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Porquetratarda

variaolingstica?
A mudananaconcepo de ensino
m 1997, o Ministrio daEducao publicou umacoleo dedocumentosintituladosparmetrosCurriculares Nacionais.Neles '~. estavamreunidaspropostas paraa renovao do ensinonasescolasbrasileiras, e todas as disciplinas foram contempladas lnguaportuguesa, matemtica, histria,geografia, cinciasetc. Abrindoos PCN(siglacom que ficaram conhecidos)de lnguaportuguesa dedicadoss sriesiniciaisdo ensinofundamental(1aa 4a),a genteencontra, na p.26,o seguintetrecho (realcesnossos):
A Lngua Portuguesa, no Brasil, possui muitas variedades dialetais. Identificam-se geogrfica e socialmente as pessoas pela forma como falam. Mas h muitos preconceitos decorrentes do valor social relativo que atribudo aos diferentes modos de falar: muito comum considerar as variedades lingsticas de menor prestgio como inferiores ou erradas. O problema do preconceito disseminado na sociedade em relao s falas dialetais deve ser enfrentado, na escola, como parte do objetivo educacional mais amplo de educao para o respeito diferena. Para isso, e tambm para poder ensinar Lngua Portuguesa, a escola precisa livrar-se de alguns mitos: o de que existe uma nica forma "certa" de falar - a que se parece com a escrita - e o de que a escrita o espelho da fala - e, sendo assim, seria preciso "consertar" a fala do aluno para evitar que ele escreva errado. Essas duas crenas produziram uma prtica de mutilao cultural que, alm de desvalorizar a forma de falar do aluno, tratando sua comunidade como se fosse formada por incapazes, denota desconhecimento de que a escrita de uma lngua no corresponde inteiramente a nenhum de seus dialetos, por mais prestgio que um deles tenha em um dado momento histrico.

Mas o que mesmo variao lingstica?

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Essepargrafoj suficiente para que a gente identifiquenessedocumentooficial uma importante mudananaconcepode ensinode lflgua nas escolasbrasileiras.Emboratrazefldo a data de 1997,essetexto na verdade , revelao impactoproduzido,na polticaeducacional, por uma ampla discussoque j f~ 1 vinhasendoempreendidanasuniversidades . . brasileirasdesde pelo menosvinte anos anJ J) tes da publicaodos PCN. .;r r!-I
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.I~l r Ao ladode outros aspectos igualmenteimporU tantes paraa renovao do ensinode lngua no Brasil,os PCNintroduziramalgunsconceitos at ento pouco conhecidosna prtica docente, conceitos provenientesde uma disciplina relativamentenovadentro dos estudosda linguagem, a Sociolingstica. Observe, por exemplo,que o trecho citado acimatraz, logo naprimeiralinha,aexpresso variedades dialetais. Esse um conceitofundamentalda Sociolingstica.Mas o que significa? o que a gentevai procurarver neste livro. O impactodessanovaconcepode ensino, semdvida, muitopositivo. Noentanto, comotudo o que novo,elaprecisa vencerpelomenosdois grandes obstculos: (1)a resistncia daspessoas muitoapegadas sconcepes antigase s prticasconvencionais deensino, e (2)a faltadeformaoadequada dasprofessoras paralidarcom todo um conjuntode teoriase prticasque at entojamaistinhamaparecidocomo objetose objetivosdo ensinode portugus.

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A Sociolingstica surgiu nos Estados Unidos em meados da dcada de 1960, quando muitos cientistas da linguagem decidiram que no era mais possvel estudar a lngua sem levar em conta tambm a sociedade em que ela falada. O estudo da variao e da mudana na perspectiva sociolingstica foi impulsionado sobretudo por William Labov (nascido em 1927), que se tornou o nome mais conhecido da rea.

Estatsticas oficiais do Ministrio da Educao revelam que mais de 85% dos docentes de lngua portuguesa no Brasil so do sexo fenzinino. Por isso, neste livro, vou me referir preferencialmente s professoras, esperando que os colegas do sexo masculino se reconheam includos nessa valente categoria. Para as estatsticas, consultar www.mec.gov.br.

Nosdocumentos do MinistriodaEducao, nas diretrizescurricularesdos estadose dos municpios, nos materiaisdestinados formaocontinuadade professorase professores,e em muitos outros textos, comearama surgir termos e exNadana lngua poracaso:porumapedagogia da variaolingstica

:"esses que definiam essa mudana: letramento, tipo textual, gnero


O1scursivo, condies de produo, coeso e coerncia, epilinguagem, ~riao lingstica, intertextualidade, pragmtica, multimodalidade, 71tersemiose, atos de fala etc. -:x]os esses novos conceitos tm sido apresentados e discutidos em muitos -'abalhos importantes publicados nos ltimos anos. O campo da variao =ngstica tambm mereceu os esforos de pessoas especializadas nos :?studos sociolingsticos. No entanto, numa comparao com a produo :: bliogrficasobre lingsticatextual, letramento, leitura, escrita, gneros tex-.;ais,anlise do discurso etc., a gente logo percebe que so poucos os ttuJS que abordam especificamente a variao linUma exceo notvel o livro EduS"Jstica.E menos ainda os que tm uma clara cao em lngua materna: a Socio~teno de ser material didtico expressamenlingstica na sala de aula, de Stella -2 elaborado para a prtica de sala de aula. Maris Bortoni-Ricardo, que dialoga :: resultado disso que a variao lingsticaou :::::a em segundo plano na prtica docente ou ::bordada de maneira insuficiente, superficial, :.Jando no distorcida. Essas duas situaes a sente pode encontrar, por exemplo, nos livros
diretamente com as professoras das sries iniciais. Veja as referncias completas nas Indicaes de Leitura, ao final deste livro.

: dticosde lnguaportuguesa- muitos dees j avanaram de modo positivono trata""ento de outros aspectos da renovao do

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insatisfatrio. o :Je vamos ver no :aptulo6.

:: que desejo fazer neste livro :~erecer a todas ::s pessoas inteessadas nesse "lportantssimo ~specto da vida social- a heteroMas o que mesmo variao lingstica?

geneidade dalngua - umaintroduo o maisclarapossvel aosprincipais


conceitosda Sociolingstica. Comono se trata de uma obra acadmica,massim de um trabalhodedicado a um pblicomuito maisamplo- estudantesde Letras;professoras e professoresde portugus(e de outras disciplinas);autorase autoresde livros didticos(de portuguse de outras disciplinas);agentesresponsveis por elaboraode polticaseducacionaisetc. -, no se encontrar aqui uma teoria sociolingsticacompleta e detalhada.Vou me ater aos pontos que consideromais relevantespara que as pessoasenvolvidasna educaoem lngua maternase sintam um pouco mais segurasno momentode abordar, em salade aulaou fora dela,os aspectosmaisimportantes relacionados variaolingstica.

outro alunado, outro professorado


Uma segundarazo muito importante para que a variao lingsticase torne objeto e objetivo do ensinode lngua a profundatransformao

do perfil socioeconmico e cultural da populao que freqenta as escolas pblicasbrasileiras, seja paraensinar,seja paraaprender. At meadosda dcadade 1960,as escolasbrasileiraseram em nmero reduzidoe se concentravam naszonas urbanas,sendomuito rarasas escolas no s nas zonasrurais, mas at mesmo em cidadesde menor porte.Nessas escolas da zona urbana, ensinavam e aprendiampessoasdas classesmdiase mdias-altas dascidades, ou seja,umaparcela bastanterestrita da populao. A partir daqueleperodo,comeouo processo que foi chamadode "democratizao"do ensinono Brasil.As aspasem "democratizao", usadas por muitos autores que tratam do tema, indicam que a idia de "democracia", neste caso,no correspondemuito bem ao
Nadanalngua por acaso:por umapedagogia davariaolngstica

Queaconteceu. Naverdade,o que houve foi um grande aumento quanti~ativodo nmero de escolas, aumento provocado pelo acelerado ritmo :::1e urbanizao da populao brasileira. Em 1960, somente 45%da populaoviviaem zona urbana- quarenta anos depois, o Censo 2000 do BGErevelou que 80%dos brasileiros moram em cidades.
Coram muitas e graves as conseqncias sociais desse processo rpido, crescente e desordenado de urbanizao, como o surgimento das enor'11esperiferias pobres nas grandes cidades, o desemprego, a violncia urbana, sem falar na degradao fsica das cidades, na poluio de todos os ~iposetc. Outra conseqncia foi tambm a transformao do perfil social das alunas e dos alunos que as escolas pblicas passaram a atender. Amplas camadas sociais que at ento tinham fiVem da o mito de que, antigamente, cado excludas do ensino formal, por estarem a escola pblica era ''boa'' e de que a fora das zonas urbanas, comearam a exigir qualidade da educao s fez piorar que seus filhos e filhas, j nascidos e criados nos ltimos cinqenta anos. A escola nas cidades, tivessem acesso escolarizao. pblica antes podia ser ''boa'' porque era para poucos: suas portas s se Foi essa presso social que ocasionou a "deabriam para discentes e docentes vinmocratizao" do ensino, quer dizer, o vertigidos das camadas privilegiadas das noso aumento do nmero de salas de aula em zonas urbanas. Esse mito expressa o preconceito contra todo movimento todo o Brasil,mas sobretudo nas grandes aglo. mais amplo de democratizao e meraes urbanas.
popularizao dos bens sociais.

Ao mesmo tempo em que a escola passava a acolher crianas vindas de famliaspobres ou miserveis,de mes e paisanalfabetosou semi-analfabetos, tambm comeavaa se modificar o perfilsocioeconmico e culturaldas professorase professores. O acesso escola de tantas crianas de classes sociais desprestigiadasfez com que a profissodocente perdesse prestgiono mbito das classes mdias e mdias-altas.O aumento da populaoescolar
provocou a deteriorao das condies de trabalho,com classes superlotadas, prdios mal construdos e mal conservados, com equipamento velho e material insuficiente, tudo isso acompanhado do achatamento progressivo e ininterrupto dos salrios, o que tornou a profisso docente pouco atrativa para as camadas privilegiadasda populao urbana. Por isso, no cabe chamar de "democratizao" um processo que resultou num aumento quantitativo da populao escolar e num paralelo descrscimo qualitativo da educao oferecida em tais condies. Abandonado, ento, pelas classes mdias e
Mas o que mesmo variao lingstica?

"O professor formado pelas universidades brasileiras filho de pais que nunca foram escola ou nem

mdias-altas, o magistrio passou a ser proCurado e exercido por pessoas de outros estratos sociais, mdios-baixos e baixos.
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sequer completaram os quatro primeiros anos do ensino fundamental. Vive em famlias com renda inferior a R$1.800/ms e estudou sempre em escola pblica. [...] O questionrio socioeconmico do provo de 2001 do Ministrio da Educao mostra que os formandos de cursos como Pedagogia, Letras, Matemtica, Biologia, Fsica e Qumica (os mais procurados pelos que pretendem ser professores) tm perfil distinto dos que saem de cursos mais concorridos, como Medicina, ou de oferta mais comum nas faculdades, como Direito e Administrao. Em Pedagogia, por exemplo, 9,8% dos pais dos formandos nunca freqentaram a escola, enquanto outros 54,7% no completaram a 4a srie do ensino fundamental. [...] A renda mensal das famlias em cursos de formao de professores tambm destoa da mdia. Em Letras e Matemtica, por exemplo, 23,1% e 24,4%, respectivamente, dos formandos vivem em famlias com renda inferior a R$ 540. A mdia de todos os cursos de 10,9% dos alunos nessa situao. [...] Em Letras, Matemtica, Pedagogia, Qumica e Fsica, mais de 50% dos estudantes vm de famlias cuja renda variava de R$ 540 a R$ 1.800 mensais. Entre todos os cursos avaliados no provo, essa porcentagem de 38,1%." Folha de S.Palllo, 31/12/2001, p. C-1.

que tm a ver a urbanizao, o acesso das camadas sociais pobres escola e a origem social das professoras com a variao lingsti-

ca, tema deste livro?


que as pessoas que freqentavama escola

antes da "democratizao" eram, na sua maioria, falantes das variedades lingsticasurbanas. muito influenciadaspela cultura da escrita e pele policiamento lingsticopraticado pela escola e por outras instituies sociais. A atividade docente, nesse perodo, era exercida por pessoas originrias da pequena minoria que tinha o hbito de comprar e ler livrosem geral e, sobretudo, de ler as obras dos escritores consagrados. Muito freqentemente, eram pessoas que tinham estudado lnguas estrangeiras, sobretudo o francs, muito prestigiado naquela poca, e que tinham acesso, desse modo, produo cultural e intelectual de outros pases. Tambrr era comum que professoras e professores cultivassem a escrita com finalidades intelectuais, estticas ou moralizantes, produzindo contos. poesias, textos de inspirao religiosa e cvica ensaios sobre literatura etc.

A partir dos anos 1960, tudo isso se modifi-

cou. A grandemassa de alunase alunosdas

Aqui j se anuncia a realidade sociolingstica da nossa lngua: "o portugus [brasileiro] so trs". Vamos ver isso mais de perto no captulo 5.

novas escolas pblicasfalava (e fala)variedades lingsticas muitodiferentesdas variedades urbanasusadas pelascamadassociaisprestigiadas, e mais diferentes ainda da norma-padrc tradicional,modelo de lngua"correta" que c ensino tentava (e em boa parte ainda tenta, transmitir e preservar.

Nadanalngua por acaso:por umapedagogia davariaolingstica

Osmateriais didticosque eramusados at entonoestavampreparados para atenderas necessidades educacionais dessanova populao,muito maior e muitomaisdiversificada dopontodevista sociolingstico, socioculturale socioeconmico. A formaoque as professoras recebiamparaexercersuaatividadedocentetambmnopreparava elas para lidar com essa nova e desafiadora realidade. Emresumo, a variaolingsti-

ca noentravanosplanosde ensinoela era invisvele inaudvel,relegadaao submundo do "erro". De um momento parao outro,no entanto,ela passoua se apresentar deformamuitoconcretae muitoeloqente. - m do alunado, tambmo corpodocente,a partirdaqueleperodo,come~J a se modificar, comoj vimos.Duasou trs geraesdepoisda "demoatizao"do ensino,muitaspessoas de origemsocialhumilde,que faziam -a1e daquelamassade populaorecm-urbanizada, falantede variedades -esprestigiadas, comearam a se engajarnacarreiradocente.Comisso,mui.:s pronncias, muitaspalavras,muitasconstrues gramaticaisconsidera:.as"erradas"pela tradioescolarcomearama freqentarintensamente -5 salasde aula,usadasnosomentepor alunase alunos,mastambmpor :~ofessoras e professores. =ssatransformaodo perfil sociolingstico do corpo docente no um : oblema,por maisque algumaspessoasfiquem alarmadascom isso.No - ,steproblemaalgumno fato da escolapassara ser ocupadapor falantes :; genunovernculobrasileiroe no mais por defensoresde um padro :soleto inspiradona normade Portugal, apegados a um modeloranosode -gua literriaque nossosmelhoresescritorese escritorastm abandonado :s ltimoscem anos. : problemaverdadeiro no oferecerpara as professorasuma formao - _epermitaqueelaslidemadequadamente com umasriede questesque, -evitavelmente, surgemno dia-a-diada salade aula:
Maso que mesmovariao lingstica?

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Sea norma-padro obsoleta e antiquada, aindafazsentidoensin-Ia? Comofazerparaensinarum padrolingstico queeu mesma,professora,noconheointegralmente ou do qual s tenho uma idia pouco consistente? Comolidar com as relaescomplicadas entrea norma-padro, as variedadesprestigiadas e as variedadesestigmatizadas? O respeitopelavariaolingstica no incompatvel com o objetivo de "ensinargramtica", j quea gramticaque se ensinas leva em contaos usosconsiderados "corretos"pelatradionormativa? Mas,afinal, ou no paraensinargramtica?

Devo ounodevocorrigir osmeus alunos? Ese paracorrigir, o que I


devo corrigir? Seeu digo ao meu alunoque NS VAIno "erro", ele no corre o riscode ser discriminadopelo restoda vida por falar "errado"? Deixarde ensinaras formas "certas" no significanegarao aluno um instrumentode ascenso social?

. etc.

O objetivodestelivro ajudarvoca encontrarrespostas paraessasperguntas, respostasque se apiamna reflexointelectuale na militnciapoltica de um nmeroenormede pessoas que,no Brasile no restodo mundo,vm dedicandosua vida a essestemas.

- Porcausadamudana naconcepo deensinode lngua, a variao lingstica, comoobjeto eobjetivo deensino, veiopara ficar.Daanecessidade deseconhecer o fenmeno davariaocombaseemconceitos bemdefinidos esistematizados. Asmudanas ocorridas noperfildoalunado edoprofessorado nosltimoscinqentaanosexigemumtratamentoadequado, bemfundamentado, dasquestes davariao lingstica e de suasrelaes como ensinode lnguanaescolae comavidasocialmaisampla.

Nadana lngua por acaso:por umapedagogia davariaolingstica