Você está na página 1de 65

Cadernos Pagu 2 (1994): pp. 47-111.

A TRADIO HONRADA
(a honra como tema de cultura e na sociedade ibero-
americana)
*


Carlos Alberto Dria
**


No fcil determinar as razes pelas quais certos temas,
aparentemente abandonados pela sociologia, de repente
reaparecem e, com fora extraordinria, revitalizam a pesquisa ali
onde ela parecia definitivamente sepultada. Este o caso de que
nos ocupamos aqui: o estudo da honra como tema de cultura.
Sua atualidade incontestvel entre ns, mesmo para
explicar a permanncia de um fenmeno como as lutas de
famlias
1
que, se supunha, a chamada modernidade por si s
liquidaria. Lutas que foram interpretadas, segundo clssicos de
nossa literatura sociolgica, como prova da debilidade do poder
pblico que, assim, abria espao para o "reaparecimento" de
prticas prprias de sociedades de fronteira ou de comunidades
do Antigo Regime.
2
A presena de motivaes de "honra" nas
lutas de famlia era considerada um dado secundrio, elencado
entre outras razes para o conflito, como o limite entre
propriedades. S mais recentemente a honra apareceu imbricada
num estudo exemplar sobre uma famlia de origem sefardita no

*
Texto apresentado nos Seminrios PAGU, em novembro de 1993.

**
Doutorando (IFCH-UNICAMP).

1
Chamo a ateno para a persistncia das chamadas "lutas de famlia"no serto nordestino que,
embora com aparncia de anacronismo, tem o poder de produzir perplexidade na grande imprensa.
Como exemplo, consulte-se a reportagem "Guerra do Sobrenome", aparecida em Veja, edio de 8
de setembro de 1993. Registre-se tembm o recente atentado perpetrado pelo governador da Paraba
contra seu desafeto, alegadamente em defesa da "honra" do filho.

2
L. A. da Costa Pinto, Lutas de Famlias no Brasil, So Paulo, Cia Editora Nacional, 1980.
A Tradio Honrada
48
Pernambuco colonial
3
, evidenciando o quanto rica nossa
histria em fontes primrias para a anlise de uma questo que
tambm volta baila em centros acadmicos europeus e norte-
americanos.
A sociologia brasileira oscilou entre a desconsiderao do
tema e sua "folclorizao" ao tomar a honra como um aspecto
pitoresco da sociedade nordestina, sem perceber que ali se
manifestava um trao fundamental da cultura ibrica da qual
somos herdeiros.
4

No presente ensaio retoma-se o assunto, situando-o na
literatura clssica, e procede-se a um esforo de sistematizao
do modelo mediterrneo ou ibrico de honra para, em seguida,
propor a reconsiderao de alguns tpicos como condio
indispensvel para uma reavaliao da noo de honra nos pases
de origem ibrica. Alm de sintetizar aqui argumentos j
utilizados de forma dispersa em vrios captulos do livro Ensaios
Enveredados
5
, quero registrar que um estmulo todo especial
encontrei na leitura de dois trabalhos de Patrcia Seed.
6
Em
nossos escritos, de maneira convergente, a famlia e suas
relaes com os cdigos costumeiros que emerge como
problema central de cuja anlise deve nascer uma nova
compreenso da noo de honra, abandonando-se a perspectiva

3
Evaldo Cabral de Mello, O Nome e o Sangue: uma fralde genealgica no Pernambuco
Colonial, So Paulo, Cia das Letras, 1989.

4
A este juizo escapa Oliveira Vianna (Introduo Histria Social da Economia Pr-Capitalista
no Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olimpio, 1958) que traou, num livro praticamente desconhecido, o
que chamei de "tica prebendria" de nossas elites (ver "O 'pr-capitalismo' na formao do povo
brasileiro", IN lide Bastos e J. Quartim de Moraes (orgs), O Pensamento de Oliveira Vianna,
Campinas, Editora da UNICAMP, 1993.

5
So Paulo, Siciliano, 1991, captulos 5 a 9 passim.

6
To Love, Honor and Obey in Colonial Mexico: conflicts over marriage choice, 1574-1821,
Stanford, Stanford Univ. Press, 1988; "Narrativas de Don Juan: a linguagem da seduo na
literaura e na sociedade espanhola do sculo dezessete", publicado neste nmero dos Cadernos
Pagu.
Carlos Alberto Dria
49
culturalista de tom-la simplesmente como um arcasmo, tpico
das "sociedades das cortes"
7
a que pertenceram os ancestrais de
nossos colonizadores. O forte mecanismo de controle social que
se erige a partir desta noo, imbricando os papis masculinos e
femininos na sociedade, evidencia a pertinncia da abordagem a
partir da considerao da famlia e sua insero social.

1. Hobbes, Montesquieu, Tocqueville: a honra culta

1.1. a natureza pblica da honra
A honra, tal como a conhecemos, como qualidade de
pessoas e de famlias, provavelmente to antiga quanto o
homem ocidental, e mesmo em sociedades tribais pode ser
encontrada sob formas reconhecveis. Apesar dessa
universalidade, sua compreenso permanece envolta em
dificuldades que outras noes ticas no ofereceram aos
filsofos e cientistas sociais. foroso, portanto, admitir que a
opacidade que a cerca pertence mais ao olhar do observador do
que sua prpria natureza. De fato, embora possa ser
considerada como o valor por excelncia do heri ou do santo,
torna-se objeto de esforos sistemticos de compreenso a partir
do sculo XVII com Hobbes, que buscou dar uma soluo
coerente e rigorosa questo da retido da conduta humana,
tomando a honra como a "estima pblica de um homem" ou seu
"preo".
8
Mais tarde, em Do Esprito das Leis, Montesquieu a
circunscreveu como princpio da Monarquia e estabeleceu que "a
natureza da honra exigir preferncias e distines".
J Tocqueville, que estudou o conceito de honra nos
Estados Unidos e nas sociedades democrticas, identificou que
ela pertence a "sociedades" dentro das sociedades, sejam elas

7
A expresso de Norbert Elias.

8
Thomas Hobbes, Leviatan: o la materia, forma y poder de una republica, eclesiastica y civil,
Mexico, Fondo de Cultura Econmica, 1944, p.70.
A Tradio Honrada
50
classes ou castas, ajudando a mant-las separadas do comum dos
homens. Corresponde, portanto, necessidade de contemplar as
aes humanas segundo uma tica singular numa sociedade que
faz da desigualdade civil o fundamento da diversidade. Apesar
disso, possui uma fora moral conhecida por todos e capaz de
afetar a vida de toda a sociedade. "A honra, no tempo de seu
maior poder, rege a vontade mais que a crena, e os homens,
mesmo submetendo-se sem vacilar e sem violncia a seus
mandatos, sente contudo atravs de uma espcie de instinto
obscuro, mas poderoso, que existe uma lei mais geral, mais
antiga e mais santa qual por vezes desobedecem sem deixar de
conhec-la. Muitas aes tem sido consideradas ao mesmo
tempo honestas e desonrosas".
9

A moderna noo de honra aparece, portanto, ao mesmo
tempo como um atributo do poder - uma externalizao tica do
seu exerccio - e um valor pessoal. Hobbes, que reconheceu este
valor individual nascido de formas naturais de estima alcanadas
pelo uso do poder de um indivduo, identifica, contudo, que a
fonte da "honra civil" est no Estado, visto que este tem a
suprema autoridade para "estabelecer signos de honra", e
"honorvel qualquer gnero de posio, ao ou qualidade que
constitui argumento ou signo de poder". Ela, portanto,
confunde-se com os ttulos de nobreza conferidos pelo poder
soberano do Estado. Montesquieu, ao contrrio, aponta que
"uma falsa honra que dirige todas as partes do Estado" e a
percebe em contradio com o despotismo, pois ela na verdade
que "reina nas monarquias, dando vida a todo o corpo poltico,
s leis e s prprias virtudes". Sendo regida por lgica prpria,
exige um regime constitucional para que no venha a sucumbir
perante o dspota, que "s poderoso porque pode suprimi-la".

9
Alexis de Tocqueville, La Democracia en Amrica, Mexico, Fondo de Cultura Econmica, 1957,
p.648.
Carlos Alberto Dria
51
Em Montesquieu a honra est em tenso com o poder
desptico porque de natureza competitiva e tem o dom de
hierarquizar os homens a partir de um ponto de observao
qualquer que se tome na sociedade, e no apenas a partir do
Estado. Assim, ela "se assemelha ao sistema do universo, em que
h uma fora que afasta incessantemente todos os corpos do
centro do sistema, e uma fora de gravidade que para a os
reconduz. A honra movimenta todas as partes do corpo poltico:
liga-as por sua prpria ao, fazendo com que cada uma caminhe
para o bem comum acreditando ir em direo de seus interesses
particulares".
10
Apesar disso, ele a v como um signo do Antigo
Regime, uma noo obsoleta que no tem lugar no panteo da
modernidade. Tambm Weber, na construo de seus tipos de
dominao, a tomou como prpria da ordem estamental,
definindo-a como "o modo de viver segundo as normas
estamentais".
11

A honra, no sentido at agora analisado, por excelncia
o ncleo do cdigo da cavalaria e um valor cujo mbito de
vigncia a comunidade de iguais, os "pares", que confere
sentido a todas as prticas a ela associadas: a hierarquia das
precedncias, a proeminncia, o valor da castidade e da
fidelidade, o mvel dos duelos. A forma erudita de consider-la
exige que se afaste a hiptese de v-la incrustada na tradio, no
sentido que esta assume enquanto cultura da comunidade
(Tnnies). Se por um lado ela est imersa na famlia, por outro
supe a existncia do Estado e das sociedades "recortadas por
classes", na expresso genrica de Anthony Giddens
12
para
designar as sociedades no-capitalistas (no sentido marxista) mas
que j apresentam estruturas de dominao de importncia. Com

10
Montesquieu, Do Esprito das Leis, So Paulo, Editora Abril, 1973, p. 53.

11
Max Weber, Economia y Sociedad, Mexico, Fondo de Cultura Econmica, 1944, vol. 4, p. 65.

12
A Contemporary Critique of Historical Materialism, Londres, MacMillan, 1990.
A Tradio Honrada
52
isso queremos registrar que ela vincula a comunidade ao poder
numa dimenso espacial e temporal que no se verifica, por
exemplo, na tribo, e este vnculo essencial para a legitimao
da dominao. Em outras palavras, a honra pblica, supe a
projeo do indivduo para alm das relaes familiares e o
reconhecimento de seu valor na esfera do Estado. A construo
desta esfera pblica de significao variou de sociedade para
sociedade. Nas sociedades ibricas ou delas derivadas, que so o
objeto de nosso maior interesse, o papel da Igreja foi
determinante para a "publicidade" da honra.

1.2. formao da "classe jurdica"

O processo de publicizao da honra pode ser melhor
compreendido se tomarmos em conta a formao da prpria
nobreza. Na anlise acerca de sua origem na Frana por volta do
sculo XIII, Guy Fourquin escreve que "conscientes de terem um
modo, depois um cdigo de vida, diferentes dos restantes
homens, conscientes, portanto, da sua superioridade, evitando
casar fora do seu meio, os nobres teriam formado inicialmente
uma 'classe' social. A partir da segunda metade do sculo XII ter-
se-iam transformado lentamente numa 'classe jurdica' dotada de
ento em diante de privilgios hereditrios - fato novo - e isso
sob a dupla influncia da cavalaria e da hierarquia feudal.
Conquistados pelo prestgio que lhes conferia o fato de serem
armados cavaleiros, os 'poderosos' adotaram esta cerimnia
regularmente e, seguidamente, reservaram-na para os seus filhos.
Ento, a 'classe' da cavalaria ter-se-ia fechado, tornando-se uma
'casta': em consequncia, torna-se desnecessrio armar os filhos
cavaleiros, os quais terminam por herdar automaticamente a
posio dos pais. Portanto, uma 'casta' evidentemente fechada no
sculo XIII, em reao contra os progressos materiais e polticos
da burguesia compradora dos feudos postos venda por
Carlos Alberto Dria
53
cavaleiros necessitados: o fecho da nobreza seria o reflexo de
defesa duma 'classe' ameaada nos seus interesses e no seu
poderio".
13

Complementarmente, a construo social de seu espao
de vigncia pode ser tomado como um processo ideolgico
moroso e, ao mesmo tempo, estreitamente vinculado s
mudanas em curso na sociedade do Antigo Regime. O
historiador Jos Mattoso, num estudo sobre genealogias
medievais portuguesas
14
tomadas como via de acesso ao mundo
cultural e mental da aristocracia cavalheiresca na poca urea do
feudalismo portugus, d indcios sobre a estrutura narrativa que
apresentam. Para ele, h uma forte tendncia a relatos voltados
para perpetuar a glria de antepassados e servir de modelo a
todos os que tem o dever de cumprir os cdigos de vassalagem.
Giram os relatos em torno do tema das fidelidades ou
infidelidades de algum, acentuando os pormenores que levam o
leitor a condenar seus protagonistas. Na interpretao do
historiador, a prpria condenao de um membro de uma famlia
tem o dom inverso de exaltar o prestgio dos demais. Como
estrutura narrativa, o genealogista descreve episdios
significativos para a honra da famlia para, em anedotas, revelar a
ousadia, a fora, a resistncia, a generosidade ou os excessos de
um antepassado. Observa Mattoso que so relatos escritos por
clrigos, em geral encomendados por uma nobreza ascendente e,
pois, relacionados com o acesso de uma nova camada da
aristocracia ao poder. "A sua maneira de assegurarem os postos
e posies adquiridas consiste tambm em apropriarem-se das
tradies das famlias em que entram pelo casamento, ou em
criarem mitos que expliquem o seu sucesso inesperado".
15
Vale

13
Guy Fourquin, Senhorio e Feudalidade na Idade Mdia, Lisboa, Edies 70, s/d., p. 79.

14
"A literatura genealgica e a cultura da nobreza em Portugal (s. XIII-XIV)", IN Portugal
Medieval: novas interpretaes, Lous, Imprensa Nacional, 1985, pp. 309-345

A Tradio Honrada
54
registrar tambm que, por vezes, os prprios linhagistas
procuravam dar um apoio irrefutvel hierarquizao social
estabelecida, pois agiam como se a "consignao das tradies
[contribusse] diretamente para fixar de um vez para sempre os
lugares ocupados por cada famlia na escala social. Ao mesmo
tempo, [procuravam] justificar ideologicamente a fixao da
hierarquia, edificando uma teoria da solidariedade de classe,
necessariamente decorrente do parentesco: os nobres no deviam
combater mutuamente, mas auxiliarem-se uns aos outros: os mais
altos deviam proteger os inferiores, e estes servir fielmente os
mais poderosos".
16

A arquitetura desse discurso de poder, de constituio da
"classe jurdica", veio a transbordar seus limites justamente ali
onde estes valores foram levados ao paroxismo, ritualizados ao
extremo, como no mundo ibrico, em especial a Espanha
inquisitorial dos sculos XVI e XVII. Nesta encontramos, por
exemplo, toda uma literatura picaresca onde o tema central a
representao dos marginais e excludos do "mundo honrado";
onde a marginalidade de natureza econmica jamais aparece em
forma "pura", mas sempre mesclada com elementos culturais,
sociais, raciais e religiosos que tensionam os valores do mundo
inter pares.
17
Judeus, mouros e ciganos "ameaam" a honra de
tal forma que ela, para se defender, precisou explicitar um sem
nmero de condies de existncia (sangue puro, fortuna, nome,
profisso), regulamentar processos de aferio, e, desta forma, se
banalizou. Como registra Marie Gautheron, "a degradao da
honra to geral, no somente porque foi assimilada s
prerrogativas de uma classe, a aristocracia, e monopolizada para
a defesa das ideologias da identidade nacional, mas sobretudo

15
Jos Mattoso, op. cit., p. 326.
16
Jos Mattoso, idem, p. 314.

17
Sobre este tema na novela picaresca espanhola consultar Jean Vilar, "Le picarisme espagnol: de
l'interfrence des marginalits ler sublimation esthtique", IN Les Marginaux et les Exclus dans
l'histoire, Paris, Union Gnrale d'ditions, 1979.
Carlos Alberto Dria
55
porque sua prpria natureza, intrinsecamente a desqualifica:
basta que esteja no plural, e eis imediatamente, na sombra de sua
ostentao e de seus proveitos, o seu duplo impostor que a
ameaa: a desonra".
18


1.3. a sociologizao da temtica
Considerada fora dos limites estritos da cavalaria, como
se houvesse transbordado seu continente, a honra torna-se um
tema de larga vigncia social: o haraquiri, a vendetta a omert,
o don-juanismo - tudo parece oferecer oportunidades novas,
convidando fundao de uma "sociologia da honra". Talvez
esta multiplicidade de "honras" tenha sido a razo da
sensibilidade dos primeiros socilogos que dela se ocuparam no
incio deste sculo
19
, promovendo a divulgao de um modelo
interpretativo que j no se limitava a um cdigo restrito mas,
antes, avanava pelo terreno nebuloso criado na interseco
entre a aceitao social do sujeito e um forte sentido de
dignidade pessoal.
Embora j capitulada na edio de 1948 da
Encyclopaedia of the Social Sciences, o principal especialista
no tema, o Professor Julian Pitt-Rivers, faz questo de frisar que
seu reconhecimento pelas cincias sociais s se deu nos ltimos
25 anos.
20
Alm da satisfao pelo pioneirismo - pois foi ele
quem destacou a dimenso semntica de alguns componentes da
honra em seu clssico The People of the Sierra the Sierra
21
e,

18
Marie Gautheron, "Prefcio", IN A Honra, Porto Alegre, LP&M, 1992, p.9.

19
Moritz Lazarus, Das Leben der Seele (Berlim, 1883); mile Faguet, La Dmission de la
morale (Paris, 1910); Eugne Terraillon, L'Honneur, sentiment et Principe Morale (Paris, 1910);
Amrico Castro, Algunas Observaciones acerca del concepto del honor en los siglos XVI y XVII
(Madrid, 1915).

20
Julian Pitt-Rivers, "A Doena da Honra", IN A Honra, Porto Alegre, LPM, 1992.

A Tradio Honrada
56
depois, quem aportou vrias contribuies para o estudo da
estrutura geral desta noo na literatura ocidental
22
- Pitt-Rivers
registra nos escritos mais recentes que o campo de considerao
deste valor humano dilatou-se sobremaneira nos ltimos anos.
Inscrita no terreno das "ticas" de que se ocupam os
debates filosficos e polticos da modernidade ela parece perder
seu cheiro de arcasmo e ganhar uma dimenso nova.
Relacionando-a congenitamente a outros valores - como a
"vergonha" e a "graa" - os pesquisadores aglutinados em torno
de Pitt-Rivers e J. G. Peristiany parecem divididos entre os
"estudos de caso" e o desejo de abolir toda determinao
histrica e geogrfica. Assim, a novidade de tratamento que nos
oferecem no ltimo livro localiza a honra no terreno do sagrado,
na "esfera mental onde o extraordinrio se ope ao ordinrio,
onde as verdades esto ao abrigo de todo exame crtico por uma
convico insensvel ao racional, porque repousa num lugar mais
profundo da conscincia".
23

Por certo esta uma maneiras pela qual as cincias
sociais se transformam. Mas tambm o caminho por onde se
enredam em tramas que podem compromer seu poder
explicativo. O tema da honra, portanto, encontra-se numa
encruzilhada: ou adquire densidade como fruto das anlises de
suas vrias representaes em sociedades concretas, ou se
dissipa para as cincias sociais por ter se integrado em conjuntos
simblicos cada vez mais abstratos que pertencem mais
propriamente ao domnio da filosofia e dos estudos da
linguagem. Do ponto de vista aqui adotado, os sentidos

21
The People of the Sierra, Chicago, The Univ. of Chicago Press, 1954.
22
Refiro-me em especial a "Honor and Social Status", IN J. G. Perisitiany (ed), Honor and
Shame: the values of Mediterranean Society, Chicago, Weidenfeld and Nicolson, 1965, livro que
fruto de dois seminrios sobre o tema, realizado o primeiro em 1959, em Burg Wartenstein, e o
segundo em Atenas, nos anos de 1961 e 1963; e a The Fate of Shechem: or The Politics of Sex,
Cambridge, Cambridge Univ. Press, 1977.

23
Julian Pitt-Rivers e J. G. Peristiany (org), Honor y Gracia, Madrid, Alianza Editorial, 1992,
p.17.
Carlos Alberto Dria
57
universais da noo de honra, como "valor do heri ou do santo"

ou como

"espao simblico que permite pensar positivamente a
morte (...) numa cultura obcecada pelo desejo de abolir a
morte"
24
, s interessam em suas manifestaes concretas, isto ,
em suas formas histricas. Historicizar a honra no , porm, se
opor a toda e qualquer espcie de generalizao, antes decorre
da necessidade de contempl-la operando num maior nmero de
situaes de modo a construir modelos explicativos mais slidos
e determinados, limitados aos casos estudados.
Pitt-Rivers recorda, em Honra e Graa, que estabeleceu
uma associao involuntria entre os estudos de caso e a rea
mediterrnea, ao conferir um subttulo ao livro Honra e
Vergonha que sugeria a circunscrio do fenmeno quela "rea
cultural". Hoje, alm de apontar a inconvenincia do conceito
antropolgico de rea cultural, reconhece que no "conceito
mediterrneo de honra" havia uma associao estreita entre
honra masculina e pureza sexual feminina que no geral nem
mesmo no Mediterrneo, como hoje constata atravs dos estudos
sobre o norte da Espanha, o Mzab e Ouled Nail na Arglia.
25

Para ns, ao contrrio, interessa verificar a extenso e a
consistncia do modelo mediterrneo de honra, pois parece ser
o mesmo da Amrica Latina, reconhecendo-se que se trata,
conforme escreveu Pitt-Rivers, de um "conceito de convenincia
heurstica". Assim, na seco seguinte, procuraremos definir o
modelo mediterrneo de honra, ou modelo ibrico, como um
tipo-ideal capaz de propiciar a compreenso do fenmeno nas
sociedades gestadas a partir da herana ibrica dos sculos XVI
e XVII.


24
Marie Gautheron, op. cit.

25
Pitt-Rivers & Peristiany, Honor y Gracia, loc cit, p.22.
A Tradio Honrada
58
2. o modelo mediterrneo de honra

2.1. medida social de valor
Genericamente, a honra o valor de uma pessoa inerente
maneira de avaliar sua insero social, o que depende do amplo
reconhecimento deste valor ou do direito ao seu
reconhecimento. A validao da auto-imagem implica, pois, num
nexo estreito entre os ideais da sociedade e uma histria de vida.
Em outros termos, trata-se de uma relao de trocas simblicas
entre indivduos que pe como medida social um valor ao qual
esto todos submetidos, apesar das diferenas de apropriao
individual. Esta desigualdade no nasce, porm, nas relaes
empricas em que a honra se objetiva, mas de uma anterioridade
pressuposta, o que exige que as relaes que a "espelham" sejam
sempre tomadas em sua histria. Neste sentido, a honra a
considerao de uma histria de vida luz de uma tica social
que sacramenta a desigualdade entre as pessoas tomadas
individualmente ou nas categorias que integram (famlia, gnero,
ordem etc). S este fato explica que numa dada sociedade
algumas pessoas estejam "destinadas" honra e outras no; que a
violncia possa nascer de causas aparentemente fteis, atingindo
algumas pessoas, ao passo que outras, submetidas s mesmas
situaes empricas, no estejam sujeitas a punies. Na verdade,
o momento de avaliao da honra presentifica a histria
individual e familiar. Alguns analistas que no conseguiram
compreender que a honra vem luz determinada em outros
planos da vida social, ou que a consideram um valor comunitrio
elementar, tendem a tom-la como a definio socialmente
vigente das "formas especficas da troca de violncia", nos
moldes dos sistemas de trocas definidos por M. Mauss
26
ou,

26
Este o caso de Raymond Jamous, "De que falam os fuzis?", IN A Honra, Porto Alegre, L&
PM, 1992.
Carlos Alberto Dria
59
ainda, a parti-la em nveis de significao distintos, como
conduta e sentimentos, num procedimento que estabelece a
descontinuidade entre indivduo e sociedade, entre o mundo
subjetivo e o mundo coletivo.
Mais importante do que pretender apoi-la no mundo
objetivo da conduta, ou no mundo subjetivo dos sentimentos,
perceber que ela trz para o primeiro plano distintas feies do
social. O modelo ibrico de honra ressalta o indivduo, em
especial os homens, e a acumulao de "virtudes" de sua famlia
(ou de seu sobrenome). J numa sociedade como a alem,
retratada por Thomas Mann em Os Buddenbook, a honra
repousa sobre o nome e o reconhecimento social da "firma", e
no sobre os indivduos singulares que compem a famlia
proprietria que, por isso, podem ser "pndegos", ou infelizes em
suas escolhas matrimoniais, sem comprometer o bom andamento
dos negcios e a crescente honorabilidade da famlia. Tambm
Tocqueville, embora tenha identificado entre os norte americanos
a "honra extica" herdada do feudalismo europeu quase como
um "refgio" dos valores individuais do cristianismo
27
, fala
tambm de uma honra norte americana que corresponde ao
conjunto das virtudes pacficas tendentes a favorecer o comrcio
e a indstria, que valoriza a audcia e condena a inatividade,
conferindo especial destaque queles que, frente s
contrariedades, perdem sua fortuna e so capazes de refaz-la.
Enfim, algumas das caractersticas que Weber incluiu na tica
protestante.

2.2. formas de participao na honra

O cdigo de honra , portanto, um mapa social muito
preciso no qual esto definidos os lugares do homem e da mulher

27
Alexis de Tocqueville, Correspondance d'Alexis de Tocqueville et d'Arthur de Gobineau,
Tome IX, Oeuvres Compltes, Paris, Gallimard, 1956, p.47.
A Tradio Honrada
60
na sociedade, segundo a orientao geral desta; o peso da famlia
enquanto relao social fundante; os atributos "naturais" (de
nascimento) e os adquiridos ao longo da vida; a hierarquia dos
indivduos e dos grupos familiares; os limites da comunidade e os
mecanismos de sua reproduo, tanto internos como por
aquisio. Resumidamente, o nascimento e a aquisio - o
modo "natural" e o modo social de acesso a um status
determinado - encerram todas as formas codificadas de
tratamento da honra das quais a sociedade das cortes, assim
como o cdigo da cavalaria, so a expresso mais palpvel.
Assim, desde logo, h que se tomar a honra ibrica como
imersa numa contradio insanvel: uma espcie de direito
natural que ganhou o corao do mondo civile; mas se o
nascimento aponta para uma origem divina da honra, a conquista
social indica a possibilidade de o divino ser superado pelo
histrico. Vale recordar que os telogos dominicanos e jesutas
que discutiram a questo da graa, do livre arbtrio e da
predestinao na Espanha do sculo XVII analisaram questes
aparentadas com as que estudamos. Naquele contexto, era
apreciada a posio conciliadora de Francisco Zumel, assumida
por Tirso de Molina, ambos considerando que a graa possua
graus internos de eficcia que variavam segundo cada mortal,
dependendo sua manifestao plena da interveno da vontade,
isto , da colaborao do livre arbtrio.
28
Ora, esta ambigidade
dava um carter ao mesmo tempo social e natural no s honra
como sua ausncia - a infmia - , ao passo que revestia de
sentido de "destino" o trnsito de uma situao a outra.
Contemplada na larga durao, verifica-se que a honra
deu estabilidade a um conjunto de atributos sociais - que
incluam o tratamento, os ttulos, os smbolos, a indumentria, a
alimentao, os gestos, a linguagem, os esportes, os prazeres, a

28
Cf. a interessante introduo de Andr Nougu a Tirso de Molina, El Bandolero, Madrid,
Castalia, 1979.
Carlos Alberto Dria
61
topografia das habitaes - como signos sociais de pertinncia
nobreza. Desenvolveu-se tambm como a noo que reforava o
absolutismo espanhol do sculo XVII, ao excluir a possibilidade
de mouros, judeus ou ciganos participarem dos estratos
superiores da sociedade impondo-lhes, como corolrio, um
repertrio de diferenas garantidas pela desonra legal, isto ,
pelo estatuto da pureza do sangue contra os conversos e seus
descendentes, o que significava a impossibilidade de se livrarem
do sangue mau e participarem do sangue bom. Assim, o mito
social do sangue ganhou um aspecto ritual de grande repercusso
sendo que, no dizer de um contemporneo, "perguntar pelo
sangue no esquecer-se dos costumes, antes informar-se dos
costumes atravs do sangue".
29

necessrio, portanto, formular uma hiptese que d
sustentao s conjecturas sobre a noo de honra como
simbolismo que valoriza as diferenas pessoais. Talvez seja
correto supor que nas sociedades nas quais os indivduos no so
apenas a encarnao de um ethos ou esprito comunitrio,
porque a este ethos soma-se o reconhecimento da subjetividade
como dimenso humana significativa, formam-se mltiplas
noes do que venha a ser uma pessoa. Elas integram, por sua
vez, um arco de possibilidades, de tal sorte que a pessoa no
seno uma conjuno, a interseco de uma cultura com uma
subjetividade. Nas sociedades estratificadas h noes
hegemnicas e subordinadas de pessoa, a ponto de podermos
falar de uma noo positiva e de noes negativas de pessoa que
servem para classificar os indivduos em estrangeiros e
pertencentes ao grupo, em dignos e indignos, honrados e vs,
inimigos e aliados - sempre a partir de indcios (gestos,
comportamentos, linguagem, vesturio, traos fsicos) que s
formam totalidades quando reportados aos valores adotadas

29
Juan de Zabaleta, citado por Jos Antonio Maravall, Poder, Honor y lites en el Siglo XVII,
Madrid, Siglo XXI, 1989, p. 52.
A Tradio Honrada
62
pelo grupo. Empiricamente, trata-se de saber, em cada
sociedade, onde repousam as representaes de pessoas que
possuem sinais trocados.

2.3. a centralidade do feminino
No caso do modelo ibrico, o carter masculino da honra
sofre uma transmutao que acaba por determinar a centralidade
da figura feminina no universo simblico correspondente. As
relaes entre sexos assumem o primeiro plano, se entrelaam e
se confundem, dando a impresso de que se trata apenas de um
sistema de regulao das relaes de gnero. Tal impresso
decorre, por sua vez, da enorme dramaticidade que assumiu a
questo da pureza do sangue, especialmente aps a expulso dos
mouros da Espanha.
Sabemos que naquele universo a forma feminina da honra
correspondeu pureza sexual antes do casamento e fidelidade
aps o mesmo, isto , ela sinalizou que o trnsito de imaculada
a esposa e me s podia se dar no domnio estrito do sagrado
vnculo matrimonial, conduzido por uma figura masculina, na
comunho entre o divino e o humano ou, em linguagem
cannica, na manifestao secular da vontade de Deus. Assim,
compreende-se que certos autores afirmem ser a mulher
desprovida de honra no sentido estrito do termo; sua "honra",
sendo reflexo da honra masculina, mereceria mesmo uma outra
denominao: virtude. Sinnimo de pureza, um dom de
nascimento e cabe mulher defend-la comportando-se da
maneira esperada pelo cdigo masculino; no nascendo dela
desprovida, tambm no pode adquiri-la. Por este seu aspecto, a
noo de honra parece consagrar o princpio da patrilinearidade e
o papel "secundrio ou fortuito" da mulher na reproduo dos
cdigos correspondentes.
30
De fato, seu papel estrutural ser um

30
Pitt-Rivers, Honor y Gracia, p. 21.
Carlos Alberto Dria
63
veculo da honra masculina, esta de origem divina, j que o rei,
que concede honrarias, o representante de Deus entre os
homens.
Assim, a honra conjugal possui um significado todo
especial. Ela se expressa em meio a um quadro de represses que
se aplicam em diversos nveis, pois afetam diretamente o regime
de organizao e transmisso do poder na sociedade e, portanto,
implicam no controle fsico, psicolgico e moral da sucesso
filial. Como est claro, se a masculinidade pertence esfera
integradora da sociedade, a pureza de sangue, da qual dependem
os outros atributos da honra, s pode ser garantida pela metade
feminina da sociedade. No dizer do frei Jos de Haro em seu
livro El Chichisveo Impugnado (Sevilla, 1729), as mulheres "tem
naturalmente a ambio de conseguir o mando e a liberdade e
desejam inverter a ordem da natureza, procurando dominar os
homens".
31
Ou seja, o estrito controle sobre a mulher, afastando-
a da esfera pblica, condio para a realizao plena da honra
masculina, isto , da famlia. Esta posio definida para a mulher
coincide com resultados de estudos antropolgicos modernos,
assim comentados por G. Balandier: "a sociedade feminina no
apenas a metade necessria e subordinada: , tambm, a metade
perigosa. O tema da ambivalencia, constantemente incorporado
s representaes sobre a mulher, exprime esses dois aspetos
indissociveis: e no somente porque toda subordinao traz em
si o risco da insubordinao. A mulher se resume a ser o 'outro'
prximo, assim como o estrangeiro o 'outro' distante. E ambos,
em razo de suas diferenas, perigosos (...) um mesmo processo
social une um homem e uma mulher (pelo casamento) e, atravs
dele, dois grupos, segundo determinados critrios estranhos a um
e a outro (pela aliana): dupla unio, sempre ameaada de

31
Cf. Jos Antonio Maravall, op. cit., p. 66.
A Tradio Honrada
64
precariedade, que inclui o perigo da degradao, da ruptura
geradora de antagonismo".
32

Ainda outro aspecto deve ser considerado no tocante
posio da mulher neste universo simblico. Na medida em que
as qualidades masculinas so pblicas e compem a sua fama, a
mulher, ao contrrio, deve possuir qualidades interiorizadas (no
s de esprito, mas tambm domsticas) e, portanto, um
"perigo dissolvente" para a ordem estamental. O fato de que a
mulher aparea como mais dominada e mais dominadora atravs
do sexo praticamente antecipa um novo programa integrador da
sociedade, como expresso, por exemplo, em Lope de Vega.
33

Tambm Antonio de Torquemada, em Coloquios Satricos con
un Coloquio Pastoril (Salamanca, 1533), fiel a Santo Agostinho,
lembra que "no h de seguir a virtude honra e a glria, antes
elas que ho de seguir a virtude"
34
, evidenciando o papel
capital da defesa desta para cobrir a linhagem de valor e estima
social. Mesmo entre ns, h um documento notvel sobre este
aspecto. Trata-se do livro de Dom Domingos Loreto Couto,
Desagravos do Brasil e Glrias de Pernambuco (1757), escrito
para glorificar a resistncia aos holandeses e estabelecer padres
coloniais de honradez e bravura, que exalta indistintamente
brancos, negros e ndios por vrios feitos militares, sendo que no
captulo destinado s mulheres s registra o martrio em defesa
da castidade e a converso de pecadoras ao "caminho da
verdade".
35



32
G. Balandier, Antropo-lgicas, So Paulo, Cultrix/USP, 1977, p. 64.

33
Jos Antonio Maravall, op. cit., p.67.

34
Cf. Jos Antonio Maravall, op. cit, p. 48.

35
Edio fac-simile da Fundao de Cultura Cidade do Recife, 1981.
Carlos Alberto Dria
65
2.4. a Igreja, o matrimnio e o Concilio de Trento
necessrio notar que a Igreja, aps o Concilio de
Trento, promoveu uma nova normatizao do casamento em
contradio com os mores vigentes at ento, com vistas a
arraigar a defesa do matrimnio cristo. A poligamia e a
poliginia, por exemplo, de problema civil passaram a ser
avocadas como questes do domnio religioso, ao mesmo tempo
em que o estado de castidade foi considerado superior ao estado
marital. Por conseqncia, o anncio dos casamentos que
deviam, desde o Conclio de Latro, ser de pblico para que se
conhecesse os possveis impedimentos, tornou-se estritamente
obrigatrio.
36
Alis, uma importante discusso havida no
Concilio de Trento versava justamente sobre o que constitua, de
fato, o casamento.
Antes de Trento era, essencialmente o consenso entre os
partners. A simplicidade deste doutrina criava, porm, uma srie
de problemas no plano das alianas matrimoniais, isto , na
poltica das ligaes desejadas entre famlias. Trento tratou de
aclarar este problema, preservando os interesses dinsticos em
sentido amplo. Condenou os matrimnios clandestinos e obrigou
os noivos a declararem a aquiescncia na presena de um padre
para, s depois, fazerem a publicidade matrimonial, dando s
famlias maiores oportunidades para intervir no assunto. Guido
Ruggiero
37
analisou as conseqncias desta mudana para as
reputaes masculina e feminina, destacando o modo diverso
pelo qual eram determinadas. Para o homem, entrava em
considerao uma srie de comportamentos, ao passo que para a
mulher o aspecto pblico era quase que nico e estava centrado,

36
Ver, a este respeito, Bartolom Bennassar, "Defensa del Matrimonio Cristiano", IN Inquisicin
espaola: poder poltico y control social, Barcelona, Grijalbo, 1984, pp.271-274.

37
Guido Ruggiero, " 'Pi che la vita caro': onore, matrimonio e reputazione femminile nel tardo
Rinascimento", IN Quaderni Storici, n. 66, ano XXI, fascicolo 3, Bologna, dicembre 1987.
A Tradio Honrada
66
com exclusividade, nas preocupaes de carter sexual. Da
mulher esperava-se castidade e fidelidade no matrimnio e
virgindade antes do matrimnio, ou ao menos antes de uma
promessa matrimonial. Assim, a reputao pblica da mulher
(fama) era, simultaneamente, um dos componentes da
honorabilidade do homem que a dominava. O autor de opinio
que, antes de Trento, a promessa matrimonial era o mnimo
exigido para haver contacto sexual honrado entre os futuros
esposos, e se a mulher tivesse condies de provar este
compromisso, conservava o marido e a honra. J com a citada
intervenincia da Igreja, o nus da prova se tornou mais
problemtico. Para o pai da moa, por exemplo, a "deflorao"
significava que o sedutor havia "levado", junto com a virgindade
e para sempre, a honra que "valia mais do que a vida".
38
Enfatiza
tal analista que deve-se reconhecer que "no renascimento, como
est bem documentado, a filha de boa famlia era de difcil
casamento e difcil de sair-se bem; e era muito perigosa para a
honra do pai e da famlia especialmente quando se tornava
noiva".
39
Portanto outro aspecto a ser considerado o percebido
por Patricia Seed, ao registrar que a honra enquanto virtude
superior s suas dimenses enquanto expresso de riqueza e
status permitindo, pois, que os noivos, ao manipul-la na
fronteira da "desonra", atravessassem sem grandes dificuldades
as barreiras de classe.
40

A virtude feminina pode ser vista tambm como objeto
de troca nas relaes sexuais entre homem e mulher nos sculos
XVII e XVIII, em especial tomando-se casos de promessas
matrimoniais desmanchadas e de maternidade fora do

38
Guido Ruggiero, op. cit., p. 761.

39
Guido Ruggiero, op. cit., p. 762.

40
Patricia Seed, To Love, Honor, and Obey..., Stanford, S. Univ. Press, 1988, p. 69.
Carlos Alberto Dria
67
casamento.
41
Para o Concilio de Trento, a promessa (os
"esponsais") era j um momento determinante da constituio da
famlia, revestida de plena legalidade. A "cpula carnal", mesmo
antes da coabitao, se seguia quase sempre promessa, dando
lugar gravidez e indicando a necessidade da unio aos olhos da
Igreja, bastando porm a promessa anterior para manter
imutveis os efeitos sociais da legitimao do ato carnal perante
a comunidade. Este empenho vinculante pode ser visto, ento,
como uma forma de controle comunitrio sobre as prticas
intersexuais. Para as autoras citadas, a Igreja de Trento procura
se imiscuir num muliplicidade de situaes incontroladas para se
contrapor a uma velha ordem que resistia introduo da nova
normativa.
A honra torna-se deste modo uma virtude pessoal de
grandeza varivel, j que no s individual mas tambm parte
da imagem inteira do grupo familiar, e funciona como "uma
slida proteo e cobertura para as aes individuais".
42
Por isso
difcil classificar a conduta de algum segundo um sistema
binrio de adeso ou desvio da norma, sendo mais prprio tom-
la a partir das situaes particulares e atravs dos elementos
especficos que a caracterizam. De uma maneira geral, se o ato
sexual priva a mulher do aspecto material de sua virtude, ela na
verdade a transfere para o homem que, por sua vez, tem a
faculdade de restitui-la condio honorvel. Logo, um nvel
de dependncia j se estabelece na cpula, pois se est trocando
a honra-bem material da mulher pela honra-palavra
masculina. Esta ltima, por sua vez, adquire "materialidade"
atravs da "aliana" ou anel ofertado que, alm de uma
compensao, um testemunho pblico da relao e lhe d
credibilidade. Ora, faz parte deste mesmo sistema o engano e a


41
Sandra Cavallo & Simona Cerutti, "Onore femminile e controllo sociale della riproduzione in
Piemonte tra Sei e Settecento", IN Quaderni Storici, n. 44, anno XV, fascicolo II, Bologna, agosto
1980
42
S. Cavallo e S. Cerutti, op. cit., p. 348.
A Tradio Honrada
68
"burla", que consiste em negar o valor da palavra empenhada e
que mostra o perigo da situao da noiva, expondo sua fama e a
honra da famlia, alm de evidenciar que sua sexualidade honrada
depende da tutela masculina cujo discurso est isento de valor
probatrio.
43
Esta dependncia se expande para a prole, j que o
homem no obrigado a reconhecer o filho ou lhe dar o nome, o
que uma expresso institucionalizada do direito masculino
sobre a funo reprodutiva feminina.
44
Registre-se, ainda, que os
filhos ilegtimos so em geral assumidos pela Igreja e pela
comunidade em hospedarias e congregaes de caridade, quase
como uma "penitncia" por terem falhado na vigilncia.
45

Em sntese, como a honra considerada genericamente
hierarquiza as pessoas e os grupos sociais (sexos, famlias, raas,
profisses, comportamentos etc.), graduando a sociedade do
mais honrado ao mais infame, do rei ao estrangeiro e inimigo,
teramos, esquematicamente, o seguinte quadro:
Gnero Honra Virtude Nascimento Aquisio
Masculino + - + +
Feminino - + + -
2.5. o estigma do sangue
Ora, sendo a honra um atributo de dupla e contraditria
origem, de sua essncia a instabilidade. Se pensarmos, por
exemplo, na "honra civil" de que fala Hobbes verificaremos que
ela recai sobre uns tantos homens, ocupantes de cargos

43
Ver a este respeito o interessante estudo de Patricia Seed em "Narrativas de Don Juan...", op. cit.,
onde estuda o lxico e a sintaxe da seduo na novela de Tirso de Molina.

44
Idem, ib.

45
Segundo Francisco Vidal Luna, a crnica colonial portugusa refere-se a este problema como
sendo o dos "expostos", isto , dos filhos abandonados e deixados expostos na soleira da porta das
famlias pelas mes que os tiveram secretamente.
Carlos Alberto Dria
69
nobilirquicos. Sua fonte o poder do soberano para conced-
los, seu limite a usurpao ou a perda segundo regras bem
estabelecidas de precedncia, de tal sorte que a honra de algum
se constri sobre os escombros da honra alheia. Vista assim, sua
aquisio no um processo de notabilizao geral mas, antes,
de rotao das elites gerando, no polo oposto, a desonra. Do
mesmo modo, um homem honrado que no consegue sustentar
seu patrimnio de bero, que no consegue conter suas mulheres
nos limites dos comportamentos virtuosos, decai no
reconhecimento social e despe-se do natural de sua honra; se
reconhece a precedncia de outro - do que o "desonrou" pelo
acesso s mulheres, no desafio para o confronto armado, na
violao de suas propriedades - reconhece tambm o seu status
como inferior. Desta forma, o herosmo, a coragem, a destreza
ou a lealdade remontam a comportamentos essencialmente
honorveis mas que se manifestam sempre na competio e
contra os outros: contra a pessoa de outro homem honrado ou
contra a virtude daquelas mulheres de que depende para
transmiti-la por nascimento, de gerao em gerao; contra o
inimigo da comunidade nas guerras - caso extremo em que a
prpria honra se engrandece sem subtrair a de seus pares, como
se "brotasse" da luta contra a natureza. Esta dinmica intrnseca
ao processo social de distribuio da honra torna-a
extremamente exposta s contingncias do poder poltico e
espiritual e, mais do que isso, torna-a um princpio
incessantemente ativo a revolver a sociedade de cima a baixo.
Vimos que tanto quanto a nobreza, a Igreja destacou-se
no mundo ibrico como manipuladora da honra. Ela no s pde
regular sua dimenso subjetiva - na medida em que lhe cabia
zelar pela conscincia livre de culpa, compatvel com o
cumprimento dos deveres familiares e comunitrios - como
tambm estabeleceu as fronteiras para sua vigncia. A inquisio
foi particularmente ativa no sentido de estigmatizar os judeus,
A Tradio Honrada
70
mouros e ciganos como seres infames e, portanto, desprovidos
de honra. mstica da comunidade partcipe do corpo e do
sangue de Cristo ops a noo de "sangue impuro" e os ritos de
comprovao da "limpeza do sangue", tornado a "conscincia
moral" um dado objetivo e verificvel segundo padres de
medida terrenos.
Em Espanha e Portugal o elemento eclesistico
subordinou-se Monarquia de tal sorte que os documentos
pontifcios, para terem validade, necessitavam de aprovao
rgia, evidenciando como a religio se imbricava na ordem
poltica. As matrias disciplinares - como o ndice de livros
proibidos, o Tribunal da Inquisio, o Patronato das ndias -
tudo dependia do poder secular. Por conseqncia, a honra
aproximou-se da estrutura do religioso para poder cumprir
funes que correspondiam quela aliana. Ora, se a Igreja
submeteu a conscincia ordem, se fundiu o espiritual e o
temporal, no faz muito sentido procurar os significados da
honra fora dos mecanismos de controle social que se
implantaram pela fuso nobreza-clero, em especial sobre aquela
parte da humanidade considerada infame (ou vil et abject, na
terminologia francesa). Esta, desde o incio pode ser tomada
como excluda do mundo dos estamentos honrados por
conseqncia do trabalho manual, rebaixado a insuportveis
nveis de infmia no Antigo Regime. Em Quevedo, que tido
como anti-semita, percebe-se, por exemplo, que mais do que a
"pureza de sangue" destaca-se a "aristocracia do sangue" num
sentido que frisa, sem negar a importncia relativa da pureza, a
oposio proprietrio/no proprietrio, rico/pobre, integrado/
no-integrado Igreja.
46

Estas consideraes sobre a fuso do poder espiritual
com o poder temporal so cruciais quando se trata de verificar a

46
Jos Antonio Maravall, idem, p. 57 - nota 88.
Carlos Alberto Dria
71
transplantao do patrimnio cultural metropolitano para o
mundo transatlntico. Aqui, aqueles cdigos viriam a ser
naturalmente reinterpretados e adaptados no sentido que
apontaremos a seguir, mas importante notar que o processo de
revalidao dos valores aristocrticos no espao colonial era
feito pelas mesmas autoridades civis e eclesisticas que, na
Pennsula Ibrica, se defrontavam com os problemas antes
analisados. A "reinterpretao", portanto, era um processo
metropolitano de maximizao da vigncia daquelas normas
consagradas para a sociedade ibrica.
Na seco seguinte, portanto, procuraremos indicar uma
srie de "pistas" para se reconstruir a base analtica necessria
para a apreenso da honra e suas transformaes nos pases
americanos, em especial o Brasil. No se trata do esboo de uma
sociologia da honra em nossos pases. Trata-se, sim, de apontar
aspetos que s considerados em conjunto podero iluminar a
problemtica estudada.

3. A honra atravessou o Atlntico

3.1. A famlia patriarcal, o domnio e a dominao
O tema da continuidade cultural entre Metrpole e
Colnia crtico em nossa historiografia. Foi, por exemplo,
explorado por Oliveira Vianna, em sua Introduo Histria
Social da Economia Pr-Capitalista no Brasil. de uma forma
destinada a evidenciar que a aventura ultramarina recriou
condies para a revalorizao das elites do decadente antigo
regime em Portugal, de tal sorte que a "vivncia nobre" pode
reaparecer na Metrpole e deitar razes na Colnia. Isto teria
ocorrido no curso de um longo processo, desencadeado a partir
da Lei Mental (1438), e da generalizao do regime dos
morgadios e dos feudos eclesisticos, que subtraram as bases
indispensveis ao "landlordismo" portugus. Quando das
A Tradio Honrada
72
descobertas, os nobres empobrecidos foram obrigados a se
entregarem febre mercantilista, pois o novo mundo "oferecia,
com efeito, maior campo revivescncia das primitivas tradies
feudais da nobreza portuguesa".
47
Logo, sua tese a de que
vivemos aqui uma autntica regresso feudal. Este suposto, que
o faz olhar mais para Portugal do incio da colonizao do que
para a sociedade ganglionar que comeava a se formar, e
portanto o leva a "importar" os valores daquele pas para explicar
o que aqui ocorria entre os segmentos dominantes, apoia tambm
seus estudos sobre a famlia brasileira, ou mesmo o recorte mais
amplo que chamou de "complexo de feudo".
Ao estudar a sociedade dominada pela fazenda pecuria,
ateve-se Oliveira Vianna s relaes entre os homens livres e o
grande proprietrio no que dizia respeito apenas a dois fins
determinados - a defesa do domnio e o prestgio de seu
proprietrio, abandonando deliberadamente a investigao
relativa " terra com fora agrria", os " tipos de propriedade e
processos de aquisio".
48
Do ponto de vista aqui adotado, ser
suficiente considerar as formas particulares que assumiram as
relaes coercitivas responsveis pela subordinao dos homens
livres e pobres aos grandes proprietrios e registrar alguns
aspetos das relaes entre estes. Ou seja, trata-se de determinar
como as relaes de produo se erigiram em determinaes
extra econmicas, ou relaes de mando, na produo pecuria;
ou como as relaes de favor adquiriram uma densidade
opressora, to eficaz para subordinar o homem livre quanto o
eito para o escravo. Nesse sentido, a configurao patriarcal da
sociedade sertaneja aparece como expresso da compatibilidade
entre, por um lado, a produo mercantil do gado em bases
latifundirias e, por outro, a emergncia de uma modalidade de

47
Oliveira Vianna, op. cit., p.184.

48
Oliveira Vianna, Instituies Politicas Brasileiras, vol. I, Rio, Jos Olympio, 1949, p.209.
Carlos Alberto Dria
73
liberdade do homem pobre como reflexo do poderio do senhor a
quem se subordinava.
49

Afastados do grande leito da economia, j que esta era
monopolizada pelos grandes proprietrios e pelos representantes
da administrao pblica, os homens livres e pobres apareciam
como dispensveis para a manuteno de produo presidida
pelo capital. Como ensina Marx, "quanto menor a fora social
do meio de troca, quanto mais est ligada ainda natureza do
produto imediato do trabalho e s necessidades daqueles que
trocam, tanto maior deve ser a fora da comunidade que ata os
indivduos, a relao patriarcal".
50
Os caminhos da realizao
social passavam, pois, pela submisso pessoal. Esta uma outra
maneira de explicar a "fora centrpeta" que exerceu o
"complexo de feudo", de que fala Oliveira Vianna. A
proeminncia dos grandes proprietrios emanava justamente da
qualidade de suas relaes com o poder, que lhes concedia
sesmarias e do qual eram representantes no interior da Colnia.
Esta simbiose com a administrao capacitava-os, ainda, a
receberem a transferncia de encargos "pblicos", como fundar
vilas, cobrar impostos, arbitrar conflitos, perseguir criminosos
etc. Assim, a figura do pater famlia emergiu forte como
"persona" das relaes econmicas e polticas que estavam na
base do movimento expansionista. Sua autoridade era de tipo
patriarcal, porque a dominao que exercia sobre seus iguais
(companheiros, diria Weber) era de tipo pessoal, primariamente
econmica e familiar, mediada por regras fixas e hereditrias
sustentadas por uma tradio que engendra "a vontade de
obedincia".
51
Os que no gravitavam em torno do patriarca, os

49
- Sobre o tema, consultar o trabalho clssico de Maria Sylvia de Carvalho Franco, Os Homens
Livres na Ordem Escravocrata, So Paulo, tica, 1974.

50
Karl Marx, Elementos Fundamentales para la Crtica de la Economia Politica, Buenos Aires,
Siglo XXI, vol. I, 1971, p. 85.

51
Max Weber, Economia y Sociedad, Mexico, Fondo de Cultura Econmica, 1944, vol I, p. 184.
A Tradio Honrada
74
que no atavam o seu destino dinmica do "complexo de
feudo", constituam uma massa de despossudos carentes de
qualquer identidade social, bandidos vivendo nos coutos. Em
outras palavras, todo este quadro social tecido em torno da
fazenda e do senhor correspondia, se comparado com o mundo
ibrico, a uma "regresso" no de tipo feudal estrito senso mas,
antes, da esfera pblica. O recurso ao Rei, por exemplo, era to
distante da vida quotidiana que sua possibilidade era mais ideal
do que efetiva.
Na definio de Oliveira Vianna, o "cl do feudo" era um
grupo complexo, composto de quatro elementos: a famlia do
senhor, o administrador ou feitor, o capelo da fazenda e o
conjunto da populao subordinada. Dentro desta categoria
numerosa de dependentes reuniu os moradores da fazenda, os
escravos, os "ndios administrados", os acoitados, os sitiantes
improdutivos, os "homens a soldo", os pequenos proprietrios e
os pequenos comerciantes vicinais.
52
Trata-se de uma
caracterizao demasiado lata. Apesar disso tem os mritos de
apontar um rgido princpio hierrquico, que vincula e contrape
a famlia proprietria aos dependentes, e de identificar a
existncia de funes de intermediao entre os dois plos.
Definindo um pouco mais os contornos deste complexo
humano, temos que, em primeiro lugar, a famlia do senhor
extrapolava a famlia nuclear, constituindo a parentela que
inclua filhos, irmos, primos e cunhados que tinham por
referncia sua liderana e tendiam a acompanh-lo em todas as
iniciativas de natureza social e poltica mais amplas. Em segundo
lugar, dentro do conjunto de dependentes pode-se distinguir duas
categorias bsicas. De um lado, os trabalhadores envolvidos na
lida com o gado e, de outro, aqueles devotados primordialmente
agricultura de subsistncia, os moradores de favor. Essas duas

52
Oliveira Vianna, op. cit., p. 211/13.

Carlos Alberto Dria
75
categorias se diferenciavam pela importncia que possuam para
a economia da fazenda de criar. Como a agricultura de
subsistncia tinha uma importncia apenas marginal, os
moradores de favor no mereciam a mesma considerao do
proprietrio que os vaqueiros. Estes ltimos, em contraste com a
gente mida, projetavam-se como figuras de prestgio. Eram,
num certo sentido, extenso da pessoa do proprietrio, condio
da qual derivavam sua autoridade e prestgio sobre os demais
moradores, bem como seus privilgios. Sem dvida o maior deles
era conquistar a honraria de se tornarem compadres do patro.
53

Assim, a imagem do vaqueiro, contemplada pelos "de baixo",
representava a possibilidade de se tornarem honrados, queridos e
necessrios, um verdadeiro atalho para adquirirem
"humanidade".
Os autores que se ocuparam do estudo do agrupamento
humano descrito nos pargrafos anteriores costumam frisar as
linhas da solidariedade que unem a todos - parentes e no
parentes, dominadores e dominados - como uma determinao
mais forte do que a rgida hierarquizao interna do grupo. Em
outras palavras, estaramos diante de uma comunidade onde os
laos de sangue, o peso da tradio e os deveres de lealdade
preponderam como elementos de interao social. Embora
possamos reunir infindveis exemplos que corroboram esta tese,
no se pode resvalar para o terreno ilusrio e supor que as
prticas comunitrias prevaleceram sempre sobre a fora
desagregadora dos conflitos sociais. Estes, ao contrrio,
atravessavam o "complexo do feudo" e se projetavam para fora
dele, imprimindo uma dinmica singular a todo o organismo
social.

53
Consultar, em especial, Duglas Teixeira Monteiro, Os errantes do Novo sculo,So Paulo,
Duas Cidades, 1974; e Antonio Augusto Arantes, "O Compadrio no Brasil Rural: analise estrutural
de uma instituio ritual", IN Cadernos do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas (1),
Campinas, Unicamp/IFLCH, 1971.

A Tradio Honrada
76
Na verdade, a violncia no quotidiano sertanejo est
estruturalmente ligada ao modo de vida que aquela sociedade
engendrou. Trata-se da manifestao mais visvel das
contradies que permeiam toda ela e no apenas, como por
vezes se pretende, da emergncia de foras externas
desagregadoras da "comunidade". Em outro lugar
54
, para frisar
este aspecto, analisei o caso exemplar da instituio da "quarta"
como forma espoliadora de remunerao do vaqueiro,
acobertada pela aparncia de uma sociedade entre iguais, assim
como o compadrio, que reveste a relao de dominao com os
signos da cooperao. Alis, o quadro de profunda competio
entre os empregados de uma fazenda de criar encontra-se
retratado com maestria em Dona Guidinha do Poo, romance de
Manuel de Oliveira Paiva.
55

Tambm as relaes de vizinhana podem ser vistas
pelo ngulo da competio e conflito. Uma fazenda dividia-se
espacialmente em duas partes. Aquela prxima ao espinhao,
onde se concentravam os moradores, o que correspondia na
prtica ao controle das fontes de suprimento d'gua e ocupao
do solo agriculturvel; a outra, sem limites precisos alm dos
convencionados verbalmente, onde os gados se confundiam.
Estes, por sua vez, carregavam marcas que os situavam no
espao fsico e social, isto , quanto procedncia e propriedade.
Assim, a diviso da propriedade "semovente" exigia formas de
sociabilidade entre vizinhos cuja expresso mnima eram as juntas
e apartaes. A disposio para cooperar fazia parte, portanto,
do prprio processo de delimitao da propriedade, sem o que
dificilmente se poderia chegar a bom termo a respeito das
dvidas que surgiam acerca dos "barbates" (animais nascidos
soltos, sem sinal nem ferro). A acusao de furto, to comum
entre vizinhos, ameaava todo esse frgil sistema de relaes e

54
Ensaios Enveredados, So Paulo, Siciliano, 1991.

55
Manoel de Oliveira Paiva, Dona Guidinha do Poo, Rio, Edies de Ouro, 1965, p. 80.
Carlos Alberto Dria
77
referncias. Mesmo a simples suspeita de furto, que podia levar
um vaqueiro a dar buscas em terras alheias sem pedir campo,
metamorfoseava-se em invaso de propriedade.
A noo de propriedade, portanto, no se limitava
reunio de um conjunto de bens materiais. Possua expresso
espacial, uma territorialidade que dependia de um consenso
entre vizinhos. Pelo territrio, e para alm dele mas como
projeo sua, circulavam bens de propriedade do senhor e
pessoas de suas relaes - seus parentes, agregados e amigos.
Qualquer ofensa a estes bens e pessoas implicava em agresso ao
seu titular e configurava desafio ascendncia do senhor sobre
as pessoas e as coisas que compunham seu domnio. Ele estava,
assim, obrigado a defend-los em nome de suas prerrogativas,
levando s ltimas conseqncias uma rusga que podia se
desencadear pelo mais ftil e comezinho motivo. Corroboram
esta anlise exemplos retirados de comunidades europias, como
o estudo de James R. Farr sobre crime e vizinhana em Dijon dos
sculos XVI e XVII.
56
Mostra o autor como um sbito
enriquecimento dos artesos, permitindo que tivessem acesso
propriedade imobiliria, desequilibrou as relaes de vizinhana e
tornou a camada ascendente vtima constante de injrias e
calnias, sempre voltadas para manchar-lhes a honra e a
masculinidade, atacando-os na reputao de suas filhas e
mulheres.
57

Tambm nas fronteiras de classe verificam-se os limites
da solidariedade "comunitria". O mesmo modelo de relaes
entre senhores, vaqueiros e vizinhos, reproduz-se entre os
moradores de favor. Toda a literatura sobre o serto reconhece
uma fonte privilegiada de conflitos na contraposio de
interesses entre criadores e agricultores. Pela pobreza do solo e

56
James R. Farr, "Crimine nel vicinato: ingiure, matrimonio e onore nella Digione de XVI e XVII
secolo", IN Quaderni Storici, n. 66, ano XXI, fascicolo 3, Bologna, dicembre 1987, pp.839-854

57
James R. Farr, op. cit., pp. 847-848.
A Tradio Honrada
78
baixa qualidade dos pastos, as plantaes de legumes dos
moradores eram usualmente cercadas, ao passo que as miunas,
como cabras e carneiros, que eram o "rebanho" por excelncia
dos homens pobres, pastavam solta. Apesar dos cuidados, era
impossvel evitar as invases das plantaes e, no raro, os
agricultores se vingavam matando o animal, esfolando-o no mato
e levando a carne e couro ao comrcio, onde era vendido como
expediente reparador. Assim como o gado bovino, os animais
dos pobres, em seu livre transitar pelas terras, ajudam a tecer a
geografia das relaes marcadas pela hostilidade.

3.2. A transplantao de cdigos europeus

V-se pelo breve resumo anterior que a sociedade
sertaneja em sua organizao bsica, o chamado "complexo do
feudo", regia-se por princpios contraditrios. Se por um lado era
rigidamente hierarquizada, tendo por fundamento a propriedade
do principal meio de produo e a distribuio de funes
relativas organizao do trabalho, por outro lado essa
hierarquia se escondia por trs do conjunto de prticas
quotidianas marcadas pela cooperao e indiferenciao, criando
relaes nas quais os indivduos figuravam como pessoas
integrais, isto , com uma identidade que derivava do amplo
reconhecimento de seus atributos individuais: coragem, valentia,
camaradagem, bondade, justia, honorabilidade etc. A traduo
destas exigncias para o terreno do controle social se deu por
uma espcie de importao de valores da sociedade ibrica, onde
a legislao oferecia todo o suporte necessrio s discriminaes
que instituam as categorias bsicas da sociedade.
O direito penal, que era o aspecto legal que
verdadeiramente contava para as "classes perigosas", tinha nos
grandes proprietrios os intrpretes e executores de seus
mandatos. As terrveis Ordenaes Filipinas, onde os indivduos
Carlos Alberto Dria
79
estavam classificados em "cavaleiros" e "pees", isto , em
nobres e miserveis, com distines de crimes e de penas para
cada categoria, refletiam, no dizer de um jurista, "com inteira
fidelidade, a dureza das codificaes contemporneas, era um
misto de despotismo e beatice, uma legislao hbrida e feroz (...)
que invadindo as fronteiras da jurisdio divina, confundia o
crime com o pecado, e absorvia o indivduo no Estado fazendo
dele um instrumento. Na previso de conter os maus pelo terror,
a lei no media a pena pela gravidade da culpa; na graduao do
castigo obedecia, s, o critrio da utilidade. Assim, a pena capital
era aplicada com mo larga; abundavam as penas infamantes,
como o aoite, a marca de fogo, as gals, e com a mesma
severidade com que se punia a heresia, a blasfmia, a apostasia e
a feitiaria, eram castigados os que, sem licena de El-Rei e dos
Prelados, benziam ces e bichos (...) certos criminosos como os
bgamos, os incestuosos, os adlteros, os moedeiros falsos eram
queimados vivos e feitos em p, para que nunca de seu corpo e
sepultura se pudesse haver memria".
58
A manipulao da justia
tornou-se, assim, um importante fator de poder, um elemento
que permitia ao senhor imprimir ao organismo social a marca de
sua vontade pessoal. Este aspecto tem sido minimizado quando
se trata de analisar o colonialismo, pois se privilegiam antes os
processos de produo do que os de controle social
correspondentes.
Tal lacuna no deve elidir o fato de que o direito
consagrado nas Ordenaes Filipinas nada tem a ver com o
direito burgus, que se baseia na igualdade de todos perante a lei.
Ao contrrio, essencialmente um cdigo apoiado no princpio
das diferenas entre os indivduos e na necessidade de
discrimin-los pela origem antes de discrimin-los pelos delitos.

58
Cdigos Penais do Brasil (Org. de Jos Henrique Pierangelli), Bauru, Editora Jalovi, 1980, p.7.

A Tradio Honrada
80
Publicadas em 1606, sob o reinado de Felipe II, as Ordenaes
foram revalidadas pela lei de janeiro de 1643, de D. Joo IV.
Com a vinda da Corte para o Brasil e, mais tarde, com a
Constituio Poltica da Monarquia, permaneceram ainda em
vigor at a sano do Cdigo Criminal do Imprio em l830. Este
ltimo cdigo, embora j contemplasse a "igualdade de todos
perante a lei" e estabelecesse que a pena no passaria da pessoa
do delinqente, manteve um estatuto diferenciado para o escravo
- como a pena de gals e a pena de morte - estatuto que se
projetou at mesmo para alm da Lei urea. O Livro V das
Ordenaes lista as possveis formas de delito e as penas que lhes
so correspondentes, segundo a condio do criminoso - cristo,
mouro, cigano, negro, persa. Referem-se coisa pblica, ao
acesso s mulheres, s difamaes, ao acesso indevido aos
privilgios da fidalguia; enfim, a tudo que pudesse ofender ao
Estado absolutista e ao esprito inquisitorial que o embasava. Seu
sentido prtico, seu alcance histrico e poltico e seus contedos
culturais so analisados de forma estimulante por Antnio Jos
Saraiva, na obra polmica Inquisio e Cristos-Novos.
59

Interessa-nos, no momento, registrar apenas alguns
aspectos, como o que consta do ttulo CXXXVII ("Das
Execues das Penas Corporais"): "Quando ns condenarmos
alguma pessoa morte, ou que lhe cortem algum membro, por
nosso prprio moto, sem outra ordem, e figura de Juzo, por ira,
ou sanha que dele tenhamos, a execuo de tal sentena ser
espaada at vinte dias". Se o condenado estiver preso, antes da
execuo "no-lo faro saber"; do mesmo modo, se for "cavaleiro
ou dai para cima", antes da execuo deve o rei estar informado.
No ttulo seguinte ("Das Pessoas que so escusadas de haver
pena vil") l-se: "Para que se saiba, quais devem ser relevados de
haver pena de aoites, ou degredo com barao e prego, por

59
Antonio Jos Saraiva, Inquisio e Cristos-Novos, Lisboa, Editorial Estampa, 1985.

Carlos Alberto Dria
81
razo de privilgios, ou linhagem, mandamos que no sejam
executadas as tais penas nos escudeiros dos prelados, e dos
fidalgos, e de outras pessoas que costumam trazer escudeiros a
cavalo, seja o cavalo do escudeiro ou de seu senhor, nem em
moos da estribeira nossos, ou da Rainha, Prncipe, Infantes,
Duques, Mestres, Marqueses, Prelados, Condes, ou de qualquer
de nosso Conselho, nem em pajens de fidalgos, que por tais
estiverem assentados em nossos livros, nem em Juzes, e
Vereadores, ou seus filhos(...) nem em pessoas que provarem
que costumam sempre ter cavalo de estada em sua estrebaria, e
isto posto que pees, ou filhos de pees sejam, nem nos
Vereadores que tratarem com cabedal de cem mil ris, e da para
cima". E "mandamos que pessoa alguma, assim das sobreditas,
no seja escuso das ditas penas, nem de outra qualquer pena vil,
quando for condenado por crime de lesa-majestade, sodomia,
testemunho falso, ou por induzir testemunhas falsas, moeda falsa,
ou outro crime de falsidade, furto, feitiaria, alcovitaria, porque a
estes tais no ser recebida alguma exceo de abonao, antes
sero executados, como qualquer pessoa vil". A longa citao
serve para trazer baila, novamente, o poder do rei como rbitro
ltimo de qualquer pena e realar, como categorias-chave da
"danao" das pessoas, a pena vil ou o castigo infamante. Trata-
se, assim, da administrao da honra.
Por outro lado, correspondem os castigos vs ao trnsito
que imposto ao "criminoso" entre dois estatutos sociais. A
pena vil ou o castigo infamante possuem, assim, o dom de
macular de modo indelvel o indivduo perante seus pares. A
pessoa sujeita a uma penalidade infamante passa a ser portadora
de uma mcula ou mancha moral. Jean Vilar
60
, bem mostrou
como a inquisio criou mecanismos de discriminao dos quais

60
Jean Vilar, "Le Picarisme Espagnol: de l'interfrence des marginalits leur sublimation
esthtique", IN Les Marginaux et les Exclus dans l'Histoire, Paris, Union Gnrale d'ditions,
1979.

A Tradio Honrada
82
os indivduos no conseguiam se libertar, de vez que a "mancha"
de que eram portadores referia-se no s pureza de sangue -
isto , ausncia de sangue no-cristo, devidamente atestada -
mas tambm aos sinais exteriores e visveis relativos situao
econmica. To forte era este estigma que a honorabilidade se
reportava, imediatamente, a este duplo aspecto da vida: "sangue"
e situao econmica. Por isso o horror ao estigma tornou-se um
dos mais fortes propulsores a conformar a conduta moral das
pessoas. O estudo de Evaldo Cabral de Mello exemplo
candente de como o processo de nobilitao de uma famlia por
vezes exigia at mesmo o recurso fraude, para apagar vestgios
de sangue impuro, numa sociedade onde, caso contrrio, uma
famlia de posses jamais integraria plenamente os estratos
dominantes.
61


3.3. O poder de administrar a mcula
Na mesma linha de observaes, h um curioso caso
citado por Henry Koster em suas Viagens ao Nordeste do Brasil.
O autor, quase em tom de anedotrio, relata o castigo aplicado a
um indivduo, tido como desordeiro e molestador de mulheres,
que mereceu uma original forma de punio imposta pelo
Governador. Este "mandou que o aoitassem. Nogueira disse
que era meio fidalgo, homem nobre, e essa punio no lhe podia
ser aplicada. O Governador ento ordenou que s lhe fosse
surrado um lado do corpo, para que o lado fidalgo no sofresse,
devendo Nogueira indicar qual era o seu costado aristocrtico".
62

A soluo engenhosa e um tanto extica de dividir o
costado de um mestio em aristocrtico e plebeu, em intocvel e

61
Evaldo Cabral de Mello, op. cit..

62
Henry Koster, Viagens ao Nordeste do Brasil, Recife, Sec. de Educao e Cultura de
Pernambuco, 1978, p. 71-2.

Carlos Alberto Dria
83
castigvel, um exemplo da arte de bem punir em meio a uma
sociedade emaranhada em normas voltadas para o desenho dos
contornos de classe, contornos capazes de emoldurar o prprio
corpo. E se o corpo suporte de cdigos to definidores das
coordenadas sociais, se ele capaz de irradiar sinais precisos
sobre a situao do indivduo no territrio das significaes,
ento possvel, a partir do feixe que ele encerra, iluminar
espaos da vida societria que, de outra forma, permaneceriam
obscurecidos debaixo das letras das codificaes sociais. Tal
digresso permite compreendermos o que est em jogo a respeito
do castigo corporal. Como o sangue deve ser puro, o corpo
tambm intocvel. Assim como o Rei, o fidalgo faz parte de um
corpo sagrado cujo fundamento de poder de origem divina, e
se Deus intocvel tambm o seu corpo terreno. Da a razo
pela qual para os crimes de lesa-majestade s havia um castigo: a
morte.
Como diz Paul Ricoeur em seu alentado estudo sobre o
simbolismo do mal, "uma mancha uma mancha porque est a,
muda; o impuro se ensina mediante a palavra institucional do
tabu"; apesar disso, acrescenta, "jamais o impuro equivaleu
literalmente ao sujo. Tambm certo que a impureza no chega
ao nvel abstrato da indignidade; do contrrio se desvaneceria a
magia do contacto e do contgio. A representao da mancha se
mantm no claro-escuro de uma infeco quase fsica que aponta
em direo a uma indignidade quase moral".
63
O refinado
argumento do telogo nos leva a uma outra ordem de
consideraes.
Embora a mancha, o estigma, seja de natureza moral, o
modo de imprimi-la ao indivduo um processo social
complexo, podendo exigir at mesmo uma mediao fsica, uma
violncia e, no extremo, tocar o seu sangue. "O derramamento
de sangue - prossegue Ricoeur - ou, melhor, o sangue

63
Paul Ricoeur, Finitud y Culpabilidad, Madrid, Taurus, 1969, p. 278-9.

A Tradio Honrada
84
derramado, proporcionou certa base a uma interpretao literal
da impureza. Em nenhuma outra manifestao, fora da
sexualidade, parece maior a dificuldade de distinguir entre
impureza e mancha; ao surgir, se tem ali o modelo e o caso limite
de todos os contactos impuros. E, sem dvida, a impureza do
sangue vertido no se suprime lavando-o (...) A abluo j um
"gesto parcial e simblico", tem o sentido de uma "lavagem
simblica"; mas "como essa eliminao da mancha no se produz
por nenhuma ao total e direta, vem sempre significada em
signos parciais, sucedneos e abreviados, como queimar, afastar,
expulsar, cuspir, cobrir, enterrar. Cada um destes atos delimita
um espao cerimonial, dentro do qual nenhum deles esgota seu
significado na utilidade imediata e literal, cabe a expresso: so
uma srie de gestos que equivalem a uma ao total, a qual se
dirige pessoa concebida como um todo indiviso".
64

De fato, verter o sangue da pessoa impura, sacrific-la,
uma situao limite atravs da qual se persegue a purificao
pela reiterao da norma violada. Pelo sacrifcio purificam-se os
sobreviventes. O crime de lesa-majestade e sua punio o caso
limite. J atravs de penas mais brandas de natureza fsica, o
infrator que parece ser levado a um contacto parcial com a morte
e, pelo sofrimento, lhe concedida a oportunidade de "retornar"
ao corpo comunitrio. No serto, o domnio se d a partir da
possibilidade da violncia e esta no seno, em vrias
gradaes, o poder de infringir morte ao inimigo: morte fsica ou,
pior, morte moral. Os chamados "crimes de sangue" dominam o
cenrio e cobrem de horror o quotidiano. Verter o sangue
inimigo, impor castigos como a chibata - que "toca" o corpo e,
pois, se aproxima do sangue - equivale a restaurar a ordem
moral, reparar as ofensas graves.

64
Paul Ricoeur, op. cit., p. 280.

Carlos Alberto Dria
85
3.4. A guarda do sangue nas veias
Por mais que as teorias de Frazer
65
tenham sido
contestadas, certo que ele registrou em amplo espectro as
concepes correntes sobre a natureza mstica do sangue, em
muitos casos como expresso material de valores profundamente
enraizados no corao dos povos. Entre ns, mesmo
modernamente, tais valores persistem. L-se, por exemplo, em
Carlos Drummond de Andrade (Retrato de Famlia):
J no distinguo os que foram
dos que restaram. Percebo apenas
a estranha idia de famlia
viajando atravs da carne.
O que "viaja atravs da carne" o sangue. Ser de uma
mesma famlia, significa ter "o mesmo sangue". E por isso que
o mulato de Henry Koster invoca o "sangue fidalgo". Mas esse
indivduo, desgraadamente, trazia tambm em si o "sangue
negro", a mancha, a mcula numa sociedade escravista. E se a
miscigenao foi celebrada em prosa e verso por vrios autores,
isto no dispensa o analista de hoje de nela identificar uma ntida
fonte de impureza quando se penetra no universo simblico do
serto.
A "pureza do sangue" est claramente associada ao culto
dos antepassados, o que obriga os que o praticam a no alterar o
seu sangue.
66
pois a sexualidade o veculo principal de
maculao do sangue em nossa sociedade rural. O controle

65
James Frazer, La Rama Dorada, Fondo de Cultura Economica, Mxico, 1981, pp. 272-274.
66
De maneira singela, este argumento depreende-se da simples leitura da seguinte quadra, que foi
corrente na famlia Cavalcanti de Albuquerque:
Os filhos de minhas filhas
Meus netos so.
Os filhos dos meus filhos
Sero ou no
A Tradio Honrada
86
estrito sobre seu exerccio impe-se como elemento crtico da
vida sertaneja. Controle que, como vimos, nada mais do que a
regulamentao do acesso s mulheres. Mary Douglas em seu
The World of Goods, apontou com clareza a estreita associao
entre a honra e o sucesso na luta por alianas matrimoniais,
lembrando que, neste terreno, a pureza da mulher ou a pureza do
ritual so freqentemente invocados para controlar a mobilidade
social e criar tcnicas de excluso seletiva.
67

Ora, o adultrio - leit-motif de tantos "crimes de sangue",
tanto na Pennsula Ibrica como do lado de c do Atlntico, no
seno a "metade perigosa" da sociedade (a feminina) em ao,
solapando o poder dominante, estabelecendo a possibilidade da
"confuso de sangues", ameaando interromper a viagem da
"famlia", de que fala Drummond, atravs da carne, atravs do
tempo. Pelo adultrio, portanto, a "metade feminina" da
sociedade erige seu poder sobre a "metade masculina". ela que
expe o sangue da famlia, do cl, a contactos impuros e
infamantes. Vrios viajantes se deram conta deste perigo ao
registrar o comportamento dos pais em relao s filhas. G.
Gardner, descrevendo visitas a um coronel, observa: "quanto
esposa e filhas, s as vimos aps diversas visitas casa. Eram
duas moas bem bonitas, mas no sabiam ler nem escrever, nem
o pai consentia que o aprendessem, por temor de que se
entregassem leitura de romances e a escrever cartas
amorosas"
68
; informao esta corroborada por Irineu Pinheiro a
respeito do Cariri do comeo do sculo, onde "impunha-se
excessivo recato s mulheres, que passavam em casa quase toda
a sua vida. Nem mesmo iam s lojas efetuar suas compras.

67
Mary Douglas & Baron Isherwood, The World of Goods: towards an anthropology of
consumption, Penguin Books, Middlesex, 1980, pp. 40-1.

68
G. Gardner, Viagem ao Interior do Brasil, Belo Horizonte, Itatiaia, 1975, p. 42.

Carlos Alberto Dria
87
Mandavam ali as criadas buscar as mercadorias que
precisavam".
69

Tambm Robert Southey, em sua viso puritana, muito
polemizou sobre, de um lado, o recato feminino e, de outro, a
"devassido" masculina. Dizia ele: " at o ltimo ponto
improvvel que fossem as mulheres casadas geralmente
dissolutas num pas onde descoberta se seguiria morte quase
infalvel (...) pois que da parte do marido era um ato meritrio
assassinar a esposa infiel, sem que pudesse algum ir-lhe mo.
As leis penais parecem s ter sido feitas para os escravos, sendo
em todos os casos de cime ou orgulho ofendido o assassnio o
mais vulgar recurso (...) D. Joo II (...) por ter to regularmente
perdoado mortes desta natureza, que se tornou rifo dizer:
'Mata, que el-rei perdoa'. Raras vezes, ou nunca, punia o
governo destes crimes, no podendo nem sequer proteger a
vtima, quando se tornava pblica a inteno de comet-los".
70

Por outro lado, ao se referir s relaes dos maridos com as
mulheres, escreveu que "achavam-se eles nesse estado de
devassido, em que o homem julgando a prpria esposa pela do
vizinho, e julgando o vizinho por si mesmo, se mostra
conjuntamente dissoluto, ciumento e vingativo. Freqentes eram
as mortes por esta causa, mal podendo as leis, to
escandalosamente administradas nos domnios portugueses,
possuir a menor influncia nos sertes do Brasil".
71

Estava, pois, a mulher, jungida ao universo masculino do
qual no podia se apartar sem lhe impor danos morais aos

69
Irineu Pinheiro, O Cariri, Fortaleza, 1950, p. 93.

70
Robert Southey, Histria do Brasil, So Paulo, Obelisco, 1965, vol. IV, p. 297. De fato, rezava
o Cdigo Filipino em seu ttulo XXXVIII: "No somente poder o marido matar sua mulher e o
adltero, que achar com ela em adultrio, mas ainda os pode licitamente matar, sendo certo que lhe
cometero adultrio".

71
R. Southey, op. cit., vol. VI, p. 287.

A Tradio Honrada
88
homens com os quais se encontrava acumpliciada por laos de
sangue. Assim, era a pureza do sangue o que se buscava
"encarcerando" a mulher; vale dizer, o nome imaculado.
Lycurgo Santos Filho registra que "um homem s pode possuir
uma mulher desde que lhe d no casamento o seu nome".
72

Corroborando este parecer, Gustavo Barroso relata o caso de um
indivduo que "vivia havia muito tempo com uma mulher e dela
tivera vrios filhos, porm no se casava, para legitim-los,
porque ela no era muito branca e ele descendia de nobres".
73

Desta maneira v-se emergir, como norma, o duplo
padro de famlia: por um lado reunida sob o nome, por outro
submetida ao poder de um senhor mas fora da linha nominal-
sucessria. "Raramente os homens da melhor classe social vivem
com as esposas: poucos anos depois do casamento, separam-se
delas, despedem-nas da casa e as substituem por mulheres moas
que esto dispostas a suprir-lhes o lugar sem se prenderem pelos
vnculos do matrimnio. Assim sustentam duas casas", e, ao
mesmo tempo, acrescenta: " bem raro aqui que as moas das
famlias respeitveis tenham liberdade de escolher maridos por si
mesmas; so os pais que se incumbem dos arranjos em tais
casos".
74


3.5. O perigo que vem "de baixo"
Como vimos, o poder de administrar a mcula, ou o
poder de guardar o sangue intocado nas veias depende,
basicamente, tanto na Pennsula Ibrica quanto no novo mundo,

72
Lycurgo Santos Filho, Uma Comunidade Rural do Brasil Antigo, So Paulo, Cia. Editora
Nacional, 1956, p. 152.

73
Gustavo Baroso, Heroes e Bandidos, Fortaleza, 1917, p. 56.

74
G. Gardener, op. cit., p. 94.

Carlos Alberto Dria
89
do controle sobre os contactos emanados da sexualidade. ela
que figura, na verdade, como paradigma para toda e qualquer
forma de relacionamento dos membros da famlia com os
indivduos que pertencem a outros "cls" ou estratos sociais. A
rigor, todo contacto pode ser tomado por "contgio" quando
coloca em risco a honorabilidade da famlia. E esta ameaa,
como sabido, advm de quaisquer violaes a pessoas, bens,
espaos geogrficos, status social ou poltico que sejam
reivindicados. Esta a amplitude da honra a ser defendida a
qualquer preo pelos membros do grupo. Gustavo Barroso, que
foi bom observador da vida sertaneja, registra assim a dimenso
espectral da noo: "Nenhum pai, diz ele, abenoa o filho que lhe
chegar casa desfeitado sem ter tomado crua vingana. Tudo
que pode ofender ou prejudicar se repele com a boca do
bacamarte, desde os raptos s divergncias eleitorais. Os atritos
so terrveis, porque em torno de cada ofendido se agrupam
parentes e fmulos".
75

Este radicalismo, que nem sempre guarda proporo com
a ofensa sofrida, no pode ser visto seno como reao ritual,
isto , como procedimento com vistas a purificar o coletivo
ofendido recuperando-se as prerrogativas sobre o ofensor.
Preeminncia que, no caso dos crimes de sangue, s retomada
desencadeando-se verdadeiras guerras de extermnio ao final das
quais, espera-se, o ofensor extinguir-se- "purificando" a
comunidade sobrevivente. Ora, aos ritos de purificao
correspondem, como a outra face da mesma moeda, os ritos de
danao, os procedimentos rituais de desonra. Atravs de atos,
simples gestos ou palavras, convoca-se homens honrados para o
terreno das "provas", s quais estavam obrigados a se submeter
em defesa da prpria honra, e das quais, tambm, poderiam sair

75
Gustavo Barroso, op. cit., p. 59.

A Tradio Honrada
90
tendo se invertido os status do desafiante e do desafiado. Esta
era uma regra que se aplicava aos conflitos inter pares.
Em fins do sculo XIX, porm, "afrouxaram-se os
controles sociais da sociedade patriarcal e o seu virtual
monoplio do uso da violncia soobrou, disseminando-se at os
estratos mais baixos da populao rural".
76
A partir de ento, a
violncia "dos de baixo" j no pode ser decifrada pela mesma
chave interpretativa. Este fato, alis, gerou perplexidade entre os
analistas contemporneos, que se socorreram das teorias
lombrosianas para explicar a propenso "nova" violncia, para
no confundi-la com as explicaes antes coligidas nos romances
de cavalaria para nobilitar a violncia dos estratos dominantes.
Este aspecto novo da violncia que transbordou os
limites de classe no passou despercebido a Graciliano Ramos.
Em "Dois Cangaos", texto reunido em Viventes das Alagoas
77
,
ele enfatizou o carter inovador do cangao de Lampio em
relao a seus antecessores (Jesuino Brilhante e Antnio
Silvino). Inovador porque terrvel. Enquanto Brilhante ou Silvino
se aproximavam do modelo dos condottieri sertanejos -
"conservadores, poetizados e aumentados na literatura branca do
Nordeste" - Lampio expressava "essas vidas inteis", de quem
no tem o que perder. "Lampio aniquila o inimigo: devasta-lhe
os bens e, se no o mata, faz coisa pior - castra-o. As vezes
castra-o literalmente, o que horrvel; e se lhe desonra as filhas,
castra-o de maneira pior: mata-lhe a descendncia, pois nenhum
sertanejo de famlia vai ligar-se a uma pessoa ultrajada.(...) E a
famlia, essa coisa sagrada, o que mais ataca".
78


76
Ver o interessante ensaio de Amaury de Souza, "O Cangao e a Poltica da Violncia no
Nordeste", IN DADOS,n 10, Rio, IUPERJ, 1973, em especial pgina 99.

77
Graciliano Ramos, Viventes das Alagoas, So Paulo, Martins Editora, s/d.

78
Graciliano Ramos, op.cit., p. 148.

Carlos Alberto Dria
91
Acrescente-se ao contexto da violncia no cangao o
papel nele reservado mulher. As mulheres desprotegidas
ofereciam oportunidade toda especial para se atingir, atravs
delas, o inimigo masculino. Um livro especializado no tema
79

coleciona infindveis casos em que a vingana contra um homem
se exercita atravs da sua mulher mostrando, tambm,
inversamente, como a entrada de mulheres no bando de Lampio
pode ser interpretada como uma forma de controle e limite
violncia sexual.
Como regra, porm, as vtimas de Lampio eram
desumanizadas, violadas na condio de pessoas. Eram castradas
como porco, marcadas a ferro, no rosto, como gado (e o
cangaceiro Jos Baiano tornou-se clebre por "ferrar" mulheres),
sinalizadas na orelha, a faca, como bode, e os policiais, seus
inimigos, eram denominados macacos. Toda essa linguagem
empurrava as vtimas para o terreno do no-humano,
evidenciando que, a juzo dos cangaceiros, no eram dignas de
pertencerem comunidade dos homens ou, mesmo, de
continuarem vivas. Deste ponto de vista, portanto, a honra se
ope naturalidade do humano, sinalizando um corte radical
com a tradio ibrica naquilo em que ela frisava o nascimento
como sua fonte primordial.
Ora, os rituais de honra/desonra oferecem oportunidade
tambm para refletirmos sobre como a sociedade simbolizou o
processo de metamorfose dos "de baixo" em seres com alguma
identidade social positiva. Trata-se de algo perceptvel no campo
da linguagem sertaneja, em especial atravs da qualificao do
ser genrico que o cabra.
praticamente impossvel determinar a razo pela qual o
homem livre e pobre veio a receber, no serto, a denominao de
cabra. Mas trata-se de um mistrio com contornos intrigantes.

79
Antnio Amaury Corra de Araujo, Lampio: as mulhere e o cangao, So Paulo, Editora
Trao, 1984.
A Tradio Honrada
92
Apesar de ser palavra utilizada no masculino, o animal feminino
que evoca no inspira confiana e dela se diz que "tem parte com
o Diabo". Segundo a crena popular, a cabra se torna invisvel
uma hora por dia, e esta a durao de uma rpida visita ao
amigo Satans no inferno.
80
Ora, o animal se torna "invisvel" em
suas peregrinaes busca de alimentos, quando ento pode
estar invadindo um cercado, atraindo para a famlia de seu
proprietrio toda sorte de malefcios. A cabra, portanto, possui o
"poder" de arrastar os homens para o campo da luta. Como
animal portador de uma ambigidade objetiva, a cabra parece
fornecer o arqutipo para uma srie de simbolismos sobre o
comportamento humano. Northrop Frye mostrou como na
literatura de tradio ocidental a ovelha tem cumprido esse papel
no que diz respeito s imagens pastorais, e tambm na religio,
atravs de metforas como "pastor" e "rebanho". Considera que
"por estpidas, meigas, gregrias e facilmente marcadas, as
sociedades formadas pelas ovelhas so muito semelhantes s
humanas. de opinio tambm que qualquer outro animal
poderia ser til para expressar semelhante realidade "se a
audincia (...) estivesse preparada para ele".
81
luz desta
observao interessante registrar, numa aplicao literal, que
em Joo Cabral de Mello Neto, o(s) Poema(s) da Cabra
corresponde(m) construo de uma metfora sobre a condio
humana nordestina.
As referncias s ligaes do animal com o demonaco
so constantes. Raramente se ouvir o sertanejo pronunciar a
palavra diabo. Dir, sempre, bode ou co, preenchendo assim
uma lacuna deixada pelo tabu lingustico com o masculino de
dois animais familiares. Alm de demonaco, o "bode" evoca uma

80
Camara Cascudo, Dicionrio de Folclore Brasileiro, tomo I, Rio, INL/MEC, 1972, pginas
145 e segs., 194 e segs.

81
Northrop Frye,Anatomia da Critica, So Paulo, Cultrix, 1973, p. 145.

Carlos Alberto Dria
93
srie de imagens articuladas com o terreno da masculinidade. Ter
fama de bode sinnimo de conquistador; bodejar falar de
maneira confusa, gaguejadamente, ou perseguir mulheres; e
bode, alm de demnio, designa tambm o marido enganado.
Pitt-Rivers registrou o mesmo fenmeno na Espanha, onde
cabrn tambm significa "corno". Na interessante anlise que
este autor prope, os "cornos" que se atribui ao marido
enganado so, ao mesmo tempo, smbolo flico e insgnia do
demnio, o inimigo da virtude. Ele sugere que se tome a
sexualidade masculina como aquela que verdadeiramente funda a
famlia numa sociedade baseada no princpio da honra pessoal,
onde o homem necessita dar provas pblicas de sua
honorabilidade exercendo-a sob a forma de machismo. O
adultrio, neste contexto societrio, evidencia que o marido
falhou no exerccio de sua masculinidade e que sua mulher
tornou-se instrumento de afirmao da honra/masculinidade de
outro homem. O cabrn, portanto, o indivduo que falhou
como "macho", trazendo a desonra para a famlia e para todo o
grupo social a que pertence, sendo estigmatizado por um par de
chifres simblicos pois, aos olhos da comunidade, ele "caiu sob o
domnio do diabo". Pitt-Rivers lembra ainda que a cabea de uma
pessoa a parte do corpo que ostenta os smbolos da honra sob
a forma de adornos; e o cabrn, alm de estar sob o domnio
demonaco, como que ostenta a "coroa da desonra".
82

Estas so as bases que permitem ao bode (masculino da
cabra) movimentar-se no terreno do demonaco, conforme uma
srie de aspectos da tradio cultural ibrica.
83
No entanto, mais
do que a dimenso universal do fenmeno, interessa-nos sua
expresso regional, onde se surpreende uma denotao intrigante

82
Pitt-Rivers, The Fate of Shechem or the politics of sex, Cambridge, Cam. Univ. Press, 1977,
cap. 2.

83
bastante conhecido, por exemplo, o quadro de Goya retratando um Aquelarre comandado pelo
demnio em forma de bode.
A Tradio Honrada
94
para o analista atento: o cabra (um outro bode?) sinnimo de
mulato escuro, filho de negro com mulato. Aplica-se o termo
genericamente, porm, a todo indivduo desqualificado,
designando quase todo o conjunto de agregados e dependentes
do senhor.
Alm de apontar uma condio tnica e social, cabra
palavra de forte contedo pejorativo, da qual deriva uma srie de
adgios populares: "no h doce ruim nem cabra bom"; "cabra
quando no furta porque se esqueceu"; "valentia de cabra
matar aleijado"; "cabra valente no tem semente" etc. A funo
desses adgios definir um perfil psicolgico do mulato ou
cabra. Aplica-se tanto ao indivduo considerado covarde ou
traioeiro, quanto ao considerado destemido e petulante. Cabra
safado , via de regra, usado como juzo sinttico sobre o
"cabra". Todas essas denominaes refletem o profundo
preconceito de cunho racial que envolve a figura do mulato na
sociedade sertaneja e, na medida em que o cabra comporta perfis
contraditrios, a designao precisa vir sempre adjetivada. A
estigmatizao expressa, portanto, um juzo moral sobre a
camada dos homens pobres numa sociedade em que o trabalho
manual era visto como aviltante. Mas um mulato no
propriamente um negro, j que para seu nascimento concorreu
um branco, o que objetivamente turva as fronteiras entre as
classes vistas como conjuntos raciais. A noo de pertinncia
passava a depender, deste modo, muito mais da valorao social
do indivduo do que de signos visveis como a cor da pele. A
"fama" sobrepe-se mais uma vez ao nascimento.
No Brasil, a Coroa reproduziu em linhas gerais o mesmo
tipo de discriminao contra os infames e vis, ao proibir o
casamento entre reinis e negros ou ndios
84
cujas origens
raciais, apesar de distintas, passaram a representar o mesmo
papel no sistema responsvel pela "pureza do sangue". Esta

84
Com o tempo a proibio de consrcios com ndios foi atenuada, mas para efeitos do raciocnio
aqui adotado basta que tenha existido.
Carlos Alberto Dria
95
defesa do casamento catlico em verso tropical gerou
perseguies to fortes como na Europa. Conforme
evidenciaram Francisco Vidal Luna e Iraci del Nero da Costa, ao
estudar processos da diocese de Mariana no sculo XVIII, 87%
dos casos atingidos pelas devassas eram de crime de
concubinato, isto , de coabitao sem o beneplcito da Igreja
que vedava casamentos com os infames e vs: escravas e negras
forras em particular.
85
Para os autores, "a mancebia permeava
toda a sociedade mineira e (...) no havia, com respeito s
devassas, privilgio rgido e estrito de uma ou outra camada
social. (...) a aplicao de penalidades a representantes dos
segmentos sociais dominantes - mesmo se episdica, ou ainda
que se impusesse apenas a indivduos marginalizados pelos
demais integrantes dos aludidos segmentos - operava, ao nvel do
corpo social inteiro, no sentido de impor e fortalecer o respeito
devido Igreja".
86

A mestiagem, que ocorreu largamente sob a forma de
concubinato, alm de "manchar" o sangue portugus teve o
efeito de borrar as fronteiras entre a condio vil e a "cidad". Os
mulatos, como seres socialmente partidos, careciam de
identidade moral numa sociedade onde a honra era o principal
atributo da pessoa. A palavra que indicava esta carncia era uma
s: cabra. Mas o cabra, ao contrrio do judeu, cigano, escravo
ou ndio, no estava perpetuamente condenado condio vil.
Ele era livre e, como tal, artfice de seu prprio destino. Podia
dedicar-se a construir seu patrimnio de respeitabilidade, qui
de "honra". Socialmente, os caminhos de acesso condio

85
- Ver dos dois citados autores: "A vida quotidiana em julgamento: devassas em Minas Gerais",
So Paulo, Faculdade de Economia e Administrao, USP, 1980; "Devassas nas Minas Gerais: do
crime Punio", IN Anurio de Estudios Americanos, tomo XXXIX, Sevilla, 1984; "Devassa nas
Minas Gerais: observaes sobre casos de concubinato", IN Anais do Museu Paulista, tomo XXXI,
USP, 1982.

86
Francisco V. Luna & Iraci Costa, in Anais do Museu Paulista, op. cit., p.231.
A Tradio Honrada
96
honrada eram poucos, como aquele que se abria ao vaqueiro-
compadre do senhor, ou atravs do "desafio" em que tinha
oportunidade de provar sua coragem e serventia.
Ofendia-se a honra de algum, verbalmente, ao
denomina-lo cabra ao invs de cham-lo pelo nome. Portanto, s
o recurso violncia podia determinar que espcie de cabra era
o sujeito. Aquele que revidasse ofensa transformava-se de
"cabra manso" em "cabra homem", ou "cabra macho". Dele se
dizia: "Aquilo que cabra sarado. Eita cabra bom!". V-se,
pois, atravs do carter positivo da violncia, como o desafio, o
confronto, podiam operar a metamorfose do cabra de "safado"
em "sarado", de "ruim" em "bom", de "manso" em "homem" ou
"macho". Nesta oposio: safado, ruim, manso/ sarado, bom,
macho explicita-se mais uma vez o carter masculino da prpria
esfera pblica, no sentido de que a publicidade (a fama) uma
forma de auto reconhecimento dos homens que a compem. Ora,
de fato, na sociedade patriarcal sertaneja, a poltica uma esfera
privativa dos homens. Os homens honrados conduzem o destino
das famlias e de toda a sociedade.
Vista assim, a posio social do "cabra manso"
homloga da mulher. Ele espelha a honra de seu patro e,
como um planeta, no possui luz prpria. Somente o recurso
violncia o afasta deste "plo feminino" da sociedade e o
transforma em "macho"; somente pela violncia ele pode "sarar"
desta doena de que so portadores os homens apartados da
esfera pblica, isto , do terreno em que cada um se torna artfice
e responsvel pela prpria honra ao construir sua prpria fama.
O cabra "safado" , aos olhos da ordem dominante,
justamente o indivduo "de baixo" que no corresponde s
expectativas de comportamento prprias do cabra manso. Ele
desordena o mundo social. o portador da anti-ordem e, como
tal, demonaco. Lanar o desafio ao cabra safado , pois, dever
do homem honrado: ou o cabra se acovarda e se submete, ou
Carlos Alberto Dria
97
entra em luta; e se triunfa, transforma-se em "homem", em
"macho". Assim, pode-se dizer que o "safado" o indivduo em
transio, em processo de revelao do masculino (coragem) que
est subsumido na condio de cabra, de "manso". Todo mulato
que se queira fazer respeitar percorrer este trajeto, de vez que
"cabra valente no tem semente", isto , a honra que emana da
valentia no se transmite por nascimento como aquela que
decorre da propriedade e da "pureza do sangue". pois o "cabra
valente", do ponto de vista conceitual, uma fonte permanente de
ameaa honra que decorre do nascimento, j que nos conflitos
inter pares da ordem patriarcal raramente a honra no sai
comprometida de forma irremedivel. Um autor cita
exemplarmente que em meio a conflitos polticos, aos quais se
associaram grupos de "bandidos", os cabras "tinham o topete de
dizer s moas de famlia: 'Vocs at agora tem parido brancos,
mas para o ano vo parir cabras' ".
87
Evidencia-se deste modo
que atravs da mulher e dos desqualificados que a mancha
pode se instaurar no sangue, na famlia e no nome.

3.6. Famlia, endogamia e dissoluo da honra
Analisamos at aqui alguns mecanismos atravs dos quais
o modelo ibrico de honra atualizou-se no novo mundo,
redefinindo-se e repousando sobre novos personagens histricos.
O valor dos paralelismos encontrados reside na possibilidade de
valorizar as continuidades simblicas, observadas atravs da
identificao dos personagens reinterpretados do universo dos
cdigos de honra. Desta tica, no se trata da "importao" de
uma nobreza metropolitana mas, antes, da aplicao
transformada de seus cdigos como controle social dirigido
queles que estavam livres dos rigores do eito.

87
Nertan Macedo, O Bacamarte dos Moures, Fortaleza, Ed. Intituto do Cear, 1966, p.37.

A Tradio Honrada
98
Neste ltimo passo da exposio abordaremos,
complementarmente, algumas hipteses relativas aos processos
sociais abrangentes que tendem a operar no sentido de dissipar
as fronteiras sociais nas quais tem vigncia esta noo tica. So
processos que dizem respeito s transformaes sofridas pela
famlia patriarcal, em decorrncia de mudanas socio-
econmicas, e que colocam em questo sua capacidade de
estruturar as prticas societrias mais relevantes como suporte
daquele cdigo de honra.
Todos que tenham se dedicado a este tipo de estudos
sabem que a chamada famlia patriarcal um conceito de base
emprica pouco consistente, como se fosse um "denominador
comum, da sociedade colonial inteira, do sculo XVI ao sculo
XIX".
88
De forma convergente, j assinalamos que a obra de
Oliveira Vianna revela uma ateno maior para com os traos de
solidariedade da organizao familiar, se ocupando apenas de
forma subsidiaria dos processos conflitivos que permeiam as
famlias de elite. Por isso parece-nos que a chave para romper
com este tipo de saber est na investigao em torno da
dinmica da solidariedade, isto , em privilegiar a anlise de
sua expresso mais estruturada - a endogamia - relacionando-a
com a emergncia dos processos sociais que acabaram
desarticulando as chamadas familiares patriarcais.
Como citado no incio deste ensaio, um esforo pioneiro
para desvendar a lgica dos conflitos inter pares no serto
encontra-se no trabalho clssico de Costa Pinto - As Lutas de
Famlia no Brasil - que, no entanto, apresenta uma base factual
limitada e desenvolve-se apoiado num pressuposto hoje
inaceitvel: a incapacidade do Estado em fazer valer seu
potencial repressivo nos longnquos sertes, isto , a ausncia de
uma organizao suficientemente forte para abarcar as
contradies que se manifestavam neste nvel da vida societria,

88
Mariza Corra, in Colcha de Retalhos, So Paulo, Brasiliense, 1982.

Carlos Alberto Dria
99
ensejando o aparecimento de uma "justia privada" centrada na
noo de honra. J vimos, ao contrrio, que a honra supe um
espao pblico articulado, no uma "justia privada" e, alm
disso, o pater famlia resume em sua pessoa atributos pblicos e
privados.
certo que quando se pensa a famlia patriarcal sertaneja
se est fazendo referncia a um agrupamento humano mais
amplo do que a famlia nuclear. O prprio Oliveira Vianna, ao
descrever o "cl feudal", nele incluiu, alm das pessoas ligadas
por laos de consanginidade, aquelas vinculadas pelo
compadrio que, segundo disse, " talvez mais do que a
consanginidade, a fonte mais fecunda de solidariedade familiar
no interior" criando vnculos interpessoais "to fortes como os
do prprio sangue, gerando um cdigo de deveres morais iguais
aos de pai e filho, de irmo e irm -e at mesmo tabus
matrimoniais".
89
Esta caracterstica, no entender de Antnio
Cndido, gerou uma estrutura dupla: um ncleo central,
composto por um casal branco e seus filhos legtimos; e uma
periferia nem sempre bem delineada, que inclui as concubinas do
chefe e seus filhos ilegtimos, de onde surgem elementos que, ou
ganham um lugar no ncleo, ou dele se afastam para sempre.
90

A ambigidade ncleo/periferia expressa, na verdade, um
foco de tenso interna reforada pela cultura da pobreza em que
est imersa a famlia patriarcal, situao em que os laos de
sangue, atravs do casamento, tinham uma importncia decisiva.
"Os pais, diz Maria Isaura Pereira de Queiroz, escolhiam
cuidadosamente as alianas ou para reforar os laos de
parentesco e resguardar a propriedade de mos estranhas -

89
Oliveira Vianna, op. cit., p. 262.

90
A. Candido," The Brazilian Family", IN T. Lynn Smith e A. Marchont (eds.), Brazil, portrait of
halt a continent, (verificar).

A Tradio Honrada
100
unies com primos, tios etc - ou para aumentar poder e prestgio,
indo se unir a outras famlias de particular nomeada ou fortuna.
A nova famlia ficava estreitamente ligada s anteriores, quer do
noivo, quer da noiva, tendo valor tanto o parentesco por linha
paterna quanto por linha materna; os filhos casados ora
continuavam morando com os pais, ora em casas que estes lhes
dessem".
91
Este tipo de afirmao, to freqente na literatura
sociolgica e que destaca a ocorrncia da endogamia em alto
grau dentre as famlias sertanejas, corroborada por testemunhos
da elite culta nordestina. Jlio Bello, em suas conhecidas
memrias, relata que "subsistiu muito tempo nas famlias rurais o
costume do consrcio dentro da famlia. Se os jovens se
desviavam, buscando noiva fora dela, dificilmente a queriam
estranhas s casas grandes dos engenhos. Da a consanginidade
que uma mais cuidadosa busca descobrir entre quase todas as
antigas famlias rurais de Pernambuco. E at um pouco de
Alagoas e Paraba".
92
valorao positiva dos consrcios intra
familiares se contrapunha, alis, formas de segregao contra os
que eram "de fora". No sendo reinol ou pessoa de posses, o
indivduo estranho era discriminado, e qualquer pessoa que
"sendo de um lugar mudou para outro" era chamada
pejorativamente retirante.
93

Foram os demgrafos Salzano e Freire-Maia que,
trabalhando com a noo abstrata de isolado
94
, conseguiram

91
Maria Isaura Pereira de Queiroz, O Mandonismo Local na Vida Poltica Brasileira, So Paulo,
Alfa mega, 1976, p. 45.

92
Julio Bello, Memrias de um Senhor de Engenho, Rio, Jos Olympio, 1948, p. 33.

93
Manoel de O. Paiva, Dona Guidinha do Poo, Rio, E. de Ouro, 1965, p.80.

94
Isolado um conceito abstrato que permite delinear certos comportamentos dos agrupamentos
humanos."Uma ilha populacional dotada, em geral, de limites imprecisos de ordem geogrfica,
Carlos Alberto Dria
101
maior preciso no enfoque da endogamia. Eles apuraram a
freqncia dos casamentos consanguneos no perodo seiscentista
e setecentista no planalto paulista, constatando taxas de 22,3% e
42,8% respectivamente. J na primeira metade do sculo XIX,
nas proximidades de So Paulo, os casamentos entre primos em
primeiro grau apresentavam coeficientes entre 8% e 16%,
subindo at 33% se includos os primos de segundo e terceiro
grau.
Sabe-se que a freqncia dos casamentos endogmicos
varia no tempo e no espao e, embora com tendncia secular
reduo, pode-se verificar casos de aumento ou estabilidade. No
tocante s variaes no espao sabe-se que ocorrem de
municpio para municpio de uma mesma regio, entre a zona
rural e a urbana de um mesmo municpio e entre os bairros de
uma mesma cidade. Os autores citados, utilizando-se de dados
disponveis, apresentaram como a zona de mais alta taxa de
endocruzamentos a que "incorpora o interior do Nordeste
(regies do Crato, Oieiras, Petrolina e Cajazeiras, nos estados do
Cear, Piau e Pernambuco) e o serto baiano (regio de
Caitet)". Do mesmo modo, estabeleceram um gradiente "que
tem incio nas baixas freqncias de So Paulo, cresce em Minas
Gerais e na Bahia, e atinge os mais altos nveis no interior do
Nordeste".
95
Seguindo ainda as lies dos demgrafos, os
endocasamentos coincidem com a ocorrncia de isolados, sendo
que a ruptura dos mesmos se d especialmente quando se verifica
a formao de grandes cidades, ou a irrupo de frentes pioneiras
nas zonas rurais; situaes que fazem com que "ocorra uma

social, religiosa, poltica, tnica, cultural etc"(Salzano e Freire-Maia, Populaes Brasileiras, So
Paulo, Cia. Editora Nacional/Edusp, 1967, p.85.

95
Salzano e Freire-Maia, op. cit., pginas 75 e 77. Consulte-se, ainda, do Professor Newton Freire-
Maia:"Inbreeding Levels in Diferent Contries", IN Eugenical News, Vol. IV, n. 3, N.Y., setembro
de l957; "Further Data on Inbreeding Levels in Brazilian Populations", IN Social Biology, vol. 17,
n.3, dezembro de 1970; "Inbreeding Levels in American and Canadian Populations: a comparison
with Latin America", IN Eugenics Quarterly, vol 15, n. 1, maro de 1968.

A Tradio Honrada
102
maior e crescente proporo de casamentos entre pessoas que,
no fossem as condies de migrao e progresso, estariam
fechadas nos seus isolados primitivos, a contraindo matrimnio e
reproduzindo-se".
96

Ora, vimos que os "de fora" eram considerados intrusos
nos domnios da famlia patriarcal sertaneja. J agora, aps a
incurso pela seara da demografia, podemos imaginar que nem
sempre foi assim, que h uma "historicidade" nos valores pelos
quais se julga os que penetram os crculos familiares ou os
"isolados", fazendo com que as famlias se integrem ou se
evitem. Ganha importncia, deste modo, investigar as formas de
manipulao das fronteiras do grupo familiar, procedimento
atravs do qual se pode chegar ao mago de outra questo, pois
tanto a endogamia como as "lutas de famlia" tem sido explicados
por uma mesma e nica causa: o isolamento dos agrupamentos
humanos no s entre si como tambm em relao aos centros de
poder, dificultando as articulaes familiares mais abrangentes.
Linda Lewin
97
, que concentrou seu estudo sobre a
maleabilidade das fronteiras do ncleo das famlias de elite da
Paraba entre fins do sculo passado e comeo do atual, aponta,
como primeira dificuldade, a noo de "cl" utilizada em nossa
sociologia e que congrega todos aqueles que se incluem, em
virtude de uma relao genealgica s vezes indemonstrvel,
como descendentes em linha direta - paterna ou materna - de
antepassados comuns, lendrios ou mticos.
98
Assim, dada a
fluidez e subjetividade presentes no contorno do grupo de
parentes, s mesmo a pesquisa histrica pode revelar os

96
Salzano e Freire Maia, op. cit., 1967, p. 88.

97
Linda Lewin,"Some Historical Implications of Kinship Organization for Family-based Politics in
the Brazilian Northeast", IN Comparative Studies in Society and History, vol. 2, num. 2, abril de
l979.

98
Ver a respeito Marc Aug, Os Domnios do Parentesco, Lisboa, Edies 70, l978, p.33.

Carlos Alberto Dria
103
diferentes modos atravs dos quais as famlias se construam. H
que se considerar que o sistema de parentesco assim praticado
reflete a extenso na qual o grupo de parentes leva em conta a
sociedade envolvente atravs do casamento, das regras de
herana etc, seleciona-as e acomodando os indivduos de fora
base de categorias definidas de modo especfico.
Para efeitos de herana, a famlia consangunea parece ser
um conceito bsico; j para outras esferas da vida societria,
como a poltica, a "parentela" mais apropriada por incluir uma
vasta gama de parentes no consanguneos, membros afins, por
casamento, parentes fictcios (compadres) ou adotivos (como a
criadagem). Na verdade, o corte varia de acordo com a
perspectiva de cada membro individual (ego). Assim, "o alcance
do parentesco, o reconhecimento da "famlia", depende em parte
de uma caracterstica comum a todo o sistema de descendncia
bilateral, especialmente sua capacidade de reconhecer o
parentesco de acordo com contextos comportamentais. Por esta
razo, certos indivduos, ligados por laos de sangue ou de
casamento, no se reconhecem como famlia embora sua
consanginidade seja evidente do ponto de vista das categorias
abstratas do parentesco".
99
Alm disso, as denominaes
costumeiras de parentesco incluem, no Brasil, o contexto
situacional prprio dos sistemas de descendncia cogntica - isto
, os descendentes de um(a) mesmo(a) antepassado(a),
indiferentemente pelo lado dos homens ou das mulheres - de
modo que o indivduo tem possibilidades enormes de traar sua
descendncia. Para a autora que vimos citando isto faz com que
as elites brasileiras apoiem o reconhecimento do parentesco na
descendncia bilateral, apesar do destaque que a literatura devota
ao pater famlia, enfatizando a linhagem masculina. Os polticos,
por exemplo, no obscurecem a nomenclatura materna quando a
grande importncia dos membros masculinos da famlia de sua

99
Linda Lewin, op. cit., p. 268.

A Tradio Honrada
104
me lhes conferem vantagens situacionais. Este procedimento
especialmente perceptvel na adoo de nomes e sobrenomes.
Gustavo Barroso, corroborando este parecer, observa
sobre o perodo nativista: "Os que se consideravam
verdadeiramente brancos, teimavam em conservar o apelido
portugus, deixando aos mestios os nomes indgenas: os
Guabirabas se contrapunham aos Liberatos. Quando foi das
revolues patriticas, os diretores dos movimentos
acrescentaram um nome ndio aos seus cognomes, a fim de
mostrar amor s coisas verdadeiramente brasileiras (...).Foi ento
que surgiram Carapinimas, Morors e Ibiapinas".
100
Ou, como
escreveu Linda Lewin, h possibilidades vantajosas que so
permitidas por este sistema de definio da linha de descendncia
sendo que "todos [os sobrenomes] pertencentes a um estoque
bilateral".
101
Mas a disperso geogrfica - e, poderamos
acrescentar, os desnveis sociais - podem, segundo a autora
citada, explicar muitos dos atritos genealgicos, j que as
parentelas podem restringir as suas fronteiras a nvel de primo-
irmo, ou primo remotamente aparentado, atravs da adoo de
um segundo sobrenome antes ou depois do principal sobrenome
do tronco familiar.
A tendncia constante diviso entre ramos colaterais
paralelos da mesma famlia-tronco tem sido lembrada para frisar
o lado destrutivo da dinmica da organizao familiar. Deve-se
considerar, contudo, que ela decorre de imperativos de ordem
prtica, como a necessidade de delimitar fronteiras, ainda que
experimentais, para preservar uma unidade familiar considerada
"vivel" do ponto de vista de sua mobilizao. Desta forma
prevalecia a solidariedade dos ramos dominantes da famlia, que
continuavam a definir a coeso do grupo remanescente. Linda
Lewin mostra, em outro texto, como crucial incluir na anlise

100
Gustavo Barroso, Herois e Bandidos, l917, p. 64.

101
Linda Lewin, op cit.,p. 269.

Carlos Alberto Dria
105
sobre o domnio familiar, as relaes de cunhadio
102
,
demonstrando que a definio da parentela atende mais esfera
de insero societria da famlia do que a uma lgica estrita de
filiao consangnea. "Coeso e fragmentao eram, pois, faces
opostas de uma mesma moeda de solidariedade familiar".
103

Que sentido tem, pois, falar em endogamia como
elemento crucial para a "solidariedade clnica" se, como vimos,
as regras de filiao e descendncia trazem em seu bojo os
princpios e as linhas de "quebra" ou fracionamento das
parentelas?
Certamente um pouco mais de rigor em torno do
conceito de endogamia criar novas possibilidades de resposta
questo. No h como ignorar os textos clssicos de Levi-
Strauss, para quem "as regras de matrimnio nem sempre se
limitam a proibir um crculo de parentesco; s vezes tambm
assinalam um crculo determinado em cujo interior deve
produzir-se necessariamente o matrimnio, sob pena de provocar
um escndalo do mesmo tipo que o resultante da violao da
proibio".
104
Desta forma ele distingue entre a falsa endogamia
e a verdadeira endogamia, sendo a falsa aquela que s se aplica
como o contrrio de uma regra de exogamia e, portanto, toda
sociedade observada desta tica , ao mesmo tempo, exogmica
e endogmica.
105
A verdadeira endogamia, por sua vez, expressa
a obrigao de se contrair matrimnio no interior de um grupo

102
Linda Lewin, Poltica e Parentela na Paraba, Rio, Record, 1993, pp. 183-188

103
Linda Lewin, op. cit., 1979, p. 271.

104
Claude Levi-Strauss, Las Estructuras Elementales del Parentesco, Paidos, Bs.As., 1969, p.82.

105
Linda Lewin, por exemplo, confunde estas categorias ao apontar a "superficialidade da
proibio do incesto no Brasil" (IN Poltica e Parentela na Paraiba, p.184). Vale registrar, porm,
que este um tema caro fico brasileira que se ocupa da decadncia das famlias de elite.
Exemplos formidveis so Crnica da Casa Assassinada, novela de Lcio Cardoso, e Joana
Francesa, filme de Cac Diegues.
A Tradio Honrada
106
definido segundo determinaes de lngua, raa, cultura, fortuna
etc, e especialmente perceptvel nos grupos que concedem
grande importncia aos privilgios de status e fortuna, onde a
endogamia figura como forma de conserv-los.
106

A verdadeira endogamia deve ser tomada, portanto,
como a obrigao de se contrair matrimnio no interior de uma
mesma classe social ou, em termos sertanejos, no interior de
umas tantas famlias dominantes, previamente conhecidas pelos
nomes e pela "nobreza" de sua histria. Este padro, no entanto,
no inflexvel. Os surtos econmicos localizados - como a
cultura do algodo, a descoberta de ouro, o incremento do
comrcio em certas reas - acabou por elevar at as elites
tradicionais novos elementos enriquecidos que, se no possuam
"nobreza" derivada da tradio, ao menos passavam a
representar novas possibilidades de casamento que combinavam
a endogamia verdadeira s regras exogmicas.
Como bem observou Oliveira Vianna, a solidariedade do
"cl parental", por ser algo difuso, s se cristaliza e se manifesta
claramente quando os grupos familiares se polarizam na disputa
em torno de conquistas econmicas e polticas, ou seja, quando
se encontram frente a situaes de crise. Embora tais crises
possam surgir periodicamente, motivadas por pequenas questes
de repercusso local, inegvel que ocorrem outras, mais
profundas, capazes de alterar o perfil econmico de certas
regies, acontecimentos estes capazes de abalar os fundamentos
da poltica regional. So crises que levam ruptura dos isolados,
por decorrerem de surtos econmicos que tm o poder de gerar
novas "chefias polticas". A comunidade, por sua vez, enfrenta o
desafio de assimil-las, ainda que no possa faz-lo pelos
processos tradicionais, o que redunda em conflitos de toda

106
Levi-Strauss, op. cit., pp. 83-86.

Carlos Alberto Dria
107
ordem, no raro levando os "novos" a desbancarem os antigos
pela violncia, tal a impermeabilidade do sistema poltico.
Situao tpica do que afirmamos observou-se na regio
de Lavras Diamantinas da Bahia, aps a decretao da liberdade
de explorao de diamantes em 1832. A elite dominante, que se
autodenominava gente da praa ou capangueiros, compunha-se
de famlias que "se vinculavam pelo compadrio e se
entrelaavam, dia a dia, pelo casamento".
107
Aps o referido
decreto, e a descoberta de novos garimpos na regio, em 1844, a
situao se alterou radicalmente. As povoaes existentes
assistiram a um crescimento vertiginoso, graas ao afluxo de
pessoas das mais variadas condies sociais; a estratificao
social se enrijeceu e "em poucas comunidades se assinalou to
imediatamente uma delimitao de campos e categorias
sociais".
108
Deu-se a afluncia de pessoas abastadas, homens de
condio econmica e social bem mais elevada do que os das
primitivas lavras de Minas Gerais, da Chapada Velha, e a prpria
elite tradicional da regio se cindiu. No pleito de 1860 afloraram
as primeiras grandes e graves divergncias no campo poltico,
que se prolongaram at 1930, aproximadamente; longo perodo
em que a gente da praa passou a disputar, dentro dos crculos
das antigas famlias aliadas, maiores parcelas de mando e
prestgio. Um outro recorte societrio somou-se a este, tendo
como critrio a procedncia das famlias: os originrios do
planalto central ou do alto serto se reconheciam na
denominao de serranos, os oriundos do Recncavo ou da
capital se auto-denominavam baianos. "Toda aquela gente que
veio de cima - registrou W. Moraes -, cuja atividade mineira j
vinha constituindo um meio de vida tradicional, considera-se, por
extenso, com prerrogativas absolutas naqueles novos domnios,
e encara a gente que veio do litoral como adventcia, como

107
W. Lins, O mdio So Francisco, Salvador, 1952, p. 24.

108
Walfrido Morais, Jagunos e Heris, Salvador, GRD, 1973, p. 27.

A Tradio Honrada
108
estrangeira, dir-se-ia melhor, como intrusa".
109
Tal diviso fez
com que, em cada cidade, os diferentes grupos se alinhassem em
partidos opostos; cada partido constitusse a sua prpria banda
de msica, competindo tambm entre si ao promover festividades
em separado. Entre diferentes cidades, o conflito se manifestou
de maneira to aguda que ningum se visitava, nem existia
intercmbio comercial ou social.
Este fenmeno no foi exclusivo das lavras diamantinas
da Bahia. A diviso de cidades e regies em faces antagnicas
a partir de surtos localizados de "progresso", alterando a
composio e o comportamento das elites locais, pode ser
capturado em vrios momentos e em vrios pontos do serto
nordestino. A respeito de Joaseiro e do Cariri de fins do sculo
passado e comeo do nosso, escreveu Ralph della Cava: "Com o
passar do tempo, seus habitantes (de Joaseiro) tinham se dividido
em dois grupos hosts: os filhos da terra e os adventcios.(...) De
maneira geral, sua posio social [dos filhos da terra] tinha sido
sempre assegurada pela linhagem, pela propriedade ou,
simplesmente, pelo direito de nascena. Os adventcios, que se
tornaram a maioria, incluam muitos dos imigrantes recentes
originrios de regies distantes. O termo refere-se, da mesma
forma, aos comerciantes ilustres(...) e ainda aos humildes
romeiros".
110
Exemplos similares tambm ocorreram nas ribeiras
do So Francisco, nos conflitos envolvendo a famlia Milito,
logo aps a Independncia, ou nos sertes pernambucano e
paraibano afetados pelas questes relacionadas com a

109
Walfrido Morais, op. cit., ps. 27.

110
Ralph della Cava, Milagre em Joaseiro, Rio, Editora Paz e Terra,1977, p. 139.

Carlos Alberto Dria
109
comercializao do algodo nas primeiras dcadas deste
sculo.
111

So todos exemplos que evidenciam um processo que
sobredetermina a dinmica das relaes familiares. O velho
modelo patriarcal passa a ser de verificao emprica mais
improvvel medida que se avana pelo terreno da pesquisa
histrica contemplando, alm das relaes de parentesco, as
articulaes do grupo familiar com as demais esferas da vida
societria. Nos termos propostos por Linda Lewin, poderamos
acrescentar que a identidade quase corporativa das parentelas
cujo poder repousava na propriedade fundiria vai cedendo passo
a outras formas de integrao econmica, afastando-as por vezes
da poltica, diminuindo a importncia de seu legado histrico
tradicional.
112

Vimos, portanto, como a honra um atributo da
organizao familiar sertaneja, apoiada em prticas ao mesmo
tempo solidrias e conflituosas, correspondendo a um modo de
controle social compatvel com a sociedade que l se gestou sob
os influxos do colonialismo. A permanncia destes valores para
alm daquela situao histrica deve ser buscada no na ausncia
de um poder pblico capaz de administrar justia e, por isso,
substitudo na prtica por um poder privado hipertrofiado. Ela
expressou, antes, a necessidade de controles sociais rgidos que
protegessem a famlia frente aos mecanismos de mudanas e aos
desafios quotidianos que colocavam em cheque sua preeminncia
enquanto agrupamento econmico, poltico e moral,
constantemente ameaado pela lgica competitiva que presidiu a
montagem das estruturas de poder no serto.
certo que a forte vertente endogmica das famlias ali
situadas deu condies especiais para o cultivo da noo de

111
Ver a este respeito meu "Coronelismo e Oligarquias", IN Antonio Mendes Jr. e Ricardo
Maranho (orgs.), Brasil Histria:texto e Consulta.(Republica Velha), So Paulo, Hucitec, 1989.

112
Linda Lewin, op. cit., 1987, pginas 360 e seguintes.
A Tradio Honrada
110
honra, mas no deixou de propiciar sua redefinio quando os
processos econmicos integraram aquelas mesmas famlias em
estruturas nacionais abrangentes. Longe de ser um valor tico
abstrato, a honra era o nome que se dava acumulao histrica
de virtudes - reais ou imaginrias - reivindicada pelo grupo frente
a seus concorrentes. Enquanto o dinheiro e sua posse no se
tornaram o signo social mais importante, a honra pode ocupar o
papel de bssola social, indicando o polo de atrao desejvel
pela sociedade.
O estudo da dinmica da noo de honra e de suas
adaptaes confunde-se, portanto, com o estudo mais amplo da
dinmica familiar. Assim, a perspectiva aqui sugerida se
contrape tendncia para a reificao da honra como tica
desprovida de historicidade. Ao mesmo tempo, pretende iluminar
os caminhos de sua considerao num contexto social especfico,
tambm constantemente englobado em consideraes de tipo
mitolgico, como ocorre com o serto.
____________________________




A TRADIO HONRADA
( a honra como tema de cultura e na sociedade ibero-
americana)

Resumo:

Este ensaio estuda a honra como tema de cultura.
Situando o tema na literatura clssica, o autor sistematiza o
modelo mediterrneo ou ibrico de honra para propor a
reavaliao de alguns tpicos como condio indispensvel a
uma reavaliao da noo de honra nos pases de origem
ibrica. A famlia e suas relaes com os cdigos costumeiros
Carlos Alberto Dria
111
emerge como problema central de cuja anlise deve nascer
uma nova compreenso da noo de honra, abandonando-se a
perspectiva culturalista de tom-la simplesmente como um
arcaismo, tpico das "sociedades das cortes" a que pertencem
os ancestrais de nossos colonizadores. O forte mecanismo de
controle social que se erige a partir dessa noo, imbricando os
papis masculinos e femininos na sociedade, evidencia a
pertinncia da abordagem a partir da considerao da famlia e
sua insero social.


THE HONORABLE TRADITION
(honor as a theme in Ibero-american culture and society)

Abstract:

This article studies honor as a cultural theme. Through
the analysis of honor in the context of classic literature, the
author offers a systematization of the Mediterranean or
Iberian model of honor and proposes to reconsider some
questions as precondition to a reappraisal of the concept in
Iberian countries. The family and its relationship with
common law codes is the central locus from which a new
understanding of the concept of honor must emerge, leaving
aside, in this way, the culturalist perspective, in which honor
was seen as a survival of the "court society" of the forefathers
of our colonizers.The strong machinery of social control that is
built on this concept, in which are imbricated masculine and
feminine social roles, shows the importance of this perspective
that starts from the family and its social context.