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27/04/08 - 09h00 - Atualizado em 27/04/08 - 09h08

Davi foi chefe guerrilheiro e 'Robin Hood' da Palestina, afirmam arquelogos


Narrativa bblica preservaria memrias de chegada de 'fora-de-lei' ao poder. Pesquisadores divergem sobre real tamanho e poder do reino davdico.
Reinaldo Jos Lopes Do G1, em So Paulo

A narrativa bblica sobre a ascenso de Davi, o jovem pastor que virou rei de Israel, preserva memrias histricas valiosas de uma poca em que chefes guerrilheiros dominavam o sul da Palestina, protegendo ou extorquindo os vilarejos da regio. A tese defendida por uma dupla de arquelogos, para quem a saga de Davi foi, na origem, a histria de um Robin Hood que deu certo, tornando-se o fundador de uma dinastia. Leia mais reportagens da srie Cincia da F O israelense Israel Finkelstein e o americano Neil Asher Silberman tm uma viso complexa e cheia de nuanas sobre a maneira como a Bblia narra a chegada do pastor israelita ao poder. De um lado, eles avaliam que o texto bblico se baseia em tradies orais vindas do ano 1000 a.C., quando Davi viveu. Por outro lado, segundo eles, a arqueologia mostra que o reino de Davi teria sido pequeno e relativamente insignificante, ao contrrio do que as descries de esplendor no Antigo Testamento do a entender.

Histrico, sem dvida


Davi e Golias em pintura do gnio renascentista Caravaggio (Foto: Reproduo )

Ao contrrio do que acontece com outros personagens do antigo Israel, como Abrao ou Moiss, relativamente difcil questionar a existncia histrica de Davi. Embora no existam inscries contemporneas que faam referncia ao rei, textos no muito posteriores achados na Palestina parecem mencionar seu nome.

O menos controverso desses artefatos a chamada estela de Tel Dan, descoberta ao norte da Galilia. Estela o termo empregado para designar uma espcie de coluna ou placa de pedra, muito usada na Antigidade para celebrar eventos como grandes vitrias militares. A estela de Tel Dan, de fato, tem inscries comemorando uma vitria s que de um dos inimigos de Israel, os reis de Damasco. No texto em aramaico (lngua prima do hebraico), o rei de Damasco se gaba de sua vitria sobre Acazias, filho de Joro, rei da Casa [dinastia] de Davi. A data estimada do texto fica em torno de 830 a.C. Ou seja, ele registra que a dinastia de Acazias, um sculo depois da poca em que Davi teria vivido, dizia que ele era o fundador de sua casa.

A estela de Tel Dan, achada no norte de Israel, traz um texto aramaico com a possvel meno mais antiga ao nome de Davi fora da Bblia (Foto: Reproduo)

Memrias antigas
Finkelstein e Silberman vo alm. Ao analisar a lista das cidades e vilarejos israelitas citados na histria bblica de Davi, bem como a principal cidade dos filisteus (grupo tnico inimigo dos israelitas) na narrativa, eles afirmam que esses detalhes s poderiam remontar a memrias genunas do sculo 10 a.C., uma vez que a geografia da regio mudou radicalmente depois disso. O que isso tem a ver com o retrato de Davi como uma espcie de guerrilheiro, Robin Hood ou mesmo Lampio palestino? Tudo, diz a dupla. No Primeiro Livro de Samuel, conta-se que Davi forado a fugir de seu antigo amo, o rei Saul, que quer mat-lo por inveja. O jovem pastor vai para o deserto no territrio de Jud mas, como j estava famoso por matar o gigante filisteu Golias, acaba atraindo seguidores. E todos os que estavam em desespero, e todos os que tinham dvidas, e todos os que estavam descontentes se uniram a ele, e Davi se tornou o lder deles. E estavam com ele uns quatrocentos homens, diz a Bblia. A partir de ento, Davi e seus guerreiros levam uma vida nmade, escapando de Saul, defendendo os vilarejos de Jud dos ataques dos filisteus mas tambm cobrando proteo por seus servios. O ex-pastor chega mesmo a se tornar vassalo do rei Aquis de Gath, a mais poderosa cidade dos filisteus, e divide com ele os despojos de batalha que consegue.

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25/3/2009

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Ora, todos esses detalhes s fariam sentido no sculo 10 a.C. Para comear, nos sculos aps a vida de Davi, toda a regio se tornou densamente povoada, o que tornaria impossveis as fugas para o deserto retratadas no texto o heri basicamente no teria para onde correr. Alm disso, a cidade filistia de Gath foi destruda pelo rei de Damasco no sculo 9 a.C. e nunca mais foi importante na Palestina. S faria sentido retrat-la como poderosa se o autor bblico tivesse acesso a tradies da poca de Davi.

Dos ricos aos pobres


Em todas essas aventuras, Davi e seus homens so descritos como guerreiros altamente mveis e rpidos, que atacam de surpresa, saqueiam o que for possvel (levando parte de sua presa para os vilarejos que protegem) e voltam para seu esconderijo em regies ermas. Para Finkelstein e Silberman, essas caractersticas ligam Davi e companhia a um misterioso grupo social da Palestina, os apiru ou habiru. Os apiru aparecem principalmente em cartas escritas pelos chefes das cidades-Estado de Cana (nome antigo da Palestina) aos faras egpcios, que dominaram a regio como sua provncia por sculos. Como Davi, os apiru eram membros das camadas pobres da populao que, por um motivo ou outro, viam-se forados a abandonar suas comunidades e virar bandidos ou mercenrios. Vrios chefes apiru acabaram reunindo tanto seguidores, e se tornaram to bem-sucedidos como guerrilheiros, que viraram reis. Seria o caso de Davi: ao virar o protetor dos vilarejos de Jud e conquistar Jerusalm (que at ento no era uma cidade israelita), o ex-pastor teria conseguido assumir o status real e criar sua dinastia.

As duas mortes de Golias


Como todo bom heri popular, Davi virou o centro de uma grande quantidade de canes e narrativas folclricas, algumas das quais incorporadas na Bblia. A mais famosa sem dvida a vitria contra o gigante filisteu Golias, morto pelo ento jovem pastor com apenas uma pedra. O curioso que, vrios captulos depois da narrativa do confronto, o texto bblico volta a descrever faanhas dos guerreiros que acompanhavam Davi. Um deles um tal Elcanan, o belemita (ou seja, de Belm, a mesma cidade onde Davi nasceu), que teria matado um guerreiro filisteu chamado... Golias. E a descrio da lana de Golias nessa passagem igual que aparece na luta contra Davi.

Pedao de cermica do sculo 10 a.C., achado em Gath, a cidade de Golias, com nomes inscritos que lembram o do gigante guerreiro (Foto: Reproduo )

Para alguns estudiosos, a explicao mais provvel que a histria da morte do gigante originalmente tinha Elcanan como heri, mas foi atrada para Davi por causa da fama posterior do rei. De um jeito ou de outro, interessante que escavaes recentes no lugar onde ficava a antiga Gath (cidade natal de Golias) acharam um fragmento de cermica em que esto escritos nomes filisteus muito parecidos com o do gigante.

Imprio ou cacicado?
Nos ltimos tempos, um dos debates mais ferozes entre os arquelogos que estudam o antigo Israel tem a ver com o tamanho e a influncia do reino de Davi. Seguindo a Bblia, tradicionalmente se acreditava que o ex-pastor teria fundado um imprio abrangendo toda a Palestina, a Jordnia e regies dos atuais Egito e Sria. O problema que, na poca em que Davi teria vivido, a regio de Jud parece ter tido uma populao pequena e pouco densa. Havia muitos grupos nmades e apenas umas 20 cidades ou povoados fixos, enquanto a parte norte de Israel tinha centenas de assentamentos permanentes. A prpria Jerusalm no teria mais do que alguns milhares de habitantes. Para Finkelstein e Silberman, isso significa que Davi nunca teria governado todo o povo de Israel, mas apenas a pequena Jud, ao contrrio do que diz a Bblia. Mas nem todos concordam com essa avaliao. Um dos que apostam num reino davidco relativamente extenso e poderoso Baruch Halpern, professor de histria antiga e estudos judaicos da Universidade do Estado da Pensilvnia (EUA). O que voc tem com Davi, e especialmente com Salomo [filho e sucessor do rei], uma evidncia crescente de interveno central e de planejamento nos assentamentos. Temos formas parecidas de arquitetura pblica, fortificaes e, o que bem significativo para o antigo Oriente Prximo, nada de templos entre essas construes, declarou Halpern ao G1. A falta de templos importante porque, no relato bblico, esse um sinal da centralizao do culto a um s Deus em Jerusalm. Halpern tambm diz acreditar que o reino davdico revela um aumento da alfabetizao e do uso da escrita na corte. No era um estado gigantesco, mas era pelo menos um estado recm-nascido, afirma ele, rebatendo a idia de que o governo de Davi era no mximo um cacicado ou regime tribal. Leia mais notcias de Cincia e Sade

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25/3/2009

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