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18/3/2014

Flvio Carneiro * Obra

Machado de Assis: autor do sculo XXI?


No raro ouvir dizer que Machado de Assis, mais que um autor do sculo XIX, um autor do sculo XX, de tal modo sua obra mostrou afinidades com a produo modernista, em especial a da primeira metade do sculo passado. Acredito que os precursores dessa linha de pensamento, e de certa forma os que a consolidaram, lanando a base para digresses futuras, foram Antonio Candido, Haroldo de Campos e Joo Alexandre Barbosa. No ano de 1968, no j bastante citado "Esquema de Machado de Assis", Antonio Candido afirma que podemos encontrar na fico machadiana, sobretudo entre 1880 e 1900, "disfarados por curiosos traos arcaizantes, alguns dos temas que seriam caractersticos da fico do sculo XX." (CANDIDO, 1995, p. 20) A tese de Candido a de que Machado teria sido reconhecido em vida como grande escritor no pelo que pudesse de fato interessar em sua obra, do ponto-de-vista de uma crtica literria mais amadurecida, e sim por algo que seria apenas uma tintura de superfcie: sua erudio, sua elegncia, seu estilo vazado numa linguagem castia. Apenas no decorrer do sculo XX, em especial depois dos anos 40, segundo Candido, a crtica soube ler Machado como algo alm de um escritor bem-comportado, de uma ironia fina mas sem maiores conseqncias para a problematizao do status quo de uma casta intelectual movida pela retrica vazia e pela troca de gentilezas nos jornais e nos sales. Para Antonio Candido, a obra machadiana apresentaria alguns traos que a ligariam a uma esttica literria moderna. O primeiro deles seria o do tratamento da questo da identidade, que, em Machado, resulta na relativizao dos limites entre razo e loucura. Haveria ainda o problema da relao entre o fato real e o fato imaginado - que ir nortear a fico de Proust, por exemplo, e que ambos iro tratar a partir do tema do cime -, relao esta da qual resultaria uma questo tica, norteadora do existencialismo de Sartre e Camus: que sentido tem o ato? Junto a esta questo viria outra, decorrente dela, que Candido define como o problema da aspirao perfeio, obra una, completa. Tal problema seria o fio condutor de diversos contos de Machado, em especial "Um homem clebre." Como afirma o crtico paulista, a confuso entre fantasia e a realidade, a constatao de que a opinio alheia o que talvez haja de mais autntico em ns, a impossibilidade de definir com exatido o que difere o justo do injusto, o certo do errado, tudo isso leva, em Machado, a uma relativizao de conceitos que d lugar ao sentimento do absurdo, base da obra de Gide e de Kafka. Por fim, Candido aponta um outro tema, diferente destes e que, assumidamente, o atrai mais que os outros: a reificao das relaes sociais. Ou, para usar de suas prprias palavras: "a transformao do homem em objeto do homem" (CANDIDO, 1995, p. 34), que est presente em seus romances e contos, como "A causa secreta", por exemplo. E conclui, reiterando sua proposta de leitura:

"no procuremos na sua obra uma coleo de aplogos nem uma galeria de tipos singulares. Procuremos sobretudo as situaes ficcionais que ele inventou. Tanto aquelas onde os destinos e os acontecimentos se organizam segundo uma espcie de encantamento gratuito, quanto as outras, ricas de significado em sua aparente simplicidade, manifestando, com uma enganadora neutralidade de tom, os conflitos essenciais do homem consigo mesmo, com os outros homens, com as classes e os grupos." 1 No incio dos anos 1980, e menos preocupado com temas, ou "situaes ficcionais", do que com um modo especfico de lidar com a economia da linguagem, temos o ensaio de Haroldo de Campos, "Arte Pobre, Tempo de Pobreza, Poesia Menos". Aqui, Haroldo estabelece que o "procedimento menos" (que ele ir definir ao longo do texto) teria uma data para o registro histrico de sua discusso: 1897, quando Slvio Romero escreve sua crtica a Machado: "O estilo de Machado de Assis, sem ter grande originalidade, sem ser notado por um forte cunho pessoal, a fotografia exata de seu esprito, de sua ndole psicolgica indecisa.

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Correto e maneiroso, no vivaz, nem rtilo, nem grandioso, nem eloqente. plcido e igual, uniforme e compassado. Sente-se que o autor no dispe profusamente, espontaneamente do vocabulrio e da frase. V-se que ele apalpa e tropea, que sofre de uma perturbao qualquer nos rgos da palavra. Sente-se o esforo, a luta. 'Ele gagueja no estilo, na palavra escrita, como fazem outros na palavra falada', disse-me uma vez no sei que desabusado num momento de expanso, sem reparar talvez que dava-me destarte uma verdadeira e admirvel notao crtica. Realmente, Machado de Assis repisa, repete, torce, retorce tanto suas idias e as palavras que as vestem, que nos deixa a impresso dum perfeito tartamudear. Esse vezo, esse sestro, para muito esprito subserviente tomado por uma coisa conscienciosamente praticada, elevado a uma manifestao de graa e humor, apenas, repito, o resultado de uma lacuna do romancista nos rgos da palavra." 2 O texto de Silvio Romero estaria apontando, segundo Haroldo de Campos, para determinado paradigma: a valorizao do estilo "abundante, corrente, colorido, marchetado" (adjetivos usados por Romero para exaltar a escrita de Rui Barbosa). Paradigma, este, que teria guiado grande parte de nossa cultura literria, em detrimento de um estilo mais exato, em que o excesso tido no como aliado mas como declarado inimigo. Ainda segundo Haroldo, o intencional tartamudear do estilo machadiano uma estratgia voluntria de estabelecer o dialogismo bakthiniano, na medida em que diz e desdiz no mesmo passo, instaurando o tenso dilogo entre vozes, marca de seus contos e romances, como, por exemplo, Dom Casmurro: "H quem se contente em buscar em Dom Casmurro um raconto de adultrio ou de suspeitas de adultrio (...) Quem se lembrar que adulter vem de 'ad + alter', e pode significar tambm 'alterado', 'falsificado', 'miscigenado', 'enxertado' (formas de estranhamento do mesmo no outro), quem sabe concordar comigo que a personagem principal de Dom Casmurro (e, por sinal, a maior criao machadiana para a esttica de nosso romance) no Capitolina/Capitu, mas o captulo: esse captulo gaguejante, antecipador e antecipado, interrompido, suspenso, remorado, to metonimicamente ressaltado pelo velho Machado em sua lgica da parte pelo todo, do efeito pela causa, como os olhos e os braos de Capitu." 3 O estilo machadiano - feito de "lacunas e reiteraes, de elipse e redundncia, de baixa temperatura vocabular e alta temperatura informacional esttica" (CAMPOS, 1992, p. 222) - andaria na contramo de nossa tradio literria, interessada antes numa "poesia mais". A esta, Haroldo contrape a "poesia menos", que teria tido em Machado seu primeiro representante, num fio que conduz em seguida a Oswald de Andrade e continua com Graciliano, Drummond e Joo Cabral, desembocando em Augusto de Campos e na poesia concreta. Ao falar, explicitamente, de uma "certa linha rastrevel de evoluo", ao colocar Machado de Assis entre alguns dos considerados cnones modernistas (cujo elo final seria a vanguarda concretista), Haroldo reitera, sob novo vis, a tese de Candido. Alando o escritor do ambiente morno do final do sculo XIX - to bem representado pelo prprio Silvio Romero - festa da linguagem proposta e levada a cabo por diferentes geraes modernistas, o crtico refora o coro dos que vem Machado como autor do sculo XX. Tambm pensando a partir de um pressuposto, a meu ver, questionvel, o de "linha evolutiva", Joo Alexandre Barbosa, em "A modernidade no romance", elabora anlise semelhante. No incio dos anos 1980, convidado a fazer, em funo das comemoraes de sessenta anos da Semana de 22, um balano do que teria sido o romance brasileiro no sculo XX, Joo Alexandre alerta, logo de incio, para o fato de que necessrio diferenciar moderno e modernismo: "se o primeiro termo indicia um fenmeno de bases universais, apontando para tudo o que significou problematizao de valores literrios no amplo movimento das idias psromnticas, o segundo termo, confundindo-se, em alguns casos, com a prpria idia de vanguarda, j aponta para a retomada, num nvel de interveno cultural, dos desdobramentos do primeiro." 4 Moderno, portanto, seria algo mais amplo, com desdobramentos nas diversas camadas da cultura, enquanto modernismo seria um fragmento desse todo, focado especificamente no campo esttico. H no modernismo, obviamente, algo do moderno, e este algo seria, segundo o crtico, a existncia de certa insegurana, certa instabilidade no modo de articulao entre literatura e realidade. Pe-se em xeque a segurana com que romnticos, realistas e naturalistas tratavam dessa articulao e instaura-se a desconfiana em relao ao que parecia certo. Modernistas e modernos no so, portanto, necessariamente a mesma coisa:

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"so Modernos aqueles Modernistas que criaram as condies indispensveis para uma reflexo acerca das relaes referidas entre realidade e representao, abrindo o espao para uma outra e fundamental passagem, qual seja, a da reflexo a propsito do prprio sistema articulatrio em que se fundam as duas noes de base." 5 Para Joo Alexandre, seria chegado o momento de separar o joio do trigo. Estabelecidos seus fundamentos, o crtico parte para a resposta seguinte pergunta: quem, dentre os modernistas brasileiros, foi verdadeiramente moderno? O primeiro nome da lista , como era de se esperar, Machado de Assis. Ao propor, pela fico, uma reflexo acerca das prprias potencialidades da narrativa, no seu confronto com o real, ao operar a delicada articulao entre metalinguagem e histria, ao problematizar, por fim, os prprios estatutos que regeriam fico e realidade, Machado teria sido, segundo Joo Alexandre, nosso primeiro autor modernista e, ao mesmo tempo, nosso primeiro autor moderno. Fazendo par, embora talvez sem se dar conta disso, do que j afirmara Antonio Candido no final dos anos 60, Joo Alexandre arremata: "um aspecto pouco tratado pelos crticos que estudaram a obra machadiana: o modo pelo qual a absoro de seus textos ocorreu antes pelo ngulo de uma suposta articulao entre o escritor e seu tempo - da a glria em vida, o senso de pudor acadmico, a asfixiante classificao moralista etc. - do que pela via menos acessvel da desarticulao, a qual responde por sua intensa modernidade." 6 Assim como Haroldo fizera, em seu ensaio, uma listagem de autores que, cultivadores da "poesia menos", fariam parte da mesma "famlia", Joo Alexandre Barbosa traa tambm sua linha evolutiva, agora sob novo parmetro: a problematizao das relaes entre realidade e representao. Em ambos, o nome primeiro Machado de Assis. Na lista de Joo Alexandre, que inclui apenas romancistas - como indica o ttulo do ensaio -, a Machado se seguem, nessa ordem: Oswald de Andrade, Mrio de Andrade, Graciliano Ramos, Clarice Lispector (que o crtico coloca em nvel inferior aos demais) e Guimares Rosa. No h dvida de que as leituras empreendidas por Antonio Candido, Haroldo de Campos e Joo Alexandre Barbosa so pertinentes. H, no entanto, uma outra possibilidade de situar a obra de Machado no plano geral de nossa tradio literria. E esta seria pensar em Machado no como autor do sculo XX, mas do XXI. E a caberia um breve esclarecimento. Sem me ater ao rigor cronolgico, acredito que o sculo XXI no Brasil - pelo menos no campo da prosa de fico - tem incio na dcada de 80, no perodo ps-ditadura, e se estende at nossos dias. E se o leitor me permite uma tosca tentativa de estabelecer algo parecido com uma origem para a fico brasileira ps-moderna, mesmo correndo o risco do paradoxo - fazer uma leitura moderna da ps-modernidade, buscando estabelecer datas de origem etc. -, diria que esta tem incio com a publicao, no incio dos anos 80, de duas obras capitais: Em liberdade, de Silviano Santiago, e O concerto de Joo Gilberto no Rio de Janeiro, de Srgio Sant'Anna. Da at nossos dias, vivemos j o sculo XXI, no pelo abandono das diretrizes que formaram nossa fico no sculo XX, mas por sua rearticulao, em bases mais condizentes com uma nova configurao social, econmica e poltica, que j no se estrutura mais a partir das conhecidas dicotomias que nos acompanharam desde, pelo menos, o romantismo. nesse sentido que compreendo Machado como autor deste sculo, e no do XIX ou do XX. No ensaio "Fechado para balano", - que , na verdade, um comentrio ao texto de Joo Alexandre -, Silviano Santiago evita a concepo linear de histria (da literatura inclusive) e parte para uma pergunta: no poderia o ps se alimentar do pr? O texto de Silviano , de certa forma, dirigido aos representantes das novas geraes de ficcionistas, que comeavam a publicar justamente no incio dos anos 80, quando o ensaio foi escrito (mesma poca, alis, em que vieram a pblico pela primeira vez os ensaios citados de Haroldo e Joo Alexandre), e se pauta pela tese de que autores considerados pr-modernistas, como Euclides e Lima Barreto, estariam, na verdade, mais prximos do que se produz no final do sculo XX do que o que se escreveu no modernismo de 22 e 30, e poderiam servir de referncia aos novos escritores, que, assim, ficariam livres do modelo de transgresso proposto pelos modernistas, podendo partir para novas e mais arejadas trilhas. Acredito que se possa continuar seguindo por esse caminho, buscando ver como a obra de Machado, embora possa ser lida numa aproximao com os cnones modernistas, est mais afinada com o que veio nas dcadas de 80-90 e nos primeiros anos do sculo XXI. Vejamos, a ttulo de exemplo, o caso do conto (ou novela) "O alienista". Normalmente se diz que se trata, este conto, de uma pardia do discurso cientificista da poca, de base positivista. Acredito esta seja

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uma leitura redutora. A pardia, como recurso estilstico, opera a partir de uma base maniquesta (a no ser que a entendamos na concepo de Linda Hutcheon, que, a meu ver, se confunde com o que chamamos de pastiche). Na pardia, encena-se, pela literatura, o embate entre o bem e o mal, personificados nas figuras do novo e do antigo, que travam mortal batalha, vencida sempre pelo mocinho. Da o apreo que as vanguardas literrias tiveram pela pardia (vide, obviamente, a obra potica de Oswald). A pardia s existe quando h um adversrio definido, e quando h, da parte do autor, a clara inteno de combate. No digo que seja impertinente ver tal inteno em "O alienista", mas creio que o conto parte por veredas tortuosas, provocando transgresses um pouco mais sutis. O que move o estilo machadiano no o maniquesmo, embora ele se apresente numa leitura mais imediata, justamente para ser desmontado depois. E se no h maniquesmo, no h pardia. Pensemos, ainda com relao a "O alienista", nas teorias de Simo Bacamarte sobre a loucura. Disposto a estabelecer definitivamente os limites da razo e da loucura, Bacamarte elabora sua primeira teoria: a razo o perfeito equilbrio de todas as faculdades. Quando, porm, percebe que j internou na Casa Verde praticamente toda a populao da pequena Itagua, decide mudar sua teoria, que agora formulada da seguinte maneira: a razo o desequilbrio de todas as faculdades. Caso se leia o conto como uma pardia, a interpretao parece bastante clara: Bacamarte, o suposto alienista, , na verdade, o grande alienado. Afinal, o que se pode dizer de algum que simplesmente muda de lado e interna a si prprio, apenas para experimentar uma nova teoria? O que me parece equivocado, ou pelo menos apressado, nessa leitura, que Bacamarte no tem uma nova teoria. Ele no muda de teoria. Ou, se muda, no muda o principal, quer dizer, no muda o princpio que estaria subjacente a estas supostamente duas teorias. Quando afirma que a sanidade o perfeito equilbrio das faculdades mentais, o mdico age movido por uma premissa: a loucura uma exceo, e no a regra. Quando percebe que internou quase todos os habitantes de Itagua, ele tem duas opes: ou mudar a teoria, ou mudar de premissa. Bacamarte, como sabemos, opta pela primeira. Se de fato quisesse mudar de premissa, ele diria: a loucura, afinal, a regra. Somos todos loucos, esta a verdade, ele diria. Tanto que internei quase todo mundo, continuaria o discurso desse suposto Bacamarte, justamente porque ningum - nem mesmo eu, que errei no meu mtodo, ou na minha premissa -, ningum completamente so. Somos todos loucos, mais ou menos conforme as circunstncias, e as diferenas entre os indivduos est no modo como cada qual lida com sua prpria loucura, concluiria ele. Mas no. O que ele reafirma sua equivocada premissa: a loucura como exceo. E, para que a premissa no se perca, ele reverte a teoria: loucos so os ajustados mentais. E se interna ele prprio na Casa Verde, movido apenas por aquilo que eu diria ser seu lema, se ele tivesse um lema: viva a maioria! O que vale dizer: abaixo a diferena! A premissa de Bacamarte bastante clara: a loucura um desvio, portanto os loucos tm que ser necessariamente minoria. Ora, a loucura, sabemos, nada mais do que o espao da diferena levado a seus limites. Na loucura, os opostos se cruzam e nesse cruzamento deixam de existir enquanto opostos. No h propriamente oposio no centro da loucura, mas polifonia, caos de vozes diferentes. Ao ridicularizar o mtodo de Bacamarte, Machado aponta para o outro lado: a loucura no minoria. A loucura, em menor ou menor grau, a regra. A diferena, portanto, e no o consenso, a regra. A suposta razo apenas tentaria, de forma ineficaz, apagar as chamas da diferena. Por isso o estilo de Machado surge to forte em "O alienista", como surge, obviamente, em Dom Casmurro. Capitu, talvez o signo mais evidente da ambigidade em Machado, precisa ser revivida e novamente morta pela memria de Bentinho para que a diferena no sobreviva e, desse modo, no o ameace. Embora mais sutil, Bentinho repete Bacamarte. Ambos sucumbem fora da ambigidade. Ambos sucumbem fora da diferena. O possvel alvo de Machado, portanto, nesse conto, no seria o positivismo, o cientificismo, o naturalismo e outros "ismos", mas certa postura, sem dvida autoritria, da excluso. A histria de Simo Bacamarte no seria, ento, o reverso do pensamento positivista, como o negativo de uma foto, mas justamente a sua problematizao. No se trata simplesmente de pardia, mas de um investimento naquilo que, a meu ver, talvez a grande marca de nossa fico no sculo XXI (relembre-se: os ltimos vinte e cinco anos): o elogio da diferena. "O alienista" no se prope como pardia. E se no seria correto dizer que se trata exatamente de um pastiche do discurso positivista - e de fato no -, podemos pelo menos afirmar que dele se aproxima, na medida em que no bate de frente com seu adversrio mas com ele interage criticamente, em tenso, em conflito. Algo como um "enfrentamento lateral" (investindo aqui na ambigidade da expresso) Diria, portanto, que Machado opera certo tipo de ultrapassagem, de transgresso, que se mostra mais

prxima do que temos visto na ps-modernidade do que nos enfrentamentos levados a cabo pelo modernismo, http://www.flaviocarneiro.com.br/obra/machadodeassis.html

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que, no caso, mesmo parecendo redundante, eu chamaria de "enfrentamentos frontais". Entre "frontais" e "laterais", a diferena me parece bvia. Se, no primeiro caso, opta-se por uma estratgia de choque, no segundo o que vale o convvio, tenso que seja, entre as diferentes formas de se escrever fico. E a que Machado se encontra. A crtica que subjaz em "O alienista" no exatamente ao grande inimigo: o discurso cientificista, que se acha capaz de desvelar os meandros da loucura, mas ao discurso totalitrio - seja ele de que sculo for -, que se lana ao apagamento das diferenas, buscando encontrar o padro, a norma que regeria o comportamento humano. "O alienista" estaria, a meu ver, no campo de certa reescritura em aberto, ambgua, diferente da reescritura proposta pela pardia, que no permite o meio-termo. Trata-se quem sabe de algo sem nome, texto de mltiplas entradas e quem sabe nenhuma sada, como, para usar uma imagem cara psmodernidade, um labirinto borgiano. E haveria, a propsito, algo mais borgiano do que a moldura ficcional do conto de Machado? por demais conhecida, mas vale citar a primeira frase do conto: "As crnicas da vila de Itagua dizem que em tempos remotos etc." (MACHADO, 1995, p.20). A diluio das fronteiras entre realidade e fico, operada pelo fato de o narrador se referir sua suposta fonte - os cronistas, a histria oficial - aponta j para o jogo to caro a Borges, que se refora, em Machado, pelo uso deste "dizem", que, por sua vez, relativiza o relato, posto ento, desde o seu incio, sob suspeita. por esse apego ao dilogo entre contrrios que o estilo de Machado se aproxima do que Haroldo de Campos chama, noutro contexto, de "ps-utpico". Embora respeite a opinio de que Machado tem mais a ver com a modernidade do sculo XX do que com o chamado realismo/naturalismo do sculo XIX, acredito que a equao seja outra. Machado no pode ser confundido com os modernos, que se empenharam numa luta entre opostos: a novidade versus a tradio. Mrio, Oswald, e mesmos os romancistas do nordeste, eram modernos. Machado no. A idia de luta, de combate, seja no campo esttico ou ideolgico, no combina com um estilo marcado pelo exerccio sinuoso da convivncia dos opostos, sempre, repito, em tenso. H outros aspectos da obra machadiana que a aproximam do estilo ps-moderno. Um desses aspectos justamente o que move o conto "O alienista", e se trata do modo um tanto quanto desconfiado com que se observa o crescimento avassalador do pensamento cientificista. Em artigo citado, Silviano Santiago diz o mesmo com relao a "Os sertes", no qual o crtico percebe traos da ps-modernidade: "No caso de Euclides da Cunha, avulta a sua postura rtmico-reflexiva num momento crucial da Histria do Brasil, que se deu com a complexidade que apresenta o momento presente brasileiro para o jovem intelectual que comea a desconfiar dos percalos a que pode levar o progresso (...) A coragem de Euclides dupla. Primeiro, poltica (...) Segundo, intelectual, porque coloca em questo a segurana e a certeza dos esquemas de pensamento, da sua poca que, enciclopedista que era, possua de maneira inequvoca. No coloc-las em questo teria sido a sua forma de buscar o poder pelo saber, como tantos dos seus e dos nossos contemporneos [e como Simo Bacamarte, eu diria, complementando Silviano]. 7 E conclui Silviano, fazendo a ponte entre Euclides e os ficcionistas atuais: "O testemunho ficcional que o recente romance brasileiro est dando e pode continuar a dar o de oferecer um olhar desconfiado aos grandes sistemas hermenuticos do saber, percebendo neles o rano de um intelectual autoritrio, to autoritrio quanto as foras que permanecem inquestionveis no poder." 8 A propsito, em O ps-moderno explicado s crianas , em que Lyotard retoma e realinha alguns conceitos formulados no seu A condio ps-moderna, lemos: "podemos observar e estabelecer uma espcie de declnio na confiana que os Ocidentais dos ltimos sculos punham no princpio do progresso geral da humanidade. Esta ideia de um progresso possvel, provvel ou necessrio, enraizava-se na certeza de que o desenvolvimento das artes, da tecnologia, do crescimento e das liberdades seria proveitoso humanidade no seu conjunto (...) Depois destes dois ltimos sculos, tornmo-nos mais atentos aos signos que indicam um movimento contrrio. Nem o liberalismo, econmico ou poltico, nem os diversos marxismos saem destes dois sculos sangrentos sem incorrerem na acusao de crime contra a humanidade." 9 J no seu "Palimpsesto de Itagua", Luiz Costa Lima apontava para o fato de que h, em "O alienista", sob o pano de fundo da temtica da loucura, uma denncia das articulaes entre cincia e poder, que move,

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em vrios momentos da narrativa, os passos de Simo Bacamarte: "o tema central de 'O alienista' - que afinal a loucura? - no apreensvel sem se compreenda a articulao estabelecida entre trs variveis: cincia, linguagem e poder." (LIMA, 1991, p. 261) Dessa forma, "O alienista" - como tambm "Os sertes", a partir de outra estratgia, apontada com preciso por Silviano Santiago - contribui para a formao deste olhar desconfiado lanado sobre o avano da cincia, o que de certa forma o liga a uma prtica que se pode observar em grande parte da produo ficcional brasileira dos ltimos vinte e cinco anos. Ao contrrio do que ocorria, por exemplo, entre os modernistas da Semana - veja-se, apenas a ttulo de exemplo, o encantamento de Oswald com o progresso de So Paulo -, a fico ps-moderna v com cuidado redobrado o discurso cientificista, no qual j no aposta e com relao ao qual no nutre nem um pouco da euforia modernista das primeiras dcadas do sculo XX. Nesse sentido, a obra de Machado serviria mais aos propsitos ps-modernos do que propriamente aos modernos, deles se distanciando na medida em que problematiza, de forma irnica e incisiva, as relaes entre cincia, linguagem e poder (para usar os termos apontados por Costa Lima). Outro trao marcante da obra de Machado, e que tambm se pode presenciar em "O alienista", a capacidade de lidar com dois estratos de leitura. possvel ler o conto como apenas uma histria divertida, bem contada, do tipo que se l e se esquece em seguida, um produto de puro entretenimento, portanto. Por outro lado, o conto resiste a uma anlise mais aprofundada, como tantas que se fizeram e se fazem, sob a tica de alguns de nossos melhores crticos. Este duplo alcance de leitura outro fato que afasta Machado dos modernistas - sobretudo os da primeira fase - e o aproxima da ps-modernidade. Noutra ocasio, tratando dos possveis deslocamentos operados na ps-modernidade, discorri brevemente sobre o assunto e retomo aqui as observaes feitas poca, para tornar mais claro o raciocnio: "Trata-se da diferena entre o modo como os modernistas e a vanguarda dos anos 50 lidavam com os meios de comunicao de massa e a maneira como a literatura atual se relaciona com esses mesmos meios. Tanto os modernos quanto os contemporneos empreenderam o dilogo com a mdia, mas h diferenas. Os primeiros viram-se fascinados com a potencialidade esttica das novas linguagens, sobretudo a do cinema, no incio do sculo, e a da publicidade, na dcada de 50, mas, ao mesmo tempo, criticavam a massificao decorrente dessas linguagens. A obra dos concretistas, sobretudo, demonstra a preocupao em deixar claro que o interesse pelo discurso publicitrio de natureza esttica, acompanhado de uma firme discordncia ideolgica. (...) Situao semelhante j podia ser observada em Oswald de Andrade, nos anos 20. Se marcante o discurso cinematogrfico na obra de Oswald, atravs do corte, da montagem e da multiplicidade do olhar, no est nos seus planos atingir um pblico to abrangente quanto o do cinema. Ao contrrio, faz parte do iderio dos modernistas e concretistas, como, de resto, de toda vanguarda, certo desprezo aceitao da obra de arte pelo grande pblico. Se vende, no bom - parece ser o lema. O fascnio pela linguagem rpida, fragmentada, e a descoberta da imagem como recurso esttico a ser mesclado palavra na construo potica no vem atrelado, portanto, ao desejo de atingir um pblico mais vasto." 10 Ao investir numa escrita que se mostra atraente tanto para o leitor comum como para o especialista, Machado se afasta das propostas modernistas e se aproxima do que h de mais interessante, a meu ver, na fico atual, ou seja, justamente este duplo alcance da leitura. O que se opera, aqui, algo que chamei, em obra citada, de "transgresso silenciosa", quer dizer, uma transgresso que no chama a ateno para o prprio ato transgressor, como nas vanguardas, preferindo optar pelo silncio: "Silncio que no imposto, como nos tempos da ditadura militar, mas produzido intencionalmente, servindo como base para a criao de uma nova literatura, menos pretensiosa, num certo sentido - porque consciente de seu papel relativo num mundo de verdades relativas -, e nem por isso menos inventiva. O que a fico dos anos 80 deixa como legado, para a dcada seguinte e para este incio de sculo, a possibilidade de uma nova forma de ruptura, sem o alarde dos modernistas ou das vanguardas." 11 Ora, o estilo machadiano recusa justamente o alarde, seja o da retrica parnasiana, seja o da "ousadia" romntica. E, ao invs da transgresso ruidosa dos modernistas, opta pelo caminho mais sutil da ironia, como se sua escrita evocasse a cada pgina no a gargalhada mas o sorriso ameno, leve mover de

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E, desse modo, assume de vez seu lugar no panorama de nossa fico, ocupando vaga no na luxuosa sala reservada aos monstros sagrados da fico modernista, mas na sala mais discreta, e nem por isso menos valiosa, dos ficcionistas brasileiros do sculo XXI.

NOTAS
1 CANDIDO,

Antonio. "Esquema de Machado de Assis", in: Vrios escritos. 3 ed. rev. e ampl. So Paulo: Duas

cidades, 1995, p. 39.


2 CAMPOS,

Haroldo. "Arte Pobre, Tempo de Pobreza, Poesia Menos", in: Metalinguagem & outras metas. 4 ed.

rev. e ampl. So Paulo: Perspectiva, p. 224


3 Ibidem.

4 BARBOSA,

Joo Alexandre. "A modernidade no romance", in: PROENA FILHO, Domcio (org.) O livro do

seminrio. So Paulo: LR Editores, 1983, p. 21.


5 Ibidem,

p. 23. p. 26. Silviano. "Fechado para balano", in: PROENA FILHO, Domcio, op. cit., p. 97-99.

6 Ibidem,

7 SANTIAGO,

8 Ibidem,

p. 100. Franois. O ps-moderno explicado s crianas. 2 ed. Trad. Tereza Coelho. Lisboa: Dom Quixote,

9 LYOTARD,

1993, p. 95.
10 CARNEIRO,

Flvio. No pas do presente: fico brasileira no incio do sculo XXI. Rio de Janeiro: Rocco,

2005, p. 25.
11 Ibidem,

p. 28.

BIBLIOGRAFIA ASSIS, Machado de. "O alienista", in: O alienista e outros contos. So Paulo: Moderna, 1995. LIMA, Luiz Costa. "O palimpsesto de Itagua", in: Pensando nos trpicos. Rio de Janeiro, Rocco, 1991. SANTIAGO, Silviano. Em Liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981. SANT'ANNA, Srgio. O concerto de Joo Gilberto no Rio de Janeiro. So Paulo: tica, 1982.

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