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A desconstruo do mito

O SUICDIo DUVIDoSo
A verso mais difundida para a morte de Clepatra a de suicdio por picada de serpente naja. Que outro m trgico estaria altura dessa mulher misteriosa que desperta admirao, fascnio e controvrsias dois mil anos depois de sua morte? Os ltimos instantes da vida de Clepatra, morta aos 39 anos de idade, no dia 12 de agosto de 30, na cidade de Alexandria, no Egito, foram assim:

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CENA 1 Mausolu de dois andares construdo ao lado do templo dedicado deusa sis, a divindade na qual Clepatra se inspirava. sis simbolizava a maternidade e a fertilidade. Era tambm a protetora dos necessitados, a quem defendia com poderes mgicos. Derrotada na guerra contra o mandatrio romano Otvio, Clepatra entrincheirou-se ali com todos os seus tesouros em ouro e pedrarias. Marco Antnio, marido e parceiro de guerra, est morto. Os lhos, exilados. Clepatra usa traje branco coberto por uma tnica de cor alaranjada. Os longos cabelos negros esto presos por um camafeu no alto da cabea, mas as pontas caem em cascata sobre os ombros. Os olhos esto marcados de kajal preto, a tradicional maquilagem das mulheres egpcias, mas ela no usa joias. Veste-se com simplicidade pouco usual para uma rainha dada ostentao. Parece segura do que ter de fazer, embora mantenha o semblante triste e preocupado. Prepara-se para a viagem a Roma, como quer Otvio, e est acompanhada de duas camareiras, Chemiam e Eiras. Preciso de alguma coisa para comer diz Clepatra. Algo para me sustentar durante o caminho. Frutas, talvez? sugere a camareira Chemiam. Traga-as diz a rainha. Mas antes preciso escrever uma mensagem a Otvio. um desperdcio de palavras comenta a outra camareira. Eu j desperdicei tantas palavras com tantos homens... responde Clepatra, como se falasse para si mesma, a voz calma e doce, um murmrio suave. Ela escreve a mensagem e ordena: V, entregue a mensagem aos soldados de Otvio. CENA 2 No palcio real de Alexandria, onde a comitiva romana ainda saboreia a vitria sobre o Exrcito egpcio, a mensagem chega ao ajudante de ordens de Otvio, que faz meno de entreg-la ao chefe:

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Leia voc mesmo diz Otvio. O que quer que ela deseje ser feito quando chegarmos a Roma. O outro l a mensagem em voz alta. No ltimo pargrafo, a rainha arma: Meu ltimo desejo ser enterrada no Egito ao lado de Marco Antnio. Otvio levanta-se e sai s pressas. CENA 3 Novamente, o mausolu da rainha. Uma das camareiras chega com uma cesta de vime nas mos e a entrega senhora. Clepatra est sentada num sof e coloca o cesto no colo. Levanta ligeiramente a tampa do balaio para olhar os frutos frescos. No meio deles, num instante quase imperceptvel aos olhos, uma serpente se contorce, levantando os frutos uns sobre os outros. Devagar, Clepatra abaixa a tampa do cesto e coloca a mo e o antebrao dentro dele, como se estivesse tateando, sentindo, escolhendo a melhor fruta para comer. Eu me sinto estranhamente desperta diz ela. Como se a vida tivesse sido um grande sonho, um sonho de outra pessoa. Seu corpo estremece ligeiramente, com um rpido e curto levantar de ombros, um torpor, uma ponta de dor. Mas agora suspira Clepatra viverei meu prprio sonho, que nunca terminar. Ela fecha os olhos, inclina a cabea ligeiramente para o lado, como se estivesse prestes a desfalecer. Murmura com voz rouca, pastosa e lenta: Antnio, espere. Antnio... CENA 4 Otvio entra no mausolu e encontra o corpo de Clepatra sobre uma lpide. As camareiras vestiram-na com trajes dos antigos faras uma longa tnica dourada, de ombros largos e imponentes, a imagem de rainha e deusa. Os cabelos negros esto cobertos por uma coroa de ouro e as mos, cruzadas sobre o peito, seguram as insgnias egpcias. Uma das camareiras est morta aos seus ps. A outra, debruada sobre o corpo de Clepatra, solua e respira com diculdade. O primeiro a falar o ajudante de ordens de Otvio:

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Foi a sua senhora quem fez isso? pergunta. Foi. Agiu como o ltimo dos nobres governantes diz a camareira. Fecha os olhos, dobra-se para frente e morre.

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Clepatra foi a ltima rainha de um Egito poderoso e independente, a terra dos grandes faras, das pirmides e dos imponentes templos religiosos. A partir de sua morte, inicia-se outra fase na Antiguidade a do domnio e da hegemonia de Roma. O Egito s voltaria a ser um pas independente muitos sculos depois, mas essa outra histria e outro Egito. As cenas descritas anteriormente, esto no lme Clepatra, produo hollywoodiana de 1963 que consagrou os atores Elizabeth Taylor e Richard Burton nos papis principais da ltima rainha do Egito e do general romano Marco Antnio. Dirigido pelo cineasta Joseph Leo Mankiewicz, o lme tornou a atriz to popular que, at hoje, se algum for perguntado sobre a aparncia da verdadeira Clepatra, sua mente vir a imagem da atriz no lme jovem, de olhos azuis escuros e longos cabelos negros. A verso do lme de Mankiewicz para a morte da rainha do Nilo to boa quanto qualquer outra, pois ningum sabe como ela morreu. Alis, no se sabe nem onde o seu corpo foi enterrado. Ainda hoje h escavaes arqueolgicas em andamento no Egito em busca do tmulo da rainha e de Marco Antnio, ltimo amante e pai de trs de seus quatro lhos. Quando isso acontecer se acontecer , poderemos ter respostas concretas para as dvidas sobre as circunstncias da morte de Clepatra. Por enquanto, o que existem so verses.

PoR qUe cLePaTRa?

A suposta forma pela qual Clepatra morreu foi motivo de obras de muitos pintores, seduzidos tanto pelo mito em torno da figura da ltima rainha do Egito quanto pela peculiaridade da verso do suicdio. Vrios artistas, cada um a sua maneira, procuraram representar a morte de Clepatra. [A morte de Clepatra (1892), por Reginald Arthur]

Por incrvel que parea, a verso mais aceita pelos estudiosos para a morte da rainha a do lme norte-americano de 1963. A ideia de que Clepatra morreu em consequncia de uma picada de cobra venenosa no inveno de Hollywood. Ao contrrio, trata-se de Histria ocial. Essa possibilidade consta nos relatos de dois dos mais importantes escritores clssicos sobre a Antiguidade. So o lsofo e pensador grego Plutarco (veja box) e o historiador romano Cssio Dio. Todos os pesquisadores contemporneos consultam esses dois autores, porque eles reconstituem de forma extensa a vida na Antiguidade, embora no se possa conrmar a veracidade de todas as informaes. Ambos so as fontes de referncia de todos os trabalhos sobre Clepatra, Marco Antnio e Jlio Csar. At o dramaturgo ingls William Shakespeare inspirou-se em Plutarco para escrever Antnio e Clepatra, uma de suas peas mais famosas.

O contador de histrias Escritor, lsofo, prosador, pensador, historiador , todos esses atributos ajudam a descrever Plutarco, a fonte mais caudalosa e importante para a reconstituio da vida de Clepatra. Nasceu na Grcia e viveu entre 40 e.c. e 120 e.c., aproximadamente. Viajou por toda a regio mediterrnea, incluindo o Egito e a sia, ouvindo e recolhendo histrias. Acredita-se que tenha escrito cerca de 200 livros. Mas so as biograas, um conjunto de 44 pares de histrias de lderes gregos e romanos, o seu maior legado para os estudiosos contemporneos. Nessas Vidas paralelas, Plutarco contou detalhes da trajetria de Jlio Csar, Pompeu, Marco Antnio e Otvio, entre dezenas de outros. So relatos preciosos sobre a vida naquela poca, porque registram detalhes cotidianos, descrevendo cenrios, roupas, comidas e at fofocas. Plutarco menciona Clepatra em vrios livros, mas o relato mais consiste sobre ela est em Vida de Antnio. A obra conta a vida do general romano Marco Antnio, de quem a rainha do Egito foi amante. Nela, o autor oferece o registro mais detalhado do relacionamento dos dois. Segundo conta, muitas histrias foram ouvidas por gente muito prxima alcova do casal. Vida de Antnio tem um grande defeito: tendencioso quando trata de Clepatra. Plutarco escrevia para enaltecer seus biografados, por isso, responsabilizou a rainha do Egito por todos os fracassos de Marco Antnio. Pela lgica do escritor, Marco Antnio podia ser um fraco dominado pela mulher, mas continuava um heri, e ela, uma mulher capaz de enfeitiar os homens com magias e feitios.

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O que diz Plutarco sobre a morte de Clepatra? De uma coisa ele tem certeza: a rainha do Egito se suicidou, pois havia planejado a prpria morte muito tempo antes de perder a guerra para Otvio. O suicdio no era comum no Egito da poca, mas provvel que Clepatra considerasse essa possibilidade para uso em situaes extremas. Fala Plutarco:
Clepatra colecionava venenos e os testava em prisioneiros condenados morte. Quando percebeu que os mais rpidos causavam mais dor enquanto os mais suaves demoravam a fazer efeito, passou a testar tambm venenos de animais, observando com seus prprios olhos os resultados. Fazia isso diariamente. Testou quase todos os animais at encontrar uma serpente cuja picada induzia a um torpor e estremecimento sem espasmos ou gemidos; apenas uma ligeira transpirao na face enquanto os sentidos iam relaxando, sem resistncia alguma, como se fosse um sono profundo.

Embora admita o suicdio de Clepatra, Plutarco mostra-se ctico em relao forma como a rainha buscou a morte. Picada de cobra? Ele tambm considerou a histria um pouco forada. Seu relato:
Trouxeram Clepatra, dizem, uma serpente escondida sob gos cobertos de folhas: ela assim havia ordenado para que, ao pegar as frutas, a serpente a picasse sem que ela percebesse. Mas, ao abrir o cesto de frutas, teria visto o rptil. A est, teria exclamado, apresentando o brao nu serpente. Outros armam que ela guardava essa serpente num vaso e que o animal, irritado ao ser provocado, lanou-se sobre ela e a picou no brao. Mas nada se sabe ao certo sobre o tipo da morte. Correu o boato de que ela sempre tivera veneno escondido num camafeu que trazia nos cabelos. Mas no se viu em seu corpo mancha ou trao de veneno.Tambm no foi encontrada serpente no quarto. Segundo alguns, foram vistas, no brao de Clepatra, as marcas, muito pequenas, de duas picadas. Parece que foi nesse sinal que Otvio mais acreditou. Pois, no momento de seu desle triunfal, ele fez carregar uma esttua de Clepatra com o brao envolvido por uma serpente.

Como se v, a verso cinematogrca para a morte de Clepatra uma reproduo perfeita do relato de Plutarco o que no quer dizer

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Muitas vezes, para justificar as representaes de corpos nus, os pintores recorriam a motivos histricos e, provavelmente, nesse quesito, consideraram Clepatra uma inspirao mais instigante que algumas figuras bblicas. [Clepatra com a serpente (1630), por Guido Reni]

Quem matou Clepatra? A principal suspeita a cobra naja, animal muito comum na frica e no sul da sia. Na ndia, costuma ser utilizada pelos autistas encantadores de serpentes nas apresentaes em praa pblica. Quando eles assopram as autas, so najas que vemos saindo de cestos de vime como se estivessem danando. Elas saem do cesto atradas pelo cheiro de rato colocado pelos autistas na ponta do instrumento. Trata-se de um rptil peonhento que pode chegar a quase dois metros de comprimento.

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que a informao seja verdadeira. H uma srie de razes para ouvir Plutarco com alguma dose de desconana. A primeira delas que o grego nasceu muito tempo depois da morte de Clepatra. Portanto, ele escreveu seus textos com base em relatos de terceiros, de pessoas que ouviram essas histrias de outras pessoas, que as ouviram de outras, e assim por diante. Certas passagens de seus livros so referendadas com o nome das fontes de informao, dando maior credibilidade s histrias. Como quem conta um conto aumenta um ponto, impossvel saber se os fatos descritos por Plutarco merecem crdito, porque ele no os testemunhou. Entretanto, como ele tambm no os inventou, apenas os reproduziu, possvel concluir que, sim, havia uma verso corrente na poca segundo a qual Clepatra se deixou picar por uma naja. Plutarco podia desconar dela a ironia em seu texto conrma isso , mas a registrou como a ouviu. Ento, o fato pode no ser verdadeiro, mas a verso . Como os escritos de Plutarco so baseados em histrias de terceiros, preciso levar em conta o ambiente poltico e cultural em que foram contadas ao autor. Em Roma, Marco Antnio e Otvio, sobrinho de Jlio Csar, disputavam o controle do governo. Clepatra era amante e aliada poltica de Marco Antnio. O povo romano desconava do Egito, que lhe parecia um pas extico e mstico. Os romanos condenavam algumas prticas religiosas egpcias, como a adorao e sacrifcios de animais. A rainha Clepatra personicava essa desconana, pelos seus atributos de mulher sedutora e atraente. Era comparada a uma feiticeira. Otvio aproveitou-se desse sentimento fazendo de Clepatra bode expiatrio de sua disputa com Marco Antnio. Ele a acusava de inuenciar Antnio com poderes mgicos e lev-lo a trair Roma. Poemas e pinturas da poca recuperados em escavaes e pesquisas arqueolgicas reproduzem esse sentimento popular vigente. Assim, atacando Clepatra, Otvio pretendia preservar a imagem de Marco Antnio. Nesse clima de campanha difamatria, como teriam sido afetadas as pessoas que relataram as histrias da rainha a Plutarco e a Cssio Dio? A quem interessava espalhar a verso de suicdio por picada de cobra

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venenosa se no fosse verdadeira? Otvio teria mesmo acreditado nessa possibilidade? Bem, so perguntas sem respostas. O certo que as histrias ouvidas pelo grego Plutarco estavam impregnadas por essa imagem negativa e preconceituosa de Clepatra. No merecem ir para a lata do lixo por isso, mas devem ser lidas com cautela. Para atrapalhar ainda mais o trabalho dos historiadores na reconstituio da morte de Clepatra, os escritos de Plutarco eram literrios e poticos. Quanto do que ele contou era real e quanto era co? Impossvel saber. Plutarco no tinha compromisso com a verdade. Ao contrrio: ele escrevia histrias para enaltecer seus biografados. Talvez, como qualquer outro escritor, tenha se entregado tentao de contar a verso mais romntica disponvel, a mais inverossmil, a mais fascinante entre tantas as que possa ter ouvido. E o suicdio da ltima rainha do Egito por picada de cobra venenosa , sem dvida, extica e, por isso mesmo, muito atraente para um escritor.
Os pintores acadmicos do sculo XIX eram fascinados pelas possibilidades decorativas da figura de Clepatra em seus quadros. [Clepatra testando venenos nos condenados morte (1887), por Alexandre Cabanel]

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Descontadas as condies em que ouviu as histrias e as caractersticas literrias de seu trabalho, Plutarco a fonte mais utilizada para recontar a morte de Clepatra. Anal de contas, ele no est sozinho. Para corrobor-lo, h Cssio Dio. O relato do historiador romano, chamado A Histria Romana, tem 80 volumes e cobre quase 1.400 anos de histria.Clepatra apenas pequena parte do seu trabalho,uma personagem. Cssio mais detalhista do que Plutarco, mas tambm dispunha apenas de fontes indiretas de informao. Como o colega grego, escreveu seus trabalhos sob o ponto de vista romano. Cssio nasceu dcadas depois do reinado de Clepatra e ouviu suas histrias de terceiros. Eis o que ele conta sobre o suicdio:
Ningum sabe claramente como ela morreu, porque as nicas marcas no seu corpo eram pequenos pontos escuros no brao. Alguns dizem que ela ofereceu o brao a uma serpente que lhe havia sido trazia num jarro de gua ou, talvez, escondida em ores. Outros declaram que ela tinha um camafeu de cabelo com veneno especial. Ele s faria efeito em contato direto com sangue, quando poderia destruir o corpo rpida, silenciosamente e sem dor. Em circunstncias normais, visto que ela teria usado o camafeu nos cabelos outras vezes, o veneno no faria mal algum. Naquele momento, entretanto, Clepatra fez um pequeno corte no brao e depositou ali o veneno. Se foi assim ou de outra maneira, o certo que ela pereceu, e suas duas camareiras com ela.

As suspeitas de Plutarco e Cssio sobre a veracidade da verso para a morte de Clepatra por picada de cobra so consistentes. H muitas perguntas sem respostas nessa hiptese. Como as camareiras teriam passado pelos guardas de Otvio, j que Clepatra era prisioneira dele, sem serem scalizadas? Como obrigar a serpente a picar algum? No s uma pessoa, mas trs em sequncia (as duas camareiras tambm morreram)? Seria a morte por picada de rptil assim to silenciosa e imperceptvel? A cincia contempornea j respondeu a maior parte dessas perguntas e desmontou a tese de suicdio por picada de cobra. A naja uma cobra

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Na tela do pintor Hans Makart, Clepatra aparece acompanhada de suas duas camareiras momentos antes de todas morrerem picadas pela mesma cobra uma verso muito popular, embora bastante duvidosa do ocorrido. [A morte de Clepatra (1875)]

longa e seria quase impossvel aloj-la num cesto de vime. Seu veneno poderoso, deixa o corpo da vtima inchado e desgurado. Apesar disso, a cobra no teria veneno e disposio sucientes para matar trs pessoas em sequncia. O animal ataca para se defender e escapar. O mais provvel que, sentindo-se ameaada, a naja zesse uma vtima e sumisse de cena.

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A ausncia de evidncias cientcas para a tese de suicdio por picada de cobra abriu caminho para verses menos glamurosas sobre a morte de Clepatra. A mais perturbadora para os fs, pois acaba com qualquer romantismo, a de que foi envenenada por Otvio ou a mando dele. Segundo essa corrente de pensamento, houve um homicdio e no um suicdio naquele dia 12 de agosto de 30. Essa alternativa ganhou publicidade em 2004 ao ser apresentada em um documentrio da Atlntic Productions para o Discovery Channel. O documentrio mostra um exerccio contemporneo de investigao criminal. Nele, uma agente do FBI, a agncia de investigaes dos Estados Unidos, examina a cena do crime (no caso, uma reproduo do mausolu onde Clepatra morreu) em busca de evidncias esclarecedoras sobre as circunstncias do suposto suicdio. A partir da, o programa busca respostas para perguntas com pelo menos dois mil anos de idade: h sinais do rptil no aposento? As cobras e serpentes existentes na regio poderiam picar e matar trs pessoas? Quem estava com ela no momento de sua morte? Havia sinais de picada no seu corpo? O resultado das investigaes dos estudiosos consultados pelo programa historiadores, arquelogos, bilogos, mdicos, egiptlogos excluiu a tese de suicdio por picada de cobra. Tudo indica que se tratou de um homicdio. Segundo o documentrio, os sinais de autoria do crime apontam para Otvio. Simples: ele tinha motivo, meios e oportunidade para cometer o crime. O motivo: o desaparecimento da rainha consolidava sua vitria poltica e militar. Sem Clepatra na jogada, no haveria questionamentos sobre quem mandava no Egito. Alm disso, Otvio tinha meios e oportunidade para cometer o crime. Clepatra era sua prisioneira. Ele poderia mat-la a qualquer momento. Alis, ele nem precisava se dar a esse trabalho. Bastava ordenar o envenenamento a um dos guardas. possvel? Sim. Mas, c entre ns, a verso de suicdio por picada de cobra muito mais instigante, misteriosa e romntica. Os registros histricos mostram que houve um longo perodo de tempo entre a derrota de Clepatra e Marco Antnio na guerra contra

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Otvio e a morte de ambos o de pelo menos um ano. Os acontecimentos desse perodo intermedirio mostram que, mesmo derrotada, Clepatra no deixou de lutar pelo poder. Marco Antnio entregou-se ao desespero, abatido e abalado pela derrota militar. Clepatra foi luta. Ela tentou manter o poder sobre o Egito; se no para si, pelo menos para os lhos. A rainha s se suicidou quando no havia alternativa de sobrevivncia digna. Sentindo-se encurralada, teria injetado em si mesma um dos muitos venenos conhecidos no Antigo Egito. As circunstncias da morte de Clepatra, por enquanto, so s isso possibilidades. Elas podero ser esclarecidas quando sua tumba for encontrada. Um exame de DNA talvez possa dizer como de fato ocorreu a sua morte. Os indcios mais recentes da tumba de Clepatra datam de 2009 e foram encontrados no templo de Taposiris Magna, a 48 quilmetros de Alexandria, na fronteira do Egito com a Lbia. A ideia de procurar ali a tumba real foi da arqueloga da Repblica Dominicana, Kathleen Martinez, uma apaixonada pela histria da rainha do Egito. Ela convenceu o colega Zahi Hawass, ministro egpcio para Antiguidades, de que Taposiris Magna, um templo dedicado deusa sis, seria a tumba perfeita de Clepatra. O templo ca numa encosta em frente ao mar Mediterrneo. Clepatra teria mandado construir ali a sua tumba, como faziam os faras milhares e anos antes dela. Em trs anos de escavaes, os pesquisadores encontraram indcios fortes para sustentar a tese da professora da Repblica Dominicana. Eles desenterraram do lugar 22 moedas de bronze com a face e o nome de Clepatra, um busto da rainha e uma mscara que parece representar o general Marco Antnio. O indicativo decisivo de que se trata de um templo real foi a descoberta de um cemitrio ao lado da edicao principal, onde foram encontradas 27 tumbas e 10 mmias. A presena desse cemitrio signica que, na construo principal, pode estar enterrado algum da importncia de um rei. Essa concluso se baseia na anlise das tumbas dos faras. Elas

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tambm eram cercadas por cemitrios de outras mmias, provavelmente, gente da elite que queria ser enterrada ao lado dos reis. A descoberta deixou os arquelogos entusiasmados. Embalados ainda por uma pesquisa realizada com radar que identicou a existncia de trs possveis cmaras subterrneas no templo, iniciaram outra incurso no local para tentar chegar aos corpos dos dois amantes. O trabalho no tem data para terminar. Os caadores do tmulo de Clepatra e Marco Antnio acreditam que esto muito prximos do que seria a descoberta arqueolgica mais importante do sculo XXI.

A BELEZa CoNTRoVERSa
Alm das circunstncias da morte, outra caracterstica de Clepatra desaa a imaginao dos fs amadores e pesquisadores prossionais sua aparncia fsica. A rainha conquistou dois dos homens mais poderosos da Antiguidade Jlio Csar e Marco Antnio e enganou o primeiro imperador romano, Otvio, suicidando-se debaixo das barbas de seus guardas. Que poderes teria ela para tanto? Fosse homem, seu sucesso seria explicado pela astcia militar e inteligncia poltica. Como se trata de uma mulher, acredita-se que, para conquistar homens como Jlio Csar e Marco Antnio, Clepatra s pode ter sido uma mulher belssima. Uma mulher com a aparncia de ElizabethTaylor no famoso lme de 1963,certo? Errado. Clepatra era uma mulher feia, se comparada beleza da atriz. Dito de outra forma: o mais provvel que tenha sido uma mulher normal, sem nenhum atributo fsico de destaque. Chega-se a essa concluso pela anlise de relatos dos autores clssicos j mencionados neste captulo e pelas imagens representativas de Clepatra encontradas em moedas, bustos e esttuas recuperados de runas no Egito, Grcia e Roma. Esse material ajuda a compor a imagem fsica de Clepatra. Ela seria assim: tinha a pele morena e a face longa. O queixo projetava-se ligeiramente para frente. O nariz era adunco; os lbios, nos. Os cabelos eram

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A escolha da belssima atriz Elizabeth Taylor para interpretar Clepatra, em um filme lanado nas telas dos cinemas em 1963, no s se baseou na noo corrente de que Clepatra era uma mulher excepcionalmente bonita e sexy como tambm colaborou para refor-la.

negros, geralmente presos na nuca, deixando a franja cacheada vista. Ento, essa descrio corresponde de uma mulher bonita ou feia? Depende. Os padres de beleza variam com o tempo e a cultura. Mulheres rechonchudas faziam sucesso na Renascena. Hoje, proliferam as magrrimas. Portanto, mais do que a descrio das caractersticas fsicas de Clepatra, importa saber como as pessoas de seu tempo a viam. O escritor Cssio Dio descreve-a como uma mulher de beleza rara. Quando jovem, era arrebatadora, armou ele. J Plutarco limitou-se a dizer que a beleza de Clepatra no era nada especial. Nenhum dos dois a viu. Ambos basearam-se em opinies de terceiros para falar dela. Portanto, Clepatra pode ter sido bela aos olhos de uns e feia aos olhos de outros. E agora? A suposta beleza de Clepatra virou lenda. Muita gente acredita que ela tomava banho com leite de cabra para manter a pele sempre jovem. Prova do sucesso da receita verdadeira ou no so os inmeros spas e sales

O nariz de Clepatra A rainha do Egito tornou-se smbolo de beleza e sensualidade feminina, prottipo da femme fatale no mundo Ocidental, mas o formato do seu nariz nunca foi consensual. Algumas moedas apresentam-na com um nariz pontudo e adunco. Nos dias atuais, seria candidato ao bisturi do cirurgio plstico. possvel que fosse sinal de autoconana e poder na poca. J esttuas e bustos mostram Clepatra com um nariz... normal, digamos assim, e at sem nariz. Muitos anos depois da morte de Clepatra, o lsofo francs Blaise Pascal comentou o nariz da rainha e criou polmica. Segundo ele, se o nariz dela fosse menor, o mundo seria diferente. O que ele quis dizer com isso? A frase recebeu vrias interpretaes. Acredita-se que Pascal tenha dito que ela no teria a dimenso poltica que alcanou se o nariz fosse outro, uma forma gurada de se referir a pequenos detalhes capazes de mudar a histria da humanidade.

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Se Clepatra era mesmo to bela como diz a lenda e se os padres de beleza variam com o tempo e a cultura, por que no uma Clepatra de cabelos cacheados e loiros, pele branquinha e corpo carnudo, to ao gosto dos europeus do sculo XVII? [Clepatra 2 (ca.1674-75), por Benedetto Gennari]

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de beleza dedicados esttica feminina que oferecem tratamentos a la Clepatra. Diz-se tambm que ela era expert em cosmticos e perfumes. Mesmo que tudo isso fosse verdade, preciso levar em conta um elemento inegvel e demolidor ao se imaginar a aparncia da rainha. Na poca de Clepatra, faltavam os recursos mdicos e os medicamentos de hoje. Recorria-se a mtodos naturais e msticos de tratamento de sade e beleza. Na Antiguidade, a expectativa mdia de vida era de apenas 33 anos. Assim, cabe perguntar: em que condies estariam os dentes dela e de todos os outros personagens? Pesquisadores contemporneos ainda no chegaram a um consenso sobre a aparncia fsica de Clepatra. Bustos, esttuas e moedas com a face da rainha trazem representaes diferentes. Como isso possvel? Objetos como esses nem sempre eram feitos para mostrar a imagem verdadeira de um governante. Ao contrrio, serviam de instrumento poltico dos soberanos, pois boa parte do povo no os via pessoalmente. As viagens eram difceis e longas e bom lembrar no havia imprensa, fotograa, televiso e internet na Antiguidade. A arte atendia aos interesses dos donos do poder. Moedas, por exemplo, eram cunhadas para celebrar ocasies especiais, homenagear algum ou mandar uma mensagem ao povo. Se quisesse reforar a imagem de poderoso e rigoroso, o rei aparecia com semblante srio na moeda. Se, ao contrrio, quisesse parecer complacente aos olhos dos sditos, estaria com a face descansada, tranquila e at juvenil. J esttuas e bustos eram esculpidos ao gosto do fregus, ou seja, de acordo com o desejo de quem encomendou o trabalho ao artista. Se fosse homenagem de uma pessoa outra, o artista certamente reproduziria o melhor ngulo do modelo. Ele poderia at embelezar o produto nal. Ou algum acha que o escultor criaria uma obra com a pior imagem do homenageado? Assim, possvel questionar at os achados arqueolgicos. At que ponto reproduzem com delidade a face de Clepatra? Existe outro complicador na anlise das imagens da rainha recuperadas em escavaes arqueolgicas. Como saber se elas, de fato, representam

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Mesmo imagens feitas na Antiguidade em murais, moedas, esculturas no podem ser tomadas como representaes fiis da aparncia de Clepatra, pois nem sempre eram produzidas com esse objetivo. s vezes, respondiam a interesses polticos de passar determinadas mensagens aos contemporneos e posteridade.

a rainha do Egito? Certamente, esse material no tem etiquetas nem placas informativas. Os estudiosos concluem que esta ou aquela esttua representa Clepatra com base em estudos sobre idade do material usado, estilo e procedncia. Mesmo assim, como ter certeza? Dvidas como essas dicultam a descrio real da compleio fsica de Clepatra. Por tudo isso, h imagens mais e menos bonitas da rainha. Em algumas moedas, ela aparece de perl. O nariz no e adunco e queixo proeminente se destacam. Segundo critrios ocidentais contemporneos, seria a imagem de uma bruxa. Em compensao, o Museu Hermitage, em So Petersburgo, na Rssia, mostra uma esttua de mulher em basalto, uma rocha escura. Acredita-se que seja uma obra criada em homenagem Clepatra. Pode no ser a representao fsica exata dela naquele momento, mas traduz a ideia que se tinha dela: uma deusa, magra e negra.

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J objetos do Museu de Arte da Inglaterra contam outra histria. Uma lmpada romana mostra uma gura feminina pornogrca, provvel item da campanha de difamao do imperador Otvio contra Clepatra. Nela, h o desenho de um crocodilo, um dos smbolos do Egito, um falo humano e, acima dele, uma rainha nua. A imagem agressiva, quase um insulto at para os padres atuais, mas revela como Clepatra era vista naquele momento, logo depois de sua derrota na guerra contra Otvio e de seu suicdio. A aparncia fsica de Clepatra talvez permanea um mistrio para sempre, como acontece com as circunstncias de sua morte, porque faltam evidncias denitivas para descrev-la. Os autores clssicos so econmicos ao fornecer detalhes fsicos. Justamente por isso, acredita-se que os atributos fsicos dela fossem secundrios ela no tinha nenhuma caracterstica de beleza destacada, mas tambm no era nenhum monstro. Se faltam informaes conclusivas sobre a compleio fsica de Clepatra, sobram especulaes e teses. Uma delas garante que Clepatra era negra. A revista norte-americana Newsweek chegou a publicar, em 1991, uma edio cuja reportagem principal tratava da possvel negritude de Clepatra. Essa possibilidade baseia-se nos detalhes da origem familiar da rainha. Como uma das correntes de historiadores defende que a me dela era egpcia e no uma mulher branca de origem europeia, Clepatra poderia ter pelo menos de sangue africano nesse caso, poderia muito bem ter sido negra. A tese ganhou fora com a divulgao das anlises do crnio e do esqueleto de uma ossada feminina de dois mil anos encontrada numa tumba em feso, na Turquia. Pesquisadores do Instituto Arqueolgico Austraco identicaram-na como sendo a irm de Clepatra, Arsinoe. Os resultados dos testes na ossada indicaram que Arsinoe tinha caractersticas fsicas africanas. A partir da, os cientistas concluram que Clepatra deve ter tido a mesma origem. Num instigante artigo reproduzido pelos Cadernos Pagu, da Universidade de Campinas, em 2004, a pesquisadora norte-americana Ella Shohat

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analisou a representao iconogrca de Clepatra durante o sculo XX, quando entrou em discusso a cor de sua pele. Segundo a professora, estabelecer se Clepatra foi negra, africana e egpcia, de um lado, ou branca, greco-macednia e europeia de outro, parte da velha disputa cultural entre Ocidente e Oriente. A pesquisadora acredita que as discusses sobre aparncia fsica, origem familiar e papel social de Clepatra revestem-se de interesses polticos e ideolgicos. Resgatada politicamente por se tratar de um mito de grande alcance popular, Clepatra utilizada como smbolo tanto pelos defensores dos valores ocidentais quanto pelos advogados da cultura oriental. Nada mau para quem era considerada uma cortes da histria. Diz a professora na concluso de seu trabalho:
[...] a Clepatra histrica no s ofuscou e desorientou seus amantes, mas tambm ofuscou e desorientou arquelogos, egiptlogos, historiadores, artistas, escritores e cineastas. Cada poca e cada cultura parecem projetar sua prpria Clepatra, visualizando-a de uma maneira nova. Olhar a histria das representaes de Clepatra, consequentemente, traz muita informao sobre como sua imagem foi encenada por diferentes discursos. O fato de que diversos movimentos tenham reivindicado Clepatra com paixo sugere no s o incrvel impacto da rainha na histria, mas tambm as diversas maneiras em que a prpria histria ltrada e alegorizada atravs dos interesses presentes de seus leitores/escritores [...]. Cada tomada de Clepatra revela no s uma faceta da mesma, mas tambm uma faceta de quem a representa e, mais importante, revela a natureza dos prismas atravs dos quais Clepatra foi vista e imaginada.

Quando se trata dos atributos intelectuais de Clepatra, entretanto, os historiadores so convergentes. Ela era inteligente, culta e charmosa: falava pelo menos oito lnguas, inclusive algumas brbaras. Entre os ptolomeus, foi a nica a falar egpcio a lngua falada na corte, assim como a dos documentos ociais, era o grego. Clepatra tambm era versada em losoa, alquimia e matemtica. Conhecia msica e poesia. Segundo o escritor Plutarco, tinha um charme irresistvel e sua presena,

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Independentemente de sua aparncia fsica, sobre a qual existem grandes divergncias, no h dvida de que Clepatra foi uma mulher inteligente, culta e charmosa. [Clepatra (1911), por Gyula Benczr]

combinada com a fora de seu discurso, era algo estimulante.Tanto ele quanto o romano Cssio Dio destacaram o tom e o encanto da voz da rainha. Havia doura no tom de sua voz, armou Plutarco. Como se v, Clepatra encantou os homens mais poderosos da Antiguidade com o tom suave da voz, com o charme envolvente e com a capacidade intelectual, embora no fosse particularmente bonita. Quem diria, hein?

A PERSoNaLIDaDE GUERREIRa
Clepatra teria nascido no incio de 69 ou nal de 68, a segunda das cinco crianas do rei Ptolomeu XII, que governou o Egito entre os anos 80 e 51. Suas duas irms mais velhas eram Berenice e Arsinoe e os irmos eram dois Ptolomeus os de nmeros XIII e XIV. A data exata do nascimento de Clepatra no aparece nos registros histricos. Calcula-se a idade dela retrocedendo a data da morte (12 de agosto de 30), identicada nos relatos do escritor Plutarco. O nome de sua me outro mistrio ningum sabe dizer com certeza quem foi ela. Na falta de documentos sobre o nascimento da rainha, os historiadores se debruaram sobre outros detalhes da vida na corte dos ptolomeus para inferir sua origem materna. Parte dos historiadores acredita que a me de Clepatra tenha sido Clepatra V, primeira esposa de Ptolomeu XII. Outra vertente acredita que a me dela tenha sido uma egpcia. Os dois lados tm argumentos consistentes para defender seus pontos de vista. Os que acreditam que fosse lha de uma egpcia, provavelmente resultado de um relacionamento extraocial de Ptolomeu XII com uma africana, argumentam que ela falava a lngua egpcia. Clepatra foi a nica

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entre os seus parentes a aprender a lngua nativa. Todos os outros falavam apenas grego. Os que discordam dessa tese lembram que lhos ilegtimos no tinham direito ao trono. A linha sucessria se dava apenas entre os herdeiros de casamentos legtimos. Portanto, por excluso, conclui-se que a me dela tinha origem europeia. Seria, mesmo, Clepatra V, embora seu nome no conste de nenhuma fonte ocial. Tambm no h registros sobre a infncia e a adolescncia de Clepatra, o que torna a tarefa de explicar sua educao primorosa e renada quase um exerccio de adivinhao. O que teria feito Clepatra na infncia e na adolescncia? Onde teria vivido? Que tipo de educao teria recebido? H apenas suposies para preencher esse vazio na histria da futura rainha. Alguns pesquisadores acreditam que ela possa ter tirado proveito da vida cultural de Alexandria. A cidade dispunha de um centro educacional, construdo por Ptolomeu II, para onde convergiam lsofos, fsicos, astrnomos, matemticos e mdicos do mundo todo para estudar e pesquisar. A cidade tambm sediava a maior e melhor biblioteca da poca, com cerca de 700 mil pergaminhos. A menina Clepatra pode ter estudado l. Outra possibilidade que tenha tido tutores particulares, intelectuais contratados para educar os integrantes da famlia real. No h nenhum registro sobre isso nos documentos disponveis, mas a contratao de tutores para cuidar da educao de futuros regentes era comum na poca. Os lhos de Clepatra, mais tarde, caram sob os cuidados de encarregados desse tipo. Ainda assim, dvidas persistem. Na poca, mulheres no eram preparadas para reinar. Elas at podiam se tornar regentes, mas em condies

A Clepatra no trao de Michelangelo Buonarroti bem jovem, tem rosto suave e uma expresso quase ingnua. O carter sedutor que consagrou o mito da rainha do Egito fica aqui por conta da sinuosidade das linhas do pescoo, da trana e da cobra que envolve o seio mostra. [Clepatra (1533-34)]

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temporrias, at que um rei conveniente fosse encontrado para substitu-las ou despos-las. No se esperava que as mulheres aprendessem a ler, a escrever e a planejar estratgias militares e comandar ataques navais, como fez Clepatra na vida adulta. De onde a rainha teria tirado esse aprendizado? No Egito, as mulheres usufruam de liberdade maior do que suas colegas gregas e romanas. Elas podiam andar desacompanhadas, decidir casamento, pedir divrcio e criar lhos sozinhas. Tinham propriedades, administravam, bens e dinheiro. Na corte, podiam acompanhar os negcios de Estado, preparando-se para a posio de rainha. Mas essa brisa de liberdade nem de longe explica a educao primorosa de Clepatra. Outros historiadores entendem que a verdadeira escola da rainha foi a vida no palcio dos ptolomeus. Clepatra presenciou de tudo nos corredores reais disputas fratricidas, subornos, alianas esprias e incontveis traies polticas. O reinado de seu pai, Ptolomeu XII, foi uma batalha constante pelo poder, uma sucesso de manobras traioeiras pela manuteno do trono. Vejamos, ento, como vivia a corte ptolomaica onde Clepatra cresceu. O incesto era tolerado e estimulado, pois era visto como vantajoso para os negcios da famlia. As unies intrafamiliares reduziam o nmero

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de integrantes do cl, permitiam um controle maior sobre quem era quem e selecionavam parceiros de acordo com convenincias econmicas e polticas. A prtica do incesto tambm almejava a identicao da famlia real com o povo egpcio por meio da religiosidade. Os deuses do panteo egpcio casavam-se com irmos, como zeram Osris e sis, as divindades mais conhecidas e veneradas pelo povo. Os ptolomeus acharam por bem imit-los como forma de demonstrar seu apreo pela religiosidade local. Se os deuses podiam, os reis, que queriam ser deuses, tambm podiam. Quem inaugurou a era dos incestos na corte ptolomaica foi o rei de nmero II, que se casou com a irm Arsinoe II, por volta de 270. Ao mesmo tempo, a sociedade real ptolomaica era polgama. Os reis costumavam ter uma esposa ocial, a consorte para acompanh-lo em cerimnias ociais, e outras esposas extraociais ao mesmo tempo. A poligamia era praticada sem constrangimento. Essas esposas de segunda categoria viviam em palcios-harns e seus lhos eram herdeiros de segunda classe. Para efeito de sucesso ao trono, o que valia era ser lho do casal ocial. Entretanto, na falta de um homem disponvel entre os herdeiros de verdade, apelava-se aos lhos das outras. Era o caso de perder os anis para no perder os dedos. Foi o caso do pai de Clepatra, Ptolomeu XII. Mesmo sendo considerado bastardo, ele foi indicado ao trono egpcio em 76 na falta de um herdeiro homem entre os legtimos. Ptolomeu XII recebeu a coroa quatro anos depois, mas, sem a legitimidade garantida por sangue, teve um reinado difcil e conturbado. O rei era constantemente desaado tanto pelos poderosos de Roma quanto pelos parentes prximos. O prprio Ptolomeu XII no era nenhum modelo exemplar de rei. Bebia e comia demais. Ironicamente, era chamado de Aulete (autista) por sua inclinao ao entretenimento. Ele conseguiu evitar a invaso romana ao Egito custa de suborno e da transferncia de imensos recursos do pas a Roma. Mesmo assim, os senadores da Repblica continuavam a olhar para o Egito com cobia. Eles consideravam o

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Egito uma terra de degenerados que se casavam com parentes e cultuavam animais, mas, sobretudo, viam-no como uma joia riqussima ao alcance da mo. Por dentro da dinastia Ptolomaica, a disputa era sangrenta. Os remanescentes de outros ramos da famlia desaavam o poder do parente de nmero XII. Parcela dos ptolomeus nunca se conformou com o fato de o reino ter cado no colo de um bastardo. No raro, havia disputas resolvidas com a morte do concorrente. O prprio Ptolomeu XII mandou matar a lha Berenice, irm mais velha de Clepatra, anos mais tarde. Antes dele, Ptolomeu IX tinha matado a mulher, outra Berenice. As decises de Clepatra na vida adulta parecem ter sido moldadas pelas circunstncias do reinado do pai e pela conjuntura poltica da poca. Quando ela assumiu o trono, a dinastia ptolomaica estava decadente e o Egito, beira da falncia, com enormes dvidas. Para sobreviver, ela precisava alcanar trs objetivos claros. O primeiro era manter um bom relacionamento com Roma. Um passo em falso e o Egito seria engolido pelo exrcito romano e, os ptolomeus, mortos. O segundo, controlar a oposio interna. O terceiro era, conquistar o apoio da populao egpcia. Ptolomeu XII enfrentara os mesmos problemas por ser considerado bastardo, mas Clepatra tinha um agravante. Alm de jovem, era mulher. E mulheres no governavam o Egito sozinhas. Por isso, seu pai nomeou-a corregente com o irmo Ptolomeu XIII, ento uma criana de 10 anos de idade. Para ser independente e governar de fato, Clepatra precisava desesperadamente de apoio poltico masculino. Mais ainda: precisava de herdeiros, de preferncia um menino, a quem pudesse preparar para ser rei no futuro. Foi com esse cenrio de diculdades frente que Clepatra assumiu o trono do Egito, aos 20 anos, em 51. No se sabe de onde tirou os recursos intelectuais e conhecimento poltico para governar, administrar o pas e guerrear. O que se sabe que, ao estrear como rainha, j entrou em cena pronta, como uma mulher feita, sedutora e convicta de suas posies.

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Como Clepatra conseguiu ser to talentosa ao governar o Egito? Os egpcios antigos poderiam responder que a deusa sis a inspirava... O pintor Frederick Arthur Brigdman, no sculo xix, retratou a rainha no templo de sis na ilha de Filas (Philae). (Essa ilha foi inundada para a construo da Barragem de Assu, no sculo XX; o templo de sis foi desmontado e reconstrudo na ilha prxima de Agilkia). [Clepatra nos terraos de Filas (1896)]