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Uma Fonte Espiritual, Sobrenatural e Divina - Jonathan Edwards

As verdadeiras afeies no podem ser produzidas por qualquer esforo humano. Em primeiro lugar, elas procedem de uma fonte espiritual, argumenta Edwards. Como se deve entender esse conceito? A palavra "espiritual" no usada em referncia parte imaterial e incorprea do ser humano, mas para expressar o relacionamento com o Esprito de Deus. E atravs dessa relao "que pessoas ou coisas so denominadas espirituais no Novo Testamento". Uma evidncia bblica desse fato est em 1 Corntios 2.13-15: "Disto tambm falamos, no em palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas ensinadas pelo Esprito, conferindo coisas espirituais com espirituais. Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum". Paulo estabelece uma anttese entre o homem natural e o homem espiritual. Aquele no tem o Esprito. Por outro lado, este tem o Esprito Santo habitando em si, concedendo-lhe uma nova natureza, uma "fonte divina e sobrenatural de vida e ao". Em segundo lugar, a partir dessa habitao sobrenatural e divina do Esprito um novo princpio e uma nova natureza so comunicados ao homem. Aqueles que tm essa experincia tornam-se participantes da natureza divina. O testemunho de Pedro em sua segunda epstola o seguinte: "... pelas quais [a glria e a virtude de Deus] nos tm sido doadas as suas preciosas e mui grandes promessas para que por elas vos torneis co-participantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo das paixes que h no mundo" (2Pe 1.4). No possvel escapar da corrupo do mundo atravs dos esforos humanos. Somente aqueles que participam da natureza divina so capazes de enfrentar e vencer esse difcil desafio. Participar da natureza de Deus no deve ser entendido no sentido de tomar parte da essncia de Deus, mas de ser feitos participantes da plenitude de Deus (Ef 3.17-19). Desfrutar a natureza do Esprito partilhar do amor de Deus (ljo 4.12,15,16), da comunho ntima com Deus (Jo 17.21) e da santidade de Deus (Hb 12.10), entre outros privilgios. Esses novos princpios de natureza concedidos pelo Esprito mente das pessoas, diz

Edwards, so "inteiramente diferentes... de tudo o que as suas mentes experimentaram antes que elas fossem santificadas". Consideremos um exemplo simples, o amor de algum por sua famlia. Antes de ter uma nova natureza, a pessoa ama a sua famlia por razes pessoais e meramente terrenas. Mas quando o Esprito concede uma nova natureza, so acrescentadas novas razes para amar a famlia. Por exemplo, manifestar amor por Deus e o desejo de dar testemunho da glria de Deus. Deve-se observar que o Esprito pode atuar sobre a mente de homens naturais. Mas quando o faz, a fim de cumprir os propsitos de Deus, ele somente "move, imprime, auxilia, aperfeioa ou de algum modo atua sobre princpios naturais, mas no concede nenhum novo princpio espiritual". Conforme vimos, Balao um claro exemplo desse fatp. O Esprito atuou sobre a sua mente, movendo, impressionando e assistindo sem conceder qualquer princpio espiritual novo. Semelhantemente, quando o Esprito aperfeioou as habilidades naturais de Bezalel e Aoliabe como artesos (xodo 31), ele no estava lhes concedendo um princpio espiritual. Uma vez mais, Edwards lembra que essa nova fonte espiritual, sobrenatural e divina que opera no corao do homem no deve ser confundida com meras impresses sobre a imaginao. Ouvir alguma voz, ter alguma viso, ter passagens bblicas trazidas mente e ter alguma revelao de fatos secretos so experincias que no garantem a regenerao. Elas no podem ser identificadas com a nova percepo que descrevemos anteriormente. Edwards demonstra a sua preocupao de que algumas experincias externas possam ser consideradas evidncias de verdadeira converso e novamente as discute. Ele torna a enfatizar que ideias externas ou aparncias exteriores imaginadas podem ser facilmente suscitadas pelo diabo, no consistindo em uma evidncia confivel de regenerao. Portanto, no se deve confiar nessas impresses da mente. Elas no so um fundamento estvel para a f. A verdadeira experincia espiritual vem da atuao interna do Esprito sobre a alma, ao deixar nesta a sua marca divina estampada. Conforme Edwards declara: E este santo selo ou imagem impressa... estampada pelo Esprito nos filhos de Deus, a sua prpria imagem. Essa a evidncia pela qual

se conhece que eles so filhos de Deus, o fato de que eles tm a imagem de seu Pai estampada sobre seus coraes pelo Esprito de adoo. Essas comunicaes vitais e essa habitao interior do Esprito no diferem essencialmente daquelas que os santos desfrutam no cu. A diferena no est na qualidade, mas na quantidade. Afinal, estamos sob a influncia do mesmo Esprito. Edwards registra esse argumento, declarando: atravs das comunicaes vitais e da habitao interna do Esprito que os santos tm toda a sua luz, vida, santidade, beleza e alegria no cu; e atravs das comunicaes vitais e da habitao do mesmo Esprito que os santos tm toda a luz, vida, santidade, beleza e conforto sobre a terra, somente que comunicadas em menor medida. Esse conceito um precioso indcio em nosso esforo de discernir as caractersticas de um genuno avivamento. Se no existe nenhuma diferena essencial entre as comunicaes terrenas e celestiais do Esprito s almas dos santos, de se esperar que tais comunicaes do Esprito Santo como luz, beleza, santidade e alegria afetem positivamente a vida diria.