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10/08/08 - 13h01 - Atualizado em 11/08/08 - 16h34

Livro mostra busca de Isaac Newton por 'cdigo da Bblia' sobre o fim do mundo
Pai da fsica moderna realizou estudo detalhado do livro do profeta Daniel e do Apocalipse. Cientista relacionava profecias com histria poltica e religiosa da Europa at sua poca.
Reinaldo Jos Lopes Do G1, em So Paulo

Um livro que acaba de chegar ao Brasil ajuda a revelar um lado surpreendente de Isaac Newton (1643-1727), pai da fsica moderna e responsvel por formular a lei da gravidade, entre outras realizaes cientficas fundamentais. Nas horas vagas (ou, para ser mais exato, na maior parte do tempo durante sua maturidade), Newton se dedicava a um estudo detalhado, ponto por ponto, dos escritos atribudos ao profeta Daniel e do Apocalipse, os dois livros bblicos que mais versam sobre o fim do mundo. Para o cientista britnico, as duas obras eram guias precisos para a histria do mundo at sua poca e continham a chave para desvendar o que aconteceria no final dos tempos. Leia mais notcias da srie Cincia da F Alguns dos estudos apocalpticos de Newton esto na obra "As profecias do Apocalipse e o livro de Daniel" (Editora Pensamento), traduzida integralmente para o portugus pela primeira vez. As anlises newtonianas coincidem apenas em parte com o que os modernos estudiosos da Bblia consideram ser a interpretao mais provvel das Escrituras. Mas no devem ser lidas como sinal de que o cientista tinha um lado "retrgrado" ou "obscurantista", alertam especialistas. Pelo contrrio: bastante possvel que a f religiosa de Newton, e seu interesse por assuntos esotricos, tenham facilitado suas descobertas.

O fsico britnico Isaac Newton (Foto: Reproduo)

"A gente tem de inverter a relao. No apesar de suas crenas religiosas e msticas que o Newton consegue dar o pulo do gato nos trabalhos sobre a gravidade; justamente devido a elas", afirma Jos Luiz Goldfarb, historiador da cincia e professor de ps-graduao da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP). "Os prprios estudos bblicos de Newton j denotam uma sensibilidade mais crtica e moderna, uma tentativa de estudar as profecias de forma quase matemtica, usando cronologias detalhadas."

Pistas histricas
"A gente costuma deixar cincia e religio bem separadas, mas o fato que os manuscritos de Newton, que chegam a 4.000 pginas, abordam principalmente esses estudos msticos e esotricos", conta Mauro Cond, professor de histria e filosofia da cincia da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). "Com a morte dele, a Universidade de Cambridge e a Royal Society [principal sociedade cientfica do Reino Unido, da qual ele fazia parte], que tinham um modelo para o que deveria ser o trabalho cientfico, privilegiaram parte da obra dele e deixaram o resto vir a pblico de forma meio aleatria", diz o pesquisador. O livro em questo, publicado aps a morte de Newton com base em suas anotaes, basicamente uma tentativa de desvendar o significado histrico das principais profecias do livro de Daniel (no Antigo Testamento) e do Apocalipse (livro do Novo Testamento que encerra a Bblia crist). Ambas as obras so caracterizadas pela riqueza de imagens simblicas -- animais, esttuas, chifres, trombetas -- que funcionam como uma espcie de linguagem cifrada que o profeta prope sua audincia, e que s vezes desvendada logo aps a descrio das vises.

Famosa cena de Daniel na cova dos lees, em imagem do sculo 19 (Foto: Reproduo)

Newton, para quem Daniel " um dos profetas mais claros para se interpretar", traa uma srie de correspondncias entre as imagens profticas e eventos reais -- no seu esquema, por exemplo, menes a "dias" sempre se referem, na verdade, a anos, animais ferozes e poderosos correspondem a reis ou nobres, e assim por diante. Usando essa chave simblica, o cientista se prope a relacionar todas as grandes ocorrncias da histria mundial, do exlio judaico na Babilnia (a partir de 586 a.C.) sua poca, com as vises de Daniel e, em menor grau, com as de Joo, o autor do Apocalipse.

Romanos, brbaros e papas


As duas principais vises do livro de Daniel se referem a uma esttua feita de vrios tipos de metal precioso e no-precioso, e a uma sucesso de animais ferozes de aspecto sobrenatural. A interpretao tradicional (inclusive no interior do livro bblico) associar cada um dos metais e das feras a reinos que se

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sucederiam at o fim dos tempos, quando Deus salvaria seu povo e instauraria seu domnio sobre o mundo. No caso da esttua, temos os metais ouro, prata, bronze, ferro e argila misturada com ferro; para Newton, a correspondncia com os imprios da Babilnia, da Prsia, dos gregos de Alexandre Magno e de Roma; "ferro e argila" misturados significariam as naes europias oriundas do territrio fragmentado de Roma, fundadas a partir de reinos brbaros. Um esquema semelhante aplicado aos animais ferozes; Newton aproveita o fato de que um deles tem dez chifres para associ-lo aos dez reinos brbaros europeus fundados aps a queda de Roma. Aps esses dez chifres, surge mais um, "menor, e trs dos primeiros foram arrancados para dar-lhe lugar. Este chifre tinha olhos idnticos aos olhos humanos e uma boca que proferia palavras arrogantes", diz o profeta. Newton afirma que esse chifre arrogante a Igreja Catlica, que havia se tornado um imprio ao adquirir vastas extenses de terra na Itlia durante a Idade Mdia. O cientista traa a interpretao porque o livro de Daniel diz que o novo chifre "perseguia os santos". Fortemente anticatlico, Newton associava a Igreja promoo de prticas vistas por ele como demonacas, como a adorao dos santos, bem como perseguio dos verdadeiros cristos. Para ele, a Igreja Catlica tambm pode ser identificada com a Besta do Apocalipse, representada pelo nmero 666. Em seus clculos, Newton d a entender que o fim do mundo viria aps a reconstruo do templo de Jerusalm, em torno do ano 2400 -- mas se abstm de apontar um ano especfico.

Valeu a tentativa
Apesar do esforo interpretativo de Newton, poucos estudiosos atuais do texto bblico vo concordar com sua anlise. Para comear, enquanto o fsico considerava que o livro de Daniel tinha sido escrito no sculo 6 a.C. pelo profeta do mesmo nome, o consenso moderno que a obra tardia, de meados do sculo 2 a.C. -- relatando, portanto, muitas coisas que j eram passado no tempo do profeta antes de se dedicar profecia propriamente dita.

Imagem medieval retratando uma das principais cenas do livro do Apocalipse (Foto: Reproduo)

Assim, Roma e a poca crist nem seriam mencionadas em Daniel: o profeta estaria falando apenas dos reinos sucessores de Alexandre Magno que lutavam pelo controle da terra de Israel naquela poca. "Seriam, portanto, profecias depois do fato", escreve Lawrence M. Wills, professor de estudos bblicos da Episcopal Divinity School (Estados Unidos). De acordo com Wills, o chifre perseguidor dos "santos" representa, mais provavelmente, o rei srio Antoco Epfanes (morto em 164 a.C.), e no tem relao alguma com a Igreja Catlica.

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Tudo isso pode soar um bocado estranho para os que esto acostumados separao moderna entre cincia e religio, mas Jos Luiz Goldfarb v indcios dos interesses bblicos de Newton na prpria formulao da lei da gravidade. "No hebraico bblico existe a palavra makom, que significa 'lugar'. Mas, com a evoluo do pensamento rabinco, ela passa a designar a prpria divindade. O Newton cita essa palavra em seus escritos, e parece ter usado o conceito para explicar como a gravidade atuava distncia -- como a gravidade do Sol pode atrair a Terra, por exemplo. como se entre o Sol e a Terra houvesse um makom, que Deus, o qual est em todos os lugares", diz o pesquisador. Goldfarb ressalta que Newton s mais um exemplo de patrono da cincia que tinha suas idias "fertilizadas" pelo pensamento mstico de sua poca. "Os dois campos se falavam e se influenciavam muito", diz. A crena monotesta (num Deus nico), se vista como um todo, tambm pode ter sido uma influncia positiva nos primrdios da cincia e da filosofia, de acordo com Mauro Cond. "O monotesmo nos parece simples, mas j exige uma forma de pensamento mais sofisticada e abstrata", diz ele. "E a busca por essncias da natureza, por leis ordenadas, uma coisa que Newton compartilha com filsofos como Plato. Isso foi incorporado na teologia crist desde o comeo", afirma Cond. Leia mais notcias de Cincia e Sade

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