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Acuferos: la reserva vital informes por Carla Nowak el 08/06/2012 Cuando a!

!lamos de acuferos se ace referencia a a"uellas formaciones #eol$#icas con caractersticas de permea!ilidad aptas para la circulaci$n de a#ua su!terr%nea& 'ste movimiento a trav(s de los poros ) de las fisuras naturales es mu) lento *centmetros por da*& +os acuferos pueden considerarse como em!alses naturales cu)a capacidad de almacenamiento puede satisfacer, mediante perforaciones o po-os, las demandas de la po!laci$n, por s solos o en com!inaci$n con el a#ua superficial& 'n tanto estas a#uas su!terr%neas forman parte del ciclo idrol$#ico, una parte de las precipitaciones "ue caen en la superficie se evapora, otra fracci$n escurre acia la#os ) ros, ), finalmente, un pe"ue.o porcenta/e infiltra en los acuferos, donde se acumula& 0e esta manera, (stos se convierten en una especie de cisterna, es decir, una reserva en la "ue el a#ua pudo a!er in#resado ace cientos o miles de a.os& Bibliografia: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Acufero 1n acufero es a"uel estrato o formaci$n #eol$#ica permea!le "ue permite la circulaci$n ) el almacenamiento del a#ua su!terr%nea por sus poros o #rietas& 0entro de estas formaciones podemos encontrarnos con materiales mu) variados como #ravas de ro, limo, cali-as mu) a#rietadas, areniscas porosas poco cementadas, arenas de pla)a, al#unas formaciones volc%nicas, dep$sitos de dunas e incluso ciertos tipos de arcilla& 'l nivel superior del a#ua su!terr%nea se denomina ta!la de a#ua, ) en el caso de un acufero li!re, corresponde al nivel freatico& 2e#3n su estructura 4ipos de acuferos& 0esde el punto de vista de su estructura, )a se a visto "ue se pueden distin#uir los acuferos li!res ) los acuferos confinados& Acufero su!estimado o li!re 's a"uel acufero "ue se encuentra en directo contacto con la -ona su!saturada del suelo& 'n este acufero la presi$n de a#ua en la -ona superior es i#ual a la presi$n atmosf(rica, aumentando en profundidad a medida "ue aumenta el espesor saturado& Acufero cautivo o confinado 2on a"uellas formaciones en las "ue el a#ua su!terr%nea se encuentra encerrada entre dos capas impermea!les ) es sometida a una presi$n distinta a la atmosf(rica 5superior6& 2$lo reci!e el a#ua de lluvia por una -ona en la "ue e7isten materiales permea!les, recar#a al$ctona donde el %rea de recar#a se encuentra ale/ada del punto de medici$n, ) puede ser directa o indirecta dependiendo de si es a#ua de lluvia "ue entra en contacto directo con un afloramiento del a#ua su!terr%nea, o las precipitaciones de!en atravesar las diferentes capas de suelo antes de ser inte#rada al a#ua su!terr%nea& A las -onas de recar#a se les puede llamar zonas de alimentacin& 0e!ido a las capas impermea!les "ue encierran al acufero, nunca se evidenciar%n recar#as aut$ctonas 5situaci$n en la "ue el a#ua proviene de un %rea de recar#a situada so!re el acufero6, caso tpico de los acuferos semiconfinados ) los no confinados o li!res 5fre%ticos6& Acufero semi*confinado 1n acufero se dice semi*confinado cuando el estrato de suelo "ue lo cu!re tiene una

permea!ilidad si#nificativamente menor a la del acufero mismo, pero no lle#ando a ser impermea!le, es decir "ue a trav(s de este estrato la descar#a ) recar#a puede todava ocurrir& 2e#3n su te7tura 0esde el punto de vista te7tural, se dividen tam!i(n en dos #randes #rupos: los porosos ) fisurales& 'n los acuferos porosos el a#ua su!terr%nea se encuentra como em!e!ida en una espon/a, dentro de unos poros intercomunicados entre s, cu)a te7tura motiva "ue e7iste 8permea!ilidad8 5transmisi$n interna de a#ua6, frente a un simple almacenamiento& Aun"ue las arcillas presentan una m%7ima porosidad ) almacenamiento, pero una nula transmisi$n o permea!ilidad& Como e/emplo de acuferos porosos, tenemos las formaciones de arenas ) #ravas aluviales 'n los acuferos fisurales, el a#ua se encuentra u!icada so!re fisuras, tam!i(n intercomunicadas entre s9 pero a diferencia de los acuferos porosos, su distri!uci$n ace "ue los flu/os internos de a#ua se comporten de una manera etero#(nea, por direcciones preferenciales& Como representantes principales del tipo fisural podemos citar a los acuferos k%rsticos& :ecar#a 'l a#ua del suelo se renueva en #eneral por procesos activos de recar#a desde la superficie& +a renovaci$n se produce lentamente cuando la comparamos con la de los dep$sitos superficiales, como los la#os, ) los cursos de a#ua& 'l tiempo de residencia 5el periodo necesario para renovar por completo un dep$sito a su tasa de renovaci$n normal6 es mu) lar#o& 'n al#unos casos la renovaci$n est% interrumpida por la impermea!ilidad de las formaciones #eol$#icas superiores 5acuitardos6, o por circunstancias clim%ticas so!revenidas de aride-& Contaminaci$n del a#ua su!terr%nea 'l a#ua su!terr%nea tiende a ser dulce ) pota!le, pues la circulaci$n su!terr%nea tiende a depurar el a#ua de partculas ) microor#anismos contaminantes& 2in em!ar#o, en ocasiones (stos lle#an al acufero por la actividad umana, como la construcci$n de fosas s(pticas o la a#ricultura& ;or otro lado la contaminaci$n puede de!erse a factores naturales, si los acuferos son demasiado ricos en sales disueltas o por la erosi$n natural de ciertas formaciones rocosas& 'N<=2A 'N4' NAC><NA+ 0' <?:A2 =@0:>CA2 0' 2AN'AA>'N4< Bundamentaci$n * Cap& C * =idro#eolo#a AC1@B':<2 1n acufero se define como una unidad #eol$#ica saturada cu)a permea!ilidad es suficiente para entre#ar cantidades econ$micamente interesantes de a#ua a una captaci$n& +os acuferos m%s comunes son las arenas ) #ravas no consolidadas, pero rocas sedimentarias permea!les tales como areniscas ) cali-as, ) rocas cristalinas ) volc%nicas intensamente meteori-adas o fracturadas tam!i(n pueden ser clasificadas como acuferos& 4ipos de Acufero 2e distin#uen tres tipos principales de acuferos: confinados, li!res ) semiconfinados&

Acufero confinado& 's a"uel "ue se encuentra limitado arri!a ) a!a/o por un acucludo ) la unidad #eol$#ica "ue lo contiene est% completamente saturada& 0entro del mismo el a#ua com3nmente est% !a/o presi$n, de manera "ue el nivel de a#ua en una perforaci$n a!ierta en el acufero, el nivel pie-om(trico se alla por encima del tec o del mismo o incluso por encima de la superficie del terreno& 'n este caso se a!la de un po-o sur#ente& 'l a#ua en estos acuferos proviene principalmente de la infiltraci$n de a#ua de lluvia )/o superficial en su %rea de afloramiento )/o de recar#a ) eventualmente tam!i(n del a#ua de acuferos vecinos "ue a lo#rado atravesar las capas confinantes& Acufero li!re& 'ste tipo, tam!i(n llamado fre%tico o capa fre%tica, tiene como !ase un acucludo, pero en su tec o no est% restrin#ido por una capa impermea!le, sino "ue su lmite superior es la superficie fre%tica, donde la presi$n del a#ua es i#ual a la atmosf(rica& ;or encima se encuentra la -ona vadosa de modo "ue un acufero li!re est% a!ierto a la atm$sfera ) como el a#ua no llena completamente la unidad #eol$#ica, la superficie fre%tica puede su!ir ) !a/ar li!remente, en funci$n de su recar#a ) descar#a& 2in em!ar#o las variaciones en la presi$n atmosf(rica no pueden afectar la posici$n de dic a superficie, aun"ue si pueden acer variar transitoriamente el nivel de a#ua su!terr%nea en un po-o a!ierto en este tipo de acufero& Al perforar un acufero li!re, el nivel de a#ua no asciende por encima de su tec o, dado por la mencionada superficie fre%tica& 'l ori#en principal del a#ua su!terr%nea en un acufero li!re es la infiltraci$n de la precipitaci$n )/o de ros ) la#os a trav(s de toda la superficie del mismo& Acufero semiconfinado& Cuando un acufero se encuentra limitado por acuitardos, sea en su !ase, tec o o am!os, es un acufero semiconfinado& 'l a#ua puede moverse li!remente a trav(s de los acuitardos, principalmente acia arri!a o acia a!a/o de!ido a su !a/a permea!ilidad& 'n una perforaci$n en este tipo de acufero, el nivel de a#ua #eneralmente se encuentra por encima de su tec o, pudiendo coincidir con la superficie fre%tica si am!os acuferos se encuentran en e"uili!rio& 2i la permea!ilidad del acuitardo es tan #rande "ue la componente ori-ontal del flu/o no puede ser i#norada, el acufero es un intermedio entre el tpico semiconfinado ) el li!re9 por ello se lo suele llamar acufero semili!re& ;ropiedades Bsicas 'l a#ua de los acuferos se encuentra alo/ada en los espacios vacos o intersticios del medio #eol$#ico "ue lo constitu)e& 'stos intersticios act3an a la ve- como dep$sitos ) como conductos, permitiendo as al acufero cumplir con sus dos funciones de almacenar ) transmitir el a#ua su!terr%nea& ;ara poder cuantificar estos procesos, las propiedades fsicas de los acuferos an sido e7presados en una serie de par%metros, "ue son e7puestos en este captulo&