no
acredito que a fsica possa nos orientar.
Schumacher prosseguiu explicando a diferena entre o que
chamou de "cincia voltada para o entendimento e "cincia
voltada para a manipulao. A primeira, explicou, foi muitas
vezes chamada de sabedoria. Sua finalidade esclarecer,
iluminar e libertar o ser humano; j o propsito da segunda o
poder. Durante a revoluo cientfica do sculo XV, prosseguiu
Schumacher, a finalidade da cincia deixou de ser a sabedoria
e passou a ser o poder. "O conhecimento em si poder, disse
ele, citando Francis Bacon. E frisou que desde aquela poca o
nome "cincia tem sido reservado para a cincia manipuladora.
"A eliminao progressiva da sabedoria transformou o rpido
acmulo de conhecimento numa ameaa serissima, declarou.
"A civilizao ocidental est baseada num erro filosfico, o de
que a cincia manipuladora a verdade. E foi a fsica que
gerou e perpetuou esse erro. Foi a fsica que nos colocou na
enrascada em que estamos hoje. Para ela, o grande cosmo no
seno um caos de partculas sem propsito ou significado; e
as conseqncias desse pon-
5!1-6
to de vista materialista podem ser sentidas em toda parte. Hoje
a cincia se
ocupa, antes de mais nada, daquele conhecimento til
manipulao__e a
manipulao da natureza quase invariavelmente leva
manipulao de pessoas.
"No, concluiu Schumacher com um sorriso triste, "no
acredito que a fsica possa hoje nos ajudar a resolver nossos
problemas.
Seu apelo apaixonado impressionou-me. Era a primeira vez
que eu ouvia algum falar do papel de Bacon na mudana de
finalidade da cincia, na passagem da sabedoria para a
manipulao. Meses depois eu travaria contato com uma
meticulosa anlise feminista desse mesmo evento crucial; e a
obsesso dos cientistas com a dominao e o controle tambm
seria um dos temas principais de minhas discusses com
Laing. Naquele momento, porm, frente a frente com Fritz
Schumacher em seu escritrio em Caterham, eu ainda no
pensara muito sobre essa questo; apenas sentia intensamente
que a cincia poderia ser praticada de uma maneira muito
diferente, e que a fsica em particular poderia ser "um caminho
com um corao, como eu sugerira no captulo inicial de 2 tao
da f4sica"
Para defender meu ponto de vista, tentei mostrar a Schumacher
que hoje os fsicos j no acreditam que esto lidando com a
verdade absoluta. "Nossa atitude ficou muito mais modesta,
expliquei. "Sabemos que tudo o que dissermos sobre a
natureza ser expresso em termos de modelos limitados e
aproximados, e aprendemos a reconhecer que a nova fsica
meramente parte de uma nova viso da realidade, que comea
a surgir em vrios campos.
Concluindo, afirmei que, apesar disso, a fsica pode ser til para
outros cientistas que muitas vezes relutam em adotar um
arcabouo holstico e ecolgico por medo de estarem sendo
pouco cientficos. Sustentei que os ltimos avanos da fsica
poderiam mostrar a esses cientistas que tal arcabouo no ,
de forma alguma, pouco cientfico. Pelo contrrio, est em
pleno acordo com as teorias cientficas mais avanadas acerca
da realidade fsica.
Schumacher respondeu que, embora reconhecesse a utilidade
do raciocnio por processos e da nfase no interrelacionamento
de tudo, propostos pela nova fsica, ele no via espao algum
para a qualidade, numa cincia baseada em modelos
matemticos. "A prpria noo de modelo matemtico tem de
ser questionada, insistiu ele. "O preo que se paga por esse
tipo de modelo a perda da qualidade, exatamente aquilo que
mais importa.
Uma argumentao muito parecida constituiria a pedra angular
da violenta investida de Laing em Saragoa, trs anos depois.
Em Saragoa, porm, eu j absorvera os pensamentos de
Bateson, Grof e outros cientistas que haviam refletido a fundo
sobre o papel da experincia e da conscincia e da qualidade
na cincia moderna. Conseqentemente, pude apresentar uma
resposta plausvel crtica de Laing. Na minha conversa com
Schumacher, eu s possua alguns dos elementos dessa
resposta.
Mostrei que quantificao, controle e manipulao representam
apenas um aspecto da cincia moderna. O outro aspecto,
igualmente importante, envolve o reconhecimento de padres.
A nova fsica, em particular, exige que se deixe de pensar em
estruturas ou blocos de construo isolados para se pensar
5!1#6
em termos de padres de relaes. "Essa noo de padres de
relaes parece estar, de alguma forma, mais prxima da idia
de qualidade, especulei. "E sinto que uma cincia que se
preocupa, antes de mais nada, com redes de padres
dinmicos interdependentes com certeza estar mais prxima
do que voc chama 'cincia para o entendimento'.
Schumacher no respondeu de imediato. Durante certo tempo,
ele me pareceu perdido em seus pensamentos. Afinal, porm,
olhou para mim com um sorriso caloroso. "No sei se voc
sabe, comeou, "mas tnhamos um fsico na famlia. Mantive
muitas discusses desse tipo com ele. Esperava que ele
mencionasse algum sobrinho ou primo que estudara fsica, mas
antes que eu pudesse fazer qualquer observao polida,
Schumacher surpreendeu-me com o nome de meu prprio
heri: "Werner Heisenberg. Ele era casado com minha irm.
Eu no fazia a menor idia do ntimo lao familiar que unia
esses dois influentes pensadores revolucionrios. Contei a
Schumacher quanto eu fora influenciado por Heisenberg, e
narrei-lhe os encontros e discusses que tivera com ele nos
anos precedentes.
Schumacher passou ento a explicar o ponto crucial de suas
discusses com Heisenberg e de sua discordncia comigo. "A
orientao que precisamos para resolver os problemas de
nossa poca no pode ser encontrada na cincia, comeou
ele. "A fsica no pode ter nenhum impacto filosfico porque
no pode abrigar a noo qualitativa de nveis superiores e
inferiores de existncia. Com a afirmao de Einstein de que
tudo relativo, a dimenso vertical desapareceu da cincia e,
com ela, a necessidade de qualquer parmetro absoluto de
bem e de mal.
Na longa discusso que se seguiu, Schumacher expressou sua
crena numa ordem hierrquica fundamental formada por
quatro nveis de existncia mineral, vegetal, animal e
humano com quatro elementos caractersticos matria,
vida, conscincia, e autopercepo , manifestos de tal
maneira que cada nvel possui no apenas seu prprio
elemento caracterstico, mas tambm os de todos os nveis
inferiores. Essa, claro, era a antiga idia da Grande Cadeia
da Existncia, que Schumacher apresentou em linguagem
moderna e com considervel sutileza. Entretanto, sustentou
que os quatro elementos so mistrios irredutveis, que no
podem ser explicados, e que as diferenas entre eles
representam saltos fundamentais na dimenso vertical,
"descontinuidades ontolgicas, nas suas palavras. " por isso
que a fsica no pode ter nenhum impacto filosfico, repetiu.
"Ela no pode tratar do todo; ela lida apenas com o nvel mais
baixo.
Essa era, de fato, uma diferena fundamental em nossa viso
de mundo. Embora eu concordasse com o fato de que a fsica
se restringia a um determinado nvel de fenmenos, eu no via
as diferenas entre os vrios nveis como absolutas.
Argumentei que tais nveis so essencialmente nveis de
complexidade, no-separados, sendo todos eles interligados e
interdependentes. Alm do mais, segundo meus mentores,
Heisenberg e Chew, o modo como dividimos a realidade em
objetos, nveis ou quaisquer outras entidades depende em
5!106
grande parte dos nossos mtodos de observao. O que
enxergamos depende do modo como olhamos; as
configuraes da matria refletem as de nossa mente.
Concluindo minha argumentao, disse que acreditava que a
cincia do futuro seria capaz de lidar com toda a gama de
fenmenos naturais de uma maneira unificada, empregando
conceitos diversos mas mutuamente consistentes para
descrever diferentes nveis e aspectos da realidade. Contudo,
durante essa nossa discusso, em maio de 1977, no fui capaz
de justificar essa minha crena com exemplos concretos.
Desconhecia sobretudo uma teoria que comeava a surgir, a
teoria dos sistemas vivos auto-organizadores, que d um
grande passo no sentido de uma descrio unificada da vida,
da mente e da matria. Mesmo assim, expliquei meu ponto de
vista suficientemente bem para que Schumacher abandonasse
a questo sem outras objees. Aceitamos as diferenas
bsicas entre nossas concepes filosficas, cada um
respeitando a posio do outro.
!conomia0 ecologia e pol4tica
Desse ponto em diante, a natureza de nosso dilogo modificou-
se, deixando de ser uma discusso de alta intensidade para
tornar-se uma conversa animada porm muito mais relaxada,
em que o papel de Schumacher se foi tornando cada vez mais
o de um mestre e contador de histrias, enquanto eu o ouvia
com ateno e mantinha o dilogo fluindo com breves
perguntas e comentrios. Durante o tempo todo, vrios dos
filhos de Schumacher entravam e saam do escritrio,
especialmente um garotinho que no devia ter mais de trs ou
quatro anos, e por quem Schumacher demonstrava um grande
carinho. Lembro-me de minha confuso diante de todos esses
filhos e filhas, alguns dos quais com idades que pareciam variar
em mais de uma gerao. Por algum motivo, pareceu-me
incongruente que o autor de O negAcio M ser pe?ueno tivesse
uma famlia to grande. Mais tarde, soube que Schumacher
casara-se duas vezes e tivera quatro filhos em cada
casamento.
No decorrer de nossa discusso sobre o papel da fsica e a
natureza da cincia, vi claramente que a divergncia entre
nossas abordagens era substancial demais para que eu
pensasse em convid-lo como um de meus conselheiros no
livro que estava projetando. O que no me impediu de querer
aprender o mximo possvel com ele durante aquela tarde.
Exortei-o, portanto, a uma longa conversa sobre economia,
ecologia e poltica.
Perguntei-lhe se ele enxergava algum novo arcabouo
conceitual que nos permitisse resolver nossos problemas
econmicos. "No, respondeu sem hesitao. "De fato
precisamos de um sistema inteiramente novo de pensamento,
no havendo hoje modelos econmicos adequados. Essa tem
sido nossa experincia constante no Conselho do Carvo.
Temos sido obrigados a confiar mais na experimentao que no
entendimento.
"Devido insuficincia e ao retalhamento de nosso
conhecimento, continuou Schumacher animadamente, "temos
de dar passos pequenos. Precisa-
5!116
caz possvel para resolver o problema da fome no mundo. "As
rvores so muito mais fceis de cultivar que as plantaes,
explicou. "Elas sustentam os habitats de incontveis espcies,
produzem oxignio vital para ns e alimentam animais e seres
humanos.
"Voc sabia que as rvores so capazes de produzir nozes e
sementes de alto teor protico?, perguntou Schumacher
empolgado. Disse-me que plantara recentemente vrias dzias
dessas rvores produtoras de protenas e que estava
trabalhando para difundir a idia por toda a Gr-Bretanha.
Minha visita ia chegando ao fim. Agradeci Schumacher por ter
me proporcionado uma tarde to rica em inspirao e estmulos
intelectuais. "Foi um grande prazer, disse amavelmente. E,
aps um momento pensativo, acrescentou com um sorriso
caloroso: "Ns dois divergimos quanto s nossas abordagens,
mas no quanto s idias bsicas.
Na caminhada de volta estao, mencionei que tinha vivido
quatro anos em Londres e que ainda tinha muitos amigos na
nglaterra. Disse-lhe que, depois de permanecer dois anos fora,
o que mais me impressionara ao voltar fora a diferena gritante
entre os relatos lgubres que os jornais estampavam sobre a
economia britnica e o estado de nimo alegre e exuberante de
meus amigos de Londres e de outras partes do pas. "Voc tem
razo, concordou Schumacher. "Os ingleses esto vivendo de
acordo com novos valores. Trabalham menos e vivem melhor,
mas nossos lderes industriais ainda no se deram conta disso.
"Trabalhar menos e viver melhor! foram as ltimas palavras
que me lembro de ter ouvido Schumacher dizer na estao de
trem de Caterham. Ele enfatizou muito essa frase, como se
fosse algo bastante importante, que eu no devia esquecer.
Quatro meses depois, levei um choque ao saber que ele
falecera, aparentemente de um enfarte, durante uma viagem de
palestras Sua. Sua advertncia "Trabalhar menos e viver
melhor! adquiriu o peso de um augrio. Talvez, pensei, ele
estivesse se dirigindo mais a si mesmo do que a mim.
Entretanto, quando o meu prprio cronograma de palestras e
conferncias se tornou absolutamente febril, alguns anos
depois, muitas vezes relembrei as ltimas palavras do sbio
tranqilo de Caterham. Essa lembrana foi de grande ajuda no
sentido de impedir que meus compromissos profissionais
acabassem roubando de mim os prazeres simples da vida.
RefleGLes sobre *chumacher
Na viagem de trem de volta para Londres, tentei fazer uma
avaliao de meu dilogo com Fritz Schumacher. Como eu
esperava depois de ler seu livro, encontrei nele um pensador
brilhante com uma perspectiva global e mente criativa e
inquiridora. No entanto, o mais importante que me
impressionou profundamente sua grande sabedoria e gentileza,
espontaneidade tranqila, o otimismo discreto e o benigno
senso de humor. Dois meses antes da minha visita a Caterham,
numa conversa com Stan Grof, eu reconhecera algo muito
5!486
importante: a ligao fundamental entre a conscincia ecolgica
e a espiritualidade. Depois de passar longas horas com
Schumacher, senti que ele personificava essa ligao. No
chegamos a conversar muito sobre religio e, contudo, eu
sentia intensamente que a sua perspectiva de vida era a de
uma pessoa fervorosamente espiritual.
Entretanto, apesar de toda a minha admirao por ele, percebi
tambm que havia diferenas substanciais entre nossos pontos
de vista. Relembrando nossa discusso sobre a natureza da
cincia, cheguei concluso de que essas diferenas vinham
de Schumacher acreditar numa ordem hierrquica fundamental,
a "dimenso vertical, como ele a chamava, ao passo que
minha filosofia da natureza fora formada pelo "raciocnio em
rede de Chew e, mais tarde, refinada pelo monismo cientfico
de Bateson alm de ter sido fortemente influenciada pelas
concepes no-hierrquicas das filosofias budista e taosta.
Schumacher, por outro lado, desenvolvera um arcabouo
filosfico rgido, quase escolstico. sso muito me surpreendeu.
Eu fora at Caterham para encontrar-me com um economista
budista; em vez disso, porm, vira-me envolvido num dilogo
com um humanista cristo tradicional.
'ermaine 'reer $ a perspectiva feminista
Nos meses subseqentes, pensei muito sobre a filosofia de
vida de Schumacher. Pouco aps sua morte, seu segundo livro,
1 guide for the perpleGed0 foi publicado. um brilhante
compndio da sua viso de mundo a sua 7summa;0 por
assim dizer. Schumacher chegara a mencionar comigo que
havia recentemente completado uma obra filosfica de enorme
significado para ele e, quando li o livro, no me surpreendi de
encontrar elaboraes concisas e convincentes de muitos dos
assuntos que abordramos em nossa conversa. 1 guide for the
perpleGed confirmou muitas das minhas impresses durante a
visita a Caterham, e finalmente conclu que a crena convicta
de Schumacher em nveis hierrquicos fundamentais estava
intimamente ligada sua aceitao tcita da ordem patriarcal.
Em nosso dilogo, no chegamos a discutir essa questo, mas
reparei que Schumacher usava com freqncia um linguajar
patriarcal a mente do "homem, o potencial de todos os
"homens, e assim por diante e tambm senti que sua
postura e conduta diante de sua grande famlia eram as do
patriarca tradicional.
Quando conheci Schumacher, eu j me tornara muito suscetvel
a expresses e comportamentos sexistas. Eu havia adotado a
perspectiva feminista e, nos anos subseqentes, isso teria um
impacto poderosssimo em minhas exploraes do novo
paradigma e em minha evoluo pessoal.
Meu primeiro contato com o feminismo ou melhor, com o
"movimento de liberao das mulheres, como era chamado
naqueles tempos foi em Londres, em 1974, quando li a obra
clssica de Germaine Greer, 1 mulher eunuco" Trs anos
depois de publicado, o livro tornara-se um best seller e era
saudado
5!4!6
por muitos como o manifesto mais eloqente e subversivo de
um novo, radical e excitante movimento a "segunda onda do
feminismo.
De fato, Greer abrira meus olhos para um mundo de questes
que eu ignorava completamente. Eu estava familiarizado com a
causa da liberao feminista e sua principal acusao: a
discriminao generalizada das mulheres, as injustias
cotidianas e os insultos fortuitos, a explorao incessante numa
sociedade dominada por homens. No entanto, Greer vai alm
disso tudo. Num estilo eloqente e incisivo, numa linguagem ao
mesmo tempo vigorosa e requintada, ela contesta todos os
pressupostos bsicos acerca da natureza feminina existentes
em nossa cultura dominada pelos homens. Captulo aps
captulo, analisa e exemplifica como as mulheres foram
condicionadas a aceitar os esteretipos patriarcais de si
mesmas; a encarar-se seu corpo, a sexualidade, o intelecto,
as emoes, a prpria condio de mulher com olhos
masculinos. Esse condicionamento absoluto e implacvel,
afirma Greer, distorceu o corpo e a alma da mulher. Ela fora
castrada pelo poder patriarcal; tornara-se um eunuco feminino.
O livro provocou muita ira e muito xtase, pois Greer proclamou
que o primeiro dever de toda mulher no era para com seu
marido ou os filhos, mas para consigo mesma, e instou suas
irms a liberar-se, a seguir o caminho feminista da
autodescoberta um desafio to radical que as estratgias
para isso ainda no haviam sido traadas. Mesmo sendo
homem, essas exortaes me serviram de inspirao e me
permitiram perceber que a liberao das mulheres seria
tambm a liberao dos homens. Senti toda a alegria e
excitao de uma nova expanso da conscincia, uma alegria
que a prpria Greer menciona logo no incio de seu livro: "A
liberdade aterradora, mas tambm cheia de xtases. Uma
luta em que no h alegria uma luta errada.
Minha primeira amiga feminista foi uma cineasta inglesa de
documentrios. Lyn Gambles, que conheci na mesma poca
em que li o livro de Greer. Lembro-me de muitas discusses
com Lyn nos diversos restaurantes e bares alternativos que
haviam brotado por toda a Londres naqueles dias. Ela estava a
par da maior parte da literatura feminista e participava
ativamente do movimento das mulheres, mas nossas
discusses nunca foram hostis. Foi com alegria que ela
partilhou comigo todas as suas descobertas, e juntos
exploramos novos modos de pensar, novos valores e novas
maneiras de relacionamento. O poder liberador da conscincia
feminista deixou-nos atnitos, a mim e a ela.
Carol(n -erchant $ feminismo e ecologia
Aps retornar Califrnia, em 1975, continuei explorando as
questes feministas. Ao mesmo tempo, meus planos para
investigar a mudana de paradigma iam amadurecendo
lentamente, e eu dava incio primeira rodada de discusses
com meus conselheiros. Era fcil encontrar literatura feminista e
discutir com ativistas do movimento feminista em Berkeley
que era e continua sendo um dos principais centros intelectuais
do movimento das mulhe-
5!4)6
res norte-americanas. Dentre todas as discusses naqueles
tempos, lembro-me particularmente das que tive com Carolyn
Merchant, historiadora da cincia, da UC de Berkeley. Eu a
conhecera alguns anos antes, na Europa, numa conferncia
sobre a histria da fsica quntica.
Naquela poca, ela estava principalmente interessada em
Leibniz, e durante a conferncia conversamos diversas vezes
sobre as similaridades e diferenas entre a fsica bootstrap de
Chew e a concepo de matria apresentada por Leibniz em
sua -onadologia" Quando revi Carolyn Merchant, em Berkeley,
cinco anos depois, ela estava tremendamente entusiasmada
com sua nova pesquisa, que no s acrescentava uma
perspectiva nova e fascinante histria da Revoluo Cientfica
na nglaterra do sculo XV como tambm tinha implicaes de
longo alcance para o feminismo, a ecologia e toda a nossa
transformao cultural.
O estudo de Merchant, que ela mais tarde publicou no livro The
death of nature0 trata do papel crucial de Francis Bacon na
mudana do objetivo da cincia da sabedoria para a
manipulao. Quando ela me falou de seu trabalho,
imediatamente reconheci sua importncia. Eu visitara
Schumacher apenas alguns meses antes, e sua veemente
condenao da natureza manipuladora da cincia moderna
ainda permanecia viva em minha memria.
No material que me emprestou para ler, Merchant mostrava
como Francis Bacon personificou uma importantssima ligao
entre as duas principais correntes do velho paradigma: a
concepo mecanicista da realidade e a obsesso masculina
com a dominao e o controle numa cultura patriarcal. Bacon
foi o primeiro a formular uma teoria clara do empirismo na
cincia, defendendo seu novo mtodo de investigao em
termos apaixonados, e muitas vezes francamente vis. Fiquei
chocado com sua linguagem demasiado violenta, que Merchant
apresentava em seus ensaios, citao aps citao. A natureza
precisa ser "acossada em seus caminhos, escreveu Bacon,
"forada a servir-nos e transformada em nossa "escrava. Ela
deveria ser "posta em coero e a meta do cientista deveria
ser "torturar a natureza para extrair seus segredos.
Ao estudar essas declaraes de Bacon, Merchant mostrou que
ele empregara a tradicional imagem feminina da natureza, e
que sua insistncia em tortur-la com a ajuda de dispositivos
mecnicos para extrair dela seus segredos relembra
claramente a tortura generalizada de mulheres durante a caa
s bruxa, no incio do sculo XV. De fato, Merchant mostrou
que Francis Bacon, como procurador-geral do rei Jaime ,
estava intimamente familiarizado com os processos contra as
bruxas, sugerindo que ele deve ter transportado as metforas
usadas nos tribunais para os seus escritos cientficos.
Fiquei muito impressionado com essa anlise, que expe um
elo crucial e assustador entre a cincia mecanicista e os
valores patriarcais, e pude perceber o tremendo impacto do
"esprito baconiano em todo o desenvolvimento da cincia e da
tecnologia modernas. Desde o tempo dos antigos, as metas da
cincia sempre haviam sido a sabedoria, a compreenso da
ordem natural e a busca de uma vida em harmonia com essa
ordem. No sculo XV, porm, essa atitude transformou-se
radicalmente na atitude oposta. A partir de Ba-
5!4+6
con, o objetivo da cincia tem sido o de um conhecimento que
possa ser usado para dominar e controlar a natureza, e hoje
tanto a cincia quanto a tecnologia so usadas
predominantemente para fins deletrios, nocivos e
profundamente antiecolgicos.
Carolyn e eu passamos muitas horas discutindo as diversas
implicaes de seu trabalho. Ela mostrou-me que a ligao
entre a viso de mundo mecanicista e o ideal patriarcal do
"homem dominando a natureza aparece no s nas obras de
Bacon como tambm, em menor grau, nas de Ren Descartes,
saac Newton, Thomas Hobbes e outros "pais fundadores da
cincia moderna. Desde a ascenso da cincia mecanicista,
explicou Merchant, a explorao d natureza tem se
processado lado a lado com a explorao das mulheres. Assim,
mediante a antiga associao entre mulher e natureza
podemos estabelecer um elo entre a histria das mulheres e a
histria do meio ambiente, um elo que mostra o parentesco
natural entre o feminismo e a ecologia. Carolyn Merchant
estava abrindo meus olhos para um aspecto extremamente
importante de nossa transformao cultural. Ela foi a primeira a
chamar minha ateno para a afinidade natural entre feminismo
e ecologia algo que venho explorando desde essa poca.
1drienne Rich $ a cr4tica feminista radical
A prxima fase importante no aguamento de minha
conscincia feminista iniciou-se na primavera de 1978, durante
minha visita de sete semanas a Minnesota. Em Minneapolis, fiz
amizade com Miriam Monasch, atriz de teatro, autora de peas
e ativista social, que me apresentou a um grande crculo de
artistas e militantes. Miriam foi tambm a primeira feminista
radical que conheci. Ela achou meu interesse pelas questes
feministas altamente louvvel, mas apontou tambm que
muitas das minhas atitudes e padres de comportamento ainda
eram bastante sexistas. Para remediar essa situao,
recomendou que eu lesse 2f woman born0 de Adrienne Rich, e
deu-me uma cpia do livro.
Esse livro transformou toda a minha maneira de enxergar as
mudanas sociais e culturais. Nos meses subseqentes, eu o li
diversas vezes, cuidadosamente, preparando um compndio
sistemtico das passagens principais, e cheguei a comprar
vrios exemplares para presentear a amigos e conhecidos. 2f
woman born tornou-se minha bblia feminista e, desde ento,
participar de manifestaes e promover a conscincia feminista
tornaram-se partes integrantes de meu trabalho e de minha
vida.
Germaine Greer mostrara-me como nossa percepo da
natureza feminina foi condicionada por esteretipos patriarcais.
Adrienne Rich apresentou-me novas confirmaes disso e, ao
mesmo tempo, ampliou radicalmente a crtica feminista de
modo a abranger a percepo de toda a condio humana. Ao
encaminhar o leitor a uma discusso profunda e erudita, mas
tambm cheia de paixo, sobre biologia e psicologia femininas,
parto e maternidade, din-
5!4-6
mica familiar, organizao social, histria cultural, tica, arte e
religio, toda a fora do patriarcado vai sendo desvelada. "O
patriarcado, o poder dos pais, comea Rich a sua anlise,
"um sistema familiar, social, ideolgico e poltico em que os
homens pela fora e pela presso direta, ou por intermdio
de rituais, da tradio, de leis, da linguagem, dos costumes, da
etiqueta, da educao e da diviso de trabalho determinam
qual funo a mulher ir ou no desempenhar. um sistema
em que fmea est em toda parte, subordinada ao macho.
Ao estudar o amplo material apresentado por Adrienne Rich,
meu modo de perceber as coisas sofreu uma mudana radical.
sso provocou em mim um verdadeiro tumulto intelectual e
emocional. Dei-me conta de que, por ser onipresente, o pleno
poder do patriarcado extremamente difcil de discernir. O
patriarcado influenciou nossas idias mais fundamentais sobre
a natureza humana e sobre nossa relao com o universo a
natureza do "homem e a relao "dele com o universo, na
linguagem patriarcal. Trata-se do nico sistema que, at pouco
tempo, jamais fora contestado de maneira aberta, e cujas
doutrinas so a tal ponto universalmente aceitas que parecem
leis da natureza e, de fato, como tal eram em geral
apresentadas.
Essa minha crise na maneira de perceber o mundo no foi
muito diferente da crise vivida pelos fsicos que desenvolveram
a teoria quntica na dcada de 1920, e que Heisenberg
descreveu to vividamente. Como aqueles fsicos, vi-me
questionando os meus pressupostos mais bsicos acerca da
realidade. No eram, com certeza, pressupostos sobre a
realidade fsica, e sim sobre a natureza humana, a sociedade e
a cultura. Esse processo de questionamento e explorao
acabou adquirindo para mim uma relevncia pessoal direta. Se
o tema do livro de Germaine Greer eram as percepes da
natureza feminina, eu agora sentia que Adrienne Rich me
forava a um exame crtico de minha prpria natureza humana,
de meu papel na sociedade e de minha tradio cultural.
Lembro-me daqueles meses como uma poca de muita
insegurana e muita raiva. Entretanto, comecei a enxergar
nitidamente alguns de meus prprios valores e padres de
comportamento patriarcais, chegando a ter discusses
exaltadas com meus amigos, quando os acusava de tambm
terem um comportamento sexista similar.
Ao mesmo tempo, a crtica feminista radical passou a^ exercer
sobre mim um vigoroso fascnio intelectual que permanece at
hoje. o fascnio que sentimos naquelas raras ocasies em
que encontramos um modo inteiramente novo de investigao.
Diz-se que estudantes de filosofia descobrem esse novo modo
quando lem Plato, e estudantes de cincias sociais quando
lem Marx. Para mim, a descoberta da perspectiva feminista foi
uma experincia de profundidade, perturbao e atratividade
comparveis. Foi um desafio para que eu redefinisse o que
significa ser humano.
Como intelectual, fiquei especialmente empolgado com o
impacto da conscincia feminista em nosso modo de pensar.
De acordo com Adrienne Rich, nossos sistemas intelectuais so
inadequados, pois, tendo sido criados por homens, carecem da
inteireza que a conscincia feminina poderia proporcionar.
"Liberar verdadeiramente as mulheres, insiste Rich, "significa
modificar o
5!4#6
prprio pensamento, significa reintegrar aquilo que foi
denominado o inconsciente, o subjetivo e o emocional com o
estrutural, o racional, o intelectual. Essas palavras
reverberaram intensamente em meus ouvidos, pois uma de
minhas metas principais ao escrever 2 tao da f4sica fora
justamente a de reintegrar os modos racional e intuitivo da
conscincia.
A conexo entre a anlise que Adrienne Rich faz da conscincia
feminina e minhas exploraes das tradies msticas vai muito
alm disso. Eu aprendera que as experincias corporais so
vistas, em muitas tradies, como uma chave para a
experincia mstica da realidade, e que numerosas prticas
espirituais treinam o corpo para essa finalidade especfica. sso
exatamente o que Rich exorta as mulheres a fazer numa das
passagens mais radicais e visionrias de seu livro:
"Quando argumento que ns, de modo algum, chegamos a
explorar ou compreender nossa biologia, o milagre e o
paradoxo do corpo feminino e seus significados espirituais e
polticos, o que na realidade estou perguntando se as
mulheres no poderiam comear, enfim, a pensar por
intermdio do corpo, a unir aquilo que foi to cruelmente
desorganizado.
-emArias de infJncia do matriarcado
Costumam me perguntar por que abraar o feminismo foi mais
fcil para mim do que para outros homens. uma pergunta
sobre a qual eu mesmo ponderei no decorrer desses meses de
explorao intensiva, na primavera de 1978. E, na busca de
uma resposta, minha mente retornou aos anos 60. Lembrei-me
da profunda experincia por que passei ao permitir a mim
mesmo mostrar meu lado feminino usando cabelo comprido,
jias e roupas coloridas. Pensei em todas as estrelas da msica
folk e do rock naquele perodo Joan Baez, Joni Mitchell,
Grace Slick e muitas outras que projetavam uma
independncia recm-descoberta; e vi que o movimento hippie
solapara definitivamente os esteretipos patriarcais do que
natureza masculina e feminina. sso, todavia, no chegava a
explicar por completo a razo de eu, pessoalmente, ter sido to
aberto e receptivo conscincia feminista que desabrochou na
dcada de 70.
Eventualmente, cheguei a uma resposta, em decorrncia de
minhas discusses sobre psicologia e psicanlise com Stan
Grof e R. D. Laing. Essas conversas levaram-me a examinar as
influncias provenientes de minha prpria infncia, e descobri
que a estrutura familiar na qual vivi dos quatro aos doze anos
pode ter tido um impacto decisivo em minhas atitudes em face
do feminismo depois de adulto. Durante aqueles oito anos,
meus pais, meu irmo e eu vivemos com minha av no sul da
ustria. Trocramos nossa casa em Viena pela sua
propriedade, que funcionava como uma fazenda totalmente
auto-suficiente, para escaparmos das devastaes da Segunda
Guerra Mundial. Esse novo lar era habitado por uma grande
famlia: minha av, meus pais, quatro tios e tias e sete crianas
alm de vrios outros adultos e crianas refugiados da
guerra, que haviam se integrado em nossa estrutura domstica.
5!406
Essa grande famlia era dirigida por trs mulheres. Minha av
era a chefe da casa e a sua autoridade espiritual. A fazenda e
todos os membros da famlia eram conhecidos pelo seu nome.
Se algum na cidade perguntasse quem eu era, eu respondia
que era um Teuffenbach, o sobrenome de minha av e de
minha me. A irm mais velha de minha me trabalhava nos
campos e nos proporcionava segurana material. Minha me,
que era poeta e escritora, foi responsvel pela educao das
crianas, mantendo-se atenta ao nosso desenvolvimento
intelectual e nos ensinando as regras de etiqueta social.
A colaborao entre essas trs mulheres era eficiente e
harmoniosa. Juntas, tomaram a maioria das decises que
envolviam nossa vida. Os homens desempenhavam papis
secundrios, em parte devido s suas longas ausncias
durante a guerra, mas tambm pelo temperamento forte das
mulheres. Ainda me recordo nitidamente de minha tia indo,
todos os dias, at a varanda da sala de jantar, aps o almoo,
para dar ordens estritas e veementes aos trabalhadores e
colonos reunidos no terreiro ali embaixo. Desde essa poca,
jamais tive problema algum com a idia de as mulheres
ocuparem posies de poder. Durante a maior parte da
infncia, vivi num sistema matriarcal que funcionava
extremamente bem. Hoje, acredito que essa vivncia preparou
o terreno para eu aceitar a perspectiva feminista que surgiria
vinte e cinco anos depois.
Charlene *pretnak $ a coalesc>ncia de
feminismo0 espiritualidade e ecologia
No decorrer dos anos de 1978 e 1979, fui lentamente
absorvendo o abrangente arcabouo da crtica feminista radical,
exposto por Adrienne Rich em seu poderoso livro 2f woman
born" Em discusses com autoras e militantes feministas e
graas ao amadurecimento gradual de minha prpria
conscincia feminista, muitas idias sobre esse arcabouo
foram refinadas e elaboradas em minha mente, tornando-se
parte integrante de minha viso de mundo. Em particular,
tornei-me ciente da importante ligao entre a perspectiva
feminista e outros aspectos do novo paradigma. Passei a
reconhecer o papel do feminismo como uma das grandes
foras de transformao cultural e o movimento das mulheres
como um catalisador na coalescncia de vrios movimentos
sociais.
Essas constataes e minhas idias sobre questes feministas
em geral foram, nesses ltimos sete anos, grandemente
influenciadas pela minha associao profissional e minha
amizade com uma das principais tericas contemporneas do
feminismo, Charlene Spretnak. Seu trabalho exemplifica a
coalescncia de trs grandes correntes de nossa cultura:
feminismo, espiritualidade e ecologia. O enfoque predominante
de Spretnak a espiritualidade. Partindo de seus estudos sobre
vrias tradies religiosas, de sua experincia de muitos anos
com a meditao budista e de seu conhecimento vivencial
feminino, ela explorou as mltiplas facetas do que chama
"espiritualidade das mulheres.
De acordo com Spretnak, o malogro da religio patriarcal est
se tornando hoje cada vez mais evidente. E, medida que o
patriarcalismo decai, nossa cultura tende a evoluir para formas
ps-patriarcais de espiritualidade muito
5!416
diferentes. Ela presume que a espiritualidade das mulheres, ao
enfatizar a unidade de todas as formas de existncia e os
ritmos cclicos de renovao, capaz de abrir caminho por
essa nova direo. A espiritualidade das mulheres, conforme
descrita por Spretnak, est solidamente fundamentada na
experincia de sua ligao com os processos essenciais da
vida. , portanto, profundamente ecolgica, estando prxima da
espiritualidade dos ndios norte-americanos, do taosmo e de
outras tradies espirituais voltadas para a vida e para a terra.
Quando comeou a trabalhar como "feminista cultural,
Spretnak explorou os mitos e rituais pr-patriarcais da
Antigidade grega e suas implicaes para o movimento
feminista moderno. Publicou suas descobertas numa obra de
grande erudio, ,ost goddesses of earl( 'reece" Esse livro
extraordinrio faz um exame conciso do assunto e inclui
verses poticas belssimas dos mitos das deusas pr-
helnicas, que Spretnak reconstruiu cuidadosamente em suas
formas originais a partir de diversas fontes.
Na parte mais erudita da obra, com numerosas referncias s
literaturas arqueolgica e antropolgica, Spretnak argumenta
de maneira persuasiva que no h nada "natural acerca da
religio patriarcal. Tomando como escala a evoluo total da
cultura humana, ela uma inveno relativamente recente,
antecedida por mais de vinte milnios de religies de deusas
em culturas que chamou de "matrifocais. Spretnak mostra
como os mitos gregos clssicos, conforme registrados por
Hesodo e Homero no sculo V a.C, refletem a luta entre as
primeiras culturas matrifocais e a nova religio e ordem social
patriarcais, e como a mitologia pr-helnica das deusas foi
distorcida e cooptada pelo novo sistema. Mostra ainda que as
vrias deusas cultuadas nas diversas regies da Grcia devem
ser vistas como formas derivadas da Grande Deusa, que se
manteve como a divindade suprema durante milnios na maior
parte do mundo.
Quando conheci Charlene Spretnak no incio de 1979, fiquei
impressionado pela limpidez de seu pensamento e pela fora
de seus argumentos. Naquela poca, eu estava comeando a
escrever 2 ponto de mutao e ela ocupava-se em completar
sua antologia, The politics of women9s spiritualit(0 que se tornou
um clssico feminista. Ambos reconhecemos muitas
similaridades em nossas abordagens, e ficamos bastante
empolgados ao encontrarmos confirmao e mtuo estmulo na
obra do outro. Com o passar dos anos, Charlene e eu nos
tornamos bons amigos, escrevemos juntos um livro e
colaboramos em diversos outros projetos, incentivando e
apoiando um ao outro e partilhando as alegrias e frustraes de
escrever.
Quando Spretnak me descreveu a experincia da
espiritualidade da mulher, percebi que estava fundamentada no
que eu passara a chamar de conscincia ecolgica profunda
a percepo intuitiva da unicidade de toda vida, da
interdependncia de suas mirades de manifestaes e de seus
ciclos de mudana e transformao. E, de fato, Spretnak
concebe a espiritualidade da mulher como oelo crucial entre o
feminismo e a ecologia. Ela usa o termo "ecofeminismo para
descrever a fuso dos dois movimentos e para ressaltar
5!446
as profundas implicaes da conscincia feminista para o novo
paradigma ecolgico.
Spretnak aceitou o desafio proposto por Adrienne Rich e
explorou detalhadamente os "significados espirituais e polticos
da capacidade da mulher para "pensar por intermdio do
corpo. Em The politics of women9s spiritualit(0 ela fala das
experincias inerentes na sexualidade, na gravidez, no parto e
na maternidade como "parbolas corporais sobre o inter-
relacionamento essencial de toda a vida e a imerso de toda a
existncia nos processos cclicos da natureza. Discute tambm
as percepes e interpretaes patriarcais das diferenas entre
os sexos, e cita pesquisas recentes sobre as verdadeiras
diferenas psicolgicas entre mulheres e homens; por exemplo,
a predominncia da percepo contextual e das habilidades
integradoras nas mulheres, e das habilidades analticas nos
homens. O mais importante que aprendi em minhas numerosas
discusses com Charlene Spretnak foi reconhecer o
pensamento feminino como uma manifestao do pensamento
holstico, e o conhecimento vivencial da mulher como uma das
principais fontes do paradigma ecolgico que comea a surgir.
Hazel Henderson
Quando fui visitar Fritz Schumacher em 1977, eu ainda
desconhecia toda a profundidade e todas as implicaes da
perspectiva feminista. Mesmo assim, pressenti que minha
discordncia de sua abordagem sua crena em nveis
hierrquicos fundamentais para os fenmenos naturais
estava ligada de alguma forma sua aceitao tcita da ordem
patriarcal. Nos meses seguintes, continuei a irrtaginar quem
poderia ser meu conselheiro no campo da economia, e comecei
a prefigurar os atributos da pessoa de quem precisava. Teria de
ser algum que, como Schumacher, fosse capaz de ir alm do
jargo acadmico, de expor as falcias fundamentais do
pensamento econmico atual e de propor alternativas baseadas
em slidos princpios ecolgicos. Alm disso tudo, senti que
teria de ser algum que entendesse a perspectiva feminista e
pudesse aplic-la anlise de problemas econmicos,
tecnolgicos e polticos. Naturalmente, esse economista-
ecologista radical precisaria ser uma mulher. Eu tinha pouca
esperana de vir a encontrar essa "conselheira dos meus
sonhos. No entanto, tendo aprendido a confiar em minha
intuio e a "fluir com o tao, no empreendi nenhuma busca
sistemtica; simplesmente mantive abertos os olhos e ouvidos.
E, como no poderia deixar de ser, o milagre aconteceu.
No final do outono daquele ano, eu estava ocupado proferindo
palestras por todo o pas, e minha mente se concentrava em
explorar a mudana de paradigma na medicina e na psicologia.
Em meio a tudo isso, comecei a ouvir
5!4"6
diversos rumores sobre uma futurista, ecologista e iconoclasta
econmica autodidata chamada Hazel Henderson. Essa mulher
extraordinria, que na poca morava em Princeton, vinha
contestando economistas, polticos e diretores de empresas
com uma crtica radical e bem fundamentada de seus conceitos
e valores fundamentais. "Voc tem de conhecer Hazel
Henderson, disseram-me vrias vezes. "Vocs dois tm muito
em comum. Parecia quase bom demais para ser verdade, e
resolvi descobrir mais sobre Henderson to logo tivesse tempo
para me concentrar novamente no campo da economia.
Na primavera de 1978, comprei o livro de Henderson, Creating
alternative futures0 uma coletnea de seus ensaios que acabara
de ser publicada. Quando me sentei para examinar o livro, senti
de imediato que tinha encontrado exatamente a pessoa que
estava procurando. O livro inclui um prefcio entusistico de E.
F. Schumacher que, como vim a saber mais tarde,
Henderson conhecia bem e considerava seu mentor. J o
captulo inicial eliminou qualquer dvida que eu pudesse ter
quanto semelhana entre nossos pensamentos. Henderson
afirma enfaticamente que "o paradigma cartesiano (est) falido
e que nossos problemas econmicos, polticos e tecnolgicos
provm, em ltima anlise, da "insuficincia da viso cartesiana
do mundo e da "orientao masculinizada de nossas
organizaes sociais. Eu no poderia desejar maior
concordncia com minhas idias, mas fiquei ainda mais
surpreso e encantado ao prosseguir na leitura. No ensaio que
abre o livro, Henderson sugere que os mltiplos paradoxos que
indicam os limites dos atuais conceitos econmicos
desempenham o mesmo papel que os paradoxos descobertos
por Heisenberg na fsica quntica, e ela chega a mencionar
meu prprio livro nesse contexto. Naturalmente, achei isso de
excelente augrio e decidi escrever de imediato para Hazel
Henderson perguntando se ela aceitaria ser minha conselheira
em economia.
Em outro captulo de Creating alternative futures deparei-me
com uma passagem que resumia de maneira magnfica a
intuio que me havia levado a investigar sistematicamente a
mudana de paradigma em diversos campos. Referindo-se
srie de crises contemporneas, Henderson afirma: "No
importa se damos a elas os nomes de 'crises energticas',
'crises ambientais', 'crises urbanas' ou 'crises populacionais', o
fato que temos de reconhecer quanto esto todas arraigadas
na crise maior de nossa percepo estreita e inadequada da
realidade. Foi essa passagem que inspiraria, trs anos depois,
o que escrevi no prefcio de 2 ponto de mutao3 "A tese
bsica deste livro que (os grandes problemas de nossa
poca) so facetas diferentes de uma s crise, que ,
essencialmente, uma crise de percepo.
Ao folhear os vrios captulos do livro de Henderson, logo
percebi que os pontos principais de sua crtica eram
inteiramente consistentes com a crtica de Schumacher e que,
na verdade, tinham sido inspirados por sua obra. Como ele,
Henderson critica a fragmentao do pensamento econmico
contemporneo, a ausncia de valores, a obsesso dos
economistas com um crescimento econmico sem progresso
qualitativo e a omisso desses economistas, no levando em
considerao nossa dependncia do mundo natural. Como
5!"86
Schumacher, ela estende sua crtica tecnologia moderna e
defende uma profunda reorientao de nossos sistemas
econmicos e tecnolgicos, baseada no uso de recursos
renovveis e no respeito escala humana.
Entretanto Henderson vai muito alm de Schumacher, tanto em
sua crtica como em sua proposio de alternativas. Seus
ensaios oferecem uma frtil mistura de teoria e ativismo. Cada
ponto de sua crtica comprovado por numerosos exemplos e
dados estatsticos, e cada sugesto de "futuros alternativos
acompanhada por incontveis exemplos concretos e
referncias a livros, artigos, manifestos, projetos e atividades de
organizaes populares. O enfoque de Henderson no se limita
economia e tecnologia, e ela deliberadamente inclui a
poltica, chegando mesmo a dizer: "A economia no uma
cincia; meramente poltica disfarada.
Quanto mais eu lia seu livro, mais admirava sua anlise
custica das deficincias da economia convencional, sua
profunda conscincia ecolgica e sua ampla perspectiva global.
Ao mesmo tempo, fiquei at certo ponto dominado pelo seu
singular estilo de escrever. As sentenas de Henderson so
longas e repletas de informaes, seus pargrafos so
colagens de percepes notveis e metforas vigorosas. Em
sua tentativa de criar um novo mapeamento da
interdependncia entre o econmico, o social e o ecolgico, ela
busca a todo instante romper com o modo linear de
pensamento. E o faz com grande virtuosidade verbal, revelando
um faro preciso para frases cativantes e afirmaes
intencionalmente insultuosas. A economia acadmica, para
Henderson, "uma forma de deteriorao cerebral, Wall Street
vive correndo atrs de "lucros fraudulentos, e o governo de
Washington est envolvido na "poltica do Ultimo Hurra,
enquanto que ela prpria se esfora para "arrancar as batinas
do sacerdcio econmico e para "fazer a autpsia da Galinha
dos Ovos de Ouro evocada pela comunidade empresarial,
promovendo uma "poltica de reconceitualizao.
Em minha primeira leitura de Creating alternative futures0 fiquei
atordoado com o brilhantismo verbal de Henderson e pela rica
complexidade de seu pensamento. Senti que teria de dedicar
um tempo considervel estudando seu livro com total
concentrao para compreender de fato a amplitude e a
profundidade de seu raciocnio. Felizmente, uma oportunidade
ideal para isso logo surgiu. Em junho de 1978, Stan Grof
convidou-me para passar vrias semanas em sua bela casa em
Big Sur enquanto ele e sua mulher viajavam dando palestras, e
usei esse retiro para analisar sistematicamente o livro de
Henderson, captulo por captulo, anotando suas passagens-
chaves e usando-as para estruturar minha discusso sobre a
mudana de paradigma na economia. J descrevi em outro
captulo a alegria e a beleza dessas semanas solitrias de
trabalho e meditao beira de um penhasco que avanava
sobre o oceano Pacfico. No processo de fazer um
levantamento meticuloso das mltiplas interligaes entre
economia, ecologia, valores, tecnologia e poltica, novas
dimenses de entendimento foram se abrindo e, para minha
grande alegria, notei que meu projeto de livro ia adquirindo
nova substncia e profundidade.
5!"!6
Henderson inicia seu livro afirmando, clara e enfaticamente,
que a atual confuso de nossa economia exige que
questionemos os conceitos bsicos do pensamento econmico
contemporneo. Ela cita uma mirade de provas que
corroboram sua tese, inclusive declaraes de vrios
conceituados economistas que reconhecem o fato de sua
disciplina ter chegado a um impasse. Porm, o mais importante,
talvez, a observao de Henderson segundo a qual as
anomalias que os economistas j no sabem como enfrentar
so hoje dolorosamente evidentes para todo e qualquer
cidado. Passados dez anos, e em face dos deficits e
endividamentos generalizados, da destruio incessante do
meio ambiente e da persistncia da pobreza em meio ao
progresso mesmo nos pases mais ricos, essa afirmao no
perdeu nada de sua pertinncia.
Para Henderson, o motivo desse impasse na economia o fato
de ela estar arraigada num sistema de pensamento que est
hoje obsoleto, um sistema que requer uma reviso radical.
Henderson mostra detalhadamente como os economistas
modernos s sabem falar em "abstraes hericas, como
estudam e analisam as variveis erradas e como recorrem a
modelos conceituais obsoletos para tentar entender uma
realidade que no mais existe. O ponto-chave de sua crtica a
notvel incapacidade dos economistas, em sua maioria, para
adotarem uma perspectiva ecolgica. A economia, explica ela,
apenas um aspecto de toda uma estrutura ecolgica e social.
Os economistas tendem a dividir essa estrutura em fragmentos,
ignorando a interdependncia entre o social e o ecolgico.
Todos os bens e servios so reduzidos a seus valores
monetrios, ao passo que os custos sociais e ambientais
gerados por qualquer atividade econmica so ignorados
pois so "variveis externas que no se encaixam nos modelos
tericos dos economistas. Ela lembra ainda que os
economistas das grandes empresas vem no apenas o ar, a
gua e as diversas reservas do ecossistema como bens
gratuitos, como tambm desconsideram o preo de toda a
delicada teia de relaes sociais que severamente afetada
pela expanso econmica constante. Numa medida cada vez
maior, os lucros pessoais so obtidos s custas do prejuzo
pblico, da deteriorao do meio ambiente e de um
abaixamento da qualidade geral da vida. "Eles nos falam sobre
roupas e talheres reluzentes, observa Henderson com humor
mordaz, "mas esquecem-se de mencionar o brilho que se esvai
de nossos rios e lagos.
Para conferirem economia um slido fundamento ecolgico,
os economistas tero de fazer uma reviso drstica de seus
conceitos bsicos. Henderson ilustra com muitos exemplos
como esses conceitos foram definidos de maneira estreita e
usados fora de seu contexto social e ecolgico. Por exemplo, o
PNB, que supostamente mede a riqueza de uma nao,
determinado somando-se de forma indiscriminada todas as
atividades econmicas que possam ser associadas a valores
monetrios, ao passo que todos os aspectos no-monetrios da
economia so ignorados. Custos sociais como aqueles
decorrentes de acidentes, litgios e assistncia sade so
computados como contribuies positivas ao PNB, em vez de
serem dele deduzidos. Henderson cita o comentrio incisivo de
Ralph Nader: "Cada vez que h um acidente auto-
5!")6
mobilstico, o PNB aumenta, e especula que talvez esses
custos sociais sejam a nica parcela do PNB que ainda esteja
aumentando.
Nesse mesmo tom, ela insiste no fato de que o conceito de
riqueza "deve eliminar algumas de suas conotaes atuais de
acumulao de bens e de capital para ser redefinido em termos
de um enriquecimento humano. J o lucro teria de ser
redefinido de modo "a significar apenas a criao de riqueza
real0 excluindo-se os ganhos pblicos ou privados obtidos s
custas da explorao social ou ambiental..Henderson tambm
mostra com numerosos exemplos como os conceitos de
eficincia e produtividade foram distorcidos da mesma forma.
"Eficiente para quem?, pergunta ela com sua viso
caracteristicamente ampla. Quando os economistas das
grandes empresas falam em eficincia, esto se referindo
eficincia do indivduo, da empresa, da sociedade ou do
ecossistema? A partir de uma anlise crtica desses conceitos
econmicos bsicos, Henderson conclui que um novo
arcabouo ecolgico se faz urgentemente necessrio, um
arcabouo em que os conceitos e as variveis da teoria
econmica estejam relacionados queles usados para
descrever os ecossistemas onde esto imersos. Ela prev que
a energia, to essencial a todos os processos industriais, ir se
tornar uma das variveis mais importantes para a medio da
atividade econmica, e cita exemplos de modelos baseados na
energia que j foram aplicados com xito.
Ao esboar um novo arcabouo ecolgico, Henderson no se
restringe aos aspectos conceituais, ressaltando em todo o seu
livro que um reexame dos modelos e conceitos econmicos
precisar abranger, em seu nvel mais profundo, o sistema de
valores subjacente. Prope ento que muitos dos atuais
problemas sociais e econmicos sejam reconhecidos como
tendo suas razes nas dolorosas adaptaes dos indivduos e
das instituies aos mutveis valores de nossa poca.
Os economistas contemporneos, numa tola tentativa de
conferir rigor cientfico sua disciplina, negam-se a reconhecer
o sistema de valores em que seus modelos esto baseados.
Henderson mostra que, ao agirem assim, esto aceitando,
tcitos, o conjunto de valores fragorosamente desequilibrado
que predomina em nossa cultura e que est incorporado em
nossas instituies sociais. "A economia, sustenta, "glorificou
algumas de nossas predisposies menos louvveis: cobia
material, competitividade, gula, orgulho, egosmo,
imprevidncia e ganncia pura e simples.
De acordo com Henderson, um problema econmico
fundamental que resultou do desequilbrio de nossos valores
nossa obsesso com o crescimento ilimitado. O crescimento
econmico incessante aceito como um dogma praticamente
por todos os economistas e polticos, que supem ser essa a
nica maneira de assegurar que a riqueza material chegue at
os pobres. Henderson, entretanto, mostra, citando numerosas
provas, que esse modelo em que a riqueza "escorre para os
pobres totalmente irreal. Altas taxas de crescimento no s
contribuem pouqussimo no sentido de amenizar os problemas
sociais e humanos mais urgentes como tambm so
acompanhadas, em muitos pases, por um desemprego
crescente e uma deteriorao geral das condi-
5!"+6
es de vida. Henderson aponta tambm que a obsesso
global com o crescimento resultou numa similaridade
extraordinria entre as economias capitalista e comunista. "A
infrutfera dialtica entre capitalismo e comunismo ter sua
irrelevncia exposta, pois ambos os sistemas baseiam-se no
materialismo e ambos esto comprometidos com o crescimento
industrial e com tecnologias que levam a um crescente
centralismo e controle burocrtico.
Henderson, claro, est ciente de que o crescimento
essencial para a vida, seja numa economia seja em qualquer
outro sistema vivo, mas ela insiste em que o crescimento
econmico precisa ser qualificado. Num meio ambiente finito,
explica ela, preciso haver um equilbrio dinmico entre
crescimento e declnio. Enquanto algumas coisas precisam
crescer, outras tm de diminuir para que seus elementos
constituintes possam ser liberados e reciclados. Fazendo uso
de uma belssima analogia orgnica, ela tambm aplica essa
percepo ecolgica bsica ao crescimento das instituies:
"Assim como a decomposio das folhas cadas gera o humo
que promover novo crescimento na primavera, algumas
instituies precisam diminuir e fenecer para que seus
componentes de capital, terra e talento humano possam ser
usados na criao de novas organizaes.
No decorrer de todo o seu Creating alternative futures0
Henderson deixa claro que o crescimento econmico e
institucional est inextricavelmente ligado ao desenvolvimento
tecnolgico. Ela mostra que a conscincia masculina que
domina nossa cultura encontrou sua realizao num tipo de
tecnologia "machista uma tecnologia voltada para a
manipulao e o controle, e no para a cooperao, impondo-
se a si prpria em vez de ser um agente de integrao,
apropriada a uma administrao centralizada, e no a uma
aplicao regional e local por pessoas isoladas ou por
pequenos grupos. Como resultado, observa Henderson, as
tecnologias tornaram-se hoje, em sua maioria, profundamente
antiecolgicas, nocivas sade e inumanas. Precisam ser
substitudas por novas formas de tecnologia, que incorporem
princpios ecolgicos e que correspondam a um novo conjunto
de valores. Henderson mostra, com base numa fartura de
exemplos, quantas dessas tecnologias alternativas
tecnologias em pequena escala e descentralizadas, adaptveis
s condies locais e concebidas para uma crescente auto-
suficincia j esto sendo desenvolvidas. So geralmente
chamadas de 7soft; technologies (tecnologias "brandas) porque
seu impacto sobre o meio ambiente tremendamente reduzido
graas ao uso de recursos renovveis e reciclagem constante
de materiais.
A gerao de energia solar em suas mltiplas formas
eletricidade gerada pelo vento, biogs, arquitetura solar
passiva, coletores solares, clulas fotovoltaicas constitui, por
excelncia, a tecnologia branda de Henderson. Ela sustenta
que um dos aspectos centrais da presente transformao
cultural a passagem da Era do Petrleo e da ndstria para
uma nova Era Solar. Henderson amplia o termo "Era Solar
para alm de seu significado tecnolgico, e emprega-o como
uma metfora da nova cultura que v surgindo. A cultura da Era
Solar, diz ela, inclui o movimento ecolgico, o movimento das
mulheres e o movimento pacifista; os muitos movimentos de
cidados formados em
5!"-6
torno de questes sociais e ambientais; as novas contra-
economias baseadas em estilos de vida descentralizados,
cooperativos e harmoniosos com a ecologia; "e todos aqueles
para os quais a velha economia empresarial no funciona
mais.
Ela prev que, eventualmente, esses diversos grupos formaro
novas coalizes e desenvolvero novas formas de poltica.
Desde a publicao de Creating alternative futures0 Hazel
Henderson vem defendendo tais economias, tecnologias,
valores e estilos de vida alternativos que, para ela, so o
fundamento da nova poltica. Suas numerosas palestras e
artigos sobre esse tema foram publicados numa segunda
coletnea de ensaios, intitulada The politics of the *olar 1ge"
2 fim da economiaX
Algumas semanas antes de ir pra Big Sur estudar a fundo o
livro de Henderson, recebi dela uma carta muito simptica
dizendo que estava interessada em meu projeto de livro e
ansiosa por me conhecer. Dizia ainda que estaria na Califrnia
em junho e sugeriu que nos encontrssemos nessa poca. Sua
chegada a San Francisco coincidiu com o fim da minha estada
na casa de Stan Grof, de modo que sa direto de Big Sur para ir
peg-la no aeroporto. Lembro-me de minha excitao durante a
viagem de carro de quatro horas, e de minha curiosidade em
conhecer a mulher por trs das idias revolucionrias com que
eu acabara de travar contato.
Ao descer do avio, Hazel Henderson era um contraste
radiante com os outros passageiros, todos eles executivos sem
brilho e sem cor: uma mulher exuberante e cheia de vida, alta e
magra, de cabelos louros profusos, :eans e suter amarelo-
fogo, e com uma pequena sacola aos ombros. Atravessou o
porto de desembarque com passos rpidos e largos, e
cumprimentou-me com um sorriso aberto e caloroso. No, ela
me assegurou, no tinha mais bagagem, apenas aquela
pequena sacola. "Sempre viajo assim, acrescentou com um
sotaque distintamente britnico. "Voc sabe, minha escova de
dentes, meus livros e papis. No consigo ficar carregando
toda aquela tralha desnecessria.
Ao cruzarmos a Bay Bridge em direo a Berkeley, iniciamos
um papo animado sobre nossa vivncia como europeus
morando nos Estados Unidos, misturando casos pessoais com
nossas percepes dos muitos sinais de transformao cultural,
tanto na Europa quanto nos Estados Unidos. J no decorrer
dessa primeira conversa informal, pude notar a maneira
singular com que Henderson usa a lngua. Ela fala como
escreve, usando longas sentenas cheias de imagens e
metforas vividas. "S assim consigo romper as limitaes do
modo linear, explicou. Em seguida, acrescentou com um
sorriso: "E como seu modelo bootstrap" Cada parte do que
escrevo contm todas as outras. A outra coisa que me
impressionou desde o incio foi a maneira inventiva de ela
empregar metforas orgnicas e ecolgicas. Expresses como
"reciclagem da nossa cultura, "fertilizao de idias ou
"diviso da torta econmica recm-
5!"#6
sada do forno aparecem constantemente em suas frases.
Lembro-me de que ela chegou inclusive a descrever-me um
mtodo de "fertilizao epistolar, querendo dizer com isso que
pretendia distribuir as muitas idias que recebe em cartas e
artigos entre sua extensa rede de amigos e colegas.
Quando chegamos minha casa e nos sentamos para um ch,
perguntei-lhe como ela se tornara uma economista radical:
"No sou economista, corrigiu. "Veja bem, no acredito na
economia. Quando me perguntam o que sou, digo que sou uma
futurista autnoma independente. Embora eu tenha sido co-
fundadora de um bom nmero de organizaes, procuro manter
as instituies o mais longe possvel de mim para eu poder
olhar o futuro sob muitos ngulos, sem ter em mente o
interesse por determinada organizao.
Pois bem, como ento ela se tornou uma futurista
independente?
"Pela militncia. Eis o que realmente sou: uma ativista social.
Fico impaciente quando as pessoas s falam a respeito de
mudanas sociais. Digo sempre que precisamos fazer a nossa
fala andar. Voc no acha? Penso que importantssimo que
todos ns coloquemos nossa fala para andar. A poltica, para
mim, sempre significou organizao em torno de temas sociais
ou ambientais. Quando me deparo com uma idia nova, a
primeira coisa que pergunto : 'Podemos organizar uma
quermesse em torno dela?' "
Henderson comeou sua carreira de ativista no incio da
dcada de 60. Abandonou a escola na nglaterra aos dezesseis
anos, desembarcou em Nova York aos vinte e quatro anos,
casou-se com um administrador da BM e teve um beb. "Eu
era uma perfeita mulher de executivo, disse com um sorriso
maroto, "e to feliz quanto se deve ser.
As coisas comearam a mudar quando ela ficou preocupada
com a poluio do ar em Nova York: "L estava eu sentada no
parquinho, observando minha filhinha brincar e cobrir-se de
fuligem. Sua primeira reao foi iniciar uma campanha solitria
de escrever cartas para as redes de televiso; a segunda foi
organizar um grupo chamado "Citizens for Clean Air. Ambas as
iniciativas foram extremamente bem-sucedidas. Ela conseguiu
que as redes BBC e CBS institussem um ndice de poluio
atmosfrica, e recebeu centenas de cartas de cidados
preocupados, que queriam fazer parte de seu grupo.
"E a economia?, perguntei.
"Bem, tive de me ensinar economia, pois cada vez que queria
organizar algo surgia sempre um economista dizendo que
aquilo no seria econmico. Perguntei a Henderson se isso
no chegara a dissuadi-la. "No, respondeu ela com um
sorriso aberto. "Eu sabia que estava com a razo em minha
militncia; eu sentia isso visceralmente. Portanto, devia haver
algo errado com a economia. E decidi que eu precisava
descobrir com exatido o que todos aqueles economistas
tinham interpretado errado.
Para descobri-lo, Henderson mergulhou em leituras intensivas e
prolongadas. Comeou com economia, mas logo estendeu-se
para filosofia, histria, sociologia, cincia poltica e muitos
outros campos. Ao mesmo tempo, dava continuidade sua
carreira de ativista. Devido ao seu dom especial de apresentar
idias radicais de uma maneira afvel, apaziguadora e no-
ameaadora,
5!"06
sua voz logo se fez ouvir em crculos governamentais e
empresariais. Quando nos conhecemos, em 1978, ela j
ostentava uma lista impressionante de cargos de assessoria:
membro do Conselho de Assessoria da Seo de Avaliao
Tecnolgica do Congresso dos Estados Unidos, membro da
fora-tarefa econmica nomeada por Jimmy Carter, assessora
da Sociedade Cousteau, assessora da Environmental Action
Foundation. Alm disso, dirigia vrias das organizaes que
ajudara a fundar, incluindo o Council on Economic Priorities, o
Environmentalists for Full Employment e o Worldwatch nstitute.
Depois de especificar todas essas funes, Henderson inclinou-
se e disse em tom zombeteiramente conspiratrio: "Sabe,
chega uma hora em que voc no quer mais mencionar todas
as organizaes que fundou, seno acaba mostrando sua
idade.
Eu tambm estava curioso para saber como Henderson via o
movimento das mulheres. Contei-lhe quanto me tocara e
perturbara o livro de Adrienne Rich, 2f woman born0 e como eu
achava instigante a perspectiva feminista. Henderson meneou a
cabea e sorriu. "No conheo esse livro em particular, disse.
"Na verdade, no cheguei a ler muita literatura feminista.
Simplesmente no tenho tempo. Tive de acelerar minha
aprendizagem de economia para poder me organizar. Porm
ela concordava inteiramente com a crtica feminista nossa
cultura patriarcal. "Para mim tudo ficou claro quando li o livro de
Betty Fnedan. Lembro-me de ter lido The feminine m(sti?ue e
pensado: 'Meu Deus!' Pois veja voc, como tantas mulheres, eu
tinha as mesmas percepes. No entanto, eram percepes
particulares, isoladas. Quando li Betty Friedan, todas se
juntaram e me senti pronta para transform-las em poltica.
Quando pedi a Henderson que descrevesse o tipo de poltica
feminista que tinha em mente, ela mencionou a questo dos
valores. Fez-me ver que em nossa sociedade os valores e
atitudes privilegiados e investidos com poder poltico so os
valores tipicamente masculinos competitividade, dominao,
expanso, etc. , ao passo que aqueles que so
negligenciados e, muitas vezes, desprezados cooperao,
criao, humildade, pacificidade so considerados femininos.
"Repare que esses valores so essenciais para que o sistema
industrial, um sistema dominado pelos homens, funcione.
Porm, so dificlimos de operacionalizar, de modo que foram
sempre deixados a cargo das mulheres e das minorias.
Pensei em todas as secretrias e recepcionistas cujo trabalho
to crucial para o mundo dos negcios. Pensei em todas as
mulheres que vi no departamento de fsica das universidades
preparando o ch e servindo as bolachas em torno das quais os
homens discutem suas teorias. Pensei tambm nos lavadores
de pratos, nas camareiras dos hotis e nos jardineiros, que
quase sempre vm de grupos minoritrios da populao.
"Geralmente so as mulheres e as minorias, continuou, "que
desempenham os servios que tornam a vida mais confortvel
e que criam a atmosfera na qual os competidores podem
vencer.
Henderson concluiu que hoje se faz necessria uma nova
sntese que possibilite um equilbrio mais saudvel entre os
chamados valores masculinos e femininos. Perguntei-lhe se ela
via algum indcio dessa sntese, e ela mencionou as mulheres
que atualmente so lderes em muitos movimentos alternati-
5!"16
vos os movimentos ecolgicos, pacifistas e de cidados.
"Todas essas mulheres e minorias, cujas idias e conscincia
foram suprimidas, esto agora despontando como lderes.
Sabemos que estamos sendo chamadas para isso; quase
uma sabedoria do corpo.
"Veja o meu caso, acrescentou rindo. "Sou como um
esquadro feminino de uma s mulher defendendo a verdade
no campo da economia.
Esse comentrio trouxe nossa conversa de volta ao campo da
economia. Estava ansioso para comentar com Henderson o
que eu entendera de seu arcabouo fundamental. Durante a
hora seguinte, revi com ela tudo o que eu aprendera estudando
seu livro e lhe fiz muitas perguntas minuciosas. Percebi que
meu novo conhecimento ainda era demasiado incipiente e que
muitas das idias que haviam surgido nas ltimas semanas de
trabalho concentrado precisavam ser mais esclarecidas.
Todavia, fiquei muito feliz ao constatar que compreendera os
pontos principais da crtica que Henderson fizera economia e
tecnologia, bem como os contornos bsicos de sua viso dos
"futuros alternativos.
Uma questo que me deixara particularmente intrigado fora a
do futuro papel da economia. Tinha notado que Henderson dera
a seu livro o subttulo The end of economics0 e lembrei-me de
que ela afirmara, em diversas passagens, que a economia
deixou de ser vivel enquanto cincia social. O que, ento, iria
substitu-la?
"A economia provavelmente vai perdurar como uma disciplina
adequada para fins contbeis e para anlises diversas em
microssetores, explicou Henderson. "Entretanto, seus mtodos
j no so apropriados ao estudo dos processos
macroeconmicos. Os modelos macroeconmicos, continuou,
teriam de ser estudados por equipes multidisciplinares dentro
de um amplo contexto ecolgico. Comentei com ela que isso
me lembrava o campo da sade, em que uma abordagem
semelhante era necessria para se lidar de maneira holstica
com os mltiplos aspectos da sade. "sso no me surpreende,
replicou. "Afinal, estamos falando da sade da economia. No
momento, nossa economia e toda a nossa sociedade esto
muito doentes.
"De modo que em certos microssetores, como na administrao
de uma empresa, a economia continuar sendo til?, insisti.
"Exato. E ela ter ainda um importante e novo papel: estimar o
mais precisamente possvel os custos sociais e ambientais das
atividades econmicas o custo dos danos sade e ao meio
ambiente, o custo da ruptura social, e outros e agregar esses
custos s contas das empresas pblicas e privadas.
"Voc poderia me dar um exemplo?
"Claro. Poderamos, por exemplo, atribuir s companhias de
cigarros uma parcela razovel dos custos mdicos provocados
pelo fumo, e s destilarias uma parcela correspondente dos
custos sociais do alcoolismo.
Perguntei a Henderson se essa seria uma proposta realista e
politicamente exeqvel, e ela disse que no tinha dvida de
que esse novo tipo de contabilidade ser exigido por lei no
futuro, quando os diversos movimentos alternati-
5!"46
vos e de cidados forem suficientemente poderosos. No Japo,
disse, j se comeou a trabalhar em cima desse novo tipo de
modelo econmico.
Havamos passado vrias horas juntos nessa primeira conversa
e, como escurecia, Henderson disse que sentia muitssimo no
ter mais tempo para mim nessa sua visita. No entanto
acrescentou que ficaria muito feliz em ser minha conselheira no
projeto de meu livro e convidou-me para ir visit-la em sua casa
em Princeton, a fim de podermos discutir mais demoradamente.
Fiquei muito alegre e satisfeito, e agradeci-lhe bastante por sua
visita e por toda a sua ajuda. Ao partir, despediu-se de mim com
um abrao afetuoso que me fez sentir como se tivssemos sido
sempre amigos.
1 perspectiva ecolAgica
O trabalho intenso que fiz sobre o livro de Henderson e a
conversa subseqente que tivemos abriram-me todo um novo
campo que fiquei muito ansioso por explorar. Minha sensao
intuitiva de que havia algo profundamente errado em nosso
sistema econmico fora confirmada por Fritz Schumacher; no
entanto, antes de conhecer Hazel Henderson eu achava que o
jargo tcnico da economia era difcil demais de penetrar.
Contudo, durante aquele ms de junho, o "economs foi
gradualmente se tornando transparente, medida que eu
adquiria um referencial preciso para entender os problemas
econmicos fundamentais. Para minha grande surpresa, vi-me
lendo as sees de economia dos jornais e revistas, e,
efetivamente, sentindo prazer em examinar os relatrios e
anlises neles publicados. Fiquei pasmo ao constatar a
facilidade com que conseguia enxergar por trs dos
argumentos dos economistas do governo e das empresas.
gualmente notvel foi poder verificar quanto eles se baseiam
em pressupostos injustificados e como so incapazes de
compreender vrios problemas devido estreiteza do ponto de
vista deles.
A medida que consolidava meu entendimento de economia,
uma grande quantidade de novas perguntas foram surgindo, e
nos meses subseqentes telefonei incontveis vezes para
Princeton pedindo ajuda a Henderson: "Hazel, a taxa de juros
subiu novamente; o que isso significa? "Hazel, o que uma
economia mista? "Hazel, voc leu o artigo de Galbraith no
Washington PostU; "Hazel, o que voc acha da liberao do
comrcio? Henderson sempre respondeu pacientemente a
todas as minhas perguntas. Fiquei perplexo com sua
capacidade de dar a cada uma delas uma explicao clara e
sucinta, e de sempre abord-las a partir da sua ampla
perspectiva global e ecolgica.
As conversas que tive com Hazel Henderson, alm de muito me
ajudarem a compreender os problemas econmicos, tambm
me obrigaram a apreciar mais plenamente as dimenses
sociais e polticas da ecologia. Ha muitos anos eu vinha falando
e escrevendo sobre o surgimento de um novo paradigma
caracterizado por uma viso ecolgica de mundo e j usara
o termo "ecolgico nesse sentido em 2 tao da f4sica" Em 1977,
descobri a profunda ligao, entre ecologia e espiritualidade ao
perceber que uma profunda cons-
5!""6
cincia ecolgica espiritual em sua prpria essncia. E passei
a acreditar que a ecologia, fundamentada em tal espiritualidade,
pode muito bem tornar-se o equivalente ocidental das tradies
msticas do Oriente. Mais tarde, vim a saber dos importantes
elos entre ecologia e feminismo, e fiquei conhecendo o
movimento ecofeminista que comeava a surgir. E, finalmente,
Hazel Henderson ampliou ainda mais o meu apreo pela
ecologia ao abrir-me os olhos para numerosos exemplos da
interdependncia entre o econmico, o social e o ecolgico.
Hoje tenho plena convico de que encontrar, um slido
arcabouo ecolgico para a economia, a tecnologia e a poltica
constitui uma das tarefas mais urgentes de nossa poca.
Tudo isso confirmou minha escolha intuitiva do termo
"ecolgico para caracterizar o novo paradigma. Alm disso,
comecei a reconhecer diferenas importantes entre "ecolgico
e "holstico, o outro termo usado com freqncia em relao ao
novo paradigma. Uma percepo holstica significa
simplesmente que o objeto ou fenmeno que est sendo
considerado percebido como um todo integrado, como uma
gestalt total, em vez de ser reduzido mera soma de suas
partes. Esse tipo de percepo pode ser aplicado a tudo por
exemplo, a uma rvore, uma casa ou uma bicicleta. Uma
abordagem ecolgica, por sua vez, lida com certos tipos de
totalidades a dos organismos vivos ou a dos sistemas vivos.
Portanto, num paradigma ecolgico o que mais se enfatiza a
vida, o mundo vivo de que somos parte e de que nossa vida
depende. Uma abordagem holstica no precisa ir alm do
sistema sob considerao; uma abordagem ecolgica, porm,
crucial quando se quer compreender como um determinado
sistema est imerso em sistemas maiores. Dessa forma, uma
abordagem ecolgica da sade dever no apenas tratar o
organismo humano mente e corpo como um sistema
completo, inteiro, total, mas tambm se ocupar das dimenses
sociais e ambientais da sade. Da mesma forma, uma
abordagem ecolgica da economia ter de entender como as
atividades econmicas esto imersas nos processos cclicos da
natureza e no sistema de valores de uma determinada cultura.
Contudo, s fui reconhecer plenamente as implicaes do
termo "ecolgico vrios anos depois, sob a forte influncia das
minhas discusses com Gregory Bateson. Durante a primavera
e o vero de 1978, porm, quando explorei a mudana de
paradigma em trs campos diferentes medicina, psicologia e
economia , minha apreciao da perspectiva ecolgica
aumentou enormemente, e minhas discusses com Hazel
Henderson foram uma parte essencial desse processo.
=isita a Princeton
Em novembro de 1978, proferi uma srie de palestras na costa
leste, e aproveitei essa oportunidade para aceitar o convite de
Henderson para visit-la em Princeton. Cheguei de trem, vindo
de Nova York, numa manh gelada e cristalina, e lembro de ter
me encantado com o passeio que fizemos por Prince-
5)886
ton, a caminho de sua casa. A cidade parecia belssima naquela
manh lmpida e ensolarada de inverno, enquanto passvamos
diante de manses imponentes e grandiosos edifcios pblicos
em estilo gtico, cuja beleza era ressaltada pela neve que
acabara de cair. Eu no conhecia Princeton, mas sempre ouvira
falar que era um lugar muito especial de estudo e pesquisa.
Fora o lar de Albert Einstein e era sede do prestigioso nstitute
for Advanced Study, onde haviam nascido muitas idias
revolucionrias da fsica terica.
Porm, naquela manh de novembro fui visitar um tipo muito
diferente e, a meu ver, ainda mais instigante de instituto: o
Princeton Center for Alternative Futures, fundado por Hazel
Henderson. Quando lhe pedi que o descrevesse, ela disse que
se tratava de um laboratrio de idias, privado,
intencionalmente pequeno e destinado a explorar futuros
alternativos num contexto planetrio. Ela o fundara alguns anos
antes junto com seu marido, Carter Henderson, que deixara a
BM para unir foras com Hazel. O centro estava instalado em
sua prpria casa, explicou, e ela mesma o dirigia com seu
marido e a ajuda ocasional de voluntrios. "Ns o chamamos
de 'laboratrio de idias da mame e do papai' ", acrescentou
rindo.
Fiquei surpreso quando chegamos sua casa, que era
bastante grande e decorada com elegncia. No parecia
corresponder ao estilo de vida simples e auto-suficiente que ela
promovia em seu livro. Entretanto, logo verifiquei que essa
impresso inicial estava completamente errada. Henderson
contou-me que eles haviam comprado, h seis anos, uma casa
velha e caindo aos pedaos, e que a tinham transformado
inteiramente comprando seus mveis em lojas de quinquilharias
da cidade e reformando-os eles mesmos. Ao mostrar-me a
casa, explicou orgulhosamente que eles se haviam
estabelecido um limite de duzentos e cinqenta dlares para
decorar cada aposento, e que tinham ficado bem abaixo desse
limite fazendo farto uso de sua prpria criatividade artstica e
habilidade manual. Henderson ficara to contente com o
resultado que estava namorando a idia de abrir seu prprio
negcio de reforma de mveis como um ganha-po paralelo ao
seu trabalho terico e militante. Comentou ainda que eles
assavam seu prprio po, que tinham uma horta e um local
para a preparao de adubo orgnico no quintal, e que estavam
reciclando todo o papel e o vidro que usavam. Fiquei
profundamente impressionado com essa demonstrao das
muitas maneiras inventivas que Henderson utilizara para
integrar sua vida do dia-a-dia ao seu sistema de valores
alternativos e ao estilo de vida que defendia em seus escritos e
palestras. Pude ver com meus prprios olhos como ela
"colocava sua fala para andar, como dissera em nossa
primeira conversa, e resolvi que adotaria algumas de suas
prticas em minha prpria vida.
Quando chegamos casa de Hazel, seu marido Carter
cumprimentou-me efusivamente. Nos dois dias que permaneci
hspede da casa, ele tratou-me com a maior simpatia, mas
discretamente manteve-se em segundo plano, permitindo que
Hazel e eu tivssemos todo o espao necessrio para nossas
discusses. A primeira, por sinal, teve incio logo depois do
almoo, prosseguiu pela tarde inteira e continuou noite adentro.
Comeou quando perguntei a ela se a
5)8!6
tese bsica de meu livro a de que as cincias naturais, bem
como as cincias humanas e sociais, haviam sido moldadas na
fsica newtoniana tambm era verdade na economia.
"Acho que voc encontrar muitas confirmaes de sua tese na
histria da economia, respondeu Henderson depois de pensar
por um certo tempo, mencionando que as origens da economia
moderna coincidem com as da cincia newtoniana. "At o
sculo XV, a noo de fenmenos puramente econmicos,
isolados da estrutura da vida, no existia, explicou ela. "Assim
como no havia um sistema nacional de mercados, que
tambm um fenmeno relativamente recente, surgindo apenas
na nglaterra do sculo XV.
"Mas decerto devem ter existido mercados antes disso,
interpus.
"E claro. Os mercados existem desde a dade da Pedra, mas
eram baseados na troca, no em dinheiro, de modo que
estavam fadados a permanecer num mbito local. E, de um
modo geral, inexistia a motivao de obter lucro pessoal com a
atividade econmica, ressaltou Henderson. A prpria idia de
lucro, para no falar na de juros, era inconcebvel ou ento
proibida.
"A propriedade privada um outro bom exemplo, continuou. "A
palavra 'privada' vem do latim 9private9 $ 'privar' , indicando
que a concepo antiga era a de que a propriedade , antes e
acima de tudo, comum. Foi somente com a ascenso do
individualismo na Renascena que as pessoas deixaram de
conceber a propriedade privada como sendo aqueles bens dos
quais o grupo privado de usar. "Hoje invertemos
completamente o significado do termo, concluiu. "Acreditamos
que a propriedade deve ser privada acima de tudo, e que a
sociedade no deve privar o indivduo dela sem o devido
processo legal.
"Ento, quando teve incio a economia moderna?
"Ela surgiu durante a Revoluo Cientfica e o luminismo,
respondeu Henderson. Naqueles tempos, relembrou ela, o
raciocnio crtico, o empirismo e o individualismo tornaram-se os
valores dominantes, juntamente com uma orientao secular e
materialista, que levou produo de bens e luxos temporais, e
gerou a mentalidade manipuladora da Era ndustrial. Os novos
costumes e as novas atividades resultaram na criao de novas
instituies polticas e sociais, explicou Henderson, e
permitiram o surgimento de uma nova ocupao acadmica: a
de teorizar sobre um conjunto de atividades econYmicas
especficas. "Pois bem, essas atividades econmicas
produo, distribuio, emprstimo e outras subitamente
adquiriram um relevo notvel: elas precisavam no apenas ser
descritas e explicadas, mas tambm racionalizadas.
mpressionou-me a descrio de Henderson. Pude ver
claramente como a mudana de viso de mundo e de valores
no sculo XV criara um contexto propcio para o pensamento
econmico. "E quanto fsica?, insisti. "Voc v alguma
influncia direta da fsica newtoniana no pensamento
econmico?
"Bem, vejamos, refletiu. "A economia moderna, estritamente
falando, foi fundada no sculo XV por Sir William Petty, um
contemporneo de saac
5)8)6
Newton. Creio que os dois chegaram a freqentar as mesmas
rodas em Londres. Acho que podemos dizer que a Political
arithmetick de Petty deve muito a Newton e a Descartes.
Henderson explicou que o mtodo de Petty consistia em
substituir palavras e argumentos por nmeros, pesos e
medidas. Foi ele quem apresentou toda uma srie de idias
que se tornariam ingredientes indispensveis nas teorias de
Adam Smith e outros economistas posteriores. Por exemplo,
Petty discutiu as noes "newtonianas de quantidade de
dinheiro e da sua velocidade de circulao questes que
continuam sendo debatidas pela escola monetarista hoje em
dia. "Na realidade, observou Henderson com um sorriso, "as
polticas econmicas modernas, do modo como so discutidas
em Washington, Londres ou Tquio, no chegariam a
surpreender Petty, exceto pelo fato de terem mudado to
pouco.
Outra pedra angular da economia moderna, continuou
Henderson, foi assentada por John Locke, o eminente filsofo
do luminismo. Locke apresentou a idia de que os preos so
determinados objetivamente pela oferta e pela procura. Essa lei
da oferta e da procura, observou Henderson, foi elevada ao
mesmo plano das leis da mecnica de Newton, onde
permanece ainda hoje na maioria das anlises econmicas. Ela
disse que essa era uma ilustrao perfeita da influncia de
Newton na economia. A interpretao das curvas de oferta e
procura, presente em todos os livros didticos de economia,
baseia-se no pressuposto de que os participantes de um
mercado iro "gravitar automaticamente e sem nenhum "atrito
at atingirem o preo de "equilbrio determinado pela
interseo das duas curvas. A ntima correspondncia com a
fsica newtoniana ficou perfeitamente bvia para mim.
"A lei da oferta e da procura tambm se encaixava muito bem
com a nova matemtica de Newton, o clculo diferencial,
prosseguiu Henderson. A economia, explicou ela, era vista
como algo que lidava com variaes contnuas de
pequenssimas quantidades que se prestavam assim,
excelentemente, para ser descritas por essa tcnica
matemtica. Essa noo tornou-se a base das tentativas
subseqentes de se transformar a economia numa cincia
matemtica exata. "O problema era, e ainda , que as variveis
usadas nesses modelos matemticos no podem ser
rigorosamente quantificadas, sendo definidas com base em
pressupostos que com freqncia tornam os modelos
pouqussimo realistas.
A questo dos pressupostos bsicos subjacentes s teorias
econmicas levou Henderson a Adam Smith, o mais influente
de todos os economistas. Ela me deu uma descrio vivida da
atmosfera intelectual na poca de Smith as influncias de
David Hume, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin e James
Watt e do vigoroso impacto dos primrdios da Revoluo
ndustrial, que Smith abraara com entusiasmo.
Smith aceitara a idia de que os preos seriam determinados
em mercados "livres pelos efeitos equilibrantes da oferta e da
procura, explicou Henderson. Ele baseou sua teoria econmica
nas noes newtonianas de equilbrio, de movimentos segundo
leis e de objetividade cientfica, e imaginou que os
5)8+6
mecanismos equilibrantes do mercado operariam quase que
instantaneamente e sem atrito algum. Pequenos produtores e
consumidores se encontrariam no mercado com igual poder, e
de posse das mesmas informaes. Para Smith, era a "Mo
nvisvel do mercado que dirigia os interesses pessoais de
cada um no sentido de melhorar as condies de todos
sendo que "melhorar o mesmo que produzir mais riqueza
material.
"Esse quadro idealista ainda extensamente usado pelos
economistas de hoje, disse Henderson. "nformaes plenas,
exatas e gratuitas, acessveis a todos os que participam de uma
transao de mercado, completa e instantnea mobilidade e
disponibilidade dos trabalhadores desempregados, dos
recursos naturais e das mquinas...Todas essas condies so
violadas na vasta maioria dos mercados modernos; e, no
entanto, poucos so os economistas que no as tomam como
base para suas teorias.
"A prpria noo de mercado livre parece-me problemtica hoje
em dia, interpus.
"Evidentemente, concordou, enftica. "Na maior parte das
sociedades industriais, empresas gigantescas controlam a
oferta de bens, criam demandas artificiais por meio da
publicidade, e exercem uma influncia decisiva nas polticas
nacionais. O poder econmico e poltico dessas companhias de
enorme porte permeia todas as facetas da vida pblica. Os
mercados livres, equilibrados pela oferta e pela procura,
desapareceram h muito tempo. E acrescentou rindo: "Hoje os
mercados livres s existem na cabea de Milton Friedman.
Comeando, assim, nas origens da economia e em suas
ligaes com a cincia cartesiana-newtoniana, nossa conversa
prosseguiu at o desabrochar do pensamento econmico nos
sculos XV e XX. Fiquei fascinado com o jeito animado e
perspicaz de Henderson narrar essa longa histria a
ascenso do capitalismo; as primeiras concepes ecolgicas
dos fisiocratas franceses; as tentativas sistemticas de Petty,
Smith, Ricardo e outros economistas clssicos de moldar a
nova disciplina como uma cincia; os esforos bem-
intencionados, mas pouco realistas, dos economistas
defensores do bem-estar social, dos utopistas e de outros
reformadores; e, finalmente, a poderosa crtica da economia
clssica feita por Karl Marx. Ela retratou cada estdio dessa
evoluo do pensamento econmico dentro de seu contexto
cultural mais amplo, associando cada nova idia s prprias
crticas que fazia prtica econmica moderna.
Passamos um bom tempo discutindo o pensamento de Karl
Marx e sua relao com a cincia da poca. Henderson
chamou-me a ateno para o fato de Marx, como a maioria dos
pensadores do sculo XX, estar muito preocupado em ser
cientfico e de ter muitas vezes tentado formular suas teorias
em linguagem cartesiana. Todavia, sua ampla viso dos
fenmenos sociais permitiu que ele transcendesse o arcabouo
cartesiano por diversas vias significativas. Ele no adotou a
postura clssica do observador objetivo, ressaltando
fervorosamente seu papel de participante ao afirmar que sua
anlise social era inseparvel de sua crtica social. Henderson
observou ainda que, embora Marx defendesse um maior
determinismo tecnolgico, o que tornava sua teoria mais
5)8-6
aceitvel enquanto cincia, ele tambm percebia claramente as
interrelaes de todos os fenmenos, concebendo a sociedade
como um todo orgnico em que ideologia e tecnologia so
igualmente importantes.
Por outro lado, ponderou, o pensamento de Marx bastante
abstrato e afastado das realidades humildes da produo local.
Ele, portanto, partilhava das concepes da elite intelectual de
seu tempo acerca das virtudes da industrializao e da
modernizao do que chamou de "estupidez da vida rural.
"E quanto ecologia?, perguntei. "Marx tinha algum tipo de
conscincia ecolgica?
"Enorme, respondeu Henderson sem hesitar. "Sua viso do
papel da natureza no processo de produo era parte de sua
percepo orgnica da realidade. Em todos os escritos, Marx
ressaltou a importncia da natureza na estrutura social e
econmica.
" claro, porm, que devemos ter em mente que a ecologia no
era um assunto central na sua poca, advertiu Henderson. "A
destruio do meio no era um problema premente, de modo
que no podemos esperar que Marx d grande destaque a isso.
Porm, com certeza ele tinha conscincia do impacto ecolgico
das economias capitalistas. Deixe-me ver se consigo encontrar
algumas citaes para voc.
Com essas palavras, Henderson dirigiu-se sua farta biblioteca
e pegou um exemplar de The -arGH!ngels reader" Aps folhear
o livro por alguns minutos, leu em voz alta um trecho dos
-anuscritos econAmicoHfilosAficos de Marx:
" trabalhador nada pode criar sem a natureza, sem o mundo
externo dos sentidos. Esse o material sobre o qual seu
trabalho se manifesta, no qual ele ativo, a partir do qual e por
meio do qual ele produz.
Depois de procurar um pouco mais, ela leu uma passagem de
O capital3
"Todo progresso na agricultura capitalista progresso na arte
de roubar no s do trabalhador, mas tambm do solo.
bvio que essas palavras so ainda mais relevantes hoje do
que quando Marx as escreveu, e Henderson observou que
embora ele no chegasse a enfatizar com veemncia as
questes ecolgicas, sua abordagem poderia ter sido usada
para prever a explorao ecolgica provocada pelo capitalismo.
"Evidentemente, disse sorrindo, "se os marxistas fossem
encarar as evidncias ecolgicas com toda a honestidade, eles
seriam forados a concluir que as sociedades socialistas no se
saram muito melhor. O impacto ambiental das sociedades
socialistas s menor porque seu consumo que, alis, eles
esto tentando aumentar tambm menor.
Entramos ento numa animada discusso sobre as diferenas
entre o ativismo ambiental e o ativismo social. "O conhecimento
ecolgico sutil e muito difcil de ser usado como base para um
movimento de massa, observou Henderson. "Nem as sequoias
nem as baleias podem provocar o mpeto revolu-
5)8#6
cionrio necessrio para mudar as instituies humanas. Ela
conjeturou que talvez tenha sido esse o motivo de os marxistas
terem ignorado o "Marx ecolgico durante tanto tempo. "As
nuances do raciocnio orgnico de Marx so inconvenientes
para a maioria dos ativistas sociais, que preferem se organizar
em torno de questes mais simples, concluiu. Depois de
alguns momentos de silncio, acrescentou, pensativa: "Talvez
por isso Marx tenha declarado, no fim da vida: 'Eu no sou
marxista' ".
Hazel e eu estvamos exaustos depois dessa longa e
enriquecedora conversa e, como j era hora de jantar, fomos
dar uma volta para espairecer ao ar livre, indo parar num
restaurante naturalista perto de sua casa. Nenhum de ns
estava com muito nimo para falar. Entretanto, depois que
voltamos para sua casa e nos aconchegamos na sala de estar,
com uma xcara de ch nas mos, retomamos novamente
nossa conversa sobre economia.
Relembrei os conceitos bsicos da economia clssica a
objetividade cientfica, os efeitos auto-equilibrantes da oferta e
da procura, a metfora de Adam Smith sobre a Mo nvisvel,
etc. , e fiquei imaginando se seriam compatveis com a
interveno ostensiva de nossos economistas governamentais
na economia nacional.
"No so compatveis, afirmou Henderson sem pestanejar. "O
ideal do observador objetivo foi aniquilado depois da Grande
Depresso, por John Maynard Keynes, que sem dvida foi o
mais importante economista do nosso sculo. Ela explicou que
Keynes fez vergarem os mtodos tidos como isentos de valores
dos economistas neoclssicos, a fim de permitir que o governo
interviesse propositalmente na economia. Keynes argumentou
que os estados de equilbrio econmico so casos especiais,
excees e no a regra no mundo real. Para ele, a oscilao
dos ciclos econmicos seria a caracterstica mais marcante das
economias nacionais.
"Uma concepo bastante radical, presumi.
"De fato, afirmou Henderson, "e a teoria econmica keynesiana
influenciou decisivamente o pensamento econmico
contemporneo. Para determinar a natureza das intervenes
governamentais, Keynes concentrou sua ateno no nvel
macroeconmico, e no mais no microeconmico, passando a
levar em considerao variveis econmicas como a renda
nacional, o volume total de emprego e assim por diante. Ao
estabelecer relaes simplificadas entre essas variveis,
conseguiu mostrar que eram suscetveis a mudanas a curto
prazo, e que essas mudanas poderiam ser influenciadas por
polticas econmicas apropriadas.
"E isso o que os economistas do governo tentam fazer?
"Exato. O modelo keynesiano acabou sendo totalmente
assimilado pela corrente principal do pensamento econmico.
Em sua maioria, os economistas tentam hoje fazer uma
'sintonia fina' da economia, aplicando os remdios propostos
por Keynes: imprimir dinheiro, aumentar ou baixar as taxas de
juros, cortar ou aumentar os impostos, e assim por diante.
"A teoria econmica clssica foi ento abandonada?
5)806
"No, no foi. Repare que justamente a ocorre algo curioso. O
pensamento econmico contemporneo altamente
esquizofrnico. A teoria clssica foi quase virada de ponta-
cabea. Os prprios economistas, quaisquer que sejam suas
convices, criam os ciclos econmicos mediante suas polticas
e previses. Os consumidores so assim forados a se tornar
investidores involuntrios, e o mercado passa a ser controlado
pelas decises das empresas e do governo. Enquanto isso, os
tericos do neoclassicismo econmico continuam evocando a
Mo nvisvel.
Achei tudo isso muito confuso, e pareceu-me que os prprios
economistas tambm estavam bastante confusos. Seus
mtodos keynesianos pareciam no estar funcionando muito
bem.
"E realmente no esto, confirmou Henderson, "pois esses
mtodos ignoram os detalhes da estrutura da economia e a
natureza qualitativa de seus problemas. O modelo keynesiano
deixou de ser adequado porque ignora um sem-nmero de
fatores que so cruciais para se compreender a situao eco-
nomica.
Pedi a Henderson que fosse mais especfica, e ela explicou que
o modelo keynesiano visa apenas a economia interna de um
pas, dissociando-a de toda uma rede econmica global e
ignorando a existncia de acordos e contratos internacionais.
No leva em considerao o tremendo poderio poltico das
companhias multinacionais, no d a menor ateno s
condies polticas, e negligencia por completo os custos
sociais e ambientais das atividades econmicas. "Na melhor
das hipteses, a abordagem keynesiana pode nos oferecer
uma srie de roteiros possveis, mas incapaz de fazer
previses especficas, concluiu. "Como a maior parte do
pensamento econmico cartesiano, o keynesianismo ainda
sobrevive, mas perdeu sua utilidade.
Quando fui me deitar, minha mente estava fervilhando com
novas idias e informaes. Eu estava to excitado que no
consegui dormir durante um bom tempo. Mesmo assim, acordei
bem cedo pela manh e fiz uma reviso de tudo o que
entendera do pensamento de Henderson. Quando Hazel e eu
nos sentamos para outra rodada de discusses depois do caf,
eu lhe havia preparado uma longa lista de perguntas que nos
manteve ocupados durante toda a manh. E mais uma vez
pude admirar a clareza com que ela concebia os problemas
econmicos no contexto de um amplo arcabouo ecolgico,
bem como sua capacidade de explicar a situao econmica
atual de maneira lcida e sucinta.
Lembro-me de ter ficado particularmente impressionado com
uma longa discusso que tivemos sobre inflao, que era a
questo econmica mais desconcertante da poca. A taxa de
inflao nos Estados Unidos aumentara muito, ao mesmo
tempo em que o desemprego tambm se mantinha em nveis
elevados. Nem os economistas nem os polticos pareciam ter
qualquer idia do que estava acontecendo, e muito menos do
que fazer a respeito do problema.
"Hazel, o que inflao, e por que ela tem se mantido to alta?
Sem hesitao alguma, Henderson respondeu com um de seus
aforismos brilhantes e sarcsticos: "nflao apenas a soma
de todas as variveis que
5)816
os economistas excluem de seus modelos. E regozijou-se com
o efeito da sua surpreendente definio. Depois de uma pausa,
acrescentou com seriedade: "Todas essas variveis sociais,
psicolgicas e ecolgicas comeam a voltar para nos
assombrar.
Pedi que desenvolvesse mais essa questo. Ela afirmou que
no existe uma origem nica da inflao, mas que vrias
causas principais podem ser identificadas, todas elas
envolvendo variveis que foram excludas dos modelos
econmicos atuais. A primeira causa, especificou, est
relacionada com o fato ainda ignorado pela maioria dos
economistas de toda riqueza basear-se nos recursos
naturais e na energia. A medida que essa base de recursos
diminui, as matrias-primas e a energia precisam ser extradas
de reservas cada vez mais depauperadas e inacessveis e,
portanto, cada vez mais capital necessrio para o processo
de extrao. Conseqentemente, a inevitvel diminuio dos
recursos naturais acompanhada de uma ascenso implacvel
dos preos desses recursos e da energia, que se torna uma
das principais foras propulsoras da inflao.
"Nossa economia depende em grau excessivo da energia e dos
recursos naturais; isso fica evidente no fato de ela ser uma
economia de capital intensivo, e no de mo-de-obra intensiva,
prosseguiu Henderson. "O capital representa um potencial de
trabalho, que foi obtido a partir da explorao dos recursos
naturais no passado. medida que esses recursos
escasseiam, o prprio capital vai-se tornando um recurso
escasso. Apesar disso, observou, h hoje em nossa economia
uma forte tendncia para se substituir o trabalho pelo capital.
Os empresrios, raciocinando com base em noes estreitas
de produtividade, vm pleiteando constantemente incentivos
fiscais para os investimentos de capital, muitos dos quais
reduzem o nvel de emprego por meio da automao. "Tanto o
capital quanto o trabalho produzem riqueza, explicou
Henderson, "mas uma economia de capital intensivo tambm
uma economia que faz uso intensivo dos recursos naturais e da
energia e , portanto, uma economia altamente inflacionria.
"O que voc est dizendo, Hazel, que uma economia de
capital intensivo ir gerar inflao e desemprego?
"Precisamente. Num mercado livre, de acordo com a sabedoria
convencional dos economistas, a inflao e o desemprego so
aberraes temporrias de um estado de equilbrio, e seriam
permutveis. Porm, modelos de equilbrio desse tipo no so
mais vlidos hoje em dia. A suposta permutabilidade entre
inflao e desemprego um conceito absolutamente fora da
realidade. Vivemos hoje na dcada da estagflao. nflao e
desemprego tornaram-se uma caracterstica tpica de todas as
sociedades industriais.
"E isso devido nossa insistncia numa economia de capital
intensivo?
"Sim, esse um dos motivos. Nossa dependncia excessiva da
energia e dos recursos naturais, e o investimento excessivo de
capital e no de trabalho, so inflacionrios e provocam um
desemprego macio. pattico ver que o desemprego tornou-
se uma caracterstica to intrnseca da nossa economia que
5)846
os economistas do governo falam hoje em 'pleno emprego'
quando mais de cinco por cento da fora de trabalho est
desempregada.
"Nossa dependncia excessiva do capital, da energia e dos
recursos naturais estaria includa entre as variveis ecolgicas
da inflao, continuei. "E quanto s variveis sociais?
Henderson afirmou que o aumento ininterrupto dos custos
sociais provocados pelo crescimento ilimitado so a segunda
grande causa da inflao. "Ao tentarem maximizar os lucros,
elaborou, "as pessoas, as empresas e as instituies procuram
'exteriorizar' todos os custos sociais e ambientais.
"O que isso significa?
"Significa que elas excluem esses custos de seus balanos e os
empurram para outros, transferindo-os para o sistema, para o
meio ambiente e para as geraes futuras. Henderson partiu
ento para ilustrar sua tese com numerosos exemplos, citando
custos de litgios, do controle da criminalidade, da coordenao
burocrtica, da regulamentao federal do comrcio e da
indstria, da proteo ao consumidor, da assistncia sade, e
muitos outros. "Repare que nenhuma dessas atividades
acrescenta algo produo em si, ressaltou. "Portanto, todas
elas contribuem para a inflao.
Outro motivo para o rpido aumento dos custos sociais,
continuou Henderson, a crescente complexidade de nosso
sistema industrial e tecnolgico. A medida que esse sistema
vai-se tornando mais e mais complexo, torna-se mais e mais
difcil criar modelos adequados a ele. "Porm, qualquer sistema
que no admite modelos um sistema que no pode ser
controlado, argumentou, "e essa incontrolvel e inadministrvel
complexidade est hoje provocando um aumento atordoante de
custos sociais imprevistos.
Quando pedi a Henderson que me desse alguns exemplos, ela
no precisou de tempo para refletir. "Os custos de se consertar
o estrago todo, argumentou enfaticamente, "os custos de se
cuidar das vtimas humanas de toda essa tecnologia no
planejada: aqueles que abandonaram tudo, os ineptos, os
viciados, todos aqueles que no conseguem suportar o
turbilho da vida urbana. E citou tambm todos os colapsos e
acidentes que vm ocorrendo com freqncia cada vez maior,
gerando ainda mais custos sociais imprevistos. "Se somarmos
tudo isso, concluiu Henderson, "veremos que mais tempo
gasto em manter e regular o sistema do que em produzir bens e
servios teis. Tudo isso , portanto, altamente inflacionrio.
E, resumindo sua tese, acrescentou: "Eu j disse muitas vezes
que ns, fatalmente, haveremos de nos deparar com os limites
sociais, psicolgicos e conceituais ao crescimento muito antes
de darmos de cara com os limites fsicos.
Fiquei profundamente impressionado com a crtica perspicaz e
veemente de Henderson. Ela deixara bvio que a inflao
muito mais do que um problema econmico, e que precLa ser
encarada como um sintoma econmico de uma crise social e
tecnolgica.
"Nenhuma das variveis ecolgicas e sociais que voc
mencionou aparecem nos modelos econmicos?, insisti,
trazendo a conversa de volta para a economia.
5)8"6
"No, nenhuma. Pelo contrrio, os economistas aplicam os
instrumentos keynesianos tradicionais para inflacionarem ou
deflacionarem a economia, criando oscilaes a curto prazo
que obscurecem as realidades ecolgicas e sociais. Os
mtodos keynesianos tradicionais no podem mais resolver
nenhum dos nossos problemas econmicos, afirmou
Henderson; tudo o que fazem deslocar esses problemas
numa rede de relaes sociais e ecolgicas. "Voc talvez
consiga baixar a inflao com tais mtodos, argumentou, "ou
at mesmo baixar a inflao e o desemprego. Porm, ter
ento um enorme dficit oramentrio, ou um gigantesco dficit
na balana comercial, ou ento as taxas de juros iro disparar.
Repare que ningum consegue hoje controlar simultaneamente
todos esses indicadores econmicos. O nmero de crculos
viciosos e de circuitos fechados Ts feedback por demais
grande para que seja possvel proceder a uma 'sintonia fina' da
economia.
"Qual seria ento a soluo para o problema da alta inflao?
"A nica soluo real, respondeu Henderson, retomando seu
tema central, "seria mudar o prprio sistema, reestruturar nossa
economia descentralizando-a, desenvolvendo para isso
tecnologias brandas, e operando-a com uma mistura mais
parcimoniosa de capital, energia e recursos naturais, e uma
mistura mais rica de trabalho e recursos humanos. Uma
economia dessas, capaz de conservar os recursos naturais e
de proporcionar emprego para todos, seria tambm uma
economia no-inflacionria e ecologicamente equilibrada.
Hoje, no outono de 1986, relembrando essa conversa de oito
anos atrs, fico estupefato ao ver quantas das previses de
Henderson se confirmaram e ao ver quo pouco nossos
economistas governamentais lhe deram ouvidos. O governo
Reagan conseguiu reduzir a inflao arquitetando uma severa
recesso, para em seguida tentar, inutilmente, estimular a
economia com cortes macios nos impostos. Essas
intervenes provocaram enormes dificuldades para grandes
setores da populao, sobretudo os grupos de baixa e mdia
renda, pois mantiveram as taxas de desemprego acima dos
sete por cento e eliminaram ou reduziram de maneira drstica
uma ampla gama de programas sociais. Tudo isso foi alardeado
como um remdio forte que iria, eventualmente, curar nossa
economia adoentada; porm, aconteceu o oposto. Em
conseqncia da "Reaganomia, a economia norte-americana
sofre hoje de um cncer triplo: um gigantesco dficit
oramentrio, um dficit sempre crescente da balana
comercial e um enorme endividamento externo que transformou
os Estados Unidos no maior devedor do planeta. Diante dessa
crise trplice, os economistas governamentais continuam
encarando, hipnotizados, o pisca-pisca dos indicadores
econmicos e tentando desesperadamente aplicar conceitos e
mtodos keynesianos j completamente desatualizados.
No decorrer de nossa discusso sobre inflao, percebi que,
muitas vezes, Henderson usava a linguagem da teoria dos
sistemas. Por exemplo, ela mencionava a "interrelao do
sistema econmico com o sistema ecolgico ou falava sobre a
"transferncia dos custos sociais para o sistema. Mais tarde,
5)!86
naquele mesmo dia, abordei diretamente a questo dessa
teoria, e perguntei se ela a considerava proveitosa.
"Certamente, respondeu sem titubear. "Acho que a abordagem
sistmica essencial para entendermos nossos problemas
econmicos. a nica abordagem capaz de trazer um pouco
de ordem no caos conceitual que temos hoje. Fiquei muito
satisfeito com sua resposta, pois eu tambm passara
recentemente a conceber o arcabouo da teoria dos sistemas
como a linguagem ideal para uma formulao cientfica do
paradigma ecolgico, e embarcamos numa longa e revigorante
discusso. Lembro-me com nitidez de nossa empolgao
enquanto explorvamos o potencial do raciocnio sistmico nas
cincias sociais e ecolgicas, estimulando-nos mutuamente
com sbitos insights0 gerando juntos novas idias e
descobrindo muitas similaridades deliciosas entre nossos
modos de pensar.
Henderson comeou introduzindo a idia da economia como
um sistema vivo, um sistema constitudo de seres humanos e
organizaes sociais em constante interao com os
ecossistemas ao seu redor. "Podemos aprender muito sobre as
situaes econmicas estudando os ecossistemas, disse ela.
"Por exemplo, podemos ver que tudo se movimenta pelo
sistema por meio de ciclos. As relaes lineares de causa-efeito
s surgem muito raramente nesses ecossistemas e, portanto,
os modelos lineares no so muito teis para descrevermos os
sistemas econmicos neles imersos.
Minhas conversas com Gregory Bateson no vero anterior
haviam me despertado para a importncia de reconhecermos a
no-linearidade de todos os sistemas vivos, e mencionei a
Hazel que Bateson denominara esse reconhecimento de
"sabedoria sistmica. "Como base, sugeri, "a sabedoria
sistmica nos diz que, se fizermos algo bom, mais dessa
mesma coisa no ser necessariamente melhor.
"sso mesmo, respondeu Henderson empolgada. "Muitas vezes
j expressei essa mesma idia dizendo que nada fracassa tanto
quanto o sucesso [2s americanos t>m um ditado muito
conhecido0 "Nothing succeeds like success B7Cada tem tanto
>Gito ?uanto o sucesso;DF #enderson brincou com esse ditado0
di/endo3 "Nothing fails like success. BC" do T"D]. No pude
deixar de rir de seu aforismo espirituoso. A maneira tpica de
Henderson, ela acertara em cheio com sua formulao concisa
da sabedoria sistmica que as estratgias bem-sucedidas
num estgio podem ser totalmente inadequadas em outro.
A dinmica no-linear dos sistemas vivos trouxe-me mente a
importncia da reciclagem. E observei que hoje no mais
permissvel jogar fora nossas mercadorias usadas ou despejar
lixo industrial em algum outro lugar, pois em nossa biosfera
global interligada esse "outro lugar no existe.
Henderson concordou inteiramente, e disse: "Pelo mesmo
motivo, no existe o chamado 'lucro fortuito', a menos que ele
saia do bolso de algum ou que seja obtido s custas do meio
ambiente ou de geraes futuras.
"Outra conseqncia da no-linearidade a questo da escala,
para a qual Fritz Schumacher chamou a ateno de todos,
prosseguiu Henderson. "H! 5)!!6
um tamanho ideal para cada estrutura, cada organizao, cada
instituio; e a maximizao de qualquer varivel isolada
inevitavelmente destruir o sistema maior.
"sso o que se chama de 'estresse' no campo da sade,
interpus. "Maximizar uma nica varivel num sistema vivo e em
flutuao tornar esse sistema todo mais rgido. E um estresse
prolongado desse tipo acaba geralmente se transformando em
doena.
Henderson sorriu: "O mesmo vale para a economia. A
maximizao do lucro, da eficincia ou do PNB s ir torn-la
mais rgida e provocar um estresse social e ambiental. Esses
saltos entre nveis sistmicos e o aproveitamento das
percepes um do outro foi algo que nos proporcionou enorme
prazer.
"De modo que a concepo de um sistema vivo como sendo
constitudo de mltiplas flutuaes interdependentes tambm
se aplica economia?, perguntei.
"Sem dvida. Alm dos ciclos econmicos de curta durao
estudados por Keynes, a economia atravessa vrios outros
ciclos mais longos, que so pouqussimo influenciados pelas
manipulaes keynesianas. Henderson contou-me que Jay
Forrester e seu Systems Dynamics Group j determinaram
muitas dessas flutuaes econmicas, lembrando ainda que
outro tipo de flutuao o ciclo de crescimento e fenecimento
caracterstico de tudo o que vive.
"sso algo que os executivos das empresas simplesmente no
conseguem enfiar na cabea, acrescentou com um suspiro de
frustrao. "Eles no conseguem entender que, em todos os
sistemas vivos, decadncia e morte so a precondio do
renascimento. Quando vou a Washington e converso com
dirigentes de grandes empresas, constato que eles esto
aterrorizados. Todos sabem que tempos difceis esto
chegando. Tento lhes dizer que isso talvez signifique o declnio
de alguns, mas que sempre que algo est diminuindo, algo
tambm est crescendo. H sempre um movimento cclico.
Basta estar atento e pegar a onda certa.
"Mas o que voc diz aos dirigentes de uma empresa em
declnio?
Henderson respondeu com um de seus sorrisos largos e
radiantes: "Digo-lhes que e preciso permitir que algumas
empresas morram, que no h problema algum, desde que as
pessoas possam se transferir das moribundas para as que
esto crescendo. O mundo no est acabando, costumo dizer a
meus amigos executivos; apenas algumas coisas esto
entrando em colapso. E mostro-lhes os muitos cenrios
possveis de renascimento cultural.
Quanto mais eu conversava com Hazel, mais eu percebia que
seus insights eram fundamentados no tipo de conscincia
ecolgica que eu aprendera a reconhecer como sendo de
natureza espiritual na sua mais profunda essncia. luminada
por uma intensa sabedoria, a sua uma espiritualidade alegre
e voltada para a ao, de alcance planetrio e irresistivelmente
dinmica em seu otimismo.
Novamente ficamos conversando noite adentro. Quando nossa
fome apertou, passamos para a cozinha e continuamos o papo
enquanto eu a ajudava
5)!)6
a preparar o jantar. Lembro-me de que foi na cozinha, enquanto
eu cortava legumes e ela fritava cebolas e cozinhava arroz, que
efetuamos uma de nossas mais interessantes descobertas
conjuntas.
Comeou com a observao de Henderson de que havia uma
curiosa hierarquia em nossa cultura no que se refere ao status
dos diferentes tipos de trabalho. O trabalho de menor status0
apontou ela, tende a ser o trabalho cclico o trabalho que tem
de ser constantemente refeito e que no deixa nenhum impacto
duradouro. "Chamo-o de trabalho 'entrpico' ", disse ela,
"porque toda evidncia tangvel do esforo envolvido
facilmente destruda, e a entropia, ou desordem, sempre volta a
aumentar em seguida.
"E o trabalho que estamos fazendo neste momento, continuou
ela, "preparando uma refeio que ser imediatamente
consumida. Trabalhos equivalentes seriam varrer o cho que
lbgo ficar sujo, ou aparar sebes e gramados que logo
crescero. Repare que em nossa sociedade, como em todas as
sociedades industriais, os servios que envolvem um trabalho
altamente entrpico so em geral delegados s mulheres e s
minorias. So os que tm menor valor e so os mais mal
remunerados.
"Apesar do fato de serem essenciais nossa existncia
cotidiana e nossa sade, completei seu pensamento.
"Vejamos agora os servios que gozam do mais elevado
status;0 prosseguiu Henderson. "So aqueles que envolvem a
criao de algo duradouro arranha-cus, avies
supersnicos, foguetes espaciais, armamentos nucleares e
toda a nossa parafernlia de alta tecnologia.
"E o trabalho realizado nas reas de marketing0 finanas e
administrao de empresas, o trabalho dos executivos?
"Esses tambm gozam de um status elevado, pois esto
ligados a empreendimentos de alta tecnologia. Sua boa
reputao provm da alta tecnologia, por mais entediante que o
trabalho em si possa ser.
Observei que a tragdia de nossa sociedade que o impacto
duradouro do trabalho de status elevado freqentemente
negativo nocivo ao meio ambiente, estrutura social e
nossa sade fsica e mental. Henderson concordou,
acrescentando que h hoje uma grande escassez de
habilidades simples que envolvem o trabalho cclico como
em servios de manuteno, conserto e reparo. Essas
habilidades foram socialmente desvalorizadas e quase
negligenciadas, embora sejam to vitais quanto nunca.
Enquanto refletia sobre as diferenas entre trabalho cclico e
trabalho que deixa um impacto duradouro, subitamente me
lembrei de todas aquelas histrias zen sobre um discpulo que
pede instruo espiritual a seu mestre. O mestre sempre o
manda lavar a tigela de arroz, varrer o jardim ou aparar a sebe.
"No curioso, observei, "que o trabalho cclico
precisamente o tipo de trabalho destacado pela tradio
budista? Na realidade, esse trabalho considerado parte
integrante do treinamento espiritual.
Os olhos de Hazel brilharam: "Voc tem razo; e isso no
ocorre apenas na tradio budista. Pense no trabalho
tradicional dos monges e freiras da tradio crist
agricultura, enfermagem e muitos outros servios congneres.
5)!+6
"E posso lhe dizer por que o trabalho cclico considerado to
importante nas tradies espirituais, prossegui empolgado.
"Fazer um trabalho que sempre precisa ser refeito nos ajuda a
reconhecer a ordem natural de crescimento e fenecimento, de
nascimento e morte. Ajuda a nos tornar cientes de como
estamos imersos nesses ciclos, na ordem dinmica do
cosmos.
Henderson confirmou a importncia do que eu dissera, e que
mostrava mais uma vez a profunda ligao que h entre
ecologia e espiritualidade. "E com o pensamento feminino
tambm, acrescentou ela, "que est naturalmente em
harmonia com esses ciclos biolgicos. Nos anos seguintes,
quando Hazel e eu j havamos nos tornado bons amigos e
explorado juntos vrias idias, muitas vezes retornaramos a
esse elo essencial entre ecologia, pensamento feminino e
espiritualidade.
Havamos coberto muito terreno nesses dois dias de
discusses intensas, de modo que passamos a ltima noite em
conversas mais relaxadas, trocando impresses de pessoas
que ambos conhecamos e de pases que visitramos.
Enquanto Hazel me contava histrias divertidas sobre suas
experincias na frica, no Japo e em muitas outras partes do
mundo, fui me dando conta da escala verdadeiramente global
de seu ativismo. Ela mantm contatos prximos com polticos,
economistas, empresrios, ecologistas, feministas e numerosos
ativistas sociais espalhados pelo mundo todo, e com eles
partilha seu entusiasmo e tenta realizar suas muitas vises de
futuros alternativos.
Na manh seguinte, quando Hazel me levou de carro estao
de trem, o ar fresco de inverno parecia intensificar minha
sensao de estar vivo. Nas ltimas quarenta e oito horas eu
fizera tremendos progressos em meu entendimento das
dimenses sociais e econmicas da mudana de paradigma. E,
embora soubesse que voltaria com muitas dvidas e perguntas
novas, deixei Princeton com a ntida sensao de ter
completado algo. Percebi que as conversas com Hazel
Henderson haviam me esclarecido o contorno geral do quadro,
e pela primeira vez me senti pronto para escrever meu livro.
5)!-6
1
O% di2o$o% de 3i$ Sur
No fim de 1978, eu completara a parte mais substancial de
minha pesquisa sobre a mudana de paradigma em diversos
campos, tendo reunido um volume enorme de notas tiradas de
dzias de livros, ensaios e artigos, e de minhas discusses com
vrios estudiosos e profissionais das diversas disciplinas que
havia investigado. Eu organizara toda essa coletnea de
apontamentos de acordo com a estrutura prevista para o livro e
congregara um grupo formidvel de conselheiros: Stan Grof em
psicologia e psicoterapia; Hazel Henderson em economia,
tecnologia e poltica; Margaret Lock e Carl Simonton em
medicina e sade. Alm desse grupo central, mantinha contato
prximo com vrios outros estudiosos notveis incluindo
Gregory Bateson, Geoffrey Chew, Erich Jantsch e R. D. Laing
que eu podia consultar sempre que precisasse de maior
assessoramento.
A ltima etapa antes de eu comear a redigir 2 ponto de
mutao foi organizar um encontro entre essas pessoas. Esse
encontro acabou se tornando um acontecimento bastante
extraordinrio. Em fevereiro de 1979, reuni meu grupo central
de conselheiros para um simpsio de trs dias, durante os
quais revemos e discutimos toda a estrutura conceitual do livro.
Uma de minhas metas era mostrar como mudanas
semelhantes nos conceitos e nas idias vinham ocorrendo em
diversos campos; estava, portanto, ansioso para ver meus
conselheiros, com quem eu interagira individualmente,
interagirem tambm entre si. Queria ver ainda como seria a
interrelaode suas idias e experincias num simpsio
multidisciplinar intensivo. Havia escolhido a sade, em suas
mirades de dimenses e aspectos, como o ponto focai e o
tema integrador desses dilogos; e, para completar e rematar o
grupo, convidara tambm o cirurgio Leonard Shlain e o
terapeuta familiar Antonio Dimalanta, que influenciaram
decisivamente meu pensamento nos ltimos dois anos.
Como palco de nosso encontro, escolhi uma linda propriedade
fechada na costa de Big Sur, perto de Esalen, a antiga casa de
famlia de um conhecido meu, John Staude, que agora a usa
para organizar seminrios e workshops" Graas a um
adiantamento generoso de meus editores, pude enviar
passagens de avio a todos os meus conselheiros e alugar a
propriedade de Staude por trs dias.
Ao pegar Hazel Henderson, Tony Dimalanta, Margaret Lock e
Carl Simonton no aeroporto de San Francisco, ia sentindo
crescer o clima de excitao de nosso pequeno grupo,
medida que um aps outro ia chegando. Nenhum par dessas
pessoas havia se encontrado antes, embora qualquer um deles
estivesse bem familiarizado com o trabalho dos outros. Nosso
estado de nimo era excelente enquanto aguardvamos nossa
reunio com grandes expectati-
5)!#6
vas. Depois que todos haviam desembarcado, Leonard Shlain
reuniu-se a ns em minha casa e, logo que partimos para Big
Sur, juntos, numa perua, as primeiras discusses espontneas
comearam num esprito socivel e jovial. Ao chegarmos casa
de John Staude bem oculta da estrada por enormes
eucaliptos e cedros, empoleirada nos penhascos do oceano
Pacfico e rodeada por um exuberante jardim , nossa alegria
aumentou ainda mais quando Stan Grof e alguns observadores
se juntaram a ns, aumentando nosso grupo para cerca de
doze pessoas.
Quando todos ns finalmente nos reunimos na primeira noite,
senti que um sonho que alimentara por tantos anos estava se
tornando realidade. Ali estava eu novamente em Big Sur, o local
das minhas conversas esclarecedoras com Gregory Bateson e
Stan Grof, onde eu passara tantas semanas em contemplao
e trabalho concentrado, um lugar que retinha memrias de
profundos insights e experincias comovedoras. Os longos
preparativos para o extenso projeto de meu livro estavam
finalmente completos, e as principais pessoas a me inspirar e
ajudar em minha enorme tarefa estavam todas reunidas numa
sala. Senti-me em xtase.
Reunimo-nos nessa sala nos trs dias seguintes um enorme
anexo projetado no tpico estilo de Big Sur, com muito cedro e
enormes janelas de correr que davam para o oceano. A medida
que nossas conversas se desenrolavam nesse cenrio
magnfico, amos ficando fascinados ao descobrirmos como
nossas idias se interligavam, como as nossas diferentes
perspectivas estimulavam e desafiavam as idias uns dos
outros. Essa aventura intelectual atingiu seu clmax quando
Gregory Bateson juntou-se ao grupo, no ltimo dia do simpsio.
Embora Bateson tenha falado muito pouco nesse dia,
restringindo-se a fazer coi.ientrios ocasionais discusso,
todos ns sentimos que sua presena marcante foi altamente
inspiradora e estimulante.
Todas as conversas de cada sesso foram gravadas em fita.
Alm dessas sesses gravadas, outros incontveis dilogos
entre grupos menores surgiram durante as refeies e noite,
prolongando-se s vezes at a madrugada. Seria impossvel
reproduzir tudo isso; posso apenas tentar transmitir a qualidade
e a diversidade de idias na coleo de excertos que se segue.
No interrompi os dilogos com nenhum tipo de comentrio
editorial, preferindo deixar as vozes desse excepcional grupo
de pessoas falarem por si.
DRA9ATIS PERSO.AE:
;RE;OR< 3ATESO.
FRIT=OF CAPRA
A.TO.IO DI9ALA.TA
STA.ISLA> ;ROF
?A@EL ?E.DERSO.
9AR;ARET LOCA
LEO.ARD S?LAI.
CARL SI9O.TO.
5)!06
CAPRA
Gostaria de comear nossa discusso sobre as mltiplas
dimenses da sade perguntando, simplesmente: "O que
sade? Graas s muitas discusses que tive com todos
vocs, aprendi que podemos esboar uma resposta inicial
afirmando que a sade uma experincia de bem-estar que
surge quando nosso organismo funciona de uma determinada
maneira. O problema como descrever objetivamente esse
funcionamento saudvel do organismo. Ser que possvel? E
ser que necessrio saber a resposta para termos um
sistema eficaz de assistncia sade?
LOCA
Acho que em grande medida a assistncia sade se d num
nvel intuitivo, em que a classificao impossvel, sendo
necessrio lidar com cada pessoa em termos de suas prprias
experincias passadas e das queixas que apresenta. Nenhum
terapeuta pode guiar-se por um conjunto de regras
estabelecidas. Ele tem de ser flexvel.
SI9O.TO.
Concordo e, alm disso, acho importante afirmar que
desconhecemos as respostas s suas perguntas, Fritjof. Essas
respostas simplesmente no esto disponveis. Para mim, uma
das coisas mais intrigantes da medicina o fato de os livros de
ensino absterem-se de dizer que as respostas s perguntas
mais fundamentais so desconhecidas.
S?LAI.
H trs palavras para as quais no sabemos as definies.
Uma "vida, outra "morte e a terceira "sade. Se voc
pegar qualquer manual de biologia e abrir no primeiro captulo,
onde sempre se pergunta o que vida, ver que no h
definio alguma. Se voc acompanhar uma discusso entre
mdicos e advogados que tentam definir quando uma pessoa
est morta, ver que eles no sabem o que morte. Uma
pessoa est morta quando o corao pra de bater ou o
crebro deixa de funcionar? Quando ocorre esse momento? E,
da mesma forma, tambm no conseguimos definir sade.
Todos ns sabemos o que sade, da mesma forma como
sabemos o que vida e o que morte, mas ningum consegue
defini-la. Est alm do alcance da linguagem definir esses trs
estados.
SI9O.TO.
Entretanto, se aceitamos que todas as definies so, de
qualquer modo, aproximadas, ento para mim importante que
cheguemos o mais perto possvel de uma definio.
CAPRA
Adotei, ainda no definitivamente, a idia de que a sade
resulta de um equilbrio dinmico entre os aspectos fsicos,
psicolgicos e sociais do or-
5)!16
ganismo. A doena, de acordo com essa concepo, seria uma
manifestao de desequilbrio e desarmonia.
S?LAI.
No fico muito vontade concebendo a doena como uma
manifestao de desarmonia interna do organismo. sso ignora
totalmente os fatores genticos e ambientais. Por exemplo, se
algum trabalhasse numa fbrica de asbesto durante a
Segunda Guerra Mundial, quando ningum ainda sabia que o
asbesto provoca cncer no pulmo vinte anos mais tarde, e se
essa pessoa viesse a acabar com cncer no pulmo,
poderamos dizer que isso decorreu de uma desarmonia interna
dessa pessoa?
CAPRA
No seria apenas uma desarmonia dentro da pessoa, mas
tambm dentro da sociedade e do ecossistema. Se voc
ampliar sua perspectiva, ver que quase invariavelmente isso
o que acontece. Todavia, concordo que temos de levar em
considerao os fatores genticos.
SI9O.TO.
Coloquemos os fatores genticos e ambientais num contexto
apropriado. Se examinarmos o nmero de pessoas expostas ao
asbesto, perguntando quantas delas acabaro com
mesotelioma dos pulmes que , na realidade, a doena de
que estamos falando , verificaremos que a incidncia algo
em torno de um para mil. Por que essa pessoa fica doente? H
muitos outros fatores que precisam ser examinados. Porm, do
jeito que as pessoas falam, como se a mera exposio a
agentes cancergenos provocasse cncer. Precisamos ter muito
cuidado quando dizemos que isso causa aquilo, pois tendemos
a relegar muitos fatores importantssimos. E os fatores
genticos tambm no tm importncia preponderante. Nossa
tendncia considerar a gentica como se fosse algum tipo de
magia.
?E.DERSO.
Precisamos tambm reconhecer que h muitos sistemas de
aninhamento em que as pessoas esto imersas. Para
chegarmos a uma definio de sade, temos de incorporar a
lgica posicionai. No se pode definir sade, ou quantidade
controlvel de estresse, de um modo abstrato. preciso
sempre associ-la posio. Eu tenho essa imagem do
estresse como uma bola que empurrada de um lado para
outro do sistema. Todos tentam descarregar seu estresse sobre
o sistema de outros. Veja, por exemplo, a economia. Uma
maneira de tentar remediar uma economia doente seria
aumentar o desemprego em um por cento. S que com isso o
estresse jogado de volta para cima das pessoas. Sabemos
que um por cento a mais de desemprego cria cerca de sete
bilhes de dlares de estresse humano mensurvel em termos
de aumento da incidncia de doenas, do nvel de mortalidade,
do nmero de suicdios, etc. O que estamos vendo aqui so
5)!46
os diferentes nveis do sistema tentando lidar com o estresse
empurrando-o para algum outro lugar. Pode tambm acontecer
de a sociedade transferir o estresse para o ecossistema mas
ento ele acaba voltando, cinqenta anos depois, como no
caso do Love Canal. sso parte dessa discusso?
SI9O.TO.
Claro, a parte mais bela. Para mim, o aspecto mais instigante
dessa discusso justamente esse ir e vir entre sistemas, essa
permutabilidade que nos impede de ficar presos examinando
um nico nvel.
CAPRA
Parece haver no prprio mago de nossos problemas de sade
um profundo desequilbrio cultural, a saber, a nfase excessiva
nos valores e atitudes (ang0 em tudo o que masculino.
Constatei que esse desequilbrio cultural sempre constitui o
pano de fundo de todos os problemas de sade pessoal, social
e ecolgica. Toda vez que me aprofundo na questo da sade e
tento chegar raiz dos problemas, vejo-me voltando a esse
desequilbrio em nosso sistema de valores. Mas ento surge a
pergunta: Ao falarmos de desequilbrio, ser que podemos
retornar a um estado equilibrado ou devemos discernir na
evoluo humana o balanar de um pndulo? E como isso se
relacionaria ascenso e queda das culturas?
?E.DERSO.
Gostaria de responder empregando novamente o exemplo
especfico da economia. Um de seus problemas bsicos que
ela no consegue apreender o crescimento evolucionrio. Os
bilogos compreendem perfeitamente bem que o crescimento
gera estrutura, e chegamos hoje a um ponto da curva
evolucionria em que nada fracassa tanto quanto o sucesso. A
economia norte-americana cresceu tanto que comeou a criar
todos esses desservios e desencantos sociais. A estrutura
arraigou-se to firmemente no concreto, como um dinossauro,
que no consegue ouvir os sinais do ecossistema. Ela prpria
bloqueia os sinais, e bloqueia tambm o feedback social. O que
pretendo elaborar um conjunto de critrios de sade social
que substitua o PNB.
Gostaria de dizer agora algumas palavras sobre esse
desequilbrio cultural. A tecnologia de hoje, que eu chamo de
"machista, ou de tecnologia 7big bang;0 est certamente ligada
valorizao das atividades competitivas e ao desestmulo das
atividades cooperativas. Todos os meus modelos so modelos
ecolgicos, e sei que em todo ecossistema a competio e a
cooperao esto sempre em equilbrio dinmico. O
darwinismo social errou ao observar a natureza com olhos
muito toscos, enxergando apenas o vermelho nos dentes e nas
garras. Viu apenas a competio. No percebeu o nvel
molecular de cooperao pois esse nvel , simplesmente, sutil
demais.
5)!"6
S?LAI.
O que voc quer dizer com cooperao em nvel molecular?
?E.DERSO.
A cooperao que existe, por exemplo, no ciclo do nitrognio,
no ciclo da gua, no ciclo do carbono. Todos eles so exemplos
de cooperao em que o darwinismo social no podia reparar,
pois no tinha uma cincia adequada para isso. Eles no
enxergaram todos os padres cclicos que so caractersticos
dos sistemas biolgicos, e tambm dos sistemas sociais e
culturais.
SI9O.TO.
Para compreendermos os padres cclicos da evoluo cultural,
til compreendermos nossos prprios ciclos de
desenvolvimento. Se eu compreender os meus ciclos, terei
muito mais tolerncia e flexibilidade. E isso, a meu ver, possui
aplicaes sociais e culturais.
CAPRA
Acho que o feminismo h de contribuir para isso, pois as
mulheres so naturalmente mais cientes dos ciclos biolgicos.
Ns homens somos muito mais rgidos, e em geral no
concebemos nosso corpo vivendo em ciclos. Entretanto, esse
tipo de conscincia extremamente saudvel e facilitar nosso
reconhecimento dos ciclos culturais.
DI9ALA.TA
Um fenmeno crucial que parece ocorrer na evoluo dos
sistemas o que se chamou de "amplificao do desvio. H
um impulso inicial, como uma nova inveno, que inicia um
processo de mudana. Essa mudana ento amplificada, e
todos se esquecem das conseqncias. Quando o sistema
incorpora esse desvio inicial, e continua a amplific-lo, pode
acabar se destruindo. Portanto, a curva de evoluo cultural
volta a descer. possvel que haja ento um novo impulso, que
esse impulso seja amplificado e que todo o processo se repita.
Acho que esse processo no foi suficientemente estudado. H
muitos exemplos dele no universo. Na terapia familiar, s vezes
tudo o que se precisa fazer desestabilizar o sistema para
introduzir uma mudana, e um dos mecanismos mais eficazes
gerar um processo de amplificao do desvio. S que no
possvel continuar amplificando-o, e temos de recorrer a um
feedback negativo. Socialmente, aqui que entraria a nossa
conscincia.
CAPRA
Quando falamos sobre o desequilbrio cultural, talvez
devssemos antes perguntar: O que equilbrio? Existe
efetivamente um estado de equil-
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brio? Esse problema surge tanto no contexto da sade pessoal
quanto na cultura como um todo.
S?LAI.
Tambm preciso falar sobre o ritmo das mudanas. Nunca
houve uma poca com tantas coisas acontecendo
simultaneamente e introduzindo tantas variveis novas. H
mudanas muito rpidas nos campos da tecnologia, da cincia
e da indstria, entre outros. Trata-se da taxa de mudana mais
acelerada que j houve na histria da humanidade, e acho
difcil extrapolar, para os dias de hoje, algo que aconteceu
nessa histria, a fim de tentar aprender com o passado.
dificlimo saber em que estgio estamos de nossa evoluo
cultural, porque tudo vai se acelerando demais.
LOCA
Certo, e um dos resultados disso que nossos dois aspectos
o do ser humano cultural e o do ser humano biolgico
esto mais separados que nunca. Modificamos nosso meio
ambiente a tal ponto que estamos fora de sintonia com a nossa
base biolgica, num grau maior que o de qualquer outra cultura
e qualquer outro grupo de pessoas no passado. Talvez isso
esteja diretamente relacionado ao problema das atitudes
competitivas. Essas atitudes decerto favoreceram nossa
adaptao biolgica quando ramos caadores/agricultores.
No h dvida de que, para se sobreviver naqueles tempos, a
agressividade e a competitividade eram necessrias. Essas
qualidades, porm, me parecem ser a ltima coisa de que
precisaramos num ambiente densamente povoado e sujeito a
um grande controle cultural. Portanto, ainda possumos alguns
remanescentes de nossa herana biolgica, e estamos
ampliando a ciso com cada nova inovao cu