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Capitulo 01 "ACORDA, Leger." "Dia de folga", eu murmurei, puxando o cobertor sobre a minha cabea. "Ningum ter folga hoje.

Levanta-te, e eu vou explicar. Eu suspirei. Eu estava normalmente animado para comear a trabalhar. A rotina, a disciplina, o sentimento de realizao no final do dia: Eu amava tudo. Hoje uma histria diferente. Festa de Halloween da noite passada tinha sido a minha ltima chance. Quando a Amrica e eu tivemos nossa dana, e ela explicou a distncia de Maxon, tive um minuto para lembr-la de que ns ramos. . . E senti. Os fios que nos unia ainda estavam l. Talvez tivessem desgastado da tenso da Seleo, mas eles estavam firme. "Diga-me voc vai esperar por mim", eu implorei. Ela no disse nada, mas eu no perdi a esperana. No at que ele estava l, marchando at ela, pingando charme e riqueza e poder. Era isso. Eu tinha perdido. Seja l o que for que Maxon tenha sussurrado para ela na pista de dana parecia varrer toda a preocupao de sua cabea. Ela se agarrou a ele, cano aps cano, olhando em seus olhos a forma como ela costumava olhar para mim. Assim, talvez bebi um pouco de lcool em excesso, enquanto eu vi isso acontecer. E talvez aquele vaso na sala foi quebrado porque eu joguei. E talvez abafei meus gritos mordendo meu travesseiro para que Avery no me ouvisse. Se as palavras de Avery esta manh foram qualquer indicao, as chances eram que Maxon a props ontem noite, e estaramos todos de planto para o anncio oficial. Como eu ia enfrentar esse momento? Como eu ia ficar l e proteg-los? Ele estava indo para dar-lhe um anel que eu nunca poderia pagar, uma vida que eu nunca poderia proporcionar. . . E eu odeio o meu ltimo suspiro. Eu me sento, mantendo meus olhos para baixo. "O que est acontecendo?" Eu perguntei, minha cabea latejando com cada slaba. " ruim. Muito ruim. " Franzi a testa e olhei para cima. Avery estava sentado em sua cama, abotoando a camisa. Nossos olhos se encontraram, e eu podia ver a sua preocupao. "O que voc quer dizer? O que ruim?" Se este fosse um drama estpido por no encontrar as toalhas de mesa coloridas direito ou algo assim, eu estava indo para a cama. Avery suspirou. "Voc conhece o Woodwork? Cara amigvel, sorri muito?" " Yeah. Fizemos rondas juntos algumas vezes. Ele bom." Woodwork tinha sido um Sete, e ns tnhamos ligado quase que instantaneamente sobre as nossas grandes famlias e pais falecidos. Ele era um trabalhador, e ficou claro que ele era algum que realmente merecia sua nova casta. "Por qu? O que est acontecendo?" Avery parecia atordoado. "Ele foi pego na noite passada com uma das meninas da Elite." Eu congelei. "O qu? Como?" " As cmeras. Reprteres esto tirando fotos espontneas de pessoas vagando ao redor do palcio e uma delas ouviu algo em um armrio. Abriu-o e encontrou Woodwork com a senhorita Marlee." " Mas " - Eu quase disse a amiga mais prximo da Amrica, mas me peguei bem na hora - " loucura", terminei. "Voc est me dizendo". Avery pegou suas meias e continuou a se vestir. "Ele parecia to inteligente. Deve ter bebido muito." Ele provavelmente tinha, mas eu duvidava que era por isso que isso tivesse acontecido. Woodwork inteligente. Ele queria cuidar de sua famlia, tanto quanto eu queria. A nica

explicao para ele ter sido arriscado ser pego seria a mesma razo que eu tinha arriscado: ele deve amar Marlee desesperadamente. Eu massageava minhas tmporas, desejando passar a dor de cabea. Eu no podia me sentir assim agora, no com algo to grande acontecimento. Meus olhos se abriram quando entendi o que isso pode significar. " Eles vo. . . eles vo mat-los?" eu perguntei em voz baixa, como talvez se eu dissesse muito alto todos se lembrariam que era isso que o palcio fazia com traidores. Avery sacudiu a cabea, e eu senti meu corao comear a bater novamente. "Eles vo ser chicoteados. E as outras da Elite e suas famlias vo estar no centro em frente para ele. Os blocos j esto configuradas fora dos muros do palcio, ento estamos todos em modo de espera. Obtenha seu uniforme." Ele se levantou e caminhou at a porta. "E tome um caf antes de ir", ele disse sobre seu ombro. " Parece que voc a quem vai ser chicoteado. O terceiro e quarto andar eram altas o suficiente para ver por cima das paredes espessas que protegiam o palcio do resto do mundo, e eu rapidamente fiz meu caminho para uma ampla janela no quarto andar. Olhei para os assentos da famlia Real e da Elite, assim como o palco para Marlee e Woodwork. Parecia que a maioria dos guardas e funcionrios tiveram a mesma ideia que, e acenei para os outros dois guardas que estavam de p junto janela, e o mordomo, seu uniforme parecia recm passadas, mas o seu rosto estava enrugado de preocupao. Assim que as portas do palcio se abriram, e as meninas e suas famlias foi marchando para a torcida estrondosa da multido, duas empregadas veio correndo atrs de ns. Reconheci Lucy e Mary, dei um espao para elas ao meu lado. "Anne est vindo?" perguntei. "No", disse Mary. "Ela no acha que est certo quando h muito trabalho a fazer." Balancei a cabea. Isso soou como ela. Corro para as criadas da America todo o tempo desde que eu guardava sua porta noite, e enquanto eu sempre tentei ser profissional no palcio, eu tendia a deixar um pouco da formalidade escorregar com eles. Eu queria conhecer as pessoas que tomaram conta da minha menina, nos meus olhos, eu seria para sempre em dvida com elas por todas as coisas que elas fizeram para ela. Olhei para Lucy e pude ver que ela estava torcendo as mos. Mesmo no meu curto perodo de tempo no palcio, eu tinha percebido que quando ela fica estressada, suas ansiedades se manifestava em uma dzia de tiques fsicos. Campo de treinamento me ensinou a olhar para o comportamento nervoso quando as pessoas entram no palcio, para observ-las em particular. Eu sabia que Lucy no era uma ameaa, e quando eu a vi em apuros, eu senti a necessidade de proteg-la. "Tem certeza que voc quer assistir isso?", Eu sussurrei para ela. "No vai ser bonito." "Eu sei. Mas eu realmente gostei de senhorita Marlee", respondeu ela, em voz baixa. "Eu sinto como se eu deveria estar aqui." "Ela no mais uma senhorita.", comentei, certo de que ela iria ser rebaixada para o nvel mais baixo possvel. Lucy pensou por um momento. "Qualquer garota que arrisca sua vida por algum que ama certamente merece ser chamada de senhorita. Eu sorri. "Excelente ponto." Eu vi como as suas mos se acalmaram e um pequeno sorriso surgiu em seu rosto por um lampejo de uma segundo.

Aplausos da multido virou-se para gritos de desprezo conforme Marlee e Woodwork andam manquejando no cascalho at o espao livre em frente aos portes do palcio. Asperamente, e com base no seu modo de andar, adivinhei que Woodwork j tinha tomado uma surra. No conseguia distinguir as palavras, mas vimos como os seus crimes foram anunciados para o mundo. Eu me concentrei em Amrica e sua famlia. May, parecia que ela estava tentando manter-se em uma nica pea, os braos em torno de seu estmago como proteo. A expresso do Sr. Singer era desconfortvel, mas calma. Mer parecia confusa. Eu gostaria que houvesse uma maneira de abra-la e dizer-lhe que ia dar tudo certo sem acabar vinculado a um bloco de mim mesmo. Lembrei-me de assistir Jemmy sendo chicoteado por roubar. Se eu pudesse ter tomado o seu lugar, eu teria feito isso sem dvida. Ao mesmo tempo, lembrei-me da enorme sensao de alvio por nunca ter sido pego nas poucas vezes em que eu tinha roubado. Imaginei Amrica deve estar se sentindo assim agora, desejando Marlee no ter que passar por isso, mas to agradecido que no fomos ns. Quando o chicote desceu, Mary e Lucy pularam mesmo que no pudssemos ouvir, por causa da multido. No havia espao suficiente entre cada chicotada para permitir Woodwork e Marlee a sentir a dor, para no se ajustarem a ele antes de uma nova chicotada queimar mais fundo. Se h uma arte para fazer as pessoas sofrer. O palcio parecia t-lo dominado. Lucy cobriu o rosto com as mos e chorou em silncio enquanto Mary colocou um brao em volta dela para o conforto. Eu estava prestes a fazer o mesmo quando um flash de cabelo vermelho chamou minha ateno. O que ela estava fazendo? Ela estava lutando contra aquele guarda? Tudo em meu corpo estava em guerra. Eu queria correr at l e empurr-la em seu lugar e, ao mesmo tempo, eu estava desesperado para pegar a mo dela e lev-la embora. Eu queria anim-la e, simultaneamente, pedir para parar. Este no era o momento nem o lugar para chamar a ateno para si mesma. Eu vi como America pulou o trilho, a bainha de seu vestido de outono voo. Foi ento, quando ela bateu no cho e se reagruparam, que eu vi que ela no estava tentando se refugiar do pesadelo na frente dela, mas em vez disso foi focada nos passos que seria necessrio para chegar a Marlee. Orgulho e medo crescia em meu peito. "Oh, meu Deus!" Mary suspirou. "Sente-se, senhorita!" Lucy implorou, pressionando as mos contra a janela. Ela estava correndo, faltando um sapato, mas ainda assim se recusava a desistir. "Sente-se, senhorita America!" Um dos guardas de p perto de mim gritou. Ela bateu no degrau inferior da plataforma, e meu crebro estava em chamas. "H cmeras", gritei para ela atravs do vidro. Um guarda finalmente pegou, derrubando-a no cho. Ela se debatia, ainda na colocao de uma luta. Meu olhar se viraram para a realeza. Todos os seus olhos estavam sobre a menina de cabelos vermelhos se contorcendo no cho "Voc deve voltar para o seu quarto", disse a Mary e Lucy. "Ela vai precisar de voc." Elas se viraram e correram. "Vocs dois ", eu disse para os guardas. "Vo para baixo e certifique se proteo extra no necessrio. Sem dizer que viu isso ou ela pode ficar chateada." Eles correram para longe, indo para o primeiro andar. Eu queria estar com a America, ir para o quarto dela neste exato segundo. Mas, dadas as circunstncias, eu sabia que a pacincia seria o melhor. Era melhor para ela ficar sozinha com suas criadas. Ontem noite, eu tinha pedido a Amrica para esperar por mim, pensando que ela poderia estar indo para casa antes de mim. Mais uma vez, essa ideia veio para a frente da minha mente. Ser que o rei ir tolerar isso? Eu estava todo dolorido, tentando respirar, pensar e processar. "Magnfico", o mordomo respirou. "Essa bravura." Ele se afastou da janela e voltou para a sua misso, e eu fiquei me perguntando se ele queria dizer que o casal sobre a plataforma ou a garota do vestido sujo. Enquanto eu estava l,

processando tudo o que tinha acontecido, as chicotadas chegaram ao fim. A realeza saiu, a multido se dispersou, e um punhado de guardas foram deixados para levar os dois corpos flcidos que pareciam inclinar-se um para o outro, mesmo na inconscincia.

Capitulo 02 Lembrei-me dos dias de espera para correr para a casa da rvore, parecia que os ponteiros do relgio se movia para trs. Este era mil vezes pior. Eu sabia que algo estava errado. Eu sabia que ela precisava de mim. E eu no podia chegar at ela. O melhor que eu podia fazer era mensagens de comutao com o guarda que estava programado para guardar a sua porta esta noite. At a noite caiu e eu poder v-la de novo, eu teria de me enterrar no meu trabalho. Eu estava indo para a cozinha para um pequeno-almoo tardio, quando ouvi as reclamaes. "Eu quero ver a minha filha." Eu reconheci a voz do Sr. Singer, mas eu nunca tinha ouvido soar to desesperado. "Sinto muito, senhor. Por razes de segurana, preciso tir-lo do palcio agora", um guarda respondeu. Lodge, era dele esse voz. Eu coloquei a minha cabea ao virar da esquina, e com certeza Lodge estava l tentando acalmar o Sr. Singer. " Mas voc nos manteve enjaulado desde a exibio nojenta, minha filha foi arrastada, e eu no a vi! Eu quero v-la!" Aproximei-me com um ar de confiana e intervi. "Permita-me lidar com isso, Diretor Lodge". Lodge baixou a cabea e se afastou. Na maioria das vezes, se eu agi como se eu estivesse no controle, as pessoas me escutam. Era simples e eficaz. Lodge foi para o corredor, me inclinei em direo a Sr. Singer. "Voc no pode falar assim aqui, senhor. Voc viu o que aconteceu, e isso era mais um beijo e um vestido de descompactado. " Pai da Amrica balanou a cabea e passou os dedos pelo cabelo. "Eu sei. Eu sei que voc est certo. Eu no posso acreditar que a fez ver isso. Eu no posso acreditar que eles fizeram isso para May." "Se serve de consolo, as criadas da America so muito devotadas, e tenho certeza que elas esto tomando conta dela. No houve relato de sua ida para a ala hospitalar, ela no deve ter se machucado. No fisicamente de qualquer maneira. Pelo que eu entendo" - Deus, como eu odiava dizer isso em voz alta "Prncipe Maxon a favorece mais do que as outras." Sr. Singer me deu um leve sorriso no cheguei a encontrar seus olhos. " verdade." Tudo em mim lutou contra para no perguntando-lhe o que sabia. "Tenho certeza que ele vai ser muito paciente com ela, enquanto ela lida com a sua perda." Ele balanou a cabea, em seguida, falou em voz baixa, como se estivesse falando sozinho. "Eu esperava mais dele." "Senhor" Ele respirou fundo e ergueu-se em linha reta. "Nada". Singer olhou em volta, e eu no poderia dizer se ele estava no temor do palcio ou revoltado com isso. "Voc sabe, Aspen, ela nunca acreditaria em mim se eu lhe disse que ela era boa o suficiente para este lugar. De certa forma ela est certa. Ela boa demais para ele." "Shalom?" Singer e eu viramos para ver a Sra. Singer e May caminhando ao redor do canto, carregando suas malas. "Estamos prontas. Voc j viu a Amrica?" May deixou sua me e rapidamente enfiou-se para o lado de seu pai. Ele passou um brao protetor ao redor dela. "No. Mas Aspen vai ver como ela est."

Eu no tinha dito qualquer coisa dessa natureza, mas ns estvamos praticamente da famlia e ele sabia que eu faria. claro que eu faria. Sra. Singer me deu um breve abrao. "No posso te dizer o que um conforto saber que voc est aqui, Aspen. Voc mais esperto do que o resto dos guardas combinado." "No deixe eles te ouvir dizer isso", brinquei, e ela sorriu antes de se afastar. May correu, e me abaixei um pouco para que ns estivssemos no mesmo nvel . "Aqui esto alguns abraos extras. Voc poderia ir at a minha casa e dar-lhes a minha famlia por mim?" Ela balanou a cabea em meu ombro. Eu esperava que ela desfizesse o abrao, mas no o fez. De repente, ela empurrou seus lbios na minha orelha. "No deixe que ningum a machuque." "Nunca". Ela me segurou mais apertado, e eu fiz o mesmo, querendo tanto proteg-la de tudo ao seu redor. May e Amrica foram delimitados, tanto em formas mais do que qualquer um deles podia ver. Mas May foi mais suave em torno das bordas. Ningum abriga-la do mundo, ela abrigou-se. Amrica era apenas alguns meses mais velha do que May agora, quando comeamos a namorar, tomar uma deciso a maioria das pessoas mais velhas do que ns nunca teria tido a coragem de enfrentar. Mas enquanto a Amrica estava ciente do mau ao seu redor, as consequncias que poderiam vir se as coisas nunca desse errado, que praticamente ignorada pela vida, completamente cego para o que havia de pior no mundo. Preocupei-me que a inocncia tivesse sido roubado dela hoje. Ela finalmente soltou seu aperto, e eu estava de p, segurando a mo ao Sr. Singer. Ele pegou e falou em voz baixa. "Eu estou feliz que ela tem voc. como se ela tem um pedao de casa com ela." Meus olhos presos nos dele, e mais uma vez fiquei impressionado com a vontade de perguntar o que ele sabia. Gostaria de saber se, no mnimo, ele suspeitava de algo. O olhar de Singer era inabalvel, e, porque eu tinha sido treinado, eu procurei seu rosto de segredos. Eu nunca poderia comear a adivinhar o que ele estava escondendo de mim, mas eu sabia, sem dvida que havia algo l. "Eu vou cuidar dela, senhor." Ele sorriu. "Eu sei que voc vai. Cuide-se, tambm. Alguns argumentam que este cargo ainda mais perigoso do que o Nova Asia. Ns queremos que voc volte para casa em segurana." Eu balancei a cabea. Entre os milhes de palavras no mundo, Singer sempre parecia saber como escolher as palavras que faz voc se sentir importante. "Eu nunca tinha sido tratado to duramente," algum murmurou, virando a esquina. "E no palcio de todos os lugares." Nossas cabeas se voltaram coletivamente. Parecia que os pais de Celeste no estavam tomando o pedido para sair muito bem tambm. Sua me estava arrastando um saco grande, balanando a cabea em concordncia com o seu marido, sacudindo seu cabelo loiro por cima do ombro a cada poucos segundos. Parte de mim queria andar mais e entregar-lhe um alfinete. "Voc a", disse Newsome para mim. "Venha buscar esses sacos." Ele deixou cair as malas no cho. Singer falou. " Ele no seu servo. Ele est aqui para te proteger. Voc pode levar suas prprias sacolas." Mr. Newsome revirou os olhos e virou-se para sua esposa. "No posso acreditar que o nosso beb tem de se associar com um Cinco." Ele sussurrou as palavras, ainda que, obviamente, destina-se a todos ns para ouvir.

"Eu espero que ela no tenha pegado nenhuma das suas maneiras desleixadas. Nossa menina muito boa para esse lixo." Sra. Newsome jogou o cabelo, e eu podia ver onde Celeste aprendeu a afiar as garras dela. No que eu esperasse algo mais de um Dois. Eu quase no conseguia desviar o olhar do rosto perversamente feliz da Sra. Newsome, exceto pelo som abafado do meu lado. Que estava chorando na camisa de sua me. Como se o dia de hoje no tinha sido duro o suficiente j. "Boa viagem, o Sr. Singer," eu sussurrei. Ele acenou para mim e acompanhou sua famlia pelas portas da frente Eu podia ver os carros que j estavam esperando. Amrica ia odiar que no conseguiu dizer adeus. Fui at o Sr. Newsome. "No deixe que eles te incomode, senhor. Deixe suas malas aqui, e eu vou ter certeza que eles esto tomadas de cuidados." "Bom garoto", disse Newsome, e me deu um tapinha nas costas antes de endireitar o n da gravata e puxar a esposa junto com eles. Logo que estavam fora, andei para a mesa perto da entrada e tirei uma caneta da gaveta. No havia chance de me conseguir safar fazendo isso duas vezes, ento eu tinha que decidir qual dos Newsomes eu odiava mais no momento. Agora, era a Sra. Newsome, apenas pelo amor de May. Abri sua bolsa, quebrei a caneta ao meio e coloquei dentro. Tinha um ponto de tinta na minha mo, mas vendo como eu tinha milhares de dlares em roupas na minha frente para limp-lo, a marca foi rapidamente resolvido. Eu vi como os Newsomes subiu em um carro, em seguida, jogou as malas no portamalas e me permitiu um pequeno sorriso. Segurei a taa perto do meu peito enquanto eu levantei garfadas de ovos e linguia picada para a minha boca, ansioso para chegar ao ar livre. A cozinha estava cheia de guardas e servos, devorando refeies como eles comearam turnos. "Ele estava dizendo que a amava atravs de todas as coisa", Fry estava dizendo. "Eu fui publicado pela plataforma e podia ouvi-lo o tempo todo. Mesmo depois que ela desmaiou, Woodwork estava dizendo isso." Duas empregadas pendurado em cada palavra sua, um inclinando a cabea tristemente. "Como pode o prncipe fazer isso com eles? Eles estavam apaixonados." "Prncipe Maxon um bom homem. Ele estava apenas obedecendo a lei ", a outra empregada atirou de volta. "Mas. . . o tempo todo?"Fry concordou. A segunda empregada sacudiu a cabea. "No admira senhorita America corre para eles." Eu entrei em torno da grande mesa, movendo-se para o outro lado da sala. "Ela me deu uma joelhada muito difcil", Recen compartilha, encolhendo-se um pouco com a memria. "Eu no poderia impedi-la de saltar, eu mal podia respirar." Eu sorri para mim mesmo, que eu senti para o cara. "A senhorita Amrica muito muito corajosa. O rei poderia ter colocado ela no bloco para algo como isso." Um mordomo mais jovem, com os olhos arregalados e entusiasta, parecia estar levando a coisa toda em como entretenimento. Mudei-me outra vez, temendo que eu diga ou faa algo estpido se eu ouvi mais nada. Passei por Avery, mas ele apenas acenou com a cabea. O conjunto de sua boca e sobrancelhas era tudo que eu precisava ver para saber que ele no estava interessado em companhia agora. "Poderia ter sido muito pior", uma empregada sussurrou. Seu companheiro assentiu. "Pelo menos eles esto vivos." Eu no podia escapar. Uma dzia de conversas sobrepostas, misturando em um comentrio em meus ouvidos. O nome da Amrica me cercaram, seu nome na boca de quase todos. Eu

encontrei-me cheio de orgulho um momento s para mergulhar raiva no prximo. Se Maxon verdadeiramente era um homem decente, a Amrica nunca teria estado nesta situao, em primeiro lugar. Dei mais um balano com o machado, dividindo a madeira. O sol se sentiu bem no meu peito nu e o ato de destruir algo estava me ajudando a sair a minha raiva. Raiva pelo Woodwork e Marlee e May e Amrica. A raiva de mim mesmo. Eu alinhados outra pea e virou com um rosnado. "Cortar madeira ou tentando assustar as aves?" Algum chamou. Virei-me para ver um homem mais velho a poucos metros de distncia, caminhando com um cavalo e usando um colete que o marcou como um trabalhador externo do palcio. Seu rosto estava amassado, mas sua idade no escureceu o sorriso. Tive a sensao de que o tinha visto em torno antes, mas eu no conseguia pensar em o lugar. "Desculpe, eu assustei o cavalo?", Perguntei. " No", disse ele, caminhando. "Assim parece que voc est sendo um bruto." "Bem", eu respondi, levantando o machado de novo "hoje tem sido difcil para todos." Eu balancei, dividindo a madeira novamente. "Yep. Parece ser o caso." Ele esfregou o cavalo para trs das orelhas."Voc o conhece?" Fiz uma pausa, no tenho certeza que eu senti vontade de falar. "No muito bem. Ns tnhamos muito em comum, no entanto. Eu simplesmente no posso acreditar que isso aconteceu. No posso acreditar que ele perdeu tudo." "Eh. Tudo no parece ser qualquer coisa quando voc ama algum. Especialmente quando voc jovem." Estudei o homem. Ele era, obviamente, um guarda estvel, e embora eu poderia ter sido errado, eu estava disposto que ele era mais jovem do que parecia. Talvez ele tivesse passado por algo que lhe resistiu. "Voc tem um ponto", eu concordei. Eu no estava disposto a perder tudo para Mer? "Ele arrisca novamente. E assim ela iria." "Ento, eu faria", eu murmurei, olhando para o cho. "O que, meu filho?" "Nada." Machados no ombros pego outro pedao de madeira, esperando que ele tome a dica. Ao contrrio, ele encostou-se ao cavalo. " bom estar chateado, mas que no vai chegar a lugar nenhum. Voc tem que pensar sobre o que voc pode aprender com isso. At agora, parece que tudo que voc aprendeu como bater em algo que no pode venc-lo de volta." Eu balancei e perdi. "Olha, eu entendo que voc est tentando ajudar, mas eu estou trabalhando aqui." "Isso no trabalho. Isso um monte de raiva deslocada." "Bem, onde devo coloc-lo? No pescoo do rei? No Prncipe Maxon? Sobre vocs?" Eu balancei novamente e bati. "Porque no aprovado. Eles fugem com tudo." " Quem?" "Eles. Os Um. Os Dois "Voc um Dois." Deixei cair o machado e gritei. "Eu sou um Seis!" Bati no meu peito. "Debaixo de qualquer uniforme que eles colocaram em mim, eu ainda sou um garoto de Carolina, e que no vai embora." Ele balanou a cabea e puxou a rdea do cavalo. "Parece que voc precisa de uma garota."

"Eu tenho uma garota," Eu liguei para a sua volta. "Ento deixe-a dentro. Voc est balanando os punhos para a luta errada."

Capitulo 03 Eu deixei a gua quente cair sobre mim, esperando que o dia iria segui-lo pelo ralo. Fiquei pensando em palavras do guarda estvel, mais irritado com o que ele disse do que qualquer outra coisa que tinha acontecido. Deixar Amrica dentro eu sabia o que eu estava lutando. Eu enxerguei fora, tomando o meu tempo, tentando deixar a rotina de se vestir resolver minha mente. O uniforme engomado abraou minha pele e com ele veio um senso de propsito e unidade. Eu tinha um trabalho a fazer. Houve uma ordem para as coisas, e no final do dia, Mer estaria l. Tentei manter o foco enquanto eu caminhava para o escritrio do rei, no terceiro andar. Quando eu bati, Lodge abriu a porta. Ns acenamos um para o outro quando entrei no quarto. Nem sempre se sentia intimidado pelo rei, mas dentro destas paredes eu podia ver como ele mudou milhares de vidas com o toque de seu dedo. E ns vamos proibir as cmaras do palcio at novo aviso", disse rei Clarkson o conselheiro tomou notas furiosamente. "Tenho certeza que as meninas aprenderam uma lio hoje, mas diga a Silvia para o trabalho em seu decoro." Ele balanou a cabea . "Eu no posso comear a imaginar o que possua a garota para fazer algo to estpido. Ela era a favorita." Talvez seja a sua favorita, eu pensei, atravessando a sala. Sua mesa era grande e escuro, e eu calmamente peguei a caixa que segura seu cartas. "Alm disso, certifique-se de manter um olho sobre a garota que corria." Meus ouvidos se animo, e me mudei mais lento. O assessor negou com a cabea. "Ningum sequer percebeu ela, Sua Majestade. As meninas so tais criaturas temperamentais, se algum perguntasse, voc pode simplesmente culpar as suas emoes errticas" O rei fez uma pausa, empurrando para trs em sua cadeira. "Talvez. Mesmo Amberly tem seus momentos. Ainda assim, eu nunca gostei da Cinco. Ela foi uma descartvel, nunca deveria ter chegado to longe." Seu conselheiro assentiu, pensativo. "Por que voc no simplesmente mand-la para casa? Inventar uma razo para elimin-la? Certamente isso poderia ser feito." "Maxon saberia. Ele observa essas meninas como um falco. No importa." disse o rei, tirando de volta para sua mesa. "Ela no claramente qualificada e, mais cedo ou mais tarde tudo vai ser superficial. Vamos ficar agressivo, se for preciso. Seguindo em frente, onde est a carta dos italianos?" Peguei a carta e dei um arco no reconhecida rpido antes de sair do quarto. Eu no tinha certeza de como se sente. Eu queria que a Amrica to longe das mos de Maxon possvel. Mas a forma como Rei Clarkson falou sobre a Seleo me fez pensar que havia algo mais ali, talvez algo escuro. Poderia Amrica vtima de um de seus caprichos? E se a Amrica era uma "descartvel", ela estava aqui por design? Trazido especificamente para ser demitido? Se assim for, estava l uma garota que foi expressamente concebido para ser escolhida? Ela ainda estava aqui? Pelo menos eu teria algo para se pensar, enquanto eu estava fora da porta da Amrica durante toda essa noite. Eu folheava a carta, ler endereos enquanto eu caminhava. Na pequena sala de correio, trs homens mais velhos classificado o e-mail de entrada e sada. Havia uma caixa marcada para as Selecionadas que transbordava com cartas de admiradores. Eu no tinha certeza quanto as meninas j vi. "Ei voc a, Leger. Como voc est?" Charlie perguntou. "No muito bem ", eu confessei, colocando o e-mail em suas mos, e no correr o risco de ele ser perdido em uma pilha. "Todos ns j tivemos dias melhores, no tivemos? Pelo menos eles esto vivos." "Voc ouviu sobre a garota que corria para eles", perguntou Mertin, girando em sua cadeira. "Isso no ou algo assim?" Cole virou, tambm. Ele era um cara muito tranquilo, perfeitamente adequado para a sala de correio, mas at mesmo ele estava curioso sobre isso. Balanando a cabea, eu cruzei os braos.

"Sim, eu ouvi." "O que voc acha?" Charlie perguntou. Dei de ombros. Parecia que a maioria das pessoas achava que a Amrica tinha agido heroicamente, mas eu sabia que, se algum disse isso na frente de algum que devotamente adorado Rei Clarkson, eles podem encontrar-se em srios apuros. Por agora, a neutralidade era melhor. "A coisa toda um pouco louca." Eu deixaria a percepo de bom louco ou louca ruim para ele. "No posso negar isso", comentou Mertin. "Tenho que ter a minha ronda," Eu disse, encerrando a conversa. "Vejo voc amanh, Charlie." Eu dei a ele um pouco de saudao e ele sorriu. "Fique seguro." Eu fui pelo corredor at a despensa para pegar o meu pessoal, apesar de eu no ver o propsito por trs dele. Eu preferia a arma. Como eu arredondado as escadas e aterrissou no segundo andar, eu vi Celeste vindo em minha direo. No momento em que ela reconheceu meu rosto, todo seu comportamento mudou. Parecia que ao contrrio de sua me, ela era pelo menos capaz de sentir vergonha. Ela se aproximou de mim com cautela, depois parou. "Oficial". "Senhorita" Eu baixei. Suas feies parecia afiada como ela ali, pensando sobre suas palavras. "Eu s queria ter certeza de que voc sabia que a conversa que tivemos ontem noite era para ser puramente profissional." Eu quase ri na cara dela. As mos dela poderia ter ficado com segurana nas minhas costas e braos, mas no havia dvida o flerte em seu toque. Ela estava andando na linha de quebrar as regras ela mesma. Depois que eu disse a ela que tinha sido um dos Seis antes de se tornar um guarda, ela sugeriu que eu olhar para modelagem em vez de ficar no servio. Suas palavras exatas foram, "Se isso no der certo para mim, ns somos o mesmo agora. Procure-me quando voc estiver fora." Celeste no era o tipo de garota que espera, ento eu no acho que ela estava realmente ligada a mim de qualquer maneira, e eu suspeitava que seus lbios estavam especialmente solta na noite passada, porque ela tinha um pouco a mais. Mas havia uma coisa que era absolutamente claro depois da nossa conversa: ela no amava Maxon. Nem perto disso. "Claro", respondi, sabendo melhor. "Eu simplesmente queria dar-lhe conselhos sobre a carreira. Um salto to grande de casta difcil de ajustar. E eu desejo-lhe sorte, mas eu quero ser claro que as minhas afeies so singularmente dedicado ao Prncipe Maxon." Eu quase falo sobre ele. Eu estava to perto. Mas eu vi o desespero nos olhos misturado com o medo de consumir. No fim das contas, se eu acuso ela, eu iria acusar a mim mesmo. Eu sabia que Maxon no importava para ela, e eu no tinha certeza se qualquer dessas meninas se importava para ele, pelo menos, no da maneira que deveria, mas estaria condenando ou jogando algum jogo para conseguir qualquer um de ns? "E estou totalmente dedicado a protege-lo. Boa noite, senhorita." Eu podia ver a pergunta persistente em seus olhos, e eu sabia que ela no estava completamente satisfeito com a minha resposta. Mas nada poderia beneficiar uma garota assim mais do que um pouco de medo. Inalar, dobrei a esquina para o quarto da America, dor de andar por aqui, eu queria abra-la, conversar com ela. Parei em frente porta e coloquei meu ouvido a ele. Eu podia ouvir suas criadas, ento eu sabia que ela no estava sozinha. Mas eu podia ouvir sua respirao engatando, seu cansao de chorar. Eu no poderia lidar com o fato de que ela havia chorado o dia todo. Isso foi a gota d'gua.

Eu tinha prometido a seus pais que Maxon a favorecia, e que ela iria ser consolada. Se ela ainda estava em lgrimas, ento ele no tinha feito nada por ela. Se no era para eu t-la, ele tinha que trat-la melhor como uma princesa. At agora, ele estava falhando catastroficamente. Sabia - Eu sabia, ela era para ser minha. Bati na porta, no dando a mnima para as consequncias. Lucy respondeu, e ela me deu um sorriso esperanoso. Mas isso s me fez pensar que eu poderia ser de ajuda. "Sinto muito incomod-las, senhoritas, mas eu ouvi o choro e queria ter certeza de que estava tudo bem." Mudei-me suavemente passando por Lucy, andando to perto da cama de Amrica me atrevendo. Nossos olhos se encontraram, e ela parecia to indefesa l, era tudo o que eu podia fazer para no roub-la longe deste lugar. "Senhorita Amrica, eu sinto muito pelo seu amiga. Ouvi dizer que ela era especial. Se voc precisar de alguma coisa, eu estou aqui." Ela ficou em silncio, mas eu podia ver em seu olhar que ela estava tomando cada pequeno memria dos nossos ltimos dois anos e amarrando-os em conjunto com o futuro que sempre tinha a esperana de ter. "Obrigada." Sua voz era ao mesmo tempo tmido e esperanoso. "Sua bondade significa muito para mim. " Dei-lhe o menor dos sorrisos enquanto dentro do meu corao estava se debatendo. Estudei seu rosto em uma dzia de tons de luz, em mil momentos roubados. Com suas palavras, eu sabia, sem dvida: ela me amava.

Captulo 04 America me ama. Amrica me ama. Amrica me ama. Eu tinha que v-la sozinha, realmente sozinha. Seria preciso algum trabalho, mas eu poderia fazer isso acontecer. Horas antes do meu turno no comeou da manh seguinte, eu estava pronto para ir. Olhei todos os postos de guarda, as rotaes de limpeza, os horrios de refeio para a famlia real, os policiais, e os auxlios. Estudei-o at que as linhas sobrepostas na minha cabea e eu podia ver todos os buracos na segurana. s vezes eu me perguntava se os outros guardas fizeram isso, tambm, ou se eu era o nico que parecia perto o suficiente. De qualquer forma, eu tinha um plano. Eu s precisava ter algumas palavras com ela. Meu posto tarde estava no escritrio do rei, onde eu tive o trabalho extraordinariamente chato de um guarda permanente junto porta. Eu gostava de estar em movimento, ou pelo menos em uma parte mais aberta do palcio. Honestamente, em qualquer lugar longe do olhar frio do Rei Clarkson. Eu assisti a tentativa de Maxon para trabalhar. Ele parecia distrado hoje, sentado sua mesa pequena que parecia jogado na sala como uma reflexo tardia. Eu no podia deixar de pensar que ele era um idiota por ser to descuidado com a Amrica. No meio da manh, Smith, um dos guardas que est no palcio durante anos, veio correndo. Ele correu para o rei, curvandose rapidamente. "Sua Majestade, duas da Elite, senhorita Newsome e senhorita Singer, tiveram uma briga" Todos na sala fez uma pausa, olhando para o rei. Ele suspirou. "Gritando como gatos de novo?" "No, senhor. Elas esto na ala hospitalar. Havia um pouco de sangue." Rei Clarkson olhou para Maxon. "No h dvida de que a Cinco responsvel por isso. Voc no pode estar falando srio sobre ela." Maxon estava. "Pai, todos os seus nervos esto desgastados depois de ontem. Tenho certeza de que elas esto tendo um momento difcil." O rei apontou um dedo. "Se ela comeou, ela se vai. Voc sabe disso." "E se for a Celeste?", Ele respondeu. "Eu duvido que uma garota de alto calibre como ela desceria to baixo, sem provocao. "Ainda assim, voc iria expuls-la?" Maxon disparou de volta. "No foi culpa dela." Maxon se levantou "Eu vou chegar ao fundo disto. Tenho certeza de que no nada." Minha mente estava girando. Eu no entendi. Ele claramente no estava tratando Amrica, bem como deveria, ento por que ele estava to determinado a mant-la? E se ele no conseguir provar que ela no teve culpa, haveria tempo suficiente para eu v-la antes que expulsa-la? O boato no palcio foi rpido. Em pouco tempo todos, eu descobri que Celeste jogou as primeiras palavras, mas Mer deu o primeiro soco. Eu juro, eu queria dar a minha menina uma medalha. Ambos estavam de permanncia, parecia suas aes anulam-se mutuamente, embora parecia que a Amrica estava fazendo isso a contragosto. Ouvindo aquelas palavras fizeram meu corao ainda mais seguro que eu tinha chegado de volta. Corri para o meu quarto, tentando espremer tudo o que eu precisava fazer para os poucos minutos que eu tinha. Eu escrevia as palavras to clara e mais rpido possvel. Ento subi para o segundo andar, esperei em um corredor at que eu vi as criadas da America deixar de comer. Quando cheguei ao quarto dela, eu debati sobre onde deixar a carta, mas no havia realmente apenas um lugar para coloc-lo. Eu s esperava que ela veria isso. Fiz meu caminho de volta

para o corredor principal, o destino sorriu para mim. Amrica no parecia que estava sangrando, ento ela deve ter deixado marcas na Celeste. Quando ela se aproximou, eu percebe um pequeno remendo, inchao da pele quase completamente coberto por seus cabelos. Mas alm de tudo isso, eu vi a emoo nos olhos dela, ela sabia que era eu. Deus, eu desejei que eu poderia apenas sentar-se com ela. Eu respirei. Restrio agora significaria verdadeira privacidade depois. Eu parei quando chegamos perto, curvando-se. "Jarro." Me endireitei e sai, mas eu sabia que ela tinha ouvido. Depois de um momento de pensamento, ela quase correu pelo corredor sem olhar para trs. Eu sorri, feliz por ver a vida voltar para ela. Essa foi a minha menina. Morto? perguntou o rei Por mo de quem?" "No temos certeza, Vossa Majestade. Mas no poderamos esperar de baixo escalado de simpatizantes", disse seu assessor. Andando em silncio para obter o e-mail, eu soube imediatamente que ele estava falando de todas as pessoas no Bonita. Mais de trs centenas de famlias tinham sido recentemente rebaixado pelo menos uma casta por suspeita de apoiar os rebeldes. Parecia que eles no estavam levando isso sem luta. Rei Clarkson balanou a cabea antes de repente batendo a mo na mesa. Eu pulei junto com todo mundo na sala. "Essas pessoas no o que eles esto fazendo? Eles esto destruindo tudo pelo que trabalhamos, e para qu? Para defender os interesses em que eles podem falhar? Eu os ofereci segurana. Eu os ofereci ordem. E eles se rebelam." claro que o homem com tudo o que ele poderia precisar ou querer no entender por que qualquer pessoa comum pode querer a mesma chance. Quando fui convocado, eu tinha sido simultaneamente aterrorizado e emocionado. Eu sabia que alguns consideraram uma sentena de morte. Mas pelo menos a vida na minha frente seria mais emocionante do que a papelada e tarefas domsticas eu enfrentaria se eu tivesse ficado em Carolina. Alm disso, l no era muito de uma vida de qualquer maneira depois de Amrica. Rei Clarkson ficou de p, andando. "Essas pessoas tm que ser interrompido. Quem est correndo Bonita agora?" "Lamay. Ele escolheu para mover a famlia para outro local para no momento, e comeou a preparar o funeral para o ex-governador Sharpe. Ele parece estar orgulhoso do seu novo papel, apesar dos obstculos." O rei estendeu a mo. " H. Um homem de aceitar a sua sorte na vida, fazendo o seu dever para o pblico em geral. Por que todos eles no podem fazer isso??" Peguei o e-mail, junto ao rei enquanto ele falava. "Ns vamos ter Lamay, eliminar todos assassinos suspeitos imediatamente. Mesmo se ele erra o alvo, enviaremos um aviso claro. E vamos encontrar uma maneira de recompensar qualquer pessoa com informaes. Precisamos levar algumas pessoas no Sul em nossos bolsos." "Virei-me rapidamente, desejando que eu no tivesse ouvido. Eu no apoiava os rebeldes. Mais frequentemente do que no, eles eram assassinos. Mas as aes de hoje do rei no tinha nada a ver com a justia. "Voc l. Pare." Eu olhei para trs, no tendo certeza se o rei estava falando comigo. Ele estava, e vi como ele rabiscou uma breve carta, dobrou-o, e acrescentou na pilha. "Leve isso para postar. Os meninos na sala de correio ter o endereo correto." O rei atirou-o sobre a pilha nos meus braos de qualquer jeito, como se realizadp nada de valor. Eu fiquei ali, imvel, incapaz de levar essa carga. "V em frente", ele finalmente disse, e como sempre, eu obedeci.

Levei a pilha e movendo-se a passo de caracol para a sala de correio. Isso no da sua empresa, Aspen. Voc est aqui para proteger a monarquia. Faa isso. Concentre-se na Amrica. Deixe o mundo ir para o inferno sua volta, desde que voc possa chegar at ela. Eu ajeitei e fez o que era preciso. "Hey, Charlie." Ele assobiou quando ele pegou na pilha. "Dia agitado hoje." "Parece que ele. Hum, no havia este. . . o rei no tem o endereo em mos, disse que voc tem." Eu apontei para a carta de Lamay no topo. Charlie abriu a carta para ver onde deveria ir , digitaliz-lo rapidamente. No final ele parecia perturbado. Ele verificou atrs dele antes de levantar os olhos para mim. "Voc leu isso?", Ele perguntou. Eu balancei minha cabea. Engoli em seco, sentindo culpado por no admitir que eu j conhecia o contedo. Talvez eu poderia ter parado, mas eu estava apenas fazendo o meu trabalho. "Hmm ", Charlie murmurou, girando rapidamente em sua cadeira e correr em uma pilha de correspondncia ordenada. "Vamos, Charles!" Mertin reclamou. "Isso levou-me trs horas!" "Desculpe por isso. Eu vou arrum-lo. Leger, duas coisas." Charlie pegou um envelope isolado. "Isso veio para voc." Eu imediatamente reconheci a letra de me. "Obrigado." Agarrei-me ao papel, desesperados por notcias. "Sem problema", ele respondeu casualmente, pegando uma cesta de arame. "E voc poderia me fazer um favor e levar este papel de rascunho para o forno? Provavelmente deve ir imediatamente." "Com certeza." Charlie balanou a cabea, e eu dobrei minha carta para obter uma melhor reteno da cesta. Os fornos ficavam prximos aos quartos dos soldados, e eu definir a cesta para baixo abrindo antes cuidadosamente a porta. As brasas eram baixos, ento eu joguei os papis cuidadosamente, deixando espao para o ar para chegar at eles. Se eu no precisava ser to cuidadoso, eu provavelmente no teria notado a carta para Lamay preso com os envelopes vazios e pedaos de endereos indevidamente escrita em lugar. Charlie, o que voc estava pensando? Fiquei ali, debatendo. Se eu o levar de volta, ele saberia que ele tinha sido pego. Eu quero que ele saiba que ele foi pego? Eu quero que ele seja pego em tudo? Eu joguei a carta dentro, observando para ter certeza que queimou. Eu tinha feito o meu trabalho, e o resto do correio sairia. No haveria lugar para pr a culpa, e quem sabia quantas vidas seriam poupadas? Tinha havido morte o suficiente, bastante dor. Afastei-me, lavei as mos de tudo. A verdadeira justia viria eventualmente, a quem estava certo ou errado nessa situao. Porque s agora, era difcil dizer. De volta ao meu quarto, eu rasguei a minha carta, ansiosos para saber de casa. Eu no gostava da minha me sem sim. Era um pequeno conforto que eu poderia enviar o dinheiro dela, mas eu sempre me preocupava com a segurana de minha famlia. Parecia que o sentimento era mtuo. Eu sei que voc a ama. Mas no seja estpido.

claro que ela estava dois passos frente de mim, adivinhando as coisas sem perguntar. Ela sabia sobre a Amrica antes de eu disse a ela, sabia como eu estava com raiva sobre as coisas quando eu nunca disse uma palavra. E ali estava ela, um pas distante, me avisando para no fazer o que eu faria. Olhei para o papel. O rei parecia estar no meio de uma raia cruel, mas eu tinha certeza que eu poderia manter-se fora de seu alcance. Minha me nunca tinha me interpretado mal, mas ela no sabia o quo bom eu estava no meu trabalho. Eu rasguei a carta para cima e deixou-a cair na fornalha na minha maneira de conhecer America.

Capitulo 05 Eu tinha cronometrado perfeitamente. Se a Amrica entra nos prximos cinco minutos, ningum iria estar ciente de nenhum de ns. Eu sabia o que estava arriscando, mas eu no conseguia ficar longe dela. Eu precisava dela. A porta se abriu, ento, rapidamente se fecha. "Aspen?" Eu ouvi a voz dela como tantas vezes que ouvi antes. "Como nos velhos tempos, hein?" "Onde est voc?" Sai de trs da cortina e ouvi empate de um flego. "Voc me assustou", disse ela, brincando. "No foi a primeira vez nem ser a ltima." Amrica era muitas coisas, mas furtivo no era um deles. Quando ela tentou me encontrar no meio da sala, ela bateu em um sof, duas mesas laterais, e tropeou na borda de um tapete. Eu no queria deix-la nervosa, mas ela realmente precisava ser mais cuidadosa. "Shhh! O palcio inteiro vai saber que estamos aqui se voc continuar arrastando as coisas desse jeito. sussurrei, mais provocante do que um aviso. Ela deu uma risadinha. "Desculpe. Podemos acender a luz?" "No." Me mudei para um caminho mais direto a ela. "Se algum notar o brilho debaixo do vo da porta, podemos ser pegos. Esta sala no muito vigiada, mas no quero vacilar. Ela finalmente me alcanou, e tudo no mundo se tornou melhor no segundo que toquei sua pele. A segurei por um segundo a levando para o canto. "Como voc sabia deste lugar?" Dei de ombros. "Eu sou um guarda. E sou muito bom no que fao. Conheo todo o palcio, tanto por fora como por dentro. Cada caminho, cada esconderijo, mesmo os cmodos mais secretos. Por acaso tambm conheo as rotas de patrulha, as reas menos vigiadas e as horas em que h menos guardas no palcio. Se um dia voc quiser espionar o palcio, eu sou o cara para ajudla." Em uma nica palavra, ela estava incrdula e orgulhosa. "Inacreditvel." Lhe dei um puxo suave, e ela sentou-se comigo, O cho estava coberto pela luz da lua. Ela sorriu antes de virar srio. Voc tem certeza de que isso seguro? Eu sabia que ela estava vendo o traseiro de Woodwork e as mos de Marlee, pensando na vergonha e perda que a estaria esperando se fossemos descobertos. E isso se tivssemos sorte. Mas eu tinha f em minhas habilidades. "Confie em mim, Meri. Uma srie de coisas extraordinrias teria que acontecer para que nos encontrassem aqui. Estamos seguros." A dvida no deixou os olhos dela, mas quando passei um brao ao redor dela, ela caiu em mim, necessitando neste momento, tanto quanto eu. "Como vo as coisas?" finalmente perguntei. Seu suspiro foi to pesado que me sacudiu. "Tudo bem, acho. Muita tristeza, muita raiva." Ela no parecia perceber que sua mo instintivamente foi para o pedao de pele acima do meu joelho, o local exato onde ela costumava brincar com o buraco no meu jeans desgastado. "Meu maior desejo apagar os ltimos dois dias e trazer Marlee de volta. Carter tambm, embora nem o conhecesse.

"Eu o conhecia. Ele era um grande cara." Sua famlia passou pela minha mente, e me perguntei como eles estavam sobrevivendo sem seu principal fornecedor. "Parece que ele disse a Marlee o tempo todo que a amava e tentou ajud-la a suportar aquela tortura. " " verdade. Pelo menos no comeo. Fui tirada de l antes de terminar. Sorri e beijei o topo de sua cabea. ", ouvi falar sobre isso tambm." Segundo depois de disser isso, me perguntei por que eu no disse que eu o vi. Eu sabia o que ela tinha feito antes de o pessoal comear a sussurrar. Mas isso parecia ser do jeito que eu levei: atravs da surpresa de todo mundo, geralmente, admirao. "Estou orgulhoso de voc por no ter sado de l sem brigar. a minha garota." Ela se inclinou ainda mais perto. Meu pai tambm estava orgulhoso. A rainha disse que eu no devia agir daquele modo, mas que estava feliz por mim. Confuso. Como se quase tivesse sido uma boa ideia, mas no. E, no final, no mudou nada. Eu a segurei com fora, no querendo que ela duvide do que parecia natural para ela. "Foi uma boa ideia. Significou muito para mim." "Para voc?" Foi constrangedor admitir minhas preocupaes, mas ela tinha que saber. "De vez em quando, fico pensando sobre como a Seleo fez voc mudar. Voc est rodeada de cuidados, e tudo to maravilhoso. Pergunto-me se voc a mesma America. Sua atitude me mostrou que voc , que eles ainda no ganharam voc. Ah, eles j me ganharam, mas no a esse ponto.", ela cuspiu, com a sua voz afiada. Na maior parte do tempo, este lugar me lembra de que no nasci para isso. Sua raiva desapareceu dando lugar a tristeza, e ela se virou para mim, enterrando a cabea no meu peito, como se ela se esforar o suficiente, ela poderia se esconder debaixo das minhas costelas. Eu queria mant-la em meus braos, to perto do meu corao que ela praticamente podia ser uma parte dela, e um dar um fim a toda dor que pode vir a caminho. "Oua, Meri" eu comecei, sabendo que a nica maneira de chegar ao bom seria percorrendo o ruim. "Em relao a Maxon, ele um ator. Sempre com a expresso perfeita, como se estivesse acima do bem e do mal. Mas ele s uma pessoa, e tem problemas como todo mundo. Sei que voc se preocupa com ele, ou no estaria aqui. Mas voc precisa saber que no real. Ela concordou, e eu senti que isso no era inteiramente nova informao para ela, como uma parte dela sempre esperava por isso. melhor voc saber agora. E se voc descobrisse depois do casamento que as coisas so assim? "Eu sei", ela suspirava. "Andei pensando nisso Eu tentei no me concentrar no fato de que ela j se perguntou sobre a vida casada com Maxon. Ele fazia parte da experincia. Mais cedo ou mais tarde, ela foi obrigada a pensar nisso. Mas o que pensava. Voc tem um corao grande, Meri. Eu sei que voc no consegue simplesmente deixar as coisas para trs. Mas no h nada de errado em desejar. isso. Ela ficou em silncio, pensando sobre as minhas palavras. "Me sinto to idiota." "Voc no idiota.", discordei. "Sou sim." Eu precisava faz-la sorrir. "Mer, voc me acha inteligente?" "Claro." porque eu sou. Na verdade, sou inteligente demais para amar uma menina idiota. Ento trate de parar com isso agora.

Ela deu uma risada como um sussurro, mas foi o suficiente para furar a tristeza. Eu tive minhas prprias dores por causa da Seleo, e eu precisava tentar entender melhor dela. Ela no pediu para colocar seu nome na loteria. Eu pedi. Esta foi minha culpa. Uma dzia de vezes, eu queria explicar a mim mesmo, para implorar a misericrdia que ela j tinha dado. Eu no merecia isso. Talvez agora. Talvez esse o momento que eu poderia finalmente, realmente pedir desculpas. "Sinto que magoei tanto voc", disse ela, a vergonha cobria a voz dela. Sinto que magoei tanto voc. No entendo como voc ainda pode me amar. Eu suspirei. Ela agiu como se ela precisasse de perdo, quando era certamente o contrrio. Eu no sei como explicar isso a ela. No havia palavras grande o suficiente para manter o que eu sentia por ela. Nem poderia fazer sentido. As coisas so assim. O cu azul, o sol quente, e Aspen ama America para sempre. O mundo foi feito para ser assim. Senti o seu rosto levantando contra o meu peito enquanto ela sorria. Se eu no podia pedir desculpas, talvez eu possa, pelo menos, deixar claro que os ltimos minutos na casa da rvore foram um acaso. "De verdade, Meri, voc a nica garota que desejei na vida. No posso imagin-la com outra pessoa. Tentei me preparar para isso, caso acontecesse, e... no consegui." Quando as palavras falharam, nossos corpos falaram. No h beijos, nada mais do que abraos silenciosos, mas era tudo o que precisvamos. Senti tudo o que sentia em Carolina, voltar, e eu tinha certeza de que poderia ser isso de novo. Talvez seja ainda mais. "No podemos ficar muito tempo mais aqui", eu disse, desejando que no era verdade. Confio muito na minha habilidade, mas no quero forar." Ela relutantemente levantou-se e eu a puxei para perto para um ltimo abrao, na esperana de que seria o suficiente para me sustentar at que eu pudesse v-la novamente. Ela apertou com fora, como se ela estava com medo de me deixar ir. Eu sabia que nos prximos dias seria difcil para ela, mas o que acontecesse, eu estaria aqui. "Sei que difcil de acreditar, mas sinto muito por Maxon ter se mostrado to ruim. Queria voc de volta, mas no queria v-la magoada. Principalmente, no desse jeito." "Obrigada", ela murmurou. " srio" "Eu sei." Ela hesitou. "Ainda no acabou. No enquanto eu estiver aqui." ", mas eu conheo minha garota. Voc vai continuar para que sua famlia receba o dinheiro e a gente possa se ver. S que Maxon s teria uma chance se pudesse voltar no tempo." Eu estabeleci o meu queixo em sua cabea, mantendo-a to perto de mim durante o tempo que pude. "No se preocupe, Meri. Tomarei conta de voc.

Capitulo 06 Eu tive uma vaga sensao de que eu estava sonhando. Amrica estava do outro lado da sala, amarrada a um trono, e Maxon empurrava seu ombro tentando empurr-la submisso. Seus olhos preocupados foram presos nos meus, e ela se esforou para chegar at mim. Mas ento eu vi Maxon estava me observando, tambm. Seu olhar era ameaador, e ele parecia muito com seu pai naquele momento. Eu sabia que precisava chegar at ela, para desatar-lhe para que pudesse correr. Mas eu no podia me mover. Eu estava amarrado, tambm, na cremalheira com o Woodwork. O medo percorreu minha pele, frio e exigente. No importa como ns tentamos, nunca seria capaz de salvar um ao outro. Maxon caminhou at um travesseiro, pegou uma coroa elaborada, e trouxe para colocar na cabea de Amrica. Embora ela olhasse para ele com cautela, ela no lutou quando ele ps em seu brilhante cabelo vermelho. Mas a coroa no ficou parada. Ela deslizou mais e mais. Implacvel, Maxon enfiou a mo no bolso e tirou o que parecia ser um gancho de duas pontas. Ele alinhou a coroa e empurrou o gancho, aposio de cabea da Amrica. Quando o pino entrou, senti duas facadas macios em minhas costas e gritei. Esperei para sentir o sangue, mas ele no veio. Em vez disso, eu assisti como o sangue da America derramava dos pinos de sua cabea, a mistura com o vermelho de seu cabelo aderia a sua pele. Maxon sorriu enquanto empurrava no pino aps pinos, e eu gritei de dor cada vez que ele perfurava a pele da Amrica, observando, horrorizado, como o sangue da coroa afogou. Eu acordei. Eu no tinha tido um pesadelo assim em meses, e nunca um sobre a Amrica. Eu limpei o suor da minha testa, me lembrando que no era real. Ainda assim, a dor dos ganchos ecoou na minha pele, e eu me senti tonto. No mesmo instante, minha mente foi para Woodword e Marlee. No meu sonho, eu ficaria feliz em ter tomado toda a dor se isso significasse que Amrica no teria que sofrer. Teria Woodword sentido da mesma maneira? Se ele desejava poder ter tomado duas vezes o castigo, livrando Marlee? "Voc est bem, Leger", perguntou Avery. O quarto ainda estava escuro, ento ele deve ter ouvido me levantando. "Yeah. Desculpe. Tive um pesadelo." "Tudo bem. No conseguia dormir mesmo." Eu tentei enxerga-lo, mesmo que eu no conseguia ver nada. Somente os oficiais superiores tinham quartos com janelas. "O que est acontecendo?", Perguntei. "Eu no sei. Estaria tudo bem se eu pensasse em voz alta por um minuto?" "Claro." Avery tinha sido um grande amigo. O mnimo que eu podia fazer era poupar alguns minutos de meu sono. O ouvi sentar, suspirando antes de falar. "Eu estive pensando sobre Woodword e Marlee. E sobre senhorita America". "O que tem ela?" Perguntei, sentando "No comeo, quando eu vi senhorita America correr para Marlee, eu estava chateado. Ela no deveria conhecer melhor? Woodwork e Marlee cometeu um erro, e eles tiveram que ser punido. O rei e o prncipe Maxon tem que manter o controle, certo?" " Tudo bem." "Mas quando as empregadas e mordomos estavam falando sobre isso, eles elogiavam a senhorita Amrica. No fazia sentido para mim, porque eu pensei que ela estava errada. Mas, bem, eles esto aqui muito mais tempo do que ns. Talvez eles tenham visto muito mais. Talvez eles saibam alguma coisa. E sabem, eles acham que senhorita Amrica tem o direito de fazer o que ela fez. . . ento o que esto escondendo?"

Estvamos pisando em terreno perigoso aqui. Mas ele era meu amigo, o melhor que eu j tive. Eu confiava em Avery com a minha vida, e o palcio era um lugar onde eu poderia realmente usar um aliado. "Essa uma pergunta muito boa. Faz voc pensar." "Exatamente. Como s vezes quando estou em guarda no escritrio do rei, o prncipe vai trabalhar e, em seguida, sai para fazer alguma coisa. Rei Clarkson pega o trabalho do Prncipe Maxon e desfaz a metade. Por qu? Ele no poderia pelo menos falar com ele sobre isso? Eu pensei que ele estava treinando o filho." "Eu no sei. Controlando?" Quando eu disse a palavra, eu percebi o que deveria ser, pelo menos parcialmente verdadeiro. s vezes eu suspeitava de Maxon, no sabia bem o que estava acontecendo. "Talvez Maxon no to competente como o rei acha que ele deveria ser agora." "E se o prncipe mais competente e o rei no gosta?" Eu segurei a risada. " difcil de acreditar. Maxon parece se distrair facilmente." "Hmm". Avery mudou no escuro. "Talvez voc esteja certo. Simplesmente parece que as pessoas se sentem de maneira diferente sobre ele do que o rei. E ele fala sobre a senhorita America como se ele pudessem escolher a princesa, seria ela. Se ela desobedecer, quer dizer que o Prncipe Maxon tambm seria?" Suas perguntas bateram em coisas que eu no queria reconhecer. Poderia Maxon, de fato, estar se levantando contra seu pai? E se esse fosse o caso, ele tambm empurrando contra a coroa e tudo o que est procurando? Eu nunca fui um f da monarquia, eu no acho que eu poderia odiar a srio algum que luta contra isso. Mas o meu amor por Amrica era maior do que todo o resto, e porque Maxon ficou entre mim e meu amor, eu no acho que h qualquer coisa que ele pudesse dizer ou fazer que me faria consider-lo uma pessoa decente. "Eu realmente no sei", eu respondi honestamente. "Ele no parou o que aconteceu com Woodwork." "Sim, mas isso no significa que ele gostou. Avery bocejou. "Eu estou dizendo, fomos treinados para prestar ateno a cada pessoa que entra no palcio e procurar quaisquer intenes ocultas. Talvez devssemos fazer o mesmo com as pessoas que j esto aqui dentro." Sorri. "Voc pode estar ligada a algo l", eu admiti. "Claro. Eu sou o crebro de toda esta operao." Ele sussurrava entre seus cobertores, deitando-se novamente. "V dormir, espetinho. Vamos precisar de seus inteligncia amanh", eu provoquei. "Okay" Passou, talvez, um minuto inteiro antes que ele comeou a falar novamente. "Ei, obrigado por ouvir." "A qualquer hora. Somos amigos?" "Sim". Ele bocejou novamente. "Sinto falta de Woodword." Eu suspirei. "Eu sei. Eu sinto falta dele, tambm."

Capitulo 07 Eu no me importava com as injees, mas a picada era como est no inferno por cerca de uma hora. O que era pior, eles davam essa energia pulsante estranha que durava a maior parte do dia. No era raro encontrar vrios guardas correndo para pegar algumas das tarefas mais trabalhosas do palcio apenas para ajudar a queim-las. Doutor Ashlar fez questo de limitar o nmero de guardas para receb-los. "Soldado Leger" Doutor Ashlar chamou, E eu fui para o escritrio e fiquei ao lado da pequena mesa de exame perto de sua mesa. A ala do hospital era grande o suficiente para acomodar-nos, mas est era mais reservado. Ele acenou com a cabea ao reconhecer, e me virei e puxei a cintura da minha cala para baixo alguns centmetros. Eu me recusei a me permitir saltar, no quando o frio antissptico bateu em pele ou quando a agulha perfurou. Pronto", disse ele alegremente. "Procure Tom para suas vitaminas e compensao." " Sim, senhor. Obrigado." Cada passo latejava, mas eu no deixei transparecer. Tom me deu algumas plulas e gua, e depois de eu ter bebido eles, rubriquei no pequeno papel e peguei meu dinheiro, deixei-o cair no meu quarto antes de eu sa para a pilha de lenha. J, a necessidade de movimentar foi esmagadora. Cada balano do machado trouxe um lanamento extremamente necessria. Me sentia muito cobrado hoje, alimentado pelas injees, perguntadas de Avery, e o sonho sinistro. Eu pensei sobre o rei dizendo que a Amrica era uma descartvel. Parecia improvvel que a Amrica iria ganhar agora, quando ela estava to chateado com Maxon, mas eu queria saber o que aconteceria com a pessoa, se o rei no tiver a inteno de obter a coroa? E se Marlee tinha sido sua favorita, talvez at mesmo a escolha pessoal do rei para ganhar, quem ele depositava suas esperanas agora? Tentei me concentrar, mas meus pensamentos embaava junto com a insacivel desejo de se mover. Girei e girei, e s parou duas horas mais tarde, porque no havia mais nada para cortar. "H uma floresta inteira l se voc precisar de mais um pouco." Eu me virei, e aquele velho guarda estava estvel l, sorrindo. "Acha que eu realmente poderia fazer isso", respondi. Quando eu arrumei minha respirao, eu tinha certeza de que o pior dos efeitos da injeo tinha passado. Ele se aproximou. "Voc parece melhor. Mais calmo." Eu ri, sentindo o medicamento na minha corrente sangunea. "Era uma energia diferente que eu precisava para queimar hoje." Ele sentou-se no bloco de desbastamento, olhando completamente a casa. Eu no tinha ideia do que fazer com esse cara. Esfreguei minhas mos suadas na minha cala, tentando pensar no que dizer. "Ei, eu sinto muito sobre o outro dia. No quis dar-lhe um tempo difcil, eu - " Ele ergueu as mos. " No nenhum problema. E eu no tive a inteno de ser agressivo. Mas eu j vi um monte de gente deixar o mau ao seu redor torn-los difceis ou teimoso. No final, eles perdem a chance de fazer seu mundo melhor, porque eles s veem o pior nela." Ainda havia algo sobre o tom de sua voz e suas caractersticas que me fez sentir como se eu o conhecia. "Eu sei o que voc quer dizer." Eu balancei minha cabea. "Eu no quero ser assim. Mas eu fico com tanta raiva. s vezes sinto que eu sei muito, ou que eu fiz coisas que no posso conserta, e isso paira sobre mim. E quando eu vejo as coisas acontecem que no deveria. . . "

"Voc no sabe o que fazer com voc mesmo." "Exatamente." Ele acenou com a cabea. "Bem, eu ia comear a pensar sobre o que bom. Ento eu me pergunto como eu poderia fazer esse bom ainda melhor." Eu ri. "Isso no faz sentido." Ele parou. "Voc acabou de refletir um pouco." Enquanto eu caminhava de volta ao palcio, eu tentei descobrir onde eu poderia ter conheclo. Talvez ele passou por Carolina antes de trabalhar para o palcio. Abundncia de Seis deriva. Onde quer que ele estivesse, tudo o que ele tinha visto, no deixou derrub-lo. Eu deveria ter perguntado pelo seu nome, ento eu percebi que nos encontraramos novamente em breve. Quando eu no estava com um humor terrvel, ele era realmente um cara muito decente. Depois de me limpar, fiz o meu caminho para o meu quarto, ainda pensando sobre as palavras do velho guarda. O que era bom? Como eu poderia fazer isso melhor? Peguei o envelope com o meu dinheiro nele. Eu no precisava usar um centavo no palcio, ento tudo isso ia para a minha famlia. Geralmente. Escrevi um bilhete para minha me. Desculpe, no to grande neste momento. Algo veio tona. Mandarei mais na prxima semana. Te amo, Aspen. Empurrei um pouco menos da metade do meu salrio em um envelope com a carta, o coloquei de lado e peguei outro pedao de papel. Eu sabia o endereo de Woodword de cor, j que eu tinha escrito para ele uma dzia de vezes. Analfabetismo parecia mais comum do que a maioria das pessoas sabia, mas Woodword estava to preocupado que as pessoas poderiam pensar que ele era estpido ou intil que eu era o nico guarda que ele tinha confiana com o seu segredo. Dependendo muitas coisas - onde voc viveu, quo grande era a sua escola, se era um Sete forte - uma pessoa pode faz-lo atravs de uma dcada de instruo e sabe quase nada. Eu no poderia dizer Woorword cair atravs das rachaduras. Ele foi empurrado para um buraco. E agora, no tnhamos ideia de onde ele estava, o que ele estava fazendo, ou se Marlee ainda continua l para ele. Sra. Woodword, Aspen. Todos sentimos muito sobre seu filho. Eu espero que voc esteja bem. Este foi o ltimo de sua compensao. Apenas queria ter certeza de que voc entendeu. Cuide-se. Eu debati a dizer mais. Eu no queria que ela pensasse que ela estava ficando carente, abreviar parecia melhor. Mas talvez de vez em quando, eu poderia enviar-lhe algo de forma annima. Famlia bom, e Woodword ainda estava por perto. Eu tinha que tentar ajud-los.

Capitulo 08 Eu esperei at ter certeza que todos estavam dormindo antes de eu abrir a porta da Amrica. Fiquei emocionado ao encontr-la ainda acordada. Eu estava desejando que ela estivesse esperando por mim, e do jeito que ela meio que inclinou a cabea e se aproximou me fez pensar que hoje a noite ela estava me esperando, deixando a porta aberta, como sempre, e se inclinou por sua cama. Como vo as coisas? "Tudo bem, acho. Mas eu sabia que ela no quis dizer isso. " Celeste me mostrou este artigo hoje. No sei se quero falar disso. Estou to cansada dela. O que foi com aquela garota? Ser que ela acha que ela pode torturar as pessoas e manipular a caminho da coroa? Sua presena contnua aqui foi mais um exemplo de mal gosto de Maxon. Acho que com Marlee fora, ele vai demorar para dispensar algum, no? Parecia que toda a sua energia foi levada para se reunir em pouco de tristeza encolhendo os ombros. "Ei". Mudei-me a mo ao joelho. "Vai ficar tudo bem." Ela me deu um sorriso fraco. "Eu sei. Eu s sinto falta dela. E eu estou confusa." "Confusa sobre o qu?" perguntei, movendo-se para uma posio mais confortvel para ouvir. "Sobre tudo." Sua voz estava to desesperada. " Sobre tudo: o que fao aqui, quem sou eu. Pensei que soubesse... Ela mexia as mos, como se talvez ela pudesse pegar as palavras certas. No sei nem explicar direito. Eu olhei para a Amrica e percebi que perder Marlee e descobrir a verdade sobre o carter de Maxon tinha exposto a ela para as verdades que ela no queria pensar que existiam. Ela acalmou-se, talvez rpido demais. Ela parecia paralisada agora, com medo de tomar qualquer tipo de passo, porque ela no sabia o que iria desmorona-la ao longo do caminho. Amrica tinha me visto perder o meu pai e lidar com espancamento de Jemmy, e ela observava o quanto eu lutava para manter a minha famlia alimentada e segura. Mas ela s tinha visto isso, ela no tinha experimentado. A famlia dela estava intacta, salvar seu irmo perdedor, e ela nunca tinha perdido nada. Exceto, talvez, voc, seu idiota, uma parte de mim acusou. Eu balancei o pensamento longe. Este momento era sobre ela, no eu. "Voc sabe quem , Meri. No deixe eles mudarem voc. Ela contraiu a mo, como se fosse estender a mo e tocar a minha. Porm, ela no fez. "Aspen, posso lhe perguntar uma coisa?" Tinha preocupao em todos os cantos do rosto. Eu balancei a cabea. " meio estranho. Se para ser princesa eu no precisasse casar com ningum, se fosse apenas um cargo que eu pudesse escolher, voc acha que eu seria capaz? Tudo o que eu tinha esperando, no era isso. Eu tive um tempo difcil para acreditar que ela estava mesmo ainda pensando em se tornar a princesa. Ento, novamente, talvez ela no era capaz. Este foi hipottico, e ela disse que pensar sobre isso sem ela estar ligada a Maxon. Considerando a forma como ela lidou com tudo o que aconteceu publicamente, eu podia adivinhar que ela se sente impotente quando confrontada com as coisas que aconteceram a portas fechadas. Ela foi tima para um monte de coisas, mas. . . Perdo, Meri. No acho. Voc no calculista como eles. Eu tentei transmitir que eu no estava insultando. De qualquer maneira, eu estava feliz que ela no era essa pessoa. Ela franziu as sobrancelhas finas. "Calculista? Como assim? Eu suspirei, tentando pensar em como explicar isso sem ser muito especfico.

" Estou em toda parte, Meri, e escuto muita coisa. H muita agitao no sul, nas reas com grande concentrao de castas inferiores. Segundo os guardas mais antigos, essas pessoas nunca concordaram muito com os mtodos de Gregory Illa, e j faz tempo que h conflitos na regio. Dizem por a que foi por isso que o rei ficou fascinado pela rainha. Ela veio do sul, e sua escolha acalmou as coisas por uns tempos. Parece que j no mais assim.. Ela considerou isso. "Isso no explica o que voc quis dizer com calculista." Quo ruim seria se eu compartilhei o que eu sabia com ela? Ela manteve o nosso relacionamento em segredo por dois anos. Eu poderia confiar nela. Outro dia, antes dessa histria de Halloween, eu estava em um dos escritrios. Eles discutiam sobre simpatizantes dos rebeldes no sul. Pediram-me que levasse umas cartas para a ala postal em segurana. Havia mais de trezentas cartas, America. Trezentas famlias rebaixadas de casta por no terem denunciado alguma coisa ou por terem ajudado algum que o palcio considerava uma ameaa. Ela respirou fundo, e vi como dezenas de cenrios se desenrolava diante de seus olhos. Eu sei. D para imaginar? E se fosse voc? Voc s sabe tocar piano, e de repente, tem que arrumar emprego em um escritrio. Como encontrar um emprego na rea? A mensagem bem clara. Sua preocupao mudou. " E Maxon... ele sabe disso?" Essa foi uma boa pergunta. "Acho que sim. Falta pouco para ele governar sozinho." Ela balanou a cabea e deixei se estabelecer no topo de todas as outras coisas novas que tinha aprendido sobre ela. "No conte para ningum, certo." implorei. "Um deslize como esse poderia custar meu emprego." E muito mais, eu adicionei na minha cabea. "Claro. J esqueci." Seu tom era leve, tentando mascarar o peso de suas preocupaes. Seus esforos me fez sorrir. "Sinto saudades de estar com voc, longe de tudo isso. Saudades dos nossos problemas de antes. lamentei. O que eu no daria para estar irritado por ela me fazer o jantar agora? "Entendo o que voc quer dizer." disse ela com uma risadinha. Um verdadeiro. Andar s escondidas pelo meu quintal to mais fcil do que no palcio. "E desdobrar-me para arrumar uma moedinha para voc era melhor que no ter nada para oferecer. Eu bati no vidro ao lado da cama. Sempre levei isso como um bom sinal, de me manteve por perto antes de eu entrar no palcio. "Eu no sabia que voc guardava todas at a vspera da sua partida", acrescentei, lembrando com admirao o peso deles sendo derramado em minhas mos. "Claro que eu guardava!" ela exclamou com orgulho. "Quando voc estava longe, elas eram tudo o que me restava. s vezes, eu as despejava em cima da cama s para junt-las de novo. Era bom ter algo que voc tinha tocado." Ela era to ruim quanto eu era. Eu nunca tomei nada dela para manter como o meu, mas eu a guardei cada momento como se fosse uma coisa fsica. Passei mais um tempo com ela do que ela jamais conheceu. " O que voc fez com elas?" ela perguntou. Eu sorri. "Esto em casa, esperando."

Eu tinha um armazenamento de dinheiro para se casar com a Amrica. Nesses dias coloquei minha me de lado, pegando uma poro do salrio para mim, e eu tinha certeza de que ela sabia o que eu estava colocando na direo. Mas o meu canto mais precioso era o esconderijo do dinheiro. Esperando o que?" Para um casamento decente. Para anis reais. Para uma casa nossa prpria. "Isso, eu no posso dizer." Eu diria a ela tudo em breve. Ns ainda estvamos trilhando o nosso caminho de volta um para o outro. " timo. Guarde seus" disse ela, fingindo estar irritado. "E no se preocupe por no ter nada para me dar. J estou feliz por t-lo aqui, por finalmente podermos acertar as coisas, mesmo que no seja como nos velhos tempos. Eu fiz uma careta. Estvamos to longe do que ns ramos uma vez? At o momento que ela precisava para enfrent-lo? No. No para mim. Ns ainda eram aquelas pessoas de volta em Carolina, e eu precisava que ela se lembrasse disso. Eu queria dar-lhe o mundo, mas tudo o que tinha no momento estavam na roupa. Eu olhei para baixo, arranquei um boto, e a entreguei. Literalmente, no tenho nada mais a oferecer, mas voc pode agarrar-se a isto, uma coisa que toquei, e pensar em mim a qualquer hora. Pode ter certeza de que estarei pensando em voc tambm. Ela pegou o pequeno boto, dourado, e olhou para ele como se eu tivesse dado a ela a lua. Seu lbio tremeu e ela respirou devagar, como se fosse chorar. Talvez eu tinha feito tudo errado. " No sei como fazer isso agora." confessei. "Sinto que no sei mais fazer nada. Eu... eu no esqueci voc, certo? Voc ainda est aqui." Ela colocou a mo em seu peito, e eu vi os dedos cavar em sua pele, tentando acalmar o que estava acontecendo l dentro. Sim, ns ainda tinhamos um longo caminho a percorrer, mas eu sabia que no iria se sentir assim se estivssemos juntos nisso. Eu sorri, precisava de mais nada. "Isso basta para mim."

Capitulo 09 Eu tinha ouvido falar sobre o ch do rei com as senhoras da Elite e sabia que America no estaria em seu quarto quando eu batesse na porta. "Soldado Leger", disse Anne, abrindo a porta com um sorriso largo. "Que prazer em v-lo." Lucy e Mary se aproximaram para me cumprimentar. "Ol, Soldado Leger", disse Mary "Senhorita Amrica est fora agora. No ch com a famlia real", acrescentou Lucy. "Oh, eu sei. Fiquei me perguntando se eu poderia conversar com vocs por um momento." Anne fez um gesto para que eu entrar "Claro." Eu fiz o meu caminho para a mesa, e elas se apressaram para puxar uma cadeira para mim. "No", eu insisti, "se sente voc." Mary e Lucy tomaram os dois assentos, enquanto Anne e eu fiquei ficamos em p. Tirei o meu chapu e descansei a mo na parte de trs da cadeira de Mary. Eu queria que elas se sentisse vontade para falar comigo, e eu esperava larga um pouco a formalidade. "Como podemos ajud-lo?", Perguntou Lucy. "Eu estava apenas fazendo uma varredura de segurana, e eu queria ver se voc percebeu nada de anormal. Provavelmente, parece bobagem, mas as pequenas coisas podem nos ajudar a manter em seguro a Elite. Havia verdade nisso, mas no ramos exatamente obrigado a buscar essa informao. Anne inclinou a cabea no pensamento enquanto os olhos de Lucy foi para o teto enquanto se perguntava. "No pensei nisso", comeou Mary. "A uma coisa, senhorita Amrica est menos ativa desde o Dia das Bruxas", Anne confessou. "Por causa de Marlee? " eu imaginei. Todas assentiram em resposta. "Eu no tenho certeza que ela est assim apenas por ela", disse Lucy. "No quero culp-la." Anne deu um tapinha no ombro. "Claro que no." "Ento, alm de suas idas ao Salo das Mulheres e as refeies, ela tem ficado mais em seu quarto?" "Sim", confirmou Mary. "Senhorita America fazia isso antes, mas nos ltimos dias ... como se ela quisesse se esconder." A partir da, eu deduzi duas coisas importantes. Em primeiro lugar, America no estava mais gastando tempo a ss com Maxon. Em segundo lugar, as nosso encontros no foram detectados, mesmo por aqueles mais prximos a ela. Ambos os detalhes causou a esperana em meu corao. "H mais alguma coisa que devemos fazer?", Perguntou Anne. Eu sorri, porque era o tipo de pergunta que eu teria perguntado se eu fosse ela, tentando descobrir como chegar frente de um problema. "Preste ateno s coisas que voc est vendo e ouvindo, como sempre, no hesite em me contar, se voc acha que alguma coisa est diferente." Seus rostos estavam todos ansiosos, to pronta para agradar. "Voc um soldado maravilhoso, soldado Leger", disse Anne . Eu balancei minha cabea. "S estou fazendo o meu trabalho. E, como voc sabe, senhorita Amrica da minha provncia, e eu quero olhar para ela." Mary virou-se para mim.

"Eu acho que to engraado que voc da mesma provncia e voc est basicamente sua guarda pessoal agora. Voc mora perto dela em Carolina?" "Mais ou menos." Eu tentei manter a nossa proximidade vaga. Lucy abriu um grande sorriso. "Voc viu ela quando ela era mais jovem? Como ela era quando criana?" Eu no podia deixar de sorrir. "Eu a vi algumas vezes. Ela era uma moleca. Sempre estava com seu irmo. Teimosa como uma mula, e me lembro, que ela era muito talentosa. " Lucy riu. "Ento, basicamente, o mesmo de sempre", disse ela, e todas riram. "Praticamente", eu confirmei. Essas palavras fizeram a sensao no meu peito crescer ainda mais. Amrica era um milhar de coisas familiares, e sob os vestidos de gala e joias, todos estavam ainda l. "Devo ir l para baixo. Eu quero assistir o Jornal Oficial." peguei meu chapu. "Talvez devssemos ir com voc", sugeriu Mary " Est quase na hora" "Certamente" Para os funcionrios, o Jornal Oficial era o tempo permitido para a televiso, e havia apenas trs lugares para assistir: a cozinha, a sala de trabalho onde as camareiras fazem suas costuras, e uma grande sala comum que, geralmente, se transformou em outra rea de trabalho em vez de um lugar para comungar. Eu preferia a cozinha. Anne liderou o caminho at l, enquanto Mary e Lucy ficaram atrs comigo. "Eu ouvi algo sobre os visitantes, soldado Leger," disse Anne, parando por um momento para compartilhar. "Mas isso pode ser apenas um boato." "No, verdade", respondi. "Eu no sei todos os detalhes, mas eu ouvi que so duas partes diferentes." "Yay", disse Mary sarcasticamente "J sei que eu vou ficar com toalha de mesa novamente. Hey, Anne, o que foi atribudo a voc, podemos negociar?", Perguntou ela, correndo at Anne entrando em um debate sobre as suas tarefas ainda a ser determinada. Estendi meu brao para Lucy. "Senhorita". Ela sorriu e enrolado a mo atravs, furando o nariz no ar. "Bom senhor." Ns nos mudamos de corredor. Enquanto conversavam sobre recados que precisava ser feito e vestidos que precisavam de bainhas, percebi por que eu estava sempre feliz quando eu passava um tempo com empregadas domsticas da Amrica. Eu poderia ser um Seis com elas. Sentei-me num balco com Lucy de um lado e Mary, de outro. Anne pairou, silenciando pessoas quando o Jornal Oficial comeou. Cada vez que as cmeras passava pelas meninas, eu poderia dizer que havia algo errado. Amrica parecia abatida. O que era pior, eu poderia dizer que ela estava tentando no olhar dessa forma e no de forma espetacular. Porque ela estava to preocupada? Com o canto do meu olho, eu vi Lucy torcendo as mos. "O que h de errado?", Eu sussurrei. "Algo no est certo com a ela. Eu posso ver em seu rosto." Lucy puxou uma mo at a boca e comeou a mastigar. "O que aconteceu com ela? Senhorita Celeste parece um gato espreita. O que vamos fazer se ela ganhar?" Eu coloquei minha mo sobre o seu colo, e, milagrosamente, ela parou, olhando perplexa nos meus olhos. Tive a sensao de que as pessoas ignoraram os nervos de Lucy. "Senhorita Amrica vai ficar bem." Ela assentiu, confortado pelas palavras. "Mas eu gosto dela", ela sussurrou. "Eu quero que ela fique. Parece que todo mundo vai

embora quando eu preciso deles." Ento, Lucy tinha perdido algum. Talvez um monte de alguns. Eu senti como se eu entendesse seus problemas de ansiedade um pouco melhor. "Bem, voc est presa comigo por quatro anos." Eu gentilmente deu uma cotovelada e ela sorriu, segurando as lgrimas em seus olhos. "Voc to bom, soldado Leger. Todas ns pensamos assim." Ela enxugou os clios. "Bem, eu acho que as senhoritas so boas, tambm. Eu sempre fico feliz em v-las." "Ns no somos senhoritas", ela respondeu, olhando para baixo. Eu balancei minha cabea. "Se Marlee ainda pode ser uma senhorita, porque ela se sacrificou por algum que importante para ela, ento voc certamente pode. O modo que eu vejo, voc sacrifica a sua vida todos os dias. Voc d o seu tempo e energia para outra pessoa, e isso exatamente a mesma coisa." Eu vi Mary se espreitar de se concentrar na televiso novamente. Anne deve ter notado as minhas palavras tambm. Parecia que ela estava se inclinando para ouvir. "Voc o melhor que temos, soldado Leger.", Sorri. "Quando estivermos aqui, vocs trs podem me chamar de Aspen."

CAPTULO 10 Olhar para a parede tinha perdido sua empolgao com 30 minutos no p relgio. Foi bem depois da meia-noite agora, e tudo o que eu podia fazer era contar as horas at o amanhecer . Mas pelo menos o meu tdio significava que a Amrica estava a salvo. O dia tinha sido tranquilo , exceto para a confirmao final dos prximos visitantes. Mulheres. Tantas mulheres. Parte de mim se sentiu encorajado por essa notcia . As senhoras que vieram para o palcio tendiam a ser menos agressivo fisicamente. Mas suas palavras provavelmente poderia iniciar guerras se disse no tom errado . Os membros da Federao Alem eram velhos amigos , por isso tivemos que trabalhar em nosso favor a segurana . Os italianos foram curingas. Eu pensei da Amrica durante toda a noite , imaginando o que sua aparncia sobre o Relatrio significava. Eu no tinha certeza se queria interrog-la sobre isso , no entanto. Eu deixaria ela. Se ela tiver a oportunidade de compartilhar , eu escutarei. Por enquanto, ela precisava se concentrar no que estava por vir. Quanto mais tempo ela ficava no palcio , quanto mais eu a tinha comigo. Revirei os ombros , ouvindo os meus ossos pop. S mais algumas horas para ir. Eu endireito-me e pego um par de olhos azuis que espreitam em torno da borda do corredor. " Lucy? " "Ol ", ela respondeu , chegando ao virar da esquina . Logo atrs dela, Mary seguiu segurando um pequeno cesto no brao , o contedo envolto com um pano . " Ser que a Senhorita Amrica anel para voc ? Est tudo bem ? " Estendi a mo para a maaneta para abrir a porta para eles. Lucy colocou a mo delicada em seu peito , parecendo nervoso . " Oh, est tudo bem. Hum, ns estvamos vindo para ver se voc estiva aqui. " Eu olhava , movendo minha mo para trs . "Bem, eu estou. Voc precisa de mais alguma coisa? " Eles olharam um para o outro antes de Mary e falou. "Ns s notamos que voc tem trabalhado muito das mudanas nos ltimos dias . Ns pensamos que voc poderia estar com fome. " Mary puxou o pano , revelando uma pequena variedade de muffins , bolos e po, provavelmente um transbordamento de preparaes de pequeno-almoo . Eu dei um meio sorriso. "Isso muito legal da sua parte , mas , um, eu no tenho que comer , enquanto eu estou de planto, e , dois, voc deve ter notado que eu sou um cara muito forte . " Eu flexionou o brao livre e elas riem . "Eu posso cuidar de mim mesmo . " Lucy inclinou a cabea . "Ns sabemos que voc forte , mas aceitar ajuda o seu prprio tipo de fora . " Suas palavras quase tomou o flego de dentro de mim . Eu gostaria que algum tivesse me dito h meses. Eu poderia ter me poupado tanta dor . Olhei para os rostos , tanto como a Amrica do que ontem noite na casa da rvore : esperanoso , animado , caloroso . Meus olhos se mudou para a cesta de alimentos. Eu estava realmente indo para continuar fazendo isso? Alienar as poucas pessoas que realmente me fez sentir como eu ? " Aqui est o negcio : se algum ver , voc me atirou no cho e me forou a comer. Entenderam? " Mary sorriu , estendendo a cesta. " Entendi ". Peguei um pedao de po de canela e mordi . " Voc vai comer, tambm , certo?" Perguntei enquanto mastigava. Lucy juntou as mos com entusiasmo antes de caar atravs da cesta , e Mary rapidamente seguiu o exemplo.

"Ento, como so suas habilidades de wrestling ? " Eu brinquei. "Quero dizer , eu quero ter certeza de que temos a nossa histria em linha reta. " Lucy cobriu a boca , rindo . "Engraado o suficiente, que no faz parte da nossa formao . " Engoli em seco . "O qu? Isso uma coisa importante aqui. Limpeza , servindo , combate corpo -a-corpo . " Eles riram enquanto comiam . "Estou falando srio . Quem est no comando? Eu vou escrever uma carta." "Ns vamos mencion-lo para a empregada chefe na parte da manh , " Mary prometido. " timo." Eu dei uma mordida e balancei a cabea em indignao fingida. Mary engoliu em seco. "Voc to engraado, Soldado Leger. " " Aspen ". Ela sorriu novamente. " Aspen. Voc vai ficar quando seu prazo est acima? Tenho certeza que se voc aplicou , o palcio iria querer voc como um guarda permanente. " Agora que eu era um Dois, eu sabia que queria continuar sendo um soldado. . . mas no palcio ? "Eu no penso assim. Minha famlia est de volta em Carolina , ento eu provavelmente vou tentar servir l, se eu puder. " "Isso uma vergonha", Lucy sussurrou. " No fique triste ainda. Eu ainda tenho quatro anos para ir. " Ela deu um pequeno sorriso . " verdade . " Mas eu poderia dizer que ela no tinha realmente abalado com isso . Lembrei-me de Lucy mencionar anteriormente que as pessoas que ela se preocupava com tendncia a sair, e me senti agridoce que de alguma forma eu me tornaria importante para ela. Ela importava para mim, tambm , claro. Assim fez Anne e Mary . Mas a sua ligao para mim foi quase que exclusivamente atravs da Amrica . Como eu havia me tornado significativo para eles? " Voc tem uma grande famlia ", perguntou Lucy . Eu balancei a cabea . "Trs irmos : Reed , Becken , e Jemmy , e trs irms: Kamber e Celia , que so gmeas , e depois Ivy a caula . Alm disso, minha me. " Mary comeou a cobrir a cesta novamente. " E o seu pai ? " " Ele morreu h alguns anos . " Eu finalmente tinha chegado a um lugar onde eu poderia dizer que sem ele me rasgando . Ela costumava sentir incapacitante , porque eu ainda precisava dele . Ns todos fizemos . Mas eu tive sorte. s vezes, os pais simplesmente desaparecer nas castas mais baixas , deixando para trs os prpria sorte ou pia. Mas o meu pai fez tudo que podia para ns, e at o fim. Porque ns estvamos Seis, as coisas seriam sempre difcil, mas ele nos manteve acima de uma linha , deixe -nos a manter algum orgulho no que fizemos e que ns ramos. Eu queria ser assim. Os contracheques seria melhor no palcio , mas eu poderia fazer um trabalho melhor de fornecer se eu fosse pelo menos perto de casa. "Sinto muito ", disse Lucy em voz baixa. "Minha me morreu h alguns anos atrs , tambm. " Sabendo Lucy perdeu a pessoa mais importante em sua vida reformulou -a em minha mente, puxando tudo junto. " Nunca exatamente o mesmo , no ? " Ela balanou a cabea , os olhos focados no tapete. " Mas ainda assim, temos de olhar para o bem . " Seu rosto apareceu, e l estava o sussurro mais tnue de esperana em sua expresso. Eu no podia deixar de olhar . " to engraado que voc disse isso. " Ela olhou para Mary e de volta para mim . "Por qu? " Dei de ombros . "Assim . " Eu apareci o ltimo pedao de po na boca e limpou algumas migalhas dos meus dedos . " Obrigado,

senhoritas, pela comida, mas vocs devem ir . No exatamente seguro estar a correr ao redor do palcio durante a noite. " "Tudo bem ", disse Mary. "Ns provavelmente devemos comear a trabalhar sobre essas habilidades de luta de qualquer maneira. " "Vai saltar sobre Anne :" Eu aconselhou-a . " Nunca subestime o elemento de surpresa. " Ela riu de novo . "Ns no. Boa noite, Soldado Leger. " Ela virou-se para ir at a sala . "Espere ", insisti , e ambos pararam. Eu balancei a cabea em direo parede que continha uma passagem secreta . " Ser que voc tomar o caminho de volta? Ele ia me fazer sentir muito melhor. " Eles sorriram . "Claro . " Mary e Lucy acenou enquanto passavam , mas quando chegaram parede e Mary abriu-a , Lucy sussurrou algo para ela. Mary assentiu e correu l embaixo , mas Lucy voltou para mim . Ela mexia com as mos , os pequenos tiques tona novamente quando ela se aproximou . "Eu no sou . . . Eu no sou bom em dizer as coisas " , admitiu, balanando um pouco sobre seus ps. "Mas eu queria te agradecer por ser to bom para ns . " Eu balancei minha cabea . " No nada. " " No a ns, no . " Havia uma intensidade em seus olhos eu nunca tinha visto antes. "No importa quantas vezes as empregadas de lavandaria ou as empregadas de cozinha nos dizer que temos sorte , isso realmente no me sinto assim , a menos que algum aprecia voc . Lady Amrica faz, e nenhum de ns estava esperando isso. Mas faz-lo , tambm. "Voc tanto tipo sem sequer pensar nisso . " Ela sorriu para si mesma. "Eu apenas pensei que voc deveria saber que era significativo. Talvez a Ana mais do que ningum , mas ela nunca diz isso. " Eu no sabia como responder. Depois de lutar por um momento, a nica coisa que saiu foi : "Obrigado . " Lucy assentiu e , no sei mais o que dizer , dirigiu-se para a passagem . " Boa noite, senhorita Lucy ". Ela virou-se para trs, olhando como se eu tivesse dado a ela o melhor presente do mundo. " Boa noite, Aspen. " Quando ela saiu, o meu pensamento voltou-se para a Amrica. Ela parecia to chateada hoje, mas eu me perguntava se ela tinha alguma idia de como a sua atitude mudou as pessoas ao seu redor . Seu pai estava certo: ela era boa demais para este lugar. Eu teria que encontrar um tempo para lhe dizer como ela estava ajudando as pessoas , mesmo sem conhec -lo. Por agora, eu esperava que ela estava descansando , despreocupada sobre o que tinha I batido minha cabea , observando como trs mordomos correu passado, um tropear um pouco como ele se movia. Eu estava andando at a borda da sala para ver o que eles estavam fugindo quando a sirene soou. Eu nunca tinha ouvido isso antes esta noite, mas eu sabia o que significava aquele som : rebeldes. Eu corri de volta e pegou o quarto do Amrica. Se as pessoas estavam correndo , talvez j estvamos atrs . " Droga , droga , droga , " eu murmurei. Ela precisava se vestir rapidamente. "Huh? ", Disse ela , sonolenta . Roupas. Eu precisava encontrar roupas. " Levante-se, Mer ! Onde esto seus malditos sapatos ? " Ela lanou seu cobertor e deu um passo em direo a eles . " Aqui . Eu preciso do meu robe " , acrescentou, apontando enquanto ajustava seus sapatos. Eu estava feliz que ela entendeu a urgncia to rapidamente. Eu encontrei o tecido fornecido no final de sua cama e tentou fazer cara ou coroa do mesmo.

" No se preocupe , eu vou lev-lo. " Ela puxou -o para fora das minhas mos, e eu corri para a porta . " Voc precisa se apressar ", eu avisei . " Eu no sei como eles esto perto . " Ela assentiu com a cabea . Eu podia sentir a adrenalina pulsando atravs de mim, e embora eu soubesse melhor, eu a puxou de volta , abraando-a no escuro. Eu empurrei meus lbios nos dela , trancando -a para mim com uma mo atada em seu cabelo. Estpido . Assim , to estpido . Mas logo de mil maneiras . Parecia uma eternidade havia se passado desde que tinha beijado esta profundamente, mas camos to facilmente . Seus lbios eram quentes , eo gosto familiar de sua pele permanecia neles. Debaixo de uma leve sugesto de baunilha , eu podia sentir o cheiro dela , tambm, o aroma natural que se agarrou a seu cabelo e rosto e pescoo. Eu teria ficado l a noite toda, e sentia que ela poderia ter feito o mesmo, mas eu precisava dela para chegar ao cofre. "V . Agora, " eu pedi , empurrando-a para o corredor, sem olhar para trs , como eu dobrava a esquina para enfrentar o que estava esperando por mim . Eu estufei minha arma , verificando em ambas as direes para qualquer coisa fora do lugar. Eu vi o farfalhar da saia de uma empregada como ela se abaixou em um dos quartos seguros secretos. Eu esperava que Lucy e Mary j tinha feito o seu caminho para Anne e estavam escondidos em seus quartos , longe do perigo. Ao ouvir o som inconfundvel de tiros sendo disparados , eu corri pelo corredor em direo escada principal. Parecia que os rebeldes estavam contidos para o primeiro andar , pelo menos , para que eu me ajoelhei no canto da parede , observando a curva da escada , esperando. Um momento depois, algum correu at as escadas. Levou menos de um segundo para eu identificar o homem como um intruso. Eu apontou e disparou , atingindo-o no brao. Com um grunhido o rebelde caiu para trs, e vi um guarda trancando -se para captur-lo . Um acidente no final do corredor me disse que os rebeldes tinham encontrado a escada lateral e fez o seu caminho para o segundo andar . " Se voc encontrar o rei, mat-lo. Pegue o que voc pode carregar. Deixe-os saber que estamos aqui ! ", Algum gritou . Mudei-me o mais silenciosamente que pude em direo aos aplausos retumbantes , abaixando-se em cantos e levantamento do corredor repetidamente. Em um dos auges de volta , notei mais dois uniformes . Fiz um gesto para elas para obter baixo e mover-se lentamente . medida que se aproximava, eu vi que era Avery e Tanner . Eu no poderia ter pedido para melhor backup. Avery era um inferno de um tiro, e Tanner sempre foi acima e alm , porque ele tinha mais do que a maioria de ns a perder se ele no o fez . Tanner foi um dos poucos oficiais que vieram para o servio de casados. Ele disse-nos uma e outra vez como sua esposa reclamou que ele usava seu anel de casamento em seu dedo polegar , mas foi o seu av , e eles no tinham meios para redimension-la . Ele prometeu -lhe que era a primeira coisa que ele iria gastar o dinheiro dele , quando ele chegou em casa, juntamente com uma melhor anel para ela , enquanto ele estava com ele . Ela era sua Amrica. Ele sempre foi focado por causa dela. "O que est acontecendo? " Avery sussurrou. "Eu acho que eu acabei de ouvir o seu lder. Ordenada homens para matar o rei e roubar o que podiam. " Tanner ficou de p, segurando a arma pelo seu ouvido. "Precisamos encontr-los , certifique-se eles esto indo para cima e longe do cofre. " Eu balancei a cabea . " Pode haver mais do que podemos suportar , mas se ficar baixo , eu acho que - " Na outra ponta do corredor, uma porta se abriu , e um mordomo saiu correndo com dois rebeldes atrs dele. Foi o jovem mordomo , aquele da cozinha. Ele parecia perdido e

horrorizado. Os rebeldes estavam segurando o que parecia ser ferramentas agrcolas , de modo que pelo menos eles no seria capaz de atirar de volta para ns. Eu me virei , meu peso estabilizou , e apontou . "Down ", gritei , eo mordomo obedeceu. Eu tiro , acertando um dos rebeldes em sua perna. Avery tem o outro , mas o seu remate , intencional ou no, parecia muito mais mortal. "Eu estou indo para proteg-los ", disse Avery . " Encontre o lder. " Eu assisti o stand mordomo e parafuso para um quarto, sem se importar que algum poderia facilmente entrar ou sair . Ele precisava de uma iluso de segurana. Eu ouvi mais gritos , mais armas disparando , e sabia que isso ia ser um dos maus ataques. Minha mente tornou-se ntida, mais focada. Eu tinha uma misso , e isso era tudo o que eu podia ver. Tanner e eu subiu para o terceiro andar , encontrando vrias mesas laterais, peas de arte , e as plantas j demolidas . Um rebelde , usando algo como pintura irregular , ele deve ter trazido com ele, estava escrevendo algo na parede. Eu rapidamente mudou-se por trs dele e intrometeu -o na cabea com o cabo da minha arma. Ele caiu , e eu dobrei a verificar -lo por armas. Um segundo depois, uma nova onda de tiros vieram do outro lado do corredor, e Tanner me arrastou atrs de um sof arrebitado . Quando o barulho morreu , ns espiou para avaliar os danos . " Conto de seis ", disse ele . "O mesmo. Eu posso ter dois , talvez trs. " "Isso o suficiente. O restante pode apressar . Ou ter armas. " Olhei em volta . Tomando um caco de espelho quebrado, eu cortar a parte de estofamento do sof fora e envolveu-o em torno do vidro . " Use isto se eles chegarem muito perto . " "Bom ", comentou Tanner , ento apontou a arma . Eu fiz o mesmo . Os tiros foram rpidos , e cada um de ns tirou dois rebeldes antes que os outros dois se virou, correndo em direo a ns, no fora. Lembrando as ordens para manter os rebeldes vivo para interrogatrio , eu destinado a suas pernas, mas com eles se movendo to freneticamente , meus tiros tudo perdido . Tanner e vi como um homem pesado arrastou para baixo o lado de Tanner da sala, enquanto um cara mais velho , magro e de olhos arregalados , veio em minha direo. Eu a minha arma no coldre , me preparando para uma luta. "Droga . Voc tem o bom ", comentou Tanner antes de lanar -se sobre a cadeira e correndo a toda velocidade em seu oponente . Eu era uma frao de segundo atrs dele. O rebelde mais velho veio at mim , gritando com as mos estendidas como garras . Peguei um de seus braos ao usar minha faca improvisada para cortar o peito . Ele no era a coisa mais forte , e parte de mim , na verdade, tinha pena dele . Quando eu trancado em seu brao , eu podia sentir seus ossos muito facilmente . Ele gemeu e caiu de joelhos , e eu puxei seus braos para trs , protegendo tanto as suas pernas e com faixas de conteno . Como eu estava amarrando-os juntos, algum me agarrou por trs e me bateu um retrato prximo, cortando a testa no vidro. Eu estava tonto eo sangue j estava vazando dentro dos meus olhos , o que torna mais difcil para mim enfrentar o meu inimigo. Eu senti um arrepio de pnico antes de minha formao voltou para mim . Agachei-me enquanto ele segurava em cima de mim por trs, e usei meu poder para lan -lo por cima do meu ombro. Embora fosse muito maior do que eu, ele caiu no cho coberto de detritos. Estendi a mo para mais bandas de restrio apenas em colapso como um outro rebelde invadiu -me .

Eu estava preso ao cho , meus braos pressionado por um homem grande montando meu estmago. Sua respirao era pantanoso e falta enquanto falava no meu rosto. " Leve-me para o rei ", ele ordenou , sua voz como cascalho. Eu balancei minha cabea . Ele soltou meus braos , agarrando punhados de minha jaqueta , e cheguei at a empurrar para o rosto dele . Mas ele me puxou pela minha roupa e bateu a cabea no cho , fazendo-me cair as minhas mos para o cho imediatamente. Minha cabea girava e minha respirao se sentiu fora . O rebelde espalmou minha cabea , me forando a encar-lo. "Onde . . O . Rei ? " "No sei ", eu ofegante , lutando contra a dor em minha cabea. "Vamos l, garoto bonito, " ele brincou. "D-me o rei , e eu poderia deix-lo viver . " Eu no poderia mencionar o cofre. Mesmo que eu odiava as coisas que o rei fez, dando-lhe afastado significava dando Amrica distncia, e isso no era uma opo. Eu poderia mentir . Talvez comprar-me tempo suficiente para sair dessa . Ou eu poderia morrer. " Quarto andar ", eu menti . " Quarto escondido na ala leste . Maxon de l, tambm. " Ele sorriu , seu hlito nojento saindo com sua risada curta . " Agora, isso no foi to difcil, foi? " Eu fiquei em silncio. " Talvez se voc tivesse me dito a primeira vez que eu perguntei , eu no tenho que fazer isso . " Ele entrelaou as mos bruscamente ao redor do meu pescoo , apertando . Em cima da minha cabea j nublado, esta era uma tortura . Minhas pernas se agitaram , e eu empurrei meus quadris , tentando jog-lo fora . Era intil . Ele era simplesmente muito grande. Senti minhas pernas parar de trabalhar, todo o oxignio escapando meu sistema. Quem diria a minha me ? Quem iria cuidar da minha famlia? . . . pelo menos eu beijei Amrica pela ltima vez. . . . uma ltima vez. . . . tempo . Atravs da neblina , ouvi a arma disparar e sentiu o rebelde enorme ficar mole e cair para o lado. Minha garganta fazia rudos estranhos como ele puxou o ar em meu corpo novamente. " Leger ? Voc est bem? " Meus olhos estavam indo preto , ento eu no podia ver o rosto de Avery . Mas eu ouvi -lo. E isso era o suficiente.

Capitulo 11 Reunio de balano foi realizado na ala hospitalar, j que muitos soldados tinham ido at l. "Achamos que um sucesso j que perdemos apenas dois homens esta noite", disse o nosso comandante. "Considerando as suas foras, uma prova de suas formaes e habilidades pessoais que mais de vocs no foram mortos." Ele fez uma pausa, como talvez ns devemos aplaudir, mas estvamos muito desgastado para isso. "Ns temos vinte e trs rebeldes contido para sentenciar depois de ser interrogado, o que fantstico. No entanto, estou decepcionado com a contagem de corpos." Ele olhou-nos para baixo. "Dezessete. Dezessete rebeldes mortos". Avery abaixou a cabea. Ele j tinha confessado que dois deles eram dele. "Vocs no podem matar a menos que voc ou outro funcionrio esteja sendo diretamente ameaado, ou se vocs virem um rebelde atacar um membro da famlia real. Precisamos destes rebeldes vivos para interrogatrio". Ouvi algumas irritaes tranquilas em toda ala. Esta foi uma forma que eu no gostei. Ns poderamos terminar as coisas muito mais rpido se ns simplesmente eliminarmos os rebeldes que vierem para o palcio. Mas o rei queria interroga-los, e diziam que havia maneiras particulares de torturar para os rebeldes da informaes. Eu esperava nunca aprender o que essas formas eram. "Dito isso, todos vocs fizeram um excelente trabalho protegendo o palcio e subjugar a ameaa contra ela. A menos que voc um dos poucos com ferimentos graves, suas mensagens para o dia so os mesmos que inicialmente previsto. Durma se voc puder, e prepare-se. Vai ser um longo dia no palcio". A famlia real e a elite fariam seus trabalho fora, enquanto os criados trabalhava para deixar o palcio de volta em uma forma apresentvel. As mulheres da Federao Alem e da monarquia italiana estava vindo em um punhado de dias, e as empregadas j estavam sobrecarregados com os preparativos. O sol brilhando, exausto, e meu uniforme engomado, eu j estava desconfortvel. Adicionando a dor lancinante do corte na minha cabea, contuses escondidas sendo estrangulados e eu nem lembrava de ter na minha perna alguns danos, eu estava simplesmente miservel. A nica coisa boa sobre este dia foi que a configurao permitiu-me estar perto de Amrica. Vi quando ela sentou-se com Kriss, planejando seu prximo evento. Alm de Celeste, eu nunca tinha visto Amrica chateada com uma das outras meninas, mas sobre a linguagem corporal dela sugeri que hoje ela estava infeliz com Kriss. Kriss, no entanto, parecia completamente alheia com a conversa da America e ela espiou por cima de seu ombro vendo Maxon. Isso me incomodou um pouco que a Amrica seguiu o olhar de Kriss, mas eu duvidava que seus sentimentos estavam mudando. Como poderia olhar para ele e no ver Marlee gritando? As tendas e mesas ao redor do gramado quase fez parecer que a famlia real estava dando uma festa no jardim. Se eu no tivesse visto isso, eu no teria imaginado que o palcio havia sido saqueado. Todos aqui tendem a esquecer-se sobre os ataques e seguir em frente. Eu no consegui descobrir se isso era porque se pensar sobre os ataques s fazia isso muito mais aterrorizante ou se simplesmente no havia tempo para pensar. Ocorreu-me, se a famlia real realmente parava e pensava sobre os ataques, talvez eles encontrem uma melhor maneira de preveni-los. "No sei por que se preocupa", disse o rei um pouco alto demais. Ele entregou um papel para algum e deu-lhes uma ordem silenciosa. "Apague as marcas de Maxon nisso, ele est distrado." Enquanto as palavras encheu meus ouvidos, o olhar de Amrica levou toda a minha viso.

Ela me olhou com cuidado. Eu poderia dizer que ela estava preocupada com as bandagens sobre a cabea, o mancar em meus passos. Eu dei-lhe uma piscadela, na esperana de acalmar seus nervos. Eu no tinha certeza se eu poderia faz-lo atravs de um dia inteiro em rodadas e depois mudar com algum para vigiar a porta hoje noite, mas se essa era a minha nica maneira de "Rebeldes! Corram!" Eu virei minha cabea em direo s portas do palcio, com certeza algum estava confuso. "O qu?" Markson perguntou. "Rebeldes! Dentro do palcio!" Lodge gritou. "Eles esto vindo!" Eu assisti a rainha confusa de p e correr ao redor do lado do palcio, indo para uma entrada secreta sob a proteo de suas criadas. O rei pegou seus papis. Se eu fosse ele, eu estaria mais preocupado com o meu pescoo do que qualquer informao perdida, no importa o que esses documentos, dissesse. Amrica ainda estava em sua cadeira, paralisada. Eu dei um passo para ir busc-la, mas Maxon pulou na minha frente, empurrando Kriss em meus braos. "Corra!" Ele ordenou. Eu hesitei, pensando em Amrica. "Corra!" Eu fiz o que ele mandou e sai correndo e Kriss chamou Maxon uma e outra vez. Uma frao de segundo depois, ouvi tiros e viu um enxame de pessoas inundar fora do palcio, quase uma mistura igual de soldados e rebeldes. " Tanner!" Eu gritei, parando -o enquanto ele se dirigiu para a briga. Enfiei Kriss em seus braos. "Siga a rainha." Ele obedeceu sem questionar, e eu me virei para pegar Mer. "America! No! Volte!" Maxon gritou. Eu segui o seu olhar de pnico e vi Amrica correndo freneticamente em direo floresta, rebeldes rpidos em seus calcanhares. No. O ritmo destacado do disparo dos guardas acentuou o ritmo da Amrica, apressada e perigosa. Os rebeldes estavam quase em cima dela, sacos de pelcia. Eles pareciam mais jovens e mais apto do que o grupo de ontem noite, e eu me perguntava se estes eram seus filhos, tentando terminar o que seus pais comearam. Peguei meu revlver e levei a minha postura. Eu tive meu olho treinado na parte de trs da cabea de um rebelde, e eu disparei trs tiros rpidos. Todos eles perdido quando o cara em ziguezague e correu atrs de uma rvore. Maxon deu alguns passos desesperados na direo da floresta, mas seu pai o agarrou antes que ele chegasse muito longe. "Abaixe-se!" Maxon gritou, empurrando para fora do alcance de seu pai. "Vocs vo acert-la! Cessar fogo!" Ainda que a Amrica no era um membro da famlia real, eu duvidava que algum ficaria chateado se ns matamos esses rebeldes, sem questionar. Corri para o campo, fiquei na minha posio de novo, e disparei duas vezes. Nada. As mos de Maxon agarrou meu pescoo. "Eu disse para se retirar!" Eu sou um centmetro ou dois mais alto do que ele, e eu geralmente penso que ele um covarde, mas a raiva em seus olhos naquele momento exigia respeito. "Perdoe-me, senhor." Ele me soltou com um empurro, virando-se e passando a mo no cabelo. Eu nunca tinha visto ele andar assim. Isso me lembrou seu pai quando ele estava beira de explodir. Tudo o que ele estava mostrando do lado de fora, eu me sentia por dentro. Uma de suas Elite tinha ido embora, a nica garota que eu amei estava faltando. Eu no sabia se ela seria capaz de correr mais que os rebeldes ou encontrar um lugar para se esconder. Meu corao estava disparado de medo e caindo aos pedaos em desespero ao mesmo tempo. Eu tinha prometido a May que no deixaria ningum machuc-la. Eu tinha falhado. Eu olhei atrs de mim, no sei o que eu estava esperando para ver. As meninas e todos os criados estavam em segurana. Ningum permanece, apenas o prncipe, o rei, e uma dzia de guardas.

Maxon finalmente olhou para ns, e sua expresso me fez lembrar de um animal enjaulado. "Procurem-na. Procurem-na agora", ele gritou. Eu queria apenas corri para a floresta, querendo chegar Amrica antes de mais ningum. Mas como eu iria encontr-la? Markson avanou. "Vamos, rapazes. Vamos nos organizar." Ns o seguimos para o campo. Meus passos eram lentos e eu tentei me equilibrar. Eu precisava estar afiada hoje. Ns vamos encontr-la, eu prometi a mim mesma. Ela mais resistente do que qualquer um sabe. "Maxon, v para a sua me" Eu ouvi a ordem de rei. "Voc no pode estar falando srio. Como que eu vou sentar em algum esconderijo, enquanto a est faltando America? Ela pode estar morta." Virei-me para ver Maxon dobrar e suspirar, quase vomitando sobre o pensamento. Rei Clarkson o puxou para ficar ereto, segurando-o com firmeza nos ombros e sacudindo-o. "Se junte a ela. Precisamos de voc seguro. Vai. Agora." Maxon fechou os punhos, dobrando ligeiramente os cotovelos, e por uma frao de segundo, eu realmente pensei que ele estava prestes a perfurar o pai. Talvez no fosse o meu lugar, mas eu tinha certeza de que o rei pudesse derrubar Maxon se ele se inclinasse. Eu no queria que o cara morresse. Depois de algumas respiraes carregadas, Maxon saiu fora do alcance de seu pai e entrou no palcio. Eu virei minha cabea, esperando que o rei no tenha percebido que algum havia notado a discurso. Eu queria saber mais e mais sobre a insatisfao do rei com seu filho, mas depois disso, eu no podia ajudar, mas acho que as coisas eram muito mais profundo do que rabiscar as notas erradas de Maxon em sua papelada. Por que algum to preocupado com a segurana de seu filho se to. . . agressivo com ele? Eu cheguei at os outros oficiais, assim que Markson comeou a falar. "Algum de vocs familiarizados com esta floresta?" Ns todos ficamos em silncio. "Aqui muito grande, e os ramos em ampla disseminao de rvores a poucos metros, como vocs podem ver. As paredes do palcio tem cerca de 400 ps antes de curvar-se para atender, mas a parede em direo parte de trs da floresta est em mau estado. No seria muito difcil para os rebeldes para acabar com uma parte danificada, especialmente considerando a facilidade com que eles tem sobre as sees mais fortes." Bem, perfeito. "Ns estamos indo para espalhar-se em uma linha e andar devagar. Procure pegadas, bens descartados, ramos dobrados, qualquer coisa que pudesse ser uma pista para onde a levaram. Se ficar muito escuro, vamos voltar com lanternas e mais homens." Ele nos olhou "Eu no quero voltar de mos vazias. Ou com a senhorita viva ou com seu corpo, no estamos deixaremos o rei ou o prncipe, sem respostas, esta noite, voc me entende?" "Sim, senhor", eu gritei, e os outros se juntaram. "Espalhem-se." Ns s tinha movido alguns metros quando Markson estendeu a mo, e me parou. Esta mancando muito e isso srio, Leger. Voc est pronto para isso?", Questionou. Meu sangue drenou, e eu me imaginei entrar em uma raiva muito parecido com que Maxon teve. No havia nenhum motivo do inferno que eu no iria. "Eu estou perfeitamente bem, senhor", eu prometi. Markson olhou-me mais uma vez. "Precisamos de uma equipe forte para isso. Talvez voc devesse ficar para trs." "No, senhor", eu respondi rapidamente. "Eu nunca desobedeci a uma ordem, senhor. No me obrigue a fazer isso agora." Meus olhos estavam falando srio, e eu tinha certeza de que era o que ele viu quando eu olhava pra baixo, determinado a ir. Havia um meio sorriso em seu rosto quando ele balanou a

cabea e comeou a ir em direo s rvores. "Tudo bem. Vamos." Tudo parecia estar se movendo em cmera lenta. Gostaramos de chamar a Amrica, e parar para ouvir uma resposta, encontrando-nos enganado pelo menor movimento ou brisa. Algum acharia uma pegada, mas a sujeira era to seca, a marca teria se desintegrado em nada dois passos depois, deixando-nos com pouco mais de tempo perdido. Duas vezes encontramos restos de roupas presos em galhos baixos, mas nada foi encontrado que a Amrica estava vestindo. O pior foi as poucas gotas de sangue que encontramos. Paramos uma hora para olhar atravs de todas as rvores de clausura, explorar qualquer partcula de sujeira que pode ter sido removido. A noite foi chegando, e logo perderamos a luz. Enquanto os outros marcharam para a frente, eu ficava parado por um minuto. Em qualquer outra situao, eu teria encontrado isso bonito. A luz filtrada para baixo, quase como se no fosse a luz do sol em tudo, mas seu fantasma. As rvores estendeu a mo um para o outro, como se eles estavam desesperados para a sua companhia, e todo o sentimento do lugar foi um pouco assustador. E eu tinha que me preparar para a possvel realidade que eu iria deixar este lugar e no t-la comigo. Pior, eu poderia deix-lo levar seu corpo. O pensamento era paralisante. O que eu iria lutar neste mundo, se eu no estava lutando por ela? Eu estava tentando olhar para o bem. Ela foi a nica boa em mim. Eu segurei as lgrimas e fiquei firme. Eu s tenho que continuar lutando. "Certifiquem-se de ter vasculhado todos os lugares.", Markson nos lembrou " Se a mataram, podem t-la pendurado ou tentado enterr-la. Ateno. Suas palavras me fez sentir doente de novo, mas eu passei por eles. "Senhorita Amrica!" Eu gritei "Estamos aqui!" Treinei meus ouvidos ao som, com muito medo de acreditar. "Estou aqui!" America veio correndo, descala e suja, eu guardei minha arma para abrir meus braos para ela. "Graas ao cus!" Eu suspirei. Eu queria beij-la ali mesmo. Mas ela estava respirando e em meus braos, e que teria de ser suficiente. " Estou com ela! Est viva!" Eu gritei para os outros, observando como os uniformes veio em nossa direo. Ela estava tremendo um pouco, e eu poderia dizer que ela estava atordoada com toda a experincia. Ferido na perna ou no, eu estava mantendo-a em meus braos. Eu embalei para mim, e ela colocou as mos atrs da cabea, segurando. "Estava com muito medo de encontrar seu corpo por a.", eu confessei. " Voc est ferida?" Um pouco, nas pernas." Eu olhei para baixo, e vi alguns cortes sangrentos. Todas as coisas consideradas, tivemos sorte. Markson parou em frente de ns, tentando conter sua felicidade ao encontr-la. "Senhorita America, voc tem algum ferimento?" "Apenas uns arranhes na perna." Eles tentaram machuca-la?" Continuou. "No. Eles no me pegaram." Essa minha garota. Todos os rostos usava alegremente expresses chocadas com a notcia, mas Markson foi de longe o mais feliz. " Penso que nenhuma das outras garotas correria mais rpido do que eles." America soltou um suspiro e sorriu. "Nenhuma das outras uma Cinco." Eu ri, ouvindo os outros fazendo o mesmo.

"Bom argumento. " Markson me deu um tapinha no ombro, enquanto ele olhava para a Amrica. " Vamos lev-la de volta." Ele mostrou o caminho, gritando mais instrues. " Sei que voc rpida e esperta, mas fiquei apavorado.", eu disse a ela Ela ps a boca no meu ouvido. "Eu menti para o oficial." "O que voc quer dizer?" Eu sussurrei de volta. "Eles chegaram a me alcanar." Olhei para ela, perguntando-se o que era to ruim que ela no queria confess-lo em frente dos outros. "No fizeram nada, mas uma menina me viu. Ela fez uma reverncia e foi embora." "Fez uma reverncia?" " Tambm fiquei surpresa. Ela no parecia brava ou ameaadora. Na verdade, parecia uma garota normal." Ela fez uma pausa de um minuto antes de acrescentar "Ela estava com livros, um monte de livro." "Parece que isso acontece bastante", eu disse a ela Ningum faz ideia do que fazem com eles. Meu palpite que usam para fazer fogueiras. Acho que frio onde eles vivem." Parecia cada vez mais evidente que os rebeldes s queriam arruinar todo o palcio - tinha as coisas boas, as suas paredes, at mesmo o seu sentido de posse de segurana e tomando do rei premiado por uma questo de ter algo para queimar parecia um grande dedo meio para a monarquia. Se eu no tivesse visto como cruel que poderiam ser, em primeira mo , eu teria achado engraado. Os outros estavam to perto que se manteve em silncio durante o resto da viagem, mas a caminhada senti muito mais curto com a Amrica em meus braos. Eu desejava que fosse mais longo. Depois de hoje, eu no queria ela em qualquer lugar que eu no pudesse v-la. "Os prximos dias talvez sejam cheios para mim, mas tentarei v-la em breve", eu sussurrei quando o palcio estava a vista. Ela se inclinou. "Tudo bem". "Leve-a para Doctor Ashlar, Leger, e voc est de folga. Bom trabalho hoje ", disse Markson, batendo nas minhas costas novamente. As salas ainda estavam cheia com o pessoal da limpeza, e as enfermeiras foram to rpidas quando chegamos na ala hospitalar que eu no pude falar com Amrica novamente. Quando eu coloquei ela na cama, olhei para seu vestido esfarrapado e os cortes na perna, eu no podia ajudar, mas acho que foi tudo culpa minha. Quando eu segui os passos de volta para o incio, eu sabia que era. Amrica estava dormindo quando eu entrei na ala hospitalar naquela noite. Ela estava limpa, mas seu rosto ainda parecia preocupado, mesmo em repouso. "Ei, Mer", eu sussurrei, arrodeando sua cama. Ela no se mexeu. Eu no ousei sentar, nem mesmo com a desculpa de verificar a menina que eu salvei. Eu estava com o uniforme recm passado eu s usaria para os poucos minutos para lhe dar uma mensagem. Estendi a mo para toc-la, mas depois recuei. Eu olhei para seu rosto adormecido e falei. "Eu vim para te dizer que eu sinto muito. Sobre hoje, quero dizer." Eu respirei fundo. "Eu deveria ter corrido para voc. Eu deveria ter protegido voc. Eu no sabia, e voc poderia ter morrido." Seus lbios franziu. "Honestamente, eu sinto muito por muito mais do que isso", eu admiti. "Me desculpe, eu fiquei louco na casa da rvore. Me desculpe por pedir para voc enviar aquele formulrio estupido. que eu tenho essa ideia. . . " Eu engoli. "Eu tenho essa

ideia de que talvez voc fosse a nica para quem eu pudesse fazer tudo certo. Eu no poderia salvar meu pai. Eu no podia proteger Jemmy. Eu mal consigo manter minha famlia, e eu pensei que talvez eu pudesse dar-lhe um rumo em sua vida que seria melhor do que a que eu teria sido capaz de lhe dar. E eu me convenci de que era o caminho certo para te amar." Observei ela, desejando ter a coragem de confessar isso enquanto ela poderia argumentar de volta comigo e me dizer o quo errado eu estava. "Eu no sei se posso desfaz-lo, Mer. Eu no sei se ns vamos sempre ser o mesmo que costumava ser. Mas eu no vou parar de tentar. Eu disse com um encolher de ombros. "Voc a nica coisa que eu sempre quis lutar." Havia muito mais a dizer, mas eu ouvi a porta da ala hospitalar abrir. Mesmo no escuro, o terno de Maxon era impossvel no reconhecer. Eu comecei a andar para longe, de cabea para baixo, tentando parecer como se eu fosse apenas uma ronda. Ele no me reconheceu, quase no reparou em mim quando ele se moveu para a cama da Amrica. Eu o vi puxar uma cadeira e se sentar ao seu lado. Eu no poderia deixar de ser ciumento. Daquele primeiro dia no quarto de seu irmo - a partir do momento eu sabia como eu me sentia sobre a Amrica - eu tinha sido forado a am-la de longe. Mas Maxon podia sentar-se ao lado dela, tocar-lhe a mo, e a diferena entre as suas castas no importava. Parei na porta, observando. Enquanto a Seleo tinha desgastado a linha entre a Amrica e eu, o prprio Maxon foi uma ponta afiada, capaz de cortar a corda por completo, se ele chegasse perto demais. Mas eu no poderia ter uma ideia clara de quo perto a Amrica deixou ele chegar. Tudo que eu podia fazer era esperar e dar Amrica o tempo que ela parecia precisar. Realmente, tudo que precisvamos. O tempo era a nica coisa que iria resolver isso.

Captulo 1 Desta vez, estvamos na sala grande duradouro outra lio de etiqueta quando tijolos veio voando pela janela. Elise imediatamente caiu no cho e comeou a rastejar para a porta lateral, choramingando como ela foi. Celeste soltou um grito agudo e saiu correndo em direo ao fundo da sala, mal escapando uma chuva de vidro. Kriss agarrou meu brao, me puxando, e comecei a correr ao lado dela como fizemos o nosso caminho para a sada. "Depressa, senhoritas!", Gritou Silvia. Em poucos segundos, os guardas fizeram fila nas janelas e estavam disparando, e as rajadas de som ecoou em meus ouvidos como fugimos. Se vieram com armas ou pedras, qualquer um que mostrar o menor nvel de agresso vista do palcio iria morrer. No havia mais pacincia para com esses ataques. "Eu odeio correr com estes sapatos", Kriss murmurou, um monte de vestido drapeado sobre seu brao, olhos focados no fim do corredor. "Um de ns vai ter que se acostumar com isso", disse Celeste, sua respirao ofegante. Revirei os olhos. "Se for eu, vou usar tnis todos os dias. Eu j superei isso." "Menos conversa, mais movimento!" Silvia gritou. "Como que vamos chegar l embaixo daqui", perguntou Elise. "E quanto a Maxon?" Kriss bufou. Silvia no respondeu. Ns a seguimos por um labirinto de corredores, procura de um caminho para o poro, observando como guarda aps guarda correu na direo oposta. Eu encontrei-me admir-los, perguntando-se com a coragem que levou para correr em direo a perigo para o bem de outras pessoas. O que passam nos foram completamente indistinguveis um do outro at que um par de olhos verdes fechados com o meu. Aspen no parecia com medo ou at mesmo assustado. Houve um problema, e ele estava em seu caminho para corrigi-lo. Isso foi simplesmente quem ele era. O nosso olhar foi breve, mas foi o suficiente. Era assim com Aspen. Em uma frao de segundo, sem uma palavra, eu poderia dizer-lhe Tenha cuidado e fique seguro. E sem dizer nada, ele respondeu que eu sei, apenas cuidar de si mesmo. Enquanto eu poderia facilmente estar em paz com as coisas que no preciso dizer, no tive tanta sorte com as coisas que havia dito em voz alta. Nossa ltima conversa no foi exatamente feliz. Eu estava prestes a deixar o palcio e pediu-lhe para me dar um pouco de espao para superar a Seleo. E ento eu acabei ficando e lhe tinha dado nenhuma explicao sobre o motivo. Talvez sua pacincia comigo foi aqum, sua capacidade de ver apenas o melhor de mim secando. De alguma forma eu teria que corrigir isso. Eu no podia ver a vida por mim, que no incluem Aspen. Mesmo agora, enquanto eu esperava Maxon me escolher, um mundo sem Aspen sentiu inimaginvel. " Aqui est!" Silvia falou, empurrando um painel misterioso em uma parede. Comeamos a descer as escadas, Elise e Silvia dirigindo a acusao. "Porra, Elise, pega o ritmo!" Celeste gritou. Eu queria estar irritada que ela disse isso, mas eu sabia que estvamos todos pensando a mesma coisa. Quando descemos para a escurido, eu tentei me reconciliar com as horas que seriam desperdiados, escondendo-se como ratos. Continuamos, o som da nossa fuga cobrindo os gritos at que a voz de um homem soou bem em cima de ns. "Pare!", Ele gritou. Kriss e eu viramos em conjunto, observando como o uniforme ficou claro. "Espere", ele falou para as meninas abaixo. " uma surpresa." Ficamos parados nos degraus, respirando pesadamente. Ele finalmente nos alcanou, ofegante si mesmo.

"Desculpe, senhoras. Os rebeldes correram assim que os tiros foram disparados. No estava com disposio para uma luta de hoje, eu acho." Silvia, passando as mos sobre suas roupas para suaviz-los, falou para ns. "Ser que o rei considera seguro? Se no, voc est colocando essas meninas em uma posio muito perigosa." "O chefe da guarda limpou. Tenho certeza de que Sua Majestade... " " Voc no fala pelo rei. Vamos, senhoritas, mantem em movimento. " "Voc est falando srio?", Perguntei. "Ns estamos indo l para nada." Ela me encarou com um olhar que poderia ter parado um rebelde em suas trilhas, e eu fechei a minha boca. Silvia e eu tinha construdo uma amizade na sorte, enquanto ela, sem saber, me ajudou a me distrair da Maxon e Aspen, com suas lies extras. Depois do meu pequeno truque sobre o Relatrio de alguns dias atrs, parecia que tinha dissolvido em nada. Virando-se para o guarda, ela continuou. "Obter uma ordem oficial do rei, e ns vamos voltar. Continue caminhando, senhoritas." O guarda e eu compartilhamos um olhar exasperado e se separaram. Silvia mostraram absolutamente nenhum remorso quando, vinte minutos depois, um guarda diferente veio, nos dizendo que estavam livres para ir l em cima. Eu estava to irritado com toda a situao, que no esperei por Silvia ou as outras meninas. Subi as escadas, saindo em algum lugar no primeiro andar, e continuou para o meu quarto com os meus sapatos ainda viciado em meus dedos. Minhas criadas estavam faltando, mas uma pequena bandeja de prata segurando um envelope estava esperando na cama. Eu reconheci a letra de May instantaneamente e rasguei o envelope, devorando suas palavras. Ames, somos tias! Astra perfeito. Eu queria que voc estivesse aqui para conhec-la pessoalmente, mas todos ns entendemos que voc precisa estar no palcio no momento. Voc acha que ns vamos estar juntos para o Natal? No que longe! Eu tenho que voltar para ajudar Kenna e James. Eu no posso acreditar como ela linda! Aqui est uma foto para voc. Ns te amamos! May. Eu coloquei o fotografia brilhante por trs da nota. Todo mundo estava l, exceto Kota e eu. James, o marido de Kenna, estava radiante, de p sobre a mulher e a filha com os olhos inchados. Kenna sentou-se na cama, segurando um pequeno pacote rosa, procurando partes iguais emocionado e exausto. Mame e papai estavam brilhando de orgulho, enquanto May e Gerad pulando de entusiasmo na imagem. Claro Kota no teria ido, no havia nada para ele a ganhar com a sua presena. Mas eu deveria ter estado l. Eu no estava no entanto. Eu estava aqui. E s vezes eu no entendia o porqu. Maxon ainda estava passando o tempo com Kriss, mesmo depois de tudo que ele tinha feito para me fazer ficar. Os rebeldes atacaram impiedosamente a nossa segurana do lado de fora, e por dentro, palavras geladas do rei fez tanto dano a minha confiana. Todo o tempo, Aspen me orbitou, um segredo que eu tinha que continuar. E as cmeras iam e vinham, roubando pedaos de nossas vidas para entreter as pessoas. Eu estava sendo empurrado para um canto de todos os ngulos, e eu estava perdendo tudo o que sempre importava para mim. Engasguei as lgrimas de raiva. Eu estava to cansada de chorar. Em vez disso, entrei em modo de planejamento. A nica maneira de definir as coisas direito era acabar com a Seleo. Embora eu ainda ocasionalmente questiono meu desejo de ser a princesa, no havia nenhuma dvida em minha mente que eu queria ser do Maxon. Se isso ia acontecer, eu no poderia sentar e esperar por isso. Lembrei da minha ltima conversa com o rei, eu andava esperando por minhas criadas. Eu mal conseguia respirar, ento eu sabia que comer seria um desperdcio. Mas valeria a pena o sacrifcio. Eu precisava fazer algum progresso, e eu precisava faz-lo rpido. De acordo com o rei, as outras meninas estavam fazendo progressos em direo a Maxon - fsicos avanos - e ele disse que eu

era muito simples para ter uma chance de combin-los nesse departamento. Como se a minha relao com Maxon no foi complicado o suficiente, no era uma questo totalmente nova de reconstruir a confiana. E eu no tinha certeza se isso significava que eu no deveria fazer perguntas ou no. Enquanto eu me sentia quase certeza que ele no tinha ido to longe fisicamente com as outras meninas, eu no podia ajudar, mas pergunto. Eu nunca tentei ser sedutor antes, praticamente todos os momento ntimo que tive com Maxon surgiu sem inteno, mas eu tinha a esperana de que se eu fosse deliberada, eu podia deixar bem claro que eu estava to interessada nele como os outros. Eu respirei fundo, levantei meu queixo, e entrei na sala de jantar. Eu estava propositalmente um ou dois minutos atrasado, esperando que todos j estariam sentados. Eu estava certo com a contagem. Mas a reao foi melhor do que eu esperava. Eu fiz uma reverncia, balanando a perna em torno de modo a fenda no vestido se abriu, levando quase todo o caminho at a minha coxa. O vestido era de um vermelho profundo, sem alas e sem encosto praticamente, e eu tinha quase certeza de minhas criadas havia usado magia para torn-lo ficar em tudo. Levantei-me, fechando os olhos com Maxon, que eu notei tinha parado de mastigar. Algum deixou cair um garfo. Baixei o olhar, e andei para o meu lugar, fixando-se ao lado de Kriss. "Srio, Amrica", ela sussurrou. Inclinei a cabea em sua direo. "Sinto muito", eu respondi, fingindo confuso. Ela colocou a prataria para baixo, e ns olhamos um para o outro. "Voc parece desprezvel. " "Bem, voc est com cimes." Eu bateria muito perto da marca, porque ela corou um pouco antes de voltar para a comida. Levei picadas limitadas de meu prprio zip, j miseravelmente apertado. Como sobremesa foi sendo definido na minha frente, eu escolhi parar de ignorar Maxon, e como eu esperava, seus olhos estavam em mim. Ele estendeu a mo e agarrou sua orelha imediatamente, e eu recatadamente fiz o mesmo. Meu olhar piscou rapidamente para Rei Clarkson, e eu tentei no sorrir. Ele estava irritado, outro truque que eu tinha conseguido se safar. Desculpei-me em primeiro lugar, dando Maxon a oportunidade de admirar a parte de trs do vestido, e corri para o meu quarto. Eu fechei a porta do meu quarto atrs de mim e abri o zper do vestido de imediato, desesperado por uma respirao. "Como foi?", perguntou Mary, correndo. "Ele parecia atordoado. Todos eles estavam." Lucy gritou, e Anne veio para ajudar Mary. "Ns vamos segur-la. Basta caminhar", ordenou. Fiz o que me foi dito. "Ele est vindo hoje noite?" "Sim. Eu no tenho certeza de quando, mas ele definitivamente vai estar aqui." Sentei na beira da minha cama, os braos cruzados em volta do meu estmago para manter o vestido aberto de cair. Anne me deu uma cara triste. "Eu sinto muito que voc vai ter que est desconfortvel para mais algumas horas . Tenho certeza de que vai valer a pena embora." Eu sorri, tentando parecer que eu estava lidando bem com a dor. Eu disse as minhas criadas. Eu queria chamar a ateno de Maxon. Eu tinha deixado a minha esperana de que, com alguma sorte, o vestido estaria no cho muito em breve. "Voc quer que a gente fique at que ele chegue", perguntou Lucy, seu entusiasmo borbulhando. No, apenas me ajude com o zip. Eu preciso pensar algumas coisas", eu respondi, de p, para que pudessem me ajudar. Mary pegou o zper. "Sugue o ar, senhorita."

Obedeci, e o vestido me apertava novamente, eu pensei de um soldado indo para a guerra. Armaduras diferentes, mas a mesma ideia. Hoje noite eu estava levando para baixo um homem.

Capitulo 02 Abri as portas da varanda, deixando o ar adoar meu quarto. Mesmo que fosse de dezembro, a brisa era leve e fez ccegas na minha pele. Ns no ramos autorizados a sair de jeito nenhum, no sem guardas por nossos lados, de modo que este teria que fazer. Eu corria ao redor da sala, acendendo velas, tentando fazer um convidativo espao. Bateram na porta, e eu apaguei a partida, deite na cama, peguei um livro, e se espalharam meu vestido. Porque sim, Maxon, assim que sempre me olha quando leio. "Entre," falei, apenas alto o suficiente para ser ouvido. Maxon entrou, e eu levantei a cabea delicadamente, pegando a maravilha em seus olhos enquanto observava meu quarto mal iluminado. Finalmente, ele se concentrou em mim, seu olhar viajou at a minha perna exposta. "A est voc," eu disse, fechando o livro e ficando de p para receb-lo. Ele fechou a porta e entrou, seus olhos presos em minhas curvas. "Eu queria lhe dizer que voc est fantstica esta noite." Joguei meu cabelo sobre meu ombro. "Oh, esta coisa? Estava num lugar reservado na parte de trs do armrio." "Estou feliz que voc puxou para fora." Cruzei meus dedos com os dele. "Vem sentar-se comigo. Eu no o vi muito ultimamente." Ele suspirou e seguiu. "Eu sinto muito por isso. As coisas tm sido um pouco tenso desde que perdemos tantas pessoas nesse ataque rebelde, e voc sabe como meu pai. Enviamos vrios guardas para proteger suas famlias e as nossas foras esto no limite, por isso ele est pior do que o habitual. E est me pressionando para terminar a seleo, mas eu estou segurando a meus motivos. Eu quero ter um tempo para pensar nisso." Ns sentamos na beirada da cama, e me acomodei perto dele. "Claro. Voc deve ser responsvel por isso." Ele acenou com a cabea. "Exatamente. Eu sei que eu j disse isso milhares de vezes, mas quando as pessoas me empurrar, elas me deixam louco." Eu dei a ele um pouco de beicinho. "Eu sei." Ele fez uma pausa, e eu no conseguia ler seu rosto. Eu estava tentando descobrir como passar isso adiante sem ser agressivo, mas eu no tinha certeza de como fabricar um momento romntico. "Eu sei que isso bobagem, mas as minhas criadas colocaram este novo perfume em mim hoje. muito forte?", perguntei, inclinando o pescoo para que ele pudesse se inclinar e respirar. Ele chegou perto, o nariz bateu um remendo macio da pele. "No, querida, adorvel", disse na curva que levava para o meu ombro. Ento me beijou l. Engoli em seco, tentando me concentrar. Eu precisava ter algum nvel de controle. "Estou feliz que tenha gostado. Eu realmente senti sua falta." Senti sua mo em torno das minhas costas, e eu trouxe o meu rosto para baixo. L estava ele, com os olhos olhando para os meus, os nossos lbios milmetros de distncia. "Quanto voc me perdeu?", Ele respirou. Seu olhar, combinado com a sua voz ser to baixo, estava fazendo coisas engraadas ao meu corao. "Tanto", eu sussurrei de volta. "Assim, tanto. "

Eu me inclinei para a frente, doendo para ser beijada. Maxon estava confiante, me puxando para mais perto com uma mo e amarrando a outra pelo meu cabelo. Meu corpo queria fundir-se ao beijo, mas o vestido me parou. Ento, de repente nervoso novamente, eu lembrei do meu plano. Deslizando minhas mos as armas de Maxon, eu guiei seus dedos para o zper na parte de trs do meu vestido, esperando que seria suficiente. Suas mos permaneceu ali por um momento, e eu estava a segundos de distncia de apenas pedindo-lhe para descompactlo, quando ele comeou a rir. O som ficou deixou srio muito rapidamente. "O que to engraado?" Eu perguntei, horrorizado, tentando pensar em uma maneira imperceptvel para verificar a minha respirao. "Tudo que voc fez, este de longe o mais divertido!" Maxon dobrado mais, batendo o joelho quando ele riu. "Desculpe-me?" ele me beijou duro na minha testa. "Eu sempre me perguntei como seria ver voc tentar." Ele comeou a rir de novo. "Eu sinto muito, eu tenho que ir." Mesmo maneira como ele se realizou um senso de diverso. "Vejo voc pela manh." E ento ele saiu. Ele acabou de sair! Fiquei ali sentado, completamente mortificada. Porque no mundo que eu acho que eu poderia fazer isso? Maxon no pode saber tudo sobre mim, mas pelo menos ele sabia o meu personagem - e isso? No fui eu. Olhei para o vestido ridculo. Foi demais. Mesmo Celeste no teria ido to longe. Meu cabelo estava perfeito demais, minha maquiagem muito pesada. Ele sabia o que eu estava tentando fazer a partir do segundo que ele entrou pela porta. Suspirando, eu fui ao redor da sala, soprar as velas e se perguntando como eu deveria enfrent-lo amanh.

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