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GRCIA ARCAICA
Quase at ao fim do perodo arcaico, a poesia constitui a nica fonte escrita de informao. Porm, agora, a poesia essencialmente contempornea e pessoal, excetuando escassas obras no antigo estilo herico, narrando as lendas tradicionais e intercalando-as com as verses familiares dos feitos dos deuses. A poesia viva e nova afastou-se rpida e decididamente dessa tradio. Mesmo quando os seus temas eram mticos, referia-se, em ltima anlise, ao presente: assim a Teogonia de Hesodo e at os chamados (erroneamente) Hinos Homricos tentaram introduzir uma certa ordem e medida na massa catica dos mitos em si mesmo um novo tipo impressionantemente novo de atividade e unia nova concepo e, por conseguinte, associavam os mitos, direta e sistematicamente, aos rituais e cerimnias que regiam as suas prprias vidas. Ainda no era filosofia nem teologia, mas ficava-lhes muito mais prximo do que o pensamento espasmdico e muito mais rudimentar refletido mesmo na Ilada e na Odisseia. Hesodo assemelha-se a Homero num aspecto: identificado tambm como o autor de dois longos poemas picos na forma e na medida (e de vrios outros dos quais hoje s se conhecem fragmentos), e tambm no absolutamente certo que a sua atribuio a um nico poeta seja exata. Mas s a, e numa dada semelhana de linguagem, se pode estabelecer paralelo. O Hesodo que escreveu os Trabalhos e os Dias (segundo a maioria, escreveu tambm Teogonia) algum que conhecemos intimamente como pessoa porque nos conta muito de si prprio. O pai viera da sia Menor, como refugiado, para a Becia. A se dedicara agricultura e, quando morreu, a propriedade foi objeto de grave disputa entre os dois filhos, Hesodo era bardo e agricultor e o tema principal de Os Trabalhos e os Dias, escrito, segundo parece, nos fins do sculo oitavo ou princpios do stimo, a vida do campons, das suas l i das e rotinas, dos seus escravos, jornaleiros e bois, o seu desagrado em relao aos nobres e sua injustia, por um lado, e em relao ao mar e sua pequena capacidade comercial, por outro, o seu diminuto conhecimento tcnico da agricultura e dos muitos atos rituais e tabus que lhe estavam adjacentes, e o seu permanente pavor de catstrofes e da pobreza. Nada poderia ser mais diferente dos poemas homricos, quer nos temas quer na perspectiva. (...) O mesmo sucedeu com a poesia lrica gnero de literatura radicalmente novo to antiga como Arquloco, flibusteiro e mercenrio de Paros, que pode ser situado em meados do sculo stimo. Escreveu sobre si prprio, os seus amigos e inimigos, de um modo que no s era pessoal, mas tambm o contrrio do pico. No gosto de um general muito alto, nem com as pernas abertas, nem de um orgulhoso com os seus caracis nem todo enfeitado: Que o meu seja pequeno e de pernas arqueadas, Bem firme nos seus ps e todo corao. No se olhava j para trs para um passado grandioso mas pouco ntido; havia uma preocupao dominante com o presente. Os trs sculos que formaram o perodo arcaico foram

2 marcados por uma diferenciao e um desenvolvimento notveis, e as generalizaes tm de ser feitas com cautela e mediante vasto conhecimento. Isto imediatamente evidente se, por exemplo, se fizer a comparao dos poemas de Arquloco com os de Alceu, meio sculo mais tarde, ou os de ambos com os contemporneos do ltimo, Safo e Slon. As diferenas no so apenas unia questo de temperamento e interesses pessoais, mas tambm de distines sociais e polticas no tempo e lugar. O historiador dos Gregos tem de contar doravante com um desenvolvimento muito irregular, apesar de todos os elementos comuns. Nas regies mais desenvolvidas do continente grego e da sia Menor, bem como nas ilhas Egeias, havia agora um grande nmero de comunidades estabelecidas, no autntico sentido da palavra; era algo que faltava ao mundo dos poemas homricos, por um lado, mas que se mostrava ainda muito rudimentar e incompleto, quando comparado com a fu tu r a cidade-estado plenamente desenvolvida. simblico que, quando se regressou construo em larga escala, tenham sido os templos os primeiros a aparecer, depois, as muralhas das cidades, e no os palcios. Estas comunidades arcaicas eram invariavelmente pequenas, os seus habitantes da ordem dos milhares, e independentes (a no ser que subjugados por conquista). Em parte, a geografia explica esta fragmentao. A maior parte do territrio constitua um tabuleiro de xadrez de montanhas e pequenas plancies ou vales, tendendo a isolar as povoaes. A comunicao por terra era lenta e dif cil, por vezes at impossvel, se havia resistncia. Compreensivelmente, pois, durante o perodo que se seguiu desintegrao micnica, com grande movimentao de invasores e refugiados, o pequeno povoamento isolado tornou-se a regra. Mas a geografia no pode explicar a histria posterior, por exemplo, porque que Atenas c on seg ui u eliminar esta tendncia na zona relativamente vasta de tica, transformando-a numa cidade-estado, ao passo que Tebas falhou nas vrias tentativas de atingir o mesmo resultado na vizinha regio da Becia, que no era mui to maior, e onde existiram doze cidades-estado independentes; ou porque que uma ilha pequena, como a de Amorgos, teve trs cidades-estado separadas, durante a poca clssica; ou, acima de tudo, porque que os Gregos transportaram a sua comunidade pequena para regies como a Siclia e o sul de Itlia, onde quer a geografia quer a auto-preservao exigiriam uma unidade poltica maior? S se pode explicar a persistncia e tenacidade da pequena comunidade independente como um hbito que se transformou em profunda e inabalvel convico sobre a forma como se devia viver em conjunto. Na altu ra em que se completou a disperso dos Gregos para leste e oeste, o total destas comunidades mais ou menos independentes perfazia talvez cinco centenas. A irregularidade do desenvolvimento em nenhum aspecto foi mais assinalada do que no referente urbanizao. De um ponto de vista meramente residencial, o modelo mediterrnico parece ter sido o da aglomerao em aldeias volta de cidadelas e de complexos palaciais, de preferncia a exploraes agrcolas espalhadas. Do ponto de vista comunitrio, t i n h a que haver um centro onde se concentrassem os originais edifcios civis e religiosos e onde os cidados pudessem reunir-se sempre que necessrio (a gora, no seu sentido primitivo, muito antes de esta palavra ter vindo a significar tambm praa do mercado.) Habitualmente, havia tambm uma Acrpole, cidadela em local elevado, para defesa. Depois, comeam as variantes. Na antiga Esmirna, por exemplo, um dos primeiros

3 povoamentos na sia Menor, parece que toda a gente vivia dentro das muralhas da cidade uma necessidade evidente para um grupo pequeno e fraco que atravessou o Mar Egeu por volta do ano 1000, para fundar um novo estilo de vida num mundo estranho e claramente hostil. Contudo, os Espartanos viveram sempre em aldeias (ou acampamentos, o que irrelevante para esta anlise), e havia ainda um terceiro tipo em que a populao se dividia nos setores urbano e rural. Claro que estas diferenas no eram produto de caprichos, antes constituam reaes a diferentes situaes i n t ern as e externas de riqueza, poderio e desenvolvimento econmico. As diferenas mais agudas eram as de carter econmico, como, por exemplo, entre Corinto, Mileto e Esparta ou entre as comunidades de lis ou Arcdia. Apelidar de urbanos os centros de Esparta essencialmente um ttulo de cortesia, porque toda a populao vivia da agricultura e dos tributos (quer da luta ou dos proventos dum santurio) e de nada mais, ao passo que as cidades anteriormente referidas incluam gente que vivia do comrcio e do artesanato, desligada, portanto, do meio rural. Constitua uma frao mnima da populao, mas a sua existncia introduzia uma dimenso nova na natureza da comunidade e respectivas estruturas. Fosse qual fosse o modelo num dado uso, permanecia vlida em todos eles a idia de que campo e cidade constituam uma s unidade e no como era comum nas cidades medievais duas partes antagnicas. O todo estava unido no apenas pela economia ou pela fora, mas tambm psicologicamente, atravs de um sentimento inerente aos membros da comunidade de uma unidade fomentada pelo culto e tradio comuns (ambos de natureza mtica e histrica). Por conseguinte, um grego antigo s podia expressar o conceito de Atenas como uma unidade poltica, dizendo os Atenienses; a palavra Atenas raramente significava muito mais do que um complexo urbano, uma noo simplesmente geogrfica. Viajava-se para Atenas; fazia-se a guerra contra os Atenienses. Em suma, os Gregos no s se consideravam como Gregos (Helenos), em contraposio aos brbaros, mas tambm e em primeiro lugar, como membros de grupos e subgrupos no interior da Hlade. Um cidado de Tebas era um tebano e um becio bem como um grego, e cada termo tinha um significado emocional prprio apoiado por mitos especficos. E h avia ainda outros agrupamentos como tribos no interior da comunidade ou de mais vastas abstraes fora dela (como os Drios e os Jnios), originando uma complicada e, por vezes, contraditria estrutura de pertena e fidelidade. Politicamente, contudo, a comunidade individual tinha uma existncia clara e inequvoca. Os reis e chefes haviam desaparecido nos fi nais da Idade das Trevas de forma to pacfica que no deixaram rastos, nem tradies, do seu derrube (contrariamente situao paralela em Roma, por exemplo). Mesmo alguns sobreviventes ocasionais, como os dois monarcas de Esparta, eram generais e sacerdotes hereditrios, no legisladores. O poder passara para pequenos grupos de famlias aristocrticas que monopolizavam grande parte, se no todo o pas, governando em parte por meio de instituies formais, conselhos e magistraturas; em parte, por conexes matrimoniais e de parentesco como um sistema de governo; em parte tambm pela autoridade i n t a n g v el que lhes provinha dos antepassados, porque todos inventaram genealogias que os faziam recuar at heris famosos (e da, com freqncia, at a um deus).

4 Entre a nobreza e o resto da populao havia tenses e, cada vez mais, conflitos abertos, para o que contribua certo nmero de progressos. Um deles era o crescimento da populao. No existem dados (nem mesmo clculos aproximados), mas as provas arqueolgicas so claras. Nem a Grcia continental nem as Ilhas do Egeu podiam agentar uma populao agrria considervel e o excedente "no podia ser absorvido para outros fins. Alm disso, o sistema de posse da terra e as leis de dbito eram tais que no s a nobreza detinha a maioria e as melhores terras, como muitos homens livres se viam obrigados a servir (involuntariamente) como a necessria fora de trabalho nas grandes herdades. Como Aristteles escreveu na sua Constituio de Atenas ( I ) , houve conflito civil entre os nobres e o povo durante muito tempo, porque os pobres, com suas mulheres e filhos, eram escravizados pelos ricos e no ti n h am direitos polticos. Um outro fator foi de ordem militar. Devido a um processo que no podemos descrever, mas de que h provas nas pinturas de vasos, a partir de 700, o guerreiro homrico fora substitudo pelo hoplita, soldado de infantaria, pesadamente armado, que combatia em formaes macias. Os hoplitas eram homens com certos meios, uma vez que t i n h a m de fornecer as armas e equipamento prprios, mas muitos provinham dos estratos mdios, fora da aristocracia fechada, e que, portanto, constituam um contrapeso potencial nas lutas polticas. Colonizao Durante um perodo considervel, a vlvula de segurana consistiu no chamado movimento de colonizao, que levou setores excedentes (e mal vistos) da populao, para novas regies. Os relatos antigos sobre este movimento so notoriamente pouco elucidativos com os seus elementos mticos, e a sua nfase em alguns indivduos e suas lutas, no tendo em conta os aspectos sociais mais vastos. Um exemplo bastante sbrio, a histria da fundao de Siracusa, conservada pelo gegrafo Estrabo, que viveu cerca de 800 anos depois do acontecimento, soa assim (VI 2,4): rquias, navegando para Corinto, fundou Siracusa, na mesma altura em que Naxos e Mgara (tambm na Siclia) foram estabelecidas. Diz-se que, quando Miscelo e rquias foram a Delfos consultar o orculo, o deus lhes perguntou se preferiam riqueza ou sade. rquias escolheu a riqueza e Miscelo a sade, e ento o orculo destinou a fundao de Siracusa ao primeiro, e ao segundo destinou Crotona (no sul de Itlia)... No caminho para a Siclia, rquias deixou uma parte da expedio... para ocupar a ilha que agora se chama Crcira [a moderna Corfu]... Estes expulsaram os Liburnos, que a ocupavam e fundaram uma colnia. rquias, continuando a sua rota, encontrou alguns Drios... que se ti n h a m separado dos fundadores de Mgara; levou-os consigo e, todos juntos, fundaram Siracusa.

5 Isto diz-nos muito pouco. verdade que as expedies colonizadoras eram chefiadas por fundadores, que o orculo em Delfos era consultado com freqncia, que os migrantes estavam preparados para lutar, subjugar ou expulsar nativos, que grupos colonizadores de duas ou mais cidades se coligavam muitas vezes. Muito embora o movimento da Idade das Trevas para a sia Menor possa ter sido fortuito e casual, mais uma fuga do que uma emigrao ordenada, este novo movimento no o era por certo. A expedio de rquias para Siracusa no teria sido possvel a no ser que Corinto tivesse atingido uma dimenso suficiente, a riqueza e a organizao poltica necessrias para a organizar para fornecer os navios, as armas e o equipamento, chefes, vigilantes de terra e outros homens preparados para a chegada e a no ser que, alm disso, Corinto fosse forada a tal. O elemento de compulso bsico: nada mais teria gerado um movimento to continuado e em to vasta escala, relativamente, e durante tanto tempo; nada mais teria fornecido os migrantes, ou forado as suas comunidades a deix-los ir at, quando necessrio, a faz-los ir. Sem grande exatido, podemos falar de duas vagas de colonizao. A primeira, com incio antes de 750, dirigiu-se para ocidente: para as ilhas e costa do Mar Jnio, para a Siclia e sul de Itlia e, finalmente, (no dobrar do sculo stimo) para a Lbia e sul da Frana. A segunda, aps um movimento preliminar para a costa da Trcia e o Mar da Mrmora, penetrou no Mar Negro pouco depois de 650, circundando-o, provavelmente, de comunidades gregas. A segunda vaga foi dominada por duas cidades, Mgara na prpria Grcia e Mileto na sia Menor, ao passo que a colonizao para ocidente foi largamente repartida. Corinto e as duas cidades de Clcis e Ertria, na ilha de Eubeia, iniciaram o processo; seguiram-se, depois, Mgara, Troezen, as zonas de Acaia e Locris, Foceia na sia Menor, Rodes, cidades de Creta, algumas das prprias colnias, como Gela, e a t a prpria Esparta (segundo uma muito confusa tradio acerca da fundao de Tarento), bem como a pequenssima ilha de Ter (atual Santorini). Esta lista incompleta, mas suficiente, para revelar que havia pouca correlao entre o tipo de comunidade e a atividade colonizadora; que a nica coisa que estas diversas cidades-me ti n h am em comum era uma condio de crise. A palavra grega que se traduz convencionalmente como colnia apoikia, que conota emigrao. Deve salientar-se que cada uma, desde o incio e deliberadamente, era uma comunidade grega independente, no uma colnia, tal como este termo vulgarmente interpretado. E, uma vez que o movimento constitua uma resposta a dificuldades demogrficas e agrcolas, as novas comunidades eram igualmente povoamentos rurais, e no entrepostos comerciais. Da que, embora numerosas as colnias no sul de Itlia, nenhuma havia no melhor porto da costa oriental, no local da Brundisium romana (atual Brindisi). Da tambm que a aristocracia da maior de todas as comunidades, Siracusa, fosse apelidada de Gamoroi, o que significa aqueles que partilhavam a terra. Deve dizer-se que h avi a alguns entrepostos comerciais genunos, tal como um recentemente descoberto na foz do Orontes, em Al Mina, no norte da Sria, fundado no princpio do sculo oitavo, provavelmente antes da primeira colnia existente; ou os entrepostos posteriores denominados Emprio, (que em grego significa posto de comrcio ou centro de mercado) em Espanha e na foz do Danbio no Mar Negro. Notoriamente, o seu nmero era escasso e, geralmente, no se transformavam em comunidades autnticas. Este

6 contraste com as colnias a j u d a a colocar o desenvolvimento comercial da Grcia arcaica nas suas devidas propores. Se fores tomado do desconfortvel desejo de v i a j a r no mar, adverte Hesodo a seu irmo (Os Trabalhos e os Dias 618-49); se o teu corao insensato se voltar para o comrcio, eu, que no tenho habilidade para navegar nem para barcos, posso dizer-te o seguinte: Admira um barco pequeno, mas pe a tua carga num grande; porque quanto maior a carga, maior ser o teu ganho acumulado, se acaso os ventos retiverem as suas nefastas rajadas. O desamor de Hesodo no pode desmentir o fato de que j, no seu tempo, o comrcio martimo era lucrativo, embora arriscado. As cargas eram especificamente de produtos agrcolas estimuladas pela crescente insistncia de modo particular nos grandes proprietrios no azeite e vinho, para os quais o solo to bem se coadunava; as cargas de retorno eram de metais, produtos regionais como couros e peles e, a partir do sculo sexto, de escravos em nmero cada vez maior. Porm, a escala e o volume total eram pequenos; a civilizao grega permanecia enraizada na terra e isto era assim, mesmo para as comunidades altamente urbanizadas como Atenas, Corinto ou Mileto. Acima de tudo, as relaes entre colnia e cidade-me no se baseavam no comrcio ou em formas imperialistas. Sem dvida, quando Corinto era o principal exportador de cermica pintada fina, vendia-a s suas colnias e, atravs delas, aos Etruscos e outros povos no gregos que a apreciavam. Mas vendia-a igualmente a outras colnias e quando Atenas lhe retirou esse comrcio, em meados do sculo sexto, no houve uma alterao visvel nas relaes coloniais. Tambm no se verificou um evidente declnio da riqueza ou prosperidade de Corinto; nem o novo domnio comercial por parte de Atenas (pelo menos nesta rea) obrigou Corinto a procurar novas sadas coloniais. Na verdade, como se tem realado, foi precisamente porque as colnias foram independentes desde a origem, tanto poltica como economicamente, que, de modo geral, mantiveram relaes muito amigveis com as respectivas cidades-me durante longos anos relaes baseadas no culto e na tradio, isentas das dissenses e conflitos, tantas vezes causados noutros stios pelas disputas e rivalidades comerciais.

Tiranos e legisladores O processo de emigrao no conseguiu eliminar as dificuldades na ptria. Redistribuam a terra e cancelem as dvidas era o grito que se ouvia por toda a parte, dentro de algumas geraes, mesmo em alguns dos novos povoamentos. A aristocracia nem sempre estava unida: indivduos facciosos e ambiciosos introduziam muitas vezes lutas pelo poder nas suas fileiras, exacerbando as dificuldades. Desta l u t a ci vi l , e com a ajuda dos novos progressos militares, surgiu uma instituio especificamente grega: a dos tiranos. Palavra neutra, originariamente, tirano significava o fato de um homem se apoderar do poder sem ter autoridade constitucional legtima (diferente de um rei); no continha juzo de valor sobre as suas qualidades pessoais o u de governante. Com efeito, os tiranos, individualmente, va ri ar am muito: alguns, como Pisstrato em Atenas, reinaram com benevolncia e saber, puseram fim guerra civil, a j u d a r a m a resolver os problemas econmicos e fizeram com que as cidades progredissem em muitos aspectos. Contudo, o poder militar sem controlo era um

7 mal inerente; se no na primeira gerao, ento na segunda ou na terceira, os tiranos tornavam-se habitualmente naquilo que a palavra agora exprime. Algumas cidades escaparam por completo tirania como, por exemplo, Esparta. Encontrava-se em situao mpar: conquistara e subjugara permanentemente o povo da Lacnia, em poca recuada (sem dvida, na Idade Obscura), tendo depois submetido tambm a Messnia. Como possuam terras extensas e muito frteis e, conseqentemente, uma vasta fora de trabalho servil (apelidados hilotas), os Espartanos criaram uma organizao poltico-militar sem paralelo e, durante muito tempo, foram imunes s perturbaes polticas e econmicas que caracterizaram a maior parte dos estados gregos arcaicos. Tradicionalmente, este sistema foi obra de um s legislador: Licurgo. Os estudiosos modernos nem sequer esto de acordo sobre se esse homem existiu, menos ainda sobre a poca em que viveu e aquilo que porventura realizou. Grande parte da tradio acerca dele no pode ser exata e parece corrompida sem salvao possvel. um fato, mas que nada prova de uma ou outra maneira acerca de Licurgo, que o legislador no era uma figura rara na Grcia arcaica. Pense-se especialmente em Slon, na Atenas do princpio do sculo sexto, mas tambm em homens menos clebres como Zaleuco e Carondas, na Grcia ocidental. Importava fixar e codificar as leis constitucionais, civis, sacras e criminais para que a comunidade emergisse do seu estado embrionrio, em que um nmero diminuto de famlias controlava todos os recursos e sanes (juizes devoradores de subornos, como Hesodo lhes chamava). No havia tambm precedentes a que recorrer, deixando espao livre inveno medida que os homens tentavam elaborar maneiras de um estado poder ser administrado, o poder distribudo, as leis introduzidas e cumpridas. A falta de precedentes dificilmente se pode exagerar: fosse qual fosse o campo em que os Gregos introduziram alteraes, no importa qual a razo, raramente tiveram modelos para imitar ou melhorar. Em numerosos aspectos da sua vida se verifica esta situao de originalidade compulsiva, por assim dizer: no individualismo da sua poesia lrica; na sua nova arquitetura civil; em Hesodo quer o Hesodo da Teogonia, quer o de Os Trabalhos e os Dias com a sua rara presuno que o (ou os) levou a intrometer-se nas tradies relativas aos deuses e a julgar o comportamento dos governantes terrenos; nos filsofos especulativos, que comearam a perscrutar, por sua prpria autoridade e baseados apenas nas suas faculdades mentais, a natureza do universo; e na poltica, onde a originalidade mais facilmente menosprezada. No exemplo do legislador acerca de quem mais coisas sabemos, Slon, ela esteve presente na prpria ao que o conduziu a essa posio. A luta de classes em Atenas chegara a um impasse e em 594, Slon foi escolhido, por acordo, e encarregado da tarefa de reformar o Estado. Eis o essencial: foi escolhido pelos prprios Atenienses, por sua prpria iniciativa e autoridade, porque era respeitado devido sua sabedoria e integridade. No foi chamado nem tinha vocao. E no se apoderou do poder como um tirano. Slon, como os outros legisladores, concordava em que a justia provinha dos deuses, certo, mas no se reclamava de uma misso divina ou mesmo, em sentido determinante, de ser guiado pelos deuses. Dei ao povo tanta honra como lhe suficiente, escreveu num dos seus poemas. E no tocante aos que detinham o poder: Fiz por que no

8 sofressem nenhuma injustia, mantive-me de p colocando o meu forte escudo diante de ambos os bandos e no permiti que nenhum deles vencesse contra a justia. Superficialmente, poder parecer que existe uma semelhana com o prembulo do clebre cdigo de Hammurabi, escrito um milnio antes; o rei de Babilnia dizia tambm que o seu objetivo era fazer reinar a justia no pas, destruir o mal e os malvados, de modo a que os fortes no oprimissem os fracos. Porm, as diferenas so muito mais considerveis e ricas de conseqncias. Em primeiro lugar, est a q u a l i d a d e secular da codificao grega, enquanto que H a m m u r a b i atuava em nome dos deuses. E, depois, o ponto decisivo que o rei oriental legislava para os sditos, e o legislador grego estabelecia regras pelas quais a comu n i dade devia reger-se. Com efeito, Slon, depois de t e r m i n a r a sua obra, deixou Atenas por dez anos, para que a comunidade pudesse experimentar o seu programa sem preconceitos; temia que o seu grande prestgio pudesse exercer presso no juzo que teriam de fazer. Num sentido, Slon falhou. No solucionou as dificuldades econmicas que estavam na base da luta civil e, passada uma gerao, a tirania, que procurou erradicar, chegou a Atenas. No obstante, Slon ficou na memria dos atenienses posteriores qualquer que fosse o seu partido, como o homem que os colocara por fim na senda da grandeza. Aristteles, ao resumir a obra de Slon, no seu breve relato da constituio ateniense, escolheu os seguintes trs aspectos mais cruciais: abolio da escravatura por dvidas, criao do direito de uma terceira parte para fazer justia no tribunal a favor de uma pessoa agravada, e a introduo de apelos a um tribunal popular. Todos trs t i n h a m um ponto comum: eram passos que visavam fazer progredir a idia (e a realidade) de comunidade, protegendo a maioria mais fraca contra o poder excessivo e, por assim dizer, extra-legal da nobreza. Ou, por outras palavras, acabavam com os furos lei, uma idia que acabaria por vi r a ser a definio grega da organizao poltica civilizada. Mais do que isso: eram tambm passos para a igualdade perante a lei, que os Atenienses do perodo clssico consideraram a principal caracterstica da democracia. O papel do grande Ateniense e tirano Pisstrato foi paradoxal neste desenvolvimento. Pela sua prpria existn cia como t i r an o , contrapunha-se idia de governo atravs de leis. Por outro lado, os escritores posteriores louvaram-no, ao mesmo tempo que condenavam a tirania como instituio, porque, na prtica concreta, pretendeu governar consoante as leis, sem se conceder quaisquer prerrogativas (Aristteles , Const. de Atenas XVI 8). Isto no ser literalmente verdadeiro, mas tambm no totalmente falso. Usando tcnicas diferentes e, atuando, sem dvida, por razes diferentes, Pisstrato, no entanto, conduziu Atenas durante mu i to tempo pelo caminho que Slon traara. Sendo ele prprio membro da nobreza (indicava como seu antepassado, Netor, rei homrico de Pilos), recusou fazer o jogo da nobreza contra os camponeses e os desfavorecidos. Na verdade, sendo um tirano, conseguiu realizar aquilo que Slon no fizera e, foi durante o seu reinado que os camponeses alcanaram finalmente uma posio segura e independente no territrio, com a ajuda financeira quando requerida, que a l u t a civil se atenuou e que o monoplio poltico das famlias aristocrticas foi eliminado de uma vez por todas. Os nobres continuaram a manter os cargos civis e militares mais importantes como tambm o fizeram pelo sculo

9 seguinte sob a democracia , mas as circunstncias e a psicologia sofreram uma alterao radical. Eram agora, cada vez mais, servidores do Estado, instrumentos do direito, e no arbitrrios detentores do poder; da mesma maneira que as pessoas comuns eram agora homens genuinamente livres, no mais ameaados pela escravido por dvidas ou por uma justia totalmente controlada por uma classe. As duas faces estavam muito longe de ser iguais mas, pelo menos, as diferenas entre elas tinham sido reduzidas a uma escala e proporo manejveis. Pisstrato esteve no poder de 545 (aps um ou dois breves espaos de tempo antes disso) at sua morte em 527, tendo-lhe sucedido seu fi l h o mais velho Hpias, q u e foi expulso em 510. Durante trinta anos, houve um governo pacfico, um perodo em que Atenas cresceu rapidamente em poder e riqueza e quando surgiram muitos novos sinais visveis deste crescimento e do esprito de comunidade poder-se-ia quase dizer nacionalismo que o acompanhavam: sobretudo em obras pblicas e em grandes festivais religiosos. Mas, em 514, o irmo mais novo de Hpias, Hiparco, foi assassinado por u m rival despeitado num caso amoroso com um adolescente, e a tirania depressa se transformou num despotismo cruel e foi derrubada. De uma ou de outra maneira, esta histria repetiu-se em muitas cidades gregas, desde o final do sc. VII at fi n s do sc. VI. A tirania nunca se estabeleceu com t a n t a segurana que no casse facilmente no emprego da fora bruta por causa de qualquer incidente, ou ento, por razo nenhuma, e, por conseguinte, o tirano era habitualmente destronado. A instituio tendia, pois, a ser efmera (com a notvel exceo da Siclia). Mas o seu significado histrico no pode ser julgado pela sua durao, porque a tirania foi muitas vezes a caracterstica decisiva no estdio de transio do poder pessoal, familiar, da nobreza para a cidade-estado clssica. No se tratava de uma questo de inteno ou propsito. N e n h u m tirano, nem mesmo Pisstrato, se viu a si mesmo como o p o rta d or do destino histrico dos gregos, como o pre cu rs or da democracia ateniense ou de outra coisa qualquer (como tambm acontecera com Slon). Queriam poder e xi t o , e, se fossem inteligentes e disciplinados, como Pisstrato, adquiriam-no, promovendo as suas comunidades. Slon pode ter pensado que se manteve de p colocando o seu forte escudo diante de ambos os bandos, mas foram Pisstrato e Hpias que, na realidade, tiveram a fora necessria. Slon foi seguido pela retomada da antiga guerra c i v i l ; Hpias, depois de uma breve luta que durou menos de dois anos, foi seguido por um Estado inteiramente novo, democrtico. Isto foi em Atenas. A evoluo noutras cidades enveredou por outros caminhos: a irregularidade do desenvolvimento j assinalada permaneceria uma caracterstica da histria da Grcia, em todas as pocas. As regies mais atrasadas, como a Etlia ou Acarnnia, dificilmente foram afetadas por toda esta tendncia; e, de q u al q u e r modo, pouco contavam (a no ser como fora humana disponvel para a guerra e a pirataria). Esparta seguiu o seu prprio caminho; as cidades sicilianas igualmente, cada qual em virtude de circunstncias especiais a presena de uma populao servil subjugada ou a constante ameaa de uma potncia externa como Cartago. Por vezes, como em Corinto, a nobreza permaneceu suficientemente forte para impor uma oligarquia, durante um perodo de tempo muito longo. E, em muitas partes da Grcia, a luta entre os poucos e os muitos (na sua prpria

10 maneira de falar) nunca cessou permanentemente. No entanto, pode fazer-se a generalizao de que, pelo final do perodo arcaico e, particularmente, onde existira urna fase de tirania, a forma de governo, quer mais democrtico ou mais oligrquico, se encontrava num nvel de sofisticao poltica diferente de tudo o que antes tivera lugar. Este foi o perodo em que alguns gregos conseguiram um compromisso exeqvel entre as exigncias antagnicas e, falando historicamente, muitas vezes irreconciliveis, de obrigao social e liberdade pessoal; em que efetivamente se pode dizer que eles descobriram a idia de liberdade, enquanto distinta do poder pessoal, fundamentalmente associal, dos chefes homricos, do privilgio das famlias aristocrticas ou da anarquia dos piratas. As imperfeies e os erros, durante a caminhada e no produto f i n al , no podem diminuir a proeza. A nova liberdade e o novo tipo de comunidade baseavam-se na independncia econmica, para a maioria dos homens, na agricultura, para o resto, no comrcio e manufatura ou nas artes. Sempre que a escravido por dvidas e outras formas de trabalho dependente foram abolidas, tornou-se necessrio recorrer a uma nova fonte: o escravo mvel, quer o grego cativo ou, com crescente freqncia, o brbaro. O sculo sexto foi tambm o ponto de viragem neste fenmeno. A primeira indicao que temos de instituies democrticas encontrava-se num texto fragmentrio da i l h a de Quios, datado entre 575 e 550. Foi igualmente Quios que, segundo uma vaga, mas muito insistente, tradio grega, comeou a comprar escravos aos brbaros. No se pode afirmar que isto sej a exato historicamente, mas como smbolo perfeito. Afinal , Atenas viria a ser o estado da Grcia clssica com maior grau de escravatura. Por conseguinte, o paradoxo f i n a l da histria da Grcia arcaica o fato de a liberdade e a escravatura caminharem de mos dadas. A comunidade, a religio e o pan-helenismo Ento, como hoje, o sinal externo visvel desse aumento de prosperidade e de maturidade poltica, era o templo. As origens do templo grego perdem-se na Idade das Trevas; geralmente no existem vestgios de templos de madeira ou de tijolo, e os primeiros templos de pedra datam apenas do sculo stimo. Comeam, ento a surgir em ritmo acelerado, medida que se desenvolvia a habilidade tcnica e, o que mais importante, medida que o poder aumentou ao ponto de mobilizar os recursos necessrios, em homens e material tarefa ingente para comunidades pequenas com populaes primariamente agrrias, dispondo de fracos transportes e ferramentas primitivas. O mpeto deve ter sido forte e no causa surpresa que os grandes tiranos, de modo especial, tivessem sido grandes construtores de templos. Existe a tentao de estabelecer um paralelo com os monarcas medievais e as suas catedrais, mas isso errneo, porque, em princpio, o templo era uma casa de um deus, e no um local de culto. Os rituais pelos quais se dava graas aos deuses do Olimpo, se lhes faziam splicas ou se apaziguavam no requeriam um templo, mas um altar. Havia altares por todos os lados, nos lares e nos campos, nos locais de assemblias, fora dos templos por toda a parte, mas raramente dentro de um templo, ou existia uma imagem dele no estdio ou no teatro; mas, mais uma vez, n ada se passava dentro do prprio templo.

11 Em certo sentido, o templo era um monumento comunidade, uma demonstrao notvel da sua grandeza, fora e, sobretudo, autoconscincia. Nem os prprios tiranos c on s t ru ra m palcios ou tmulos grandiosos para sua autoglorificao; Pisstrato viveu na Acrpole durante algum tempo, mas o seu memorial era ali o t emplo de Atena Parthenos (destrudo pelos Persas em 480 e, depois, substitudo pelo Partnon). Este fato, assim como a Casa da Fonte, revela at que ponto a comunidade Grega progredira como uma fora viva de tal modo que mesmo um tirano se curvava perante ela, e quo diferente era a sua poltica da dos Estados Micnicos e do Prximo-Oriente, por um lado, e, por outro, da sua prpria poca herica. Os heris de Homero continuavam a viver nos relatos dos seus feitos e proezas; os homens, agora, imortalizavam-se atravs de edifcios pblicos de forma coletiva, mais do que individual. No quer isto dizer que no houvesse tambm um sentimento religioso. A dificuldade reside em tentar discernir os seus elementos numa dada ao ou padro de comportamento. A palavra grega para sacerdote hierus e aquilo que nela mais ressalta que era aplicada ao que hoje chamamos leigos, funcionrios do Estado, cuja funo era executar os rituais e que careciam de qualquer preparao especial, inspirao ou santidade, que, nas religies modernas (ou em muitas das antigas), se associam aos sacerdotes. Eram funcionrios, exatamente como os generais, os tesoureiros ou os comissrios de mercado, com as mesmas origens familiares, riqueza, experincia, com os mesmos cargos e rotao de mandato, tal como os outros. As leis pelas quais se regiam eram tambm estabelecidas pelo Estado, atravs dos seus rgos regulares. Grande parte da codificao de Slon, por exemplo, no visava medidas constitucionais ou econmicas, mas pormenores minuciosos do sacrifcio. Mesmo quando, como no culto de Demter, em Elusis, no canto sudoeste de tica, a administrao do cu lto era uma prerrogativa de duas antigas famlias aristocrticas, os Eumlpidas e os Kerikes, eles continuavam a ser funcionrios e no uma casta sacerdotal hereditria, como os Magos ou Brmanes. Tudo isto se pode fazer remontar diretamente quilo que se encontra nos registros mais antigos dos Gregos. Nos poemas homricos, Nestor ou Agammnon eram quem fazia os sacrifcios, na sua qualidade de governantes e chefes de famlias. Agora, o Estado substitura os prncipes no poder e, conseqentemente, retirara-lhes tambm as funes sacerdotais. Por vezes, subsistia uma recordao do passado, como no caso dos dois reis de Esparta, que eram os principais funcionrios religiosos do Estado; ou em Atenas, onde o mais alto funcionrio do culto era um dos nove arcontes, eleitos anualmente, vulgarmente chamado rei. Alm disso, assim como o Estado subsumia uma variedade de grupos menores que desempenhavam funes pblicas, assim tambm a religio era praticada a esses nveis. Havia pequenos santurios em todas as famlias, havia os santurios dos setores populacionais (demos), e havia inmeras organizaes privadas, cada uma votada ao culto de um deus ou de um heri divino, como Hracles ou Aquiles. Nas classes mais baixas, o ritual competia tambm a leigos. Entre os fatores que possibilitaram semelhante padro, estava o persistente antropomorfismo da religio grega, com o seu acento mais neste mundo do que numa vida futura. Na medida em que os deuses eram como os homens, as relaes entre os homens e os

12 deuses tin h am uma faceta familiar, de um quid pro quo . E assim como as relaes humanas eram mais satisfatrias, quando regidas por leis e cerimnias reconhecidas, assim tambm as relaes com os imortais. A original diferena entre os dois conjuntos de leis era que as religiosas eram mais convencionais, menos racionais, no sentido de que, no se dando a conhecer a razo exata em cada caso particular, no se conseguia pessoalmente a explicao pela lgica habitual. Por exemplo, por que razo se centrava o culto a Demter era Elusis? A quem quer que fizesse esta pergunta, ser-lhe-ia narrada uma histria (a verso mais bela e a do hino a Demter, um dos chamados Hinos Homricos); Demter vagueava pelo mundo, procura da sua f i l h a Persfona, que fora raptada por Hades, e chegara disfarada a Elusis, etc. A cada local sagrado e a cada ato sagrado correspondia uma histria um mito. O mito explicava o ritual. Tomava o lugar da teologia, por assim dizer, e era acessvel a todos. O produto final no era muito limpo. O mais longo dos Hinos Homricos refere-se a Apolo e contm duas partes diferentes que so incoerentes, se no inconsistentes, ligando uma o deus a Delfos, a outra a Delos, que eram os seus dois santurios mais importantes. Inconsistncias parecidas podem repetir-se aos milhares, como qualquer um pode v e r i f i c a r no consultar qu al quer manual moderno de mitologia grega. Uma sucesso de praticantes leigos, em centenas de comunidades autnomas, espalhadas numa vasta rea, utilizando freqentemente mitos transmitidos por v i a oral, teria introduzido uma confuso suficiente, no decurso de trs ou quatro sculos, sem a interferncia de interesses especficos. Mas estes estavam longe de ser raros. Elusis, por exemplo, fora uma comunidade independente; depois, fui incorporada por Atenas, pelos fins do sculo stimo, aps o que Atenas se apropriou com xito do culto o do prest gio a ele inerente, entre os Gregos. Todos os Gregos reconheciam e honravam o panteo, mas cada cidade possua a sua divindade-patrono, e as suas particulares afinidades com certos deuses e semi-deuses individuais, da mesma maneira que cada deus ti nha o seu santurio favor i t o . Por conseguinte, cada cidade adorava Zeus, Apolo ou Demter, como prerrogativa particular. No havia igreja-me , nem sacerdcio nacional, nem autoridade central ou r i t u a l , para no falar de doutrina. A complexidade no para aqui . A religio e r a assunto do Estado ou da comunidade, mas estes nunca detinham o seu monoplio. O Estado, qualquer que fosse a sua forma, no podia controlar os deuses de maneira a impedi-los de comunicar diretamente com os indivduos, em vez de ser atravs de canais. De uma forma notvel, comunicavam com toda a gente: todos sonham. Todos igualmente observam os vos das aves, os relmpagos, o brilho das chamas e outros fenmenos naturais. Contudo, poucos os sabiam interpretar corretamente: o prprio deus escolhia quem havia de ouvir a sua mensagem e compreend-la. O vidente ou adi vi nh o tendia a ser um indivduo especial (desde os poemas homricos at ao f i m da civilizao grega), cuja habilidade era esotrica e mstica, cujo poder e sucesso no dependiam de nenhum cargo que ocupasse, mas do teste puramente pragmtico de encontrar ou no seguidores, homens ou comunidades inteiras, que aceitavam o seu conhecimento secreto, e com base nele agiam. Por vezes, os dois aspectos da religio combinavam-se. Os sacerdotes oficiais de Delfos eram administradores leigos, segundo o modelo normal; porm, a posio excepcional

13 desse santurio provinha do seu orculo, do prprio Apolo, que respondia a perguntas, falando atravs de uma mulher chamada Ptia ou Pitonisa, que, em sentido estrito, era um mdium. Outros cultos encontraram combinaes diferentes. O Elusis era um culto de mistrios (termo tcnico grego), abrangendo no apenas a procisso pblica habitual, orientada por funcionrios pblicos, mas tambm um rito de purificao e uma iniciao secreta final. O politesmo tende sempre a ser pragmtico. Quando um santurio como Delfos demonstra ser autntico, o seu apelo transcende rapidamente a sua esfera geogrfica e poltica imediata. Segundo a tradio, Delfos era habitualmente consultado acerca da fundao de colnias, e isso faz com que o seu carter pan-helnico remonte a meados do sculo oitavo. Contudo, grande parte da tradio constitui, obviamente, inveno posterior e existem, tambm, provas arqueolgicas considerveis para sugerir que Delfos foi um santurio bastante restrito durante o sculo oitavo, adquirindo depois uma importncia rpida e tornando-se verdadeiramente pan-helnico no sculo seguinte. Logo que alcanou esse estatuto, algumas (de modo nenhum, todas) das novas colnias que no t i n h a m sido objeto da sano dlfica obtiveram-na retrospectivamente fornecendo mais um exemplo do elemento lendrio que to forte nas tradies relativas ao incio do perodo arcaico. Em contrapartida, um outro tipo de santurio pan-helnico remonta ao princpio do sculo oitavo; a data tradicional cia fundao dos jogos Olmpicos em honra de Zeus 776, havendo razes para crer que se trata de uma data exata, a primeira data assinalada na histria dos Gregos. Delfos e Olmpia tornaram-se proeminentes, o primeiro como orculo, a outra como centro de festivais (todos os quatro anos). Mas no eram nicos. Os Gregos percorriam longas distancias para consultar o orculo de Dodona no Epiro,- por exemplo, ou em Claros na sia Menor, assim como vinham de toda a parte para participar ou simplesmente observar as vrias competies dos jogos Pticos em Delfos, ou os jogos stmicos e Nemeus, ambos prximos de Corinto. Muitos outros poderiam ainda ser nomeados, mas, de modo geral, careciam do sabor pan-helnico, que s poucos possuam. Era nesta esfera e na poesia, teatro, arquitetura, escultura e atletismo que a tal se associavam, que se pode falar de um autntico panhelenismo j existente no perodo arcaico. E s nesta esfera nem mesmo a religio conseguia esbater o particularismo dos Gregos e a notvel indiferena e at hostilidade recproca, que eram suas concomitantes. Raramente os Gregos demonstraram relutncia em escravizar outros Gregos ou em guerrear entre si. Alis, a sua religio no era de paz: os deuses do Olimpo era um conjunto de briges que tinham alcanado o poder por meio de uma l u t a especialmente violenta com os seus predecessores, os Tits, e incluam no seu nmero Ares, o deus da guerra, enquanto que Eirne era apenas uma entre a multido de divindades femininas que serviam os poderosos deuses. Antes de se empreender uma guerra, c on s u l tava m geralmente Apolo em Delfos, mas no est registrado q u e ele alguma vez tenha recomendado a paz como um bem, embora, por vezes, advertisse contra alguma iniciativa determinada por seus mritos. Seria ingnuo acreditar que um Estado, determinado a i n v a d i r um vizinho, fosse facilmente dissuadido pelas expresses tortuosas e ambguas de um orculo, como squilo

14 as caracterizou. A guerra e a paz eram geralmente m o t i v a da s por razes mais profanas. Com efeito, na poca arcaica, os tiranos constituram o fator mais poderoso para a paz. Como a sua posio na prpria cidade nunca era m u i t o estvel, temiam a guerra com o estrangeiro e, geralme n te, conseguiam evit-la, protegendo-se com uma rede de alianas recprocas, cimentada h abitualmente por meio de casamentos dinsticos. E, no entanto, seria errado, assum i r o ponto de vista puramente cnico de que os sacerdotes de Delfos no possuam inteligncia ou influncia poltica. Nenhuma sociedade entra num jogo sem sentido como esse, d u r a n t e trs ou q u a t r o sculos, e paga, alm disso, muito por ele (como a enorme acumulao de tesouros em Delfos testemunha to eloqentemente). Sejamos ou no capazes de compreender a sua psicologia, os Gregos, salvo muito raras excees, tomavam Delfos a srio. Mas inseriam-no tambm no seu ritmo. A desordem e as muitas contradies dos seus mitos e ri tuai s pertenciam mesma categoria. Perturbam o estudioso moderno, mas tambm perturbavam algu n s estudiosos antigos, como Xenofonte, Herdoto ou Plato, cada um a seu modo. Contudo, poucos estudavam os mitos; os restantes cumpriam os ritos e era o suficiente.

FONTE: FINLEY, M.I. Os gregos antigos, Lisboa, ed. 70, s.d., pp. 27-46.