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N.

49 Janeiro-Maro 1962 Vol. XXIV REVISTA DE HISTRIA Ano XIII

CONFERNCIA
HERDOTO, O PAI DA HISTRIA (I) .

Foi com muito prazer que acedi ao convite que me foi dirigido pelo regente da cadeira de "Introduo aos Estudos Histricos" e pela diretoria desta ilustre casa de ensino . O convite era psto em trmos bastante liberais, deixando-me plena liberdade de escolher o assunto, contanto que se relacionasse com a historiografia. Aps madura reflexo, decidime a tratar no de um problema puramente terico, mas a falar de uma figura concreta, partindo dela para examinar algumas questes de intersse geral. Por vrias razes pareceu-me que a figura do historiador grego Herdoto de Halicarnasso seria excelente ponto de partida para o exame de algumas questes importantes relacionadas com as origens e a evoluo da historiografia ocidental. Ora, h vrias maneiras de se aproximar da figura de Herdoto: Herdoto foi grande artista, grande estilista, timo narrador, viajante infatigvel e etnlogo notvel para a sua poca: cada um dsses aspectos poderia fornecer material abundante para uma srie de conferncias. Nesta palestra, porm, parece-me conveniente focalizar Herdoto como o pai da histria, ttulo sse que lhe foi dado por Ccero (2), tornando-se o predicado inseparvel do nosso autor. Mesmo delimitado assim, o assunto vastssimo, apresentando nmero to grande de aspectos que se nos impe uma seleo rigorosa. Proponhome falar aqui de dois aspectos historiogrficos da grande obra
O presente trabalho reproduz, com ligeiras modificaes, o texto de uma conferncia proferida pelo autor na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Marina (Estado de So Paulo); no dia 10 de novembro de 1959. No uma pesquisa detalhadamente documentada e muito menos uma comunicao erudita dirigida a especialistas, mas uma simples introduo ao estudo de Herdoto. Solicitado a publicar seu trabalho, o autor no lhe quis tirar seu carter de conferncia, limitando-se a acrescentar-lhe uma pequena bibliografia, umas notas esclarecedoras e a indicao das passagens comentadas na obra de Herdoto. Ccero, De Legibus, I 1, 15.

de Herdoto, dois aspectos estreitamente ligados entre si: o tema central das Historiae e sua elaborao filosfica . Mas antes d entrarmos no nosso assunto prpriamente dito, cumpre situarmos a personalidade e a obra do nosso autor no seu contexto histrico. Tudo o que sabemos a respeito de Herdoto, ou quase tudo, devemo-lo a algumas notcias alis bastante escassas encontradas na sua obra, e a dois artigos bastante confusos (3) encontrados naquela enciclopdia bizantina que a tradio atribui ao monge Sudas (4) . Herdoto nasceu, por volta de 484 (5), em Halicarnasso, cidade grega (5a) situada na costa sudoeste da sia Menor, pas em que se cruzavam o Oriente e o Ocidente e que, portanto, devia ser excelente psto de observao para o jovem Herdoto. Sabemos que nosso autor pertencia a uma famlia ilustre (6), e at conhecemos os nomes dos seus pais: Lyxes e Dryo (7); seu tio (8) Panyasis foi um dos ltimos poetas picos da Grcia clssica, sendo autor de uma "Heraclida", obra atualmente perdida . sse detalhe aparentemente insignificante no deixa de ter certa importncia, dada a escassez das nossas fontes: revela-nos um Herdoto pertencente a uma famlia tradicionalmente interessada na literatura, predispondo-o, por assim dizer, a constituir, na sua poca, um elo de ligao entre a epopia antiga e a historiografia moderna.
Sudas, s. v. Herdotos, e s. v. Panyasis. Esta enciclopdia bizantina, atribuda at h pouco ao monge Sudas, traz o ttulo "h Souda" (Sudas forma corrupta), palavra de origem latina (cf. sudes, dis = "estaca") que, na lngua bizantina, chegou a significar: "estacada" > "fortaleza". A data de 484 baseia-se na teoria da akm, que fixa o ano (desconhecido) de nascimento de um autor 40 anos antes de um fato notvel que sucedeu na vida dsse autor e que pode ser datado (aos 40 anos, o homem est no akm = no "apogeu" da sua vida); na vida de Herdoto, o fato notvel e "datvel" a fundao de Trios no ano de 444/3. Cf. Aulus Gellius, Noctes Atticae, XV 23: Hellanicus initio belli Peloponnesiaci (= 431) fuisse quinque et sexaginta annos natus videtur. Herodotus tres et quinquaginta (431 -I- 53 = 484), Thucydides quadraginta. Scriptum hoc est in libro undecimo Pamphiiae (contempornea do Imperador Nero). (5a). Halicarnasso nome pr-helnico (cf. Parnasso, Tartesso, etc.); a cidade, de origem "crica", tinha sido helenizada pelos drios das ilhas vizinhas, mas principalmente pelos habitantes da cidade de Trizen no Peloponeso (cidade meio jnica, meio drica). Muito provvelmente chegou Herdoto a aprender o dialeto, jnico na sua ptria. Sadas, s. v. Herdotos (tn epiphann). Dryo, de acrdo com Sudas (s. v. Herdoto), mas Roi, de acrdo com Sudas (s.. v. Panyasis). O nome do pai Lyxes "crico". Tio paterno, ou tio materno, ou primo? O texto de Sudas est pouco claro.

5 A cidade de Halicarnasso, durante a juventude de Herdoto, era dominada pelo "tirano" (9) 1.47gdamis: quando ste chegou a executar o poeta PanSrasis, seu sobrinho refugiou-se na ilha de Samos, onde muito provvelmente tinha parentes (10) . Ao que parece, alguns anos depois voltou para a sua terra, donde conseguiu expulsar o tirano Lygdamis. Mas, diz a tradio (11), caiu vtima da "inveja" (phthnios) dos seus concidados, razo porque se viu obrigado a abandonar outra vez a cidade de Halicarnasso. Durante muitos anos, Herdoto levou uma vida de peregrinao, visitando a sia Menor, a Fencia, a Babilnia (talvez a Prsia), a Grcia prpriamente dita, o Egito, a Cirenaica, etc. No queremos discutir aqui a ordem e a cronologia das suas viagens, bastando dizer que o historiador recebeu impulsos poderosos do viajante: a geografia a irm gmea da historiografia . Qual era a finalidade desas viagens? Muito provvelmente Herdoto era negociante; grande nmero de passagens na sua obra mostram-nos seu intersse por questes comerciais (12) . Mas Herdoto no era negociante vulgar; alm do esprito mercantil, qualidade caracterstica do povo grego, guiava-o tambm outro instinto helnico: o de fazer pesquisas e investigaes. Herdoto representante tpico do grego clssico que combina com um esprito bem realista aqule desjo de saber desinteressado, aquela curiosidade intelectual que, herana intelectual dos antigos gregos, se foi integrando na nossa cultura ocidental, diferenciando-a de tdas as outras civilizaes. A admirao pelas coisas que, segundo Plato e Aristteles, a me de tda e qualquer investigao cientfica e de tda e qualquer especulao filosfica, palavra freqentemente usada por nosso autor, tornando-se uma das suas caractersticas principais.
"Tirano", no sentido clssico da palavra, significado que no coincide necessrlamente com o emprego atual; na Grcia clssica, era considerado como "tirano" quem tinha subido ilegalmente ao poder, geralmente, com o apio do povo. A me de Herdoto era provvelmente de Samos; cf. 1 tambm seu nome: Her-doto = "ddiva de Hera"; esta deusa era venerada, de modo especial, na ilha de Samos. O nosso autor conhece bem Samos e mostra certa predileo por ela (p. e. III 5460; VI 14; etc.). Budas, s. v. Herdoto, e o epitfio de Herdoto em Trios (comunicado por Stephanus Byzantinus). Cf. Hdt. IH 110:111; II 105; IV 74, etc. (mercadorias); I 194; II 96 (meios de transporte); IV 61, 1; IV 152, 4 (termos comerciais) etc. E' possvel que Herdoto, do mesmo modo que Slon (cf. Plutarchus, Solon, 2), tenha iniciado sua carreira como mporos (= "negociante"); em todo o caso, no despreza nem o comrcio nem o artesanato (cf. Hdt. II 167, 2), como era o caso normal no fim do sculo V e no sculo IV (Piato, Xenofonte, Aristteles, etc.).

6 Durante vrios anos, Herdoto deteve-se em Atenas, onde deve ter conhecido os personagens ilustres da sua poca (por exemplo, Pricles) e se fz amigo do dramaturgo Sfocles (13). Nesta cidade, o grande centro cultural da Grcia, o autor recitou vrios episdios da sua obra perante um pblico entusiasmado (14) . Segundo a tradio, a cidade o teria premiado esplndidamente (15), e Tucdides, ainda jovem, assistindo a essas declamaes, teria descoberto em si sua vocao para a histc'riografia (16) . Mas o esprito inquieto do eterno peregrino no lhe permitia que se estabelecesse definitivamente em Atenas, com cuja democracia radical, alis, pouco simpatizava (17): no ano de 444-3, a nica data seguramente estabelecida na vida do nosso autor, tomou parte na fundao da cidade de Trios (18), colnia ateniense na Itlia do Sul, a ento Magna Grcia . A passou vrios anos da sua vida, fazendo dela sua segunda ptria (19); a completou e ordenou sua obra histrica, dando-lhe a estrutura com que chegou aos nossos dias (20); a morreu, muito provvelmente nos primeiros anos da Guerra do Peloponeso, isto , entre 430 e 425 (21) . Eis o resumo da vida de Herdoto, dados escassos e fragmentrios, muitos dos quais no podem ser registrados sem sinal de interrogao. Deixemos agora o terreno da biografia para prestar ateno ao historiador e sua obra.
(13). Deduz-se o fato de um poemeto dedicado por Sfocles a Herdoto (apud Plutarchum, An seni sit respublica gerenda, 3) e do paralelismo entre Sophocles, Antigone, 965-914 e Hdt. III 119 (uma mulher casada prefere seus irmos ao espso e aos filhos). Eusebius, Chronicon, ad annum 446/5; Diyllus (historiador do sculo IV a. C.) (apud Plutarchum, De Herodoti malignitate, 26). Segundo Lucianus (de Herodoto, 1-2), Herdoto teria recitado suas obras em Olmpia. Sudas, s. v. Thoukyddes; cf. Marcellinus, Vita Thucydidis, 92. Segundo Diyllus (cf. nota 15), Herdoto teria recebido 10 talentos, proposta de um certo Anito (o acusador de Scrates?). Herdoto era mais inimigo dos "tiranos" (cf. V 78) do que democrata doutrinrio. Trios era uma colnia pan-helnica, fundada sob a liderana dos atenienses (cf. Diodorus, XII 10, 3, e Strabo, VI 263). J no sculo IV a. C., parece que alguns manuscritos das Historiae traziam o titulo: "Relatrio das investigaes feitas por Herdoto de Trios"; tambm alguns autores, p. e. Juliano-o-Apstata, lhe do ste etnnimo. Muito provvelmente foram os bibliotecrios de Alexandria que lhe restituram seu etnnimo verdadeiro: "Herdoto de Halicarnasso". Mas a organizao em nove livros atuais, cada um dos quais consagrado a uma das nove Musas, remonta s poca alexandrina; Luciano de Samsata (sculo II d. C.) , na literatura, o primeiro a usar-se desta designao (Quomodo historia conscribenda sit, 42). Herdoto no registra nenhum fato posterior ao ano de 430; nada sabe da derrota dos eginetas em Trea, fato que se verificou em. 424 (cf. Thucydides, IV 57)--e que Herdoto, se o tivesse sabido, no podia ter deixado de registrar nas Historiae (IV 91).

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Herdoto viveu, globalmente falando, entre os dois grandes conflitos do povo grego no sculo V, entre as guerras persas e as guerras do Peloponeso, isto , numa Grcia vitoriosa sobre os brbaros e cheia de si, numa Grcia dolorosamente dividida por correntes de separatismo e por tentativas de imperialismo, mas numa Grcia ainda no dilacerada, massacrada e humilhada. Neste ambiente viveu e respirou Herdoto, dste ambiente sua obra a eloqente expresso, dste ambiente o autor pretende descrever as aspiraes e as angstias. Qual , ento, o tema central da sua obra? O prprio autor nos diz na frase inicial das Historiae:
"Eis o relatrio das investigaes feitas por Herdote. de Halicarnasso. O autor no quer que, no decurso do tempo, se v obliterando a memria das realizaes humanas, mas deseja que as grandes e notveis obras, feitas pelos gregos e pelos brbaros, continuem vivendo na recordao dos homens. Sobretudo quer mostrar por que razo entraram em conflito uns com os outros".

Esta frase, reproduzida aqui um tanto livremente, mas com tf da a fidelidade quanto ao seu contedo, merece um exame atento por nossa parte. I. Herdoto apresenta sua obra como o "relatrio das suas investigaes", e no como a transmisso de contos tradicionais piamente acreditados. Por isso, ao invs de Homero e Hesodo, os dois grandes mitgrafos do povo grego, Herdoto no invoca as musas no exrdio das Historiae; no se considera como pessoa divinamente inspirada, e sim, como homem "esclarecidc", que deve seus conhecimentos a si prprio. Por outras palavras, Herdoto no mitgrafo, mas "loggrafo", sendo o que nos comunica uma coleo de "lgoi", isto , de "histrias" baseadas em documentos (experincias adquiridas por le prprio durante suas viagens; contactos pessoais com vrias pessoas na Grcia e no estrangeiro; o confrnto de diversas testemunhas; o exame de monumentos literrios e arquelgicos) . Em suma, o que se nos patenteia neste promio de Herdoto, uma atitude "cientfica" diante dos fatos histricos, contanto que tenhamos o cuidado de no interpretar a palavra "cincia" n. sentido cartesiano. No nos causa espcie que o autor, ao relatar-nos suas mltiplas experincias, se tenha servido da 131 osa, e no da'poesia. A prosa o veculo mais indicado para a comunicao de fatos cientificamente verificados, ao passo que a poesia a filha da imdginao. E' neste contexto tam-

-8 bm que encontramos a palavra historia (no sentido de "inves, tigao"), precursora da palavra moderna "histria"; historia (22) a atitude de quem quer saber, ou melhor, de quem quer entender as coisas na sua mtua conexo; histora era palavra m,ada pelos filsofos chamados pr-socrticos para indicar suas investigaes filosficas e cientficas, palavra que Herdoto aplicou a outro campo do saber humano: o saber relativo aos fatos memorveis da histria humana (23) . II. No mesmo promio depara-se-nos uma segunda caractf rstica no menos importante do que a primeira: a abertura mental de Herdoto, condio imprescindvel para todo e qualquer historiador. O nosso autor promete registrar os fatos memorveis da histria humana, no se limitando aos fatos memorveis do povo grego, mas se estendendo tambm aos fatos memorveis dos brbaros. Aqui nos seja permitido tecer um breve, comentrio. O homem moderno, ao falor da antiga Grcia, deve livrarse de algumas conotaes anacrnicas; o perigo muito grande de pensar-se em categorias anlogas s que usamos hoje em dia, por exemplo, em relao Frana ou Inglaterra. Ora, a Grcia clssica, ou melhor o mundo helnico, no correspondia Grcia no sentido atual da palavra; a Grcia existia por tda a parte onde havia gregos, e havia gregos quase por tda a parte .no mundo mediterrneo: na Grcia prpriamente dita, no Arquiplago, na Itlia do Sul, na Cirenaica, na sia Menor, no Bsforo, na Crimia, etc. A Grcia prpriamente dita constitua, em vrios perodos histricos, uma parte relativamente pouco importante do mundo helnico. A "Grcia", no sentido de "mundo helnico", no era portanto uma expresso geogrfica, mas um complexo nacional, ou antes, cultural (24) . Nos tempos de Herdoto, sse mundo helnico no constituia uma
A raiz das palavras historia e hstor (lit.: "o sabedor, o sbio") weidou wid-, encontrando-se tambm no verbo latino videre, no substantivo grego ida, no verbo alemo wissen, no subst./verbo ingls wit, etc. Cf. ainda, em snscrito: Rig Veda "o saber (dos hinos)". Hdt. VII 96, 1 J usa a palavra historia num sentido que se aproxima muito perto do significado moderno; quanto ao emprgo da palavra historia (forma jnica: historie, forma usada tambm por Hdt.), cf. DielsKranz, Die Fragmente der Vorsokratiker, Bd. III, pg. 219. O nome grego da Grcia Hells; o de grego Hellen (palavras ainda normalmente usadas na Grcia moderna). Os graiki eram uma tribo grega perto de Dodona em Epiro (cf. Aristteles, Meteorologica, I 14); foram talvez stes graiki que deram aos habitantes da Itlia a palavra Graecus, como pars pro toto (cf. na Europa, o nome dos alemes (Alemanni) entre os franceses, espanhis e portuguses). Mas esta explicao no passa de uma hiptese; possvel que a palavra Graecus (Gral) tenha origem nitidamente itlica.

unidade poltica, mas estava dividido em inmeras cidadesestados (pleis), cada uma das quais tinha o seu regime prprio e as suas caractersticas particulares. Umas eram democrticas (por exemplo, Atenas), outras aristocrticas (por exemplo, Esparta), outras ainda eram governadas por "tiranos" (por exemplo, Siracusa); umas eram progressistas (em geral, os jnios), outras conservadoras (em geral, os drios); umas viviam da agricultura, outras do comrcio e da indstria (por exemplo, Atenas e Corinto); umas pertenciam categoria de "metrpoles", outras ao nmero de "colnias", etc. etc. ste mundo helnico, espalhado pelo Mar Mediterrneo e dividido em centenas de pleis minsculas, vivia em meio aos "brbaros", sentindo-se, apesar de tdas as diferenas internas, uma unidade nacional: adorava, -- pelo menos, oficialmente, os mesmos deuses, lia os mesmos poetas (Homero, Hesodo, Arquloco, etc.), recorria aos mesmos orculos para consultar os deuses (por exemplo, ao orculo de Apolo 'em Delfos) e reunia-se nos mesmos lugares para celebrar suas festas religiosas e esportivas (por exemplo, em Olmpia) . Em suma, o que os gregos, antes de mais nada, diferenciava dos brbaros circunvizinhos, era o que poderamos chamar the Greek way of lif e, uma situao mais ou menos comparvel que existia na ndia e na Indonsia, onde os inglses e os holandeses viviam como ocidentais em meio aos hindus e aos javaneses, dois mundos quase hermticamente fechados um para o outro. A falta de uma unidade poltica, a diversidade dos regimes, dos dialetos, a grande variedade de costumes e tradies, a divergncia dos intersses econmicos, etc., tudo isso no podia deixar de criar entre os gregos certas antinomias que no raro se manifestavam em rivalidades e at em conflitos armados. Pior ainda: na poca em que Herdoto viveu, viu-se a construo de grandes federaes antagnicas, uma liderada por Atenas, a outra por Esparta, antagonia que, no fim da vida do nosso autor, havia de resultar na guerra fraticida do Peloponeso. Qual a atitude de Herdoto em relao a sse separatismo dos seus contemporneos? Homem viajado e cidado de tantas ptrias adotivas, no era nem podia ser "bairrista"; sua histria no uma glorificao nem de Halicarnasso, nem de Samos, nem de Atenas; nem de Esparta, nem de Trios. J por sse motivo revela maior largueza de esprito do que seus precursores, os chamados loggrafos que; geralmente, se tinham limitado histria local ou regional (25) . Herdoto v
(25). Os mais importantes dstes loggrafos foram: Xanthos o lidio (autor de uma histria lidia), Charon de Lmpsaco (autor de uma histria persa,

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complexos muito maiores: os gregos e os brbaros. Tal atitude incompatvel com um "bairrismo" estreito, devendo resultar inevitvelmente numa apreciao mais ou menos relativista das diversas pleis. Herdoto, grego autntico do sculo V antes de Cristo, pretende escrever um captulo da histria universal, visto no pelo prisma de uma cidade provinciana, mas dentro de uma perspectiva nacional e at internacional. Herdoto , em certo sentido da palavra, "pan-helenista" . Eis um dos ttulos da sua grandeza: conseguiu guindar-se a uma viso histrica dos fatos contemporneos isenta dos intersses imediatos de um programa poltico. Apesar dessa perspectiva nacional, no digo, nacionalista, Herdoto no chegou a preconizar a unidade poltica dos gregos, como um Iscrates havia de fazer um sculo depois (25a) . Ao que parece, deleitava-se o nosso autor na contemplao de uma Grcia diversificada e envolvida num - belo certame d-- nobre competio; seu ideal era uma Grcia no foradamente unificada, e sim, uma Grcia livremente unida em tdas as questes de importncia vital (26) . Esta atitude tpica da mentalidade do povo grego na sua poca clssica: o grego clssico era homem "agonstico" por excelncia, quer dizer: amava apaixonadamente o agn enobrecedor, o certame esportivo entre homens livres, a competio das partes constituintes entre si para chegar a uma unidade superior . Traduetc.), Helnico de Lesbos (mitgrafo, etngrafo e cronista) e o mais importante de todos Hecateu de Mileto (autor de "Genealogias" e de uma "Descrio da Terra" = espcie de itinerrio). De todos les chegaram aos nossos, dias s fragmentos exguos, o que dificulta ou melhor, impossibilita uma comparao objetiva entre suas obras e as Historiae de Herdoto. Hdt. menciona vrias vzes Hecateu (II 143; V 36; V 125-6; VI 137); muito mais freqentemente ainda, refere-se indiretamente a le, quase sempre com o objetivo de impugn-lo (p. e. na questo das inundaes do Nilo, II 21). No podemos entrar aqui na discusso das relaes entre os antigos loggrafos e Hdt.; basta dizermos que, a nosso ver, muitos fillogos modernos exageraram a importncia dos loggrafos sobretudo a de Hecateu para as Historiae de Hdt. Apesar dos numerosos emprstimos materiais, Hdt. era muito superior aos seus precursores no que diz respeito concepo e elaborao da sua obra. Cf. tambm Strabo, Geographica, I 2, 6. <25a). Tambm o "pan-helenismo" de Iscrates tem sido muitas vzes mal interpretado, luz de princpios e conceitos modernos; Iscrates no fz propaganda por uma Grcia unitria, e sim, por uma livremente. Grcia confederada e liderada por uma figura forte, capaz de derrotar os brbaros. (26). Cf. Hdt. VIII 3 (os atenienses despojam o espartano Pausnias do supremo comando); VI 98, 2 (o autor deplora as tentativas das cidades gregas de conquistar a hegemonia); VIII 9, 2 (contra o separatismo grego), etc. As guerras persas foram um grande ,mal - para ambos os povos (cf. V 97, 3), mas uma guerra civil ainda pi or do que uma guerra; ora, as guerras entre os diversos helenos tm o carter de guerras civis (VIII, 3, 1). Cf. Plato, Respublica, 470 sg.

11 zido em trmos mais abstratos, o ideal no era nem uniformizao nem nivelamento, mas "integrao atravs de diferenciao", idia que, no mundo moderno, se tornou outra vez atual e talvez tenha a possibilidade de vencer no s o nacionalismo estreito, como tambm o internacionalismo nivelador. . Com efeito, o esprito agonstico do povo grego poderia ser um fermento excelente do federalismo moderno. A unidade do povo grego consistia, para Herdoto, no nu xna organizao centralizada e uniformizada maneira das grandes monarquias orientais, mas era uma coisa muito mais profunda, embora difcil de definir. Talvez nos seja possvel adquirir uma noo mais clara do trmo: the Greek way of life, .se o confrontarmos com a idia expressa pela palavra "brba To" . Esta palavra designava, inicialmente, um estrangeiro que falava uma lngua ininteligvel para o grego (27), no implican(3 c nada de depreciativo (28) . Mas o grande surto da civilizao helnica, no sculo VI antes de Cristo, fz com que o trmo fsse adquirindo uma certa conotao de inferioridade em relao aos "gregos civilizados", e as guerras persas qu tanto danificaram a Grcia, no pouco contribuiram para que se lhe ligassem fortes sentimentos de dio e de vingana . "Grego" era o homem livre, a participar ativamente nos negcios da plis, disposto a defend-la de todos os ataques internos e externos; "grego" era o homem que exercitava o seu corpo, no para fins militaristas, mas como meio de educao (paidia); "grego" era quem procurava desenvolver harmnicamente suas faculdades fsicas e mentais, mostrando certa curiosidade intelectual e revelando certo senso esttico. "Brbaro" era o e8,Cravo, a obedecer cegamente s ordens caprichosas e, muitas vzes, cruis de um dspota, a levar uma existncia indolente, ou ento, francamente utilitarista; ao "brbaro" faltavam a moderao, o comedimento, "o justo meio" (29) . Ningum traduz melhor do que Herdoto os sentimentos biloSos dos gregos em relao aos brbaros, dizendo por exemplo:
,

(27), A palavra brbaros onomatopia (bar-bar- "falar de modo ininteligvel" para outros, cf. em latim: balbutire, e em portugus: "balbuciar") . Homero alias, II 867) fala nos "crios" barbarphonoi; cf. ainda So . Paulo, I Ep. aos Cor., 14, 11: "Se eu no entender o que significam as palavras, serei brbaro para aqule a quem falo; e o que fala, ser um brbaro para mim". 428) . Com a restrio importante de que para povos primitivos, em geral, outros povos passam por inferiores; quem no "da gente", corre o risco de no ser considerado como "gente". 429). A "pobreza" natural' da Grcia vem a ser para seus habitafites um forte: estmulo para se defender da "misria" e do despotismo, cf. Hdt. VII 102, 1.

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"desde tempos imemoriais, o povo grego foi segregado dos brbaros, por ser mais hbil, e por estar maisafastado da tolice e de uma mentalidade simplria" (30).

O grego , portanto, um ser superior a um brbaro, e inmeras passagens da obra de Herdoto revelam orgulho patritico (31), bem como, denunciam o esprito servil dos brbaros (32) . Mas com a amvel ironia que lhe peculiar, Herdoto comunica-nos que os persas medem o valor de povos estrangeiros pelo grau de vizinhana com a Prsia; quanto mais prximos aos persas, tanto mais os estimam; quanto mais afastados dles, tanto menos os prezam (33) . Em outro lugar relata que os egpcios se consideram superiores a todos os outros povos do mundo (33a) . Quem viaja muito e com os olhos desimpedidos, acaba por tornar-se prudentemente relativista em todos os assuntos puramente humanos, e j no acredita na superioridade absoluta ou na inferioridade absoluta de povo algum. Por isso mesmo, Herdoto, apesar de ser grande admirador das faanhas feitas pelos gregos, principalmente pelos atenienses (34), fala com muita franqueza nas virtudes dos brbaros e nos vcios dos seus patrcios, cumprindo a palavra dada no seu promio de mencionar as grandes realizaes feitas pelos gregos e pelos brbaros. Elogia a grande habilidade dos fencios em questes de navegao e de engenharia (35), os fencios que eram (ou, tinham sido) os grandes concorrentes dos negociantes gregos e cuja desonestidade era proverbial no mundo helnico. Contempla com profunda admirao os antigos monumentos erguidos pelos faras do Egito e pelos monarcas da Babilnia (36) . Registra com tda a franqueza os emprstimos culturais que o mundo helnico deve aos brbaros: o alfabeto aos fencios (37), as moedas aos ldios (38), as medidas do tempo aos babilnios (39), e tende a exagerar a importncia e o valor da dvida cultural e religiosa dos gregos aos egpcios (40). Exalta a leal Hdt. I 60, 3. Cf. Hdt. VIII 26 (sbre os jogos olmpicos); IX 79, 1 (a humanidade dos gregos); VII 136 (o amor da liberdade); VII 104 (o desprzo dos bens materiais); cf. ainda VII 135; VIII 143. Cf. Hdt. III 34; I 117-119, etc. Hdt. I 134, 2. (33a). Hdt. - II 121, fim. Hdt. V 78; VII 139, 2; VI 112, 2. Hdt. VII 23, 3; VII 44; VII 99, 3. Hdt. I 93, I; II 99-160; I 194; II 48, 2, etc. Hdt. V 58. (3C). Hdt. I 94. Hdt. II 109, 3. Hdt. II 32 (a origem egpcia de Hracles).

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dade dos persas, tambm em situaes difceis, mostra simp2,tia por vrios conselheiros do Grande Rei (41), e entusiasma-se pela honestidade, base de todo o sistema educacional dos persas (42) . Por outro lado, desmascara o separatismo mesquinho dos seus compatriotas, sua corrupo, sua falta de lealdade e de honestidade, seus atos freqentes de traio da causa comum (43) . Com muita ironia cita a palavra de 'Ciro que define a feira de Atenas como o lugar, onde os cidados se reunem com o objetivo de se enganar mtuamente (44) . Tudo isso lhe valeu o predicado de philobrbaros tia Antigidade (45) . Herdoto nem desprezava os brbaros nem idolatrava os gregos, revelando uma iseno de esprito que ainda hoje rara em escritores de histria contempornea: no esqueamos .que sua histria essencialmente contempornea. Herdoto vs a relatividade da comdia humana, atitude essa que no -exclui um patriotismo autntico, mas o premune contra o perigo de um nacionalismo estreito . Sua atitude perante os gregos e os brbaros poderia parecer-nos coisa banal, mas quem conhece um pouco a histria das idias na antiga Grcia, deve reconhecer que Herdoto, neste particular, em lugar de ser um simples expoente da sua poca, foi um precursor de idias novas e quase revolucionrias, idias novas, sem dvida, no pregadas com paixo, e sim, com uma fina e discreta ironia, cie acrdo com o temperamento muito equilibrado do autor. Uma ironia que, em muitos pontos, nos faz lembrar do sense oi humour britnico, uma de cujas caractersticas essenciais o casamento feliz entre o intelecto e o corao, uma disposio mental aparentemente fria, mas, na realidade, no desti tuda de uma sensibilidade delicada, que aceita com amor as ,coisas concretas do mundo, embora sejam pequenas, deficientes .e at, por vzes, ridculas. Seja como fr, tal iseno de nimo no foi nem pde s-lo a qualidade do povo grego na sua totalidade. No podemos dar aqui a histria do nacionalismo grego, mas temos motivos de sobejo para acreditar que a maior parte dos helenos concordava plenamente com as palavras de Ifignia, figura dramtica de Eurpides:
, , ,

Hdt. VII 101-102; VII 234-235; VIII 68-89. Hdt. I 136, 2; I 138, 1. Cf. p. e. o retrato de Temistocles, o heri de Salamina, no livro VIII. Hdt. I 153,1 . No panfleto De Herodoti malignitate, atribudo a Plutarco.

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"Convm que os gregos dominem sbre os brbaros, e no os brbaros sbre os gregos. So aqules uma raa de escravos, mas stes nasceram livres" (46).

No seria difcil aumentar a lista de exemplos: at Plato (47) e Aristteles no estavam isentos de certos precon-, ceitos da sua poca. Aristteles defendia a "escravatura natural" dos brbaros, dando ao seu aluno Alexandre Magno o conselho de ir conquistar o mundo dos brbaros para os gregos, seus senhores naturais (48). III. Mas voltemos ao nosso assunto. J conhecemos Herd.oto como "investigador" e como historiador de esprito largo e sereno; agora precisamos conhecer outro aspecto da sua obra. No promio lemos que o autor quer informar-nos por que razo os dois mundos os gregos e os brbaros che-. garam a combater-se. Aqui se nos apresenta o tema central das. Historiae, cujo exame nos dar a oportunidade de estudar tam bm a elaborao cientfica do mesmo. O tema central da obra de Herdoto, embora muitssimas vzes abandonado para fazer digresses (49), a luta entre os. gregos e os brbaros. Luta multissecular, pois no podemos ver uma das suas primeiras manifestaes na guerra dos heris. aqueus contra a cidade de Tria em tempos pr-histricos ou. "msticos"? E no podemos dizer, sempre do ponto de vista. de Herdoto que a invaso dos exrcitos persas nas terras da Grcia constitui o ponto culminante desta oposio eternamente presente? A luta entre o Ocidente e o Oriente, entre o mundo livre e o mundo composto de escravos, entre o mundo individualista e cvico e o mundo coletivista e massificado, eis o tema central de Herdoto, cuja exposio o leva para as origens pr-histricas do conflito, bem como, para os diversos pases e regies em que se manifestou. Mas ste tema central no deve smente ser exposto e desenvolvido, mas tambm precisa ser entendido e "explicado"; diz o autor no seu promio: "sobretudo quera mostrar por que razo os dois mundos entraram em conflito um com o outro". A historiografia no passaria de pura cronstica, se ela se contentasse em relatar s os fatos, sem procurar sua conexo m Eurpides, Iphigenia in Tauris, 1400-1401. Cf. Plato, Respublica, 470 C (os brbaros so os inimigos naturais dos gregos). Mas cumpre reconhecermos que a atitude de Plato muito mais moderada do que a de Aristteles. Aristteles, Politica I 1, 5; III 9, 3; cf. Arrhianus, Anabasis, VII 4, 4-8. O autor emprega o trmo parenthke para indicar uma digresso (cf. Hdt. VII 171, 1).

15 tua, sem buscar uma seriao de causas e efeitos. A procura da causalidade d s Historiae seu carter "cientfico", colocando-as ao lado das outras grandes tentativas feitas por seus contemporneos no sentido de dar uma explicao racional do universo. Herdoto foi o primeiro, quanto ns saibamos, a fazer uma pesquisa cientfica (isto , sistemtica, metdica, ampla e "imparcial") das fras que atuam no processo histrico, o universo humano por excelncia. Para sabermos a aplicao prtica dsse princpio "etiolgico" (50) ao material recolhido, nada nos parece melhor do que seguirmos as linhas gerais da sua obra; ste procedimento , nos permitir tambm uma viso da elaborao artstica por parte do autor. Qual a origem do conflito entre os gregos e os brbaros?' Herdoto comea por relatar as razes que, segundo le, so dadas pelos persas para elucidar as razes histricas da oposio entre o Oriente e o Ocidente. Essas razes tm carter nitidamente lendrio, ns diramos, so explicaes mitolgicas, e no histricas, mas Herdoto, relator minucioso e "imparcial", no quer excluir nada de antemo, julgando que tdas as tradies valem pena de ser registradas. Ora, segundo os persas, a origem da antagonia remonta a uma srie de historietas cuja moral invarivel a do dito francs: cherchez la femme! Os fencios teriam raptado uma moa europia, Io de Argos; pouco tempo depois, os gregos teriam raptado uma princesa fencia, chamada Europa. O placar era de um a um, e o, equilbrio estava restabelecido. Mas agora foram os gregos, segundo os persas, que reiniciaram os atos de injustia: na vegando para a Clquida, raptaram a princesa Media, a filha do rei Etes; duas geraes depois, os asiticos indenizaram-se. dsse roubo, levando Helena de Esparta para Tria. At agora, tudo isso no passou de raptos peridicos sem grande importncia, mas da em diante, sempre segundo os persas, os gregos se tornaram os grandes culpados. Pois stes, levando muito a srio tal incidente, no fundo, inspido, mostraram-s gravemente ofendidos pelo rapto de Helena; se tivessem usado. a cabea, deviam ter sabido que Helena no foi raptada, mas. se deixou raptar; at chegaram os gregos ao ponto de organizar uma expedio contra a cidade de Tria e de destru-la. A guerra troiana , pois, segundo os persas, a causa remota doconflito entre a sia e a Europa. Herdoto, depois de relatar essas historietas, condimentado-as, por vzes, com observaes.
(50). O trmo deriva das palavras gregas: sitia (= "causa, culpa") e lgos.

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irnicas, chega a esta concluso, talvez ctica, mas muito prudente:
"Eu por mim no pretendo nem afirmar nem desmentir essas histrias, mas continuarei minha exposio, depois de ter apontado quem sei ter iniciado as hostilidades contra os gregos... Ora, sse foi Creso, o rei dos ldios que foi o primeiro a subjugar os gregos da Jnia" (51) .

E' assim que Herdoto entra no seu assunto e na exposio metdica dos fatos; por mais interessantes que sejam os "contos" ou as "historietas", o que le prefere so os fatos histricos, verificados no num passado mitolgico, mas em plena luz da histria. Creso, e no Pris, o culpado pela perturbao dc equilbrio entre os dois mundos. Mas talvez no saibam os leitores quem foi sse Creso, e Berdoto se apressa em arrancar-lhes a ignorncia. Creso era descendente de um certo Giges (52) que, de modo injusto, se apoderava do govrno da Ldia na sia Menor. Mas todo e qualquer ato injusto provoca o castigo divino, se no diretamente ao malfeitor, ao menos seus descendentes (53) . Ora, em Creso havia de realizar-se a vingana do cu. Creso, apesar da sua riqueza enorme, apesar da sua prosperidade invejvel, ou melhor, como havemos de ver mais adiante, por causa dc seu orgulho e da sua satisfao, companheiros inseparveis de uma felicidade excessiva, -- sse Creso foi, por sua vez, subjugado por Ciro, a quem sucumbiram igualmente os gregos jnicos da sia Menor. Mas quem era Ciro? Ciro era o rei dos persas, povo asitico que acabava de conquistar a hegemonia sbre os medos; depois de ter exposto a infncia e a juventude de Ciro, episdio estreitamente ligado luta entre os persas e os medos, Herdoto passa a narrar o reinado de Ciro, e seus triunfos sbre diversos brbaros orientais, inclusive os babilnios. Depois da morte de Ciro, sucede-lhe seu filho Cambises que, levado pelo desjo de continuar a obra iniciada por seu pai, empreende uma expedio conquistadora contra o Egito; essa expedio ocasiona uma grande, digresso de Herdoto sbre o povo, as instituies, a cultura, a religio e a histria do Egito, digresso que abrange o livro II na sua totalidade. No
Hdt. I 5, 3-6, 2. Hdt. I 8-12 (a histria de Giges); quanto a Giges, cf. tambm Plato, Politeia, II 359 C sqq; Ccero, de Officils, III 38 (o anel de Giges). .(53). Cf. a pergunta dos dicfpulos a Jesus: Mestre, quem pecou, ste (o homem cego de nascena) ou seus pais?" (Ev. Joo, IX 4), e Aeschylus, Agamemnon, 750-781.

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livro III, Herdoto narra os acontecimentos principais e o resultado da expedio persa contra os egpcios, para depois narrar as perturbaes que se verificaram na Prsia por ocasio da morte de Cambises; delas sai vencedor Dario, o organizador do Imprio dos persas, motivo suficiente para fazer uma digresso sbre essa organizao. No livro IV, Herdoto descreve as expedies de Dario contra os citas, os cirenenses e os trcios, outro motivo para falar demoradamente nos costumes e na histria dsses povos. No livro V, j entra na exposio dos fatos que preparam diretamente o caminho para a invaso dos persas na Grcia: a revolta dos jnios contra os persas que teve um fim to doloroso para os gregos; Atenas ajud.i os jnios contra os brbaros, o que d a Dario o ensejo de mandar um exrcito contra os atenienses, que derrotado perto de Maratona (livro VI) . No livro VII, Dario prepara-se para uma nova agresso, mas morre durante os preparativos; seu sucessor Xerxes, decide-se, depois de algumas hesitaes, a invadir a Grcia por terra e por mar; lemos a organizao e os movimentos das tropas mobilizadas; lemos tambm o clebre episdio das Termpilas, onde Lenidas cai com seus trezentos espartanos. No livro VIII, Herdoto narra a vitria dos gregos em Salamina, e no livro IX a do exrcito grego perto de Platias (54) . Uma composio majestosa, cheia de variaes, cheia de episdios, de novelas, de digresses etnolgicas, culturais, geogrficas e religiosas; a obra de Herdoto tem a estrutura de uma epopia, comparvel da Ilada, em que o tema central da "clera de Aquiles", a cada passo, vem sendo interrompido e abandonado, mas tambm retomado, enriquecido e realado por inmeros episdios. Cada vez que a exposio do tema central leva o autor a mencionar um povo, um pas, um personagem, Herdoto insere ria sua obra tdas as notcias que conseguiu recolher sbre les. E' impossvel, no quadro de uma palestra, dar uma idia da riqueza dos episdios encontrados na obra de Herdoto, riqueza que, entretanto, no chega a deturpar a composio artstica das Historiae nem o desenvolvimento metdico do tema, fato j verificado pelos antigos crticos literrios (55) . Para ns, modernos, o encanto da obra de Herdoto consiste muitas vzes mais nessa riqueza variadssima do que no fio condutor.
54). Herdoto escreveu possivelmente primeiro os livros VII-IX, e s depois os livros I-VI; sobretudo o livro V de composio pouco clara. (55). Cf. Dionysius Halicarnassensis (sculo I a. C.), ad Cn. Pompeium, 3 (= VI 774); Longinus (De Sublimitade, XIII 4) chama Herdoto homeriktatos.

18 Resumindo, poderamos dizer: Herdoto merece o ttulo de "pai da histria", porque sua obra o primeiro grande trabalho histrico baseado em pesquisas pessoais e metdicas; porque sua obra a primeira tentativa de fazer uma histria universal, no sentido necessriamente delimitado desta palavra; porque sua obra revela uma grande serenidade e iseno de esprito, qualidades raras ainda em autores modernos; porque sua obra pretende dar uma explicao racional de complexos histricos. At aqui os mritos de Herdoto que no me parecem exguos; vejamos agora algumas das suas limitaes. Herdoto desconhece quase totalmente os idiomas estrangeiros: o egpcio (56), o babilnio, o persa (57), etc., estando incapacitado para fazer um estudo pessoal dos documentos escritos que podia encontrar no estrangeiro, ou para conversar diretamente com os intelectuais (geralmente, sacerdotf s) dos diversos pases civilizados que visitou. Tinha que servir-se de "guias de turistas" e de intrpretes que, muitas vzes, tinham pouca cultura, ou ento tinham prazer em enganar o pobre de estrangeiro com informaes sensacionais, impresisonantes e maravilhosas, mas destitudas de uma slida base histrica. O material, recolhido desta maneira, no podia deixar de ter valor duvidoso, e o nico corretivo de que o nosso autor dispunha, era seu bom senso, mas ste, por motivos evidentes, podia prestar-lhe servios mais negativos do que positivos, isto , podia induz-lo a rejeitar certas informaes reputadas inverossmeis por razes intrnsecas, mas no podia ajud-lo muito a reconstruir cientificamente a histria de povos estrangeiros. Mas no sejamos injustos para com nosso autor: a egiptologia e a assiriologia so disciplinas que nunca foram praticadas pelos gregos e romanos, sendo aquisies culturais de uma poca bem recente. Outro defeito de Herdoto sua credulidade ou faltd de esprito crtico, principalmente em relao aos egpcios (pela antigidade de cuja civilizao ficou profundamente impressionado) e em relao ao orculo de Delfos (que, para le, como para quase todos os seus contemporneos possuia um imenso prestgio moral e religioso) . Mas cumpre fazermos alguns reparos a respeito da credulidade de nosso autor.
Cf. Hdt. 125, 6; II 143, 4. Cf. Hdt. I 139.

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Herdoto crdulo, comparado com um homem moderno; comparado com os seus contemporneos, d provas abundantes de possuir um esprito bastante crtico e independente. No nos esqueamos de que o "pai da histria" ainda vivia num "mundo maravilhoso", cheio de pressgios, orculos, intervenes divinas, reminiscncias picas, etc. O fato important( que Herdoto comea a refletir sbre o contedo dos mitos e das lendas tradicionais, procurando racionaliz-los (58) ou integrando-os, como "smbolos", numa mundividncia esclarecida (59) . O que aqui, como alhures, importa, no tanto o resultado objetivo das pesquisas, quanto o mtodo, a iniciativa, em suma, o levantamento dos problemas. Tambm convm frisarmos que Herdoto j faz uma distino ntida entre os tempos "mticos" e os tempos "histricos" (60); aqules lhe parecem sujeitos a normas diferentes das que prevalecem nos tempos histricos, em que a interveno divina limita-se prticamente a proferir orculos, e a enviar sonhos aos mortais (cf. por exemplo Hdt. VIII, 77) . Em oposio ao seu precursor Hecateu, que se ufanava de substituir, na sua obra, as opinies correntes dos gregos por suas idias pessoais (61), Herdoto, procedendo como bom pesquisador, faz questo de expor as diversas opinies dos seus informantes, para, depois, optar por aquela que lhe parece a mais provvel (62), ou ento, para deixar a esclha aos seus leitores (63), chegando a dizer:
"E' meu dever relatar as diversas opinies, mas ningum pode obrigar-me a aceit-las, e esta palavra deve ser aplicada a tda a minha obra" (64) .

Esta atitude, alm de ser honesta, revela muito bom sens(,, esprito crtico e at uma certa nota de ceticismo (65) . Hecateu parece-nos racionalista primitivo, ao passo que Herdoto (5 um trabalhador que j tomou conscincia das suas delimitaes e reconhece as dificuldades inerentes reconstruo cientfica do passado humano.
Cf. Hdt. II 57, 2 (as sacerdotizas de Dodona que "arrulhavam como pombas"). Cf. Hdt. VII 129, 4 (onde mistura Posfdon e terremotos numa s teoria geolgica). Cf. Hdt. III 122, 2 (comparao entre Minos e Polcrates). Hecateus, fragm. 332 (apud FHG, I pg. 25). Cf. Hdt. II 123, 1; VI 82, 1; VII 152, 1; I 14; IV 5-12; saepius. Cf. Hdt. III 122, 1; V 45, 2; saepius. Hdt. VII 152, 3; II 123, 1. Cf. Hdt. V 86, 3; II 55-56.

20 d) As opinies que Herdoto registra, so muitas vzes registradas num certo tom irnico, prova de que o autor delas se distancia ou, pelo menos, guarda uma certa reserva em relao a elas. A ironia de Herdoto, quase sempre discreta e sutil, poderia ser o tema de um estudo monogrfico . A nosso ver, a falta de crtica imputada muitas vzes ao nosso autor no raro se evidencia uma falta de crtica por parte dos leiteres modernos a que escaparam as vrias tonalidades de ironia herodotiana que revelam um esprito fino e, ao mesmo tempo, maduro. Mas impossvel focalizar ste aspecto da obra de Herdoto nesta palestra. Feitas essas distines necessrias, cumpre reconhecermos, porm, que Herdoto era mais um esprito "curioso" do que crtico, mais contador inigualvel de boas histrias do que investigador laborioso, mais literato pico do que pesquisador meticuloso e metdico. Assim compreendemos tambm a palavra altiva de Tucdides, pela qual procura destacar o seu trabalho das obras dos seus precursores:
"O fato de ser destituda de elementos mticos a minha obra talvez a torne menos atraente para uma declamao pblica; entretanto, os que apreciarem uma informao xata sbre o passado e, por isso mesmo, sbre o futuro (o qual, em virtude da condio humana, ser igual ou semelhante), sses a julgaro muito til, e basta-me saber isso. E' uma aquisio para sempre, e no uma ostentao efmera" (66).

III. Quanto indagao das causas, Herdoto no conseguiu livrar-se da tradio pica. No encontramos nas Historiae uma distino ntida entre causas remotas e causas ocasionais que, no fim do sculo V, havia de ser formulada por Tucdides; to pouco encontramos nelas uma distino entre causas permanentes e determinantes de um lado, e causas passageiras e acidentais por outro lado, como Aristteles e Polbio haviam de fazer. Sua indagao das causas histricas, a est sua grande fraqueza, bastante primitiva. Primitiva, porque suas causas so demasiadamente pessoais, ocasionais, acidentais, "picas", e estreitamente ligadas a um mundo mitGlgico. Antes de terminar esta palestra, quero chamar vossa ateno para o exame dsses fatres. a) Herdoto d excessiva, ou melhor: quase exclusiva, nfase aos motivos pessoais dos seus heris, sem se preocupar
(66). Thucydides, I 22, 4.

21 --muito com enquadr-los num complexo histrico, sociolgico e ideolgico. Do grande princpio de Aristteles:
"As revolues humanas no se fazem por causa de motivos pequenos, mas embora nasam muitas vzes de ocasies pequenas, tratam de coisas muito importantes" (67),

dsse princpio Herdoto pouco ou nada sabe. Damos um s exemplo: a fundao da democracia ateniense por Clstenes explicada no pela situao econmica, social e ideolgica da poca, mas simplesmente pelo desjo do heri de imitar seu av (68) . Esse procedimento prova como Herdoto ainda est firmemente arraigado na tradio pica do seu povo . b) 0 indivduo humano , na concepo de Herdoto, o motor do processo histrico, como o o heri do conto pico. Mas do mesmo modo que na epopia atrs da, ou melhor: atravs da atuao dos heris se entrev a atuao divina num plano superior, o Olimpo, assim tambm se percebe o fundo sobrenatural como uma realidade onipresente nas Historiae. Os motivos humanos, as atividades humanas, por mais interessantes e importantes que sejam, refletem, ou antes, traduzem uma certa disposio transcedental, uma ordenao divina do universo . Essa ordenao o homem no a criou nem a conhece nos pormenores, .e muito menos ainda consegue domin-la; o homem tem de serv-la, embora muitas vzes inconsciente do seu papel "csmico" e no raro em franca revolta contra le. To pouco como Homero, mostra Herdoto uma profunda religiosidade, isto , pouco nele percebemos de uma relao pessoal, afetiva e fecunda entre o homem e a divindade, isto em oposio a um Hesodo, um Esquilo, um Pndaro, um Sfocles. Mas essa falta de fervor religioso pessoal no o impede de ter uma viso teolgica do processo histrico; ao refletir sbre as derradeiras causas que atuam no processo histrico, Herdoto no chega a adotar uma atitude completamente humanista, quase positivista, que havia de ser adotada por um Tucdides trinta anos depois; filho de uma gerao menos radical, ainda no trabalhada pelas doutrinas esclarecidas dos sofistas (68a), no cogita em eliminar o sobre Aristteles, Poltica, V 4, 1. Cf. Hdt. V 69. (68a). Sem dvida, conheceu Herdoto a primeira gerao dos sofistas que atuavam na Grcia. Muitos crticos vem influncias da sofstica na obra do historiador, p. e. "o costume todo-poderoso" (Hdt. III 38), e "o debate sbre o melhor regime poltico" (Hdt. III 80-82).

22 natural, nem quer fazer abstrao do mesmo. A atuao "do mundo divino" (89) sbre "o mundo humano" parece-lhe no s um fato indiscutvel, como tambm uma hiptese absolutamente necessria, sem a qual os fatos histricos seriam inexplicveis e no teriam nenhum sentido. Integrado na tradio pica e, por outro lado, influenciado pelo "iluminismo" da escola jnica, procura desvendar a grande lei que rege a histria sem conseguir livrar-se de conceitos mitolgicos. Mais uma vez: Herdoto ocupa um lugar intermedirio entre a epopia antiga e a historiografia moderna dos gregos. Segundo o filsofo Heraclito de feso, tudo se acha em movimento (70); o Universo uma corrente perptua em que s. alternam eternamente o devir e a decomposio (71); seus elementos constituintes esto envolvidos numa luta incessante, luta fecunda e geradora de uma bela harmonia, porque a harmonia o resultado da competio entre elementos contrrios (72) . Essa luta no teria nenhuma racionalidade, nenhum princpio unificador, se no existisse o Lgos, a "Eterna Sabedoria", princpio inerente ao perptuo processo de mudana. H mais: o mesmo Lgos poderia ser chamado tambm de "Eterna Justia", visto ser o princpio regulador que domina o processo de mudana. Diz le: "O sol no pode trangredir os seus limites, porque tal transgresso logo seria descoberta pelas Frias, as auxiliares da Justia" (73) . Herdoto nunca menciona nas Historiae "o filsofo obscuro" de feso, e nunca se refere explicitamente s suas teorias; de modo geral, mostra muito pouco intersse por especulaes estreitamente filosficas (74) . Mas, apesar do seu desintersse por assuntos abstratos, nosso autor, esprito sumamente curioso e vivamente interessado por tudo o que se passava na sua poca, no podia desconhecer as tendncias gerais
Herdoto usa a palavra "deus", etc. na forma neutra sg. (to ,thion) p. e. I 32, 1; III 40, 2; na forma masculina (sg.), p. e. VII 10, 1; VII 46, 4 (ho thes); tambm o substantivo neutro to daimnion, p. e. V 87, 2. Heraclitus, fragm. 12; 91, etc. (cf. painta rhei). Heraclitus, fragm. 60; 62; 76; 30, etc. Heraclitus, fragor. 8; 80; 53; etc. Heraclitus, fragm. 94. Herdoto no tinha , uma cultura livresca, mas seus conhecimentos baseavam-se sobretudo em contactos pessoais com os personagens de destaque da sua poca; seu esprito prtico, quase emprico, estava voltado para as coisas concretas da vida, pelas quais se interessava com grande abertura mental. "Os olhos so testemunhas melhores do que os ouvi. dos" (cf. Hdt. I 8, 2).

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dc pensamento pr-socrtico nem podia deixar de ser direta ou indiretamente influenciado pelo mesmo; o clima espiritual que reinava na sua ptria, tinha que repercutir-se na sua reflexo sbre as causas histricas. Herdoto, provindo da escola pica, mas desde cdo atingido pelo esprito indagador (histora) dos jnios, tornou-se filsofo mau grado seu, chegando a desenvolver na sua obra histrica uma certa "filosofia da histria" que, se no foi diretamente inspirada por Heraclito (o que menos provvel), ao menos apresenta semelhanas notveis com a doutrina dsse pensaodr. No podemos discutir aqui pormenorizadamente as relaes ideolgicas que existem entre Herdoto e os filsofos prsocrticos; nem to pouco podemos confrontar sua "mundividncia" com a de outros ilustres gregos da sua poca (squilo, Pndaro, Sfocles, etc.) . Devemos limitar-nos a dar alguns exemplos ilustrativos das idias fundamentais de Herdoto, deixando de lado a questo complicada de influncias diretas e indiretas. O mundo histrico acha-se em perptuo movimento: "O que outrora era grande, tornou-se muitas vzes
pequeno em nossos dias, e vice versa; bem sabendo que nada menos estvel do que a fortuna humana, pretendo descrever as suas peripcias nos dois sentidos" (75).
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Em outro lugar lemos uma variante do adgio brasileiro:


"Raio no cai em pau deitado",

quando diz:
"Vs como Deus fere com o raio tudo o que sobressai; no permite a ostentao, mas pouco se incomoda com as coisas pequenas e humildes... Deus costuma minguar o que se eleva" (76),

e ainda:
"A divindade ciumenta e perturbadora" (77).

O cime dos deuses, eis a imagem mitolgica (comparvel das Frias no sistema filosfico de Heraclito) de que Herdoto se serve para designar a lei universal que rege o mundo histrico. Seus elementos constituintes os indivduos e as coletividades acham-se em perptuo movimento, tal como o Ksmos de Heraclito; tendem a destacar-se, a sa(75). Hdt. I 5, 4. (70 . Hdt. VII 10e. (77). Hdt. I 32, 1; cf. III 40, 2; VII 46, 4; VIII 109, 3.

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lientar-se, a elevar-se em detrimento de outros elementos e, por isso mesmo, em prejuzo da harmonia universal. Os homens, deslumbrados por sua felicidade, seu poder, sua prosperidade, chegam a esquecer-se da sua condio humana: "conhece-te a ti mesmo!"; sua felicidade lhes parece um bem inalienvel; devido a essa cegueira mental, julgam-se senhores soberanos do seu destino. Destarte se atrevem a ultrqpassar os limites humanos e cometem o grave pecado de "descomedimento" (hSrbris), no raro instigados por deuses prfidos e cruis: Deus quem perdere vult, prius dementat (78) . Mas, uma vez perturbada a ordem do universo, cai sbre sses desgraados a terrvel vingana divina, conseqncia inevitvel da Inveja celeste, forando-os a reconhecer que no passam de miserveis mortais. Da residirem a suprema sabedoria e a suma piedade, caractersticas, no s de Herdoto, mas de muitos outros autores gregos da poca clssica, em no querer abandonar presumidamente o indivduo humano o lugar que deve ocupar no Ksmos, no Universo ordenado e equilibrado; a maior virtude herodotiana a sophrosSrme, a moderao, a prudncia, a circunspeco em relao ao mundo sobrenatural. Sem a sophrosSme, o homem expe-se ao rro fatal de originar com os seus atos descomedidos um desequilbrio entre os elementos constituintes do Universo, e cabe a "Nmesis" (79) reconduzir o homem orgulhoso para o seu lugar. A obra de Herdoto d numerosos exemplos dsse orgulho humano: mencionamos aqui a figura de Creso, o rei dos ldios, homem imensamente rico e prspero; julgava-se fora do alcance dos golpes do destino, a despeito das lies que lhe foram ministradas por Slon de Atenas. Respice finem!: o homem no deve elogiar o dia antes de ter cado a noite; Creso havia de terminar mal, apesar das suas tentativas de subornar o orculo de Delfos; poucos anos depois foi derrotado por Ciro, o rei dos persas (80). Outro clebre exemplo de um homem poderoso humilhado pelo Destino Polcrates,- o tirano de Samos, que igualmente acabou por ser subjugado pelos persas, tendo um fim pior do que Creso, visto que sofreu uma morte ignominiosa na cruz (81) .
Traduo latina de um verso grego encontrado apnd Scholia In Sophoclis Antigonen, 620. Um exemplo desta "cegueira mental'' provocada pelos prprios deuses encontra-se em Hdt. VII 12-18 (Xerxes instigado por uma viso, que lhe aparece no sonho, a no desistir dos seus planos de invadir a Grcia). CL Hdt. I 43, 1. Hdt. I 26-94. Hdt. M 39-59; III 120-128.

--- 25 A lei da vingana de naturaza csmica e fatal; contra ela so impotentes os esforos at dos deuses imortais, como admite o prprio Apolo no seu orculo de Delfos (82) . A existncia dos deuses tradicionais no negada, mas seu papel se tornou subalterno ao Destino (Moira). Os deuses, mais clarividentes do que os homens, parecem ser, na obra de Herdoto, os colaboradores e os executores conscientes da grande lei csmica; ao passo que os homens querem escapar-lhe e at burl-la, os deuses, tendo uma viso mais ampla e profunda do conjunto, submetem-se-lhe voluntriamente, e o mximo que podem fazer em favor dos seus devotos, adiar um pouco a vingana celeste ou abrandar-lhe as conseqncias (83) . A mesma lei se refere tambm aos povos. Aos olhos de Herdoto, os persas ultrapassaram os limites que lhes estavam demarcados, pelas suas tentativas de subjugar a Europa. Se tivessem conseguido realizar os seus planos, teriam destrudo o equilbrio pr-estabelecido entre os gregos e os brbaros, dois elementos prinmordiais do mundo histrico, na concepo de Herdoto (84) . O dimon o gnio mau do povo persa quer inexorvelmente que Xerxes, apesar das suas hesitaes iniciais, prossiga o caminho tomado por seus antecessores rumo a um Imprio Mundial, levando-o impiedosamente sua prpria destruio (85) . A lei csmica intervm exatamente no momento da maior expanso do poderio persa: Xerxes, que subjugou o Helesponto e aoitou o mar, que reuniu uma frota imensa e um exrcito antes nunca visto, derrotado pela pequena Grcia. Por que? Porque esta derrota a nica maneira de reintroduzir no processo histrico o equilbrio das fras, esta palavra entendida no no seu sentido poltico, mas no seu mbito universal de lei csmica. Essa lei universal faz cem que Herdoto preste relativamente pouca ateno s causas secundrias da sua histria: a melhor organizao dos gregos, seu patriotismo cvico, a superioridade dos seus lderes, tudo isso no passa de uma causa "instrumental" completamente subordinada lei transcedente e divina . Numa concepo dste tipo no h lugar para progressismo; a viso de Herdoto exlusivamente retrospectiva, no prospectiva; no abre horizontes para um mundo melhor, mais
Hdt. I 91, 1. Hdt. I 91 (o captulo inteiro). Cf. Hdt. VIII 13: "Deus (ou a Divindade) fazia tudo para que o poder dos persas fsse igualado ao dos gregos, e no lhe fsse muito superior". Neste particular, a viso de Herdoto diferente da de squilo (no drama Persae); para o dramaturgo, a hybris dos persas comea s com Xerxes; para o historiador, j com Ciro.

26 humano, mais justo. Ainda que no professe declaradamente a Lei do Eterno Retrno, tanto em voga entre os pensadores e os historiadores da Antigidade greco-romana, sua concepo do processo histrico "circular" (86), ou talvez melhor: o movimento do seu mundo histrico comparvel oscilao de um pndulo . A histria o terreno do eterno movimento, a que falta tda e qualquer linha ascensional; nela no se encontram coisas absolutamente novas e nicas, nela no se caminha rumo a um fim transcedente ou imanente; estamos encarcerados num Ksmos, belo e interessante, mas, no fundo, sem sentido e sem esperana definitiva. Herdoto desconhecia o conceito bblico dz criao, e desconhecia muito mais ainda o conceito cristo -ele redeno. Mas elaborar a oposio fundamental entre a cosmoviso pag e a crist levar-nos-ia muito longe, sendo um as:-sunto que poderia ser reservado melhor para outra conferncia.
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JOSE' VAN DEN BESSELAAR


Professor de Lngua e Literatura Latina na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Assis (Estado de So Paulo)

PEQUENA BIBLIOGRAFIA Hans Bogner Vom geschichtlichen Denken der Griechen, F. H. Kerle Verlag, Heidelberg, 1948. J. B. Bury The Ancient Greek Historians, Dover Publications, Inc., New York, 1958 (la. edio de 1908). Charles Norris Cochrane Christianity and Classical Culture. A Study of Thought and Action from Augustus to Augustine, A Galaxy Book, New York, Oxford University Press, 1957 (la. edio de 1940). Herodotus Historien, met Inleiding en Commentaar, uitgegeven door Dr. B. A. van Groningen, Leiden, E. J. Brill, 1949 (edio completa das Historiae de Hdt., com introduo e comentrios, 5 volumes). W. W. How & J. Wells A Commentary on Herodotus, Oxford, at the Clarendon Press, 1957 (la. edio de 1912) . F. Jacoby, artigo Herodotus, apud Pauly-Wissowa's Realencyclopdie der classischen Altertumswissenschaft, Suppl. II (1913). Ph.-E. Legrand Hrodote. Introduction, Paris, "Les Belles Lettres", 1955.

(86). Cf. Hdt. I 207, 2.