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TROVO INVERSO

O Livro do Apocalipse e a Orao Imaginativa


EUGENE H. PETERSON
Ttulo do original em ingls:
Reversed Thunder: The Revelation of John and the Praying Imagination
Copyright 1988 por Eugene Peterson. Todos os direitos reservados.
Impresso originalmente nos EUA.
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meios sem a permiss"o por es#rito dos editores$ e%#eto no #aso de
pes!uisas e #ita&'es em tra(alhos es#ritos. Para maior in)orma&"o$
#ontate* +arperCoIlins Pu(lishers$ 1, East -. rd /treet$ Ne0 1or2$ N1
1,,33.
Tradu&"o* Cl4udia 5iller 6aria
7evis"o* 8osemar de /oua Pinto e /egis)redo 9anderley
Capa* 7onan Pereira
Editora&"o eletr:ni#a* 6utura
Produ&"o e #oordena&"o editorial* 8orge 9anderley
1; edi&"o* <aio=3,,-
CIP > Cataloga&"o na )onte*
P-?8t Peterson$ Eugene +.$ 19.3@
Trov"o Inverso* A Bivro do Apo#alipse e a ora&"o imaginativa = Eugene
+. PetersonC tradu&"o de Cl4udia 5iller 6aria 7io de 8aneiro* +a(a#u#$
3,,-.
Tradu&"o de* 7everse thunder* The 7evelation o) 8ohn and the praying
imagination In#lui Di(liogra)ia I/DN 8-@89839@,E@-
1. DF(lia. N.T. Apo#alipse > CrFti#a$ interpreta&"o$ et#. I.TFtulo ,G@
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Para Karen Imago Dei
1
Sumrio
Apresentao
Escritor consagrado, que se destaca pelo seu estilo agradvel e pela
abordagem bastante incomum dos mais diversos temas bblicos, com mais de
uma dezena de livros de sucesso publicados, alguns dos quais j conquistaram
numerosos leitores no Brasil, Eugene H. Peterson constata que, a despeito dos
benefcios, muitos se recusam a ler o livro de Apocalipse. "Essas pessoas", diz
ele, "rejeitam as histrias de fadas, dizendo que so brutais e enchem a mente
das crianas com ideias que provocam pesadelos, e tambm expurgam obras
outras que desafiam a imaginao, dizendo que so difceis demais. [...] Se
no conseguem ler uma pgina rapidamente, passando por ela os olhos
treinados na leitura dinmica, desistem e voltam a mergulhar na passividade,
diante dos desenhos animados e comerciais da televiso."
Para "gente que no aguenta mais os programas sem contedo", escreveu
ele especialmente esta obra, em que procura "destrinchar" e explicar em
linguagem simples, acessvel, agradvel e altamente potica o Apocalipse de
Joo, sinalizando tambm como ler e entender esse "misterioso" e "estranho"
livro da Bblia, que considera "uma bno obra repleta de imaginao, que
leva o leitor a um mundo de batalhas celestiais entre anjos e bestas, punies
terrveis e livramentos gloriosos, viso caleidoscpica e msica csmica". "O
objetivo de ler Apocalipse no adquirir mais informaes sobre a f em
Cristo", esclarece Peterson, que fez do ltimo livro da Bblia uma de suas
leituras favoritas. "Leio Apocalipse [...] para reavivar minha imaginao", diz
ele, citando ento Wendell Berry: "A imaginao nosso caminho para
penetrar na imaginao divina, e nos permite enxergar, com integridade e
santidade, o que antes vamos como disperso; com ordem, o que
considervamos aleatrio."
nosso desejo que, aps a leitura de mais este excelente livro de Eugene
H. Peterson, Trovo Inverso, voc possa vir a sentir o mesmo que sente o autor
com relao ao Apocalipse: "Basta ler alguns pargrafos que a adrenalina
comea a percorrer as artrias de minha f e encho-me de energia, fico
estimulado. [...] O texto me fora e capacita a olhar o que se desenrola bem
minha frente e a ver tudo com novos olhos [...] porque, por meio da linguagem
incomum da viso apocalptica, chama a imaginao ao vigorosa."
Os Editores
Prefcio
Fomos treinados para pensar cientificamente e sistematicamente. sso significa
que tudo precisa ser compreendido em termos de causa e efeito, que cada
frase ou sentena precisa ser detalhadamente analisada e compreendida
cientificamente. Em nossa mentalidade moderna, no h lugar para aquilo que
no pode ser explicado racionalmente, como no h tambm lugar para aquilo
que no pode, de alguma forma, ser controlado. Quando isso atinge o mundo
religioso, encontramos uma grande dificuldade em aceitar o "mistrio". Na
verdade, tudo aquilo que no podemos explicar com as categorias racionais e
cientficas, consideramos "mstico" e, consequentemente, perigoso; por isso
no deve ser considerado.
A contribuio da cultura moderna para o estudo e a anlise racional e
sistemtica de um texto foi fundamental para a igreja se libertar da tirania do
obscurantismo da dade Mdia. As ferramentas exegticas e hermenuticas
ajudaram os cristos a interpretar as Sagradas Escrituras e a compreenderem
o que seus escritores realmente queriam dizer. Contudo, a conscincia racional
e cientfica moderna criou uma forma de atrofia para a imaginao e,
consequentemente, uma compreenso limitada para a revelao bblica.
Uma parte considervel das Escrituras composta de textos poticos, e
muitos conceitos so apresentados na forma de metforas. Alm da tarefa de
compreend-los em seu contexto histrico, geogrfico, cultural e literrio, eles
so um convite ao exerccio da imaginao, que fundamental para a
compreenso dos mistrios divinos.
Quando lemos o salmo 23, um dos mais admirados da Bblia,
reconhecemos que Davi, para escrev-lo, teve a sua mente dominada por
imagens que ele conhecia muito bem: pastor, ovelhas, pastos, guas
cristalinas, perigos, cuidado, proteo, inimigos. Este era o cenrio no qual ele
havia crescido como pastor de ovelhas. No foram poucas as vezes que Davi
precisou conduzir seu rebanho em busca de melhores pastos, de guas mais
puras e lugares mais seguros. Tambm no foram poucas as vezes que Davi
teve de enfrentar feras para proteger seu rebanho de ser mutilado pela fome e
violncia desses animais. Essas cenas estavam presentes na mente de Davi e
alimentavam sua imaginao enquanto orava e meditava em Deus. Ler o salmo
23 sem entrar nesse cenrio e impedir a mente de ser inundada por imagens
semelhantes s de Davi, seria limit-lo a uma anlise gramatical e perder toda
a sua beleza potica.
Certa vez Jesus convidou seus discpulos a olharem os lrios do campo ou a
considerarem as aves do cu. Convidou-os a um exerccio de imaginao. Se
parassem para observar um pouco e deixassem que suas mentes fossem
dominadas por aquele cenrio, certamente iriam experimentar uma nova
compreenso do cuidado e amor de Deus. As parbolas de Jesus tambm so
um convite imaginao. Em algumas, Ele explica o seu significado; em
outras, deixa que a mente imagine o que Ele estava propondo. impossvel ler
a parbola do filho prdigo sem imaginar as cenas do filho deixando a casa,
tentando alimentar-se com as sobras dos porcos, voltando para casa cheio de
ansiedade e medo e sendo abraado pelo pai que o recebe de volta. So
histrias que desafiavam e ainda desafiam a imaginao.
O rev. Peterson, alm de pastor e excelente exegeta bblico, um poeta, e
com esta alma de poeta que ele nos conduz pelo livro de Apocalipse. Devo
confessar minha enorme dvida de gratido ao rev. Peterson por este livro.
Desde que o li pela primeira vez, e isso j faz pelo menos uns dez anos, fui
como que redimido no meu relacionamento com o livro de Apocalipse. Eu e
Apocalipse por muito tempo no nos demos muito bem. Na verdade, a tenso
no era entre o livro e eu, mas entre os comentaristas de Apocalipse e eu. As
tentativas de decifrar cdigos e enigmas apocalpticos me pareciam muito
bizarras e se moviam de acordo com as tendncias polticas, econmicas e
ideolgicas.
O rev. Peterson penetra em Apocalipse como um poeta e pastor. Em vez de
se preocupar em decifrar cdigos e enigmas, ele deixa que as imagens
apocalpticas envolvam sua mente refazendo o cenrio que Joo contemplava
na ilha de Patmos, fazendo do livro um recurso extraordinrio para fortalecer e
sustentar a f dos crentes em tempos de crise.
O livro de Apocalipse um desses textos bblicos que nos convidam
imaginao. A viso de Joo na ilha de Patmos carregada de imagens, e so
essas imagens que o ajudam a compreender a natureza da igreja, o lugar do
poder poltico representado por Roma, o sentido da orao e da adorao, o
reinado e domnio de Jesus Cristo. Joo encontra-se exilado. No exlio, o poder
do imprio romano est dizendo para ele quem que manda; mas, em sua
viso, ele contempla o Cordeiro de Deus, o Leo da tribo de Jud, que venceu
e pde ento abrir o livro. No exlio, Joo encontra-se impossibilitado de fazer
algo relevante; mas, em sua viso, ele reconhece que suas oraes, bem como
as oraes de toda igreja marginalizada e perseguida, tm um poder muito
mais extraordinrio do que todo o exrcito romano. Essas vises alimentam a
imaginao de Joo e do sentido sua vida no exlio.
A falta de imaginao reduz nossa compreenso e limita a abrangncia da
verdade. As verdades bblicas como Reino de Deus, igreja e orao precisam
de recursos que estimulem a imaginao. A falta de imaginao nos capacita a
conceituar o Reino de Deus, mas nos impede de perceber sua majestade e
grandeza. O mesmo podemos dizer da orao ou da igreja.
O apstolo Paulo, num dos momentos mais crticos de seu ministrio, onde
tudo parecia conspirar contra ele, encontra na imaginao um recurso
extraordinrio para preserv-lo naquilo para o qual Deus o havia chamado. Ele
diz que, em vez de prestar ateno nas coisas que se viam, preferiu
concentrar-se nas que no se viam; a razo, disse ele, que as realidades
visveis passam, mas as invisveis, no, so eternas. Para ele, havia uma
realidade visvel que envolvia perseguies, sofrimentos, perplexidades e toda
sorte de tribulaes. Eram fatos concretos e reais. No entanto, havia uma outra
realidade invisvel, eterna, que descrevia as aes de Deus em meio ao caos
em que ele vivia. Para ele, esta segunda realidade, a invisvel, era a que de
fato importava. Eram realidades eternas que testemunhavam o poder e a ao
da graa de Deus.
Peterson faz isso em Apocalipse. Procura olhar para as realidades
invisveis, os mistrios de Deus. O imprio romano demonstrava toda a sua
fora e o seu poder dominando, destruindo, intimidando, mas Joo no se
deixava intimidar por Roma, pois sua mente estava cheia de outras imagens,
as imagens de um Senhor que reina e que permanece assentado num trono,
sendo adorado por todos aqueles que reconhecem seu senhorio. Como diz
Peterson, as vises de Joo na ilha de Patmos so adrenalina pura para a f
muitas vezes enfraquecida dos cristos.
Ricardo Barbosa de Sousa Braslia, outubro de 2004
Introduo
A voz do SENHOR ressoa sobre as guas;
o Deus da glria troveja,
o SENHOR troveja sobre as muitas guas.
SALMO 29:3
E da mo do anjo subiu diante de Deus a fumaa do incenso com as oraes dos santos.
Ento o anjo pegou o incensrio, encheu-o com fogo do altar e lanou-o sobre a terra; e houve
troves, vozes, relmpagos e um terremoto.
APOCALPSE 8:4-5
Orao ...
Trovo inverso, lana que perfura o lado de Cristo,
O mundo de seis dias alterado em uma hora.
GEORGE HERBERT
1
Quebro minha rotina de trabalho toda manh de segunda-feira e caminho ao
longo de riachos que cortam as florestas de Maryland. As primeiras horas da
caminhada so montonas: estou sempre cansado, sem energia e disperso.
Mas o canto dos pssaros pouco a pouco penetra meus sentidos e o jogo da
luz nas folhas e steres dos carvalhos prende minha ateno. Em meio a
inmeras rvores, um pltano espeta suas razes em mim e guia meus olhos
em trajetrias verticais e horizontais. Percorro as trilhas na floresta h vrios
anos, mas sempre descubro um novo inseto, cujo aspecto de ferocidade e
fragilidade me cativa. H muitas descobertas a fazer. Formaes rochosas que
eu desconhecia trazem para o presente milhes de anos da pr-histria. A
criao imensamente complexa, intrincada, repleta de vida, formas, cores e
aromas! E eu passo por ela cego, surdo e mudo, tateando para encontrar meu
caminho, estupidamente absorto em colocar um p na frente do outro, vendo
apenas uma frao do que existe. As caminhadas das segundas-feiras me
despertam, pelo menos um pouco, para o que perco na rotina modorrenta.
Algumas vezes, permaneo alerta at a quinta-feira; em certas ocasies, at o
domingo seguinte. Tenho um amigo que chama esse meu passeio de
"caminhada de Emas": "Ento os olhos deles foram abertos e o
reconheceram..." (Lc 24:31).
A leitura de Apocalipse tem sobre minhas percepes de f o mesmo efeito
que a caminhada pelas florestas de Maryland tem sobre meus sentidos fsicos,
pois sou quase to cego s maravilhas da palavra da aliana de Cristo quanto
sou sua criao. [Mas, se o autor do ltimo livro da Bblia impuser sua
vontade, no estou condenado a viver para sempre de forma to medocre.]
Oh, Senhor, estaria eu condenado a viver sempre de forma to medocre?
No Apocalipse, Joo me diz que no. Basta que eu leia alguns pargrafos de
Apocalipse, e a adrenalina comea a percorrer as artrias de minha f e encho-
me de energia. Fico estimulado. Torna-se-me impossvel continuar aptico. O
texto me fora e capacita a olhar o que se desenrola bem minha frente e a
ver tudo com novos olhos. Fora porque, sendo o ltimo livro da Bblia, a
histria no pode terminar diferente do que lemos ali. E capacita porque a
linguagem incomum de Apocalipse liberta a minha imaginao.
A despeito dos benefcios bvios e da importncia e atualidade do livro de
Apocalipse, muitos se recusam a ler esse livro, ou, o que ainda pior, se
negam a considerar a "Revelao de Joo" nos seus prprios termos. So
essas mesmas pessoas que privam crianas da leitura dos contos de fadas,
1 George Herbert, Major Poets of the Earlier Eighteen ent!r", editores Barbara Lowalski e Andrew Sabol
(Nova York: Odyssey Press, 1973), p. 231.
dizendo que so brutais e enchem a mente das crianas com ideias que
provocam pesadelos. E tambm expurgam os livros de Chaucer, afirmando
serem difceis demais. Evitam exigncias imaginao e ao intelecto. Se no
conseguem ler uma pgina rapidamente, passando por ela os olhos treinados
na leitura dinmica, desistem e voltam a mergulhar na passividade, diante dos
desenhos animados e comerciais na televiso.
Mas, para gente que no aguenta mais os programas sem contedo,
Apocalipse uma bno obra repleta de imaginao, que leva o leitor a um
mundo de batalhas celestiais entre anjos e bestas, punies terrveis e
livramentos gloriosos, viso caleidoscpica e msica csmica. As crianas
pequenas se sentem instintivamente vontade nesse mundo, e os adultos,
tornando-se como elas, recuperam o envolvimento essencial nas lutas e nos
conflitos bsicos que permeiam a existncia moral. Depois, avanam para
redescobrir a sublime adorao e o propsito para o qual Deus os criou.
Max Weber, o grande socilogo da religio, entendeu que a vida religiosa se
localiza no intervalo entre polos opostos de carisma e rotina, entre o
derramamento espontneo e empolgado da nova vida no esprito e a
institucionalizao persistente da verdade nas responsabilidades cotidianas. A
f amadurecida coloca o indivduo entre os polos, no em torno de um deles.
Entretanto, costumamos nos alvoroar como borboletas em volta do polo do
carisma ou, ento, nos congelamos sem pensar em torno da rotina. Quanto a
mim, embora tenha momentos carismticos ocasionais, sou basicamente filho
da rotina. Levanto-me sempre mesma hora e sigo caminhos previsveis
durante o dia. Meus vizinhos no podem, como os vizinhos de mmanuel Kant
em Freiburg, acertar os relgios pela hora que passo pela casa deles; contudo,
tambm sou previsvel. A fidelidade de Deus, que se renova a cada manh,
encontra-me sobrecarregado. Estou endurecido e no sinto o sopro do Esprito,
meus ouvidos acham-se to embotados que no escuto a declarao da glria
de Deus feita pelos cus. Sou um cidado respeitvel no meio do mesmo tipo
de gente que Henry Adams via com tristeza sua volta: "A debilidade de nossa
imaginao hoje congnita, orgnica, no reage a estimulantes nem a
venenos, e nos encolhemos, como plantas sensveis, sob o toque de uma viso
ou um esprito."
2
A situao est to grave como Adams via? Existir alguma revelao
capaz de abrir nossos olhos para a vida abundante da redeno que temos, j
e agora, e completamente, em Cristo? Haver uma trombeta que nos desperte
para a complexidade da graa, a profundidade da paz e as recorrentes e
inimitveis mostras de amor que esto por toda parte em torno de ns? Por
mim, e por muitos, o Apocalipse de Joo fez exatamente isso. Dogmas antigos
so revistos, palavras familiares das Escrituras so repetidas, moralidades
antigas so submetidas a testes intensivos dos quais emergem
resplandecentes e cheias de atrativos, bnos maravilhosas mas esquecidas
so recuperadas.
O objetivo de ler Apocalipse no adquirir mais informaes sobre a vida
de f em Cristo. Lei, profetas, evangelhos e epstolas j apresentaram isso.
Todo o contedo desse livro se encontra nos 65 que o precedem. Ele no
acrescenta nada de substncia ao que j era conhecido. A verdade dos
evangelhos est completamente revelada em Jesus Cristo. No h nada de
novo sobre esse assunto. Mas tudo pode ser expresso de uma nova maneira.
2 Henry Adams, Mont #t$ Michel and hartes (Garden City, NY: Doubleday & Co., 1959), p. 140.
Leio Apocalipse no para obter mais conhecimento, mas para reavivar minha
imaginao. "A imaginao nosso caminho para penetrar na imaginao
divina, e nos permite enxergar inteiramente com integridade e santidade
o que antes vamos como disperso; com ordem, o que considervamos
aleatrio."
3
Joo usa as palavras como poeta e as combina de uma forma que
a verdade antiga seja captada de maneira nova. Toma o que foi desgastado e
se tornou uma trivialidade pelo uso descuidado e o coloca em movimento
diante de ns em uma "dana de ideias animada e cheia de paixo".
4
As florestas de Maryland e o Apocalipse de Joo mostram-me, sucessivas
vezes, que meu tdio no se deve a criao nem vida em Cristo. A
familiaridade anestesia a percepo. A pressa acaba com a ateno. A ambio
nubla a inteligncia. O egosmo restringe o alcance. A ansiedade destri o
apetite. A inveja distrai e impede de enxergar a bondade e a bno diante de
mim. Mas, ento, o ritmo lento da segunda-feira e da viso apocalptica de
Joo me faz retornar a meus sentidos, meu corpo e minha alma.
Essa capacidade de despertar-nos a utilidade mais bvia e, muitas vezes,
mais ignorada do livro de Apocalipse. Algumas vezes, o bvio a coisa mais
difcil de se ver. Assim, enquanto outros escreveram, algumas vezes
extraordinariamente bem, sobre as coisas difceis de entender no livro de
Apocalipse, lancei-me tarefa de ver o bvio e contar o que vi.
Todavia, este no um trabalho de exegese expositiva. Uma exposio
responsvel considera tudo que est no texto, e somente o que est no texto.
Minha contextualizao submete-se ao texto original, mas aventuro-me a
caminhos bem diferentes. Omito muito, explico bem pouco. Em certas partes,
detenho-me mais do que deveria em torno de um detalhe que me interessa. Na
verdade, eu me deleitei muito com este estudo. Submeti minha imaginao
poesia teolgica de Joo, meditei no que vi e ouvi, e escrevi at certo ponto
maneira pastoral hebraica. Os intrpretes desprezam o fato de Joo ter sido
pastor e escrito o livro nessa condio.
Dois comentaristas de alto nvel, James Moffatt, na Esccia, e Charles
Brutsch, na Frana, acreditavam firmemente que a preparao necessria para
uma interpretao eficiente de Apocalipse o ministrio pastoral.
5
Trabalho h
30 anos no gabinete em que estou escrevendo. Presumo que existe uma
continuidade de contexto entre o trabalho pastoral de Joo e o meu prprio
trabalho. O fato de Joo, como eu, ser um pastor, mais do que qualquer outra
coisa, conquistou minha admirao pelo que ele escreveu e me estimulou a
resgatar a arte dele para meu prprio uso.
Minha questo de abordagem desse texto no foi "O que isso significa?",
mas, sim, "Como isso funciona na comunidade de crentes onde sou o pastor?".
Assumi a posio de que esse livro no requer primeiramente ser decifrado,
como se tivesse sido escrito em cdigo, mas que evoca maravilhas e fornece
metforas cheias de significados e discernimentos imaginao quando se
ora.
Mesmo assim, temos que lidar com o problema do significado. Muito da
obra intrigante. Precisamos de guias sbios e inteligentes que nos
acompanhem pelo terreno muitas vezes intimidador do texto, para no sofrer
percalos srios. Embora existam professores sbios, infelizmente eles
. Wendell Berry, #tanding %" &ords (San Francisco: North Point Press, 1983), p. 90.
4 Paul Minear, em uma reviso do comentrio de George Ladd sobre Apocalipse, Interpretation (outubro
de 1972), p. 487.
5 Andre Feuillet, The Apocal"pse (Staten sland, NY: Alba House, 1965), p. 20.
acabam engolidos pelo nmero muito maior de tolos que, como guias tursticos
intrometidos, tentam nos fazer contratar seus servios para que nos ensinem
tudo sobre a "moblia do cu e a temperatura do inferno",
6
o nmero da besta e
a data do juzo final. G. K. Chesterton comentou que "embora Joo, o
evangelista, tivesse observado os mais estranhos monstros no meio de sua
viso, no descobriu nenhum to feroz como alguns dos seus comentadores".
7
Encontrei alguns guias que no considerei, de forma alguma, ferozes, mas,
sim, confiveis e sbios. Entre esses, trs tiveram importncia especial. Austin
Farrer, em The 'evelation of #t$ (ohn (Londres: Oxford University Press, 1964) e
A 'e%irth of Images (Westminster: Dacre Press, 1949), exigente, mas entende
a inteno de Joo melhor do que qualquer outro autor que conheo. Ferrer
penetra nas tarefas de imaginao reverente com resultados magnficos. R. H.
Charles, na obra em dois volumes nternational Critical Commentary, 'evelation
(Edimburgo: T & T Clark, 1920), faz uma anlise gramatical, literria e histrica
exaustiva do texto. No creio que esse trabalho venha, algum dia, a ser
superado. Massyngberge Ford, em "Revelation", na Anchor Bible (Garden City,
NY: Doubleday and Co., 1975), atualiza o assunto, reunindo os resultados dos
debates eruditos relevantes ocorridos depois da descoberta dos manuscritos
do mar Morto. Recomendo aos que me pedem indicao de um comentrio
adequado ao estudo em grupo o livro de Michael Wilcock, A Mensagem de
Apocalipse (So Paulo: ABU, 2003). Usei a traduo RSV da Bblia, a no ser
pelos cnticos, que eu mesmo traduzi.
8
Tenho dvida ainda maior com Hans Urs von Balthasar e Charles Williams.
O primeiro, especialmente em seu livro Pra"er
9
, ensinou-me a ser contemplativo
diante do Apocalipse, a orar com o texto. As novelas, a poesia e a crtica de
Williams me mostraram como a imaginao funciona como meio de graa e me
convenceram que imprescindvel e)ercitar a imaginao para levar uma vida
completa em Cristo. Em uma dessas histrias, o personagem Henry Lee diz:
"Todas as coisas se mantm unidas pela relao, imagem com imagem,
movimento com movimento. Sem isso, no haveria relao e, portanto, no
existiria verdade. Cabe a ns especialmente a voc e a mim assumir o
poder da relao. Entende o que quero dizer?"
10
Creio que o entendo, e tenho
feito disso meu objetivo na leitura do livro de Apocalipse: ler, meditar e orar
como se Joo estivesse diante de mim.
6 Reinhold Niebuhr, The *at!re and Destin" of Man (Nova York: Charles Scribner's Sons, 1941), vol 2,
p.294.
7 G. K. Chesterton, Ortodo)ia (Porto, Portugal: Livraria Tavares Martins, 1971), 5. ed., p. 39.
8 Nesta traduo, foi usada, quando no houver indicao em contrrio, a NV, e os cnticos foram
traduzidos com base na traduo feita para o ingls por Eugene Peterson (N. da T.).
9 Hans Urs von Balthasar, Prayer (Londres: Geoffrey Chapman, 1963).
10 Charles Williams, The +reater Tr!mps (Grand Rapids, M: Wm. B. Eerdmans Publ. Co., 1950), p. 46.
1.
AS FAOSAS !"TIAS PA"AVRAS
Em parbolas abrirei a minha boca,
proferirei enigmas do passado;
o que ouvimos e aprendemos,
o que nossos pais nos contaram.
No os esconderemos dos nossos filhos;
contaremos prxima gerao
os louvveis feitos do SENHOR, o seu poder
e as maravilhas que fez.
SALMO 78:2-4
Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos o que em breve h
de acontecer. Ele enviou o seu anjo para torn-la conhecida ao seu servo Joo...
APOCALPSE 1:1
Quanto mais a pessoa estuda o livro de Joo, mais convicta se torna de que foi composto
deliberadamente como coda, ou final, para todo o cnon.
NORTHRUP FRYE
11
As ltimas palavras mais famosas j pronunciadas ou escritas encontram-se no
ltimo livro da Bblia: o Apocalipse. Nenhum texto pode competir com ele.
Contudo, "mais famosas" no significa "mais admiradas" nem "melhor
compreendidas". Muitos, diante dos drages sanguinrios e dos sons do juzo
final, ficam apenas confusos. Outros, associando-o s vulgaridades e
futilidades com que costumam se deparar, julgam o texto de Joo desprezvel.
No entanto, h sempre alguns que se detm para olhar e ler movidos pela
curiosidade, mas depois passam a entender e admirar porque descobrem no
Apocalipse a verdade apresentada de forma diferente e convincente. Encontro-
me nesse grupo. As palavras so famosas, para ns, no por serem
sensacionais, estranhas, enigmticas ou instigantes. Elas so notveis por
serem a verdade amadurecida e testada por sculos de experincia de vida
real. As ltimas palavras do Apocalipse so notveis, extraordinrias, porque
resumem e concluem de maneira satisfatria o registro bblico de sculos de
discernimento, conselho e experincia de pessoas a quem Deus escolheu se
revelar e que viveram pela f no Senhor.
O poder do livro de Joo para atrair a ateno e, depois, tornar a realidade
de Deus e da vida de f lgica e consistente para os que a aceitam, deriva da
convergncia surpreendente dos ministrios como telogo, poeta e pastor de
seu autor.
12
Os trs ministrios apresentam-se entrelaados na introduo: "Eu,
Joo, irmo e companheiro de vocs no sofrimento, no Reino e na
perseverana em Jesus, estava na ilha de Patmos por causa da palavra de
Deus e do testemunho de Jesus. No dia do Senhor achei-me no Esprito e ouvi
por trs de mim uma voz forte, como de trombeta, que dizia: 'Escreva num livro
o que voc v e envie a estas sete igrejas' [...] Voltei-me para ver quem falava
comigo..." (Ap 1:9-12).
Ele estava em Patmos, ilha que servia como presdio, "por causa da palavra
de Deus e do testemunho de Jesus". Alm de t-lo colocado onde ele estava, a
palavra ,logos- de Deus ,theos- havia feito dele .!em ele era. Ele no se
11 Northrup Frye, The +reat ode (Nova York: Harcourt, Brace, Jovanovich, 1982), p. 199.
12 "Joo" pode referir-se ao apstolo, presbtero em feso, ou a outro lder da greja do primeiro sculo,
hoje desconhecido. Estudiosos defendem posies diferentes. A meu ver, isso pouco influencia a
interpretao do livro. Contudo, minha opinio que o autor de Apocalipse foi o mesmo que escreveu o
evangelho e as cartas.
identificava pela circunstncia de prisioneiro, mas pela vocao de telogo.
No analisou a poltica romana para explicar sua dificuldade, mas exercitou seu
conhecimento sobre a palavra e o testemunho de Deus e de Jesus: essa a
tarefa do telogo.
A palavra e o testemunho que moldaram a vida dele foram, assim, escritos
em obedincia e sob inspirao. "No Esprito", ele recebeu a ordem: "Escreva o
que voc v." Como resultado, temos um livro que recria em ns, leitores,
aquilo que o prprio Joo vivenciou: isso o trabalho do poeta.
Ele fez isso em companheirismo consciente tanto com os cristos quanto
com o Cristo a quem ele conhecia "irmo e companheiro de vocs no
sofrimento, no Reino e na perseverana em Jesus". Ele compartilhava tudo
as dificuldades, as bnos gloriosas, o discipulado cotidiano: essa a vida do
pastor.
O telogo leva Deus a srio como sujeito, pessoa, no como objeto, e
dedica sua vida a pensar e falar sobre Ele para desenvolver conhecimento e
entendimento sobre seu ser e sua ao. O poeta leva a srio as palavras como
smbolos que ligam o visvel e o invisvel, e assume responsabilidade pelo uso
hbil e acurado delas. O pastor v com seriedade as pessoas reais como filhos
de Deus, e ouve e fala com elas na perspectiva do eterno, convicto de que a
vida de f em Deus o essencial. Tudo o mais perifrico. Nem sempre os
trs ministrios convergem em uma nica pessoa mas, quando isso
acontece, o resultado tremendo. Porque Joo integra de maneira to
completa o trabalho de telogo, poeta e pastor, temos esse documento
brilhante e sempre til o Apocalipse.
JOO, O TELOGO
Um escriba do quarto sculo, copiando o livro de Apocalipse, escreveu o
ttulo: "Uma Revelao de Joo". Depois, em um momento de inspirao,
rabiscou na margem: to! theologo!, "o telogo". O copista seguinte, vendo que
o comentrio era apropriado, moveu-o para o centro da pgina. E tem sido
assim, "Joo, o Telogo", desde ento.
Joo um telogo com a mente inteiramente saturada com pensamentos
de Deus. A viso do Senhor abalou todo o seu ser. Ele ouve, avalia e transmite
a palavra criadora e salvadora de Deus. Ele completamente dependente,
orientado, tomado e controlado pelo Senhor. nsiste em afirmar que Deus
mais do que um desejo nebuloso, mais do que um monosslabo usado para
amaldioar, ou abenoar; um ser capaz do logos, ou seja, do discurso
inteligente. Joo est repleto de exclamaes relacionadas a Deus,
completamente arrebatado pela sua experincia com o Senhor. Contudo, e
sobre tudo, h o logos/ Deus revelado Deus conhecido. Ele no pode ser to
completamente conhecido que possa se tornar previsvel. Deus no pode ser
conhecido at um ponto em que no h nada mais a saber, mas, ainda assim,
pode ser conhecido, racional, no irracionalmente; com mtodo, no
desordenadamente; de modo progressivo, no anrquico.
de grande importncia para os crentes em Cristo que, de tempos em
tempos, uma pessoa inteligente, sadia e madura se coloque no meio deles e
diga "Deus ..." e complete a sentena inteligentemente. H tendncias dentro
de ns e foras nossa volta incansveis no esforo de reduzir Deus a um
conjunto de preceitos morais enumerveis numa lista, ou descritos em um
manual; ou, ento, a uma utilidade econmica, uma convenincia poltica. Ele
rebaixado a um elemento que pode ser medido, usado, pesado, reunido,
controlado ou sentido. medida que aceitamos essas interpretaes
reducionistas, tdio, depresso e mediocridade penetram em nossa vida.
Ficamos atrofiados, como plantas em um terrrio. Mas o carvalho precisa de
solo, sol, chuva e vento.
A vida humana depende de Deus. O telogo oferece sua mente para
proclamar "Deus" de maneira que Ele no seja reduzido, trivializado ou
banalizado. O que ele fala nos leva a conhecer e adorar a Deus, e, como
consequncia, nossa vida no precisa se restringir no que conseguimos
explicar, mas pode ser elevada pela adorao. H dificuldades tremendas no
pensamento e comunicao da teologia. O telogo nunca entrega um produto
terminado. "Teologia sistemtica" um paradoxo. Sempre haver pontos a
explicar, mas at mesmo as migalhas em torno da mesa de um discurso assim
so mais satisfatrias do que refeies completas sobre assuntos inferiores.
A teologia de Joo carrega um atrativo especial, uma vez que todo o seu
pensamento sobre Deus se desenvolve sob fogo cerrado: "estava na ilha de
Patmos", uma priso. Ele era um homem de pensamento e imaginao, na
rotina, ou orao, de joelhos, as posturas que caracterizam os melhores
telogos. Em certos momentos na histria, espera-se que eles habitem em
torres de marfim e se dediquem a escrever tratados impenetrveis e graves.
Entretanto, os mais importantes telogos pensaram e escreveram sobre Deus
no meio do mundo, no centro da ao. Paulo ditou cartas urgentes em uma
cela de priso; Atansio, contra m!nd!m, foi perseguido por trs imperadores
diferentes e obrigado a se exilar cinco vezes. Agostinho pastoreou pessoas que
enfrentavam a quebra da ordem e o caos do Estado romano; Toms de Aquino
usou a mente para combater enganos e heresias que, se no tivessem sido
enfrentados, teriam transformado a Europa em selva espiritual e mental.
Calvino foi incansvel no desenvolvimento de uma comunidade do povo de
Deus dentro da turba revolucionria de Genebra; Karl Barth arbitrou disputas
trabalhistas e pregou a prisioneiros; Dietrich Bonhoeffer viveu como fugitivo na
Alemanha nazista; e Joo foi exilado na slida priso de Patmos enquanto
seus irmos em Cristo eram assolados pelos mecanismos estruturais de
opresso do Estado pago.
Esses telogos tiveram a tarefa de desenvolver a ordem evanglica no caos
maligno e organizar os elementos da experincia e da razo para serem
entendidos de forma proporcional e coerente: pecado, derrota, desnimo,
orao, sofrimento, perseguio, louvor e poltica so colocados em relao s
realidades de Deus e Cristo, santidade e cura, cu e inferno, vitria e
julgamento, comeo e fim. A faanha deles que a comunidade que vive pela
f em Cristo continua a ter esperana e amor inteligentes.
A comunidade crist precisa de telogos que nos mantenham pensando
sobre Deus, e no apenas fazendo especulaes aleatrias. Nos nveis
profundos de nossa vida, todos precisamos de um Deus a quem possamos
adorar com toda a mente, o corao e a fora. A gentica secular jamais
conseguir tirar de ns o gosto pela eternidade. Nossa existncia deriva de
Deus e a Ele se destina. Joo se coloca na linha de frente do grande exrcito
de telogos que nos convence, por seu pensamento disciplinado e vigoroso, de
que theos e logos so inseparveis, e de que vivemos em uma criao, e no
em um hospcio.
JOO, O POETA
O trabalho teolgico de Joo gerou um poema: "o maior poema produzido
na alvorada da era crist".
13
Se no for lido como poesia, Apocalipse ser
simplesmente incompreensvel. A incapacidade, ou recusa, em lidar com Joo,
como poeta, responde pela maior parte dos erros de leitura, interpretao e
aplicao do livro.
O poeta usa as palavras para criar, no para explicar ou descrever alguma
coisa. Poeta (po0t0s) significa "criador". A linguagem potica no se relaciona a
explicaes objetivas; ela a lngua da imaginao. Cria uma imagem para nos
convidar a participar da realidade. Aps a leitura de um poema, temos mais
experincia, e no mais informaes. No "um exame do que acontece, mas
uma imerso nos acontecimentos".
14
Como o Apocalipse foi escrito por um
telogo, que tambm era poeta, no podemos l-lo como um almanaque no
qual buscamos descobrir o que vai acontecer, nem como uma crnica do
passado.
particularmente apropriado que um poeta tenha a ltima palavra na Bblia.
Ao chegar ao Apocalipse, j recebemos nos livros precedentes a completa
revelao divina. Todas as instrues sobre a salvao e a vida de f
encontram-se j registradas. No h perigo de falta de informao. Entretanto,
corre-se o risco de que, devido familiaridade e ao cansao, no se preste a
devida ateno aos esplendores que nos cercam em Moiss, saas, Ezequiel,
Zacarias, Marcos e Paulo. Joo toma as palavras conhecidas e as arranja em
ritmos inesperados, e, com isso, nos desperta para vermos a "revelao de
Jesus Cristo" por completo, como se fora pela primeira vez.
Alguns se enchem de cautela extrema quando o assunto Deus, e
procuram avaliar cada afirmativa e definir todos os termos. Tentam dizer
apenas o que pode ser comprovado pela lgica. Temem ser acusados de falar
asneiras. Outros, cientes da facilidade com que somos levados por fantasias
religiosas, tornam-se excessivamente prticos. Transformam cada verdade a
respeito de Deus em um preceito moral. Mas os poetas so extravagantes e
ousados. Eles desprezam a cautela do filsofo religioso e a seriedade do
moralista tico. Joo, poeta, usa as palavras para intensificar nosso
relacionamento com Deus. Seu intento no nos levar a pensar com mais
acurcia, nem nos treinar para melhorar nosso comportamento. Ele procura
nos induzir a ser mais imprudentes na f, mais alegres nas atitudes como
crianas que entram no Reino de Deus. Ele tenciona nos sacudir e nos tirar da
letargia, nos levar a viver alertas, e a abrir os olhos para enxergar a sara
ardente e as carruagens de fogo, a aguar os ouvidos para as promessas e
mandamentos permanentes de Cristo, a banir o tdio do evangelho, levantar a
cabea e alargar o corao.
A poetisa Denise Levertov escreveu: "J que quase toda experincia passa
rpido e to superficialmente nossa percepo, nossa maior necessidade no
re-experimentar (com tanta superficialidade quanto antes), mas saborear
realmente na primeira ve1 a identidade espontnea e autnoma da essncia da
experincia. Minha edio de 1865 do dicionrio Webster define transladao
como a transferncia de um lugar para outro; ser removido para o cu sem
morrer". Precisamos de uma arte que nos translade. Precisamos de algo que
nos transfira da mais dura realidade para o cu; de outra maneira, "poderemos
1. Austin Farrer, A 'e%irth of Images (Westminster: Dacre Press, 1949), p. 6.
14 Denise Levertov, The Poet in the &orld (Nova York: New Directions Publishing Corp., 1973), p. 239.
vir a morrer sem jamais ter sabido o que o cu". Precisamos de uma arte que
nos conecte com o c2!, no como passivos receptores de informaes de l,
mas que nos coloque no palco da ao divina vivos."
15
Esse o trabalho de Joo: ele toma as coisas antigas, comuns, da criao
e salvao, do Pai, do Filho e do Esprito, do mundo, da carne e do diabo que
tomamos como certas, e nos fora a olhar para elas e experimentar de novo
(ou, quem sabe, pela primeira vez) sua realidade.
J no final de sua vida, em 1973, W. H. Auden afirmou que se exige de um
poema "duas coisas: primeiramente, tem que ser um objeto verbal bem
construdo que honre a linguagem em que foi escrito; em segundo lugar,
precisa fazer afirmaes significativas sobre a realidade comum a todos,
embora vista sob uma perspectiva nica".
16
A obra teolgica de Joo atende s
duas exigncias. bem construda: a estrutura complexa foi elaborada com
cuidado e provoca espanto e admirao em todos que a estudam. Alm disso,
toma "a realidade comum a todos", o evangelho de Jesus Cristo, e a apresenta
sob a "perspectiva nica" do fim, com completa considerao de todos os
detalhes e etapas da salvao.
Joo entoa os cnticos, representa as vises e arranja os sons e significados
das palavras com ritmo e arte. Justape imagens de forma surpreendente, e
vemos e ouvimos o que sempre esteve por perto e que teramos percebido se
tivssemos parado e prestado ateno. Ele desperta nossa mente, provoca
nossas emoes, envolve nossos sentidos.
JOO, O PASTOR
A paixo de Joo por pensar e falar sobre Deus e o seu talento para nos
submeter ao poder da linguagem fazem as imagens renascerem em ns,
ligando-nos a uma realidade alheia e superior a ns. Joo usa sua teologia e
sua poesia em um contexto especfico: a comunidade de pessoas que vivem
pela f em Deus. O contedo e a forma do que ele fala surgem entre pessoas
que ousam viver com base na graa invisvel, aceitam o perdo, acreditam nas
promessas e oram. Decidem, a cada dia, mesmo correndo risco, viver pela f,
e no pelas obras; em esperana, e no em desespero; em amor, e no em
dio. E so tentadas diariamente a desistir. Joo o pastor dessa comunidade,
ou, como ele mesmo diz, "irmo e companheiro...".
Gente que vive pela f tem a sensao aguda de viver num hiato. Cremos
que Deus o incio de tudo e que estar no final de toda vida segundo o
conhecido epigrama de Joo, ele "o Alfa e o mega" (Apocalipse 1:8).
Costumamos assumir que o incio foi bom ("E Deus viu tudo o que havia feito, e
tudo havia ficado muito bom"). Tambm h concordncia quanto a um final bom
("Vi novos cus e nova terra"). sso deveria garantir que tudo que est no meio
ser bom, mas no assim. Pelo menos no da forma como gostaramos.
Sempre nos surpreendemos, pois esperamos bondade ininterrupta, mas temos
rejeio pelos pais, perseguio pelo governo, divrcio, discriminao por parte
da sociedade, mgoa causada por desinteresse alheio. Tudo isso acontece em
uma vida que foi criada muito boa e que terminar segundo o plano de Deus.
Entre o comeo que cremos, mas no lembramos, e o final que esperamos,
mas que no conseguimos imaginar, existem decepes, contradies,
absurdos sem explicaes, paradoxos numa inverso de expectativas em
15 dem, p. 94.
16 W. H. Auden, "The Poems of Joseph Brodsky", The *e3 4or5 'evie3 of 6oo5s (5 de abril de 1973), p.
10.
cada um deles.
O pastor se especializa em acompanhar os indivduos de f nesse hiato,
enfrentando os detalhes sombrios, as rotinas desprovidas de sentido e a
maldade escarnecedora, enquanto persiste, o tempo todo, em repetir que o
hiato enigmtico tem conexo com o incio esplndido e o final glorioso. Lutero
usava um teste cido para examinar o pastor cristo: "Ele conhece a morte e o
diabo? Ou tudo doura e luz?"
17
Experincia anloga ocorre com a leitura de um romance. O leitor sabe,
desde o primeiro captulo, que haver um final. Um dos pontos positivos de
pegar um livro saber que ele vai acabar. Enquanto lemos, muitas vezes
ficamos confusos, s vezes h suspense, costumamos errar nas expectativas e
nos enganar na avaliao de um personagem. Mas no abandonamos a obra
s por no entender, no concordar ou no sentir satisfao. Presumimos que
haja significado, conexo e propsito mesmo quando no o conhecemos.
Acreditamos que o ltimo captulo mostrar o significado que percorreu toda a
histria. Cremos que haver um final satisfatrio, e no uma concluso banal.
Fazia parte da vocao pastoral de Joo reforar, em meio ao caos do
primeiro sculo da era crist, esse sentido de conexo. Ele enxergou padro e
propsito na confuso incmoda e ruidosa de bem e mal, bno e maldio,
descanso e conflito. Ouviu ritmos, encontrou arranjos e propores. Transmitiu
uma arrebatadora "sensao do fim".
18
Somos guiados no apenas para um
fim, mas para um alvo planejado e alcanado. O apstolo fala sobre isso de
maneira que as pessoas que se encontram no hiato adquirem convico
interior do que significa alguma coisa boa em Deus.
Joo no se preocupa com cu e inferno como coisas em si mesmas. Ele
no se interessa por julgamento e bnos que no afetem as pessoas que
pastoreia. No especula nem teoriza. Toda palavra, nmero, viso e cntico
so postos em disponibilidade imediata nas sete pequenas congregaes que
ele tem sob sua responsabilidade. Ele acompanha as pessoas nas
experincias de adorao e apostasia, martrio e testemunho, amor e vingana,
e desenvolve as conexes que estabelecem a coerncia entre o incio e o fim.
Essas pessoas, atendidas por tal pastor, adquirem cada vez mais certeza de
que se incluem no plano de Deus e, portanto, so capazes de perseverar
mesmo quando no conseguem entender o significado dos acontecimentos.
Concorda-se, em geral, que o Apocalipse trata de escatologia, ou seja, das
"ltimas coisas". O que no se costuma entender que toda escatologia
colocada a servio do pastor. Entre todas as perspectivas teolgicas, a
escatologia a mais pastoral, pois mostra que o fim influencia o presente de
tantas maneiras que a verdade do evangelho pode ser constatada nesta vida,
no "hiato". A escatologia mostra que os crentes no se encontram "no meio-dia
da histria, mas no raiar de um novo dia, quando noite e dia, as coisas
passadas e as coisas por vir, convergem umas para as outras".
19
Apocalipse denso de significado h camadas e mais camadas de
verdade a serem exploradas. Praticamente todas as imagens usadas por Joo
carregam significados mltiplos. H um qu de natureza selvagem
17 Citado por Norman O. Brown, 7ida ontra Morte (Petrpolis: Vozes, 1972), 2.
a
ed., p. 246.
18 Ttulo de um estudo em que Frank Kermode trata de exemplos de textos apocalpticos na literatura
moderna e das evidncias que apresentam sobre exigncias humanas para uma vida rumo a um final
planejado, e no simplesmente aleatrio ,The #ense of an Ending [Nova York: Oxford University Press,
1967]).
19 Jurgen Moltmann, The Theolog" of 8ope (Londres: SCM Press, 1967), p. 31.
multifacetada neste "magnfico poema de imaginao vvida, no qual o mundo
que espera os que crem em Jesus o nico mundo por vir".
20
J que nenhum
indivduo nem nenhuma gerao pode esperar ter mais do que uma parte da
verdade complexa do Apocalipse, importante que os leitores cultivem, desde
o incio, a cortesia para com os outros, para que as diferenas nas descobertas
no resultem em antagonismos dogmticos. Uma boa maneira de comear
bem ser corts com o autor, respeitando as preocupaes fundamentais que
vemos em sua vida, e no Apocalipse: seu assunto Deus (no o esoterismo
criptogrfico), e seu contexto pastoral (no entretenimento alarmista).
Aceitando Joo como telogo, poeta e pastor, podemos errar sobre detalhes,
mas continuar certos em nossa reao total sua obra. Cristos que respeitam
essas condies enfatizaro aspectos diferentes da verdade e descobriro
aspectos no previstos por leitores que os precederam, embora mantenham
vnculos de interpretao e resposta com todos que, com f, lem com o
propsito de encetar uma carreira de f.
20 Farrer, 'e%irth, p. 6.
#.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE AS ES%RIT&RAS
APOCALPSE 1:1-11
Como feliz aquele
que no segue o conselho dos mpios,
no imita a conduta dos pecadores,
nem se assenta na roda dos zombadores!
Ao contrrio, sua satisfao est na lei do SENHOR,
e nessa lei medita dia e noite.
SALMO 1:1-2
Feliz aquele que l as palavras desta profecia e felizes aqueles que ouvem e guardam o que
nela est escrito, porque o tempo est prximo.
APOCALPSE 1:3
E, da Cidade de onde viemos como peregrinos, chegaram cartas para ns: elas so as
Escrituras.
SANTO AGOSTNHO
21
Joo, primeiro, viu a palavra de Deus e o "testemunho de Jesus Cristo" (Ap
1:2), e s depois escreveu (Ap 1:3). E, ainda assim, no ficou s na forma
escrita muito tempo; logo retornou ao mundo sensorial: "Feliz aquele que l as
palavras desta profecia e felizes aqueles que ouvem" (Ap 1:3). O livro comea
e termina com viso e audio (Ap 22:8). E o escrito estabelece um elo entre
as duas experincias sensoriais.
Apocalipse deixa explcita a verdade de toda a Escritura, a palavra de Deus
pronunciada e ouvida, ou apresentada e vista. O cristo cr que Deus fala, e,
como resultado, todas as coisas so trazidas existncia: natural e
sobrenatural; toda a criao e os relacionamentos da aliana. E, em algum
momento, a Escritura.
A palavra de Deus cria o cosmo. A palavra de Deus promove o perdo.
"Pois ele falou, e tudo se fez; ele ordenou, e tudo surgiu" (Sl 33:9). Deus tem a
primeira palavra. E tambm a ltima. E entre os dois extremos todas as
palavras faladas vm por um vocabulrio e uma gramtica que tambm so
dons de Deus.
O Evangelho de Joo fala sobre Jesus Cristo: a "Palavra tornou-se carne".
A narrativa insiste e demonstra que a "palavra" no uma abstrao filosfica,
nem tinta sobre pergaminho, mas, sim, uma ocorrncia histrica. A Epstola de
Joo tambm enfatiza a palavra fsica, sensorial e histrica: "... o que ouvimos,
o que vimos com os nossos olhos, o que contemplamos e as nossas mos
apalparam isto proclamamos a respeito da Palavra da vida" (1 Jo 1:1). A
palavra de Deus foi pronunciada antes de ser escrita. Pessoas viram, tocaram
e ouviram Jesus antes de escrever sobre Ele. O que caracteriza a "palavra de
Deus", acima de qualquer outra coisa, ser falada, ter uma criatividade viva e
dinmica.
A palavra de Deus escrita ,script!ra- maravilhosa, mas tambm uma
bno que traz vantagens e desvantagens. Vantagens porque cada nova
gerao de cristos tem acesso ao fato de que Deus fala, conhece a maneira
como Ele se expressa e os resultados decorrentes dessa manifestao. A
desvantagem est quando, no momento em que as palavras so escritas,
corre-se o risco de perder a ressonncia viva da fala e reduzir-se a objeto de
21 St. Agostinho, citado em John Wilkinson, Interpretation and omm!nit" (Londres: Macmillan & Co.,
1963), p. 56.
contemplao, estudo, interpretao, sem qualquer envolvimento pessoal. No
momento da escrita, as palavras se separam da voz que as pronunciou e,
portanto, so despersonalizadas. Contudo, a essncia delas pessoal.
As palavras so o meio utilizado por algum para compartilhar o que h em
seu ntimo. As palavras unem espritos. Reduzidas escrita e deixadas de
lado, cessam de cumprir o objetivo de sua existncia criar e manter
relacionamentos pessoais amorosos e inteligentes. A palavra falada e ouvida
une falante e ouvinte em um relacionamento completo; escrita e lida, se divide
em fragmentos gramaticais, e necessrio reconstitu-la com a imaginao
para que realize sua tarefa original. O leitor pode se recusar a envolver seus
sentidos, o que no acontece com o ouvinte ou o espectador. Deixados de
lado, os sentidos se atrofiam, e a palavra escrita se torna cada vez mais
abstrata. Alheias de quem as fala, as palavras so belas como as conchas,
interessantes como os esqueletos e seu estudo to proveitoso quanto o estudo
dos fsseis. Mas, separado do ato de ouvir e responder, as palavras no
funcionam de acordo com a inteno da pessoa que fala, pois a linguagem ,
essencialmente, o meio pelo qual uma pessoa atrai outra a um relacionamento
e participao. Deus fala, declara que cria e salva, para que possamos crer,
ou seja, participar confiantemente do processo de criao e salvao que ele
est operando em ns. A revelao no visa informar, mas, sim, nos trazer a
um envolvimento com Deus.
A histria est repleta de casos nos quais as palavras, aps serem escritas,
perderam seu poder e se transformaram em substantivos classificados, verbos
analisados, adjetivos admirados e advrbios discutidos. A Bblia no escapou a
esse destino. Algumas das discrdias mais contundentes de Jesus se deram
contra escribas e fariseus, indivduos do primeiro sculo que conheciam muito
bem as palavras das Escrituras, mas eram incapazes de ouvir a voz de Deus.
Possuam conhecimento amplo e meticuloso do texto. Eles reverenciavam as
Escrituras. Eles as memorizavam. Usavam-nas para regular cada detalhe da
vida. Por que, ento, Jesus os censurou to duramente? Porque eles
estudavam a Palavra, mas no a ouviam! Para eles, as Escrituras haviam se
tornado um fim em si mesmas; deixaram de ser um meio de ouvir a Deus.
Separaram o livro do ato divino de declarao de mandamentos de aliana e
promessas de boas novas. solaram o texto do ato humano de ouvir que leva
f, ao companheirismo e ao amor. A tinta havia se transformado em fluido de
embalsamamento.
Apocalipse a declarao enftica do Esprito no sentido de que as
palavras escritas s cumprem sua funo quando as ouvimos em um ato
pessoal de vontade. Essa palavra final da Bblia , portanto,
fundamentalmente, obra de imaginao o ato da mente e da emoo pelo
qual letras sobre o papel se convertem em vozes e vises dentro de ns.
"Einstein afirmou, certa vez, que a imaginao mais importante do que a
inteligncia."
22
sso significa que no pode haver pleno uso da inteligncia sem
imaginao. A imaginao transforma marcas no papel em imagens e sons que
nos envolvem como pessoas vivas que ouvem, vem e tm contato com a
realidade. A famosa bno que se encontra na primeira pgina de Apocalipse
(1:3) no se destina aos que lem em busca de informao ou de
conhecimento. Ela se aplica aos que lem em voz alta e aos que ouvem,
reconstituindo assim as palavras como realidades orais e visuais que nos
22 R. E. Browne, Ministr" of the &ord (Philadelphia: Fortress Press, 1976), p. 115.
impulsionam a um encontro pessoal com o Deus pessoal. "Qualquer coisa
pode nos levar a olhar", disse o poeta Archibald MacLeish, "mas s a arte pode
nos levar a ver."
23
Apocalipse faz ver isso: "Voltei-me para ver..." (1:12).
A linguagem a aptido distintiva do ser humano. Por meio das palavras,
declaramos quem somos. A forma como as usamos o aspecto mais
significativo de nosso ser. Se as aplicamos mal, nossa vida sai prejudicada. A
forma como entendemos a ns mesmos e aquilo em que nos tornamos por
meio das palavras deriva de como entendemos Deus e sua manifestao a
ns. A caracterstica mais distintiva da f crist o respeito pela palavra: antes
de tudo, a de Deus; e, depois, as nossas: em orao, confisso e testemunho.
Os ataques f que mais devemos temer so os que vo direto jugular da
palavra e a torcem, negam e lanam dvidas sobre ela. impressionante a
frequncia com que os salmistas denunciavam e pediam ajuda contra os lbios
mentirosos e as lnguas aduladoras. Eles receavam muito mais os mentirosos
do que assassinos, adlteros, agiotas ou os povos inimigos. Deus havia se
revelado a eles em palavra, e foi esse tambm o meio que usaram para dar
forma resposta. Quando as palavras so destrudas, o dano chega ao mais
profundo de nosso ser.
O ataque satnico mais sutil e mais constante aos que andam com Deus
em nosso meio se d por meio da subverso da Palavra. H uma separao
discreta entre a imaginao e a Palavra de Deus, e passamos a consider-la
uma maravilhosa obra impressa, ao mesmo tempo que vai se apagando toda
percepo de que ela foi pronunciada pelo Deus vivo. Essa estratgia maligna
tem alcanado enorme sucesso: milhes de pessoas usam a Bblia, em que
acreditam com devoo para condenar aqueles de quem discordam. Outros
milhes a lem todos os dias e dez minutos depois dirigem ao cnjuge, aos
vizinhos, aos filhos e aos colegas de trabalho palavras de desprezo, irritao,
manipulao e engano. Como isso pode acontecer? Como possvel que
gente que d tanta ateno palavra viva de Deus no seja afetada por ela? O
problema no falta de f. H carncia de imaginao: o inimigo subverteu a
palavra proclamada em palavra impressa. No momento em que isso acontece,
a imaginao se atrofia e as palavras vivas se tornam termos vazios, desenhos
nos livros. No faz diferena acreditar que elas so verdade se no a vemos
como a voz do Esprito, a ser ouvida com f e, assim, ningum responde.
Elas passam pela mente do leitor como a gua que escorre pelo cano.
Dentro da comunidade crist, trs grupos so convocados a enfrentar os
ataques contra a Palavra de Deus: professores, para nos ensinar a verdade e
evitar mal-entendidos; apologistas, para rebater os argumentos dos crticos a
fim de que a Palavra de Deus no seja desacreditada; e mestres da
imaginao, para nos manter despertos e conscientes diante do Deus vivo que
fala conosco por meio desses escritos e nos lembrar de que estamos vivos e
que algum se dirige a ns. Joo membro proeminente dos trs grupos. Em
Apocalipse, ele exercita os cinco sentidos, a mente e as emoes, estimulando
a imaginao a experimentar real, pessoal e completamente aquilo que corre o
risco de receber reconhecimento apenas intelectual.
Dos cinco sentidos, a audio central no Apocalipse. "Aquele que tem
ouvidos, oua!" A mensagem proclamada pressupe a habilidade de ouvir.
"Aquele que tem ouvidos para ouvir, oua." Ouvir o qu? O que ouvir no o
que primeiro importa. Mas estabelecer a ressonncia voz de Deus no ouvido
23 Citado em George Sheehan, '!nning and 6eing (Nova York: Simon & Schuster, , p. 248.
humano. A voz de Deus e o ouvido humano estarem conectados. A viso se
une, ento, audio.
O testemunho do primeiro captulo, "Voltei-me para ver quem falava..." (Ap
1:12), coloca os dois sentidos funcionando concomitantemente. Ouvidos e
olhos interagem e se completam. Sons de vozes, troves e cnticos enchem o
ar. E silncio. Os olhos so agraciados com vrios elementos: bestas coloridas
e formas extravagantes; Cristo, alado como uma esttua magnfica; pedras
preciosas e mulheres de aspectos diferentes. Evidncias escritas do contedo
sensorial que requer participao dos olhos e dos ouvidos so recorrentes
praticamente em cada linha do livro.
O apelo ao tato vem por meio dos nmeros: as sries de sete, as
combinaes de quatro e trs, os seis enigmticos, as mirades e as multides.
Nmeros so extenso do tato. A partir da contagem dos dedos (dgitos), o
nmero se torna uma forma de estender esse sentido. "Baudelaire possua
uma verdadeira intuio dos nmeros como se fosse uma mo ou um sistema
nervoso dotado de tato para inter-relacionar unidades separadas. [...] Nmeros,
vale dizer, no so apenas auditivos e ressonantes, como a palavra falada,
mas se originam do sentido do tato, do qual uma extenso."
24
O nmero direciona a imaginao para a percepo da totalidade. Depois
que tudo for numerado e contado, tudo ser conhecido. O prprio ato de contar
desenvolve a compreenso do contexto, ou ordem. Quando o que est diante
de ns contado, temos uma viso da totalidade.
Johannes Pederson, em sua obra magistral sobre a mente hebraica,
mostrou que a linguagem bblica estava sempre agindo na direo do que ele
chamou de "formao da totalidade".
25
Os hebreus preferiam analisar a
realidade como um todo integrado a pensar nela como unidades segmentadas.
Para isso, faziam e refaziam arranjos, e, em cada novo arranjo, a sensao de
totalidade se intensificava. Joo, o mais hebreu de todos os autores do Novo
Testamento, usou os nmeros assim, formando "todos" em torno de ncleos. A
ideia da totalidade agindo atravs dos detalhes est constantemente presente,
e nos envolve com a linguagem numrica.
Assim, os nmeros exercem influncia poderosa sobre ns, mesmo quando
no entendemos as suas referncias simblicas, ou no temos uma
compreenso correta, porque despertam o nosso tato, imaginao e
sentimentos. Um exemplo a profuso de nmeros em Apocalipse 7. A
incurso violenta do mal tem incio com a abertura dos selos no captulo 6. O
ataque violento do mal no contido por argumentos. Ele vencido por uma
adequada e vitoriosa sensao de magnitude, revelada por nmeros elevados
ao quadrado e multiplicado (144.000), e a "grande multido que ningum podia
contar" (Ap 7). Esses nmeros despertam o tato, intensificando a percepo da
proteo de Deus e de sua vitria sobre o mal assolador. Esses nmeros
transmitem a sensao do desenvolvimento da totalidade no meio da
fragmentao.
O olfato se associa orao. O incensrio que representa as oraes da
greja pode ser visto, e seu aroma pode ser sentido (Ap 8:3-4). De todos os
sentidos dos seres humanos, o olfato o mais sutil e delicado. Alm disso,
emblemtico, pois envolve todo o aspecto sensorial humano de forma mais
abrangente que os outros sentidos. O sentido do olfato o sensor da orao. A
24 Marshall McLuhan, Os Meios de om!nicao como E)tens9es do 8omem (So Paulo: Cultrix, 1971,
3. ed.), p. 129-130.
25 Johannes Pedersen, Israel, Its Life and !lt!re (Londres: Oxford University Press, 1926), 1:113.
orao no pode ser separada das outras reas da vida. Sendo invisvel e
envolvente, ela penetra e permeia tudo.
A mensagem stima igreja introduz o paladar, pois a congregao morna
de Laodicia ser vomitada porque perdeu o sabor (Ap 3:16). Alm disso, o
paladar lembrado no pequeno rolo que era doce na boca, mas amargo no
ventre (Ap 10:10), na forte mistura de julgamento bebida pela prostituta de
Babilnia (Ap 18:6) e no banquete das bodas do Cordeiro, onde os fiis iro
celebrar (19:9).
Essas observaes no minimizam a importncia do entendimento racional
na leitura das Escrituras em geral e de Apocalipse em particular. O prprio livro
traz dois chamados muito conhecidos ao raciocnio: "... Aquele que tem
entendimento calcule o nmero da besta..." (Ap 13:18) e "Aqui se requer mente
sbia..." (Ap 17:9). Contudo, a imaginao sensorial ocupa posio de
destaque, e, embora o livro tenha sido usado por muitos como terreno de
exerccio de aptides literrias, seu impacto mais importante no decorrer dos
sculos tem sido estimular a imaginao sintetizadora em detrimento da razo
analtica. Os cristos no extraram novas ideias de Apocalipse. Eles tiveram a
imaginao estimulada e tornaram-se responsivos ao tom e nuanas da
Palavra de Deus.
26
A imaginao sensorial como um sacramento: estabelece
conexes entre o que se sente e aquilo em que se cr. O conselho de Susan
Sontag com respeito literatura em geral exatamente o que Apocalipse
fornece para a leitura da palavra de Deus escrita: "Mais importante, agora,
recuperar nossos sentidos. Precisamos aprender a ver, ouvir e sentir mais."
27

Os sentidos envolvem o ser total, no apenas o intelecto, na reao ao que
Deus est falando: "Feliz aquele que l as palavras desta profecia e felizes
aqueles que ouvem." E vai alm:"... que ouvem e guardam o que nela est
escrito." Para praticar, necessrio ler, ouvir, tocar, cheirar e provar as
Escrituras. O texto no foi escrito para distrair, divertir, educar, revelar segredos
do futuro nem apresentar um enigma que intriga devotos que o estudam
superficialmente.
A palavra g!ardar (t0reo) no significa colocar em um cofre. O sentido
manter-se por perto, usar, colocar em ao todos os dias. A inteno das
Escrituras sempre atrair o corpo e a alma participao. Comparando a
Bblia com outros escritos da literatura da Antiguidade, Erich Auerbach
escreveu: "As histrias das Escrituras, ao contrrio das de Homero, no
procuram nos conquistar, no nos cortejam para nos agradar e encantar
elas tm como objetivo nos submeter, e, se nos recusarmos, seremos
rebeldes."
28
uma ironia trgica, mas o livro da Bblia que mais enfatiza isso,
que coloca pontos de exclamao em torno disso, tem sido tratado como um
jogo de palavras cruzadas.
O Apocalipse nos move eficientemente em reao viva s Escrituras. E no
h como no ver que este livro afirma ser a palavra divina dirigida a ns, no
palavras humanas sobre Deus. Talvez o erro mais comum na leitura da Bblia
seja consider-la depoimentos escritos de vrias pessoas, na histria, de suas
ideias ou suas experincias com Deus. E este um erro fatal.
Qualquer um que leia sem cuidado ou conhecimento e suponha estar diante
do pensamento de poetas inspirados e de feitos de santos corajosos leva um
26 E. H. Peterson, "McLuhan and the Apocalypse", Theolog" Toda", 26:2 (julho de 1969).
27 Susan Sontag, Against Interpretation (Nova York: Farrar, Straus & Giroux, 1986), p. 14.
38 Erich Auerbach, Mimesis (Princeton: Princeton University Press, 1968), p. 15.
susto ao se deparar com Apocalipse. Joo torna impossvel persistir no
descuido e na ignorncia. A primeira sentena do livro anuncia: "Revelao de
Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos [...] enviou o seu
anjo para torn-la conhecida ao seu servo Joo." Ele apregoa aquilo que a
Bblia toda alega: tem origem em Deus ("que Deus lhe deu"), versa sobre o
Senhor ("revelao de Jesus Cristo"), que providencia o meio para que a
mensagem seja recebida ("enviou o seu anjo"). Origem, contedo e meio
encontram-se em Deus. As Escrituras so aquilo que vem de Deus para os
seres humanos. Ele revela sua mente, sua criao e mostra sua salvao a
ns. a palavra de De!s$
Joo s escreve depois de ouvir e ver o que Deus fala e mostra: "Escreva
num livro o que voc v..." (Ap 1:11). Origem, contedo e meio divinos seguem
at a concluso: "Eu, Jesus, enviei o meu anjo para dar a vocs este
testemunho concernente s igrejas..." (Ap 22:16).
A tarefa do autor no inclui explicar como isso acontece. O caminho da
inspirao toma lugar o processo pelo qual a mensagem divina escrita nas
vrias lnguas humanas, algumas vezes com falhas gramaticais, e usada por
Deus, o Esprito, para falar pessoalmente a ns. Esse mistrio foge
compreenso. ndiscutvel, entretanto, que indivduos de f acreditam que
isso acontece e alegam sentir os efeitos. Outros podem decidir no acreditar
nos testemunhos e considerar que tanto escritores e leitores das Escrituras so
tolos supersticiosos ou charlates destitudos de escrpulos. Com essa
concluso, no desperdiam seu tempo e inteligncia com a leitura bblica. A
Bblia nunca foi considerada uma grande obra literria. Austin Farrer observou
que "a doutrina que prevalece sobre a inspirao das Escrituras determina em
grande parte o uso que os homens fazem delas. No tempo em que se defendia
a inspirao verbal, os homens recebiam sustento para a alma e sabiam que
estavam alimentados. O entendimento liberal alega ter aberto o esquife
escritural, mas aparentemente no h nada em seu interior pelo menos,
nada que toque as pessoas comuns para lev-las a buscar alimento por meio
da rida disciplina da leitura espiritual".
29
Joo d ao que escreve o nome de revelao, que apo5al!psis em grego.
O termo tornou-se o ttulo do livro e descrio de toda a Escritura. "Apocalipse
significa revelao do que ocorreu na Encarnao, escondido em uma humilde
forma."
30
A palavra significa literalmente "descobrir". magine que h uma
panela no fogo. Algum entra em casa e sente o aroma delicioso e convidativo
que vem da cozinha. Pelo cheiro, d para adivinhar parte dos ingredientes.
Pergunta aos que esto em casa o que h dentro da panela, e surgem vrias
opinies. A cozinheira no est por perto, de modo que por fim todos resolvem
ir at a cozinha. Algum levanta a tampa, e todos se juntam para espiar o que
h l dentro. O alimento e todos os ingredientes ficam vista: Apocalipse! O
que se adivinhava, agora conhecido em detalhes e se transforma em
alimento, refeio que satisfaz.
De uma forma ou de outra, toda a Bblia Apocalipse, ou revelao. Fora
das Escrituras, h adivinhaes sobre o relacionamento entre Deus e suas
criaturas, suposies sobre a vontade dele, conjeturas e especulaes sobre
sua natureza e forma de agir. Mas nas pginas do Texto Sagrado encontram-se
os atos de salvao, providncia e bno. A palavra de Deus traz a criao e
29 Austin Farrer, The +lass of 7ision (Londres: Dacre Press, 1948), p. 36.
., Von Balthasar, Pra"er, p. 224.
os seres humanos existncia. Vemos nela Deus construindo uma ponte sobre
o abismo do pecado e estabelecendo a paz. Ns o encontramos disciplinando
e alimentando pessoas rebeldes e recalcitrantes, para que pudessem sentir o
amor e desenvolver a maturidade. Ele penetra em nossa histria sob a forma
de servo para podermos participar livremente da redeno que est operando
em ns. A histria de srael, a pessoa de Jesus Cristo e a comunidade
pentecostal de f so ingredientes revelados ao nosso entendimento,
colocados nossa disposio para usarmos como pessoas que desejam crer e
viver pela f em Deus.
Profecia faz paralelo com revelao$ A revelao anunciada no versculo 1
descrita como profecia no 3. Embora paralelas, h diferena de nuana entre
as palavras. Uma enfatiza a viso, enquanto a outra, a audio. Deus age entre
ns, e vemos o que Ele fez (revelao); Ele fala conosco, e ouvimos o que Ele
disse (profecia).
Um erro comum sobre a profecia, em especial a de Apocalipse, supor que
ela significa previso. Contudo, a Bblia no usa a palavra assim. O profeta no
leitor da sorte; uma pessoa que declara: "Assim diz o Senhor." Repete o
que Deus est falando. Traz a palavra dele para o mundo presente, insistindo
em que seja ouvida aqui e agora. Revela o que o Senhor est dizendo agora,
no o que falou ontem, nem o que dir amanh. No apresenta uma palavra
passada para ser analisada e deixada de lado. Nem a futura, que pode ser
distorcida por fantasia e escapismo. um discurso pessoal, para o presente:
"... porque o tempo est prximo" (Ap 1:3; 22:10). "Prximo" significa " mo".
No est longe, no futuro, mas, sim, imediatamente nossa frente. Apenas a
falta de f, ignorncia e hesitao nos separam dele. Jesus tambm declarou a
iminncia da palavra proftica quando pregou que "o Reino de Deus est
prximo" (Mc 1:15). Joo e Jesus usaram a mesma palavra tambm em sua
raiz (egg!s:eggi1ein-$
31
A profecia elimina a distncia entre o momento em que
Deus fala e aquele em que escuto. Transform-la em previso implica
procrastinar, colocar distncia entre ns e sua aplicao, deixando para lidar
com ela em uma data futura. A revelao do "que em breve h de acontecer"
(Ap 1:1) significa exatamente %reve ; assim que nossos coraes estiverem
prontos para responder, os ouvidos para receber e os olhos para perceber.
Est tudo diante de ns. A salvao de Deus est completa, pronta para a
recebermos. "Eis que estou porta e bato. Se algum ouvir a minha voz e abrir
a porta, entrarei e cearei com ele, e ele comigo" (Ap 3:20). Aquele que est,
diante da porta rene o passado e o futuro em um agora eterno e imediato:
aquele "que , que era e que h de vir" (Ap 1:4,8).
H, com certeza, referncias ao passado e implicaes para o futuro, mas a
nfase predominante da palavra proftica no agora. Algumas apresentam
elementos de predio (tambm em Apocalipse), mas sempre a servio de uma
mensagem atual. A Bblia adverte contra o interesse neurtico no futuro e na
fantasia escapista com ele.
32
Probe a interao com pessoas que fazem
predies (Dt 18:14-15). sso tudo est muito claro, e todos sabem, mas
mesmo assim existem pessoas que insistem em fazer do ltimo livro da Bblia
uma exceo e o lem como se ele fosse todo composto de previses.
Contudo, o Apocalipse no foge regra bblica; antes, a enfatiza: Deus fala
conosco agora. Revela sua vontade hoje. No Apocalipse, somos imersos no
31 Otto Preisker, em Theological Dictionar" of the *e3 Testament, editor Gerhard Kittel (Grand Rapids,
Ml: Wm. B. Eerdmans Publ. Co., 1964), 2:330. Nas notas seguintes, essa obra ser citada como TD*T$
32 2 Tessalonicenses 2:1-2; Mateus 24:36.
em predio, mas em escatologia: a conscincia de que o futuro est vindo
sobre ns. A escatologia envolve crer que Cristo ainda no completou suas
aparies ps-ressurreio. Essa confiana que permeia todo o livro faz a vida
ser boa, pois quando estamos esperando uma manifestao ps-ressurreio
conseguimos aceitar todo o presente e encontrar alegria no somente nas
horas alegres da vida, mas tambm nos momentos de tristeza e aflio, e
felicidade nos tempos de dor e sofrimento. Caminhamos atravs da felicidade e
do sofrimento porque vemos, nas promessas de Deus, possibilidade de vitria
para os perdidos, os moribundos e os mortos. "Por meio dessa dimenso
escatolgica, olhamos para o futuro no como simples repetio e confirmao
do presente, mas como o alvo dos eventos que esto acontecendo agora. sso
confere significado jornada e s suas aflies; e a deciso de confiar no
chamado de Deus hoje ter resultados no futuro."
33
Dessa forma, com essas palavras, somos forados a lembrar que a
Escritura a palavra de Deus a ns, e no uma coleo de palavras humanas
sobre Ele. Alm disso, somos alertados de que a palavra de Deus visa o hoje, o
presente em que vivemos, no o ontem nem o amanh. Joo ensina a ler o
texto com reverncia e prontido para ouvir e crer, em lugar de sermos
pesquisadores curiosos que procuram pensamentos bonitos de ancestrais
santos que podem, talvez, indicar maneiras que nos levem a ser melhores ou
aperfeioar nossa cultura.
Apocalipse a palavra final so%re as Escrituras, a viso audvel que insiste
em que estamos ouvindo a palavra de Deus, e no uma voz humana falando
sobre Deus. O texto ativa a imaginao de tal maneira que o que est escrito
passa a ser visto e ouvido pessoalmente. Alm disso, esse livro a palavra
final das Escrituras. A Bblia se compe de 66 livros escritos num perodo de mil
anos, em trs lnguas diferentes, por diversos autores (alguns famosos, outros
desconhecidos). Estilo e contedo variam tremendamente. provvel que,
diante de tal diversidade, o leitor termine com uma massa enorme de
impresses, sem formar um quadro ntido; com milhares de detalhes vvidos,
mas sem um enredo; tonto com tanta informao, mas no mais sbio.
Apocalipse foi escrito e colocado no lugar em que se encontra como uma
defesa contra esse tipo de final aleatrio e inconsistente. A Bblia no se limita
a um final qualquer. H um final que satisfaz mente e emoo, um telos$
No primeiro captulo de Apocalipse, Deus se identifica com a expresso "Eu
sou o Alfa e o mega" (Ap 1:8). Na viso final, a frase se expande e se torna
"Eu sou o Alfa e o mega, o Primeiro e o ltimo, o Princpio e o Fim" (Ap
22:13). Alfa a primeira letra do alfabeto grego; mega, a ltima. As duas
envolvem todas as outras. Para escrever qualquer coisa, so necessrias as
letras. Todo escrito deriva da pessoa de Deus. Deus completo, revela a si
mesmo, e agora essa revelao se completou. O incio encontra uma
concluso. Primeiro e ltimo colocam-se diante de ns. A revelao est
terminada. A palavra final da Escritura, ento, tem o efeito de todas as
concluses bem elaboradas: confere clareza e sentido ao incio e ao meio. O
que era desconhecido no princpio e inacabado no meio, agora ficou conhecido
e claro.
Apocalipse tem 404 versculos e contm 518 referncias a outros livros da
Bblia. Quem no conhece os escritos anteriores, obviamente no conseguir
entender o ltimo. Joo tinha seus prediletos: Ezequiel, Daniel, Sofonias,
33 Citado por Moltmann, 8ope, p. 89.
Zacarias, saas e xodo. Mas provvel que ele tenha feito pelo menos uma
aluso a cada livro do Antigo Testamento, sem exceo. O mesmo no
acontece com os textos do Novo Testamento, mas os dados para sua obra a
vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo e a comunidade crist que vivia pela
f nele esto presentes, entrelaados no tecido que forma o poema.
A estatstica leva a um alerta: no se deve ler o ltimo livro sem conhecer
os 65 que o precedem. Assim como no faz sentido ir ao ltimo captulo de
uma obra sem ter lido o que se passou antes, tambm no faz sentido tomar o
ltimo livro da Bblia sem conhecer os anteriores. A leitura de Apocalipse fora
de seu contexto cannico j causou muitos danos. Por outro lado, o texto
atinge seu melhor efeito quando remete os leitores a Gnesis, xodo, saas,
Ezequiel, Daniel, Salmos, Evangelhos e Paulo. As vises de drages, bestas,
prostitutas, pragas e cavaleiros no brotaram da imaginao de Joo. Foram-
lhe dadas pelo Esprito, a partir das Escrituras que ele tanto conhecia. Ele
passou, ento, a enxergar de outra forma o significado das coisas. Cada linha
de Apocalipse foi extrada das ricas camadas de Escrituras acumuladas nas
eras que o precederam.
Dessa completa imerso nas Escrituras, no Apocalipse surge um corolrio
interessante. Nas 518 referncias a textos anteriores, no h uma nica citao
direta.
34
sso significa que, embora estivesse imerso nas Escrituras e se
submetesse a elas, Joo no se limitou a repeti-las elas foram recriadas por
ele. O intuito, ao citar, no foi apresentar provas; antes, ele assimilou as
Escrituras para se tornar algum. Com esse entrelaamento, as imagens e
ideias da Bblia se tornam como fibras vivas em um corpo vivo. A separao a
morte. A mente pode distinguir entre fatos, mas nada, na vida, existe
isoladamente".
35
Apocalipse, apresentando a experincia de Joo ("ca a seus ps"), coloca
um ponto final em todas as posturas pedantes que se limitam a estudar as
Escrituras com base em obrigao devota ou curiosidade intelectual. A Bblia
mais do que um manual sobre Deus; o acesso sua palavra viva, que cria,
por meio da fala, um mundo novo em ns. niciando a leitura na primeira linha
de Gnesis e prosseguindo at a ltima de Judas, temos tudo diante de ns.
Entretanto, a unidade mais declarada do que demonstrada. O que se requer
de ns que ouamos com ateno, e no que leiamos mais; que vejamos
com f em lugar de aprofundar o estudo. Muita gente adia o momento de
comear a ouvir e ver e usa Apocalipse como uma desculpa conveniente para
mais questionamentos. Mas, "... se no ouvem a Moiss e aos Profetas,
tampouco se deixaro convencer, ainda que ressuscite algum dentre os
mortos" (Lc 16:31), ou, mira%ile dict!, que algum lhes explique o Apocalipse! O
livro almeja nos colocar de joelhos em adorao diante de Deus e aplicar em
nossa vida suas palavras que moldam a salvao. Tentamos sempre usar as
Escrituras para nossos propsitos. Mas, na verdade, elas nos usam. Deus, em
34 Krister Stendahl comenta sobre isso: "J estabelecemos que os textos de natureza apocalptica
raramente contm citaes, no sentido estrito da palavra. Entretanto, ao mesmo tempo, eles so
abundantes de aluses que, com imensa liberdade e habilidade, foram entretecidas no contexto. O
prprio Apocalipse constitui exemplo marcante disso. Sem uma nica citao exata, est assim mesmo
entrelaado com o material do Antigo Testamento, a um ponto que nenhum outro escrito do Novo
Testamento chega. Encontramos o mesmo fenmeno nas profecias dos evangelhos e nos ditos de
natureza apocalptica. Consequentemente, no h tentativa de citar com exatido. A citao feita com
liberdade, de memria. O esprito proftico cria, no se limita a citar para ensinar ou argumentar" ,The
#chool of #t$ Matthe3 [Philadelphia: Fortress Press, 1968], p. 158-159).
35 Alexandre Vinet, Pastoral Theolog" (Edimburgo: T & T Clark, 1852), p. 210.
sua bondade, no pretendia nos transformar em estudantes do texto ao nos dar
sua palavra escrita. Ele nos forneceu um meio para o ouvirmos e, assim,
sermos transformados em cristos adoradores reverentes, sofredores
sacrificiais e discpulos consagrados.
O ltimo livro da Bblia toma toda a revelao e torna as imagens em uma
viso instigante, persuasiva e evangelstica que tem levado perseverana,
energia, alegria e disciplina a crentes de todos os sculos. E faz isso at hoje.
As Escrituras no falam tudo de tudo, mas contm tudo que Deus deseja que
saibamos sobre seu amor e sua salvao e acerca da reao requerida de ns
diante dele. Lei, Profetas e Escritos so submetidos encarnao de Deus em
Jesus Cristo e contribuem para a nossa salvao. A encarnao age de forma
retroativa em toda a Escritura e a reconstri nessa viso final. Apocalipse no
acrescenta dados ao que j havia sido registrado. Esse livro mostra como tudo
funciona na greja e no mundo. Alguns deduziram que Apocalipse apresenta
uma mudana na estratgia de Deus, depois que o plano inicial de salvao
no deu certo. Nada disso. O livro apresenta o plano original funcionando em
poder, glria e triunfo.
A concluso refora isso com palavras de admoestao: "Declaro a todos
os que ouvem as palavras da profecia deste livro: Se algum lhe acrescentar
algo, Deus lhe acrescentar as pragas descritas neste livro. Se algum tirar
alguma palavra deste livro de profecia, Deus tirar dele a sua parte na rvore
da vida e na cidade santa, que so descritas neste livro" (Ap 22:18-19). A Bblia
est completa. Nada precisamos acrescentar; nada devemos subtrair dela.
Curiosamente, essa advertncia uma citao (ou quase, j que Joo no
faz citaes literais) de Deuteronmio, o ltimo livro do Pentateuco. Para os
hebreus, a Tor estava completa. Tudo o mais (livros profticos e poticos) era
considerado comentrio. Deuteronmio 4:2 admoestava o povo: "Nada
acrescentem s palavras que eu lhes ordeno e delas nada retirem, mas
obedeam aos mandamentos do SENHOR, o seu Deus, que eu lhes ordeno."
E o versculo 32 do captulo 12 traz conselho semelhante: "Apliquem-se a fazer
tudo o que eu lhes ordeno; no acrescentem nem tirem coisa alguma." Nem
judeus nem cristos interpretaram isso como ordem para que nada mais fosse
escrito de outra forma, nossa Bblia consistiria apenas nos livros de Gnesis
a Deuteronmio. A interpretao foi que Deus j havia revelado o suficiente.
Temos a revelao completa. No permitido subtrair nem acrescentar. No se
pode brincar com as Escrituras.
No podemos torc-las nem for-las a se encaixar em nossas
necessidades e desejos. Temos de nos submeter a elas e permitir que se
desenvolvam em nossa vida. Para usar as palavras de Heidegger, temos que
"ouvir a voz do Ser". A Bblia a palavra de Deus em sua totalidade e visa
estabelecer em ns a humanidade total.
O contato prolongado e devoto com o Texto Sagrado pode desgastar suas
bordas afiadas. A familiaridade muitas vezes amortece a percepo de seu
carter nico. Quando isso acontece, Apocalipse nos acorda do sono e nos
coloca de p diante da realidade de toda a Escritura, "um mundo novo
desconhecido, um mundo de Deus. No h transio, intercmbio nem
estgios intermedirios. H apenas urgncia, finalidade, novo discernimento".
36
36 Karl Harth, The &ord of +od and the &ord of Man (Nova York: Harper Torch Books, 1957), p. 31, 91.
'.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE %RISTO
APOCALPSE 1:12-20
Repouse a tua mo sobre aquele que puseste tua mo direita,
o filho do homem que para ti fizeste crescer.
Ento no nos desviaremos de ti;
vivifica-nos, e invocaremos o teu nome.
Restaura-nos, SENHOR, Deus dos Exrcitos;
faze resplandecer sobre ns o teu rosto, para que sejamos salvos.
SALMO 80:17-19
Voltei-me para ver quem falava comigo. Voltando-me, vi sete candelabros de ouro e entre os
candelabros algum "semelhante a um filho de homem".
APOCALPSE 1:12-13
Ser o Cristo dos evangelhos, imaginado e amado dentro dos limites do mundo mediterrneo,
capaz de abarcar e formar o centro de nosso universo prodigiosamente expandido? No estar
o mundo em um processo de se tornar mais vasto, mais significativo e mais fascinante do que
Jeov? sso no ir explodir nossas religies? Eclipsar nosso Deus?
TELHARD DE CHARDN
37
Nas palavras iniciais de Apocalipse, "revelao de Jesus Cristo", a preposio
"de" tem duplo sentido: a revelao so%re Jesus Cristo vem por meio dele, que
tanto conte<do quanto agente$ Ele o meio pelo qual Deus se revela a ns; mas
tambm o prprio Deus revelado.
Segue-se, ento, que Apocalipse no , basicamente, informao sobre o
mundo corrompido em que vivemos nem relatrio sobre a perseguio que a
greja sofria no primeiro sculo. Acima de tudo, o livro uma proclamao feita
por Jesus Cristo sobre Ele mesmo. Elementos relacionados ao passado e ao
futuro figuram apenas por fornecerem material til na apresentao de Jesus.
Retirando o enfoque dele, no resta nada no livro.
difcil sustentar esse foco. H tantos smbolos fascinantes a explorar e
tantos assuntos intrigantes a pesquisar que apenas a imaginao altamente
disciplinada consegue manter tudo subordinado a Jesus Cristo. Mas essa a
nica leitura sensata do livro. Alis, a nica forma correta de se ler toda a
Escritura. Em todo lugar e em todo momento, nos deparamos com o
"evangelho de Jesus Cristo". Sem esse centro de controle, a Bblia no passa
de enciclopdia de religio, com tanto enredo quanto um catlogo telefnico.
bem provvel que aqueles que no derem s palavras iniciais o devido valor
terminaro usando Apocalipse como teste psicolgico (tipo o de Rorschach), e
no como texto religioso, lendo a letra morta em lugar de extrair lies do
livro.
38
O leitor consciencioso da Bblia corre sempre o risco de deixar a mente se
perder em palavras e fatos desordenados e inexplicveis: serpente que fala,
cabea de machado que flutua, lei curiosa e repetida contra cozinhar a cria no
leite da me, genealogias compiladas com cuidado e de utilidade duvidosa ("O
nome da mulher de Abisur era Abigail. Ela deu-lhe dois filhos: Ab e Molide"),
orculos profticos retumbantes iniciados pelo tremendo "Assim diz o Senhor",
aforismos pungentes ("Vocs so o sal da terra [...] a luz do mundo"),
paradoxos inesquecveis ("Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu
.? Teilhard de Chardin, The Divine Milie! (Nova York: Harper & Bros., 1960), p. 14.
.8 "Conheo dezenas de pessoas que usam a Bblia como se ela fosse um teste de Rorschach, e no
um texto religioso. Lem mais a letra morta do que extraem lies do livro." Ellen Goodman, 6altimore
#!n, 15 de junho de 1979.
quem vive, mas Cristo vive em mim") e discursos inspiradores ("Combati o bom
combate, terminei a corrida, guardei a f"). Quando alcanamos o livro de
Judas, bem possvel sermos reduzidos incerteza diante da importncia da
disputa entre o arcanjo Miguel e o diabo pelo corpo de Moiss. O que fazer
com tanto material confuso? Existe algum enredo, ordem, desenvolvimento ou
tema? Tanta ao, tanta coisa dita, tanta diversidade de estilo e contedo
deixam a mente devota perplexa. Se o campo de estudo for expandido para a
religio durante a histria e atravs das culturas, a confuso aumenta ainda
mais.
Ento viramos a pgina e encontramos, aps algumas frases introdutrias,
Cristo descrito com tanta magnificncia que tudo, absolutamente tudo, fica a
Ele subordinado. As Escrituras hebraicas sugeriram, anteciparam e oraram por
Ele. As epstolas ensinaram e pregaram sobre Ele. Os evangelhos o
apresentaram. A leitura cuidadosa e atenta manteria o tempo todo a percepo
de sua presena, mas nem sempre lemos com cuidado. A ateno se dispersa.
Entregamo-nos a debates vazios sobre predestinao, a devaneios que
chegam ao terceiro cu, a divagaes e conjeturas sobre a expiao, a
entretenimentos como o de contar milagres ou colecionar raridades
gramaticais. Mas a a viso de Joo nos interrompe. Despertamos subitamente
dos devaneios, divagaes, debates e distraes. Nossa imaginao se
entusiasma com uma viso de Cristo. Estimulados, ficamos atentos, alertas.
De repente, tudo adquire proporo. risto a palavra final, que controla todas
que a precederam, assim como a existncia do pico determina a preparao, o
ritmo e o caminho dos alpinistas que desejam alcan-lo, mesmo quando no o
enxergam. Ele o alvo para o qual tudo se volta. Os milhares de detalhes
encontram seu lugar no todo. Pontos estranhos, intrigantes, curiosos, lugares
ridos e favoritos, todos se arranjam, com bastante facilidade, em torno de
Cristo.
Apocalipse nos apresenta a palavra final sobre Cristo: Ele o centro e est
no centro. Sem Cristo, nada pode ser entendido. Se esse "centro no se
sustenta, somente anarquia no mundo h de grassar".
39
Um dos dons de
Apocalipse apresentar Cristo de uma forma que nossa imaginao
capturada pela viso (como acontecia com a greja primitiva) de "cristologizar"
incansavelmente as Escrituras. sso no significa impor Cristo fora sobre o
texto, mas, sim, discernir com seriedade as linhas que levam a Ele.
A tarefa de manter Cristo no centro apresenta dificuldades constantes.
Outros elementos se esforam para conseguir proeminncia: a regra de ouro, a
doutrina da expiao, os dez mandamentos, os ensinos paulinos sobre
justificao, os diagramas para explicar a Trindade, denncias contra os
perversos. No h grande perigo de se esquecer por completo de Cristo j
se falou, pregou e escreveu demais sobre Ele para que se consiga ignorar que
ser necessrio acertar contas com Ele. Entretanto, muito fcil afast-lo da
posio central e coloc-lo em lugar de destaque no hall da fama da religio, ao
lado de Zoroastro, Buda, Moiss e Maom. Mas Apocalipse tem a palavra final,
uma afirmao habilidosa e convincente de que Cristo o centro.
Como ser Cristo apresentado para que reconheamos sua posio e nos
apeguemos a Ele? Como pastor, cuidando dos rebanhos nas colinas da
Palestina? Bondoso, com criancinhas nos braos? Trgico, pregado na cruz?
.9 William Butler Yeats, "Second Coming", The ollected Poems of &$ 6$ 4eats (Nova York: Macmillan
Co., 1959), p. 184.
Cheio de compaixo, tocando nos leprosos? Socrtico, em um dilogo afiado
com Nicodemos? Diante da riqueza de detalhes fornecidos pelas promessas
profticas e histrias dos evangelhos, h inmeras possibilidades.
Aprouve a nosso Senhor, o Esprito, apresentar algo bem diferente. A voz
como de trombeta manda Joo iniciar seu escrito com a descrio da viso de
Cristo "semelhante a um filho de homem", expresso cuja origem remonta
viso de Daniel:
Em minha viso noite,
vi algum semelhante a um filho de homem,
vindo com as nuvens dos cus.
Ele se aproximou do ancio
e foi conduzido sua presena.
Ele recebeu autoridade, glria e o reino;
todos os povos, naes e homens de todas
as lnguas o adoraram.
Seu domnio um domnio eterno que no acabar,
e seu reino jamais ser destrudo.
(DANEL 7:13-14)
"Filho do Homem" representa um futuro glorioso de domnio e redeno.
40

Ele no , nas palavras de Tom Howard, "um galileu obscuro, mas figura
proeminente e impetuosa que jamais ser controlada".
41
Muitos meditaram e
estudaram a expresso no perodo que separou Daniel, no Antigo Testamento,
de Apocalipse, no Novo, em especial um vidente apocalptico annimo, que
escreveu um livro intitulado Eno.!e, em que criou imagens verbais do Filho do
Homem preenchendo o cosmo com a re-criao de luz e energia. O Filho do
Homem recuperaria o esplendor de Ado e recolocaria todos os descendentes
do primeiro homem em sua identidade original gloriosa como imagem de Deus.
Falando frequentemente sobre si mesmo como Filho do Homem, Jesus s
pode ter provocado consternao e perplexidade, pois os ouvintes no
entendiam como aquele rabino itinerante, de aparncia to comum, poderia se
encaixar na ideia que faziam de =ilho do 8omem$ Onde estavam os relmpagos
e as roupas esvoaantes? Ao usar o ttulo, Ele suscitou a expectativa de
redeno, que foi destruda quando se recusou a convocar legies de anjos
para estabelecerem seu poder na terra. Mesmo assim, continuou a usar o
ttulo.
Para ns, fica difcil recapturar, por um ato de imaginao, o contra-senso
que era algum naquela poca denominar-se Filho do Homem e acabar
pendurado por pregos, sangrando, em uma cruz. A incongruncia menos
dramtica, mas ainda mais desagradvel, quando Ele ceia com uma prostituta,
vai almoar com um cobrador de impostos, desperdia seu tempo abenoando
as crianas quando havia legies de romanos a serem expulsos do pas, cura
fracassados sem importncia e ignora os proeminentes fariseus e os influentes
saduceus. Jesus justaps o ttulo mais glorioso que se encontrava sua
disposio aos estilos de vida mais humildes de sua cultura. Conversava como
rei e agia como escravo. Pregava com muita autoridade e vivia como nmade.
G, "De todos os nomes e ttulos usados para Cristo, devemos dar primazia histrica e teolgica ao que
Ele prprio usou para indicar sua importncia para a histria e a teologia Filho do Homem. A busca um
dia 'moderna' pelo Jesus histrico interpretou a expresso nos termos do salmos 8:5 e foi atrada por isso
como garantia da completa falta de pretenso do Jesus histrico que seria, e queria ser, nada mais do
que um homem vivendo entre seus semelhantes. Entretanto, a contribuio da histria das religies
ensinou mais do que isso. Filho do Homem talvez seja a autodescrio mais pretensiosa possvel que
qualquer homem que vivesse no Oriente antigo poderia ter feito." (Ethelbert Stauffer, *e3 Testament
Theolog" [Londres: SCM Press, 1963], p. 19.)
G1 Thomas Howard, hrist the Tiger (Philadelphia & Nova York: J. B. Lippincott Co., 1967), p. 10.
Jesus repetiu sistematicamente sua afirmao dupla: era, de fato, o Filho do
Homem, "recebeu autoridade, glria e reino"; e estava, tambm de fato,
completamente vontade no cotidiano comum. No cedeu um milmetro em
nenhuma das duas direes: era totalmente Deus e totalmente homem.
A tarefa de f, para os que decidiram ser seus discpulos, era aceitar a
verdade literal do ttulo Filho do Homem sob tais condies. Eles precisavam
carregar a cruz, negar a si mesmos, aceitar sofrimento e morte e ao mesmo
tempo acreditar que tudo que faziam e falavam era parte do governo vitorioso
do Reino de Deus. Quando encontraram Jesus, a mente deles foi preenchida
por vises de resgates executados por hostes de anjos no final dos tempos.
Esperavam ser salvos da histria por um de!s e) machina$ Devagar, com
sofrimento, foram abrindo mo dos sonhos do Filho do Homem descrito por
Enoque e se tornaram discpulos desse Filho do Homem.
Jesus e seus discpulos cumpriram a tarefa nas estradas da Palestina
durante a quarta dcada do primeiro sculo. Os evangelhos e Atos narram a
histria. A mesma tarefa voltou a ser realizada na ltima dcada do mesmo
sculo. Essa histria encontra-se nas entrelinhas de Apocalipse. Porm, h
diferenas entre as tarefas. A primeira gerao de discpulos tinha que aceitar o
glorioso ttulo apocalptico, Filho do Homem, como a verdade sobre o Jesus de
Nazar humano que falava a mesma lngua que eles, comia po zimo e carne
no espeto, ficava cansado e dormia diante de seus olhos. O Filho do Homem
de Daniel foi assimilado pela familiaridade observada em Jesus de Nazar.
Glrias eternas se canalizaram no comum. O dia-a-dia tornou-se esplndido de
graa, cura, paz e bno.
Os cristos da segunda e terceira geraes (as congregaes de Joo)
enfrentavam dificuldades na direo oposta. Estavam totalmente familiarizados
com a historicidade de Jesus. Haviam recebido ensino e pregao de
testemunhas oculares, conheciam aqueles que haviam visto, ouvido e tocado o
Filho do Homem (1 Jo 1:1-4). Agora, o perigo no residia na falta de contato
entre a imagem celestial e a forma como Deus escolheu agir na histria. O
risco era que os dados prximos da histria vivenciada apagariam a viso
celestial. Eles mergulharam, e no havia como escapar, em sofrimento,
tribulao e decises a serem tomadas todos os dias em questes de f e
moral. No havia como fugir do fato de que a f no Filho do Homem envolvia
confrontar e viver em meio a todos os assuntos, do amor domstico lealdade
poltica, da importncia litrgica de cada detalhe no culto comunitrio ao
significado espiritual de cada guerra, fome e morte. Era tempo de crise intensa:
no havia alternativa, a no ser viver a f historicamente. A salvao tinha que
funcionar no meio do dio e do sofrimento; no havia outra sada. As fantasias
adolescentes de raios e troves arremessados do cu para aniquilar os
perversos inimigos tinham sido extirpadas havia muito tempo da imaginao
religiosa por dcadas de perseguio, tribulao e derramamento de sangue. A
purificao da greja havia sido extrema. Agora, o perigo era outro, e continua o
mesmo at hoje a reduo do evangelho a estoicismo, conquistas,
moralidade sria e virtude endurecida, resistente e destituda de alegria.
Chegara o momento de reintroduzir o esplendor apocalptico do Filho do
Homem de Daniel (e Enoque). apropriado que isso seja a ltima palavra,
pois, conquanto haja sempre o perigo na vida da f de sonhos de escapismo e
irresponsabilidade fantica, o perigo de longo alcance tem sido, com muito
mais frequncia, a esperana diminuda e fraca. Disraeli disse: "A vida muito
curta para ser pequena." O maior dos perigos que a grandeza e o mistrio de
Cristo se percam e a religio se torne vazia e inspida. O veredicto de Berdyaev
sobre sua gerao foi: "O cristianismo histrico esfriou e tornou-se
insuportavelmente trivial. Sua atividade consiste, principalmente, em se adaptar
ao lugar-comum, aos padres de vida e hbitos burgueses. Entretanto, Cristo
veio para lanar fogo celestial na terra."
42
Assim, a palavra final sobre Cristo a viso gloriosa de Daniel do Filho do
Homem. Essa viso passou pelo fogo refinador da paixo de Jesus e da
tribulao da greja primitiva. Agora, volta a ser apresentada de uma forma que
deixa evidente todo o esplendor inicial "reino do herdeiro da luz [...] beleza,
valor e ao em estado bruto".
43
Elementos terrenos so usados para insistir
nos celestiais. O que familiar, em lugar de deter e limitar, passa a ser um
trampolim que nos permite saltar para o desconhecido e, assim, viver em
liberdade e graa. Os detalhes da viso combinam fatores celestiais com
terrenos. Ecos e lembranas apagados de promessas messinicas e da vida
de Jesus so tomados, esclarecidos e ampliados. A metfora que mistura viso
e audio prende nossa ateno: "Voltei-me para ver quem falava...."
A viso do Filho do Homem apresentada em um contexto familiar: "Vi sete
candelabros de ouro e entre os candelabros algum 'semelhante a um filho de
homem'." Poucas linhas adiante, os candelabros so identificados como igrejas
(Ap 1:20).
Pessoas familiarizadas com o antigo srael e a greja primitiva dificilmente
romanceariam as comunidades de f. As igrejas, em geral pobres, muitas
vezes eram srdidas e carentes de f. Foi precisamente nesse contexto que
Deus escolheu mostrar Cristo na forma magnfica de Filho do Homem. Mas, a
essa altura, isso no deveria causar surpresa: ele nasceu em uma manjedoura,
e sua coroao aconteceu na cruz. Deus colocou-o deliberadamente entre os
simples e falhos a situao histrica nua e crua. Ele nunca ser encontrado
em outro contexto. Sua revelao no foi atrapalhada nem comprometida pela
associao com a greja. Muito pelo contrrio, ela insiste em estar nesse
contexto.
Assim, no adianta procurar por Ele em ambientes mais puros (embora Ele
esteja em todos os lugares), porque Ele deseja se identificar em revelao
dentro da comunidade de f. compreensvel que muitos se ressintam de ter
que se relacionar com a greja, quando se interessam apenas em Cristo. Ela
est repleta de ambiguidades, desfigurada por crueldade e covardia, maculada
por hipocrisia e sofismas, a tal ponto que muitos se enchem de averso por ela.
A religio crist to suscetvel ao ataque da superstio e da fraude que no
de admirar que muitos se recusem a se associar a ela e busquem Cristo por
outros caminhos e em outros lugares em sistemas gnsticos e xtases
msticos, por exemplo. Entretanto, no h evidncia bblica de que essas
buscas alcancem sucesso. Sabe-se (pela f) que Cristo preexistia com o Pai.
Acreditamos que Ele vive em glria no cu. Mas Ele rece%ido todos os dias
nos crculos da greja, na companhia de indivduos que se renem para adorar
e testemunhar.
A viso de Cristo comea com a descrio de suas roupas: "uma veste que
chegava aos seus ps e um cinturo de ouro ao redor do peito". Antes mesmo
de conhecermos a aparncia do Filho do Homem, ficamos sabendo o que Ele
42 Nicholas Berdyaev, Dream and 'ealit" (Nova York: Macmillan Co., 1951), p. 297.
43 Gerard Manley Hopkins, "The Windhover: To Christ Our Lord", em The Poems of +erard Manle"
8op5ins, editor W. H. Gardner (Baltimore: Penguin Books, 1958), p. 30.
faz. A roupa define a funo: Ele usa a tnica ,pod0 r0- recomendada para Aro
em seu papel de sacerdote (x 29:5). O Filho do Homem um sacerdote. O
uniforme dos policiais estabelece um conjunto de expectativas (a despeito do
tamanho ou da aparncia do policial). Exatamente da mesma forma, a veste
sacerdotal determina as reaes que se sucedero durante o desenrolar dos
detalhes da viso. As expectativas levam a afastar-se do que insuficiente ou
opressivo e penetrar no que perfeito e livre. O sacerdote uma ponte
,pontife)-$
O sacerdote apresenta Deus para ns e vice-versa. Liga o divino e o
humano. Sua funo no proteger a santidade de Deus com a criao de
barreiras que impeam o acesso de humanos pecadores. Tambm no
proteger as fraquezas humanas do julgamento divino estabelecendo rituais
como sistemas de defesa. Ele abre as passagens fechadas por medo, culpa,
ignorncia ou superstio para que o acesso seja livre. O sacerdote faz
intermediao. Coloca-se ao nosso lado e ao lado de Deus.
Se desejamos progredir, o sacerdote oferece ajuda. Quando nos
arrependemos de nossos erros, promete auxlio. Se o Filho do Homem assume
a obra do sacerdote, h muito para se admirar, mas nada a temer: a mediao
resulta em unio de amor. Se o Filho do Homem cumpre a funo de
sacerdote, h muito do que se arrepender, mas nada que leve ao desespero: a
mediao resulta em perdo.
Cabea e olhos so os primeiros elementos que reparamos em uma
pessoa, depois das roupas. Estas representam seu papel, aqueles declaram
seu carter. Logo questionamos se o papel combina com a pessoa, se o
uniforme est adequado a ela. A cabea e os olhos do Filho do Homem
mostram que Ele perdoado e perdoador. Esse mediador faz e sua obra. O
sacerdote que mostra que tudo est puro entre ns e Deus Ele mesmo puro e
purificador.
Ele puro: "Sua cabea e seus cabelos eram brancos como a l, to
brancos quanto a neve." Lembramo-nos da promessa do profeta: "Embora os
seus pecados sejam vermelhos como escarlate, eles se tornaro brancos como
a neve... ." Tambm a do salmista: "Purifica-me com hissopo, e ficarei puro;
lava-me, e mais branco do que a neve serei." sso aconteceu. Cristo cumpriu a
promessa e atendeu orao limpo, santo.
E tambm purificador: "seus olhos eram como chama de fogo". Vrias
imagens bblicas se acumulam nos olhos flamejantes do Filho do Homem:
coluna de fogo, sara ardente, chama do altar, fornalha e carruagens de fogo. A
chama penetra e transforma. A santidade penetra em nosso ntimo e nos
transforma. O olhar de Cristo entra e purifica. Ele no olha para ns; olha
dentro de ns. Somos mais do que um espetculo a que Ele assiste, j que Ele
nos invade. "Ele um fogo consumidor. Apenas o que no pode ser consumido
permanecer para a eternidade. Tal a natureza de Deus, to tremendamente
pura que destri tudo que no seja puro como fogo [...]. Ele exige pureza. No
que o fogo nos queimar se no adorarmos assim; mas que o fogo arder em
ns at que adoremos assim; sim, continuaremos queimando em nosso interior
at que tudo que estranho tenha se rendido sua fora. S no haver mais
dor quando no houver o que consumir, e sim plena conscincia da vida e da
presena de Deus."
44
"Seus ps eram como o bronze numa fornalha ardente." J alertados por
44 George MacDonald, >nspo5en #ermons (Nova York: Geo. Routledge & Sons, s/d), p. 44.
Daniel pela evocao do Filho do Homem, no podemos deixar de reconhecer
o contraste entre a viso de Joo e a da "grande esttua" do sonho de
Nabucodonosor que Daniel interpretou (Dn 2:31-45). Ela tinha cabea de ouro,
torso de prata, ventre e quadris de bronze, pernas de ferro, mas ps de uma
mistura de ferro e barro, que no fazem uma boa liga. A imagem era magnfica,
construda com metais fortes e preciosos, entretanto sua base era defeituosa.
Atingida por uma pedra, ela se desfez. Por mais maravilhosa que fosse, a base
inadequada a condenava destruio. "Viraram p, como o p da debulha do
trigo na eira durante o vero. O vento os levou sem deixar vestgio" (Dn 2:35).
Mais adiante, um "homem vestido de linho", "um ser que parecia um
homem", fala com o profeta (Dn 10-11). Tambm tem constituio preciosa e
magnfica, mas sustentado por pernas de "bronze polido", como o Filho do
Homem de Joo. Aquele que sobrevive e triunfa interpreta a sucesso histrica
de reinos condenados ao julgamento (a imagem do sonho de Nabucodonosor).
O contexto da interpretao vai alm do texto que interpreta.
O Filho do Homem, Cristo, se coloca, na viso de Joo, em contraste com a
esttua de ps defeituosos do sonho de Nabucodonosor e em continuao ao
anjo de pernas de bronze, "um ser que parecia homem", que fortaleceu a
Daniel (Dn 10:16). Por mais impressionante e magnfica que seja, a sucesso
de reinos deste mundo assenta-se sobre uma base imperfeita. J o de Cristo
repousa sobre um fundamento to forte quanto sua superestrutura magnfica. A
base de bronze slida. O bronze combina o ferro, que forte mas enferruja,
com o cobre, que no enferruja, mas malevel. Na ligao, a melhor
qualidade de cada um fica preservada a fora do ferro e a durabilidade do
cobre. Sobre essa base repousa o governo de Cristo: o fundamento de seu
poder foi testado pelo fogo.
Em seu evangelho, Joo descreve Cristo como a Palavra e o apresenta
falando mais do que todos os outros autores. A f bblica no adivinhao em
meio a um nevoeiro moral e espiritual; a resposta a uma palavra exata
pronunciada em Jesus Cristo. A Bblia comea com Deus falando e trazendo
existncia primeiro a criao e depois a redeno. A fala se desenvolve e se
transforma em conversao quando as pessoas respondem (oram) usando o
precioso dom da fala. A palavra que Deus fala importante; a nossa tambm.
As duas se completam nas de Jesus Cristo.
O significado delas vai muito alm do registrado nos dicionrios. Dimenses
de significado ressoam na maneira de falar e no tom de voz. A forma como se
diz importa tanto quanto o que se fala. Assim, grande parte da mensagem se
transmite pelo tom e pelo timbre: reconhecemos logo se quem fala tmido,
hesitante, entediado, frvolo, impulsivo, irado, prtico, imparcial. nterpretamos
todas as palavras por meio de uma triagem sonora. A nuana de som confere
palavra um significado que nos deixa prontos para reao adequada ao que
entendemos na mente. Dessa forma, antes de sermos informados sobre o que
o Filho do Homem diz, somos apresentados sua forma de falar: "sua voz
como o som de muitas guas". A metfora nada informa quanto ao significado
das palavras; descreve apenas o som da voz de Cristo, proporcional sua
aparncia: impressionante e poderosa. Nossa reao comea a ser moldada
em formas de adorao ardente e cntico sincero antes mesmo de
entendermos o sentido da mensagem. Falatrio e falta de naturalidade so
reaes impensveis diante do "som de muitas guas".
At aqui, a viso tratou dos aspectos de Sua natureza; agora passa a
apresentar Sua funo: "Tinha em sua mo direita sete estrelas", que seriam
planetas, as estrelas que se movem. No primeiro sculo, eram conhecidos sete
planetas. O movimento desses astros entre as constelaes e em relao ao
Sol e Lua constituam a base da astrologia, cuja influncia permeava todas as
religies populares do mundo antigo. Acreditava-se que a localizao dos
planetas nas 12 constelaes do zodaco determinava o destino. Essas
crenas controlavam assuntos pblicos e privados. O estudo e a interpretao
dos movimentos dos planetas era uma profisso reconhecida e valorizada. O
astrlogo desfrutava de muito prestgio na Antiguidade.
Cristo segurava as sete estrelas em sua mo direita! sso significa que
estava pronto para us-las. O soldado com a espada na mo direita est
preparado para lutar, o pastor com a vara est trabalhando, o martelo na mo
direita est pronto para colocar o prego no taco solto do assoalho. O que est
em minha mo direita aquilo que sou capaz de fazer e que, na verdade, estou
pronto para fazer. O que Cristo faz? Ele controla o cosmo. S isso. Os planetas
no nos dirigem; Ele os governa. Adiante, na viso (Ap 1:20), as estrelas sero
identificadas como "os anjos das sete igrejas". O que os pagos acreditavam
ser divindades impessoais, longnquas e controladoras so, na realidade, anjos
ministradores, mensageiros de Deus que trazem sua palavra e glria aos
cristos que adoram, cantam e oram.
O autor da Epstola aos Hebreus disse que "a palavra de Deus viva e
eficaz, e mais afiada que qualquer espada de dois gumes; ela penetra at o
ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e julga os pensamentos e
intenes do corao" (Hb 4:12). De forma semelhante, Joo usa a metfora
da espada para demonstrar o que acontece quando Cristo fala.
Qualquer comunidade sitiada, aterrorizada pela espada desembainhada,
sente-se tentada a responder fora com fora. Mas, embora as Escrituras
estejam repletas de aes militares, a fora militar, nas Escrituras, uma
metfora, que vai crescendo gradualmente, at culminar em Jesus, em quem a
fora militar se torna uma metfora da palavra de Deus. Cristo no veio
carregando uma espada (mandou que Pedro deixasse a dele de lado), mas
trouxe a palavra, que tambm uma arma. A vontade de Deus se expressa de
forma aguda e penetrante pela boca de Cristo. Essas palavras vencem. No
so vacilantes, atravessam a resistncia obstinada, separam o bem e o mal,
subjugam a rebeldia e estabelecem a justia. O poder que o mundo conhece
brota do cano de uma arma; o que a pessoa de f respeita procede da boca de
Cristo.
Quando Moiss desceu do monte da revelao, seu rosto brilhava tanto que
o povo no podia olhar para ele. A bno aranica diz: "... o SENHOR faa
resplandecer o seu rosto sobre ti e te conceda graa" (Nm 6:25). Em Cristo, a
bno de Deus se torna pessoal pelo brilho do rosto: "Sua face era como o
Sol quando brilha em todo o seu fulgor." Deus em Cristo calor e luz como a
do Sol.
Grande parte da vida se passa na escurido, literal ou metafrica. Ningum
se sente completamente vontade nas trevas, embora a maioria aprenda a
conviver com elas. Criamos objetos e coisas que as tornam menos
ameaadoras velas, fogueiras, lanternas, lmpadas. Na escurido, podemos
perder perspectiva e proporo: os pesadelos aterrorizam, e o medo paralisa. A
imaginao cria espectros, os sons so agourentos, os movimentos
fantasmagricos. A luz que brilha na escurido mostra que o terror e o caos
no possuem realidade objetiva. "A luz brilha nas trevas, e as trevas no a
derrotaram" (Jo 1:5). Ou, se h algo a ser temido, a luz mostra o mal relativo e
proporcional a tudo o que no se deve temer.
No vivemos nas trevas, e sim na luz. No somos amaldioados; somos
abenoados. Luz, no trevas, a realidade fundamental em que vivemos. E
Deus luz. Autores bblicos, meditando sobre as qualidades da luz,
descobriram muitas revelaes verdadeiras sobre Deus. Revelar a verdade o
maior trabalho de Cristo.
Joo destaca sete caractersticas para descrever o Filho do Homem, em
arranjo simtrico. O primeiro e o ltimo elementos, a cabea branca e a face
brilhante, so os mais importantes: perdo e bno so a primeira e a ltima
impresses. O segundo e o sexto, olhos e boca, so os rgos do
relacionamento, viso e audio so os meios principais de comunicao:
Cristo mostra que Deus se relaciona conosco. O terceiro e o quinto itens, ps e
mo direita, os membros em par do corpo, representam capacidade os ps
concedem base slida e mobilidade, a mo direita o instrumento para
execuo da vontade: Deus capaz e age em nosso favor. O quarto item,
dessa srie de sete, a voz. A voz est no centro. Todas as palavras profticas
e apostlicas convergem para esta voz que troveja sons de amor apaixonado e
de misericrdia urgente.
Outro aspecto: Joo v e ouve. Os elementos visuais (cabea, cabelos,
olhos, ps, mo direita, rosto) e os auditivos (voz trovejante, fala como espada)
so, por toda a Bblia, meios de revelao. As palavras de Lucas fazem
paralelo com a viso em Apocalipse: "... tudo o que Jesus comeou a fazer [o
que foi visto] e a ensinar [o que foi ouvido]" (At 1:1). No temos palavras
separadas das formas visveis que elas trazem existncia, nem aes alheias
articulao precisa das palavras. O visvel e o invisvel, o interior e o exterior,
o fato e o significado formam uma unidade em Cristo.
Embora seja a mais elaborada, essa no a nica viso de Cristo em
Apocalipse. H ainda o Cordeiro "que parecia ter estado morto" (Ap 5:6-7), mas
que agora est em p, mostrando o ato da redeno realizado na cruz.
Tambm aparecem as vises do nascimento de Jesus projetadas em uma tela
csmica (12:1-6), do Cordeiro cercado pelos 144.000 (Ap 14:1), do Filho do
Homem coroado e pronto para o julgamento (14:14), e de Cristo a cavalo
liderando o exrcito do cu, "Rei dos reis e Senhor dos senhores" (19:16). Por
fim, surge Cristo em sua segunda vinda (Ap 22:12-17). Ao todo, sete vises
distribudas pelas pginas de Apocalipse.
A imaginao crist fecunda na criao de imagens que levem a entender
Cristo como o primeiro, o ltimo e o centro. Essas imagens e so sempre
moldadas com o metal das Escrituras para expressar o que necessrio no
momento e no contexto para enfocar a f em e por meio de Jesus. As vises
tornam nossa imaginao submissa e alerta, para que entendamos que Cristo
ocupa o centro de nossa vida o tempo todo, sob qualquer condio, enquanto
buscamos o meio de responder em obedincia na comunidade eclesistica e
nos eventos presentes.
As vises de Joo mostram uma mente familiarizada com as expectativas
messinicas que o Esprito havia estabelecido na vida de srael e
fundamentada na anlise da encarnao fornecida pelos autores dos
evangelhos. Mas essas vises tambm demonstram que a mente de Joo
estava aberta a novas descobertas e percepes do Cristo que vem quando
uma jornada tumultuosa nos mergulha no "sofrimento, no Reino e na
perseverana" (Ap 1:9).
Nossa imaginao envolvida. Vemos Cristo caminhando pela Palestina
com uns pescadores meio broncos, ajudando pessoas e dizendo versculos
adequados memorizao na Escola Bblica Dominical ou inscrio em
placas decorativas e supomos que j entendemos tudo. A viso de Joo nos
ensina a re?ver Cristo nos termos necessrios para afirmar sua centralidade no
tempo e espao atuais, no meio das pessoas que conhecemos.
A viso mais do que isso envolve tambm inteligncia e vontade. Ao
ver Jesus, Joo caiu como morto. Foi recolocado em p com as palavras
confortadoras: "No tenha medo." As mesmas palavras que transformaram em
confiana o terror de Pedro durante a tempestade no mar, e o pnico de Maria
Madalena diante do tmulo vazio em testemunho vivo. A viso d incio a uma
obra: "Escreva, pois, as coisas que voc viu." Joo tem um trabalho a realizar:
a misso pastoral de contar "o mistrio" s comunidades de cristos que
adoram, trabalham e sofrem na sia. Este mistrio no um enigma que
confunde; uma infinitude a ser explorada. As palavras e a presena de Cristo
iluminam aquilo que nos familiar para que o passemos a ver como
extraordinrio. sso faz completo contraste com a informao que os e)perts
costumam fornecer, que reduzem os fatos de todos os dias ao menor
denominador comum, de forma que acabamos com a auto-estima diminuda,
desprezados em nossas atividades. A viso funciona de modo totalmente
diferente: "as sete estrelas so as sete igrejas", exatamente as comunidades
de f em que Joo vivia, as quais esto ligadas aos movimentos nos cus que
"declaram a glria de Deus [...] proclamam a obra das suas mos" (Sl 19:1).
sso no reduo; expanso. As vises tm esse efeito.
Antes da viso, Joo estava exilado, sozinho, em uma ilha-presdio,
afastado de suas igrejas por um decreto do mpio governo romano. Roma era o
poder em ascenso. O evangelho se mostrara uma investida dbil e ineficiente
contra o mal inexorvel. Duas geraes aps a euforia do Pentecoste, os
cristos caram em descrdito. Tudo que Joo havia crido e tudo que pregara
era, diante das evidncias, um desastre. Ento, sem que nada mudasse em
Roma ou na sia nenhum terremoto alterou a face da terra, nenhuma
revoluo derrubou o governo romano , ele se refaz. Tem uma mensagem,
uma tarefa, um meio de levar Deus s pessoas e o evangelho ao mundo. A
diferena entre o prisioneiro e o pastor a viso da realidade de Cristo.
Afastado de suas igrejas, sentindo falta da intimidade com seu povo, Joo
v os olhos penetrantes e atentos de seu Salvador. Fraco devido ao
confinamento, v os ps fortes e polidos do Senhor. Acostumado a pregar com
autoridade a seu rebanho inconstante, ele perdeu sua voz, mas agora ouve a
voz autoritria do Soberano da greja e do mundo. Saudoso de suas
congregaes, ele v que elas esto seguras na mo direita do Pastor de
srael. merc da espada poltica de Roma, ele enxerga que a palavra de
Deus procede como espada e no volta vazia. Aproximando-se do fim de seus
dias, sua energia j entrando em colapso, v a presena radiante de Cristo
distribuindo bnos a todos.
Por causa da viso, o exilado oprimido se transforma em profeta vigoroso.
Em tempo de crise, como Sanso destrudo no templo de Dagom, recebe nova
visitao de Deus, que liberta o povo da opresso. So as vises verdadeiras,
no as iluses, que fazem as coisas acontecerem.
Joo passou de exilado a poderoso. Foi a viso que o transformou. Da ilha
de Patmos, foi elevado esfera do Esprito e recebeu a viso de Cristo. De
volta terra, foi feito pastor mais uma vez, mas agora com poder. Roma o
havia isolado para que suas igrejas no o vissem nem o ouvissem. O Esprito
encheu seus olhos com vises e sua boca com palavras que guiam os cristos
at hoje. O decreto de banimento de Roma foi banido. Todos podem sonhar
com um final feliz para sua histria, embora isso parea piada sem graa para
os oprimidos, perseguidos, exilados e estrangeiros. Uma viso v a realidade,
no o que a frustrao desejaria que fosse verdade.
"A responsabilidade comea nos sonhos."
45
A realidade nasce nas vises.
G- Yeats, ollected Poems, p$ 98
(.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE A I)RE*A
APOCALPSE 2-3
Quando convocares as tuas tropas,
o teu povo se apresentar voluntariamente.
Trajando vestes santas,
desde o romper da alvorada
os teus jovens viro como o orvalho.
SALMO 110:3
Este o mistrio das sete estrelas que voc viu em minha mo direita e dos sete candelabros:
as sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete candelabros so as sete igrejas.
APOCALPSE 1:20
A mim parece que toda sua insatisfao com a greja provm de entendimento incompleto do
pecado [...] Voc espera que a greja estabelea o reino do cu na terra aqui e agora que o
Esprito Santo seja implantado de uma vez por todas em toda a carne.
Todavia o Esprito Santo raramente se mostra na superfcie do que quer que seja. Para que a
greja fosse como voc quer que ela seja, seria necessria a interveno milagrosa contnua de
Deus nos assuntos humanos. Contudo, para conservar nossa dignidade, Ele escolheu operar
de outra maneira. No se pode rejeitar "o modo de Deus" sem rejeitar a vida [...] O cristianismo
faz diferena, mas no pode destruir a realidade presente.
FLANNERY O'CONNOR
46
O evangelho no se destina a indivduos; mas s
pessoas; povo, gente, sempre. O pecado fragmenta, separa e condena a
confinamento em solitrias. O evangelho restaura, une e insere em uma
comunidade. A vida de f revelada e cultivada nas narrativas bblicas
altamente pessoal, mas nunca apenas isso: h sempre famlia, tribo, nao
igreja$ O amor e a salvao de Deus so revelados e vivenciados na reunio do
povo "que conhece os vivas de jbilo" (Sl 89:15, RA), no no isolamento de
cada indivduo.
Assim, no nos surpreende verificar que a viso do apstolo Joo no foi
um xtase individual destinado a compens-lo pelo exlio. Ela foi dirigida "s
sete igrejas da provncia da sia" (Ap 1:4). Toda revelao se dirige a um
grupo. O evangelho nos leva vida comunitria. Uma das primeiras mudanas
que o evangelho opera gramatical: n@s em lugar de e!, nosso em vez de me!$
O pecado, tanto o nosso quanto o dos outros, conduz ao egosmo "a gosto
do fregus". Separar-se de Deus implica separar-se do prximo. A mesma
salvao que restaura o relacionamento com Deus nos restabelece na
comunidade dos que vivem pela f. Toda tendncia ao isolamento e ao
individualismo distorce e falseia o evangelho. A Bblia no reconhece a alma
que vive, segundo as palavras de Plotino, "a ss com o Uno".
As linhas introdutrias de Apocalipse invocam uma bno sobre os que
lem, ouvem e guardam o que est escrito. Presume-se que a greja ler e
ouvir o texto. Ningum imaginava que indivduos viriam a pegar o rolo e levar
para casa a fim de o ler na privacidade de seu quarto. Ateno mensagem do
evangelho sempre ato comunitrio, nunca exerccio privado. A comunidade
dos crentes o contexto da vida de f.
O amor no existe em isolamento: afastado dos outros, se deforma e se
transforma em orgulho. Ningum recebe a graa de modo privado. Longe dos
outros, a graa se deturpa e vira cobia. A esperana no se desenvolve na
solitude. Alheia comunidade, a esperana semente de fantasias. Nenhum
dom, nenhuma virtude se desenvolve e se mantm saudvel fora da
GE 8a%it of 6eing/ Letters of =lanner" OAonnor (Nova York: Farrar, Straus & Giroux, , p. 307.
comunidade de f. A expresso "Fora da igreja no h salvao" no
arrogncia eclesistica, mas, sim, bom senso espiritual, confirmado pela
experincia cotidiana. Todos que tentam desafiar isso acabam enfraquecidos e
empobrecidos. Submeter-se acarreta recompensas generosas. "O sacrifcio de
nossa intimidade egosta, exigido diariamente de ns, compensado
diariamente, cem vezes, no crescimento pessoal que a vida do corpo estimula.
Aqueles que so ligados uns aos outros tornam-se to diferentes quanto a mo
o do ouvido. por isso que os filhos do mundo tm uma semelhana to
montona, se comparados com a quase fantstica variedade dos santos. A
obedincia o caminho da liberdade. A humildade o caminho do prazer. E a
unidade o caminho que conduz personalidade."
47
A despeito desse coro de sabedoria acumulada, h momentos em que
parece mais fcil prosseguir sozinho na f. No tempo de Joo, havia risco
poltico nas reunies. A f individual teria sido mais segura e mais conveniente.
Algumas vezes, os outros incomodam; a f em Cristo, por si s, no torna uma
pessoa interessante nem faz dela companhia estimulante. A f secreta e
individualizada no precisa suportar relacionamentos entediantes com
peregrinos destitudos de imaginao. Mas o testemunho bblico desafia
constantemente nossa tendncia ao isolamento e ao individualismo: "No
bom que o homem esteja s"; "Tornarei a sua descendncia to numerosa
como o p da terra"; "No deixemos de reunir-nos como igreja"; "Vocs, orem
assim: 'Pai nosso'"; "Ame o seu prximo como a si mesmo"; "Levem os fardos
pesados uns dos outros". A vida de f se desenvolve sob a imagem da
Trindade, no contexto da comunidade.
Quando se voltou na direo da voz de trombeta que chamava sua ateno,
a primeira coisa que o apstolo Joo viu foram os sete candelabros de ouro,
que "so as sete igrejas" que ele pastoreava. Ento, no meio deles, viu
"algum semelhante a um filho de homem", Jesus, o Cristo, visto bem perto do
povo reunido para ouvir, orar, crer e adorar, pessoas para quem Ele era o
Senhor e Salvador. impossvel ter Cristo sem a igreja. Ns tentamos.
Gostaramos muito de evitar o envolvimento nas contradies e distraes das
outras pessoas que acreditam nele, ou afirmam que crem. Desejamos o Cristo
que apenas bondade, beleza e verdade. Preferimos ador-lo diante de um
magnfico pr-do-sol, das notas inspiradoras de uma sinfonia que nos eleva, ou
de uma poesia tocante. Gostaramos de colocar a maior distncia possvel
entre nossa adorao e a indiferena e o moralismo exagerado que sempre
conseguem, de uma forma ou de outra, entrar na igreja. Somos ardentes para
com Deus, mas frios para com a igreja. No falta de religio ou indiferena
que faz muitos se afastarem; exatamente o oposto: eles entendem e
experimentam a igreja como um poluente cancergeno no ar puro da religio.
Muitos, desejando alimentar a f em Deus, em lugar de se integrar a uma
companhia de santos que continuam a parecer e a agir como pecadores, fazem
uma longa caminhada por uma praia, escalam uma montanha ou se dedicam a
ler Dostoievski, Stravinski ou Georgia O'Keeffe.
Mas o evangelho diz no a todo esse esteticismo pretensioso: "Escreva s
sete igrejas." Seria mais de nosso agrado ir diretamente da viso maravilhosa
de Cristo (Ap 1) para o xtase glorioso do cu (Ap 4 e 5), ou ento para as
grandes e vitoriosas batalhas contra a perversidade do drago (Ap 12 a 14).
Mas impossvel. necessrio lidar antes com a igreja. O caminho de Cristo
47 C. S. Lewis, Peso de +l@ria (So Paulo: Vida Nova, 1993), p. 42.
ao cu e s batalhas contra o pecado passa pela igreja. No apenas uma, sete!
Gwendolyne Greene, sobrinha do baro von Hugel, tentou se afastar da
igreja, porque s se satisfazia "com o melhor". Reclamava que toda igreja que
conhecia era complicada, entediante e repulsiva. Como possvel algum ser
elevado nas asas da adorao a Deus se estiver cercado por arquitetura feia,
hinos fora do tom, sermes destitudos de inteligncia e hipcritas cochilando?
Mas o bom e velho baro no a deixou escapar e escreveu-lhe:
A beleza tocante e arrebatadora do cristianismo depende de algo sutil que todos esses
aborrecimentos ignoram. Sua grandeza, seu gnio especial, consiste, tanto quanto qualquer
coisa mais, em superar o tdio. A alma dominada pelo enfado encontra-se apenas circulando
pelos arredores do cristianismo; ainda no entrou no santurio, onde o herosmo sempre
familiar; onde o melhor implica sempre no estmulo para ajudar outros a deixarem de ser (no
verdadeiro sentido) semi-articulados, apticos, infantis, partes da repulsiva multido de
segunda, terceira e quarta categorias [...] As filosofias pags, todas, falharam em superar o
tdio e o desencanto; s o cristianismo conseguiu. E somente o cristianismo e eu me refiro
ao cristianismo levado a srio at sua dimenso ltima vai alm da insipidez da vida. A
realidade sem Deus , na verdade, uma coisa abominvel. Apenas a plena, e verdadeiramente
livre, beleza de Cristo nos liberta desse cativeiro infeliz.
48
Uma leitura rpida das mensagens s sete igrejas deixa claro que "
igreja" no uma aristocracia espiritual. greja no nada mais que uma
comunidade de crentes comuns em uma regio geogrfica especfica. As
comunidades no so citadas em termos de carter, piedade ou herosmo, mas
apenas pela localizao: feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e
Laodicia. As sete cidades se localizavam em um circuito postal romano, a
Turquia atual. Cada uma pode ser identificada no mapa, e todas foram
escavadas por arquelogos.
Embora apresentadas pela geografia, as igrejas foram definidas pela
teologia. Uma congregao se forma com pessoas que moram em uma cidade
especfica, fazem compras nos supermercados locais, trabalham na economia
da regio e falam a mesma lngua de seus vizinhos. Todavia, as igrejas
consistem em algo muito diferente das condies gerais de piedade, cultura e
poltica, mas, sobretudo, na relao com a pessoa de Jesus Cristo. Deus cria a
igreja. O Esprito Santo sopra sobre a populao perdida e catica, "sem forma
e vazia", e estabelece um povo de Deus, uma igreja. O Cristo vivo define cada
uma das sete comunidades, e todas as que as seguiram at hoje. Uma igreja
s existe em relao a Ele. Fora dele, ela teria localizao, mas seria destituda
de identidade.
A congregao de feso adquire sua identidade "daquele que tem as sete
estrelas em sua mo direita e anda entre os sete candelabros de ouro"; a de
Esmirna, "daquele que o Primeiro e o ltimo, que morreu e tornou a viver"; a
de Prgamo, "daquele que tem a espada afiada de dois gumes"; a de Tiatira,
"daquele cujos olhos so como chama de fogo e os ps como bronze
reluzente"; a de Sardes, "daquele que tem os sete espritos de Deus e as sete
estrelas", a de Filadlfia, "daquele que santo e verdadeiro, que tem a chave
de Davi. O que ele abre ningum pode fechar, e o que ele fecha ningum pode
abrir"; a de Laodicia, "do Amm, a testemunha fiel e verdadeira, o soberano
da criao de Deus". No existe igreja fora de Cristo. Os elementos da viso no
primeiro captulo definem as comunidades de Apocalipse 2 e 3.
impossvel descobrir a natureza da igreja por meio da sociologia. Pela
anlise da piedade de um povo no se chega identidade da congregao. A
48 Baron Frederich von Hugel, #elected Letters BCDE?BDFG, editor Bernard Holland (Nova York: E. P.
Dutton, 1933), p. 258.
palavra de Cristo forma a igreja, e Ele a sustenta por meio de seu ser.
Nenhuma anlise institucional objetiva, nenhuma introspeco espiritual
subjetiva apontar essa verdade. uma revelao de Cristo. As anlises
sociolgicas, to caras aos reformadores, so praticamente inteis. Os
lamentos escritos sobre a igreja, que tanto agradam aos moralistas, so ainda
piores. A caracterstica nica da igreja a identidade a ela conferida por Cristo
e a vida em comum estabelecida pelo Esprito.
O Cnon Muratrio, do segundo sculo, observou que tanto Paulo quanto
Joo escreveram s sete igrejas. Esse nmero inclui todas que existem. Cada
uma se localiza em um lugar especfico. Toda igreja existe sob condies
geogrficas, polticas e econmicas especficas; toda igreja visvel. Ao
mesmo tempo, cada uma recebe sua identidade de Cristo e do que Ele faz. As
igrejas existem a partir dele; e so invisveis a todos que, sem f, cerram os
olhos para aquele que "semelhante a um filho de homem". Separados do
Cristo revelado a ns nessa viso, no passamos de uma sociedade de almas
piedosas (e s vezes nem to piedosas). Alm disso, embora todas recebam
sua identidade de Cristo, cada uma recebe uma parte: s um elemento da
viso. Nenhuma exibe a perfeio de Cristo. impossvel olhar para uma
congregao e encontrar nela toda a representao de Cristo, embora com
toda a certeza possamos ser levados a essa totalidade se ouvirmos o que "o
Esprito diz s igrejas" e respondermos em adorao.
Uma frase se repete, sem variao, nas sete mensagens: "Aquele que tem
ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas."
49
A despeito das diferenas entre
as igrejas, dois fatos so constantes: o Esprito fala, e o povo ouve. A igreja
rene pessoas para quem Jesus cumpre suas promessas: "... Eu o enviarei [o
Consolador]. Quando ele vier, convencer o mundo do pecado, da justia e do
juzo. Do pecado, porque os homens no crem em mim; da justia, porque
vou para o Pai, e vocs no me vero mais; e do juzo, porque o prncipe deste
mundo j est condenado [...] Mas quando o Esprito da verdade vier, ele os
guiar a toda a verdade. No falar de si mesmo; falar apenas o que ouvir, e
lhes anunciar o que est porvir" (Jo 16:7-11,13). Para que a promessa se
cumpra, os ouvidos devem estar atentos s palavras ditas pelo Esprito. Ouvir
tarefa comum na igreja. As congregaes so postos de escuta.
Ouvir, muito mais do que funo acstica, ato espiritual. Os equipamentos
de som caros e sofisticados no ajudam a ouvir; limitam-se a possibilitar a
audio. Porque frequentemente ouvir se deteriora em audio, e porque no
existe igreja se o povo no ouvir, a ltima palavra dirigida a todas as igrejas
"aquele que tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas". De Gnesis
("Disse Deus: Haja...") at Jesus ("Aquele que a Palavra tornou-se carne e
viveu entre ns"), a palavra pessoal ocupa posio central, e, portanto, o ato
pessoal de ouvir essencial. Bocas falam para que meus ouvidos possam
ouvir. O que comea como funo fsica se transforma em reao espiritual.
Quando isso no acontece, o problema diagnosticado como "ouvidos surdos"
(s 6:10). Uma expresso do hebraico fala de abrir os ouvidos para que a
palavra de Deus possa entrar.
"Ele me acorda manh aps manh, desperta meus ouvidos para escutar
como algum que est sendo ensinado, o Soberano, o Senhor, abriu os meus
ouvidos, e eu no tenho sido rebelde; eu no me afastei" (s 50:4-5). Foi
prometido que, quando a era messinica chegasse, os ouvidos surdos seriam
G9 Apocalipse 2:7,11,17, 29 e 3:6,13,22.
restaurados (s 35:5). E, quando Jesus veio, um dos fatos mais evidentes foi a
abertura de ouvidos por Ele (Mc 7:33). O professor Horst considera significativo
que na declarao sobre cortar mo ou p e arrancar olho (Mc 9:43-47), Jesus
no tenha falado sobre mutilar o ouvido. "Ouvir indispensvel, por causa da
pregao."
50
Mateus, Marcos e Lucas registram todos a parbola de Jesus a respeito de
ouvir, com sua marcante concluso: "Aquele que tem ouvidos para ouvir, oua!"
Se a palavra divina fundamental, a audio humana essencial: exige-se de
ns ouvir, e a forma como ouvimos tambm importante. A parbola, que tem o
solo como metfora para ouvidos, fornece uma ferramenta engenhosa para um
teste auto-aplicvel: qual a qualidade do meu ouvir? Estaro meus ouvidos
endurecidos, impenetrveis como uma via de trnsito pesado? Ser minha
ateno apenas superficial, como um solo rochoso em que tudo brota mas
nada firma razes? Sero meus ouvidos semelhantes erva daninha, que no
discrimina o que ataca, onde o que barulhento e repetitivo toma todo o
espao sem dar lugar a verdade, qualidade, beleza e frutificao? Ou sero
eles como o solo bom, que recebe a palavra de Deus prontamente, um solo
bem cuidado, que acolhe razes profundas, que escolhe conscientemente a
palavra de Deus, rejeita as mentiras do mundo e aceita a grande
responsabilidade de proteger e praticar o dom de ouvir em silncio, reverncia
e ateno para que a palavra de Deus seja ouvida, entendida e recebida?
Essa parbola tem enorme importncia para os cristos, pois enfatiza a
primazia do ouvir e expe as vrias maneiras em que podemos escutar sem
ouvir de fato. Alm disso, insiste na responsabilidade de ouvirmos: "Aquele que
tem ouvidos para ouvir, oua." Tudo isso trazido a uma concluso
impressionante, no lugar exato em que precisa ser levado a srio e obedecido:
a igreja; onde as pessoas se renem para abrir deliberadamente os ouvidos
para ouvir com preciso e f os sons da palavra de Deus.
Marshall McLuhan fez uma observao perspicaz: a natureza no equipou a
humanidade com "tampas" para os ouvidos. Contudo, compensamos essa falta
com ateno seletiva. Temos uma surdez conveniente para o que vai contra
nosso orgulho, exige obedincia, interrompe fantasias ou chama ateno para
nossos erros. "Ouvidos surdos" tornam possvel buscar prazeres indevidos,
entregar-se a sonhos vazios e a fugir de tarefas difceis, com apenas um
pequeno incmodo na conscincia. Entretanto, essa convenincia tem um
preo exorbitante: sacrificamos grandes pores da realidade em troca desses
confortos breves, superficiais e, principalmente, desumanizantes. Poucos se
do conta do que perdem, de que h imensas sinfonias reverberando pelos
corredores da histria enquanto eles ouvem apenas o rugido de dobradias
enferrujadas. Muitos no percebem que h vozes de trombeta arrebatadoras
ressoando com as alturas e profundidades da glria, e eles s escutam os
resmungos e gemidos de seus vizinhos superalimentados e destitudos de vida.
Os que se do conta de tudo isso buscam a cura em Cristo. O Salvador coloca
os dedos sobre os ouvidos e ordena: HEphphathaH$ A antiga profecia de saas se
cumpre mais uma vez, e outra e mais outra. Com ouvidos que ouvem, essas
pessoas se renem nas igrejas para exercitarem sua recm-adquirida
capacidade. Ouvem Deus falar para criar e ordenar, consolar e dirigir, salvar
palavras que fazem novas todas as coisas: "Aquele que tem ouvidos oua o
que o Esprito diz s igrejas."
-, Johannes Horst, TD*T,I/II1 .
Entre a abertura com a identificao cristolgica e o chamado final
evanglico para ouvir, h uma mensagem individualizada para cada uma das
sete igrejas. O contedo difere, mas h um esboo comum que serve a um
propsito: fornecer orientao espiritual a um povo chamado a viver pela f em
Cristo no mundo, mas sem ser do mundo. Essa orientao comea com uma
afirmao seguida por uma correo e conclui com uma promessa. Em
primeiro lugar, h um comentrio positivo; em segundo, uma disciplina de
correo; e, em terceiro, uma promessa motivadora. Em duas igrejas (Sardes e
Laodicia), no aparece a palavra de afirmao. Em uma (Esmirna) falta a
disciplina. A no ser por isso, a orientao espiritual tem trs partes em todas
as igrejas.
A impresso mais marcante na viso do Filho do Homem em Apocalipse 1
a grande efuso de luz, a incandescncia estonteante. A luz jorra da imagem
com grande fora e quantidade e inunda as igrejas. a luz do primeiro dia de
Gnesis, que ilumina cada pessoa que entra neste mundo.
51
A luz tem dois
efeitos: mostra o que bom e, portanto, deve ser nela celebrado, e tambm
expe ao seu calor curador tudo que pecaminoso. A luz revela e cura.
O primeiro elemento da orientao espiritual uma afirmao precisa. Cada
mensagem comea com o Senhor dizendo: "Conheo..." ,oida- J. M. Ford
traduz esse termo como "Eu discirno...",
52
verbo fundamental em toda
orientao espiritual. Cada mensagem demonstra conhecimento exato de tudo
que acontece na congregao. A mensagem se desenvolve de acordo com os
fatos econmicos, culturais e polticos da cidade e da igreja. A situao social
externa e a situao religiosa interna se unem na mensagem formulada. O
conhecimento dEle no exterior, como seria o de um jornalista dedicado;
um conhecimento preciso do que significa viver como povo de De!s na.!ele
l!gar ; conhecimento compreensivo do que implica, para eles, viver no nome
de Jesus.
As igrejas recebem elogios pelo trabalho rduo, incansvel e atento (feso);
sofrimento corajoso (Esmirna); ousadia no testemunho (Prgamo); crescimento
e desenvolvimento do discipulado (Tiatira) e bravura e constncia (Filadlfia).
No somos avaliados pela contribuio sociedade nem pelo nosso potencial.
A igreja uma comunidade em que o que somos e fazemos reconhecido e
celebrado de maneira muito diversa da do mundo. Assim, ela um lugar
glorioso: vidas calmas, discretas e corajosas se desenvolvem a partir das
afirmaes que nela acontecem. Muito diferente dos incentivos que a
sociedade supe serem necessrios para manter motivao e
empreendimento, essas pessoas exercitam a constncia.
No entanto, a igreja tambm um lugar lastimvel. A verdadeira vida de
Cristo, essencial para se alcanar uma humanidade completa, lhe d forma e a
sustm. Smbolos que afirmam a segurana do amor de Deus a caracterizam.
Contudo, h sempre alguns (e frequentemente muitos) que vivem como
parasitas nessas verdades vigorosas e engordam com o sangue vivo da
redeno. Os de fora vem apenas os parasitas e pensam que eles so a
igreja. sso no verdade, assim como os pregos no so o casco do navio.
Nenhuma igreja jamais existiu em estado puro. composta por pecadores. As
pulgas acompanham o cachorro.
Alm dos pecados que as pessoas levam para a comunidade de f quando
-1 Gnesis 1:3; Joo 1:9.
52 J. Massyngberde Ford, The 'evelation of #t$ (ohn (Garden City, NY: Doubleday and Co., 1975), p. 386.
passam a fazer parte dela, h outros que se desenvolvem a partir da prpria
vida na f. Os piores pecados no so nem mesmo possveis para os que no
crem. Assim, a correo essencial orientao espiritual: "tenho contra
voc...". A igreja atrai pessoas que apreciam um ambiente santo mas que no
tm o menor interesse em desenvolver a santidade pessoal. Apreciam trabalhar
em comisses e sentem-se seguras em organizar a vida dentro das confiveis
tradies de seus pais. No faltam aos cultos dominicais e sentem-se
fortalecidas pelas instrues morais de seus lderes. Entretanto, no anelam
por santidade, alegria e amor. So totalmente convencionais e inteiramente
obtusas. Buscam a igreja como um santurio onde viver em cio santo. S
sabem sobre Cristo aquilo que pode ser tomado como um calmante. Assim, a
igreja precisa passar constantemente por renovaes: "Tenho contra voc...".
Cinco das sete igrejas (as excees so Esmirna e Filadlfia) demandavam
algum tipo de renovao. Uma caracterstica que fica evidente que as
comunidades mantinham a forma de religio mesmo depois de perder o
Esprito. Recebem correo por abandonar o primeiro amor por Cristo (feso);
ser indiferente aos ensinamentos herticos (Prgamo); tolerar a imoralidade
(Tiatira); demonstrar apatia (Sardes) e permitir que a riqueza e o luxo
substitussem a vida no Esprito (Laodicia). "Nenhuma outra instituio",
escreveu Charles Williams, "sofre tanto o desgaste do tempo quanto a religio.
No momento em que existe a possibilidade remota de que uma gerao tenha
aprendido alguma coisa tanto de teoria quanto de prtica, os aprendizes so
removidos pela morte e a igreja confronta-se com a necessidade de recomear
tudo. O esforo para regenerar a humanidade tem que voltar ao ponto de
partida a cada 30 anos, mais ou menos."
53
Nenhuma das igrejas de Apocalipse
tinha mais de meio sculo de existncia; contudo, a degenerao j se
encontrava em processo. Adotaram movimentos religiosos depois que a
motivao do Esprito se esgotara. A vida modorrenta dessas igrejas apoiava-
se na base comida de cupins que um dia fora uma religio vigorosa.
O terceiro elemento da orientao espiritual a promessa. A promessa
motivadora de toda igreja a mesma: a vida eterna; mas apresentada sob
imagens diferentes: rvore da vida (feso), coroa da vida (Esmirna), pedra
branca (Prgamo), estrela da manh (Tiatira), vestes brancas (Sardes), coluna
do templo (Filadlfia) e comer e reinar com Cristo (Laodicia). Nenhuma
afirmao se sustm, e nenhuma disciplina levada a efeito, sem a devida
motivao. A promessa da vida eterna, no como recompensa, mas como o
destino final da vida de f, a motivao adequada para o "vencedor".
54
Esse esboo resume a orientao espiritual que devemos receber na igreja.
A igreja o lugar aonde vamos para descobrir o que estamos fazendo certo
lugar de afirmao. Mas a igreja tambm o lugar onde buscamos saber em
que estamos errando lugar de correo. Na igreja, ansiamos ouvir as
promessas lugar de motivao. Nenhuma comunidade crist sobrevive som
qualquer das parles dessa mensagem. Precisamos de afirmao, correo e
motivao.
Na igreja, estamos sempre no processo de receber afirmao. dentificamos
as partes de nossa vida que esto bem, e isso nos traz alegria, confiana e
segurana. Estamos sempre no processo de correo. Encontramos aquilo que
no est funcionando bem. A palavra de Deus incansvel em insistir conosco
53 Charles Williams, The Descent of the Dove (Nova York: Meridian Books, 1956), p. 83.
-G Apocalipse 2:7,11,17,26 e 3:5,12,21.
para encarar a preguia, o orgulho e a avareza tudo que nos separa da
vitria completa de Deus em ns, cada parte de ns que est doente ou que
imatura, que acaba com nossa alegria ou interfere na salvao dos outros.
Alm disso, estamos sendo motivados. Nada do que fazemos na f de curto
prazo. Tudo de longo alcance. A motivao para viver vigorosamente a vida
toda precisa ser adequada para nos sustentar atravs dos vales sombrios e
dos desertos secos. A promessa da vida eterna, e apenas ela, basta para trazer
essa motivao.
Essa trplice orientao espiritual capacita o povo de Deus para viver em f,
confiante nele, em ambiente hostil. O processo de afirmao, correo e
promessa o que os gregos chamavam de paidea, processo complexo pelo
qual a comunidade passa adiante sua paixo e sua excelncia.
55
Repreendo e
disciplino [paide!oJ aqueles que eu amo" (Ap 3.19). O treinamento acontece em
sete reas: somos ensinados a amar (feso), sofrer (Esmirna), falar a verdade
(Prgamo), ser santos (Tiatira), ser autnticos (Sardes), cumprir a misso
(Filadlfia) e adorar, usando tudo para louvar a Deus e recebendo dons para
servi-lo (Laodicia). A igreja a comunidade de pessoas que explcita e
conscientemente se submetem direo e ao ensino do nosso Senhor, o
Esprito, para buscar excelncia nessas sete reas. Reconhecem e
desenvolvem seus pontos positivos e expem e corrigem suas fraquezas.
Somos encorajados (ningum completamente mal) e corrigidos (ningum
completamente bom). Tornamo-nos motivados, adquirindo energia interior para
perseverar atravs da dor do crescimento e chegar satisfao da inteireza e
perfeio.
O apstolo Joo no se queixa nem exalta suas igrejas. Ele as toma como
fatos. Elas so o meio que Deus utiliza para unir as pessoas, para que
entendam quem seu Senhor, quem elas mesmas so e, assim, desenvolvam
relacionamentos coerentes com essas identidades. As sete cartas sucintas de
Joo so um alvio para pessoas e congregaes bombardeadas com anlises
entediantes, detalhes e reclamaes. Entorpecidos pelo excesso de preletores
seculares, reagimos com gratido diante das cartas misericordiosamente
breves do apstolo. Se h uma coisa que a igreja no precisa de anlises
extensas. O Apocalipse tem se mostrado imensamente bem-sucedido na
capacitao de igrejas para florescer em tempos de dificuldades. E, se esse
livro confivel tambm para ns, precisamos de: viso, esperana e
encorajamento, alm de um pouco de orientao discreta, direta e sensata.
O Apocalipse mostra que as igrejas so diferentes dos sales vitorianos que
esto sempre preparados para receber convidados. Elas so como as salas da
maioria das casas residenciais, um tanto desarrumadas. Muitas vezes, quando
fazemos uma visita sem sermos esperados, somos recebidos com muitos
pedidos de desculpas e explicaes. O apstolo no pede desculpas. Claro
que as coisas esto fora do lugar, mas isso que acontece nas igrejas em que
h vida. Elas no so vitrines. So salas onde vivem pecadores. H roupas
espalhadas, marcas de dedos na parede e lama no tapete. Enquanto Jesus
insistir em chamar pecadores e injustos ao arrependimento e no h
qualquer sinal de que Ele tenha mudado sua poltica a esse respeito , as
igrejas continuaro sendo uma vergonha para os exigentes e uma afronta para
os justos. Para Joo, elas eram apenas candela%ros: lugares, locais, onde a luz
55 Werner Jaeger, Paidea/ lhe Ideals of +ree5 !lt!re (Nova York: Oxford University Press, 1943), vol. 2, p.
V.
de Cristo demonstrada. No so a luz. No h nenhum glamour especial nas
igrejas, nem, por outro lado, nada particularmente vergonhoso nelas.
Simplesmente existem. A igreja est para o evangelho assim como o corpo
est para a pessoa: necessrio sob as condies de nossa criao, mas no
a essncia. O corpo pode sofrer abusos por excesso de alimentao ou de
trabalho e ser desfigurado por acidentes ou doenas. Ainda assim, continua
necessrio. Muita gente realiza obras admirveis em corpos maltratados,
negligenciados e inadequados. Alm disso, o corpo pode ser tratado e
perfumado sem qualquer inteno de trabalho ou amor e, mesmo assim, ser
instrumento para os dois. O mesmo ocorre com a igreja. Embora corrompida,
continua agindo como igreja. Candelabros sujos no apagam a luz de Cristo. A
despeito dela mesma, a igreja petrificada ainda funciona como tal: o brilho do
ouro polido menor do que o da luz de Cristo. Claro que melhor que nada
disso acontea, que a igreja no seja maculada, negligenciada nem polida por
simples vaidade. O melhor que ela simplesmente exista, sem conscincia de
si mesma e sem chamar ateno, mas sempre recebendo e compartilhando a
luz de Cristo.
Muita ira voltada contra a igreja e a maioria das decepes que nela
ocorrem resultam de expectativas frustradas. Queremos ver um exrcito
disciplinado de homens e mulheres comprometidos que perseguem com
coragem os poderes deste mundo, e, em lugar disso, encontramos pessoas
preocupadas em acabar com a praga que est se espalhando na grama do
jardim de sua casa. Esperamos encontrar uma comunidade de santos maduros
nas virtudes de amor e misericrdia, e acabamos trabalhando para preparar um
jantar na igreja onde h mais fofoca do que comida. Desejamos ver mentes
informadas e moldadas pelas grandes verdades e ritmos das Escrituras, e nos
deparamos com pessoas cuja energia intelectual mal d para lev-las das
revistas em quadrinhos at as pginas esportivas dos jornais. Quando isso
tudo acontece, mais importante examinar e modificar nossas expectativas do
que transformar a igreja, pois ela no o que organizamos, mas, sim, o que
Deus concede; no as pessoas que escolhemos para serem nossa companhia,
mas as que Ele nos d para estarem conosco uma comunidade criada pela
descida do Esprito Santo, na qual nos submetemos afirmao,
transformao e motivao do Esprito. No pode haver idealizao da igreja, e
a lamentao deve ser tolhida. Tanto o auto-elogio quanto a angstia esto fora
de lugar. As igrejas, velhas ou novas, no so pequenas Jerusalm.
da vontade de Deus que tenhamos uma igreja. A vida de f acontece
sempre e necessariamente em uma comunidade de pessoas com uma
localizao especfica no tempo e no espao. A geografia tem tanta importncia
quanto a cristologia no caminho cristo. Ur, Nazar, Damasco, Patmos e Tiatira
so to essenciais quanto os olhos flamejantes daquele semelhante ao Filho
do Homem, cuja voz como muitas guas. No h evidncia, nem nos anais
do srael antigo nem nas pginas do Novo Testamento, de que as igrejas
tenham sido muito melhores nem muito piores do que as atuais. Uma escolha
aleatria de sete comunidades em qualquer sculo, incluindo o nosso, acabaria
mostrando algo semelhante s sete igrejas que o apstolo Joo pastoreava.
+.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE A,ORA-O
APOCALPSE 4-5
Os cus louvam as tuas maravilhas, SENHOR,
e a tua fidelidade na assembleia dos santos.
Pois, quem nos cus poder comparar-se ao SENHOR?
Quem dentre os seres celestiais assemelha-se ao SENHOR?
Na assembleia dos santos Deus temvel,
mais do que todos os que o rodeiam.
Como feliz o povo que aprendeu a aclamar-te, SENHOR,
e que anda na luz da tua presena!
SALMO 89:5-7,15
Os quatro seres viventes disseram: "Amm", e os ancios prostraram-se e o adoraram.
APOCALPSE 5:14
Preso entre as primeiras oraes hesitantes, o silncio enche este lugar, um ouvir nebuloso
enquanto nosso alheamento busca o foco do Esprito para esta hora e rene fora suficiente
para observar e voar em pequenos e brilhantes arcos de louvor sustentado em suas pontas
pelos hinos antigos. Cristo neste ajuntamento de repouso e elevao humilha-se de novo at
nossa humanidade; e como a ovelha (trmula nas mos do tosquiador) entrega-se a ns mais
uma vez em silncio.
LUC SHAW
56
A ltima palavra igreja de Laodicia foi um convite adorao: "Eis que estou
porta e bato. Se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei e cearei
com ele, e ele comigo. Ao vencedor darei o direito de sentar-se comigo em meu
trono, assim como eu tambm venci e sentei-me com meu Pai em seu trono"
(Ap 3:20-21). mesa do Senhor, houve cntico de hinos, pregao da Palavra,
orao, ofertas, entrega da vida de Cristo sob a forma de po e vinho. A mesa
do Senhor, para a qual Laodicia foi convidada, era lugar de adorao.
Talvez essa igreja tivesse negligenciado e at mesmo desprezado a
adorao. Os membros da comunidade so apresentados como ricos e auto-
suficientes. Nenhuma necessidade os colocava de joelhos em splica. Tambm
no existia pobreza que os atrasse a uma comunidade de amigos que tivesse
todas as coisas em comum e compartilhadas em amor. Nenhuma fome e sede
de justia os impelia mesa do banquete carregada de bnos de redeno:
"Voc diz: 'Estou rico, adquiri riquezas e no preciso de nada...'" (Ap 3:17).
A mensagem de Joo aos cristos ricos foi severa e acusadora.
Contrariamente bela aparncia deles, o apstolo viu um grupo "miservel,
digno de compaixo, pobre, cego e que est nu" (3:17). Ele os chama com
ardor ao arrependimento. A palavra de concluso uma metfora: h uma
porta fechada que precisa ser aberta para que eles possam comer a refeio
sacramental para a qual Cristo os convida, compartilhando sua vida com eles.
Uma porta, apenas isso, separa o povo "miservel, digno de compaixo" da
fartura da mesa da Comunho. O prprio Cristo bate porta. Com persistncia
e pacincia, semana aps semana, o convite ressoa: "Vamos adorar a Deus."
Abra a porta. Venha para a festa. Aceitaro eles o convite?
A igreja de Laodicia tinha acabado de ouvir um dos sermes mais
poderosos (e mais curtos!) de toda a histria da pregao crist. O pregador
apresentou o convite: "Estou porta e bato", e depois o apstolo conta: "...
olhei, e diante de mim estava uma porta aberta no cu" (Ap 4:1). O povo
aceitou. Atravs da porta, ele v os membros de sua igreja reunidos na
56 Luci Shaw, "Bethany Chapel", The #ighting (Wheaton, L: Harold Shaw, 1981), p. 95.
adorao no Dia do Senhor, como tinha sido costume desde o comeo. A viso
agora mostra a eles o significado glorioso do que fazem nos cultos dominicais.
A primeira viso de Joo do Dia do Senhor mostrou a realidade completa de
Cristo (Ap 1:12-20). Profecias, lembranas e experincias ocorridas durante
centenas de anos foram reunidas para vivermos luz da revelao completa,
no apenas de pedaos dela. Essa segunda viso mostra toda a realidade da
adorao, nossa resposta revelao de Cristo. Hinos, sermes,
pensamentos, oraes e ofertas vivenciados em vrios graus de
despertamento, com mais ou menos entendimento, so colocados juntos em
uma nica viso coerente para enxergarmos nossa resposta realidade viva
de Deus em sua inteireza, e no apenas em segmentos subjetivos. De novo,
Joo estava "no Esprito" (Ap 4:2), como no dia em que recebeu a viso de
Cristo e as mensagens s sete igrejas (Ap 1:10). Mais uma vez, ele ouve a voz
de trombeta (Ap 1:10; 4:10) e v o que acontece quando os cristos adoram.
Quando em culto, os cristos sentem convico da presena de Deus.
Adorao um ato de ateno ao Deus vivo que governa, fala e revela, cria e
redime, ordena e abenoa. Quem est de fora no enxerga nada disso ao
observar os atos de culto. V apenas um grupo de pessoas cantando msicas
desconhecidas, algumas vezes fora do tom, algum lendo um livro antigo e
fazendo comentrios que podem ou no interessar aos ouvintes, e depois os
participantes comendo e bebendo pequenas pores de po e vinho que
devem alimentar a alma eterna da mesma forma que um bife com batatas fritas
sustenta a carne mortal. Quem est certo? Ser o culto uma reunio
convocada por iniciativa de Deus, onde pessoas de f so abenoadas por sua
presena e respondem sua salvao? Ou ser uma charada pattica e
algumas vezes desesperada em que tentam chamar a ateno de Deus para
lev-lo a fazer alguma coisa por elas (1 Rs 18)?
Jesus est porta e bate. O que acontecer quando abrirmos a porta?
Apocalipse, captulos 4 e 5, responde pergunta e d a ltima palavra sobre a
adorao, em cinco partes: a adorao centraliza, rene, revela, sinaliza e
afirma. Em primeiro lugar, na viso, h um trono: "estava um trono no cu", que
havia sido prometido na mensagem a Laodicia: "... darei o direito de sentar-se
comigo em meu trono." Agora, l est ele, na adorao. Um trono centraliza a
autoridade. O culto centralizador. A palavra trono aparece em quase todos os
captulos de Apocalipse (exceto captulos 9, 10, 15, 17, 18). Duas vezes refere-
se a centros falsos de autoridade: o trono de Satans (Ap 2:13) e o da besta
(Ap 16:10).
No culto, Deus rene seu povo e se coloca no centro: "O Senhor reina..." (Sl
93:1). A adorao um encontro que visa a levar nossa vida a ser centralizada
em Deus para no sermos destitudos de um ponto centralizador. Ns
adoramos; de modo que vivemos em resposta a esse centro e dependentes
dele, o Deus vivo. Fracasso na adorao nos relega a inclinaes instveis,
ficamos merc de toda propaganda, seduo, engodo. Sem o culto,
passamos a manipular e ser manipulados. Avanamos em pnico aterrador ou
letargia enganosa e, ento, ficamos alarmados por espectros e nos acalmamos
com placebos. Se no houver centro, no haver circunferncia. Pessoas que
no adoram so levadas pela inquietao epidmica do mundo, sem direo
firme ou objetivo que as sustente.
srael passou sculos assolado pelo culto a Baal centros de adorao
portteis colocados sobre cada colina e embaixo de cada rvore. Contudo, no
eram centros verdadeiros, mas locaes arbitrrias, semelhantes aos locais
para culto ao imperador romano do primeiro sculo. Em srael, Jeremias
chamou o povo para voltar ao centro. Alguns ouviram e atenderam. "Ns
viremos a ti, pois tu s o SENHOR, o nosso Deus. De fato, a agitao idlatra
nas colinas e o murmrio nos montes um engano. No Senhor, nosso Deus,
est a salvao de srael" (Jr 3:22-23). As colinas so um engano, assim como
todo lugar casual ou pomposo em que as pessoas procuram um centro fcil e
instantneo. Gente que no adora vive em um enorme shopping center e
avana de uma loja a outra, desperdiando imensas quantidades de energia e
fazendo infinitas incurses para atender primeiro s suas necessidades e
depois a seus apetites, inclinaes e fantasias. A vida se volta de repente de
uma satisfao parcial para outra, interrompida apenas por fossos de
decepo. O movimento se alimenta de iluses sucessivas de que, comprando
tal armrio, tendo certo carro, comendo determinado alimento ou bebendo
certa bebida, a vida ter um centro e uma coerncia.
Acima desses falsos lugares de adorao, Jeremias declarou que havia "um
trono glorioso, exaltado desde o incio; o lugar de nosso santurio" (Ap
17:12). o mesmo trono que Joo viu. O trono de Deus o fato de que ele
existe e Deus est nele a revelao da Bblia. O trono a revelao
suprema das Escrituras. Ele no citado no incio da histria bblica, mas est
sempre presente. Todas as imagens dos primeiros tempos apresentam os
homens colocando sua vida em um relacionamento com o trono de Deus e, por
isso, encontrando paz; ou se rebelando contra o governo divino e perecendo
por essa razo. O estabelecimento da monarquia em srael, algo totalmente
maligno, decorreu do fracasso do povo em reconhecer o fato imutvel do trono
de Deus. "'No foi a voc que rejeitaram', disse Deus a Samuel, 'foi a mim que
rejeitaram como rei.' Todos os problemas resultaram dessa rejeio."
57
A centralizao resulta em uma reunio imensa. A viso primeiro abrange
Deus como centro da realidade, depois aponta aquilo que est reunido em
torno: "... ao redor do qual estavam outros vinte e quatro tronos, e assentados
neles havia vinte e quatro ancios. Eles estavam vestidos de branco e na
cabea tinham coroas de ouro". Vinte e quatro duas vezes 12: as tribos
hebraicas e os apstolos, o antigo srael e a nova greja.
O trono rene sua volta aquilo que havia sido dirigido para Deus atravs
dos sculos de vida por f: sacrifcio e obedincia, pregao e louvor,
arrependimento e ofertas do povo de srael que se chamava pelos nomes dos
filhos de Jac e, com eles, os 12 apstolos enviados por Jesus em atos de cura
e bno, alimentao e auxlio, libertao e pregao. Todos se renem em
torno do centro. As duas dzias incluem o velho e o novo, profecia e
cumprimento, e tudo que se encontra entre esses dois extremos: tanto olhadas
tmidas e hesitantes para cima em busca de uma deidade indefinida quanto
louvor confiante e consciente ao Deus que se revelou em Jesus Cristo. Cada
capacidade adquirida procura um lugar para trabalhar, cada impulso para amar
anseia encontrar uma pessoa. Cada compromisso firme para negar a si
mesmo, cada deciso clara de seguir a Cristo, junto com toda deciso
fracassada e demanda cega, so reunidas em volta desse trono central.
Poder essa reunio ocorrer sem apagar elementos significativos da
experincia de qualquer pessoa, sem cancelar verdades, mesmo que mal
sustentadas ou mantidas em parte, sem abafar alguma voz, mesmo que
57 G. Campbell Morgan, #t!dies in the Prophec" of (eremiah (Londres: Oliphants, 1969), p. 101.
vacilante ou fraca? Poder a reunio ser um verdadeiro encontro, e no
apenas uma seleo? Ser a energia centralizadora do trono to arrebatadora
que os presentes sero simplesmente absorvidos, perdendo sua identidade?
As duas dzias mantm identidades separadas e, ao mesmo tempo, se
combinam em harmonias convergentes.
Alm das pessoas representativas, tambm h animais representativos em
volta do trono: "... ao redor do trono havia quatro seres viventes" (Ap 4:6). As
quatro criaturas so todos os aspectos da criao, assim como os 24 ancios
so todas as facetas da f. O mais nobre (leo), mais forte (boi), mais sbio
(humano) e mais gil (guia) esto centrados em Deus.
A vida como se encontra um caos. A matria-prima servida em nossos
dias desordem e turbulncia. A natureza encontra-se em tumulto,
descontrolada. Ns mesmos estamos indecisos e cheios de conflitos. Parece
ser impossvel dominar tudo isso. Aparentemente, no h esperana de
harmonia em meio a tamanho caos. O ato de adorao rene em seus rituais
centralizadores e ritmos harmonizadores todos os aspectos da criao. O culto
no separa espiritual e natural; ele os coordena. Natural e sobrenatural, criao
e aliana, ancios e animais, todos reunidos. O culto que despreza a criao
fica empobrecido. A escria da criao, sempre inclinada destruio, se
coloca em ordem diante do trono e se encontra mais consigo mesma: cada
criatura alerta (cheia de olhos) e voando (com seis asas). Usando as palavras
de George Herbert: "Vs, criaturas de Deus Pai, todos erguei a voz, cantai!"
Na adorao, todos os sinais de vida, impulsos rumo santidade, toques de
beleza e centelhas de vitalidade patriarcas hebreus, apstolos cristos,
animais selvagens, gado domstico, seres humanos e pssaros altaneiros
se colocam em volta do trono que pulsa com luz e mostram o que cada criatura
tem de melhor, pegando todas as cores do espectro para mostrar a glria.
Quanto ao que estava sentado no trono, "era de aspecto semelhante a jaspe e
sardnio. Um arco-ris, parecendo uma esmeralda, circundava o trono". A luz
com as cores de pedras preciosas (jaspe, sardnio e esmeralda) banha todos
que se renem para o culto. Vidas desfiguradas pelo pecado, transformadas
em manchas escurecidas, agora voltam a ser vistas em suas verdadeiras
cores. Cada tom desbotado e cada linha indefinida foram restaurados e
readquiriram cor e preciso originais. As pedras so preciosas quando recebem
e intensificam a luz. Ela composta por todas as cores, entretanto nossos
olhos imperfeitos no conseguem capt-las. Uma pedra seleciona
determinadas cores no ar e as intensifica, demonstrando a glria profunda que
estava na luz o tempo todo. O mundo antigo valorizava as pedras por essa
capacidade de revelar e intensificar as cores da luz, e no para enfeite. A
ordem "Haja luz", registrada no primeiro captulo de Gnesis, foi pronunciada
desse trono carregado de cor. "Deus luz; nele no h treva alguma." A
adorao como uma pedra preciosa que revela todas as cores da luz que
est em nosso interior e nossa volta e nos deixa ofuscados. Placas feias,
sinais de neon e o ar poludo refletem, rebaixam e filtram a luz, envolvendo o
mundo em um manto cinzento. Ento uma pedra preciosa nos mostra o
verdadeiro vermelho, verde ou azul; somos abalados e despertados, voltamos a
nos maravilhar.
Diante do trono que rene e ilumina todas as pessoas e criaturas, h "um
mar de vidro, claro como cristal". Esse mar vem antes. Para alcanar o trono,
os adoradores precisam passar por ele, que a pia batismal. No templo de
Salomo, havia um grande mar de bronze, ou seja, uma enorme bacia para
purificao, colocada na entrada do local de culto. Nos primeiros sculos da
era crist, os cultos aconteciam nas casas. As habitaes romanas tinham
sempre na entrada um lugar para limpeza, o pl!vini!m, e os cristos usavam
essas bacias como batistrio. O batismo era (e ) a porta de entrada para a
adorao comunitria dos cristos. Em torno do trono, h uma reunio ampla,
mas no i nd i s c r i mi n a d a necessrio primeiro ser limpo, depois
apresentado, para participar. As guas do batismo, como as do mar Vermelho e
do rio Jordo, com que tantas vezes so identificadas, so guas pelas quais
passamos, deixando para trs um estilo devida e adotando um novo,
milagrosamente vivos e purificados. O "mar" batismal reaparecer na viso
(15:2). Mais adiante, veremos um altar no lugar de adorao.
58
O trono, o mar e
o altar so os originais gloriosos do plpito, da pia e da mesa nas
congregaes domsticas onde o povo de Joo se reunia todas as semanas
para o culto do Dia do Senhor.
Em meio a toda essa glria, o apstolo percebe que h um rolo selado e
que "no havia ningum, nem no cu nem na terra nem debaixo da terra, que
pudesse abrir o livro, ou sequer olhar para ele. Eu chorava muito, porque no
se encontrou ningum que fosse digno de abrir o livro e de olhar para ele" (Ap
5:3-4). Mesmo cercado de esplendor e vitalidade, imerso no ato de culto que
confere um centro vida e rene todas as coisas diante de Deus, Joo no
estava satisfeito: "chorava muito".
Um cristo do primeiro sculo entenderia "livro" como hoje entendemos
Bblia. Os rolos mais conhecidos eram os grandes rolos das Escrituras nas
sinagogas. Eram respeitados e valorizados. O povo de Deus acredita que ele
fala, que mostra quem e o que faz. Ele no de!s a%scondit!sK 2 de!s
revelat!s$ Fala para que seus filhos saibam o que faz em favor deles e
conheam sua vontade para eles. E essas palavras foram escritas nos rolos,
ou livros. Assim, bem prprio esperar que um rolo aparea durante o culto.
Mas o livro est selado. O texto foi preservado com cuidado, reverncia e
meticulosidade, mas o significado foi lacrado por sculos de discusses e falta
de f. Era um problema antigo. Setecentos anos antes, saas lamentara que a
viso estava selada e ningum era digno de romper o lacre (s 29:11-12). Havia
debates, mas no f; cpia, mas no obedincia. Um dos pontos altos e uma
das maiores glrias da adorao crist foi que a pregao de Cristo destruiu o
lacre dos rolos das Escrituras. Na sinagoga de Nazar, Ele estabeleceu o
padro: "E levantou-se para ler. Foi-lhe entregue o livro do profeta saas.
Abriu-o [...] Ento ele fechou o livro [...] e ele comeou a dizer-lhes: 'Hoje se
cumpriu a Escritura que vocs acabaram de ouvir'" (Lc 4:16-21). Jesus quebrou
o selo ao revelar o significado presente, o incio de sua liderana no Reino de
Deus, as boas novas.
Lucas relata uma repetio desse padro alguns anos mais tarde. Filipe
encontrou um etope lendo o rolo de saas enquanto viajava para Gaza. Eles
conversaram: "'O senhor entende o que est lendo?' [...] 'Como posso entender
se algum no me explicar?'" (At 8:30-31). Ento Filipe o ensinou a ler como
ele mesmo havia aprendido. Pregou a Cristo, e Cristo abriu o livro. O etope
estava lendo saas 53. Filipe identificou o "cordeiro" de saas com "as boas
novas de Jesus". Cristo, o Cordeiro, abriu o livro e revelou a palavra de Deus
de forma que foi entendida de imediato e pessoalmente. O viajante perplexo
-8 Apocalipse 6:9; 8:2; 9:13.
no estava mais confuso: ouviu, creu e foi batizado. Assumiu seu lugar diante
do trono em adorao e depois, "cheio de alegria, seguiu o seu caminho" (At
8:39).
Na viso, as lgrimas de Joo cessam no momento em que o Cordeiro
pega o livro. O som que vem a seguir no de pranto; um grande hino de
redeno, confiante na salvao do mundo: "... com teu sangue compraste
para Deus gente de toda tribo, lngua, povo e nao" (Ap 5:9). O texto lido e
pregado mostra que Cristo (o Cordeiro) revela o sentido de minha vida e
cumpre meu destino. Sem a pregao, por mais esplndido que seja o trono e
por maior que seja o nmero dos ancios e das criaturas, no h certeza de
que e! me incluo, e, como consequncia, vem desespero suficiente para levar
uma pessoa ao pranto. No basta enxergar o trono glorioso, ouvir os cnticos
maravilhosos e entender como so vastas as incluses. Se no descubro que
eu me incluo, no conseguirei louvar; minha reao ser o choro. Se no
consigo me ver entre os que jogam a coroa para o alto e gritam de alegria,
despreocupados, minha nica atitude ser curvar a cabea e chorar.
O pranto de Joo o piv emocional do ato de culto. E quanto a mim? O
que dizer sobre o mundo em que vivo? Como este pecador altamente incapaz,
que vive neste mundo perverso, se encaixa em tudo isso? De pouco adianta
saber que Deus santo, se estou excludo da santidade. A existncia pessoal
questionada diante da majestade e santidade divinas. A pregao responde
pergunta. Ela se dirige recm-descoberta pobreza daquele que se encontra
estarrecido diante dos sinais de esplendor santo. Assim, apresenta a palavra
pessoal que convida a participar da adorao. A pregao liberta a palavra do
cativeiro sob o livro selado e a leva para fora, proclamando "o ano da graa do
Senhor" (Lc 4:19). E deixa claro que o grande ato da redeno inclui na glria
cada pessoa: "No chore! Eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi,
venceu para abrir o livro e os seus sete selos." Adorao pregao: abrir o
livro, ler o evangelho, convidar o pecador, demonstrar as dimenses pessoais
da eterna e gloriosa vontade de Deus. O livro de Atos e as cartas de Paulo
esto repletos dessa pregao: as novas de Deus haviam chegado e eram
boas!
Algo acontece com os adoradores durante o culto: mentes so esclarecidas,
percepes entram em foco, espritos so renovados. Enquanto isso, a
conversa comum, a prosa impaciente e banal, as danas tudo condensado
em poesia e depois elevado em msica. A adorao canta. Msica a fala
intensificada e expandida. Toma os ritmos naturais e o timbre da fala e
desenvolve os acentos e entonaes.
H cnticos por toda parte das Escrituras. O povo de Deus canta, expressa
vigor ao entender a majestade de Deus e a misericrdia de Cristo, a perfeio
da realidade e sua recm-descoberta capacidade de participar disso. As
msicas proliferam. Hinos renem as vozes de homens, mulheres e crianas
em corais que cobrem sculos. Moiss, Miri, Dbora, Davi, Maria, anjos,
Jesus, os discpulos, Paulo e Silas cantam. As pessoas de f tambm cantam
quando se conscientizam de quem Deus e do que Ele faz. No h como
deter a msica.
No ato de adorao descrito em Apocalipse 4 e 5, so entoados cinco
cnticos, mas a msica no se limita a esses captulos. sso no poderia
acontecer. No h como coloc-la "em seu devido lugar". Os cnticos ressoam
por todo o Apocalipse.
59
Quando o julgamento chega a Babilnia, o lugar da
antiadorao, a msica cessa: "Nunca mais se ouvir em seu meio o som dos
harpistas, dos msicos, dos flautistas e dos tocadores de trombeta..." (18:22).
Os primeiros cinco cnticos estabelecem o padro para a adorao. Os dois
primeiros so hinos a Deus, o Criador; os dois seguintes, a Cristo, o Redentor;
o quinto um hino ao Criador e Redentor juntos, combinando os temas que,
como gua de poos artesianos, jorram para a superfcie, transformando-se em
msica sempre que os cristos adoram.
O primeiro cntico adora a essncia de Deus. Composto por trs linhas,
cada uma consistindo em trs palavras ou frases, apresenta a perfeio da
Trindade. Todo ser se inclui em Deus. Toda realidade tambm. No centro, tudo
puro e poderoso, pessoal e majestoso, eterno e temporal. Os seres viventes
formam um quarteto e cantam:
Santo, santo, santo
Senhor Deus Todo-poderoso
Ele , Ele era, Ele vir.
O segundo cntico conecta nossa resposta de adorao bondade criadora
de Deus. Quem Ele e o que Ele faz se relacionam a como somos feitos e
quem somos. Os ancios representativos, que experimentaram em srael e na
greja o prazer de serem criados, abenoados e guiados por Deus fazem o
coro.
Digno! Senhor, Sim!
Nosso Deus: recebe a glria! a honra! o poder!
Tu criaste tudo.
Tudo que existe criado.
O terceiro cntico se dirige a Cristo, o Cordeiro de Deus. Agora o louvor liga
nossa resposta de adorao misericrdia redentora de Deus. A primeira linha
idntica do segundo cntico, mas o tema muda para a redeno e nossa
participao nela. Os cantores so os mesmos 24 ancios que haviam louvado
a boa criao e agora entendem o milagre da redeno.
Digno! Recebe o livro, abre os selos.
molado, pagando em sangue, tu compraste para Deus pessoas
De cada famlia e lngua e cultura e raa.
Depois as fizeste sacerdotes do reino para o nosso Deus
Sacerdotes-reis, governaro a terra.
O quarto cntico comea como o terceiro, mas usa a atribuio do segundo.
cantado por uma multido incontvel de anjos. O novo aspecto que agora
se dirige ao Cordeiro redentor. A redeno assume seu lugar ao lado da
criao.
O cordeiro imolado digno! Recebe o poder,
a riqueza, a sabedoria, a fora,
a honra, o poder, a bno!
O quinto cntico, que repete "bno e honra", rene as glrias gmeas da
criao (Rei) e redeno (Cordeiro) e as eleva em louvor, envolvendo em um
mesmo coral as vozes de todas as criaturas e anjos.
Para o Rei! para o Cordeiro!
A bno, a honra, a glria, a fora
Por era aps era aps era.
Quem adora, canta. Na vida eclesistica, os hinrios so livros de oraes.
O culto suscita respostas profundas de adorao que tomam a forma de ritmos
e melodias de gratido, e envolve a voz de criaturas de todos os lugares e
tempos e as coloca para trabalhar harmoniosamente em louvor.
-9 Apocalipse 7:10,12; 11:17-18; 14:2-3; 15:3-4; 19:1-3; 19:6-8.
A palavra final na adorao amm: "Os quatro seres viventes disseram:
'Amm', e os ancios prostraram-se e o adoraram" (Ap 5:14). Amm significa
"sim". a afirmao ao Deus que nos afirma. Ele nos diz sim, e respondemos
a isso com outro sim, amm. Adorao afirmao.
O resultado final do ato de adorao que nossa vida muda por completo.
Vamos at Deus com uma histria de negao, de rejeitar e sermos rejeitados.
No trono, somos imersos no sim de Deus que silencia todos os nos e provoca
em ns uma resposta afirmativa. Deus, no o ego, o centro. Deus no
algum de quem possvel se aproximar impondo restries que atendam a
nossos interesses, distribuindo "sim" e "no" de acordo com nossa vontade. Na
adorao, "ouvimos a voz do Ser" e nos tornamos resposta a ela. O ego deixa
de ser o centro da realidade, como o pecado nos fazia supor. Somos treinados,
desde a infncia, a nos relacionar com o mundo com explorao, recusando e
tomando, empurrando e puxando, irritando e seduzindo. Como produtor e como
consumidor, o ego predador, mas na adorao deixamos de ser predadores
que se aproximam furtivamente dos outros como se eles fossem presas que
pudssemos levar para nosso centro. Na adorao, respondemos ao verdadeiro
centro. Somos ouvintes privilegiados e respondemos nos oferecendo a Deus,
que cria e redime. Amm! Essa palavra recorrente e enftica entre o povo de
Deus. forte e viva. No h nela nada de covardia, cautela nem timidez.
palavra de resposta, purgada de todas as negativas.
Em sua descrio do culto cristo da metade do segundo sculo (por volta
do ano 150 d.C.), Justino Mrtir diz que as oraes sempre terminavam com
um vigoroso amm por toda a congregao. Ele usa uma palavra viva,
entusistica, para descrever epe!ph0nei, "gritar em aplauso".
60
Com isso,
eles demonstravam convico no de que as oraes seriam atendidas no
futuro, mas mostravam que j tinham sido atendidas, no presente, em Cristo.
Paulo havia escrito: "... pois quantas forem as promessas feitas por Deus,
tantas tm em Cristo o 'sim'. Por isso, por meio dele, o 'Amm' pronunciado
por ns para a glria de Deus" (2 Co 1:20).
saas havia dado a Deus o ttulo de "amm" (65:16), que Joo atribuiu
tambm a Jesus (Ap. 3:14). Quando os quatro seres viventes gritam amm,
esto se apropriando do que Deus tornou realidade para eles.
61
A palavra
estava sempre nos lbios de nosso Senhor: "Amm, amm, vos digo" ocorre
pelo menos 63 vezes nos evangelhos. O erudito alemo Schlier conclui seu
estudo sobre o termo, dizendo: "O 'Amm' de Jesus envolve, como uma
concha, toda a cristologia."
62
Quando ns, cristos, dizemos, cantamos ou
gritamos "amm", Deus ouve uma concordncia inequvoca com seu 'Sim'
irrevogvel a ns, o 'Sim' de nosso Cordeiro redentor, o 'Sim' de nosso Rei
criador.
A segunda gerao de cristos gentios tentou, por algum tempo, traduzir o
termo hebraico para o grego. Contudo, faltava palavra ale!thinos o impacto da
afirmao seu significado literal "aquilo que no falso" ento eles
desistiram. Tambm abandonaram genoito, que a Septuaginta havia usado para
traduzir am2m no Antigo Testamento. O tom de ansiedade, "Gostaria que fosse
assim", no possua a firmeza confiante de um pedido atendido no presente.
60 Cyril Richardson, Interpreters Dictionar" of the 6i%le, editor G. A. Buttrick (Nashville: Abingdon Press,
1962), 4:888.
61 Alfred Jepsen, em Theological Dictionar" of the Old Testament, editores G. Johannes Botterweck e
Helmer Ringgrin (Grand Rapids, M: W. B. Eerdmans Publ. Co., 1974), 1:322.
62 TD*T, 1:341.
Num tempo surpreendentemente curto, surgiu o consenso. Logo todos estavam
usando o termo hebraico que o prprio Jesus usou.
63
At hoje, os cristos usam
o "amm" para expressar a resposta em adorao s afirmaes mais
profundas de suas vidas, fazendo eco aos amns do leo, do boi, do homem e
da guia do apstolo Joo.
O ato de adorao ensaia, no presente, o final que nos espera.
64
O cu se
apresenta no presente. Mas tambm conserva o passado e, assim, age como
fora estabilizadora. Contudo, sua funo dinmica a antecipao: uma
comunidade planeja o futuro luz de seu documento de funcionamento. A
viso do apstolo Joo mostra s congregaes que aquilo que elas fazem no
culto de adorao, no presente, corresponde ao que acontece, tambm no
presente, no mago de todas as coisas, o cu.
A igreja em adorao est centrada e congregada no trono de Deus,
recebendo a revelao do Cristo sobre o qual se fala, e que fala Ele prprio,
cantando os hinos maravilhosos, afirmando e recebendo afirmao. Detalhes
dessa viso sero reintroduzidos medida que ela se desenrolar. Esta a
realidade da qual participamos em todos os cultos, que molda tanto nossa vida
quanto nossa histria.
65
Uma forma comum de distorcer a viso de Joo e deixar de examinar o
presente sentir pena de nossos irmos e irms do primeiro sculo. Eles
enfrentavam dificuldades polticas e econmicas; bem natural ter pena deles.
Mas, sendo ou no natural, no devemos fazer isso, pois fatal para a
imaginao. O exerccio da piedade, em especial distncia, resulta em
presuno: " uma pena que voc esteja sofrendo tanto (mas eu tenho muita
sorte de ter escapado!)." Quase sempre, essa uma postura de
condescendncia, pois nos coloca em superioridade no momento exato em que
aqueles de quem temos pena esto provavelmente acima de n@s em posio
de nos dar aquilo de que mais precisamos.
Nada poderia estar mais distante da realidade do que imaginar que os
cristos das sete congregaes da sia fossem pessoas arrasadas, que se
agarravam como podiam f, e que Joo, seu pastor, procurou com ansiedade
um meio desesperado (apocalipse!) para assegurar que eles suportariam o pior
dos momentos. Esses homens e mulheres entendiam suas vidas, a partir do
63 Dom Gregory Dix, The #hape of the Lit!rg" (Londres: Dacre Press, 1945), p. 130.
64 John MacQuarrie, Paths to #pirit!alit" (Nova York: Harper & Row, 1972), p. 7.
65 "A funo histrica da greja primitiva encontra sua plenitude na adorao. (Entretanto, a importncia
da adorao encontra expresso madura no Apocalipse.) Joo, o apstolo mais versado em liturgia,
indica o lugar que o culto da greja ocupa na histria universal. A greja na sia continental se reunia para
adorar no Dia do Senhor, enquanto Joo estava sozinho na ilha de Patmos. Mas ento toda limitao
terrena foi removida e o prprio templo celestial se abriu para os olhos interiores, como havia acontecido
antes com saas. Joo viu a 'tenda do testemunho', a 'arca da aliana', o 'altar', as 'sete lmpadas', o
'incensrio do sacrifcio', cuja fumaa enchia todo o templo. Homens e animais, juntos, se prostravam
diante de Deus e do Cordeiro e adoravam. Anjos e mrtires tocavam harpas eternas. A figura solitria em
Patmos testemunha e compartilha da adorao no cu. Soam trombetas celestiais. Cantam-se trisgios.
Louvores entoados pelas criaturas, as estrelas e os mundos pairam em torno do Criador como uma fuga
de Bach, que no termina nunca. O coro celestial canta o 'Agnus Dei'. O drama da salvao se desenrola
como a Missa que Palestrina dedicou ao papa Marcelo. As 144.000 vozes cantam um cntico novo com
palavras que nenhum ouvido humano capaz de aprender. O anjo proclama um evangelho eterno de
glria sobrenatural como o final do coro do Messias de Haendel. A ltima igreja se rene para a 'grande
comunho', uma greja de sacerdotes que serviro a Deus por toda a eternidade. Essa foi a liturgia da
histria universal que o vidente de Patmos conheceu e compartilhou. Mas a irmandade tambm est
reunida em volta dele, invisvel, aqui e agora uma greja de sacerdotes. Ela recebe a epstola celestial e
participa do culto com seu 'sim', 'amm', e 'maranata', 'mesmo assim, vem logo, Senhor Jesus', com
solenidade. Assim, o liturgista apocalptico entende a doxologia da greja perseguida no quadro maior de
uma liturgia que abarca todos os mundos e tempos." (Ethelbert Stauffer, *e3 Testament Theolog"
[Londres: SCM, 1963], p. 202)
instante de seu batismo em nome da Trindade, como milagres de ressurreio.
O povo que se reunia a cada Dia do Senhor para cantar louvores e receber
vida era o mais forte de todo o imprio romano. Viviam imersos em esplendor,
transbordavam de vida. Mesmo quando o zelo esfriava, o que acontecia de vez
em quando, e eles vacilavam um pouco na lealdade, havia muito mais coisas
acontecendo com eles do que com seus contemporneos seduzidos por
Babilnia. E eles sabiam disso. Quando esqueciam, Joo os fazia lembrar. No
devemos jamais esquecer as imagens de celebrao intensa no cu e os
sofrimentos catastrficos descarregados sobre a terra, a exposio do mal em
suas blasfmias horrendas e a revelao da bondade em adorao gloriosa
tudo isso elaborado a partir do conhecimento dirio que eles tinham das
Escrituras, do batismo e da Ceia do Senhor.
Eles levavam a vida nesse ambiente invadido pelo cu e ameaado pelo
inferno. Nada, fora a f ou o desafio da f, poderia igualar a vida deles em
profundidade de sentido e presena de drama. No pode ter havido muitos
momentos insossos nessas vidas, nem precisa haver na nossa. Quando isso
acontecia, o marasmo era reconhecido como obra do diabo e perseguido pela
imaginao formada pelo Apocalipse, em adorao.
"Muitas congregaes, reunidas no templo, podem parecer aos anjos praias
cheias de poas de gua durante a mar baixa, repletas de todo tipo de lixo e
objetos estranhos um espetculo bem penoso. Ento vem a mar da
adorao, e tudo se vai: os ourios e guas-vivas mortos, os papis e as latas
vazias e os inumerveis resduos. O mar purificador flui sobre tudo. Assim, o
ato comum de adorao a Deus nos liberta de um olhar estreito e egosta para
o universo."
66
EE Evelyn Underhill, ollected Papers (Londres: Longmans, Green & Co., 1946), p. 78.
..
A !"TIA PA"AVRA SO$RE O A"
APOCALPSE 6-7
J no vemos sinais miraculosos;
no h mais profetas,
e nenhum de ns sabe at quando isso continuar.
At quando o adversrio ir zombar, Deus?
Ser que o inimigo blasfemar o teu nome para sempre?
Por que retns a tua mo, a tua mo direita?
No fiques de braos cruzados! Destri-os!
SALMO 74:9-11
Ento um dos ancios me perguntou: "Quem so estes que esto vestidos de branco, e de
onde vieram?" Respondi: Senhor, tu o sabes. E ele disse: "Estes so os que vieram da grande
tribulao e lavaram as suas vestes e as alvejaram no sangue do Cordeiro."
APOCALPSE 7:13-14
Tenho constatado como verdadeiro que a maior tentao fora do inferno viver sem tentaes.
Se a gua parar de se mover, apodrece. A f se aperfeioa com o ar fresco, com o vento
cortante do inverno batendo no rosto. A graa definha sem a adversidade. O diabo nada mais
do que o instrutor de esgrima que Deus usa para nos ensinar a manusear nossas armas.
SAMUEL RUTHERFORD
67
A ascendncia intrigante do mal deve ter ocupado a mente de muitos cristos
durante o exlio do apstolo Joo. Se o Reino de Deus havia sido iniciado por
Cristo, os exrcitos romanos no deveriam desfrutar de tanta evidncia. O
evangelho declarava o amor de Deus pelo mundo. Os decretos de Roma
condenavam os que criam priso e cruz. Cristo havia vivido, sofrido,
morrido e ressuscitado, e o mundo no melhorava; ficava cada vez pior. Em um
mundo assim, Annie Dillard coloca a pergunta que ela classifica como a
principal questo teolgica de todos os tempos, e para qual urge resposta:
"Mas, afinal, o que est acontecendo no mundo?"
68
Joo considera a questo, mas no se apressa em responder. O problema
do mal clama por uma resposta, mas essa no a primeira questo. Quando
ns temos alguma experincia com o mal, somos tentados a senti-lo como
absoluto. O mal contamina tudo o mais. Dor em um dente elimina a percepo
da sade nas outras partes do corpo. Um machucado no dedo do p me
impossibilita de apreciar o fato maravilhoso de meus cotovelos se dobrarem
sem qualquer esforo.
O apstolo no se aventura a tratar da presena do mal antes de
estabelecer razes em uma realidade muito mais abrangente. S aborda o
problema depois de apresentar a viso do Cristo vitorioso (Ap 1), da adorao
em triunfo (captulos 4 e 5), relacionando essas revelaes com as exigncias
cotidianas das mensagens da igreja (captulos 2 e 3). Fica claro que o reinado
magnfico de Cristo se coloca sobre todas as coisas. Tambm fica evidente que
Cristo no apenas est so%re, mas se importa com as condies especficas
das comunidades de f. Ele conhece a fundo as virtudes e os fracassos dos
crentes e cuida deles. E agora ficou indiscutivelmente claro que por meio da
adorao h uma imerso na realidade central do governo de Deus e de sua
redeno. A vontade de Deus se cumpre vitoriosamente na pessoa de Cristo. A
igreja a comunidade onde conhecemos a Deus e somos conhecidos por Ele.
A adorao o ato em que experimentamos e desfrutamos de sua presena
67 Samuel Rutherford, Letters (Edimburgo: Oliphant, Anderston & Ferrier, 1891), p. 290.
68 Annie Dillard, 8ol" the =irm (Nova York: Harper & Row, 1977), p. 60.
criadora e redentora. Joo no se apressa. Vinte por cento do livro j est
pronto quando ele se volta para a questo do mal na histria a dor e a
perversidade que esto por toda parte, evidentes na poltica, na sociedade e na
individualidade.
Durante o grande ato de adorao, Joo havia chorado por no haver
ningum para abrir o livro e proclamar a palavra de Deus pessoalmente para
ele (5:4). Ento, Cristo, em forma de cordeiro, avanou para quebrar o selo, ou
seja, pregar. O pranto cessou imediatamente: Deus revela sua palavra quando
Cristo prega. Haver sentido no caos maligno da histria? Esperamos que haja
uma resposta escondida no meio dos destroos. A abertura do livro a
revelao de Jesus, pela qual a vontade de Deus passa a ser conhecida por
ns a proclamao das boas novas na histria. H correspondncia entre
o que acontece na adorao e o que acontece na histria. Jesus Cristo, ao
abrir o livro, demonstra isso. No precisamos esperar uma revelao futura
para entender o significado. No h necessidade de resolver um enigma para
descobrir o sentido. Tudo nos apresentado. E Cristo quem o faz.
A histria apresenta grande quantidade de dados guerras, perodos de
fome, assassinatos e acidentes junto com alvoradas, guas tranquilas, flores
do campo e pastos verdejantes. O povo de Deus aprendeu que possvel, em
orao e louvor, ouvindo e crendo, discernir sentido no caos aparente e, assim,
ler boas novas nas entrelinhas da vida cotidiana na histria. sso feito por
meio da proclamao de Jesus Cristo, o Cordeiro morto desde a fundao do
mundo. "Cristo no precisa nos dizer que o mundo est cheio de problemas.
Mas precisamos da explicao de Jesus sobre a histria, sem a qual tudo fica
sem sentido."
69
A histria entra em foco por meio de sua vida, morte e
ressurreio.
A viso do apstolo apresenta Jesus proclamando a mensagem de Deus
em um sermo composto por sete pontos. Com a abertura de cada selo, um
aspecto dos propsitos de Deus apresentado de modo que, um a um, os
elementos da histria se colocam em ordem, se arranjam e as boas novas so
compreendidas. A abertura do primeiro selo mostra uma sequncia de quatro
cavalos. O cavalo o animal para a guerra: o boi para o trabalho na fazenda, o
jumento para o transporte, e o cavalo para a guerra. A natureza bsica da
histria a guerra. Quem vive pela f, vive em conflito. A histria uma longa
sequncia de batalhas as foras do bem e do mal em combate aberto. As
pessoas de sensibilidade sabem disso. Os artistas tm essa conscincia. Os
historiadores esquadrinham os documentos. Pessoas de orao encontram-se
no meio desses conflitos mesmo quando as armas disparam sem fazer
barulho. A batalha grassa dentro das almas, nos crculos familiares, entre
naes. Guerra a condio humana. Ser humano significa estar em guerra.
Se no h pregao, essa histria de guerras a essncia do mal. Deus
est no cu, mas o diabo faz histria. As pessoas bondosas acabam ficando
para trs. Na famlia Karamazov, na obra do escritor Dostoievski, van, o irmo
ateu, tinha um caderno em que anotava toda atrocidade de que tomava
conhecimento: com isso, queria provar que Deus no existia.
70
Um livro de
notas como o de van Karamazov nunca deixa a lista dos livros mais vendidos.
Toda pessoa que cr precisa se confrontar com a questo: amor e redeno de
Deus f!ncionam na histria em que vivo? Ou talvez s funcionem em um plano
E9 Michael Wilcock, A Mensagem de Apocalipse (So Pauo: ABU, 2003), p. 46-47.
70 Fyodor Dostoevsky, The 6rothers Larama1ov (Nova York: New American Library, 1980).
transcendental, separado da vida de todos os dias, de forma que necessitamos
de outro nvel de conscincia para chegar at eles, mas depois temos que
retornar aos assuntos corriqueiros e agir da melhor forma possvel. Seria o
amor e a redeno realidades para o futuro, e, enquanto espero, preciso
aceitar as situaes como so e usar todas as tcnicas de sobrevivncia para
me manter vivo, e com f, at os tempos que viro? Ou ser que eles esto
agindo agora? Sero a guerra, a fome e a doena as realidades supremas?
Estaro a paz, a fartura e a sade no centro de todas as coisas? A pregao
responde a essas questes. O sermo de Jesus abrange, em seu esboo dos
sete selos, todos os outros.
O primeiro elemento nessa histria das guerras narrada no Apocalipse
Cristo: "Olhei, e diante de mim estava um cavalo branco. Seu cavaleiro
empunhava um arco, e foi-lhe dada uma coroa; ele cavalgava como vencedor
determinado a vencer." Cristo est na histria, reinando e vencendo. Para
entend-la, temos que comear, com abertura e firmeza, nele, que a primeira
palavra. No importa o assunto, comeamos com Ele. No alfabeto do discurso
histrico, Ele o Alfa. No uma ideia de ltima hora, colocada em ao
depois que o pecado destruiu tudo.
O salmo 110 era o favorito na comunidade dos primeiros cristos: "O
SENHOR estender o cetro de teu poder desde Sio, e dominars sobre os
teus inimigos! [...] O Senhor est tua direita; ele esmagar reis no dia da sua
ira." Os cristos bblicos no agem com sentimentalismo com relao a Cristo.
H impetuosidade e esprito combativo na atitude deles. O mundo jaz no
conflito, e nosso Cristo se coloca como o primeiro no campo de batalha.
Questes elevadas so decididas todos os dias. Cristo no apenas adorado
todos os domingos; Ele tambm triunfa a cada dia da semana. Claro que no
lemos isso nos jornais, nem nossas emoes indicam essa vitria, mas isso
que a revelao pregada proclama.
O cavaleiro do cavalo branco reaparece em Apocalipse 19:11: "Vi os cus
abertos e diante de mim um cavalo branco, cujo cavaleiro se chama Fiel e
Verdadeiro. Ele julga e guerreia com justia." Por todo o Apocalipse, ou seja,
por toda a histria, esse Cristo lidera os batalhes da salvao pelos campos
de batalha de todos os dias, "vencedor determinado a vencer".
Na verdade, esse cavalo branco produto da imaginao visionria da f, e
no um item histrico observado. Gibbon e Toynbee no lhe dedicaram sequer
uma linha. As formas de vitria de Cristo esto no jumentinho do Domingo de
Ramos, no Cordeiro pascal imolado, no Messias fracassado, desprezado e
crucificado. Mas so exatamente essas as formas entendidas na f como
vencedoras. Cristo no mudou seu modo de agir. O cavalo branco no mostra
que Ele desistiu de jumentos, cordeiros e cruzes e que agora passou a usar
cavalos, lanas e cetros. Antes, valida o fato de que o meio que Ele escolheu
para realizar sua vontade e sua obra de salvao , mesmo contra todas as
aparncias, verdadeiramente vitorioso.
A pregao prossegue com a concentrao diante de Cristo de tudo que se
ope a Ele. Uma viso no basta para sustentar uma vida de f se no houver
um relato de como ela se encaixa na anarquia deste mundo. Na pregao,
Jesus avana do lugar de culto para a arena da histria, onde lees e
gladiadores negam a Deus e o desafiam. Por toda parte, h pessoas e grupos
dispostos a destruir a boa criao: matando e mutilando seres vivos,
explorando a terra generosa, incapacitando e enfraquecendo corpos preciosos.
O mundo que observamos est coalhado de malignidade. O mal figura em trs
cavaleiros: da guerra (cavalo vermelho), da fome (preto) e da enfermidade
mortal (amarelo). A guerra o mal social; a fome, o ecolgico; a doena, o
biolgico. A guerra ataca a bondade da comunidade, a fome viola e saqueia a
fartura de Deus, e a doena destri e desperdia o corpo concedido por Ele:
so pecados contra a sociedade, a terra e o corpo.
Cada uma dessas manifestaes do mal comum, mas todas se disfaram
sob a aceitao cultural e so tomadas como normais e at boas. A guerra
recebe a fantasia de patriotismo e luta gloriosa pela liberdade. A fome se veste
de padro de vida mais elevado. A doena se esconde atrs da tecnologia. O
mal introduz, alternadamente, conflito, cobia e engano na existncia social e
pessoal e arruna a criao, subvertendo seus propsitos e contradizendo seu
projeto de redeno. Essas infmias se apresentam com aparncia to benigna
em seus disfarces que o mundo, sem notar, as aceita como foras da histria,
diante das quais Cristo se torna um protesto adorvel, mas ineficiente em seu
aspecto minoritrio.
A guerra recebe roupagem mais refinada sob o ttulo "competio".
Aprendemos muito cedo a conquistar o que desejamos competindo contra os
outros, e no em colaborao com eles. Em sua essncia, os meios envolvem
violncia fsica ou psicolgica, armas ou propaganda. Desejo os bens de meu
irmo, cobio as propriedades de minha irm e invejo as caractersticas de meu
vizinho. Com isso, proponho-me a satisfazer a mim mesmo com qualquer coisa
que se encontre mo. A outra pessoa (ou nao) no preservar por muito
tempo seu nome ou identidade. Cada uma possui um rtulo que diz: obstculo,
impedimento, ou fora estranha a ser superada. "De onde vm as guerras e
contendas que h entre vocs? No vm das paixes que guerreiam dentro de
vocs? Vocs cobiam coisas, e no as tm; matam e invejam, mas no
conseguem obter o que desejam. Vocs vivem a lutar e a fazer guerras" (Tg
4:1-2). Esporadicamente, esses atos atingem um ponto crtico, e o mundo entra
em guerra. Durante algum tempo, noticiada em letras garrafais nos jornais, a
guerra percebida como um mal, e surgem oraes em prol da paz. Mas isso
no dura muito, pois logo o conflito passa a ser enaltecido como patritico ou
explicado como justo. Contudo, a guerra um cavalo vermelho, sangrento e
cruel, que torna a vida miservel e horrenda. Decorre dos atos de gente
faminta pelo poder, o engano do orgulho doentio, expresso da cobia
desenfreada. Mas o maligno no possui o poder de permanncia do bem. A
energia perversa no consegue se sustentar por muito tempo: perde o mpeto,
vacila e para. Os lderes, ento, assinam tratados de paz, firmam contratos de
trabalho ou decidem as clusulas do divrcio. Todos se cumprimentam. A
guerra aberta se esconde nos assuntos cotidianos, onde prossegue, com
menos energia, mas ainda agindo sob as formas aclamadas da competio e
da aquisio, e, assim disfarada, acumula fora para a prxima investida.
A artimanha sempre presente enaltecer a guerra para que a vejamos
como meio aceitvel para atingir determinados alvos. Mas a guerra maligna.
Cristo se ope a ela. Ele jamais se assenta sobre o cavalo vermelho. Quando
disse que no tinha vindo trazer paz, mas, sim, espada, Ele falava da paz da
acomodao das pessoas que vegetam em meio ao pecado e da espada que
nos separa desses pecados. No a guerra inferno. A guerra um mal.
Neste mundo em que as pessoas recusam o senhorio de Cristo e rejeitam sua
salvao, a guerra o caminho para dominar e conseguir glria. Mas sempre,
e em todos os lugares, Jesus combate a guerra. O cavalo branco vencer o
vermelho.
A fome se insinua entre ns sob todas as formas de busca de um padro de
vida mais elevado. A escassez a natureza fora de equilbrio. Os itens para
satisfazer as necessidades diminuem, enquanto os de luxo abundam como um
deboche aos carentes. O cavaleiro montado no cavalo preto carrega uma
balana. Ouve-se uma voz: "Um quilo de trigo por um denrio, e trs quilos de
cevada por um denrio, e no danifique o azeite e o vinho!" Com uma rao de
um quilo de trigo, uma famlia passar fome, e o denrio era o salrio de um
dia de trabalho. No h disponibilidade do que necessrio para uma condio
mnima de vida, enquanto os luxos, o azeite e o vinho, existem em abundncia.
A ganncia opera isso. As pessoas exploram a terra em benefcio prprio e a
deixam exaurida e pobre. Glorificam a cobia com a expresso sacrossanta
"padro de vida elevado" e a usam para desculpar a insanidade de cada dia.
Colocamos milhes de pessoas para trabalhar em servios estpidos
construindo mquinas que poluem o ar, para nos levar com mais rapidez de um
lugar a outro, em projteis a velocidades letais (e, com isso, matamos e
aleijamos outros milhes mais do que morreram em todas as guerras
travadas at hoje sobre a face da terra). Com isso, desejamos ter mais tempo
para ficar diante de aparelhos eletrnicos carssimos que vibram nossa frente
com formas de fantasias carnais que tentam nos convencer (muitas vezes com
sucesso) de que precisamos de azeite e vinho, e, por isso, temos que voltar ao
emprego estpido para fabricar as mquinas letais.
Escassez a condio em que temos quase tudo que no precisamos e
quase nada do que realmente precisamos. Paul Goodman esclarece sobre o
mal: "De que precisamos? No precisamos dos estmulos constantes, do
alimento envenenado, do ar carcinognico e do trabalho intil pelo qual somos
to bem pagos."
71
Pouca gente acredita que h fome em nossa terra. Em
determinadas regies, o desequilbrio e a cobia se unem e ela se torna
evidente pode-se fotografar a desnutrio e a falta de alimento. Entretanto,
os ventres inchados e as pernas e braos esquelticos fatos literais para
alguns so uma pardia horrvel da vida da maior parte dos outros.
O cavaleiro sobre o cavalo preto trabalha bem. Mas o do cavalo branco no
fica atrs. O Senhor que nos ensinou a orar: "O po nosso de cada dia d-nos
hoje" est agindo para restaurar a terra e as pessoas a uma sanidade
equilibrada. Ele convoca seu povo para uma refeio de comunho crist
semanal que ensina a substituir a cobia pela graa.
A doena se esconde atrs da tecnologia, mal que se insinua mediante a
glorificao generalizada da tecnologia e a consequente depreciao da sade
humana. A mquina mais importante do que o corpo. Atrofiamos nossas
pernas, imobilizando-as por vrias horas dentro dos automveis todas as
semanas. Amortecemos mente e nervos com narcticos e estimulantes
consumidos em quantidades assustadoras. Depois, acreditamos ter acesso
sade por termos nossa disposio hospitais modernos para onde nos
dirigimos quando sentimos alguma dor ou nosso corpo no funciona como
esperamos. As imensas instalaes mdicas so as novas catedrais de nossa
sociedade. No so sinais de sade, mas, sim, de doena s uma
sociedade enferma como nenhuma outra criaria tal mercado.
71 Paul Goodman, "Notes of a Neolithic Conservative", *e3 4or5 'evie3 of 6oo5s, 26 de maro de 1970,
p. 17.
Nossos corpos sofrem tantos abusos que no funcionam mais com
facilidade e naturalmente como templos do Esprito Santo. A ansiedade e a
tenso aceitas como o preo necessrio a pagar pelo mundo tecnolgico
diminuem a capacidade de viver, ao mesmo tempo que produzem incentivos
para a vida. Aceitamos o mito de que a atividade mais importante para nosso
corpo trabalhar para ganhar dinheiro ou adquirir reputao. As doenas
aumentam. O cavaleiro sobre o cavalo amarelo representa a pestilncia
epidemias e doenas mortais. A incidncia de enfermidades cresce
exponencialmente, enquanto, por ironia, o tamanho dos hospitais aumenta e a
tecnologia mdica se torna cada vez mais refinada. As naes modernas, com
mais acesso medicina tcnica, so as mais doentes.
72
Na enfermidade, o corpo fica fraco ou incapacitado e deixa de ser eficaz
como templo de santidade que molda rituais de amor e testemunho. Uma das
caractersticas mais presentes no ministrio vitorioso de Cristo foi a cura: o
corpo santo, assim como a terra e a comunidade. As curas ainda acontecem.
O cavalo amarelo da pestilncia deixa sua marca na histria, mas a cura tem a
palavra final. A derradeira cura ser a ressurreio.
O imperativo "Venha!", proclamado do trono, coloca no campo da histria os
quatro cavaleiros: a batalha se junta aos atos de adorao. O Cristo anunciado,
vencedor, rompe os disfarces de respeitabilidade dos trs cavaleiros malignos
e os obriga a mostrar sua verdadeira cor: o cavalo vermelho, da guerra,
chacina a comunidade de amor e confiana; o preto, da fome, extrai a cor da
vida; o amarelo, da doena, priva os seres humanos de sua vitalidade. "Venha!"
Lute contra Cristo em seu cavalo branco. Ele ir combater e vencer, sobrepujar
as contendas, restaurar a terra, curar os corpos. O mal presente nas pessoas,
na terra e nos corpos ser desmascarado e combatido. Pode parecer uma luta
injusta, j que so trs contra um. Segundo nossas anlises, h pouca chance
de vitria.
Ainda h mais. Existe uma dimenso menor e outra maior do mal a serem
levadas em conta. A menor a perseguio religiosa, que aparece na abertura
do quinto selo (Ap 6:9-11). A maior so as catstrofes naturais apresentadas no
sexto (Ap 6:12-17). A perseguio menor por atingir apenas a minoria que
vive pela f. a aflio que decorre apenas da identidade de povo de Deus. A
catstrofe maior no sentido de que a natureza mais inclusiva do que a
histria, envolve tanto animais quanto gente, tribos primitivas e civilizaes
avanadas, inocentes e culpados. O massacre organizado pelo Estado
seletivo; o terremoto, indiscriminado. A perseguio tem um foco, e a catstrofe
ampla.
Sofrendo o infortnio da perseguio, os mansos da terra clamam: "At
quando?" Esses pequeninos (Mt 18:10-14) recebem a promessa de que logo
Deus julgar e punir os perseguidores. Atingidos pelo mal das catstrofes, os
poderosos da terra gritam: "Chega!" Aprendem que poder e stat!s no os livram
do destino comum a todos e que o julgamento no ser adiado.
A imaginao que cr recebeu at aqui imagens relacionadas a todos os
aspectos do mal: disputas sociais, desastres ecolgicos, enfermidades mortais,
perseguio religiosa e catstrofes naturais. Nada do que entendemos como
maligno passa despercebido ou fica sem resposta. Est tudo s claras,
inclusive no significado anunciado da histria. Os cristos no fecham os olhos
crueldade que o mundo comete contra eles e contra os outros. O apstolo
72 van llich, Medicai *emesis (Nova York: Random House, 1976).
Joo nos ensinou a prestar muita ateno a ela, a nome-la com sinceridade
sem eufemismos nem fuga e lidar com ela corajosamente. A despeito das
numerosas caricaturas de devotos que teimam em fechar os olhos para as
crueldades que os cercam a fim de no serem perturbados em suas
meditaes elevadas, e a despeito da inocncia incontestvel de alguns que
permanecem em felicidade ingnua acreditando que, apesar de tudo, o mundo
um lugar agradvel, estou convicto de que os cristos, em sua maioria, so
aqueles membros de nossa sociedade com os quais se pode contar para no
ter iluses sobre a profundidade da depravao neles mesmos e no mundo em
geral. Nenhuma outra comunidade, em toda a histria, insistiu tanto em dar ao
mal seu verdadeiro nome. Nenhum outro grupo tem sido to incansvel em
expor racionalizaes, nem to corajoso em confessar suas prprias
incongruncias. Com excees reconhecidas, a comunidade de f sabe mais
do que qualquer outra sobre o que h de errado no mundo, e, ao mesmo
tempo, no h outra que seja menos cnica e se desespere menos do que ela.
Apocalipse 6 termina com uma pergunta que precisa de resposta, embora
no esperemos receb-la. uma pergunta retrica que presume resposta
negativa: "Quem poder suportar?" Claro que ningum. O fim do mundo
chegou. A histria vai de mal a pior. Tudo que se esperava ver solucionado
continua problemtico. A Terra, antes slida, agora est traioeira, cheia de
fissuras e fendas. O movimento de preciso matemtica do Sol, da Lua e das
estrelas encontra-se em caos. Tudo aquilo com que a humanidade estava
acostumada acabou. Ningum consegue permanecer firme em tais condies:
nenhum rei, general, nem atleta. Quem poder suportar? Ningum. "Quando os
fundamentos esto sendo destrudos, que pode fazer o justo?" (Sl 11:3).
A pergunta no espera resposta. J sabemos a resposta. No entanto,
algum responde e uma surpresa. um fato to urgente e importante que
a abertura do stimo selo fica para depois da apresentao da resposta
completa. Quem poder suportar? Os anjos, mensageiros de Deus que
transmitem suas ordens e seus conselhos. Eles suportam. No se intimidam
diante dos cavaleiros malignos nos campos da histria, no se entregam diante
dos lamentos vindos de sob o altar, nem se confundem com a anarquia no
cosmo. O mal no os desanima, no os irrita. A estrutura da providncia e da
redeno permanece intacta. O mal por mais devastador que parea no
causa medo nem hesitao nos anjos. Eles permanecem firmes em seus
lugares (Ap 7:1,11).
Tambm permanece uma "grande multido que ningum podia contar" (7:9).
Os sinais de identificao (7:9-10) mostram que so cristos. Essa a grande
surpresa. Aparentemente, eles so uma triste minoria. Com guerra, fome,
pestes, perseguio e catstrofes, com diminuio na participao dos cultos,
os batalhes ficam bem dizimados. Por certo h momentos de esplendor,
quando todos concordam, por um ou dois dias, em cantar e celebrar. Ento
voltamos ao que, por um truque lingustico do diabo, resolvemos chamar de
"mundo real" aquele de orgulho e perseguio, doena e desastre. A
intrincada vida de f acaba posta de lado em troca de uma imitao feita pelo
diabo usando poder, stat!s, armas e auto-ajuda. Mas esse no o mundo real.
Est condenado, morrendo. Nele, a palavra final desesperada "Quem poder
suportar?". Joo v e ouve outra realidade, menos visvel mas mais slida, que
existe e na qual nenhum mal consegue penetrar. a realidade crist, a vida de
f.
Pergunta e resposta ligam Apocalipse 6 e 7. Quem pode suportar esse
mundo maligno? Os cristos. Os captulos se unem tambm pela palavra selo$
Em Apocalipse 6, Cristo abre os selos e mostra o contedo da histria. O
contedo assustador e excede a experincia de um nico indivduo. No
captulo 7, selos protetores das pessoas de f as livram das consequncias
eternas do mal histrico. Porque nenhum mal foi permitido "at que selemos as
testas dos servos do nosso Deus" (Ap 7:3). O selo inclusivo: toda pessoa, de
toda tribo. O nmero 144.000, assim como a maioria dos outros que aparecem
em Apocalipse, simblico, aponta para uma totalidade. nclui os milhes que
oraram com f, pedindo "nenhum mal o atingir, desgraa alguma chegar
sua tenda" (Sl 91:10), e outros milhes que cantaram, confiantes: "O SENHOR
o proteger de todo o mal, proteger a sua vida" (Sl 121:7).
Esses selos no so os primeiros a aparecer nas Escrituras. Ezequiel 9, no
Antigo Testamento, e Enoque 66, no perodo intertestamentrio, falam de selos
e julgamentos pesados lanados sobre o mundo. Mais significativo para os
cristos o apstolo Paulo: "Quando vocs ouviram e creram na palavra da
verdade, o evangelho que os salvou, vocs foram selados em Cristo com o
Esprito Santo da promessa, que a garantia da nossa herana at a redeno
daqueles que pertencem a Deus, para o louvor da sua glria" (Ef 1:13-14;
4:30).
Paulo combina os dois smbolos, permanecncia e selo, na Epstola aos
Corntios: "Ora, Deus que faz que ns e vocs permaneamos firmes em
Cristo. Ele nos ungiu, nos selou como sua propriedade e ps o seu Esprito em
nossos coraes" (2 Co 1:21-22). luz desse cenrio, conhecido dos leitores
versados na Bblia, o impacto de Apocalipse 7 se faz sentir na experincia
presente dos que crem. Somos protegidos (selados) enquanto estamos
inseridos no mal histrico. Muitos lem esse texto e o tomam como descrio
da ventura celestial. Considero isso muito improvvel. A viso de Joo alarga a
imaginao para que ela abranja o que Ezequiel, Enoque e Paulo
testemunharam: estamos protegidos dos efeitos do mal que nos separam de
Deus, mesmo quando experimentamos o sofrimento que esse mal nos causa.
H vises paralelas em Apocalipse 7: os 144.000 (7:4-8) e a "grande
multido que ningum podia contar" (Ap 7:9). Os dois grupos so formados
pelas mesmas pessoas. Um dos artifcios prediletos dos poetas para enfatizar
um elemento a repetio rimada. A arte da rima est em quase duplicar o
som, sem duplicar por completo. A quase-identidade sonora fornece a nfase; a
pequena diferena intensifica a percepo do significado. A rima sonora
comum na poesia. Os poetas hebreus (com os quais Joo cresceu) rimavam
significados, no sons. Colocavam lado a lado sentidos que evocavam a
percepo. Um exemplo tpico a sentena no salmo 34:3: "Proclamem a
grandeza do SENHOR comigo; /juntos exaltemos o seu nome." H trs rimas
de significado: proclamem/exaltemos, SENHOR/seu nome, comigo/juntos. Joo
tambm faz isso, mas rima as vises, como, por exemplo, em Apocalipse 7:
dois quadros paralelos, semelhantes o suficiente para produzir a nfase pela
repetio, diferentes o suficiente para provocar a mente e lev-la participao
ativa. Ele apresenta um quadro do que acontece com as pessoas que vivem
pela f em um mundo repleto do mal.
Joo o!ve que o nmero dos selados 144.000. Quando olha, v uma
multido incontvel. "Rima" o som com a viso. O Esprito sela protetoramente
contra o mal as pessoas que vivem pela f. Joo ouve Deus declarar o nmero
total absolutamente completo, no falta um sequer, 144.000 inclui todos (12
elevado ao quadrado e depois multiplicado). Quando olha, ele percebe que
esse total definido, conhecido por Deus, uma multido incontvel, acima da
capacidade de clculo de qualquer ponto de vista humano. De modo
semelhante, essas pessoas so todo o srael, ou seja, o povo de Deus do
ponto de vista dEle. De nossa perspectiva, procedem de todas as naes sob o
cu.
Essas pessoas no se limitam a estar seguras; elas exultam. um
fenmeno curioso, mas totalmente bblico: as representaes mais
assustadoras do mal (Apocalipse 6) colocadas ao lado de louvor ardente
(captulo 7). Os cristos cantam. No deserto, noite, na priso, na tempestade.
Como cantam! (Ap 7:10,12,15-17). Os cnticos da viso respondem s
estatsticas do mal. Msicas como essas expem todo o mal, at o mais
terrvel, como fraco e pedante: "Uma vez, em Assis, um telogo atacou o frade
Egdio pela forma como ele costumava arranjar os silogismos. O irmo esperou
a apresentao das concluses e, ento, tirou uma flauta das dobras de sua
veste e tocou sua resposta em melodias rsticas."
73
Outro detalhe: em qualquer enumerao de uma srie, os elementos mais
importantes so o primeiro e o ltimo. Nos sete selos que, em conjunto,
mostram o mal presente na histria, o primeiro revela o triunfo de Cristo sobre
o mal, e o stimo apresenta o silncio atento no cu, onde as oraes de cada
crente so ouvidas e respondidas com cuidado (Ap 8:1-4). Todo mal fica entre
o incio e o fim, ou seja, est limitado.
O texto no minimiza o mal, mas coloca-o em seu devido lugar,
enclausurado entre Cristo e a orao. H uma lista detalhada do mal e da luta
corajosa contra ele, mas no h explicaes. A Bblia no se prope a
responder clssica pergunta: "Por que um Deus bom permite a existncia do
mal?" O mal um fato. A Bblia dedica muito espao a insistir na malignidade
de determinados fatos, negando que sejam pequenas imperfeies na
superfcie da existncia. Mas no apresenta explicaes antes, define um
contexto: todo o mal acontece em uma arena histrica, limitada por Cristo e
pela orao. No explica; cerca. Apocalipse resume o contexto: admita o mal,
no o tema pois " aquele que est em vocs maior do que aquele que
est no mundo" (1 Jo 4:4). Suporte o mal, pois voc j triunfou sobre ele "Eu
vi Satans caindo do cu como relmpago" (Lc 10:18). Apocalipse expande as
palavras do apstolo e de Jesus em vises. Colocando o mal em seu lugar e
restringindo-o com preciso na parte especfica da histria qual ele pertence,
ele visto como um episdio finito, e no como um triunfo total.
H alguns anos, eu estava falando sobre esse texto a um pequeno grupo
quando uma das participantes entendeu de repente a importncia e pediu para
contar sua histria. Ela disse que algum tempo antes tinha sofrido um colapso
nervoso. Sua vida estava um caos. Nada dava certo. No conseguia enxergar
sentido em sua vida. Sentia que o mal, a culpa e at o azar a dominavam.
Procurou aconselhamento e foi orientada a analisar cada detalhe que havia
acumulado em uma enorme pilha que tachava de "mal". Examinou os itens, um
a um. Contou que nada se tornou menos horrvel ou mais aceitvel, mas
alguma coisa aconteceu enquanto ela fazia a anlise. Comeou a descobrir
outros aspectos de sua vida que haviam ficado escondidos pela pilha de
problemas: relacionamentos agradveis, msicas arrebatadoras, paisagens
73 Henry Adams, Mont #t$ Michel, p. 375.
que pareciam fazer o corao parar. Comeou a perceber a maravilha do
funcionamento de seu corpo. Passou a confiar em seus sentimentos e a
valoriz-los. Notou que as outras vidas eram preciosas e descobriu maneiras
de apreci-las. Depois, encontrou-se com Deus, e todo o mundo que, agora,
ela percebia que era Apocalipse 7, entrou em foco. O mal no foi abolido, mas
ficou em uma perspectiva definida. Os elementos malignos que antes no
tinham nome passaram a ter. Os erros inumerveis foram contados. Ela no
percebeu muito bem o momento em que as propores mudaram, mas agora o
que parecia infinito era o bem, e as glrias que iam alm da conta. Nada em
sua vida havia mudado, mas tudo estava diferente. Ela se perguntou se algo
semelhante no poderia acontecer sob a influncia da imaginao orientadora
do apstolo Joo.
/.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE ORA-O
APOCALPSE 8-9
Clamo a ti, SENHOR; vem depressa!
Escuta a minha voz quando clamo a ti.
Seja a minha orao como incenso diante de ti,
e o levantar das minhas mos, como a oferta da tarde.
SALMO 141:1-2
Outro anjo, que trazia um incensrio de ouro, aproximou-se e se colocou em p junto ao altar. A
ele foi dado muito incenso para oferecer com as oraes de todos os santos sobre o altar de
ouro diante do trono. E da mo do anjo subiu diante de Deus a fumaa do incenso com as
oraes dos santos.
APOCALPSE 8:3-4
O verdadeiro poder na histria no reside em batalhes formados por pessoas que oram
comandadas por Cristo, mas, sim, na ao corporativa do Salvador-ntercessor com sua
comunidade, um volume e energia de orao organizados em um Esprito Santo e na greja
que Ele cria. Dessa forma, os santos julgaro o mundo e controlaro a vida. Nem para o
indivduo, nem para a greja, a verdadeira orao um enclave dentro do curso maior e mais
real da vida. No um recinto fechado, nem um abrigo em meio a um deserto imenso. Esse
o lado fraco do pietismo.
P. T. FORSYTH
74
Apocalipse funde viso e orao. Logo aps a abertura do stimo selo, o
silncio toma conta do cu por cerca de meia hora. Chegou o clmax. O silncio
prepara a imaginao para receber uma verdade inacreditvel. Enquanto o
conflito entre o bem e o mal decorria, subiam ao cu as oraes de grupos de
devotos do primeiro sculo, espalhados por todo o imprio romano. As imensas
engrenagens de perseguio e zombaria se levantaram contra eles, que no
tinham armas nem votos. Possuam pouco dinheiro e nenhum prestgio. Ainda
assim, no sofriam colapso nervoso nem fugiam, por um nico motivo: oravam.
Para que as oraes fossem ouvidas, houve silncio no cu durante meia
hora. Enquanto isso, a ao se desenrolava: um anjo veio para a frente do altar
de Deus com um incensrio. Misturou as oraes dos cristos com o incenso
(para purific-las) e combinou tudo com o fogo (o Esprito de Deus) tirado do
altar. Depois, colocou a mistura no incensrio e arremessou-o de sua trincheira
no cu. O incensrio voou pelos ares e caiu na terra. Com o impacto, "houve
troves, vozes, relmpagos e um terremoto" (Ap 8:5). As oraes que haviam
subido, sem que os jornalistas da poca percebessem, voltaram com uma fora
imensa segundo a expresso de George Herbert, como "trovo inverso".
75
A
orao volta histria com efeitos que ningum poderia prever. A terra em que
vivemos se abala a cada dia por causa disso.
A viso convence o cristo do potencial da orao. Com ela, temos acesso
ao ambiente em que Deus o centro em torno do qual a ao acontece. Todas
as outras pessoas, eventos ou circunstncias so secundrios. O
relacionamento direto com Deus ilumina a existncia. Nem bno nem runa
conseguem afastar o enfoque desse centro. Gente que ora no se deixa
enganar por tamanho, influncia, importncia ou poder. Essas pessoas voltam
as costas e ignoram os templos de Cana e Assria, Grcia e Roma, e se
entregam profundidade pessoal que se transforma em reverncia diante de
Deus e leva intimidade com ele. E transformam o mundo.
74 P. T. Forsyth, The #o!l of Pra"er (Londres: ndependent Press, 1949), p. 55.
?- George Herbert, Major Poets, p. 231.
Na abertura do livro de Apocalipse, Joo descreve duas condies de seu
momento presente: "na ilha de Patmos" e "no dia do Senhor achei-me no
Esprito". Exilado na ilha. solado. Afastado de socorro e consolo. Prisioneiro.
Uma burocracia sem rosto, qual ele no tinha acesso, pronunciara palavras
decisivas e executara as ordens que definiram seu ambiente e as condies de
sua vida. A liberdade se fora com um simples trao da pena de um magistrado.
No tinha mais permisso para executar o trabalho ao qual se lanara com
paixo. Acabaram-se as conversas sobre o pergaminho de saas com os
irmos e irms que lhe eram to caros; fora-se o tempo das celebraes da
Santa Ceia nos lares de seus corajosos companheiros de f; nada mais de
visitas aos enfermos e aos que estavam morte para consol-los com as
palavras do Senhor; no servia mais os copos de gua refrescante aos
sedentos viajantes da estrada da f. Exlio.
O exlio a experincia da impotncia in e)tremis$ Os outros determinam
tudo. O exilado removido do lugar onde deseja estar e afastado das pessoas
com quem espera conviver. solamento do lugar e das pessoas. Torna-se
vtima. No srael antigo, o banimento era o pior castigo possvel. Separao da
famlia e do pas, da comunidade de culto e da famlia da f o decreto mais
cruel. O julgamento mais severo que a nao judaica viveu foi o exlio em
Babilnia. Uma pessoa criada para relacionamentos pessoais de amor no vive
por completo sem eles. O exlio desumaniza. Sentencia a comer apenas po
at a morte. "Na ilha de Patmos", Roma mostrou a Joo quem mandava. Cada
hora passada no rochedo sem vegetao provava que Roma controlava o
destino do apstolo, tinha a palavra final na vida dele, estabelecia os limites
dentro dos quais ele recebia permisso para existir. Joo estava s, indefeso e
abandonado.
"No Esprito no dia do Senhor" significava algo completamente diferente. "No
Esprito" indicava que Joo sabia que estava em contato e usufrua de toda a
energia do Comando Central do universo. Ao mesmo tempo que estava em
Patmos, ele estava no Esprito. A traduo mais literal "achei-me no esprito"
,egenomen en pne!mati-$
76
Joo estava orando. Ele no estava distante, se
que algum dia havia estado, pensando em Deus ou falando a respeito dele:
Joo estava com Deus. "Acabou estando no esprito." Encontrava-se agora
naquela condio em que a palavra de Deus se dirigiu diretamente a ele, e a
viso foi uma revelao pessoal. Orao , na vida de f, o ato em que
entramos diante de Deus em postura consciente e deliberada de falar e ouvir
relacionamento do Criador com sua criao e dela com Ele. A qualquer
tempo que nos concentramos, focamos os pensamentos e prestamos ateno,
ns oramos. Orar significa ter conscincia, exercitar a ateno, estimular e
desenvolver a intensidade pessoal diante de Deus.
Em todo o Apocalipse, em toda a Bblia, Deus toma a iniciativa. Ele fala,
mostra, ordena, abenoa. Para um processo de comunicao perfeito, a
pessoa deve ver e ouvir o que Deus apresenta e fala. Em outras palavras,
precisa orar. Joo no viu nem ouviu o que escreveu em Apocalipse quando
estava descuidado sem nada para fazer, desfrutando do repouso dominical,
deixando as coisas acontecerem. Joo estava orando. Ele estava numa
experiente atitude de receptividade diante de Deus.
A orao a linguagem usada para se dirigir a Deus, no para explic-lo
nem para falar sobre Ele. resposta. O evangelho tem a misso de nos fazer
76 Austin harrer, The 'evelation of #t$ (ohn The Divine (Oxford: Clarendon Press, 1964), p. 64.
parar de falar sobre Deus e nos levar a falar com Ele. Na concluso dessa
poro da Escritura, o movimento se completa: Joo est ajoelhado. Nessa
posio, responde de forma diversa a uma palavra muito diferente da que o
colocou em Patmos: "Vi [...] Ouvi."
A experincia de estar em Patmos combina com a de estar no Esprito na
orao. Com ela, percebe-se a incapacidade pessoal e, ao mesmo tempo, a
participao no poder de Deus: no sou capaz de fazer nada; Ele capaz de
fazer tudo. S quando chegamos ao local de exlio, nos dispomos a passar
pela quietude disciplinada e pela espera apaixonada que nos levam condio
de ouvir, ver e receber a plenitude de Deus. S quem ora, v e ouve o que
Apocalipse revela. O verdadeiro conhecimento de Deus jamais conhecimento
sobre Ele; sempre relacionamento com Ele. Quando Apocalipse termina,
Joo ainda est orando: "Amm. Vem, Senhor Jesus!" (22:20).
O "dia do Senhor" fornece um centro para a orao. Para Joo, significava
o domingo, o dia da ressurreio, o maravilhoso "primeiro dia" de Cristo.
Contudo, no primeiro sculo, a maioria dos sditos do imprio romano entendia
que ele se referia festa do imperador.
77
No foi a primeira vez, nem a ltima,
que os cristos se apropriaram de uma expresso pag e transformaram seu
significado.
Havia necessidade de um novo centro. Jerusalm, o local milenar de culto,
havia sido destruda pela arrogncia pag. As elogiadas leis do imprio romano
haviam decretado que os cristos eram criminosos. A pa) romana se
transformara, para os crentes, em perseguio at a morte. Em algumas partes
do imprio, a vida parecia um pesadelo. As imagens das bestas no so
exageros. O mundo estava de pernas para o ar. Muitos cristos oravam o
salmo 55: "O meu corao est acelerado; os pavores da morte me assaltam.
Temor e tremor me dominam; o medo tomou conta de mim. Ento eu disse:
Quem dera eu tivesse asas como a pomba; voaria at encontrar repouso! Sim,
eu fugiria para bem longe, e no deserto eu teria o meu abrigo. Eu me
apressaria em achar refgio longe do vendaval e da tempestade."
O "dia do Senhor", em que acontecia a festa do imperador e o povo louvava
Roma por manter o mundo unido em paz e justia, era uma piada para os
cristos, mas isso no significava que paz e justia tambm fossem uma piada.
medida que os crentes oravam, o "dia do Senhor" foi adquirindo novo
significado: primeiro dia da semana, dia da ressurreio, dia de comear um
novo ciclo de orao, no qual Deus pelas suas primeiras palavras na semana
de Gnesis impe ordem no caos: "Haja luz".
Todos somos sujeitos a inconsistncias e contradies. Ficamos
desorientados e vacilamos, tontos sob o impacto de acidentes e decepes. Se
tivermos conscincia apenas das tragdias, nossa vida ser uma loucura e o
mundo um manicmio. Mantemos a sanidade reagindo ao que nos mantm
vivos: alimento e confiana, amor e abrigo, roupas e perdo, trabalho e lazer.
H coerncia entre a vida interior e a exterior. As carncias exigentes em nosso
ntimo e as necessidades impostas nossa volta encontram seu lugar na
hierarquia da providncia. A orao descobre a coordenao de todas as
necessidades sob o domnio daquele que supre a todas. A orao se centra em
Deus, e, assim, todas as coisas entram em foco. Quando a ateno se fixa em
Deus, no centro, tudo se volta para Ele. A vida no uma coleo aleatria de
pores e pedaos, incluindo tesouros e entulhos. H coerncia nela.
77 Ford, The 'evelation, p. 382.
A arte literria de Apocalipse, por ela mesma, representa o triunfo da
coerncia sobre o caos. At o leitor menos atento percebe que o apstolo Joo
arranjou a violncia terrvel e as questes desconcertantes em padres
intrincados de beleza tremenda e energia abundante. A complexidade do
arranjo no vai alm das exigncias do contedo, mas este , na verdade,
infinitamente complexo. A histria no simples. No h como resumi-la em
um slogan$ repleta de diversidade e mistrio.
Os dados de todas as semanas figuram nas pginas de Apocalipse: terror
poltico, mistrio litrgico, separaes dolorosas, oraes sem respostas, hinos
gloriosos, profecias no cumpridas, glria percebida, crueldade brutal, mortes
devastadoras e esperana inextinguvel. Tudo isso se insere na experincia
dos que decidem viver pela f em Cristo. Apocalipse de Joo inclui tudo na
coreografia de um bal de imagens. O uso repetido do nmero sete, que
transmitia mente dos antigos afeitos Bblia um sentido de perfeio,
estabelece cadncias de perfeio para a imaginao. O "dia do Senhor" o
primeiro dia da ressurreio, quando a criao decada inicia a nova semana
de redeno.
O mundo pago acreditava que um deus ou deusa cuidava de cada dia da
semana. As divindades faziam exigncias segundo seus caprichos e
distribuam o bem ou o mal com arbitrariedade. Brigavam umas com as outras,
havia disputas e rixas. A semana era uma confuso de compls e intrigas. Os
cristos, pelo contrrio, passavam o tempo todo sob o senhorio de Cristo. O
tempo foi redimido. Deus molda a criao, e Cristo a redime. O primeiro dia a
nascente do rio do tempo, que nunca para de correr. O Dia do Senhor a fonte
para os que o sucedero. Todos os eventos e experincias da semana fluem
dos arqutipos da criao e da redeno.
Tentar encontrar sentido em uma semana em que cada dia governado por
uma divindade que briga com as outras como tentar digitar uma carta e
descobrir que existem 23 teclados, cada um com uma nica tecla, e que eles
esto espalhados pela cidade. Para escrever, eu preciso ir a um escritrio para
pegar o "a", em outro para conseguir o "r" e em um terceiro para o "t". Certo
dia, chego ao escritrio do "a" e descubro que o responsvel tirou frias e s
volta daqui a duas semanas. Outra vez, vou ao local onde est o "o" e fico
sabendo que a secretria est cobrando mais caro e que no tenho dinheiro
suficiente.
Apresentar uma petio racional ou agradecer a vrios deuses assim.
Joo estabeleceu o Dia do Senhor, da revelao clara e coerente do Deus que
cria e salva, como contraste deliberado com o dia do imperador e seu bazar de
deidades, cada uma prometendo e exigindo uma coisa ou outra do povo. Ao
orar, nos dirigimos a um centro pessoal e inteligente. Endereamos todas as
palavras, gestos, sentimentos e necessidades a Deus. Somos reunidos, no
desmembrados, nem espalhados. Concentrados, no diludos.
Experimentamos a coerncia.
Depois, silncio no cu por "cerca de meia hora" (Ap 8:1). Vivemos em um
mundo barulhento. Gritam conosco, somos incitados, convocados. Todo mundo
tem uma mensagem urgente para ns. O barulho nos cerca: telefone, rdio,
televiso, aparelho de som. As mensagens so amplificadas a um nvel
ensurdecedor. O mundo uma multido, onde todos falam ao mesmo tempo e
ningum se dispe, nem capaz, de ouvir. Mas Deus ouve. Ele no se limita a
falar; tambm escuta. sso maravilha ainda maior do que Ele falar. Raramente
algum ouve com ateno toda a mensagem. Poucas vezes vemos algum
entender o que gaguejamos, decifrar nossa fala desajeitada, elucidar, ajeitar e
ouvir nossa sintaxe confusa ateno a cada slaba, compreenso de cada
nuana. Algum leva nossa mente e nossos sentimentos a srio. Quando isso
acontece, percebemos a importncia imensa do que falamos e sentimos.
Adquirimos dignidade. S saberemos se pensarmos e falarmos bem, se
encontrarmos algum que nos oua.
Apaixonados costumam descrever a caracterstica distintiva do novo
relacionamento mais ou menos assim: "Pela primeira vez na vida, posso dizer
tudo que penso e sinto." sso no se deve incluso de novas palavras ao
vocabulrio nem a aulas de expresso oral. Simplesmente encontraram uma
pessoa que ouve. A fala verdadeira se torna possvel quando algum ouve de
verdade. As palavras de nada valem se no houver quem as oua.
Silncio no cu por cerca de meia hora: Deus est ouvindo. Tudo que
falamos, cada gemido, murmrio, tentativa de orao: Ele ouve tudo. Todo o
cu se aquieta. As vozes elevadas dos anjos, as mensagens penetrantes das
trombetas, os cnticos retumbantes do trono, tudo fica quieto enquanto Deus
ouve. As oraes dos fiis devem ser ouvidas: os aleluias espontneos, os
amns solenes, os "Por que me desamparastes?" desesperados, os "Afasta de
mim este clice" agonizantes, os "Pai nosso que ests nos cus" confiantes, os
"Tu, Senhor e Deus nosso, s digno de receber a glria, a honra e o poder,
porque criaste todas as coisas, e por tua vontade elas existem e foram criadas"
cheios de alegria. Ouvem-se agora, de forma pessoal, cuidadosa e precisa,
todos os salmos, ditos e cantados por todos os sculos, em vozes altas,
suaves, iradas ou serenas. Deus silencia ancios e anjos. Nenhuma de nossas
palavras se perder em um turbilho de fofocas nem se afogar na catarata
formada pelos barulhos deste mundo. "A caracterstica distintiva da orao dos
primeiros cristos a certeza de ser ouvido."
78
Algum nos ouve. Percebemos
que temos dignidade. Mudanas dramticas ocorrem nesse perodo de
silncio. O mundo se coloca na perspectiva correta. Percebemos a realidade
do ponto favorvel da obra de salvao de Deus, e no mais do meio do
pntano da desordem desesperadora. Adquirimos esperana.
Aps a citao inicial de Joo "no Esprito", a referncia seguinte orao
acontece na abertura do quinto selo, quando o apstolo viu "debaixo do altar as
almas daqueles que haviam sido mortos por causa da palavra de Deus e do
testemunho que deram. Eles clamavam em alta voz: 'At quando, Soberano,
santo e verdadeiro, esperars para julgar os habitantes da terra e vingar o
nosso sangue?' Ento cada um deles recebeu uma veste branca, e foi-lhes dito
que esperassem um pouco mais, at que se completasse o nmero dos seus
conservos e irmos, que deveriam ser mortos como eles" (Ap 6:9-11).
sso se passa no mesmo altar em que as oraes daqueles que esto sob o
altar so misturadas com o fogo do Esprito e usadas na ao de Deus para
responder. A orao era "At quando?". O questionamento impaciente vem de
longa data.
79
Agora, a resposta est vista. Deus vai completar sua obra. Os
eventos que nos envolvem no presente fazem parte do plano que completa a
histria da salvao.
A resposta suficiente. Quando entendemos que h diferena entre demora
e procrastinao, que a espera no se deve indiferena do outro e que no
78 Heinrich Greeven, TD*T, 2:803.
?9 Salmos 6:3; 74:9; 80:4; Zacarias 1:12.
fomos esquecidos, ento esperar se torna tolervel. Providncias importantes
foram tomadas enquanto aguardvamos. A ao na terra, vista do lugar
celestial, apresenta o enredo da redeno vitoriosa. O primeiro selo, no qual o
Cristo vencedor entrou na histria montado em um cavalo branco, se liga ao
quinto, quando os mrtires, vestidos de branco, recebem a certeza de que
Cristo vence em favor deles.
A orao nos leva ao plano de Deus. Aquilo que parece ser apenas
confuso na correria de todos os dias assume caractersticas de um plano
quando passa a oscilar entre o trono e o altar. Quando h um projeto, h
tambm esperana. A vertigem que sentamos foi curada. Discernimos agora
direo, enredo e propsito.
Durante o silncio no cu, os prximos passos so preparados. As oraes
no ficam armazenadas no altar; so misturadas com o fogo do Esprito de
Deus e mandadas de volta terra. A orao tanto exterior quanto interior.
uma das atitudes mais prticas que uma pessoa pode adotar. Diferente do
escapismo mstico, implica envolvimento histrico. Leva participao nos atos
de Deus. Ele rene clamor, oraes, peties e intercesses e os usa. As
preces elevadas a Deus agora retornam terra. Ele as usa em sua obra.
"Orao", escreveu Pascal, " o caminho de Deus para prover ao ser humano a
dignidade da causalidade."
80
Joo usa a metfora da trombeta para mostrar a certeza de que Deus age
com nossas oraes e o poder com que o faz. Assim que as preces voltam
terra no incensrio, sete anjos se preparam para tocar as trombetas. Do
mesmo modo que a abertura dos selos marcou a revelao, as trombetas
apontam para a proclamao. O fato proeminente de que a imaginao crist
associa trombetas a oraes a conquista de Jeric. srael passou por longas
provaes e tribulaes, confiando na promessa de uma nova terra. Chegando
s portas, descobriu que a entrada estava bloqueada pela cidade de Jeric,
que era uma fortaleza. Os hebreus haviam vivido muitos anos com base em
promessas e vises. Foram alimentados com sua cota no deserto e um longo
discipulado. Agora, nos limites da nova terra, so recebidos por uma cidade de
muros inexpugnveis. Alguns arquelogos encontraram nas escavaes em
Jeric muros de 4 metros de largura. Quando Josu chegou, a muralha no era
to slida, mas a reputao era: ningum conseguia invadir aquela cidade.
Nenhuma arma importunava a fortaleza. Mas a orao fez isso.
Jeric estava completamente fechada por causa dos israelitas. Ningum saa nem entrava.
Ento o SENHOR disse a Josu: "Saiba que entreguei nas suas mos Jeric, seu rei e seus
homens de guerra. Marche uma vez ao redor da cidade, com todos os homens armados. Faa
isso durante seis dias. Sete sacerdotes levaro cada um uma trombeta de chifre de carneiro
frente da arca. No stimo dia, marchem todos sete vezes ao redor da cidade, e os sacerdotes
toquem as trombetas. Quando as trombetas soarem um longo toque, todo o povo dar um forte
grito; o muro da cidade cair e o povo atacar, cada um do lugar onde estiver" (Js 6:1-5).
A incidncia sucessiva do nmero 7 sete sacerdotes, sete chifres de
carneiro, stimo dia, sete vezes em paralelo com a orao crist transmite
mensagem poderosa: quando oramos, participamos da realizao da vontade
de Deus "assim na terra como nos cus". Jeric a lembrana mais vvida que
as trombetas evocam, mas h muitas outras. O crente em orao se lembra de
que o Senhor disse a Moiss: "Faze duas trombetas de prata; de obra batida
as fars; servir-te-o para convocares a congregao e para a partida dos
arraiais" (Nm 10:1-2, RA). As trombetas voltaro a ser usadas para convocar o
80 Blaise Pascal, Pensamentos (So Paulo: Nova Cultural, 1988), p. 161.
povo para a guerra: "... perante o SENHOR, vosso Deus, haver lembrana de
vs, e sereis salvos de vossos inimigos" (Nm 10:9, RA). Deveriam ser tocadas
nos dias de alegria, "em seus dias festivos, nas festas fixas e no primeiro dia
de cada ms", um sinal de "um memorial em favor de vocs perante o seu
Deus" (Nm 10:10). Dessas festas, a mais importante era o Dia do Ano Novo
(Rosh Hashanah), seguido de dez dias de penitncia, como preparao para o
dia mais santo de todo o ano, o Dia do Perdo (Yom Kippur). H um novo
comeo, acontece uma purificao completa.
A trombeta indicava tambm o ano do jubileu: "Contem sete semanas de
anos, sete vezes sete anos; essas sete semanas de anos totalizam quarenta e
nove anos. Ento faam soar a trombeta no dcimo dia do stimo ms; no Dia
da Expiao faam soar a trombeta por toda a terra de vocs" (Lv 25:8-9). O
jubileu proclamava a liberdade. Toda propriedade voltava aos donos originais,
as dvidas eram perdoadas, a terra ficava sem cultivo e os escravos eram
libertados. Em seu primeiro sermo na sinagoga de Nazar, Jesus usou um
trecho de saas e anunciou que o jubileu havia chegado: "O Esprito do Senhor
est sobre mim [...] para libertar os oprimidos e proclamar o ano da graa do
Senhor" (Lc 4:18-19). A. Strobel afirma que entre os anos 26 e 27 desta era
houve um ano do jubileu e que a citao de Jesus levava em conta esse fato,
quando as trombetas soavam por toda a terra e o povo lembrava mais uma vez
a tradio da libertao narrada em Levtico.
81
Nas congregaes que Joo pastoreava, devia haver ainda gente que se
lembrava do passado, quando adoravam no templo de Jerusalm. Para eles,
as trombetas suscitavam lembranas da riqueza sonora e visual daquele lugar,
onde "tocavam-se as trombetas durante o sacrifcio dirio, assim que o cordeiro
desmembrado era colocado sobre o fogo do altar. Mas o cordeiro s podia ser
colocado no altar, e as trombetas s podiam tocar, depois que o sacerdote
oferecia incenso no altar de ouro que ficava dentro do templo. Ele entrava com
seus auxiliares, e a congregao esperava em silncio no ptio at ele
reaparecer. Ento, o sacrifcio prosseguia, e as trombetas soavam".
82
O mesmo
padro e sequncia que eles viam na terra, agora viam no cu. A orao
estabelece a correspondncia entre os atos terrenos e os celestiais.
O primeiro texto do Novo Testamento, a Epstola de Paulo aos
Tessalonicenses, liga trombetas vinda de Cristo: "Pois, dada a ordem, com a
voz do arcanjo e o ressoar da trombeta de Deus, o prprio Senhor descer dos
cus..." (1 Ts 4:16). Ressurreio dos mortos e arrebatamento dos vivos
seguiro esse toque de trombeta. Antes, Jesus havia prometido: no final, o
Filho do Homem "enviar os seus anjos com grande som de trombeta, e estes
reuniro os seus eleitos dos quatro ventos, de uma a outra extremidade dos
cus" (Mt 24:31). Tanto Jesus quanto Paulo tinham como base um texto de
saas: "E naquele dia soar uma grande trombeta. Os que estavam perecendo
na Assria e os que estavam exilados no Egito viro e adoraro o SENHOR no
monte santo, em Jerusalm" (s 27:13).
As imagens se fundem: purificao completa, vitria poderosa, retorno final.
Um novo ano e um novo tipo de vida. Terra nova e novo local de bno. A
orao nos coloca em uma nova vida, interior e exterior, no corao e no pas.
Desfrutamos de relacionamento restaurado com o Deus santo; somos enviados
como povo santo a uma terra prometida. As trombetas proclamam o que Deus
81 A. Strobel, citado em . Howard Marshall, The +ospel of L!5e (Grand Rapids, M: Eerdmans, 1978).
83 Farrer, The 'evelation, p. 112.
est fazendo em resposta s nossas oraes e nos despertam para participar
da obra dele em nosso favor. Elas nos impedem de dormir durante a revoluo
e nos mantm atentos a todos os atos de julgamento e salvao.
As trombetas falam de novos comeos e de vitrias. sso contrasta com as
vises que se seguem, relacionadas com julgamento e arrependimento. Jeric,
jubileu, Jerusalm e Jesus (salvao) se justapem a pragas de Moiss no
Egito e exrcitos de gafanhotos de Joel (julgamento). O poeta coloca lado a
lado imagens improvveis e deixa que atuem em nossa imaginao, como
metforas que fertilizam umas s outras.
A imaginao medieval apreciava meditar nas histrias hebraicas como
arqutipos da jornada da alma. O ato da orao descobre analogias para o
discipulado cristo em toda parte, tanto em lugares provveis como nos
improvveis. A imaginao de Richard de St. Victor mostra isso quando ele
aconselha:
Mas primeiro necessrio deixar o Egito para trs, cruzar o mar Vermelho. Antes os egpcios
precisam perecer nas ondas; temos que sofrer com a fome na terra do Egito antes de ficarmos
aptos a receber o alimento espiritual e celestial. Aquele que deseja esse alimento da solitude
celestial deve abandonar o Egito de corpo e corao e deixar por completo o amor ao mundo.
Atravessa o mar Vermelho, tenta retirar de teu corao toda tristeza e amargura, se desejas ser
tomado de doura interior. Primeiro o Egito precisa ser consumido. Que os caminhos perversos
peream para que os cidados do cu desprezem companhias ignbeis. Os alimentos do Egito
precisam faltar, e o prazer carnal ser considerado abominao, antes que possamos sentir a
natureza desses prazeres interiores e eternos.
83
Joo leva a imaginao, cheia da esperana que as trombetas evocam, a
observar o que Deus faz em resposta s oraes, para que, em
arrependimento verdadeiro, sejamos livres para uma nova vida. As pragas que
as trombetas anunciam reconstroem as do Egito. Em xodo, elas foram
purgativas, e no punitivas; enviadas no apenas para acabar com o fara,
mas para faz-lo mudar de vida, se arrepender. O mesmo propsito continua
aqui, pois a imaginao reverente se prepara para aplicar as pragas das
trombetas nossa vida. A primeira praga mostra que no h segurana na
terra, no mar nem no cu (Ap 8:7-11). A salvao vem de Deus e apenas dele.
Quando nos tornamos complacentes com as rotinas "egpcias", Deus intervm.
Exceto Deus, nada seguro. Nenhum relacionamento seguro sem f.
O envenenamento das guas (8:10-11) contrasta com a purificao ocorrida
quando Moiss jogou uma rvore no poo em Mara e a gua "se tornou boa"
(x 15:22-25). O mal, especialmente quando pretensioso, tem efeito de
veneno. Os pais da f gostavam de correspondncia de imagens e de unir uma
histria outra. Aqui, viam a rvore da crucificao arremessada no poo da
amargura de nosso pecado para que uma fonte de gua viva fosse criada em
ns.
O escurecimento dos luminares Sol, Lua, estrelas lana uma sombra
sobre a vida (8:12). Agora todos os elementos (terra, gua salgada, gua doce,
firmamento) esto sob julgamento. Gnesis deixou claro que tudo que vemos
resulta da vontade criadora de Deus; Apocalipse estabelece que tudo est
sujeito a seu julgamento criativo. Quando qualquer dos elementos da criao
se coloca entre ns e Deus, como dolo, o julgamento vem e nos leva de volta
confiana e adorao simples. Toda confiana e toda devoo equivocadas
so questionadas.
Ainda assim, fazemos todo o possvel para entender o julgamento. Usamos
todos os estratagemas que conseguimos para evitar as consequncias do
83 Citado em F.C. Happold, editor, M"sticism (Baltimore: Penguin Books, 1970), p. 248.
pecado. Mas Deus no permite isso. Ele no fecha os olhos nossa falta de
ateno. Temos que lev-lo a srio. Em uma pausa entre dois toques de
trombeta, uma guia grita Seu aviso (Ap 8:13). Embora nos tornemos hbeis
em desligar os sons que no desejamos ouvir, inclusive do desagrado de Deus
diante do pecado, Ele encontra novos meios de penetrar em nossa surdez. O
grito da guia nos pega de surpresa.
Depois vm os gafanhotos (Ap 9:1-11). nimizade contra Deus um ataque
feroz contra a humanidade. A profecia de Joel retomada para mostrar as
consequncias terrveis de recusar o caminho do arrependimento. S seremos
salvos dos terrores do pecado se nos arrependermos. Com a introduo de
Apoliom (Ap 9:11), o quadro se torna surrealista, com figuras de pesadelo em
uma cena grotesca: o anjo do abismo sem fim comanda o exrcito de
gafanhotos. Mesmo assim, a destruio, embora terrvel, no completa
identificada e, assim, est sob o comando daquele que "deu-lhe um decreto
que jamais mudar'' (Sl 148:6).
Em contraste com o sexto dia da criao, em que Deus soprou sua vida em
forma de homem, e fazendo paralelo com a praga em que o anjo da morte
matou os primognitos dos egpcios, a trombeta do sexto anjo indica morte
para alguns e vida para outros (Ap 9:13-19). A morte o "ltimo inimigo". sso
marca o limite de nosso relacionamento com Deus. Assim como a dor um
caminho de cura e o sofrimento um estmulo sade, tambm o julgamento
um instrumento til ao arrependimento. Mas isso no garantido. "O restante
da humanidade [...] nem assim se arrependeu" (Ap 9:20-21). O fara tambm
no se arrependeu, nem mesmo depois de passar pelas dez pragas do
julgamento. Somos forados a procurar dentro de ns mesmos a obstinao
persistente que recusa os convites divinos e ignora os sinais do Esprito.
Joo introduz outro assunto entre o toque da sexta e da stima trombetas
(10-11). Antes mesmo de completar essa srie, ele nos envolve na prxima.
No devemos tirar concluses prematuras. H muitas penltimas coisas antes
das ltimas. Mas, por enquanto, avancemos diretamente para a stima
trombeta (Ap 11:15-19), que inicia uma cena celestial de oraes respondidas:
os fiis que fizeram a orao do Pai Nosso, "Venha o teu Reino; seja feita a tua
vontade, assim na terra como no cu", verificam agora que "o reino do mundo
se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar para todo o sempre".
As oraes foram respondidas. O domnio se estabeleceu. O reino glorioso.
O templo de Deus no cu se abre, e os fiis vem a arca da aliana,
acompanhada pelo alarido da vitria.
Estamos mais uma vez em Jeric. Quando a cidade caiu, as trombetas
comandaram a parada que carregou a arca da aliana em volta da cidade pag
fortificada contra o povo e a ao de Deus. A arca indicava a presena de Deus
entre seu povo. Mais tarde, os filisteus a capturaram e depois o exrcito de
Davi a resgatou. Colocada no templo de Salomo, desapareceu quando ele foi
destrudo, em 586 a.C. Para onde foi a arca? Onde estava Deus? Durante
vrios sculos, o povo orou: "Teus adversrios gritaram triunfantes no local
onde te encontravas conosco, e hastearam suas bandeiras em sinal de vitria.
[...] J no vemos sinais miraculosos; no h mais profetas, e nenhum de ns
sabe at quando isso continuar. At quando o adversrio ir zombar,
Deus?" (Sl 74:4,9-10). Agora Joo mostra ao povo em orao que a arca no
foi destruda. Esteve onde sempre foi seu lugar, o templo celestial onde todas
as oraes se completam.
"Transforme sua Bblia em orao", escreveu Robert Murray McCheyne a
um jovem batizando. Foi isso que Joo fez, de joelhos, na ilha de Patmos no
Dia do Senhor.
0.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE TESTE&N1O
APOCALPSE 10-11
Eu proclamo as novas de justia
na grande assembleia;
como sabes, SENHOR,
no fecho os meus lbios.
No oculto no corao a tua justia;
falo da tua fidelidade e da tua salvao.
No escondo da grande assembleia
a tua fidelidade e a tua verdade.
SALMO 40:9-10
Darei poder s minhas duas testemunhas, e elas profetizaro durante mil duzentos e sessenta
dias, vestidas de pano de saco.
APOCALPSE 11:3
Tive que voltar a mim mesmo para aprender a organizar minhas convices ocultas, minha
verdadeira f, e, com isso, dar meu testemunho. tarefa muito extensa, e ainda no a
completei.
CZESLAW MLOSZ
84
Antipas, da igreja de Prgamo, morreu na perseguio. Foi chamado de "minha
fiel testemunha", ho mart!s mo! ho pistos mo! (Ap 2:13). Antes, Jesus tinha sido
descrito com frase quase idntica, "testemunha fiel", ho mart!s ho pistos (Ap
1:5). De Antipas, foi dito que "foi morto nessa cidade", e isso por certo
verdade. Quanto a Jesus, o texto afirma tambm que Ele era "o primognito
dentre os mortos" (Ap 1:5).
Falar a verdade difcil e perigoso. Os que se atrevem, muitas vezes
acabam mortos. A palavra que no primeiro sculo significava falar a verdade
sobre Deus, mart!s, veio para nossa lngua como "mrtir", aquele que perde a
vida por dizer o que pensa.
Desde o incio, as pessoas que seguiam a Bblia se comprometeram a falar
a verdade revelada por Deus. necessrio que se diga que eles o faziam com
sinceridade, ousadia e preciso. Marcando o contraste com as outras religies
do mundo antigo, que se dedicavam a construir dolos e templos, a f bblica
valorizava a palavra verdadeira. As outras religies usavam ritos e cerimnias
para manipular suas divindades; palavras que no di1iam nada lanavam
feitios e encantamentos destinados a influenciar a vontade dos deuses. A f
bblica, em contraste desafiador, insistia em que Deus falava e que temos de
ouvir e responder. "Testemunho" era o relato pessoal de uma conversa.
Profetas e apstolos adquiriram a reputao de falar sem medo. Corriam
grandes riscos. A taxa de mortalidade deles, pelo menos em srael, era muito
elevada. Sabemos de Antipas, citado no texto, mas muitos morreram sem que
ficasse registro de seus nomes. Mais adiante no Apocalipse, Joo ver a
grande prostituta "embriagada com o sangue dos santos, o sangue das
testemunhas de Jesus" (Ap 17:6). A maioria das famlias do final do primeiro
sculo tinha amigos ou parentes entre esses santos e mrtires.
Enquanto h silncio no cu, e as oraes dos cristos so ouvidas, Deus
se prepara para falar. E fala. De alguma forma misteriosa, h uma ligao
indiscutvel entre o que Ele fala e as oraes. Esse discurso querigmtico de
Deus, que faz histria, foi anunciado com trombetas pelos anjos. Seguem-se
consequncias terrveis. Mas h outro discurso, mais modesto, porm tambm
84

Czeslaw Milosz, Emperor of the Earth (Berkeley: University of California Press, 1977), p. 14.
importante. As palavras que dirigimos a Deus (as oraes-incenso) so
poderosas, podemos ter certeza disso. As que Deus fala humanidade (a
pregao com trombetas) so tremendas, podemos nos convencer disso. Mas
h tambm o que falamos sobre as palavras que dirigimos a Deus e sobre o
evangelho que Ele dedica terra. Em comparao com tal orao e tal
pregao, talvez seja importante minha hesitao ao declarar a palavra de
Deus em meus contatos de todos os dias com pessoas que preferem ouvir
qualquer outra coisa. Os captulos 10 e 11 de Apocalipse tratam dessa
hesitao e, enfaticamente, afirmam que sim, importante!
Exatamente como a abertura do stimo selo aguardou at que fosse
assegurado a todos que a comunidade crist comum, afundada at o pescoo
na perversidade da histria, estava ordenada e protegida (Apocalipse 7), assim
tambm o toque da stima trombeta esperou que a importncia do testemunho
cristo fosse assegurada. A comunidade de crentes tem sempre dado muita
importncia at mais corriqueira das conversas. O que as pessoas de f
dizem umas s outras e tambm s que no crem no to importante
quanto o que falamos com Deus por meio de Jesus Cristo (em orao), nem
to marcante quanto as proclamaes que os anjos fazem do evangelho por
meio de trombetas (na pregao), mas tem um lugar essencial, que deve ser
ocupado.
A principal dificuldade na manuteno do testemunho cristo a timidez. A
vida mundana agitada, barulhenta e agressiva. A de f simples, calma,
discreta. O que um cristo comum pode dizer que tenha alguma chance contra
o mpeto ruidoso de dinheiro, prazer e ambio? E contra os lamentos de tdio,
depresso e autopiedade? Em nossa sociedade, publicitrios cnicos, atores
sem f e artistas complacentes se apropriaram de metforas e smbolos para
nos condicionar a uma devoo manaca e obtusa ao eu e ao agora. Diante
disso, como renovar a imaginao para podermos dizer, pessoalmente, com
sinceridade, sem elevar a voz, quem Deus e o que significa eternidade?
Os anjos de Joo constituem um caminho. Eles no se parecem com as
figurinhas rechonchudas das pinturas renascentistas nem com as garotinhas
sorridentes e enfeitadas das pecinhas de Natal. So anjos reais, apocalpticos
enormes, impetuosos, caminham sobre o mar. Tm o inferno nas narinas e o
cu nos olhos. Anjos so um meio bblico de representao do invisvel.
Sempre que o invisvel, intrincado e complexo, rico e luxuoso, est vivo na
mente de homens e mulheres, surgem referncias abundantes aos anjos.
Acreditar neles significa reconhecer que "o mundo de Deus muito mais rico
do que aquilo que podemos ver em nosso planeta". A Bblia fala abertamente
dos anjos como espritos ministradores, "criaturas sem pecado que habitam um
mundo em que a matria no estorva o esprito, que a usa com liberdade, sem
limitaes. Ao mesmo tempo, so criaturas que, a despeito de terem
inteligncia mais elevada, colocam-na a servio da causa da redeno,
proteo e direo da humanidade terrena".
85
As Escrituras apresentam os anjos de duas maneiras. Na forma de pessoas
comuns, semelhantes ao homem ou mulher que mora na casa ao lado da
nossa. Em sua aparncia natural, so agentes do sobrenatural, uma forma de
ao direta de Deus na vida cotidiana. Trs homens apareceram a Abrao e
Sara, que s mais tarde perceberam que eles eram anjos (Gnesis 18). O autor
de Hebreus aconselha a prtica da hospitalidade com o seguinte argumento:
85 Henrikus Berkhof, hristian =aith (Grand Rapids, M: Wm. B. Eerdmans Publ. Co., 1986), p. 176.
"... foi praticando-a que, sem o saber, alguns acolheram anjos" (Hb 13:2). Se
algum dia virmos um anjo, no saberemos de imediato quem ele . Eles tm
propenso a aparecerem incgnitos. Manifestam-se tambm por meio de
vises, quando se apresentam de maneira extravagante, figuras imensas que
enchem o cu, tendo constelaes nos cabelos e empunhando espadas do
tamanho de cometas.
A mente crist consegue discernir a sabedoria divina nas formas de
manifestao dos anjos. Deus diz mente ainda no convertida por completo,
que deseja ardentemente receber visitaes milagrosas e sensaes
sobrenaturais: "Nada disso. Minha presena sobrenatural est com voc, mas
voc s saber disso por meio dos deveres e responsabilidades que esto
sua volta." Contudo, o Esprito ocasionalmente concede vises e sonhos ao
cristo devoto, dedicado intercesso fiel e paciente ao levar as cargas, para
fortalec-lo com o conhecimento de que somos cercados e sustentados por
exrcitos celestiais durante nossas batalhas.
86
Os anjos existem para encorajar,
no para distrair.
A perda dos anjos na linguagem da f no se deve tanto atrofia da
capacidade de crer, porm deve-se mais anemia da capacidade de imaginar,
pois, como Berkhof comentou, "uma gerao como a nossa, que assume (sem
provas) em suas teorias e literatura de fico cientfica a existncia de seres
conscientes em outros planetas, interessados nesta Terra, dificilmente acharia
estranho acreditar em anjos".
87
Precisamos de uma transfuso substancial de glbulos vermelhos de
imaginao no sistema circulatrio de nossa f. Para que a conversa comum e
cotidiana dos cristos no se transforme em pieguice e clichs, necessrio
entrar em contato com a realidade rica e vibrante do sobrenatural, a vitalidade
invisvel de Deus, de quem o salmo 18 diz que "montou um querubim". Jamais
seria possvel imaginar esse querubim como um beb de bochechas rosadas. A
mente exige algo mais semelhante a um magnfico centauro com um cometa
saltando de seu globo ocular.
Emily Dickinson lamentou: "Essa vida tmida de mostra/esconde eu no
sei".
88
O Apocalipse responde com uma vigorosa vida de imaginao que ousa
ver anjos vestidos de sol e, como consequncia, vem o testemunho audaz: "Eu
creio." Joo usa, para nos levar da timidez ao testemunho, a estratgia de
preencher o cenrio de nossa imaginao com a viso de um anjo projetado na
tela da f, anjo poderoso descendo do cu, vestido com nuvens, coroado pelo
arco-ris, o rosto brilhando como o sol, pisando no oceano e na terra, com duas
imensas colunas de fogo como pernas (Ap 10:1-2).
Joo e o povo que ele pastoreia esto sendo preparados para a obra do
testemunho, o uso dirio das palavras em conversas a servio do evangelho.
Entretanto, algumas coisas no devem ser ditas, pelo menos por enquanto. O
anjo poderoso abre sua boca e ruge como um leo, e a resposta
meteorolgica sete troves. O apstolo se prepara, com muita naturalidade,
para escrever a mensagem dos troves ,isso iria impressionar aqueles
intelectuais que desprezavam a f!), mas impedido. O primeiro aspecto do
testemunho que aprendemos que no podemos dizer tudo. Testemunho no
o mesmo que tagarelice. Jesus havia dado conselho semelhante sobre lanar
8E Joel 2:28-32; Atos 2:17-20, etc.
87 Berkhof, =aith, p. 175.
88 Emily Dickinson, The omplete Poems, editor Thomas H. Johnson (Boston: Little, Brown and Co.,
1960), p. 343.
prolas aos porcos (Mt 7:6).
O retumbante salmo 29 provavelmente diz tudo que viremos a saber sobre
as revelaes dos sete troves: a voz do Senhor ,.ol 4ah3eh- ressoa sete
vezes no salmo, em criao e julgamento, com todas as criaturas do cu e da
terra respondendo em adorao: "Glria!" O salmo tem o mesmo estilo de
Apocalipse. Como o texto mais antigo nos leva a entender o que os sete
troves disseram, parece que o motivo da ordem dada ao apstolo para selar a
mensagem no manter segredo; isso se d porque o mundo descrente ainda
no capaz de ouvi-la.
Assim, parece que no testemunho no devemos contar tudo que vimos e
ouvimos, indiscriminadamente e sem pensar. A reticncia faz parte do
testemunho tanto quanto a expresso. Ao descer do monte da Transfigurao,
Jesus instruiu os trs discpulos: "No contem a ningum o que vocs viram"
(Mt 17:9), no porque ningum nunca devesse saber (hoje sabemos), mas
porque no era a hora certa. Em muitas situaes na vida de Jesus, Ele proibiu
os que foram curados de contar o que tinha acontecido. Ele no planejava
iniciar uma sociedade secreta, mas queria ensinar a arte precisa e difcil do
testemunho cristo, no qual h "tempo de calar e tempo de falar" (Ec 3:7).
Joo foi proibido de dizer uma coisa (o que os sete troves falaram), mas
recebeu ordem para dizer outra. O anjo forte que desceu do cu ficou na frente
dele e lhe mostrou um livro. a segunda vez que esse anjo aparece. Na
primeira, estava diante do livro selado, perguntando insistentemente se havia
algum capaz de abri-lo (Ap 5:1-2). Aqui, ele segura o mesmo livro, que agora
est aberto o significado foi revelado por meio da pregao. (Ele aparecer
uma terceira e ltima vez, carregando no o livro, mas uma grande pedra de
moinho: Babilnia no se arrepende, endurece o corao s palavras do livro,
ento transformada em pedra e lanada no mar do julgamento (Ap 18:21-
24].)
O apstolo pega o livro que o anjo lhe mostra. "Livro" significa revelao
inteligvel. A histria na qual vivemos tem sentido, enredo e propsito. O livro
est aberto, pois Cristo havia rompido o selo. Ningum chega at Deus por
meio de conjeturas. O anncio de que no haver mais demora acompanha o
livro aberto: a revelao est completa (Ap 10:6). Cristo cumpriu todas as
promessas de Deus. "Hoje o dia da salvao." A procrastinao principal
engano introduzido pelos videntes e leitores de sorte ("como a verdade ainda
est no futuro, no preciso pensar nela hoje") foi abolida. Vivemos em um
Agora intenso e eterno. O testemunho abrange a abertura e a urgncia da
palavra de Deus. A testemunha v com cautela as discusses. Ope-se
objetividade distante que alega preservar verdades cientficas desencorajando
a participao pessoal. A testemunha mergulha na subjetividade radical e
convida os outros a fazerem o mesmo. Requer mente alerta (para ler o livro
aberto) e reao imediata (pois o tempo acabou).
O anjo manda Joo, alm de pegar, comer o livro. Com isso, ele consome tudo,
assimilando-o nos tecidos da vida. O testemunho se transforma primeiro
naquilo que ser dito depois. Para ser mais do que falao a respeito de Deus,
ele tem que ser a palavra internalizada. A maioria das pessoas tem opinies
sobre Deus e no hesita em declar-las. Essas conversas de nada adiantam,
ou pior, so prejudiciais. O fato de uma conversa (ou sermo!) ter a palavra
De!s no a qualifica como testemunho cristo. Joo no tem que passar
adiante informaes sobre Deus. Ele recebe a ordem de assimilar a palavra,
para que, quando falar, ela se expresse com naturalidade em sua sintaxe,
assim como aquilo que comemos , quando somos saudveis, assimilado em
nossos nervos e msculos sem nem percebermos.
Joo pega o livro. Entretanto, a palavra usada no a mesma empregada
na apresentao do mesmo livro. A voz celestial diz: "V, pegue o livro M%i%lionJ
aberto que est na mo do anjo." Ele conta o que aconteceu a seguir:"... me
aproximei do anjo e lhe pedi que me desse o livrinho M%i%laridionJ$H No captulo
10, versculo 10, diz: "Peguei o livrinho M%i%laridionJ da mo do anjo...".
Sendo preparado para a obra do testemunho, o apstolo se depara com um
evangelho profundo, poderoso, complexo e impressionante: "Quem conheceu a
mente do Senhor?" (Rm 11:34). A mensagem eterna e abrangente. Todos que
ousam testemunhar tm a conscincia dolorosa de estarem apenas na "borda
de suas obras" (J 26:14). Nenhuma pessoa est apta a transmitir tal
mensagem. Contudo, Joo no se esquiva ao testemunho com a desculpa de
sua inadequao. Pega o que capaz de assimilar, um livrinho no lugar de um
livro.
A troca de palavras sugere modstia no testemunho. Sabemos, assim que a
mensagem se dirige a ns, que o significado completo da vida divina nos foi
apresentado e que devemos anunci-lo. Entretanto, sabemos tambm que no
podemos dizer tudo. Ficamos perplexos diante da imensido que nos foi
revelada. Por sua prpria pequenez, nossa vida demonstra o tamanho da
mensagem. O vocabulrio nossa disposio no d nem para comear a
tratar o assunto. Mas nem por isso ficamos sem palavras. Afinal, alguma coisa
pode ser dita, e ns a diremos. Contudo, na palavra do testemunho, temos
conscincia da diferena: o livro aberto foi apresentado, mas s conseguimos
assimilar o contedo de um livrinho. Por mais que falarmos, s trataremos de
uma parte do todo. Mesmo que nos expressemos muito bem, sabemos que
estamos apresentando uma verso deficiente e abreviada da perfeio que a
palavra feita carne. Mas essa inadequao no nos incapacita. Ser incapaz de
dizer tudo no significa que estamos isentos de falar o que podemos. Ainda
assim, a troca de palavra sugere humildade, que nem sempre se verifica
naqueles que ousam testemunhar de seu Senhor.
Continuando a seguir as instrues (pois jamais avanamos sozinhos na
obra do testemunho, somos sempre aprendizes atentos), Joo come o livro.
Ele j sabia o que esperar: "... Ele ser amargo em seu estmago, mas em sua
boca ser doce como mel" (Ap 10:9). Ento, aconteceu exatamente assim: "...
Ele me pareceu doce como mel em minha boca; mas, ao com-lo, senti que o
meu estmago ficou amargo" (Ap 10:10).
Como ns hoje, o apstolo Joo deve ter se lembrado da histria de
Ezequiel, que o Esprito grava no entendimento de cada um que se lana
obra de testemunhar. O profeta tambm havia recebido um livro e a ordem para
com-lo. Depois, contou: "... em minha boca era doce como mel" (Ez 2:8-3:3).
Essa experincia comum a todos que incorporam a palavra de Deus nas
suas. O servo, meditando e saboreando na Bblia, aprecia e se deleita no que
lhe fornecido. "Provem, e vejam como o Senhor bom..." (Sl 34:8). A palavra
de Deus suave ao paladar, como mel na boca. Contudo e a reside a ironia
da doura da palavra do testemunho , muitas vezes h rejeio, e aquele
que testemunha sente a amargura da rejeio em seu estmago. A
congregao de Ezequiel era rebelde (Ez 2:7). Ele transmitiu a mensagem
atraente e depois comentou sobre a congregao: "... no quer me ouvir, pois
toda a nao de srael est endurecida e obstinada" (Ez 3:7). Jeremias, quase
contemporneo de Ezequiel, no teve sorte melhor. Ele recebeu a palavra de
maneira muito comovente e maravilhosa (Jr 1:10). Pregou-a com paixo
potica, em sentenas fortes e metforas de clareza ofuscante. Mas o povo a
rejeitou, e ele mergulhou em angstia e dor: "... Por isso a palavra do SENHOR
trouxe-me insulto e censura o tempo todo" (Jr 20:8). Todas as testemunhas
bblicas que conhecemos Moiss, Elias, Joo Batista e o prprio Senhor
experimentaram essa amargura.
O testemunho sempre envolve as polaridades de doura e amargura. A
palavra recebida de Deus doce; a rejeitada pelos outros amarga.
irresponsabilidade descrever a obra de testemunhar como uma alegria
constante. Alguns insistem em fazer isso e nos dizem que, se ousarmos falar a
palavra da verdade com habilidade e sinceridade, com toda a certeza
alcanaremos sucesso. Alguns afirmam que a nica barreira entre Deus e a
humanidade perdida a comunicao clara e que, quando "transmitirmos" a
palavra, tudo ficar bem. A Bblia no confirma isso. As testemunhas bblicas
foram motivadas pela promessa de uma palavra doce, mas tambm advertidas
da amargura da rejeio. H uma mensagem maravilhosa a provar: "Venham a
mim, todos os que esto cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei
descanso" (Mt 11:28). Mas h tambm uma muito difcil de aceitar: "Assim,
faam morrer tudo o que pertence natureza terrena de vocs [...] por causa
dessas coisas que vem a ira de Deus sobre os que vivem na desobedincia"
(Cl 3:5-6).
Fcil ou difcil, sucesso ou fracasso, tem que ser feito. Deus deseja que sua
atividade redentora na histria seja conhecida. Afinal, o livro foi aberto a um
preo muito alto apenas o Cordeiro imolado foi considerado apto. E, assim,
vem a ordem: "... preciso que voc profetize de novo acerca de muitos
povos, naes, lnguas e reis" (Ap 10:11). Testemunhar no escolha, nem
tarefa especial designada a quem fala bem ou arrogante e insensvel. O
Esprito usa a mesma palavra que havia usado com Jeremias para enviar Joo
em sua misso (Jr 1:10), mas faz um pequeno acrscimo: "de novo" ,palin),
alterao criativa na citao mudana deliberada do original para assegurar
o interesse. fcil imaginar Joo aplaudindo o que havia visto at esse ponto
com relao ao testemunho e dizendo: "Sim, Senhor, vou transmitir tudo isso
aos membros de minhas igrejas. Sei, por experincia prpria, que tudo que o
Senhor est dizendo verdade. Vou dizer aos cristos que o Senhor me
mostrou tudo com muita clareza." Ento, o Esprito repete a mensagem e diz:
" preciso que voc profetize de novo"; ao que o apstolo d a resposta
inevitvel: "Mas, Senhor, dediquei meu tempo, cumpri minhas obrigaes, j
passei muitas vezes por essa amargura. Eu gostaria de passar os poucos anos
que me restam de vida como consultor honorrio do ministrio de testemunho
da igreja." Mas o Esprito inflexvel: "Oua com ateno o que eu disse, Joo:
'profetize de novoA$ No pense que minha memria falhou ou que errei a citao
de Jeremias 1:10 por falta de ateno. No errei. Eu sabia o que estava
fazendo quando acrescentei de novo$ No h aposentadoria no servio do
testemunho."
caracterstica do Esprito, na preparao do crente para o longo esforo
de perseverana, interromper a ao com interldios de afirmao. No se
pode pensar na f crist como provao inclemente. Na verdade, a maior parte
dela se d na participao na vida de graa, um "descanso sabtico". Ainda
assim, o crente enfrenta batalhas, e seria um erro fatal ignorar os perigos que
residem na tribulao e na tentao. Apocalipse, em grande parte, prepara a
imaginao para levar a srio esses perigos e ao mesmo tempo entender a
maravilhosa segurana e, assim, permanecer firme no meio do mal e saber
resistir a ele. Desenvolvem-se disciplinas que reavivam o brilho do primeiro
amor (feso) e renovam o ardor do servio exultante (Laodicia) em um mundo
onde a descrena impede a percepo do sagrado. Assim, exatamente como a
abertura do sexto selo levou viso confortadora dos cristos selados e em
segurana, tambm aqui, em meio ao desenrolar da obra rdua do
testemunho, h um breve descanso sob a metfora da medio do templo.
O lugar medido e, digamos assim, cercado, representa visualmente a
comunidade crist em culto, ouvindo a pregao da palavra de Deus ("... vo e
faam discpulos de todas as naes...") e oferecendo suas oraes ("... livra-
nos do mal..."). A ordem moral e espiritual est encravada no caos da
tribulao. As linhas so claras; as dimenses, especficas o lugar foi
medido. Os cristos em culto encontram seu lugar no cosmo da redeno.
Foram estabelecidos limites para a anarquia diablica. Templo, altar e
adoradores medidos com preciso tornam-se como, na poesia de Wallace
Stevens, um "jarro no Tennessee", que dominava todo o "deserto esquecido"
pelo simples fato de ter sido colocado sobre uma colina. Embora totalmente
desprovido de ostentao ("o jarro era cinza e sem enfeites"), ele nos fora a
ver a extenso do Estado do Tennessee em relao forma do jarro, e no
este em relao quele.
89
A ordem, mesmo que seja apenas um jarro, ou uma
liturgia, submete a desordem sem chamar ateno para si. A imagem pouco
mais do que uma vinheta: um lembrete de que o lugar de culto encontra-se
estabelecido, inviolvel, de forma que conseguimos reunir energia para a vida
rdua de testemunho que recebemos como misso.
O lugar de culto est protegido, mas o de testemunho, no. O ptio dos
gentios, onde ele acontece, no foi medido. L, as coisas sagradas e aqueles
que falam sobre elas so tratados com desprezo. O testemunho acontece
diante de hostilidade. No h um coral para apoiar os que testemunham.
Ningum apresenta uma lista impressionante de credenciais para conquistar o
respeito do pblico. No h nada disso no testemunho. Para os cristos, os
que se lanam a essa tarefa podem ser heris, mas no mundo eles encontram
solido, suspeita, alheamento e, de vez em quando, abuso.
Apocalipse no contribui com o testemunho apresentando instrues ou
ensinando a fazer uma apologia coerente da f. Contribui com imaginao,
fortalecendo o esprito com imagens que nos mantm como foi recomendado:
"... mantenham-se firmes, e que nada os abale. Sejam sempre dedicados
obra do Senhor..." (1 Co 15:58). No testemunho, a instruo importante, mas
a coragem, essencial, pois ele envolve batalha intensa. Nessa obra, em que "a
nossa luta no contra seres humanos, mas contra os poderes e autoridades"
(Ef 6:12), somos "rodeados por to grande nuvem de testemunhas" (Hb 12:1).
Fazemos parte de uma companhia de eleitos, que conta com muitos heris.
Contudo, no os vemos. O apstolo Joo tem a tarefa de torn-los visveis.
Ele usa como base a transfigurao de Jesus. A comunidade crist conhece
bem a histria, pois Mateus, Marcos e Lucas a contaram. O fato ocorreu em um
momento crtico durante o ministrio de Jesus, quando Ele transferia a
89 Wallace Stevens, "Anecdote of the Jar", The O)ford 'oo5 of American 7erse (Nova York: Oxford
University Press, 1950), p. 630.
autoridade aos discpulos. Pedro havia acabado de reconhecer quem Jesus era
e confessara seu senhorio. Cristo comeara a preparar seus seguidores para
as dificuldades que os aguardavam. Havia iniciado a jornada que os levaria,
poucos dias depois, para Jerusalm, onde Ele passaria por rejeio, sofrimento
e morte por causa de seu testemunho. Como parte do treinamento, chamou
trs discpulos e foi com eles a uma montanha para orar. L, eles o viram
transfigurado. Enquanto a glria do cu brilhava atravs do corpo de Jesus,
duas testemunhas (Moiss e Elias) conversavam com Ele, atestando
(testemunhando) que Ele era o Messias. Foram envoltos por uma nuvem. Uma
voz vinda do cu confirmou o testemunho: "Este o meu Filho amado em
quem me agrado. Ouam-no!" As nuvens se dispersam, e as duas
testemunhas desaparecem. Agora, eles, Pedro, Tiago e Joo, so as
testemunhas.
A viso de Apocalipse lana mo dessa histria para mostrar a importncia,
o perigo e, por fim, a inviolabilidade do testemunho cristo. A presena das
mesmas duas testemunhas da transfigurao enfatiza a importncia de cada
ato de testemunho ao qual nos lanamos. As figuras annimas de Apocalipse
11 so as mesmas do monte da transfigurao, Moiss e Elias. Os dois
homens, grandes em seu prprio valor, acumularam grandeza simblica com o
passar dos sculos: Moiss, o transmissor da lei, e Elias, exemplo de profeta.
Os dois, juntos, dirigem a ateno de toda a humanidade a Cristo como Senhor
e Salvador Deus, em nossa histria, para nossa salvao. Lei e profecia so
o contedo de todo testemunho.
A lei (Moiss) a revelao da verdade de Deus. Ele deseja que saibamos
o que real. H inteligibilidade na criao, e Deus a mostra para ns: nas
rochas e no clima, na imoralidade e no pensamento, na orao e no culto.
Nada arbitrrio nem acidental. No elaboramos explicaes da realidade
enquanto prosseguimos pela vida; Deus a apresenta para ns. Nisso reside a
importncia da lei mosaica: Deus fala conosco de uma forma que
compreendemos a disposio inteligvel da realidade. O universo no surgiu
por acaso, e os fatos no ocorrem por sorte. Existe razo, ordem, sentido.
Claro que nossa mente no consegue captar tudo, mas qualquer parte que
consigamos entender faz sentido. Quem nega que haja sentido na vida procura
escrever sua negao com uma lgica gramatical que lhe assegure que ser
entendido pelos que o lerem. No conseguimos escapar ao vasto sentido de
determinao em que tudo se encaixa. O testemunho atesta isso. Quando
testemunhamos, no abrimos aos outros o contedo de nossa bagagem
emocional para deleite dos vo"e!rs; ns mostramos o que De!s revelou.
A profecia (Elias) a aplicao imediata da verdade divina na histria
corrente e pessoal. A verdade, mais do que uma realidade objetiva exterior, nos
envolve em um ato de participao interior. A profecia um chamado para viver
a verdade revelada, no apenas reconhec-la, e descobrir novos caminhos
para viv-la em todos os aspectos da vida enquanto escovo os dentes, falo
ao telefone, coloco meu voto na urna, preencho um cheque. Proclama a
verdade de Deus, evidente nas "coisas criadas" (Rm 1:20); tem que ser
adotada como a verdade dos detalhes de minha vida, no apenas da vida em
geral.
A profecia mostra conexes entre os assuntos cotidianos e a eternidade de
Deus e nos chama a vivenci-las. No h como evitar essas escolhas.
Ningum consegue ser humano sem responder de forma apropriada. A profecia
a parte do testemunho que afirma isso. No somos animais que vivem por
instinto, nem anjos que se conduzem por inteligncia. Somos seres humanos,
que avaliam, refletem e decidem. A profecia se dirige vontade, com um
convite para participarmos da vontade de Deus. O testemunho no envolve
recrutamento nem propaganda. Ele se prope a esclarecer o terreno onde as
decises sero tomadas, tenta lanar luz sobre a interseo entre tempo e
eternidade e convida a entrar na claridade onde o "caminho estreito" comea.
A lei mostra como Deus se envolve em nossa vida. A profecia diz como nos
envolvemos na dele. As duas so a sstole e a distole do testemunho, que no
pode existir sem nenhuma delas. As duas testemunhas apontam para Cristo,
que revela tudo de Deus a ns, e tambm nossa total resposta a Ele.
Essas duas testemunhas esto trabalhando no mundo desde o incio (os
1.260 dias de Apocalipse 11:3). O trabalho delas marcado por um poder
notvel. O fogo que brota de sua boca destri os inimigos, e a chave que
tranca os cus para que no chova mostra que elas so mais do que vozes
intrometidas e secundrias que transmitem conselhos morais. Essas vozes
articulam as maiores profundezas da realidade. A obra do testemunho recebe
endosso de cu e terra: "Desde o cu lutaram as estrelas, desde as suas
rbitas lutaram contra Ssera. O rio Quisom os levou, o antigo rio, o rio Quisom.
Avante, minh'alma! Seja forte!" (Jz 5:20-21). Os que se opem palavra do
testemunho colocam-se contra a prpria realidade, externa e interna.
Mas as duas testemunhas tambm sofrem uma enorme humilhao. So
mortas. E os cadveres ficam expostos zombaria nas ruas da cidade. No se
pode dizer que isso seja surpresa, pois a humanidade rebelde tem uma longa
histria de rejeio da palavra de Deus revelada e aplicada, desejando
desesperadamente ser dona do prprio nariz, querendo ser "como deuses".
Quando parece que vai dar certo (como acontece esporadicamente, por
intervalos curtos, na histria), h uma celebrao festiva: "Moiss morreu
no temos mais que nos lembrar do objetivo da criao. Elias morreu no
precisamos mais pensar no destino que nos espera! Estamos livres para
explorar a terra, oprimir os inimigos, manipular os amigos, desfrutar de nossas
emoes e mimar nossos corpos. 'Vamos construir uma cidade [...]. Assim
nosso nome ser famoso.'" Contudo, a festa sempre interrompida antes de
atingir o ponto mximo. "Depois de trs dias e meio", as duas testemunhas se
colocam em p novamente. O trabalho no pode parar. A vida delas se
reproduz em cada ato de testemunho.
Como Moiss e Elias na transfigurao, as duas testemunhas desaparecem
na nuvem com Deus, e ouve-se o toque da stima trombeta. O ciclo se
completa. As trombetas comearam anunciando as pragas do Egito,
preparando o caminho para a redeno. As pragas acabam com a dureza do
corao do mundo. As trombetas de Deus, tocadas pela orao, realizam
aquilo que guerra santa, indignao justa, reforma moral e liberao poltica
jamais conseguiram realizar.
O testemunho acontece na pausa entre o toque da sexta e da stima
trombetas, enquanto os sete troves ressoam. O cu apresenta uma antfona
de sons tremendos. A Bblia conta que quando Moiss estava no monte Sinai
"houve troves e raios, uma densa nuvem cobriu o monte, e uma trombeta
ressoou fortemente" (x 19:16). Depois das pragas do Egito, veio a revelao
no Sinai. Na montanha, "o som da trombeta era cada vez mais forte. Ento
Moiss falou, e a voz de Deus lhe respondeu" (x 19:19). Houve um grande
dilogo entre trombetas e troves. Nossas palavras de testemunho se colocam
nesse contexto. Falamos acompanhados pelas proclamaes das trombetas de
Deus. Vozes do cu respondem para validar o testemunho do cntico dos
ancios (Ap 11:15-19). A experincia presente "assim na terra como no cu".
Tudo que ouvimos e vimos sobre Deus encontra seu caminho, de uma
forma ou de outra, nas palavras de testemunho. Toda a Bblia acha um meio de
chegar fala comum do cristo. Gabriel, descrito por Daniel, segura o livro em
forma de rolo de Ezequiel e manda que Joo pregue a revelao de Moiss e
contemple o fogo de Elias que desce do cu. As Escrituras, meditadas e
assimiladas no testemunho, so reexpressadas de formas novas e
surpreendentes, e resultam, cumulativamente, em "fortes vozes nos cus" (Ap
11:15).
2.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE PO"3TI%A
APOCALPSE 12-14
Alguns confiam em carros e outros em cavalos,
mas ns confiamos no nome do SENHOR, o nosso Deus.
Eles vacilam e caem, mas ns nos erguemos e estamos firmes.
SALMO 20:7-8
Aqui est a perseverana dos santos que obedecem aos mandamentos de Deus e
permanecem fiis a Jesus.
APOCALPSE 14:12
A poltica sempre compete com a religio (unindo-se a ela, tolerando-a quando necessrio e
absorvendo-a quando possvel) para prometer, se no uma vida aps a morte, pelo menos um
novo acordo nesta terra e um Lder sorrindo, carismtico, em um o!tdoor$
ERK ERKSON
90
Aqueles que aprenderam a orar "Venha o teu Reino, assim na terra como no
cu" agora ouvem: "O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu
Cristo, e ele reinar para todo o sempre" (Ap 11:15). A obra de orao dos
crentes se confirma, no clmax do contexto das sete trombetas. Mas, quando
sarem de casa na manh seguinte para trabalhar, eles enfrentaro o reino de
Roma e vero que nada mudou, a no ser, talvez, para pior. Ser que o
apstolo Joo tem alguma coisa a dizer sobre isso?
O evangelho de Jesus Cristo mais poltico do que todos imaginam, de
uma forma que ningum adivinha. O "Reino de Deus", metfora totalmente
poltica, faz parte do vocabulrio bsico para se entender o evangelho.
91
Ao
mesmo tempo, a expresso responde por muitos enganos. "Reino" insiste em
um evangelho que inclui tudo e todos sob o governo de Deus, que mais do
que um brilho religioso que aquece uma noite escura. Cristo no uma
verdade esotrica destinada a formar uma elite gnstica. A f crist uma
totalidade aberta, ativa, controladora e vitoriosa. Nada, nem ningum, escapa
soberania de Deus.
A metfora poltica do reino leva a erros porque a poltica que conhecemos
requer uso do poder, por meio da manipulao da fora (militarismo) ou das
palavras (propaganda) e, em geral, de ambas. Deduzimos, com muita
naturalidade, que, se existe um Reino de Deus, ele vai nos coagir, e no
hesitamos em adotar a mesma postura, verbal ou fsica, em nome dele.
Jesus anunciou a presena do Reino de Deus. A expresso estava sempre
nos lbios dele que, no final, aceitou o ttulo de Rei. Vemos claramente que Ele
pretendia que todos soubessem que o governo de Deus era abrangente,
estabelecido sobre corpo e alma, sociedade e indivduo, comportamento
exterior e inclinao interior, cidades e naes, lares e igrejas. Jesus rejeitou
com a mesma clareza os meios usados para exercer o governo: recusou a
oferta do diabo de uma posio no governo, censurou os irmos Boanerges
[filhos do trovo] por desejarem que viesse fogo do cu para consumir os
inimigos, mandou que Pedro largasse a espada, assegurou a Pilatos que o
emprego do governador no estava em perigo e, por fim, para ter certeza de
que todos entenderiam, preparou tudo para que sua coroao ocorresse em
uma cruz.
90 Erik Erikson, To"s and 'easons (Nova York: W. W. Norton, 1977), p. 91.
91 A melhor abordagem desse assunto encontra-se em John Bright, The Lingdom of +od (Nashville, TN:
Abingdon Press, 1953).
Mesmo assim, as pessoas, inclusive os cristos, continuam sem entender.
O problema no foi a poltica de Jesus ser menos visvel do que a de Roma,
pois os livros de histria lhe do cobertura adequada. O fato que era muito
menos pretensiosa e fazia muito menos promessas de recompensas imediatas,
de modo que era difcil perseverar na prtica, em especial sem usar os meios
da poltica comum, quando o modo de agir de Jesus no parecia estar
funcionando e o de Roma estava dando muito certo.
A poltica envolve dois elementos: o exerccio do poder e o meio pelo qual
isso acontece. Todos gostam de ouvir que Deus poderoso e governa, mas
no ficam to entusiasmados ao descobrir a maneira como Ele age. Assim,
selecionam as fontes antes de us-las: lem a profecia de saas para inspirar
confiana no controle poderoso de Deus sobre o universo; O PrNncipe, de
Maquiavel, para descobrir como governar este mundo com eficincia. As duas
fontes passam por edio e so combinadas para criar manuais que mantero
as igrejas religiosas (saas) e relevantes (Maquiavel).
Duas tentaes exercem grande influncia sobre a comunidade crist. Uma
reter a dimenso poltica do evangelho e adotar o meio de ao mais comum
na poltica, ou seja, a fora. Em vez de montar em um simples jumentinho,
Jesus deveria ter arremetido contra Jerusalm cavalgando um puro-sangue e
feito rolar algumas cabeas. A outra deixar a poltica de lado e desfrutar de
uma comunidade agradvel cultivar uma f que, digamos assim, abandona o
mundo de governo, economia, cultura e sociedade e se dedica a salvar
algumas poucas almas.
Essas tentaes ficam mais exacerbadas quando os que praticam a poltica
de Jesus passam um perodo considervel sob perseguio dos polticos de
Roma. Joo discerne as linhas da tentao e trata delas no centro de
Apocalipse, construindo uma defesa formidvel com imagens, capacitando
assim a comunidade crist a manter as dimenses polticas do Reino de Deus
enquanto resiste aos demnios polticos.
Ele comea com uma nova narrativa do nascimento de Jesus, que seria,
aparentemente, a menos poltica de todas as histrias dos evangelhos. O toque
ensurdecedor da stima trombeta j havia despertado o mundo adormecido
(Ap 11:15). Todos ouvem o hino vitorioso dos 24 ancios e vem, atravs de
uma abertura no cu, o templo de Deus com as portas abertas, de forma que a
arca, evidncia material de que o governo de Deus est ligado nossa
salvao, fica claramente visvel (11:15-19). Relmpagos, troves, terremoto e
granizo marcam a mudana de cena (no saia do lugar!), e uma mulher
aparece no teatro do cu. Veste uma roupa difana, tecida com os raios
solares, cada fio um brilho fugaz. Doze estrelas, pulsando em branco e
vermelho, formam uma coroa sobre sua cabea. Ela est em p sobre a Lua. E
est grvida.
Essa beleza majestosa chama nossa ateno e depois sucumbe com as
dores do parto. Os gritos dela abafam o hino vigoroso cantado pelo coral
masculino formado pelos 24 ancios, embora as harmonias ainda ecoem na
noite. Subitamente, surge um drago asqueroso em sua aparncia, totalmente
contrastante com a beleza da mulher. Um rptil carmim como sangue viola o
cu. Suas sete cabeas se aprontam para devorar o beb que sai do tero
materno. A mulher que d luz e o drago que traz a morte distam anos-luz um
do outro, so os limites do melhor e do pior que podemos imaginar. No
momento em que a criana aparece, o drago d o bote. Fechamos os olhos,
aterrorizados demais para presenciar tal ultraje. Ento, no ltimo instante,
acontece o resgate. O beb tomado e levado para o trono de Deus. A me
escapa para um lugar seguro, e algum toma conta dela.
Na frao de segundo que separa nascimento e resgate, quando o drago
perde sua presa, reconhecemos a criana pela descrio de Joo: aquele "que
governar todas as naes com cetro de ferro". Ele governar o mundo como
nunca ningum o fez, estabelecendo uma poltica que acabar com todas as
outras. o Messias profetizado com tanto ardor no salmo 2. Mateus, usando
saas 7:14, chama ateno para a peculiaridade do nascimento de Jesus.
Joo, usando salmo 2:9, nos envolve em Sua poltica.
A consequncia imediata do nascimento no so cnticos de Natal. Um
grande combate grassa nos cus. O maravilhoso Miguel, capito dos anjos,
entra na batalha contra o drago e a multido de demnios. A contenda vai de
uma extremidade a outra do cu e depois, to subitamente quanto comeou,
acaba. O drago e seus asseclas, incapazes de fazer frente a Miguel e seus
anjos, desabam do cu. "Expulsos" descreve melhor o que acontece ,e%l0the-
mandados para fora sem qualquer cerimnia. Os nomes aterrorizantes
Grande Drago, Antiga Serpente, Diabo, Satans, Que Engana o Mundo Todo
no passam de um monturo sobre o cho.
Agora veio a salvao, o poder
e o Reino do nosso Deus,
e a autoridade do seu Cristo,
Pois foi lanado fora
o acusador dos nossos irmos,
que os acusa diante do nosso Deus, dia e noite.
Eles o venceram
pelo sangue do Cordeiro
e pela palavra do testemunho que deram;
diante da morte, no amaram a prpria vida.
Portanto, celebrem-no, cus,
e os que neles habitam!
Mas, ai da terra e do mar,
pois o Diabo desceu at vocs!
Ele est cheio de fria,
pois sabe que lhe resta pouco tempo. (Ap 12:10-12)
A viso de saas se confirma: "Como voc caiu dos cus, estrela da
manh, filho da alvorada! Como foi atirado terra, voc, que derrubava as
naes!" (s 14:12). A percepo de Jesus mais elaborada: "... Eu vi Satans
caindo do cu como relmpago" (Lc 10:18).
Embora no seja o que estamos acostumados a ouvir, a histria do Natal.
O nascimento de Jesus suscita mais do que admirao; provoca o mal:
Herodes, Judas, Pilatos. A vida dele incitou a perversidade feroz a se
transformar em violncia. Conseguir um beb envolto em panos resistir s
engrenagens do terror? Poder a promessa sobreviver ao horror? Queremos
que Ele viva, ansiamos por seu governo, mas ser isso possvel neste mundo?
Parece que faltam os meios para Ele governar. Ns superestimamos a poltica
de Roma e subestimamos a da graa. A imaginao de Joo infunde
adrenalina em ns, que temos pouca f, e voltamos a nos encher de coragem,
sem nos impressionar com a bazfia do drago, certos de que Deus h de nos
preservar. A criana sobrevive, a salvao certa. O governo de Deus est
intacto.
O apstolo Joo tem a tarefa de completar a obra de Mateus e Lucas, para
que a Natividade no seja sentimentalizada, considerada apenas bonita,
domesticada, tomada como inspida, nem comercializada para atender a outros
interesses. Ele torna explcito o que se encontra implcito nos evangelhos. O
nascimento messinico ocorre a partir do ventre do povo de Deus, em um
cosmo resplandecente de maravilha. Toda a criao veste esse povo que ,
Eva e Maria, me do Messias. O visvel da criao e o invisvel da salvao se
unem para agir. O esplendor da criao e a agonia da redeno se combinam
nesse evento, esse centro onde Deus, em Cristo, invade a existncia com uma
vida redentora e inflige ao mal derrota decisiva. O talento de Joo pega Jesus
na manjedoura, vigiado por pastores e magos, e o coloca no cosmo, atacado
por um drago. A consequncia que nossa f se fortalece contra a
intimidao. Nossa reao diante da Natividade no pode se reduzir a fechar a
porta ao mundo exterior, comer panetone e cantar hinos natalinos. Antes,
estamos prontos a caminhar porta afora, segundo a colocao de um salmista,
com altos louvores a Deus em nossos lbios e uma espada de dois gumes nas
mos (Sl 149:6).
Derrubado, o drago tenta de novo. Dessa vez, ataca a me. Vomita uma
torrente de gua para afog-la. Contudo, a terra no colabora com os desgnios
dele, assim como os cus no haviam ajudado: o solo se abre e engole o rio
que iria levar a mulher. Pela segunda vez, ele fica sem vtima. Haver mais
algum a atacar? Na verdade, h ns, os cristos, aqueles que "obedecem
aos mandamentos de Deus e se mantm fiis ao testemunho de Jesus" (Ap
12:17). Dificilmente haveria motivo para supor que ele alcanar mais sucesso
dessa vez do que com nosso Senhor e sua me. A essa altura, o drago
parece estar meio sujo. Joo parece estar zombando um pouco dele.
O rptil fracassado se coloca beira do mar e contempla seus insucessos.
Obviamente, precisa de ajuda. Se quer guerrear contra os "que obedecem aos
mandamentos de Deus e se mantm fiis ao testemunho de Jesus", ele precisa
de um meio para vencer ou subverter a f deles. Tentar os dois caminhos. A
disputa do drago no se d contra toda a raa de Ado, mas apenas contra as
pessoas de f cuja vida marcada por atos de obedincia a Deus e
testemunho das palavras de Jesus. Como no ir atacar todas as criaturas,
mas somente as que so de Cristo, ele precisa de um estratagema que as faa
desviar da obedincia e atrapalhe seu testemunho. Assim, as amedrontar
para que desobedeam, as enganar e as levar iluso.
92
Ele recruta ajudantes das profundezas, duas bestas uma vinda do mar,
outra da terra para executar seus desgnios malignos dentro da comunidade
de f, as pessoas que Deus dirige e salva. As congregaes de Joo,
acostumadas leitura da Bblia, no tm dificuldade em reconhecer os
animais. As bestas so Leviat e Beemote, apresentados por Deus a J como
o exemplo mximo de ferocidade (J 40-41), mas que foram destrudos e
descartadas e no representam mais qualquer ameaa ao governo de Deus.
93
Leviat e Beemote eram terrveis, mas h um toque indiscutvel de humor
na descrio de Joo. A besta do mar parece uma colcha de retalhos,
construda a partir de sobras de leopardo, urso e leo. A terrestre um cordeiro
falso, imitao esquisita do magnfico Cordeiro de verdade (Ap 5:6, 7:17). O
apstolo admite que elas tm capacidade para espalhar terror, mas tambm
92 "Como o anticristo conduz sua campanha contra os assuntos e o povo de Deus? Ele luta com duas
armas, que so poder e mentiras [...] grande poder e muita astcia se combinam em Apocalipse 13 e
seguintes: o anticristo o poder escatolgico do mundo que toma o esprito mentiroso como seu esprito!"
Ethelbert Stauffer, *e3 Testament Theolog" ,Londres: SCM, 1963), p. 213.
93 Salmo 74:1; saas 27:1.
mostra que esto bastante desgastadas. As bestas esto por a h muito tempo
e j comeando a desbotar.
A poltica alcana as dimenses de comportamento e f. A autoridade do
governo se dedica a manter a ordem definida na lei civil e penal (se no fosse
assim, haveria o caos). A maioria dos sistemas polticos alcana da famlia ao
imprio, e combina elementos de governo e religio, como acontecia no
imprio romano. A democracia separa os dois. Mas, juntos ou separados, os
dois elementos continuam presentes, paralelos em sua importncia poltica.
94
A
anlise visionria de Joo quanto ao que o cristo enfrenta quando confrontado
com o exerccio das foras coercitivas da polcia e da propaganda parece a
mim igualmente vlida para a sociedade atual como para Roma, e tambm
para famlias e congregaes.
Em uma sociedade, os dissidentes ameaam o sistema poltico tanto
quanto os criminosos. sso bvio no totalitarismo e sutil na democracia.
Nossos comportamentos manifestos na sociedade e crenas expressas na
religio so igualmente polticos. Para separar nosso comportamento e nossa
f do governo de Deus, a poltica ser o campo onde o diabo organizar sua
tropa para o ataque. Com as imagens das bestas do mar e da terra, Joo
revela a vontade satnica em ao dissimulada nas reas do governo e da
religio. Com a besta do mar, o drago nos amedrontar para nos levar a
desobedecer ("guerrear contra os santos e venc-los" (Ap 13:7). Com a besta
da terra, nos enganar e nos levar iluso ("enganou os habitantes da terra"
(Ap 13:14]). As palavras de admoestao que o apstolo dirige a seus
paroquianos enfrentam os poderes das bestas intimidar e enganar. Cada
viso delas encerra com um conselho pastoral sucinto que conduz o progresso
cristo atravs das dimenses polticas da vida, que as vises mostraram estar
sob ameaa.
Depois de apresentar a violncia da besta do mar, Joo aconselha: "... sso
exige que o povo de Deus aguente o sofrimento com pacincia e seja fiel"
(13:10, NTLH). No h dvida de que podemos morrer por causa da violncia.
Contudo, morte no sinnimo de derrota. No o pior que pode acontecer.
difcil seguir esse conselho. Sabendo disso, e consciente de que muitas vezes
nossos ouvidos simplesmente no ouvem o que difcil, Joo toma um cuidado
especial para assegurar-se de que ser ouvido. ntroduz seu conselho com a
repetio da frmula que Jesus usava para chamar ateno: "Aquele que tem
ouvidos oua!" A isso, acrescenta uma alterao na citao para prender a
ateno. Em um tempo to difcil quanto aquele em que Joo vivia, Jeremias
havia escrito:
Os destinados morte, para a morte;
os destinados espada, para a espada;
os destinados fome, para a fome;
os destinados ao cativeiro, para o cativeiro. (Jr 15:2)
O contexto do profeta, no stimo sculo a.C., era diferente, mas as palavras
se aplicam exatamente ao propsito de Joo, de modo que ele toma a ltima
linha dessa srie e escreve: "Se algum h de ir para o cativeiro, para o
cativeiro ir" no uma citao exata, mas quase. Depois, segue: "Se
algum h de ser morto espada, morto espada h de ser." Mas no foi isso,
de forma alguma, que Jeremias escreveu.
Na sentena do profeta, "espada" ("os destinados espada, para a
94 H uma exposio ampla do assunto em John Richard Neuhaus, The *a5ed P!%lic #.!are (Grand
Rapids, Ml: Eerdmans, 1986).
espada") faz paralelo exato com "exlio". Por que Joo no faz o que bvio e
segue a primeira linha citada de Jeremias com uma segunda para fins de
nfase, trazendo a citao para mais perto? Por que, no meio da srie de
admoestaes, muda a retrica? Sabemos o que ele tem de fazer: fortalecer o
povo para que consiga enfrentar a luta terrvel. No mundo poltico tomado pela
violncia da besta do mar, ele precisa deixar claro o que pode estar esperando
qualquer um deles: exlio, morte, perseguio e tortura. Ele sabe que quando o
medo recebe nome perde grande parte de sua fora. Por isso, ir se assegurar
de que sua congregao ouvir falar de todo desastre infligido pelo poder
maligno. Sabendo o que esperar, eles, pelo menos, no sero surpreendidos e
levados covardia.
Mas h uma dificuldade paralela. Quando vivemos muito tempo cercados
pela violncia, acabamos contaminados por ela, em especial se sabemos que
nossa causa justa e que a oposio vem do mal. A f religiosa, em particular
a cheia de zelo, s vezes usa a fora. Assim, Joo, tendo apresentado seu
conselho para perseverana, coloca ao lado dele um aviso para no se recorrer
violncia. sso seria to grave quanto se entregar complacncia covarde.
Afinal, em uma cena to violenta quanto qualquer outra que conhecemos,
Jesus disse: "... Guarde a espada! Pois todos os que empunham a espada,
pela espada morrero" (Mt 26:52). Matar os oponentes a estratgia da besta
do mar. No a nossa. A nossa persistncia e f.
Essa combinao de persistncia e f difere de passividade entorpecida.
Tambm no como o conselho tmido que Josefo havia dado aos judeus da
Palestina alguns anos antes: abster-se de lutar porque certamente iriam perder.
No um conselho prudente para evitar perdas, nem cautela covarde que no
se arrisca diante da agressividade. Os exilados e mrtires de Joo eram
tremendamente ativos em seu sofrimento. Os seguidores de Cristo haviam
aprendido algo profundo sobre o sacrifcio e a morte: persistncia e f so
foras agressivas na batalha fero1 entre Deus e o diabo. necessrio muita
energia para fazer frente espada, com disposio para sofrer, aceitando o
sacrifcio.
A seguir, vem a besta da terra, caracterizada pela capacidade de enganar.
Aps descrever o animal, Joo aconselha: "Aqui h sabedoria. Aquele que tem
entendimento calcule o nmero da besta, pois nmero de homem. Seu
nmero seiscentos e sessenta e seis" (Ap 13:18). O apstolo espera que a
mente crist penetre no engano da besta: pensamento srio e crtico. A besta
da terra , antes de tudo, religiosa. Tem uma qualidade semelhante a Cristo;
"como cordeiro" (Ap 13:11), mas pardia, no derivado, de Jesus. Seu
principal objetivo levar as pessoas a ador-la. Para subverter a vida religiosa,
usa armadilhas milagrosas. Quando uma pessoa ou movimento se apresenta
como religioso, parece estar em bons termos com o sobrenatural e insiste para
participarmos de atos religiosos, baixarmos a guarda. Pelo menos na
superfcie, parece haver incompatibilidade entre a mente ctica e a f religiosa.
Pessoas habituadas f, dispostas a aceitar questes sobre Deus e o
sobrenatural, so facilmente enganadas por lderes religiosos. Na verdade, a
rea da vida em que o engano mais presente a religio (assim como a
violncia mais presente no Estado). O comportamento organizado tende
violncia; a f organizada, ao engano.
Precisamos descobrir como nos proteger do engano institucionalizado. Joo
claro: use a cabea. Entenda o que est acontecendo. A maioria das
manifestaes religiosas visveis que entram em moda advm da besta da
terra. Exponha essas pretenses religiosas que nada tm a ver com Deus. Veja
o nmero: h!mano$ No um mistrio divino, mas, sim, a confiana daqueles
que falam demais: religio que d sho3, que se vangloria, que afasta os olhos
do Cristo pobre, sofredor e santo. Na linguagem dos nmeros, 666 um triplo
fracasso ao tentar ser 777, a perfeio repetida trs vezes, nmero perfeito e
divino. A comercializao caracterstica recorrente dessa religio da besta da
terra, que requer quantias imensas para se manter, nos manipulando
economicamente, levando-nos a comprar e vender segundo suas ordens,
vendendo conselho, consolo, bno, solues, salvao e bons sentimentos.
Aqui, o diabo abandona a estratgia da missa negra e usa a da missa de
mercado.
O credo bsico de srael, ensinado por Moiss e transmitido aos cristos,
era: "Oua, srael: O SENHOR, o nosso Deus, o nico SENHOR. Ame o
SENHOR, o seu Deus, de todo o seu corao, de toda a sua alma e de todas
as suas foras" (Dt 6:4-5). Essa era a estrutura da f e do comportamento do
povo de Deus a confisso de que s existia um Deus e a ordem para am-
lo. Os judeus eram instrudos nessa crena e treinados nessa atitude. Uma
forma que usavam para se manter atentos a esse #hema ("oua!") era pegar
pergaminhos com o texto escrito, enrol-los, coloc-los em pequenas cpsulas
(filactrios) e prend-los com tiras de couro na testa e nas costas das mos (Dt
6:8). As palavras breves, simples e profundas colocavam ordem no interior da
mente e dirigiam a ao das mos. F e comportamento coordenados pela
palavra de Deus: o Senhor o nico ame o Senhor. Mas quando o resumo
do credo (marca) da besta substitui o shema na testa e nas mos, a religio se
transforma em consumo as pessoas se tornam imitaes baratas do
evangelho, compram tudo que podem no intuito de mostrar que Deus as
abenoa e se curvam diante de todas as demonstraes de sucesso. Compra e
venda de religio a marca da besta.
Com as bestas, Joo zomba da seriedade com que toda autoridade, no
governo ou na religio, olha para si mesma. No momento em que qualquer
uma comea a agir como se fosse Deus, passa a merecer nosso desprezo.
Quando o apstolo acaba de tratar delas, as bestas j deixaram de ser
apavorantes e se tornaram ridculas. No devemos levar a srio as pretenses
delas, nem consider-las dignas de ateno. O salmo 2 apresenta um trao
pelo qual reconhecemos o beb ameaado pelo drago como o Cristo que
vence o mundo (Ap 12:5). Alm disso, o salmo estabelece o modo como
devemos lidar com qualquer autoridade, governamental ou religiosa, que
usurpa o controle de Cristo como rei e sacerdote: "Do seu trono nos cus o
SENHOR pe-se a rir e caoa deles" (Sl 2:4).
Os cristos no desprezam as autoridades por elas mesmas. A greja
primitiva conseguiu manter ao mesmo tempo respeito pelo governo ("honrem o
rei" [1 Pe 2:17]) e desprezo por qualquer elemento dentro dele que tentava
substituir Deus e seu Cristo ("boca para falar palavras arrogantes e blasfemas"
[Ap 13:5]). O cristo pode ser um bom cidado sob um mau governo, pode
manter o testemunho santo em uma igreja corrupta. Mas orar pelo rei
(presidente, bispo, avivalista, pastor, papa) no impede que satirizemos o mal
que Joo nos ajuda a discernir.
O drago, a besta do mar e a besta da terra integram uma trindade satnica
que se infiltra no mundo poltico para afastar nossa adorao de Deus, a quem
no vemos, dirigindo-a s autoridades que vemos, e nos engana para
comprarmos uma religio ou sistema de f que possui resultados visveis de
autogratificao. Joo revela que essa infiltrao temvel, mas pode ser
derrotada. Miguel sobrepujou o drago; ns podemos resistir besta do mar e
entender a da terra.
Com isso, o mundo poltico, que nos parece maior do que a vida, se reduz a
termos controlveis. O cristo, com a ajuda de Joo, no se deixa esmagar
pelo governo, pela religio sensacionalista, por ameaas imensas, por
dificuldades colossais, nem por apelos insistentes. A tentao de usar os
mtodos de Satans para fazer frente sua fora enfraquece de forma
considervel. Por mais ardiloso que o inimigo seja, possvel desmascar-lo. A
vitria trplice de Jesus em tentaes semelhantes fornece material para uma
anlise profunda.
95
Apocalipse de Joo no subestima as foras satnicas hO grande poder
e engano se opondo a ns. Mesmo assim, grande parte no passa de blefe, e
as caricaturas nas vises reduzem a trindade falsa do que ela pretende ser ao
que realmente . No se trata de um poder sobrenatural diante do qual nada
podemos fazer; mais como algo "paranatural", com o qual no estamos
acostumados. Contudo, ensinados pela imaginao pastoral de Joo,
acabamos equipados para permanecer firmes e ser capazes de discernir.
Trs vises que mostram as foras da salvao agindo em nosso favor por
trs da cena se contrapem demonstrao de fora das trs bestas da
condenao. As vises com as bestas mostraram o embuste do mal; as da
salvao revelam o sistema de apoio que sustenta a vida de perseverana e
discernimento. Deve-se dizer que no vivemos apenas em postura defensiva
contra os "principados e potestades". H aes agressivas a nosso favor em
curso, mesmo quando no nos damos conta disso. As trs vises da salvao
foram o Cordeiro liderando o culto no monte Sio (Ap 14:1-5), os trs anjos
pregando em um plpito no meio do cu (Ap 14:6-13) e o Filho do Homem
fazendo a colheita:"... a safra da terra est madura; chegou a hora de colh-la"
(Ap 14:14-20). sso nos mostra que, enquanto nos esforamos ao mximo para
adorar a Deus e no os poderes do mundo, para entender nossa f e no
sermos enganados pelos disparates religiosos do diabo, e para cultivar a
santidade em uma sociedade repleta de joio, estamos, o tempo todo,
recebendo ajuda.
ADORAO
Adorao nossa resposta ao do Cordeiro entre ns, a ao que nos
redime de nossa luta. Nossas vozes se elevam em coro quando nos unimos ao
louvor da criao ao Criador, a gratido de srael pela salvao. No ato de
culto, nossas palavras mal entendidas e mal pronunciadas so corrigidas e
arranjadas em expresso da verdade sobre ns mesmos e nosso Deus. o ato
em que nossa vida fragmentada se corrige e se acerta em uma oferta perfeita e
completa a Ele pela ao do Cordeiro, nos tornamos "sem mancha".
Mas nada parece acontecer na adorao. No mundo poltico, os agentes do
poder fazem suas manobras para exercer influncia e controle, onde toda
palavra um instrumento para conquistar um seguidor ou moldar uma reao.
Numa situao assim, fica difcil algum que leva a vida a srio pensar em se
limitar a adorar, cantar hinos e dizer e ser quem em Deus. sso parece
9- Mateus 4:1-11; Lucas 4:1-13.
negligncia com as obrigaes morais, entrega do campo de batalha ao
inimigo. Tendemos a pensar assim at descobrirmos que essa inatividade na
adorao exatamente o que o Cordeiro requer. Ele est no centro da histria,
instalando seu Reino em seu nascimento e consumando seu domnio na morte
e na ressurreio. Se a adorao no perda de tempo para o Cordeiro,
tambm no pode ser para ns (Ap 14:1-5). "Excesso de atividade
caracterstica dos que no vivem pela graa."
96
PREGAO
Pregao o ato de reverncia e adorao que proclama a palavra de
Deus aos que prestam culto (primeiro anjo). Alm disso, a declarao que
anuncia a condenao da besta do mundo (segundo anjo). Tambm o
discurso que apresenta a orientao para uma vida santa (terceiro anjo). A
palavra de Deus, de muitas dimenses, cria o mundo, molda a salvao, se
volta para a realidade, e est sempre ameaada de ser silenciada ou
amenizada. Silenciada pelo fechamento do livro onde foi escrita, pelo som e a
fria do trnsito que enfrentamos todos os dias, pelo zumbido constante da
ambio e da cobia em nossa mente. A pregao devolve o som palavra
silenciada, para que ela ressoe em nossos ouvidos para nos relacionarmos
com Deus no como uma recordao, mas como algum que falou direta e
pessoalmente conosco.
A pregao, porm, no conta nada de novo. Tudo j foi repetido vezes sem
conta. E, afinal, est tudo escrito na Bblia, onde podemos procurar na hora
que mais nos convier. No mundo poltico, acontecem muitos eventos ao mesmo
tempo guerras, alianas, negociaes, tragdias, novos lderes que
anunciam esperana, grupos de estudo que elaboram planos para acabar com
a fome e a guerra e por certo temos urgncia em acompanhar as notcias,
nos manter informados e agir com responsabilidade. E, com tantas notcias a
ouvir, ningum tem tempo para a pregao, que no tem como se afastar ainda
mais das notcias. Tendemos a pensar assim at que, no meio da batalha,
verificamos que a coragem diminuiu e o compromisso est vacilando. Ento
entendemos que o mundo no , basicamente, um lugar para armazenar
informaes que sero recuperadas mais tarde. Ele palco da disputa moral e
espiritual em que estamos envolvidos. Nessa hora, nos sentimos gratos pela
proclamao feita do plpito no meio do cu contando mais uma vez o que
Deus diz sobre o que est acontecendo, transformando informao em
mandamento ou promessa, traduzindo lembranas morais em urgncias
espirituais (Ap 14:6-13).
VDA SANTA
Vida santa a ao pela qual expressamos, no comportamento e nas
palavras, o amor e a presena de Cristo. Fundamenta-se na convico de que
tudo que fazemos, o que quer que seja, por mais comum e discreto, se
relaciona com a ao de Deus e constitui semente que colheremos como
santidade ou ira.
Mas nada em nossas atitudes leva percepo emprica dessas
consequncias. E sofremos muita presso para escolher atos e palavras de
acordo com a eficcia para completar tarefas imediatas. Alguns questionam a
necessidade de certo grau de moralidade, para que a anarquia no
96 Charles Brutsch, lart2 de lAApocal"pse (sem dados da editora, 1955), p. 145.
impossibilite a existncia das relaes comerciais. Contudo, acreditam que,
com base nesse mnimo, devemos calcular nossos passos tendo em vista o
que desejamos conquistar, sem levar em considerao quem somos nem a
vontade de Deus, fatores que no tm o menor peso no mercado. De toda
forma, tendemos a pensar assim tambm at que conseguir o que
queremos perde a graa e vai se tornando tdio. Talvez atos e palavras
estejam fora de nosso alcance, tenham mais valor do que somos capazes de
avaliar. Talvez haja neles algum significado que amadurece, como uma
semente, e depois chega a um fruto que guarda to pouca semelhana com
sua fonte quanto o pinho com a araucria. "As verdadeiras vitrias acontecem
devagar e sem que percebamos, mas seus efeitos tm longo alcance.
Colocada em evidncia, a f em Deus como Senhor da histria pode, s vezes,
parecer ridcula, mas algo na histria a confirma."
97
Quem percebe isso, sente-
se grato por existir algum para gui-lo na vida santa, orient-lo em palavras e
atos que se transformam em frutos que sero colhidos para algum grande
banquete de comunho crist, escapando sua terrvel alternativa (Ap 14:14-
20).
So estas as trs atividades pelas quais sobrevivemos e florescemos na
poltica: praticar a adorao, ouvir a palavra proclamada e seguir a vida santa.
Encontramos fora para elas no culto dirigido pelo Cordeiro, na pregao dos
anjos e na colheita das aes feita pelo Filho do Homem. Se essas armas
parecem fracas diante do poder e da propaganda do drago e de suas bestas,
os livros de histria apresentam evidncias ao contrrio: "Foi em grande parte
devido propagao de ideias firmes, como as expostas em Apocalipse, que
os cristos se mantiveram leais f e, sem derramar lgrimas nem empunhar
espadas, conseguiram, por fim, transformar a situao do mundo, insistindo
com o imprio para que atendesse s suas reivindicaes."
98
No h como evitar a poltica, que comea no momento em que duas vidas
se encontram. E nossa vida se choca com outras, queiramos ou no. Somos
centros de poder capazes de amaldioar e abenoar e temos a
responsabilidade de administrar e dirigir esse poder. O poder no desaparece
nem diminui quando nos lanamos jornada de f. Se formos ingnuos ou
desprezarmos o poder, por certo o usaremos errado, ou permitiremos que seja
usado por outros que no so inocentes nem escrupulosos.
Nenhuma ao ou crena privativa. E, quanto mais valiosa, menos
privada ser. As questes associadas a Cristo e ao anticristo so, portanto, as
menos individuais e as mais polticas de todas. Todos os pensamentos saem
de nosso crebro, e todas as aes vo alm de nossa pele e penetram em
uma rede de interaes complexas. Nossos atos e opinies se ligam aos dos
outros e acumulam fora para justia e paz, bondade e santidade, guerra e
opresso, blasfmia e profanao mistura confusa de meios e motivos.
A poltica do Cordeiro toma os elementos bsicos e simples de nossa
obedincia (expressar a adorao em culto, ouvir a proclamao da palavra,
praticar a vida santa) e os desenvolve at se tornarem perfeitos e eternos. A
poltica do Cordeiro, mostrando que os mnimos detalhes de nossa f cotidiana
so fatores importantes em um drama csmico, nos protege da arrogncia e
nos guia maturidade que espalha inteligncia e energia no que se encontra
diante de ns, fazendo uma obra de arte santa a partir do comum.
97 Martin Buber, Israel and the &orld (Nova York: Schocken Books, 1973), p. 238-239.
98 James Moffatt, E)positorAs +ree5 Testament (Grand Rapids, M: Wm. B. Eerdmans Publ. Co., 1970),
vol. 5, p. 313.
A poltica do drago pega o superficial e o pretensioso e os infla at
convert-los em promessas de domnio e fama, seduzindo o ego e
exacerbando o orgulho. A poltica do drago, manipulando desejos e fantasias,
lida sempre com abstraes alheias s verdadeiras circunstncias em que as
vidas se moldam para o bem ou o mal, e, com isso, afasta as pessoas da
realidade. As abstraes so um excelente lugar para cultivar o mal: uma
generalizao magnfica esconde uma multido de pecados.
Toda comunidade se situa no meio desse conflito poltico. As comunidades
crists de f possuem a viso do apstolo Joo para distinguir a poltica do
drago da do Cordeiro. Estamos no meio do fogo cruzado entre o espalhafato
do drago pretensioso e a mansido do Cordeiro poderoso. Ambos se
preocupam com a operao e o uso do poder. A escolha nossa: podemos
seguir o drago e as bestas em seu desfile chamativo com a adorao de
imagens esplndidas, elaborado em smbolos misteriosos, repleto de
estatsticas assumindo qualquer papel necessrio para apresentar uma boa
imagem, receber o aplauso da multido, conseguir acesso ao poder e ser
importante aos nossos prprios olhos. A alternativa seguir o Cordeiro por uma
estrada rural, adorando o invisvel, ouvindo as tolices pregadas, praticando
uma vida santa que envolve atos hericos que ningum jamais ver, para se
tornar, simplesmente, um ser eterno em uma cidade eterna. Essa a diferena
poltica entre usar os que nos cercam para alcanar o poder (ou, se no formos
hbeis, sermos usados por eles) e estabelecer alianas para que o poder da
salvao se estenda a todas as partes de nossa vizinhana, sociedade e
mundo que Deus ama.
Uma congregao um microcosmo desse conflito. Poltica envolve
manipulao de poder, seja em casamento, famlia, negcios, comrcio,
congregao, comisses, legislatura, convenes, sala de aula ou conselhos
executivos. Queiramos ou no, havendo votos ou no, estamos no meio da
poltica. essencial distinguir as linhas de influncia enquanto avanamos por
esses vrios fruns. A viso do apstolo fornece a sabedoria pastoral para esse
trabalho. Estaremos lidando com o poder da coero ou da graa? Trataremos
da poltica da Abstrao, que consiste de grandes imagens e programas sem
conexo com nossa natureza, que obriga os outros conformidade em
anfiteatros imensos e estdios repletos de espectadores? Ou nos voltaremos
para a poltica da Encarnao, que consiste em adorar a Deus, ouvir sua
palavra e obedecer aos seus mandamentos no dia-a-dia denso e cheio de
detalhes em nossa esquecida e to desprezada Galilia?
99
Uma sentena (Ap 14:13) nessa srie de seis vises liga a nossa poltica
diretamente poltica de Jesus. Em seu julgamento diante dos governantes e
lderes da f, o sumo sacerdote judeu e o governador romano, Jesus foi
condenado morte pela acusao de blasfmia. Nessa hora, ele disse:
Chegar o dia MapAartiJ em que vereis o Filho do homem
assentado direita do Poderoso
e vindo sobre as nuvens do cu. (Mt 26:64)
Dos cristos que o apstolo Joo pastoreava, alguns seriam (e todos
corriam o risco) condenados por blasfmias semelhantes. A bno enftica
que Jesus manda transmitir (grapson, "escreva!") envolve todos eles em sua
postura poltica: "Felizes os mortos que morrem no Senhor de agora em diante
(apAarti)."
99 Cynthia Ozick caracteriza a vida do peregrino da f como "repleta do cotidiano de uma cultura
aprovada por Deus", Art and Ardor (Nova York: A. A. Knopf, 1983), p. 220.
A locuo apAarti, "de agora em diante", no comum.
100
A repetio chama
ateno para si mesma e liga os mrtires ao Mrtir. No simples ato de praticar
os caminhos do Reino, o Rei se liga aos sditos que, por sua vez, tambm se
lanam s prticas do Reino. O Esprito confirma essa identificao:
Sim, eles descansaro das suas fadigas,
pois as suas obras os seguiro. (Ap 14:13)
A viso que se segue confere validao imaginativa ao mostrar que as
obras os seguem quando o ceifeiro, o Filho do Homem, vem das nuvens, como
prometeu (Mt 26:64) e colhe o gro dos campos das boas obras. Aps isso, os
anjos colhem as uvas bravas, a vindima das vinhas da ira.
Sempre que morre algum cristo que pastoreio (at hoje, nunca devido
violncia), eu repito a bno: "Felizes os mortos que morrem no Senhor de
agora em diante." O sculo 21 se liga diretamente ao primeiro sculo. O drago
da poltica que atacou os cristos de Joo ataca tambm os meus. A poltica do
Cordeiro, que nos comprometemos a praticar, requer muita resistncia e
discernimento. Os detalhes que cercam nossa vida mudam, mas a gravidade
permanece a mesma: temos que perseverar em nossa submisso ao poder do
Reino e na prtica dos seus caminhos.
100 Veja uma anlise exegtica e teolgica minuciosa de apAarti em Matthias Rissi, Time and Theolog"
(Richmond, VA: John Knox Press, 1966), p. 29-30.
14.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE *&")AENTO
APOCALPSE 15-18
No do oriente nem do ocidente
nem do deserto que vem a exaltao.
Deus quem julga:
Humilha a um, a outro exalta.
Na mo do SENHOR est um clice
cheio de vinho espumante e misturado;
ele o derrama,
e todos os mpios da terra
o bebem at a ltima gota.
SALMO 75:6-8
Todas as naes viro tua presena e te adoraro, pois os teus atos de justia se tornaram
manifestos.
APOCALPSE 15:4
A Bblia se baseia, de maneira majestosa, em trs "nos" divinos. O primeiro a Queda do
Homem, feita sua queda pelo julgamento de Deus. O segundo o Dilvio, que julgou o Mundo
Tribal. E o terceiro o xodo, o abandono dos templos e da fartura do Egito, e a condenao
de todos que se ligaram feitiaria naquela nao.
EUGEN ROSENSTOCK-HUESSY
101
As imagens apresentadas por Joo nos atingem como o toque de um sino
enchendo uma igreja. As antigas igrejas inglesas cultivavam a arte do toque
dos sinos e a usavam para encher as congregaes com sons magnficos de
glria a Deus quando os sineiros puxavam as cordas nas torres. Os que
levavam a srio seu ofcio menosprezavam o toque simples tinham paixo
por sons mais complexos, que exigiam mais habilidade: os ritmos afinados se
entrelaavam. Primeiro um sino liderava; depois passava-se para outro, de
timbre e intensidade diferentes; da, para outro, e assim por diante, seguindo
permutas e combinaes matemticas. Ouvidos modernos, desacostumados a
essas mincias e ensurdecidos pelo rudo constante das mquinas,
consideram os sinos um incmodo e pedem s prefeituras que acabem com
eles. Sem conseguir distinguir a arte, s percebem o clangor.
102
A imaginao moderna, esvaziada pelo ataque constante de fatos e
informaes, encontra dificuldade semelhante diante das imagens de Joo.
No estamos acostumados a essas complexidades e no nos sentimos
vontade com elas. Preferimos que as ideias, especialmente as religiosas,
sejam colocadas com clareza e em ordem em melodias que possamos
entoar. Mas Joo introduz uma imagem aps outra e as mantm "badalando"
ao mesmo tempo, contrapondo ritmos e inventando novas combinaes. Ele
tem como propsito levar-nos s vrias camadas de intersees em que a
101 Eugene Rosenstock-Huessy, (!daism Despite hristianit" (University, AL: University of Alabama
Press, 1969), p. 181.
102 Dorothy L. Sayers me forneceu essa metfora dos campanlogos em sua histria de detetive, The
*ine Tailors (Nova York: Harcourt, Brace, and World, 1934). Ela vai alm: a histria confirma minha
convico de que Apocalipse de Joo, por mais complexo que seja, destina-se aos leigos e seus
pastores, e no aos eruditos. Os praticantes da minuciosa arte popular do toque dos sinos eram,
tradicionalmente, os membros comuns das parquias (exatamente como Sayer os apresenta na histria
do assassinato misterioso). Em outras palavras, complexidade no implica erudio elitista; o campons
to astuto quanto o erudito, e mais ainda quando o assunto se relaciona vida comum. E Apocalipse trata
diretamente da "vida comum". Uma das infelicidades de nossa cultura que, quando qualquer assunto
parece difcil, ele enviado para as universidades a fim de ser explicado. A poesia teolgica de Joo
lida com mais naturalidade e melhor apreciada no contexto exato em que foi escrita, a congregao
comum.
vontade de Deus se une nossa percepo de hem e mal, afirmao e
negao, Cristo e anticristo. Ao mesmo tempo, ele agrada a mente que louva e
aprofunda a resistncia da f nas inacreditveis coordenadas da graa. Ele
quer apresentar todo o desenrolar dos caminhos de Deus conosco, nossa
frente e dentro de ns. Ns queremos a mesma coisa. Assim, submetemos a
imaginao de f ao absurdo lgico, mas imaginariamente possvel de "ouvir a
viso". Refreamos, assim, o impulso de explicar a poesia e deixamos que as
imagens faam seu trabalho em ns, relacionem lembranas das Escrituras a
experincias recentes, renam pedaos de pensamento, emoes e
comportamento e trabalhem para colocar tudo na mais inclusiva e coordenada
das vidas, a vida em Cristo.
Essas pginas nos trouxeram, h muito tempo, a conscincia do passar das
horas que nos aproximam do julgamento. Esse som se tornou o toque de
trombeta quando o quinto selo foi aberto e as almas que estavam sob o altar
clamaram: "At quando, Soberano, santo e verdadeiro, esperars para julgar
os habitantes da terra e vingar o nosso sangue?" (Ap 6:10). "At quando?"
uma pergunta antiga. O desejo de ver o julgamento, muitas vezes se
transformando em uma exigncia, est profundamente impregnado na vida do
povo que ora a Deus.
At quando, SENHOR? Para sempre te esquecers de mim?
At quando esconders de mim o teu rosto?
At quando terei inquietaes e tristeza no corao dia aps dia?
At quando o meu inimigo triunfar sobre mim? (Salmo 13:1-2)
A expresso repetida quatro vezes aqui nesse texto reproduzida e
elaborada em todas as circunstncias possveis na histria da salvao
doena, exlio, dvida, derrota, dor e aflio. Agora a questo recebe uma
resposta.
O chamado para o julgamento que chega ao clmax em Apocalipse no
abstrato, jurdico, nem preocupao com decoro, tica ou sociedade justa.
Alis, no nem "preocupao", mas um clamor: feridos desejam alvio,
oprimidos procuram equidade, maltratados anseiam por dignidade. A questo
"At quando?", colocada pelas almas que foram assassinadas e esto sob o
altar, cresce e se transforma em questionamento: at quando ser permitida a
violao da bondade, beleza e verdade por manipuladores insensveis e
mpios? At quando teremos que suportar a arrogncia deles, que acreditam
que fora sinnimo de direito?
A pergunta ecoa atravs das culturas, reverbera pelos sculos. Nem
sempre a injustia evidente, de modo que nem sempre o clamor recebe
ateno. Para cada grande mrtir que morre em confronto corajoso com os
perversos, h milhes de mrtires menores sob o altar, que perseveram a vida
toda sofrendo injustias, chorando oraes silenciosas.
Cresce o desejo pelo julgamento e a frustrao pela demora. Toda matria-
prima da injustia aparece na experincia comum de homem ou mulher, filho
ou pai, marido ou esposa, funcionrio ou patro. No acontece apenas na
guerra, nos guetos e nos genocdios. Nas esferas dirias de amor e trabalho,
nos deparamos com injustias aparentemente irremediveis. O mundo no
justo. Aprendemos isso desde pequenos. As crianas, com seu sentido moral
inato, sem saber, mas com muita preciso, fazem uma parfrase das
Escrituras: "Assim no vale." Ningum recebe o que merece, seja como
recompensa ou punio. As consequncias tanto da virtude quanto dos vcios
esto muito longe das causas. Algumas vezes, recebemos menos do que
merecemos e temos a certeza de que estamos sendo explorados. Em outras
ocasies, recebemos mais e nos sentimos afortunados (ou culpados). A maioria
das pessoas endurece o senso moral com o passar dos anos e tenta sempre
"se dar bem". Mas, ento, levanta-se uma injustia radical terrorismo
poltico, abuso domstico e a questo volta a ser urgente: at quando? Para
o apstolo Joo, o evento radical foi o martrio de alguns membros de sua
congregao.
digno de nota, aqui, que o mtodo pastoral do apstolo no envolve o
blsamo das palavras de consolo. Ele no ameniza a situao e mostra que
poderia ser bem pior. No sugere que "quem entende, perdoa", nem rearranja
os fatos para no sentirmos tanto o ultraje. Pelo contrrio, ele intensifica o
senso de injustia: em resposta ao clamor "At quando?", as almas
martirizadas ouvem que precisam esperar mais um pouco, "at que se
completasse o nmero dos seus conservos e irmos, que deveriam ser mortos
como eles" (Ap 6:11). A combinao de injustia e demora como sal na ferida;
no blsamo. Mas por certo a situao j vem durando demais. Com certeza,
depois de tantos sculos, chegou a hora de acabar com a sujeira, levar os
perpetradores de tantas crueldades ao julgamento definitivo e acabar com o
sorriso de condescendncia que eles trazem no rosto.
desconcertante, mas a Bblia no d resposta direta pergunta. Ainda
assim, embora no haja uma data marcada na agenda do tribunal, milhes de
cristos prosseguem crendo firmemente no julgamento de Deus. Mas o que se
encontra por trs da persistncia dessa gente que continua a viver cercada por
perguntas sem respostas? Uma das caractersticas mais notveis das
comunidades de f que, mesmo diante de injustia sem punio, elas
perseveram crendo na justia e no julgamento de Deus. Aparentemente, isso
deriva da convico inabalvel de que Ele um dia dar fim injustia, mesmo
que, hoje, no d o menor sinal de estar exigindo ordem no tribunal. Como
essa convico do povo de Deus se tornou to profunda? Como ele adquiriu
essa ncora inabalvel? Como isso aconteceu? No h nenhuma evidncia
emprica para apoiar essa f. A Bblia mostra poucos julgamentos aplicados na
hora: Ananias e Safira, Judas, Herodes, nada mais. Em nossa vida, eles
tambm so raros. A maior parte de nossa existncia se d em ambiguidade
moral, quando adquirimos resignao para tolerar o comportamento injusto dos
outros e recebemos misericrdia na demora do julgamento de nossos prprios
pecados. Se confinados aos registros de nossos dirios, quase certo que
cairamos no cinismo que Yeats expressou: "Alguns pensam ser natural que a
sorte mate de fome os bons e favorea os maus."
103
Assim, a que atribuir a persistncia inacreditvel do clamor? No abandono
generalizado da orao, quando grandes multides desistem de Deus e se
lanam s ruas para pegar o que puderem com as prprias mos, por que
motivo uma minoria notvel no faz o mesmo, mas permanece, clama e
espera? A esta altura, j nos acostumamos com a resposta do apstolo, ou
seja, adorao, que cria o contexto do paradoxo simultneo de acreditar na
justia enquanto vive a injustia, exatamente como criou antes o contexto para
tudo o mais que foi elevado do dia-a-dia para essa viso. O julgamento h
muito aguardado, agora iminente, toma forma em um ato de culto (Ap 15:1-8).
Sete anjos se preparam para agir enquanto a congregao entoa um hino.
Neste poema teolgico, Joo estabeleceu seis sees. A cena do
1,. W. B. Yeats, ollected Poems, p. 333.
julgamento a quinta.
104
Corresponde transio do quinto livro de Moiss
para o sexto, intitulado Jesus (Josu), que narra a ocupao da Terra
Prometida. (A Bblia usada na greja primitiva era a Septuaginta, a traduo
grega do original hebraico. Onde temos o nome hebraico "Josu" em nossa
Bblia, os primeiros cristos tinham a traduo grega, "Jesus".)
Os dois nomes, Moiss e Jesus, se ligam na concluso do poema
impetuoso de julgamento em Deuteronmio 32, onde est escrito que o cntico
foi ensinado a srael por Moiss e Josu. Joo desenvolve a nfase indicando
o hino congregacional que ser cantado enquanto se prepara o julgamento
como "cntico de Moiss [...] cntico do Cordeiro", ou seja, Jesus (Ap 15:3).
O hino (Ap 15:3-4) uma verso bem resumida de Deuteronmio 32, mas
contm elementos suficientes para trazer mente a postura reverente na qual
nos vemos como pessoas salvas, inseridas em um mundo perigoso.
Exatamente como srael, fomos "comprados por alto preo" e ensinados pela
disciplina dura dos anos no deserto, purgados e fortalecidos pelos julgamentos
de Deus. Estamos agora prontos para entrar na Terra Prometida
vencedores, prontos a vencer.
Tuas obras so imensas e terrveis,
Senhor Deus todo-poderoso,
Teus caminhos so justos e puros.
Rei das naes,
Quem no te admira, Senhor,
Quem no celebra teu nome?
Tu s santo e s o nico!
As naes vm, todas elas,
Vem com clareza teus julgamentos,
E se prostram em adorao! (Apocalipse 15:3-4)
Apocalipse comeou com a viso de Cristo, a quem adoramos (Ap 1), seguida
pela viso do povo de Deus em adorao (Ap 4-5). r terminar com cu e terra
recm-criados transformados em lugar de adorao, um santurio, repletos de
adorao (Ap 21-22). Joo, pastor exilado, responsvel por sete congregaes
sujeitas a violncia e propaganda exteriores e infiltradas por mentiras
astuciosas e atraentes, no pode pensar em nada melhor a fazer do que
chamar o povo para a adorao. A insistncia em contextualizar tudo que
pensam, vivem e sentem no ato de adorao diferencia o apstolo dos
liturgistas exagerados incapazes de suportar a carga da vida comum, que
escapam para as belezas preparadas de incenso, cantilena e ritual. Nenhum
outro lder espiritual demonstrou tantas evidncias de estar em contato com as
inmeras dificuldades da vida e de responder a elas como Joo. As
representaes recorrentes de adorao, no Apocalipse, no so fices
piedosas e escapistas; so convices teolgicas. A convico de que com
as aes de Deus, no as do mundo, que queremos nos envolver. O mundo
no o contexto para lidarmos com Deus. Deus o contexto para lidarmos
com Ele mesmo e com o mundo. Estamos constantemente sujeitos a
confuses, e a adorao o ato com que nos reorientamos.
A adorao o ato essencial e central do cristianismo. Ns fazemos muitas
outras coisas na preparao e como resultado do culto: cantar, escrever,
testemunhar, curar, ensinar, descrever, servir, ajudar, construir, limpar, sorrir.
Entretanto, o centro a adorao ato de comprometer toda a ateno ao ser
104 Sigo a anlise estrutural de Austin Farrer, que identifica em Apocalipse seis livros de "setes": 1) as
sete mensagens (Apocalipse 1-3), 2) os sete selos (4-8:6), 3) as sete trombetas (8:7-11:19), 4) as sete
vises das bestas (12-14), 5) as sete taas (15-18) e 6) as sete ltimas coisas (19-22).
e ao de Deus. A vida crist se baseia no pressuposto de que Deus est
agindo. Durante a adorao, no parece que estamos fazendo muita coisa e
no estamos mesmo. Limitamo-nos a olhar para Deus e orientar nossos
passos segundo os pontos cardeais: criao, aliana, julgamento e salvao.
Na presso deste mundo, os eventos oscilam entre o glamour das
celebridades e a violncia dos terroristas. Num ambiente assim, o culto parece
absurdo. A maioria dos cristos sente isso, e alguns chegam a abandonar a f.
Pensam que seres humanos fortes, de boa ndole e inteligentes no podem se
dedicar a prticas to irracionais. Por certo ser desperdcio de energia
distribuir um pedao de po e um clice de vinho. Quanto mais a pessoa se
conscientiza das inmeras catstrofes que ameaam a existncia humana,
mais questiona o ato da adorao. Aqueles que o abandonam no so, em sua
maioria, os que no se importam com os problemas do mundo. So
exatamente os que se preocupam. No a falta de energia moral que os leva a
desprezar a adorao; exatamente o contrrio. Abandonam o lugar de culto
com a melhor das intenes, para fa1er alguma coisa. Aqueles com quem
adoraram por muito tempo alguns no muito inteligentes, vrios muito
simpticos, a maioria alheia gravidade de nossa situao parecem aliados
muito incompetentes, de modo que partem em busca de intensidade moral e
austeridade intelectual.
Outros permanecem no lugar de culto, mas adotam atitude muito pior:
querem subvert-lo. Transformam-no em lugar de entretenimento para alvio de
consumidores entediados e cansados, transmitindo-lhes um pouco de nimo.
Ou ento fazem do culto uma sala de palestras, supondo que as pessoas agem
segundo o que sabem. Ou, ainda, estabelecem uma plataforma de lanamento
de boas obras e lanam foguetes de justia rumo s linhas de combate do
adversrio. Em todos esses casos, desviam a ateno do que Deus est
fazendo para enfocar o que ns estamos fazendo. E alguns, claro, ausentam-
se do culto por preguia ou indiferena. Esses perderam o interesse, h muito
tempo, na questo "At quando?".
Mas a ausncia significativa a dos que, impacientes com o adiamento da
resposta, no entendem o motivo de continuar esperando e partem para agir
por conta prpria. Os participantes perigosos so os que, inquietos com a falta
de ao, fazem do culto momento de agir. Para esses, tanto os que
abandonam o culto como os que o subvertem, Joo demonstra a continuidade
orgnica entre os atos de Deus e o nosso testemunho e louvor, que
adorao, a partir dos quais Deus cria sua ao entre ns e no mundo. Nada
que fazemos tem mais influncia no cu ou na terra do que o culto a Deus.
A adorao, de onde se desenvolve o julgamento, acontece em torno da
gua do batismo, "um mar de vidro misturado com fogo" (Ap 15:2). Plpito,
mesa e pia batismal compem o mobilirio do culto cristo. Na pia, os pecados
so lavados; mesa, recebemos o alimento do corpo e sangue de Cristo; e, do
plpito, a palavra de Deus pronunciada com autoridade A cena da adorao
em Apocalipse 4 e 5 enfatizou o plpito (trono). A mesa (altar) orientou a liturgia
no captulo 8. Agora, o elemento em foco a pia batismal. A congregao que
adora (incluindo em suas dimenses celestiais as almas assassinadas que
esto sob o altar e reclamam da demora do julgamento) se rene em torno da
gua do batismo e entoa o hino do julgamento.
H uma propriedade especial no fato do lugar de batismo estabelecer o
contexto medida que os julgamentos divinos entram em foco. Conforme
Paulo coloca, na gua do batismo imergimos para a morte e subimos para a
vida: "... fomos sepultados com ele na morte por meio do batismo, a fim de que,
assim como Cristo foi ressuscitado dos mortos mediante a glria do Pai,
tambm ns vivamos uma vida nova" (Rm 6:4). No batismo, uma vida de
pecado - rebeldia contra Deus, rejeio do Seu senhorio e do Seu amor -
afogada, e uma nova vida em Cristo surge a partir dela.
A gua do batismo representa, acima de tudo, julgamento, e simul -
taneamente, com muita nfase, salvao. Todas as experincias bblicas com a
gua convergem na meditao crist para o batismo: o caos aqutico sobre o
qual o Esprito de Deus se movia, dando incio criao; a catstrofe que
purificou a terra da decadncia enquanto a gua levava No e sua famlia rumo
salvao; o mar Vermelho que afogou os cavalos e cavaleiros egpcios, mas
que Moiss atravessou com srael para a liberdade; o magnfico tanque ("mar")
de metal de Salomo, usado para purificar os sacerdotes que administravam o
templo; o rio Jordo, onde Joo Batista mergulhou multides de pecadores
arrependidos e de onde Jesus se levantou aclamado para proclamar o Reino
de Deus.
Ningum, diante da pia batismal, consegue pensar no julgamento como
algo que acontece exclusivamente com os outros: e! tambm passei por isso e
aqui estou - apesar do julgamento, ou melhor, por causa dele - vivo e salvo.
Estabelecer o julgamento no contexto do batismo evita a exultao hipcrita.
O grupo dos sete anjos parte para derramar os julgamentos contidos nas
taas repletas da ira de Deus. Enquanto eles esvaziam as taas e vemos as
consequncias, percebemos que no h nada de novo. Os acontecimentos no
passam de continuao do que Deus vem fazendo o tempo todo e no vemos.
Recordamos, em especial, das pragas do Egito, porque cada uma das sete
taas (e isso tambm se aplica s pragas iniciadas pelas trombetas mais no
incio de Apocalipse) repete um aspecto do julgamento daquele episdio to
importante na histria da salvao. A conexo clara com o Egito refora a
nfase de Joo sobre o culto, pois sabemos que as dez pragas no
aconteceram por serem os egpcios extraordinariamente maus, mas por uma
nica razo que no tem qualquer contedo moral aparente: eles estavam
determinados a evitar que o povo de srael fosse adorar a Deus.
A tarefa de Moiss, a mesma de todo lder espiritual, era formar um povo
que adorasse ao Senhor. Ao voltar do exlio em Midi, em obedincia ao
chamado divino, ele se apresentou ao povo e transmitiu sua mensagem. A
resposta espontnea foi adorao: "... e eles creram. Quando o povo soube
que o SENHOR decidira vir em seu auxlio, tendo visto a sua opresso, curvou-
se em adorao" (x 4:31). Depois de narrar a histria da sada do Egito, a
maior parte do livro de xodo um manual de adorao (x 24-40).
As conhecidas negociaes entre Moiss e o fara tinham um nico tema:
adorao. A primeira petio foi: "'Deixe o meu povo ir para celebrar-me uma
festa no deserto' [...] permite-nos caminhar trs dias no deserto, para oferecer
sacrifcios ao SENHOR, o nosso Deus" (x 5:1,3). Cada renovao desse
pedido repetia o motivo: "Deixe ir o meu povo, para prestar-me culto" (ou seja,
adorar Mlatre!oJ-$
105
Duas variaes usam expresses do pedido original:
"ofereceremos sacrifcios ao Senhor" (x 8:27) e "vamos celebrar uma festa ao
Senhor" (x 10:9). Moiss tinha a misso de liderar o povo no culto. Fara
pecou ao impedir. As pragas de julgamento aconteceram por esse nico
1,- xodo 7:16; 8:11,20; 9:1,13; 10:3.
motivo. O pior inimigo externo que o povo de f enfrenta a obstruo
adorao. O pior inimigo interno que o povo de Deus enfrenta a subverso da
adorao. Esse deve ser nosso maior temor. Foi o aspecto com o qual Joo
mais se preocupou. Com base nisso, que os julgamentos sobrevm.
O clamor pelo julgamento e a indagao a Deus "At quando?" encontram-
se estabelecidos no contexto adequado: o culto a Deus. O julgamento deixou
de ser questo de esclarecer opinies ou acabar com queixas pessoais.
Passou a ser e)perimentado como ao h muito iniciada, profundamente
elaborada e totalmente realizada de Deus, na qual penetramos por meio do
batismo, cujas consequncias compartilhamos na salvao, da qual
participamos por meio da adorao e celebramos o triunfo final por meio da
palavra e da Ceia do Senhor.
O tema do julgamento se completa na apresentao da "grande prostituta"
(Ap 17-18). O texto primeiro narra a destruio dela (Ap 17) e depois mostra
um cntico sobre o mesmo assunto (Ap 18). Essa sequncia de histria
seguida por cntico foi inspirada em xodo e refora a percepo de que o
julgamento acontece para libertar as pessoas para a adorao, e, quando elas
esto livres, a ordem do dia o culto (Ap 19). xodo 14 narra a histria do
julgamento do Egito, que foi, ao mesmo tempo, a salvao de srael; o captulo
15 traz um cntico sobre o mesmo tema. Joo tambm usa esse padro de
fala/cntico, mas substitui o fara e os egpcios pela Grande Prostituta e seus
amantes. Sabemos que o julgamento caiu sobre o fara porque ele impediu o
povo de adorar e entendemos que a Grande Prostituta julgada pela mesma
acusao.
A tarefa da imaginao apocalptica fornecer imagens que nos mostram o
que est acontecendo em nossa vida. "Quando h poderes misteriosos
nossa volta", comentou um personagem de uma histria de Saul Bellow, "s o
exagero nos ajuda a enxerg-los. Todos sentimos que h poderes que criam o
mundo vemos isso quando olhamos em torno de ns e outros que o
destroem."
106
Contudo, essas coisas que antes eram bvias tornam-se
indistintas medida que nos movemos em meio aos assuntos deste mundo.
Quando visto atravs das lentes sujas de nossa cultura, aquilo que antes era
claro na f se torna enevoado e distorcido. As imagens apocalpticas de Joo
clareiam em duas direes. Primeiro, o mundo de revelao, os dois mil anos
de experincia (para ns, quatro mil) de ser povo de Deus ficam mais claros.
Nada obsoleto nem irrelevante. Ningum pode tirar uma vida de f da manga
na hora que precisa, nem arrumar uma nova salvao na hora do desespero.
Temos antepassados. Nosso Cristo foi imolado "desde a criao do mundo". A
f tem razes na histria e base na geologia. A memria fraca e a instabilidade
dos sentimentos obscureceram as conexes. As imagens de Joo as refazem.
O segundo esclarecimento est no nosso "aqui e agora": nossos encontros
de todos os dias, com caixas de banco, funcionrios dos correios e frentistas
de postos de gasolina so, cada um deles, elementos de pecado e graa. Cada
uma dessas pessoas e cada encontro so detalhes importantes na vida de f.
Contudo, no temos conscincia disso. A maior parte de nosso tempo se passa
sem crises que nos convenam de que precisamos de Deus, embora tudo que
faamos seja importante para nossa f e Deus se envolva profundamente
nisso. Sem nos darmos conta, passamos o dia todo realizando atividades de
importncia eterna. Durante todo o tempo, pronunciamos palavras que entram
106 Saul Bellow, The DeanAs Decem%er (Nova York: Harper & Row, 1982), p. 225.
na vida das pessoas e as modificam, muito ou pouco, e jamais ficamos
sabendo disso. Haver alguma forma de nos ensinar a perceber a glria que
pulsa em cada ato de boa vontade e o mal que permeia todo ato de
desobedincia? A viso apocalptica um caminho.
O smbolo da Grande Prostituta como experincia cotidiana uma cidade
onde a vida corre tranquila. A mulher e a besta escarlate sobre a qual ela se
assenta abrangem as ruas que percorremos, as lojas em que compramos
verduras enquanto conversamos trivialidades com o proprietrio. Flannery
O'Connor, em resposta a uma pessoa que lhe perguntou por que os
personagens de suas histrias eram to grotescos, explicou que necessrio
apresentar caricaturas simples e grandes para que quem seja quase cego
possa enxergar.
107
A Grande Prostituta uma dessas caricaturas, uma imagem
capaz de suscitar uma conscincia que jamais ser esquecida sobre a
presena poderosamente sedutora dos que gostariam de obstruir ou subverter
a adorao ao Cordeiro imolado e ressurreto.
A adorao a Deus em Cristo a prtica mais importante e difcil do
cristianismo. Por ser to difcil, estamos sempre prontos a partir para tarefas
mais fceis, em especial se, aparentemente, incluir os elementos essenciais do
culto. Mas melhor no fazer isso. A Grande Prostituta, lanada ao mar como
uma pedra de moinho, constitui uma advertncia. Prostituta um termo sexual,
mas, em Apocalipse 17-18, aparece como metfora de adorao errada. Joo
no tratadas condies sexuais do final do primeiro sculo; ele se preocupa
coma situao da f. Ele tem a responsabilidade pastoral de evitar que os
crentes abandonem a vida de adorao fervorosa e persistente para adotar
algo que parece religio, tem aparncia bem melhor e muito mais fcil. Ele
fala sobre a Grande Prostituta a fim de abrir os olhos deles para as diferenas
entre o culto ao Cordeiro e esse outro, que no adorao, e nos impede de
adorar. A prostituio liga o sexo ao dinheiro. A unio fsica recebe uma
etiqueta com um preo. Depois do pagamento, a relao chega ao fim, at o
momento em que algum voltar a pagar. A cpula sexual, e o relacionamento,
comercial.
O mais terrvel com relao prostituta no o fato de ela se deitar com
estranhos (isso apenas seu primeiro ato questionvel), mas que, fazendo
isso, ela usa o corpo para mentir sobre a vida: no h unio de vidas; s de
rgos genitais. A investigao e o desenvolvimento da singularidade da nossa
identidade humana, dos quais o sexo o meio fsico, so desviados por essas
elaboradas e enganosas fantasias. Por trs do encanto sedutor de perfumes,
sedas e bajulao, a pessoa sofre um empobrecimento fundamental. A
prostituio usa o sexo para mentir sobre a vida: a verdade de que o amor
um dom, os relacionamentos envolvem compromisso e a sexualidade
representa a espiritualidade. A prostituta mente ao fazer acreditar que o amor
pode ser comprado, que os relacionamentos so "acordos" e que a
sexualidade um apetite. Usa algo bom para realizar o mal, um corpo bom
para diminuir a pessoa, o meio de firmar nossa identidade para nos
despersonalizar. O grande engano da prostituio no a imoralidade sexual;
o sacrilgio espiritual.
A adorao sob o aspecto da Grande Prostituta comercializao de
nossa grande necessidade e profundo desejo de sentido, amor e salvao, e
107 Citado por Walker Percy, The Message in the 6ottle (Nova York: Farrar, Straus & Giroux, 1975), p.
118.
do aperfeioamento de ns mesmos para irmos alm do que somos. A
adorao-prostituta prospera designando o que h de pior em ns orgulho,
lascvia, inveja, cobia, ira como "Deus", motivando multides
despersonalizadas e despersonalizantes a buscarem religiosamente esses
defeitos divinizados regiosamente. O grande perigo que o mundo representa
no reside no mal evidente, mas na religio fcil. A promessa de sucesso,
xtase e significado que podemos comprar por um preo a adorao-
prostituta. a inverso diablica. Transformou o "Voc foi comprado por um
preo" em "Voc pode comprar tudo no atacado".
A Grande Prostituta apresentada em um contraste implcito com a Noiva
Virgem. Depois que o julgamento dela se completa, o contraste fica mais
explcito no banquete de casamento do Cordeiro (Apocalipse 19). A Noiva
constitui uma metfora sexual, assim como a Prostituta, mas faz contraste
absoluto com ela. Para a Prostituta, o sexo est a servio do comrcio; para a
Noiva, do amor. A Prostituta considera o sexo um contrato; a Noiva, um ganho
para toda a vida. Para a primeira, o sexo ganho, para a outra, ddiva.
Somos seres profunda, completa e inescapavelmente sexuais. Ao viver a
sexualidade, conhecemos o outro e, de maneira indireta, a ns mesmos. Na
vivncia da sexualidade, tambm conhecemos, ou no, a Deus. A adorao-
prostituta assunto para momentos e ocasies. A adorao-noiva envolve e
une todas as partes da vida. A adorao-prostituta praticada sob o princpio
da atrao e do prazer. A relao adorao-noiva no melhor ou no pior, na
sade e na doena, at que a morte nos separe, adorao-noiva est sempre
em desvantagem, pois a outra indulgente e provoca a lascvia, enquanto
noiva se entrega com sacrifcio e fidelidade e, por isso, est sempre sob
ameaa. E tambm por isso precisamos da caricatura violenta do apstolo
sobre a propaganda religiosa que coloca em perigo nossa persistncia e
fidelidade.
A adorao-prostituta traz-nos grande ganhos: conseguimos tudo o que
queremos, na hora em que queremos. J a adorao-noiva envolve doao:
nos entregamos e no sabemos quanto tempo teremos de esperar pela
satisfao de nossa ansiedade. Por todo o livro de Apocalipse, as grandes
cenas de adorao mostram que Deus est sendo servido as pessoas se
aproximam dele, se entregam em louvor. Em nenhum lugar, Ele as atrai com
promessas fceis. No lamento do captulo 18 sobre o fim da Grande Prostituta,
os negociantes de terra e mar so os que mais sofrem (18:11-19): no culto da
Prostituta, conseguiam tudo que desejavam, a vida transbordava com o que
possuam, e agora tudo havia acabado, virara fumaa. Foram privados de tudo
que lhes havia sido prometido, daquilo em que haviam investido e do que
tinham desfrutado. A decadncia, alm de envolver seus negcios, envolveu a
religio que cultivava a tolerncia consigo mesmo, o culto ao consumo. Agora
tudo acabou: a salvao pelo saldo bancrio, o deus do pagamento vista, o
sentido do dinheiro, a religio como sentimento, o eu divinizado
(temporariamente). Ficaram apenas eles mesmos que, tendo passado a vida
toda no prostbulo, no conhecem a si mesmos.
Mas a concluso do julgamento de Deus no acontece em meio a pranto,
mas, sim, a aleluias. Apocalipse traz para dentro de si o livro com o qual mais
se parece, Salmos, e conclui com a mesma palavra: hallel!jah$ H inmeros
paralelos entre Salmos e Apocalipse. Os dois se voltam para o ato de culto,
expressam imensa variedade de problemas. Tanto na experincia dos
salmistas quanto na de Joo, os inimigos se espalham por toda parte. Nos dois
livros, figuram o clamor fervoroso por um julgamento justo. E tudo isso se une
na palavra de concluso: hallel!jah!
A primeira vez que o termo hallel!jah aparece em Apocalipse no primeiro
versculo do captulo 19. Figura no momento certo para evitar que a gratido e
o alvio pelo julgamento degenerem e se transformem em desprezo pelos que
foram julgados. Quando ocorre o julgamento e decretada a morte da
prostituta, corremos o grande risco de partir para denncias generalizadas. O
anseio pelo julgamento est muito prximo da busca da vingana. O desejo de
ver a justia de Deus sempre oscila na linha divisria com a vontade de ver os
inimigos consumidos pela dor. O santo que espera pelo juzo divino que
estabelecer o direito corre o risco de resvalar no sadismo que se deleita em
presenciar o tormento dos que esto sendo punidos. Quatro aleluias nos
arrancam da linha divisria e nos levam de volta ao culto, onde nos colocamos,
em humildade e adorao, na presena da Glria.
O primeiro aleluia (Ap 19:1) celebra a verdade e a justia do julgamento da
Grande Prostituta, a imagem que inclui toda tentao para abandonar a Deus,
toda armadilha para trair a Cristo, toda emboscada contra a perseverana, toda
seduo f.
Aleluia!
A Salvao, a Glria, o Poder,
todos pertencem a nosso Deus.
Os julgamentos so precisos e justos.
Ele julgou a Grande Prostituta!
a terra, arruinada pela traio sexual dela,
e o sangue dos servos de Deus que ela derramou
tudo ele restaurou retido! (19:1-3)
O segundo aleluia (Ap 19:3) demonstra, sem palavras, gratido, enquanto a
fumaa sobe e se dispersa no ar.
Aleluia!
A fumaa sobe
sem parar, sem parar. (Ap 19:3)
Os 24 ancios e os quatro seres viventes, a comunidade litrgica que reside
em volta do trono, o coral esplndido, invisvel mas presente em nossas
reunies sofrveis a cada Dia do Senhor, declaram o terceiro aleluia (Ap 19:4),
temperado com um amm afirmativo. Depois, do prprio trono vem a resposta
em antfona.
Amm! Aleluia!
Louvem nosso Deus
todos os seus servos.
Todos em reverncia diante dele:
todos os pequenos! todos os grandes! (Ap 19:4-5)
O quarto aleluia uma resposta congregacional retumbante ao chamado
adorao que partiu do trono, convocando todos a louvarem a Deus.
Prossegue com o anncio do banquete de celebrao que leva Cristo e seu
povo a uma eternidade de amor compartilhado o banquete das bodas do
Cordeiro.
Aleluia!
O Senhor reina,
nosso Deus todo-poderoso.
Alegremo-nos, celebremos, ofereamos a ele a glria.
Pois chegaram as bodas do Cordeiro.
Sua noiva j vestiu
o vestido que ele lhe deu,
vestido de linho, difano e imaculado. (Ap 19:6-8)
No Saltrio, quatro salmos (146-149) com aleluias renem toda a dor e o
lamento de srael pela tristeza do julgamento inacabado em louvor elaborado
em detalhes. Depois, tudo se funde no poderoso salmo 150, com 13 salvas de
louvor, ressoando aleluias por srael e pela greja. Em Apocalipse, os quatro
aleluias retiram do mundo julgado corpos partidos e o sangue derramado da
greja e os levam grande Comunho, qual nossos pequenos sacrifcios se
ligam solenemente, e depois declaram a bno sobre todos os convidados
para o banquete do casamento do Cordeiro.
11.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE A SA"VA-O
APOCALPSE 19-20
Preparas um banquete para mim
vista dos meus inimigos.
Tu me honras, ungindo a minha cabea com leo
e fazendo transbordar o meu clice.
SALMO 23:5
"Aleluia!, pois reina o Senhor, o nosso Deus, o Todo-poderoso.
Regozijemo-nos! Vamos alegrar-nos e dar-lhe glria!
Pois chegou a hora do casamento do Cordeiro, e a sua noiva j se aprontou.
Para vestir-se, foi-lhe dado linho fino, brilhante e puro."
O linho fino so os atos justos dos santos.
E o anjo me disse: "Escreva:
Felizes os convidados para o banquete do casamento do Cordeiro!"
APOCALPSE 19:6-9
Quando o perigo grande, o poder salvador tambm cresce.
FREDRCH HOLDERLN
108
Jesus, o nome com o qual Joo comea e termina Apocalipse (1:1 e 22:21),
significa "o Senhor salva". A primeira pessoa a ter esse nome na Bblia foi
Josu, filho de Num, o general que liderou o povo liberto na conquista da terra
de sua salvao. Joo j apresentou dois cnticos de salvao que celebram o
triunfo da obra de Deus (Ap 7:10 e 12:10). O terceiro e ltimo tem funo dupla:
encerra a viso do julgamento e introduz a da salvao:
Aleluia!
A Salvao, a Glria, o Poder,
todos pertencem a nosso Deus.
Os julgamentos so precisos e justos.
Ele julgou a Grande Prostituta!
a terra, arruinada pela traio sexual dela,
e o sangue dos servos de Deus que ela derramou
tudo ele restaurou retido! (Ap 19:1-3)
Os cnticos de salvao e as imagens que o apstolo apresenta se
colocam sobre um cenrio de catstrofe. A salvao a resposta ao caos. A
Bblia entende que as catstrofes esto alm da capacidade de recuperao do
ser humano. Toda a criao Andrmeda e o Amazonas, cedros do Lbano e
batatas inglesas, trutas e sabis, esquims e aborgines tudo foi abalado,
perdeu a harmonia original e est em discrdia. Rivalidade e acusao
obscureceram a complementao transparente que havia entre macho e
fmea. As conversas que Deus e os humanos mantinham no final da tarde
foram distorcidas e se tornaram evasivas e furtivas. Foi-se o "ajuste" que
existia entre cu e terra, entre criao, criatura e Criador: a forma no combina
mais com a funo, o resultado no segue mais o objetivo. Agora existe dor,
labuta, suor e morte.
Nada escapa catstrofe. Nada inocente na catstrofe. Terra e cu esto
implicados. Bactrias contaminam a corrente sangunea e causam doenas em
santos e pecadores. O granizo despenca do cu e arrasa os ps de trigo,
frgeis e elegantes, nos campos prontos para a colheita. Fogo lquido fende a
crosta terrestre e incinera tigres e rvores com fria vulcnica. Anjos rebeldes,
desautorizados de advogar nos tribunais celestes, infiltram-se nas regies
108 Friedrich Hlderlin, citado por Robert Bly, Ta5ing All Morning (Ann Arbor M: University of Michigan
Press, 1980), p. 81.
invisveis do mundo e distorcem a glria da inteligncia, formando padres de
engano. E os seres humanos, criados " imagem de Deus", descobrem em seu
interior, muitas vezes horrorizados, um corao "desesperadamente corrupto".
A tragdia vai alm do que se pode imaginar. Ainda assim, h muita beleza
em meio a toda essa devastao, tais como: bondade profunda, inclinao
moral, bno e inteligncia ativa; de modo que possvel viver alguns
perodos, s vezes bem longos, ignorando a extenso do desastre. Mas, de
repente, devido ao acmulo de evidncias observadas com cuidado, ou ao
reconhecimento provocado por uma crise, deixa de ser possvel escapar ao
que est diante e em torno de ns: fomos separados de nossas origens, de
nosso Deus, de pais, amigos e irmos, dos ursos, dos falces e dos coiotes.
Estamos, segundo Walker Percy, "perdidos no cosmo".
109
No sabemos quem
somos nem onde estamos.
Os cristos crem que a causa da catstrofe foi um ato de rebeldia, a
desobedincia que tentou enganar Deus ou tomar o lugar dele. Mas essa no
uma opinio generalizada. As pessoas costumam pensar que, por mais terrvel
que parea a situao de tempos em tempos, no h uma catstrofe, pois
encarar o fato de que ela aconteceu envolve, em algum momento, acertar
contas com Deus. E parece que tudo mais fcil do que isso. Assim, o diabo
falsifica o relatrio, e o mundo altera as evidncias. As pessoas reduzem sua
percepo da catstrofe a um nvel aceitvel sem que precisem envolver Deus
de forma substancial. Dessa forma, o mesmo ato que causou o caos o
perpetua.
Se no houver percepo exata do problema, no haver entendimento
perfeito da salvao, que o ato divino que traz a soluo. No h nada
ameno nas palavras de Joo sobre a catstrofe necessrio ter estmago
para continuar observando enquanto os selos so abertos, as trombetas
tocadas, e as taas derramadas. Nesse ponto, muitos abandonam o apstolo e
adotam vises mais suaves, encontradas em verso condensada do texto, que
podem ser lidas como um jornaleco qualquer. pena, pois perdem o contexto
adequado para apreciar a apresentao forte que Joo faz da salvao.
O significado bsico de "salvao" em hebraico ser amplo, tornar-se
espaoso, alargar. Transmite o sentido de libertao de uma existncia
comprimida, confinada e rgida.
110
A salvao o enredo da histria. Salvao
o tema mais amplo das Escrituras, aquele que ultrapassa e sobrepuja a
catstrofe. Salvao a determinao de Deus de resgatar sua criao; sua
atividade na recuperao do mundo. sso pessoal e impessoal, relaciona-se a
almas e cidades, alcana pecado e doenas. to indiscriminada que chega a
ser temerria. No h distino clara entre quem, o que ou quando invade,
infiltra, chama, convida e apela a todo o mundo perdido: "Porque Deus tanto
amou o m!ndo que de! o seu Filho Unignito...." Deus envolve toda a
catstrofe.
O mundo possui uma palavra para substituir salvao: otimismo, ou seja,
continuar til e esperanoso sem recorrer a Deus. Claro que a percepo do
caos deve ficar muito mais amena para que a credibilidade permanea.
Otimismo assume duas formas: moral e tecnolgico. O primeiro acredita que a
aplicao generosa de boa vontade e boas intenes ao monte de injustia,
maldade e corrupo que nos cerca colocar o mundo, aos poucos, mas com
109 Walker Percy, Lost in the osmos (Nova York: Farrar, Straus & Giroux, 1983).
110 Interpreters Dictionar" of the 6i%le, 4:169.
toda a certeza, de volta a seu curso original. O otimismo tecnolgico acredita
que a mesma coisa ser feita por meio da aplicao da inteligncia cientfica
aos problemas da pobreza, poluio e neurose. Nenhuma das duas formas de
otimismo adora a Deus, embora o moral s vezes lhe conceda espao
cerimonial. Os otimistas acreditam que falta pouco para consertar o mundo, e
pensam que cabe a eles resolver os problemas.
Talvez soe como indelicadeza nutrir to pouco entusiasmo diante de tanta
dedicao de inteligncia e boa vontade. Afinal, essa gente pelo menos est
fazendo alguma coisa. Contudo, o discernimento bblico mostra que o mal
espiritual motiva essas boas aes, o mal de ignorar, evitar ou negar a Deus. O
esforo para viver bem, ajudar os outros e melhorar as condies do mundo
alimentado pela determinao, consciente ou no, de manter Deus fora do que
eles so e do que fazem. Enquanto conseguirem racionalizar, fantasiar ou
interpretar a catstrofe como algo consideravelmente inferior ao que ela ,
podero esquecer que dependem de Deus para a salvao deles mesmos, dos
outros e do mundo. Esse otimismo to generalizado, se apresenta de forma
to atraente, recebe tantas recompensas e honras e faz tantas conquistas que
fica difcil no se impressionar e, com isso, acompanhar a euforia que est em
toda parte. Claro que isso muito mais fcil do que se relacionar com Deus.
A tarefa pastoral do apstolo Joo era manter os cristos em contato com
Deus. Uma parte dessa tarefa manter-nos escrupulosamente honestos face
catstrofe: se os agudos detalhes do mal se confundem com o cenrio, no
passaro nem cinco minutos antes que comecemos a nos preparar para
operaes de salvamento do mundo ou, pelo menos, de nossos vizinhos. Mas
o outro aspecto da misso crist nos manter confiantes e participantes da
ao salvfica de Deus. A salvao maior do que a catstrofe. Nessa
grandiosa viso, em Apocalipse 19 e 20, Joo mostra a grandiosidade da ao
e a natureza de nossa participao nessa grande salvao.
Dois elementos compem a viso: um banquete e uma guerra,
representando a polaridade da salvao. Tanto necessrio explorarmos a
imensido da salvao quanto no nos afastarmos da enormidade da
catstrofe. Parece-me que tememos muito mais a graa do que o mal. Joo
usa as imagens do banquete e da guerra para nos fazer ir o mais fundo
possvel no terreno da salvao.
Desacostumados com uma vida que vai alm de ns mesmos e nos afasta,
pela f, da posio de controle, corremos o grande risco de nos contentarmos
timidamente com um tipo de religio que conseguimos administrar. As redues
mais comuns na tentativa de deixar a salvao em um nvel mais confortvel
so transform-la em devoo subjetiva ou decoro tico, ou uma combinao
dos dois. Contudo, salvao obra de Deus. Est sempre muito alm do que
pensamos, muito mais do que experimentamos em qualquer momento
especfico. Estamos sempre nos detendo e definindo-a em termos do
entendimento presente, que sempre prematuro e, portanto, reduz essa
imensa ao na qual temos tanto a aprender e na qual, muito mais ainda, pela
graa de Deus, vamos penetrar. "Tendo comeado pelo Esprito, querem agora
se aperfeioar pelo esforo prprio?", foi o comentrio um tanto cido de Paulo
sobre esse tipo de reduo. A abordagem pastoral de Joo se d por meio de
vises: ele ope a reduo da salvao a subjetivismo espiritual ao apresentar-
nos um banquete; e ele se ope reduo da salvao a boas maneiras ao
mostrar-nos uma guerra.
Os quatro cnticos de aleluia ligaram a cena do julgamento, mostrando as
dimenses da catstrofe (Ap 15-18), com a viso da salvao. O primeiro
cntico proclamou a salvao, o segundo e o terceiro elaboraram o tema, e o
quarto a anunciou como o casamento entre Jesus (o Cordeiro) e os cristos (a
Noiva). Os cnticos nos precipitaram no centro nervoso da salvao.
A imagem do casamento se transforma imediatamente na imagem do
banquete: os salvos, alm de serem a Noiva, so tambm os convidados da
cerimnia que celebra a unio de intimidade e fidelidade mpares que o
casamento. No Evangelho de Joo, Jesus fez seu primeiro milagre em uma
festa de casamento, em Can, transformando a gua que seria usada para a
purificao em vinho de bno. Seu ltimo encontro com os discpulos foi um
caf da manh da ressurreio, em uma praia na Galilia. Marcos mostra
Jesus jantando com pecadores e, com isso, ferindo a sensibilidade dos
fariseus. No Evangelho de Lucas, a ceia vespertina da Pscoa, em Emas,
revelou o Salvador a Cleopas e seu amigo. O Mestre apreciava usar o
ambiente comum de refeies, jantares e banquetes tanto para contar histrias
quanto para conversar. Na ltima refeio que fez com seus discpulos, Ele
mandou que eles continuassem com o costume, para lembrarem com preciso
o que tinham vivido na companhia dele ("Faam isto em memria de mim") e
aguardarem sem vacilar o que Ele ainda haveria de fazer ("at que eu volte").
Sabemos que Jesus adorava em sinagogas e no templo, os lugares onde o
povo costumava ir para adorar a Deus e receber o ensino das Escrituras.
Apesar disso, a maior parte dos ensinamentos e das oraes de Jesus
aconteceu nas ruas e nos campos, nas montanhas e nos lares, onde ofereceu
ou recebeu refeies. Ao estabelecer a forma como seus seguidores deveriam
preservar o que tinham experimentado, e os mandamentos que tinham
recebido dele, Jesus recomendou que desfrutassem juntos de uma refeio de
po e vinho. Eles obedeceram. E ns continuamos fazendo o mesmo at hoje.
Levando-se em conta a falta de f e de memria que caracteriza os cristos
de todos os sculos a sordidez de conduta e a propenso heresia , a
persistncia com que essa refeio tem sido feita constitui uma das excees
verdadeiramente incrveis. Nenhum outro elemento de obedincia continuada
mais impressionante. Seguindo a mudana dos tempos, a nfase doutrinria se
volta para um elemento enquanto abandona outro. O radicalismo do evangelho
sempre cede em uma ou outra direo, para se acomodar cultura. O culto
cristo encontrou expresso na arquitetura mediante todos os tamanhos e
formas de construes. Mas, em meio a todas essas diferenas, mudanas e
conflitos, a Ceia continua sendo celebrada: sempre com as mesmas palavras e
os mesmos elementos de po e vinho. Claro que houve discusso em torno do
significado das palavras e dos elementos mas nunca o debate interrompeu a
obedincia.
A viso da salvao comea com um convite refeio:
Felizes os convidados
para o banquete do casamento do Cordeiro!
O poder da Ceia do Senhor no sentido de nos manter participando da
essncia da salvao impressionante. Ela a prtica fundamental dos
cristos para lembrar, receber e compartilhar o significado da salvao: Cristo
crucificado por ns, seu sangue derramado para a remisso de nossos
pecados. Nela, confirmamos a realidade de nossa salvao. O que sabemos e
cremos sobre Cristo em sua encarnao e o que esperamos dele em sua volta
envolvem a vida presente: dentro desse contexto amplo e no cenrio comum,
celebramos nossa salvao. Cada celebrao da Ceia nos reintroduz no
domnio daquele que Joo descreve com uma expresso gramatical original:
"que , que era e que h de vir" (Ap 1:4,8). De forma significativa, ele coloca
primeiro o presente (""), depois mostra que o passado e o futuro ("era" e "h
de vir") o envolvem. Essa reunio de todos os tempos verbais em apenas um
acontece como sacramento na Comunho. A realidade multidimensional da
salvao se preserva em uma refeio que fazemos, e no em uma verdade a
ser entendida nem em um comportamento tico a ser adotado. Nem todos
conseguem entender uma doutrina. Nem todos obedecem aos preceitos.
Contudo, todos so capazes de comer um pedao de po e beber um clice de
vinho, alm de entender uma declarao simples meu corpo, meu sangue.
Mantenho ligao com o Jesus morto e ressuscitado, que a salvao, no
com algum aprendizado nem com um comportamento, mas comendo uma
refeio.
A Santa Comunho usa elementos cotidianos para me conectar com a
crucificao e a ressurreio extraordinrias e nicas de Jesus. Ela ao
mesmo tempo comum e excepcional, repetio do costumeiro e celebrao do
nico. As refeies, em todas as culturas, parecem ter essa capacidade de
avanar do comum ao extraordinrio, fazendo com que um penetre o outro. As
trs refeies de todos os dias so rotina, mas, quando queremos celebrar uma
grande ocasio, como casamento ou aniversrio, achamos bem natural usar
uma refeio para expressar intensidade, xtase e consumao.
Por um lado, a salvao Cristo na cruz e levantado da tumba; por outro,
comer po e beber vinho. No h como separar isso na Ceia do Senhor:
salvao Cristo no Glgota e Cristo em mim.
A Ceia vai alm: mantm a forma social da salvao. Comer juntos um ato
de confiana e amor entre amigos e estranhos, convite aceito para igualdade
diante de Deus. No costumamos, se pudermos evitar, comer sozinhos.
Reunimo-nos com familiares ou amigos. Demonstramos cortesias bsicas
mesa, onde aprendemos considerao e perdo. Alm disso, para ela que
convidamos os estranhos, sendo a hospitalidade o meio de superar
desconfiana e solido, chamando o desconhecido ao lugar de alimento e
aceitao. A mesa da Comunho incorpora a verdade evangelstica da
salvao, na qual Jesus insistiu: "Pessoas viro do oriente e do ocidente, do
norte e do sul, e ocuparo os seus lugares mesa no Reino de Deus" (Lc
13:29).
Toda vez que o convite Santa Comunho feito e aceito, encontra-se
implcita uma defesa contra a reduo da salvao a espiritualismo falso
transao devocional que acontece estritamente na privacidade da alma. A
refeio impossibilita que a salvao seja mantida como elemento privado
entre ns e Deus no interior das profundezas da alma. A prtica esnobe de
sentimentos devotos que envolvem a recusa a se envolver com pessoas
inadequadas e a lidar com os assuntos corriqueiros encontra seu fim na mesa
eucarstica. impossvel preservar a subjetividade devota pura quando temos
que lidar com vinho derramado e migalhas de po. A refeio tambm torna
difcil viver a salvao basicamente como a manipulao agradvel de
sentimentos espirituais em ambiente preparado com esmero, na companhia
daqueles de quem mais gostamos, isolados dos aspectos mais grosseiros do
mundo. A Ceia do Senhor no acata tais redues: os participantes da mesa
so escolhidos pelo Senhor, no por mim; os elementos so o po e o vinho
materiais, e no pensamentos espirituais e sentimentos devotos. Durante a
refeio, ouvimos as palavras simples de Jesus e comemos e bebemos
seguindo sua ordem direta.
O segundo elemento na viso da salvao a guerra. Primeiro, a imagem
do Noivo Cristo casado com a Noiva greja se expandiu na imagem do Cordeiro
Cristo fornecendo uma refeio eucarstica a Ele mesmo. Agora, a imagem do
Guerreiro Cristo cavalgando rumo grande batalha de Armagedom se coloca
sobre essas imagens. Dificilmente se encontraria um contraste mais extremo
do que o existente entre banquete e guerra, mas, ao nos submetermos s
imagens, percebemos mais complementao do que contradio. Salvao
est nas intimidades e festividades de um casamento e, tambm, em uma
batalha agressiva para derrotar o mal. Salvao no nenhum desses
elementos isoladamente. Ela envolve todos, o abrao de amor e o ataque ao
mal, em tenso polarizada, cada um deles definido pelo outro, um se
alimentando do outro.
A viso da guerra mostra Jesus sobre um cavalo branco, vestido com
esplendor e vitorioso, liderando os cristos em triunfo contra o drago e suas
duas bestas, ou seja, todas a variaes do mal que nos sobrevm.
Vi os cus abertos
e diante de mim um cavalo branco,
cujo cavaleiro se chama
Fiel e Verdadeiro.
Ele julga e guerreia
com justia. (19:11)
Os detalhes da cena da batalha nos incomodam, devido a complexidades que
fogem a qualquer resumo bem elaborado. H mais informaes do que se
percebe primeira vista; a ao salta do cenrio. Mas no h espao para
erros de interpretao: a salvao est sendo conquistada. As duas bestas,
responsveis por tanta confuso e sofrimento, so afastadas, os dois seres
"foram lanados vivos no lago de fogo que arde com enxofre" (19:20). Um
milnio depois, a fonte maligna da catstrofe, do den ao Egito, da crucificao
de Jesus ao martrio dos cristos, ser jogada no mesmo lugar (20:10). O
motivo por que os trs no so lanados juntos no lago , para mim, uma das
ambiguidades menores, mas sem resposta, que evitam que a viso seja
reduzida a um diagrama. A ltima palavra , ento, que toda forma e fonte do
mal sero banidas da histria.
A viso mostra que a salvao enfrenta oposio furiosa, em grande parte
oculta e dissimulada. Uma das funes dessa viso treinar nossa percepo
para que jamais deixemos de enxergar essa oposio. Ao mesmo tempo,
aumenta nossa adrenalina, para que coloquemos a melhor energia no elevado
drama espiritual do qual participamos todos os dias quando confessamos o
senhorio de Cristo. Tendo visto isso, muito pouco provvel que lutemos com
indiferena a guerra contra o inimigo tenaz.
Nosso mundo no benigno nem neutro. Enfrentamos oposio maligna,
vontade perversa que se dedica a nos enganar e destruir. A salvao ataca um
inimigo. "Nossa salvao um drama apresentado com um diabo que no
meramente o mal generalizado, mas uma inteligncia perversa determinada a
impor sua supremacia."
111
Ao nos ensinar a orar "Livra-nos do mal", Jesus nos
forneceu uma arma para a vida de salvao. Paulo, ao pregar, no organizou
sociedades ticas em torno do Mediterrneo. Ele enfrentou batalhas e
111 Flannery O'Connor, M"steries and Manners (Nova York: Farrar, Straus & Giroux, 1979), p. 168.
desenvolveu um vocabulrio extenso para designar a oposio maligna:
poderes (Rm 8:38), poderosos desta era (1 Co 2:8), tronos (Cl 1:16), domnios
(Ef 1:21). Paulo no parecia estar nem um pouco intimidado por essas foras
tenebrosas. Trabalhava sempre em posio de vitria certa, pois Jesus havia
"despojado os poderes e as autoridades, fez deles um espetculo pblico,
triunfando sobre eles na cruz" (Cl 2:15). Aparentemente, no h nada a temer
na luta. O perigo est em no lutar. O lugar mais seguro o campo de batalha,
pois l que Cristo age, montado no cavalo branco.
O Armagedom que Joo apresenta imprime essa dimenso de salvao em
nossa conscincia e, com isso, convoca nossa participao em f no
desenrolar da salvao. A maneira singular que temos para nos desviar do
objetivo pastoral dessa viso projet-la no futuro, como uma guerra do fim do
mundo. uma guerra do fim do mundo, mas o mundo da tentao, da
injustia e do engano em ns e em nossas comunidades que est chegando ao
fim. O apstolo usa a viso dessa grande guerra para engajar ativamente
nossa f e participao em todos os aspectos da salvao que requerem
dedicao atenta, obediente e corajosa. Quem supe (e muitos o fazem) que a
salvao um certificado que nos qualifica para participar da eternidade, um
diploma que podemos emoldurar e pendurar na parede do quarto, entendeu
tudo errado. uma batalha. No momento em que nos afastamos da mesa da
Comunho, onde recebemos a vida de nosso Senhor, penetramos no
Armagedom, onde exercitamos a fora que Ele nos concedeu. Os leitores dos
evangelhos esto acostumados a essa dimenso agressiva da salvao. Os
ataques de Jesus contra as foras malignas e enganadoras da hipocrisia so
to frequentes quanto as refeies com amigos, pecadores e prostitutas.
A "casa do homem forte" (Mc 3:27) que Jesus invadiu e saqueou com tanta
energia as almas dos escravos do pecado, os corpos dos oprimidos por
enfermidades Armagedom. Os 70 discpulos voltaram empolgados de seu
primeiro dia em Armagedom: "... Senhor, at os demnios se submetem a ns,
em teu nome." A resposta de Jesus foi um prenncio da viso de Joo: "Eu vi
Satans caindo do cu como relmpago. Eu lhes dei autoridade para pisarem
sobre cobras e escorpies, e sobre todo o poder do inimigo; nada lhes far
dano. Contudo, alegrem-se, no porque os espritos se submetem a vocs,
mas porque seus nomes esto escritos nos cus" (Lc 10:17-20). Jesus
confirmou a euforia deles, mas tambm a colocou em um contexto mais amplo:
a essncia da salvao no era o que eles tinham feito ("espritos se
submetem a vocs"), mas a obra que Ele estava realizando ("seus nomes
esto escritos nos cus"). O trabalho deles se subordinava ao de Jesus; para
manter esse foco afiado, eles tinham que voltar o regozijo para o que Ele
estava realizando. Somos destinatrios e participantes da salvao, no
criadores nem modeladores.
O termo Armagedom surgiu quando a taa com a sexta praga foi esvaziada
(Ap 16:12-16). a nica vez que ocorre na Bblia. Significa, em hebraico,
"montanha PArP de Megido". Zacarias, em contexto paralelo, mostra a vitria de
Deus sobre todos os opositores em Biqathmeggedon, vale de Megido (Zc
12:10). Sendo montanha ou vale, Megido serviu imaginao proftica como
lugar de concentrao das foras e da f, para no haver indolncia em meio
crise. Outros autores usaram outros lugares de forma semelhante. Malcolm
Cowley escreveu sobre sua experincia na luta contra os fascistas na dcada
de 1920: "Houve momentos na Frana em que o pensamento de morrer no dia
seguinte ou, talvez, na prxima semana, apurou intensamente nossos
sentidos."
112
Megido era uma grande fortaleza, plantada em local estratgico, a base da
cadeia de montanhas do Carmelo, vigiando a plancie de Esdraelom e o vale
de Jezreel, os campos de batalha histricos de srael. Em uma linha diagonal
cruzando o vale, ocupando posio estratgica equivalente, localizava-se o
monte Tabor, onde Dbora e Baraque reuniram as tribos para o ataque triunfal
aos cananeus. Descendo o vale para o leste, ficava Gilboa, onde Saul teve seu
fim. Josias morreu nesse campo lutando contra os egpcios. Je atravessou
esse terreno em sua carruagem, em perseguio furiosa e sangrenta. Na
montanha que assoma por trs de Megido, Elias venceu o embate com os
sacerdotes malignos protegidos por Jezabel, que seduziam e levavam srael
infidelidade contra seu Senhor. Bem na orla das montanhas, do outro lado do
vale, ficava Nazar, onde Jesus cresceu.
No faz parte de minha misso explicar o paradoxo de um Deus santo
operar sua salvao por meio dessas batalhas ancestrais. Mas o fato que
estamos diante de alguma coisa maior do que a tica. Deus trabalha com o que
est disponvel, e a guerra estava maligna, no entanto apta a ser usada para
o bom propsito do Senhor: "At a tua ira contra os homens redundar em teu
louvor, e os sobreviventes da tua ira se refrearo" (Sl 76:10). Ningum mais
consciencioso do que Deus. A escritora Doris Lessing no abraa a causa
crist, mas mesmo assim estranha ao observar que muitos tm o hbito de
desautorizar grandes pores da Bblia porque "Jeov no pensa nem se
comporta como assistente social".
113
O fato que a salvao uma guerra.
Moiss liderou o povo em batalha contra os amalequitas. Josu guiou seu povo
contra os filisteus. Quando Jesus veio, as palavras haviam tomado o lugar das
espadas como arma primordial, mas o fato de existir uma guerra no havia
mudado: Jesus lidera seu povo rumo batalha contra o drago e as duas
bestas, as foras malignas que degradam a vida e condenam a alma. A cada
dia, enfrentamos Ssera, Jezabel e Neco. A salvao retoma o territrio perdido
na invaso maligna e restaura o pas para crer, perseverar e adorar a Deus.
Na perspectiva apocalptica da viso do apstolo, as proclamadas
pretenses do mal diablico so trazidas conscincia surpresa na forma do
drago e das bestas do mar e da terra. Contudo, no final, o mal s consegue se
expressar na feiura cmica de trs rs (Ap 16:13-14). A viso leva o mal a
srio, mas no demais. Teresa de vila nutria respeito saudvel e percepo
viva semelhantes quanto ao mal, mas se impacientava com pessoas que se
preocupavam demais com ele: "No dou a mnima para os demnios [...]. No
entendo esse medo: 'O diabo! O diabo!', quando podemos dizer: 'Deus! Deus!'
e fazer com que o diabo trema [...]. Dou a eles tanta ateno quanto dou s
moscas. Penso que eles so to covardes que perdem as foras quando
percebem que no so nem um pouco estimados."
114
Colocando Armagedom diante de ns como viso de salvao, esse pastor
impede que inadvertidamente rebaixemos a salvao a bom comportamento,
na suposio de que o objetivo nos tornar agradveis, instilar boas maneiras
112 Malcolm Cowley, E)iles 'et!rn (Baltimore: Penguin Books, 1976), p. 42.
113 Citado por Gore Vidal, "Paradise Regained", *e3 4or5 'evie3 of 6oo5s, 20 de dezembro de 1979, p.
3.
114 St. Teresa of Avila, The ollected &or5s, traduzido para o ingls por Kieran Kavanaugh e Otilio
Rodriguez (ambos da Ordem dos Carmelitas Descalos) (Washington, D.C.: nstitute of Carmelite Studies,
1976), 1:169-170.
a todos e fazer de ns consumidores dceis. difcil aceitar, mas pessoas que
lem a Bblia por muito tempo podem acabar com essa viso tmida da
salvao. Claro que h nas Escrituras muitas instrues ticas, mas instruo
no ao; salvao ; em Gibeo, Ela, Cedrom a ao, cuja
caracterstica mais proeminente a ferocidade incitada contra o mal.
Simplesmente no h a menor margem para se entender a salvao como um
cdigo de honra elitista. "Estou convicto", afirma o bispo Aulen no final de seu
livro hrist!s 7ictor, "de que nenhuma forma de ensino cristo tem futuro,
exceto aquelas que mantm firmemente a viso da realidade do mal que est
no mundo e partem para combat-lo com um hino de guerra e triunfo."
115
Ao mesmo tempo, fica evidente que essa guerra difere de todas as outras
que j foram, ou sero, travadas por exrcitos humanos. O Messias guerreiro,
montado no cavalo branco, "aprendeu a arte da guerra", como Hilrio coloca
com tanta habilidade, "quando venceu o mundo."
116
Carrega apenas uma arma:
sua palavra. Guerreia com o que fala, expresso de quem Ele . Com seu
nome escrito no manto e na coxa, Ele est bem identificado.
Paulo identificou essa guerra dentro dele mesmo: batalhamos no contra
carne e sangue, mas, sim, contra principados e potestades. "Pois, embora
vivamos como homens, no lutamos segundo os padres humanos. As armas
com as quais lutamos no so humanas; ao contrrio, so poderosas em Deus
para destruir fortalezas. Destrumos argumentos e toda pretenso que se
levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento,
para torn-lo obediente a Cristo" (2 Co 10:3-5). Quando a palavra-espada saiu
da boca de Jesus na sinagoga de Cafarnaum, o endemoninhado foi libertado, e
no morto (Mc 1:21-28); no cemitrio gadareno, o possesso de Legio no
morreu; ele foi salvo (Mc 5:1-20). Quem acompanha Jesus pelas montanhas e
vales da salvao, no tem permisso para usar outras armas. Quando Pedro,
ansioso para combater as foras malignas que levavam Jesus rumo cruz,
sacou a arma e, com manejo desajeitado, cortou a orelha do servo do sumo
sacerdote, Jesus mandou parar imediatamente "Basta!" e, com seu toque
curador, reparou o que ele havia feito."
117
Wendell Barry denuncia com muito
sarcasmo a tolice de usar armas destruidoras na guerra da salvao: "Voc j
acabou de matar todos que se opunham paz?"
118
William James realizou uma campanha em busca de um "equivalente moral
para a guerra" alguma coisa que suscitasse em ns a mesma bravura que a
guerra, mas sem a mortandade e o desperdcio. No conseguiu nada
significativo. Joo tinha a mesma ideia, mas o equivalente que ele buscava era
espiritual, de modo que se aprofundou muito mais. A viso estimula ao ataque
contra a perversidade, sem usar nenhuma das armas do mal. Claro que no
impede que os outros as usem, nem provvel que venha a faz-lo, mas
recrutou milhes de pessoas para agirem em favor da salvao. impossvel
calcular o tamanho das imensas reas que foram recuperadas do domnio
maligno sem que uma gota de sangue sequer tenha sido derramada, exceto o
dos cristos martirizados em sacrifcio voluntrio.
Uma das consequncias infelizes da viso de Armagedom foi inflamar a
imaginao de ignorantes da Bblia e os levar a fantasias desgastantes sobre o
final dos tempos, esquecendo assim o valor da obedincia constante, do amor
115 Gustav Aulen, hrist!s 7ictor (Londres: SPCK, 1950), p. 176.
116 Citado em The Lit!rg" of the 8o!rs (Nova York: Catholic Book Pub. Co., 1976), 2:1583.
117 Lucas 22:50-51; Joo 18:10-11.
118 Wendell Berry, ollected Poems (San Francisco: North Point Press, 1985), p. 121.
sacrificial e da persistncia cotidiana. sso contraria por completo o objetivo de
Joo, como at mesmo uma leitura superficial do texto deixa claro. Quem
ignora as imagens dos profetas e dos evangelhos, e no foi instrudo na
linguagem metafrica da guerra na histria da salvao, presa fcil para as
predies envolventes de um holocausto final no monte Megido, em srael,
baseadas em recortes de jornal que falam sobre poltica internacional. Jesus foi
muito claro ao afirmar que esses que fazem predies sensacionalistas de tirar
o flego so, eles prprios, os falsos cristos e profetas que fingem desmascarar
(Mt 24:23-26).
Mas a supresso da viso seria um preo muito alto a pagar para evitar
essa irresponsabilidade. Um antdoto mais eficiente, embora mais trabalhoso,
permitir que a viso do apstolo ressoe com as aes de Jesus relatadas nos
evangelhos e os ensinamentos de Paulo transmitidos nas epstolas e, depois,
confiar em que as histrias, instrues e vises realizaro seu trabalho
complementar em nossa imaginao, levando-nos confluncia de energia
tremenda do "j e do ainda no" que, segundo o professor Goppelt, a
salvao.
119
Toda a viso do apstolo Joo coloca as exigncias presentes da vida pela
f em Jesus Cristo no contexto maior de tudo que acontece, o passado
penetrando o presente, o futuro vindo at o agora. O pecado introduz divises
em nossa percepo, estabelece categorias em nosso entendimento,
especialmente entre o visvel (histrico) e o invisvel (escatolgico).
120
Joo
assume a correspondncia dessas duas dimenses na Ceia do Senhor, e
continua a faz-lo na guerra de Armagedom, que coloca o conflito dirio com o
mal no contexto do conflito csmico, ou vice-versa. O que separamos, o
apstolo une. sso resulta do trabalho pastoral bem realizado. Esse o objetivo
de todo grande sermo. Apocalipse de Joo um dos grandes momentos, em
Patmos e nas sete congregaes da sia, em que o escatolgico e o histrico
se fundem. Quantas vezes ter isso acontecido? Talvez acontea todo dia do
Senhor.
Salvao, ento, no simplesmente alguma coisa que Deus faz: algo
que Ele est fazendo, e no apenas por ns, mas conosco, nos envolvendo na
ao salvfica. Fazer uma refeio mostra a salvao agindo na vida comum,
fortalecendo o povo de f. Enfrentar uma batalha mostra a salvao agindo
para derrotar a oposio e converter todos que, conscientemente ou no,
agravam a catstrofe opondo-se, evitando e denegrindo a palavra de Deus. A
viso que Joo teve da salvao segue o padro de refeio e batalha
estabelecido pela paixo de Jesus. Na noite em que foi trado, Ele fez com
seus discpulos a refeio que deu incio Ceia semanal. A isso se seguiu sua
priso, com soldados carregando tochas e espadas por todo o Getsmani. A
refeio e a guerra so as polaridades da ao salvfica: a Ceia o ato em que
nos reunimos em amizade e compartilhamos o que nos traz vida. A batalha o
ato em que confrontamos o mal com mos treinadas para a guerra, dedos para
a batalha (Sl 144), lutando "o bom combate da f". Na refeio, h
tranquilidade e alegria. Na guerra, vigor e determinao. Aquela lida com o
119 Leonhard Goppelt, Theolog" of the *e3 Testament (Grand Rapids, M: Wm. B. Eerdmans Publ. Co.,
1981), 2:183.
120 O professor Alan Richardson colocou assim: "No h separao nem contradio entre o histrico e o
escatolgico, porque o primeiro, tornando-se ativo no presente, no apenas um evento passado e
acabado, a matriz e o molde do segundo. A salvao escatolgica, ativa no presente, a realizao
aps o fim da histria daquilo que a redeno histrica prenunciou e prometeu. Passado, presente e
futuro constituem no trs libertaes, mas uma nica." Interpreters Dictionar" of the 6i%le, G/173.
comum; esta, com o extraordinrio. A salvao inclui ambos. No h como
escolher um em detrimento do outro. Se queremos estar com nosso Senhor,
temos que comer sempre com Ele. E tambm precisamos estar prontos para, a
qualquer momento, entrar na batalha com Ele.
Dois versculos do salmo 23 poderiam ter servido de texto para a viso que
o apstolo teve da salvao. Talvez tenham. A linguagem, as imagens, a
intensidade e as extravagncias de Apocalipse muitas vezes encontram
correspondncia em Salmos. Os dois livros dedicam a maior parte orao e
poesia, portanto no deveramos nos surpreender com a ressonncia das
correspondncias.
Preparas um banquete para mim,
vista dos meus inimigos.
O Senhor, como anfitrio, preside o banquete; uma guerra acabou com o
poder de todos os inimigos, que j no causam nenhum dano. O salmo 23 e
Apocalipse 19 so peas conjuntas na exposio da salvao, mostrando dois
elementos: livramento da catstrofe da sombra da morte; hospitalidade mesa,
onde fomos aperfeioados pela intimidade com a bondade e a misericrdia.
Resgatados e saudveis: salvos, tanto agora ("todos os dias da minha vida")
quanto para sempre ("na casa do Senhor para todo o sempre").
1#.
A !"TIA PA"AVRA SO$RE O %5&
APOCALPSE 21:1-22:2
Por isso o meu corao se alegra e no ntimo exulto;
mesmo o meu corpo repousar tranquilo,
porque tu no me abandonars no sepulcro,
nem permitirs que o teu santo sofra decomposio.
Tu me fars conhecer a vereda da vida,
a alegria plena da tua presena,
eterno prazer tua direita.
SALMO 16:9-11
Vi a Cidade Santa, a nova Jerusalm, que descia dos cus, da parte de Deus, preparada como
uma noiva adornada para o seu marido. Ouvi uma forte voz que vinha do trono e dizia: "Agora
o tabernculo de Deus est com os homens, com os quais ele viver. Eles sero os seus
povos; o prprio Deus estar com eles e ser o seu Deus."
APOCALPSE 21:2-3
Apague do lxico do ser humano a ideia do cu, e logo ele estar reduzido a um ambiente de
uma s dimenso, vivendo sem qualquer meio de apoio invisvel.
PAUL MNEAR
121
Mateus relata que, quando Jesus saiu da gua aps o batismo, o firmamento
se abriu e o Esprito, em forma de pomba, passou pela abertura e desceu
sobre Ele. Uma voz alta, tambm vinda do cu, acompanhou a viso: "Este o
meu Filho amado, em quem me agrado" (Mt 3:16-17). Marcos e Lucas repetem
a histria, com pequenas variaes. Eles concordam que esse fato indica a
inaugurao do ministrio terreno de Jesus. Em Apocalipse, Joo usa
vocabulrio idntico para contar como viu uma porta se abrir no cu e ouviu
uma voz (4:1).
Quando os cus se abrem, conseguimos ver e ouvir o que no vamos nem
ouvamos antes: o governo de Deus, suas palavras em nossa lngua. Os
autores dos evangelhos contam que isso aconteceu quando Jesus iniciou seu
ministrio. A viso de Joo em Patmos faz paralelo com a revelao palestina:
as narrativas evanglicas e as vises apocalpticas tm o mesmo tema
Jesus e usam a palavra cu da mesma forma. Cu, nos dois lugares (e por
toda a Bblia), uma metfora que mostra que existem muito mais coisas do
que nosso olho consegue enxergar. Alm e atravs do que vemos, existe o que
no conseguimos ver, que est, surpreendentemente, no "l longe", mas bem
aqui nossa frente e entre ns: De!s seu governo, amor, julgamento, sua
salvao, misericrdia, graa, cura, sabedoria.
Chamar o cu de metfora no implica que ele seja menos real; apenas o
reconhecimento de que essa realidade est inacessvel aos nossos sentidos no
momento presente. N. hebraico e no grego, como em portugus, h apenas
uma palavra para designar "cu". Em ingls, h duas palavras para isso.
#hama"im (hebraico) e o!ranos (grego) significam tanto o espao visvel acima
de ns quanto a esfera invisvel de Deus nos invadindo. O que determina seu
sentido o contexto. Mas, qualquer que seja o sentido, o outro sussurra por
trs, fazendo sentir sua presena. A lngua inglesa, usando Hs5"H para o visvel
e HheavenH para o invisvel, elimina os sussurros. A clareza aumenta, mas a
compreenso diminui. A ambiguidade acaba, mas leva com ela as linhas de
irradiao da metfora que espalha luz em vrias direes ao mesmo tempo. O
"cu" bblico (shama"im:o!ranos), respondendo pelo que se v e tambm pelo
121 Paul Minear, I #a3 a *e3 Earth (Washington, D.C.: Corpus Books, 1968), p. 14.
que no se v, mantm a imaginao funcionando para estabelecer conexes
entre o que vemos e o que est oculto, ambos igualmente reais, cada um
fazendo lembrar do outro.
A ltima viso de Joo o cu. No apresenta o fim, como seria de esperar,
e sim um novo comeo: "Ento vi novos cus e nova terra..." (Ap 21:1). A
histria bblica iniciou, logicamente, com um comeo. Agora chega ao fim,
contrariando a lgica, com outro comeo. A criao de Gnesis, arruinada pelo
pecado, restaurada na criao de Apocalipse, renovada pelo sacrifcio. O
produto do ato inicial e do ato final da criao o mesmo: "os cus e a terra"
em Gnesis, e "novos cus e nova terra" em Apocalipse. A histria tem a
criao como a palavra inicial e tambm a final: "o fim o lugar onde
comeamos".
122
"Os cus e a terra" envolvem tudo. Cus a grande abbada de luzes
acima e alm de ns, o teatro estonteante em que assistimos a coreografia
bem sintonizada das constelaes e a bela fria selvagem das tempestades.
Conhecemos esse cu pelos sentidos vemos as estrelas e ouvimos os
troves mas somos incapazes de manuse-lo, alter-lo ou control-lo.
"Terra" envolve, literalmente, tudo que se encontra abaixo de ns e nossa
volta, aquilo com que temos contato e conseguimos manusear, alterar e, at
certo ponto, controlar. o solo firme sob nossos ps, as flores que colhemos,
os campos que aramos, plantamos e ceifamos. A extenso fsica vai alm do
que conseguimos captar com os cinco sentidos. Mesmo com a ajuda de
aparelhos que aumentam muito o alcance de nossas percepes sensoriais
telescpio, microscpio, radar, sonar, rdio, televiso e sondas espaciais
controladas por instrumentos , ainda no chegamos nem perto de uma
catalogao completa da aparentemente infinita quantidade de combinaes
de eltrons e prtons que se estendem das estrelas da constelao de rion
aos pontos mais remotos de nosso planeta. As duas palavras juntas, c2!s e
terra, nos ligam a uma criao material que, at o ponto que nossos sentidos
mostram, jamais acaba.
Estamos mergulhados na materialidade, do comeo ao fim. Entramos nela
em Gnesis e voltamos a ela em Apocalipse. Entre esses dois extremos, nada
escapa geologia, histria, geografia, meteorologia, encarnao e todos os
sinais materiais do sagrado. A matria envolve nossa existncia. Nada
apresentado no evangelho parte do fsico, tampouco nada do que ele contm
pode ser entendido e recebido fora da esfera fsica. sso no quer dizer que s
existe matria, pois afirmar isso seria negar a maior parte das alegaes da
vida pela f. Contudo, significa que no se pode vivenciar nada fora da matria.
Os grandes invisveis, Deus e a alma, s podem ser entendidos junto com os
grandes visveis, cus e terra.
S se compreende o que no se v por meio do que visto. O evangelho
se coloca contra toda forma de gnosticismo. Ele no comea com a matria
para depois ir passo a passo se aperfeioando para chegar ao refinamento do
esprito. A revelao de Deus no comea com um universo material, Jesus de
carne e sangue, para depois, com muito esforo, vencer etapas e conseguir
alcanar o ter, anjos e ideias.
Cus e terra so polaridades: designam os polos de uma realidade material,
nenhum existe sem o outro (como o Norte e o Sul) e, juntos, envolvem toda
122 T. S. Eliot, "Little Gidding", The omplete Poems and Pla"s BDQD?BDIQ (Nova York: Harcourt, Brace &
Co., 1958), p. 144.
matria que existe entre eles. Cus e terra, ou seja, materialidade, so o
contexto inclusivo em que existimos. No acabam com a ressurreio. Os
autores dos evangelhos insistiram nessa continuidade testemunhando sobre o
corpo de Jesus, e os que elaboraram o credo na expresso "ressurgiu dos
mortos". No adianta tentar escapar por alguma porta lateral ou abertura
secreta. No somos anjos.
Um grande perigo nesta vida reduzir tudo a matria e eliminar o esprito.
Perigo igualmente srio, que afeta em especial as pessoas que vivem pela f,
reside em menosprezar a matria e passar a sonhar com um mundo imaterial
de ideias e fantasias. Quem deseja se manter atento ao de Deus, precisa
conservar olhos e ouvidos abertos no local em que Ele age. A criao, cus e
terra, o lugar de trabalho de Deus. H uma necessidade especial em insistir
nisso quando abandonamos "terra" e passamos a pensar apenas em "cus". A
natureza no regenerada sabe como fugir das amarras da esfera fsica para se
lanar, como um co desobediente, em todo tipo de atrao espiritual. Mas
espiritualidades desmaterializadas so espaos vazios. Um dos fatos mais
assombrosos deste mundo a frequncia com que a viso que Joo teve do
cu recebe elementos imaginrios e se transforma em fantasia antibblica.
O apstolo Joo, como seus colegas bblicos, mistura livremente o cu
literal com o metafrico (a esfera divina). Mas, quando ele coloca a viso final
diante de ns, os significados se interpenetram como jamais poderamos
imaginar. Joo pastoreava um povo de orao que estava envolvido na rdua
tarefa de discernir a ao de Deus no comrcio fraudulento e sedutor de suas
cidades, extraindo a palavra de Deus do meio de blasfmias polticas e
religiosas que feriam seus ouvidos todos os dias. A viso do cu atende ao
primeiro conjunto de peties da Orao do Senhor: o nome de Deus
santificado, seu reino vindo, sua vontade obedecida "assim na terra como nos
cus". O cu no est distante no tempo nem no espao; est muito prximo.
No o que esperamos depois do arrebatamento, nem o lugar para onde
iremos depois da morte, mas aquilo que e)iste, que quase pode ser
alcanado por nossos sentidos, e que a viso de Joo traz at seu povo.
Agora, podemos olhar para os eventos que nos cercam no como um pntano
desesperador de engano pago e misria humana. Vemos as dores do parto
de uma nova criao e ouvimos o chamado para participar da obra de Deus na
recriao.
A viso do cu uma afirmao da correspondncia: aquilo que
comeamos a experimentar corresponde ao que um dia experimentaremos por
completo.
123
Ela no promete nada diferente do que j recebemos pela f.
Entretanto, promete mais, ou seja, promete completar o que comeou. Em seu
estilo caracteristicamente prtico, Teresa de vila afirmou, no comentrio sobre
Cantares, que "a recompensa comea nesta vida".
124
H continuidades
intrincadas e profundas entre terra e cu, entre o visvel e o invisvel. Assim
123 "A concepo bblica do cu [...] repousa no princpio que talvez se resuma em uma palavra:
'correspondncia'. A sabedoria do Antigo Oriente Prximo adotava a crena de que neste mundo decado
os homens experimentam a vida de acordo com as leis
124eternas da criao. A terra corresponde ao cu, mas tambm difere dele. Correspondncia inclui tanto
analogias quanto diferenas. A revelao crist no viola esse princpio; ela o ajusta figura central do
Deus-homem. Assim, a ordem crist alega ser a ordem de todo o mundo, tanto como origem quanto como
fim de toda existncia. Pode ser, e , ultrajada e contestada na desordem do mundo decado do qual faz
parte o homem pecador. Mas at mesmo essa ordem fugaz extrai sua realidade (passado, presente e
futuro) da ordem csmica de Deus" (Ulrich Simon, 8eaven in the hristian Tradition [Nova York: Harper &
Bros., 1958], p. X).
St. Teresa of Avila, ollected &or5s, 2:246.
como as aes na terra fluem para o cu, tambm as do cu descem para a
terra. Um to real quanto o outro.
importante interpretar isso de forma convincente, para no nos
contentarmos com pouco. Ou seja, explicar o cu em termos da terra, em vez
de entender a terra em termos dos cus. Se interpretarmos na direo errada,
viveremos na mediocridade, sem perceber glrias que esto prximas de ns,
ou em sonhos inteis vida que levamos. Cu mais do que um refgio para
escaparmos das confuses e dificuldades da terra. No fantasia. Temos
acesso ao cu agora. O cu a invisibilidade na qual estamos imersos, que se
transforma passo a passo em visibilidade at que um dia ficar completamente
visvel. Como o poeta Robert Browning colocou: "A terra est repleta do cu."
Ao obedecer ordem "Escreva, pois estas palavras so verdadeiras e
dignas de confiana" (Ap 21:5), Joo reescreveu Gnesis, saas, Ezequiel e
Jesus. Confirmou as promessas e percepes entrelaadas no correr dos
sculos que mostram que a ao e a presena de Deus, toda a esfera de seu
governo, penetram em nosso mundo e em nossa vida.
O cu certamente mais do que isso. Muito mais. Contudo, ele completa o
que existe, no foge da realidade. a plenitude do que hoje vemos em parte, e
no a rejeio de tudo. A viso do cu, portanto, completamente prtica
mantm-nos convictos da realidade de todos os atos e palavras em cujo bom
senso a era em que vivemos no confia. O cu no uma passagem brilhante
anexada ao final de Apocalipse como floreio retrico, mas, sim, uma imerso
na realidade do governo de Deus em nossa vida, que tem o efeito de reavivar a
obedincia, fortalecer para a jornada e conferir ousadia para o testemunho.
Com a utilizao dos elementos do presente lugares, pessoas, vises e
sons as pores invisveis e visveis de nossa vida se unem de uma maneira
original. O cu afirma e confirma as belezas e a santidade da criao visvel
rvore, rocha, Jesus, Comunho. Elas no so iluses enganosas que nos
levam a pensar como os cnicos que as prticas de amor, esperana e f so
ingnuas, inteis e tolas, mas realidades que esto em estrita correspondncia
com o que j comeou em ns e um dia estar completado.
A surpresa na apresentao do cu em Apocalipse ele vir em forma de
cidade: "Vi a Cidade Santa, a nova Jerusalm, que descia dos cus, da parte
de Deus, preparada como uma noiva adornada para o seu marido" (Ap 21:2).
No deveria, todavia, ser to surpreendente, pois saas teve viso semelhante
(s 65:17-66:24). Contudo, a viso do profeta, menos intensa, no chama tanto
a ateno. No h mente que divague enquanto Joo elabora sua viso do
cu.
Outras religies descrevem o cu como a volta natureza um paraso
formal, como um jardim, ou uma regio desabitada e intacta como a Arcdia.
sso parece ter sentido quando buscamos renovao e restaurao de mente e
esprito. Quando queremos recuperar a intimidade na famlia e no casamento,
costumamos deixar a cidade e ir para o campo, para o interior alguma
variao do den, do paraso ou da Arcdia, que chamamos de "cu na terra".
E parece haver base bblica para isso. Como resultado do pecado, fomos
expulsos de um jardim. Em consequncia, a salvao deveria nos levar de
volta a ele.
Os jardins em geral so tranquilos. Passeamos, contemplamos a paisagem,
sentimos o perfume das rosas e mantemos comunho com Deus no frescor da
tarde. O jardim representa a vida abenoada e controlada por Deus. Em
Gnesis, o paraso um jardim. Em Cantares, o amor tambm .
Mas as cidades esto repletas de pessoas barulhentas, voltadas para si
mesmas, que se esquecem de Deus ou o desafiam, que espancam os outros e
abusam deles. A primeira cidade, Enoque, foi construda pelo primeiro
assassino, Caim, e destruda no dilvio. A segunda, Babel, resultou da tentativa
arrogante de invadir o cu e foi abandonada em uma confuso de lnguas
incoerentes. Na viso do julgamento, uma cidade foi destruda: "Caiu! Caiu a
grande Babilnia!" (Ap 18:2).
Por certo, o cu deveria nos afastar de tudo isso. J no existem cidades
suficientes na terra? Ser que no merecemos aquilo pelo que ansiamos?
Muitos querem ir para o cu como pensam em ir para o litoral lugar com
clima agradvel e pessoas decentes. Mas na Bblia diferente. O cu no
um lugar afastado das tenses da vida dura na cidade. a invaso da cidade
pela Cidade. No entramos no cu para fugir do que no gostamos, mas pela
santificao do lugar em que Deus nos colocou.
No h nem um trao de escapismo na viso do cu de Joo. No estamos
diante de um longo (eterno) fim de semana longe das responsabilidades de
trabalho e cidadania. Presenciamos a intensificao e a cura deles. O cu se
forma a partir de ruas sujas, alamedas perigosas, quartos de adultrio, tribunais
corruptos, sinagogas hipcritas, igrejas mercantilistas, cobradores de impostos
desonestos e discpulos traidores: cidade, mas no a cidade santa.
A viso apresenta uma cidade especfica Jerusalm de ruas
apertadas, muito antiga, destituda de esplendor. verdade que ela presenciou
grandes momentos de adorao, pregao, construo do templo, revelao.
Mas as histrias bblicas aniquilam qualquer possibilidade de idealizao: Davi
desonrou com adultrio e assassinato a cidade que tomou dos jebuseus. Ela se
tornou infame pelos sacrifcios de crianas e a bruxaria ilegal. Zombou da
integridade de Jeremias e se fez surda pregao poderosa de saas. Foi
destruda duas vezes em julgamento: primeiro pelos exrcitos de Babilnia
conduzidos por Deus e depois pelos soldados romanos comandados por Tito,
segundo a profecia de Cristo. Entre essas duas destruies, foi precariamente
reconstruda por Neemias. Chegando cidade, Jesus chorou: "Se voc
compreendesse neste dia, sim, voc tambm, o que traz a paz! Mas agora isso
est oculto aos seus olhos" (Lc 19:41). E tambm lamentou: "Jerusalm,
Jerusalm, voc, que mata os profetas e apedreja os que lhe so enviados!
Quantas vezes eu quis reunir os seus filhos, como a galinha rene os seus
pintinhos debaixo das suas asas, mas vocs no quiseram. Eis que a casa de
vocs ficar deserta" (Mt 23:37-38). Essa parece ser a cidade mais improvvel
para modelo de cu. No entanto, o .
A viso em forma de cidade que o Esprito concedeu a Joo para ser
transmitida s congregaes urbanas s pode ter um significado: o cu
esculpido no mrmore e granito de nossa teimosia, de nossa auto-afirmao
todas as nossas cidades que odeiam os irmos (Enoque), desafiam a Deus
(Babel) e rejeitam a Cristo (Jerusalm). Claro que nenhuma cidade est
tomada apenas pelo mal; h sempre bondade, beleza e verdade mesmo na
pior delas. Alm disso, todas as cidades so, a longo prazo, uma tentativa
evidentemente fracassada de viver em paz, justia e alegria. A vida nelas
propicia ganhar dinheiro, adquirir poder e praticar o engano. Agora, descendo
do cu, vemos uma cidade que comunidade de adorao pronta para receber
o amor de Deus em fidelidade, uma noiva enfeitada para seu marido! O cu
uma cidade santa que vive em harmonia com Deus; uma noiva virgem,
estimulada pela intimidade com Ele; e tanto a cidade quanto a noiva somos
ns.
Doze pedras formam o fundamento da cidade, que tem 12 portes. Em
cada um est escrito o nome de uma das 12 tribos de srael e, nas pedras, os
nomes dos apstolos. Com isso, Joo desenvolve ainda mais a sensao de
correspondncia: nossos ancestrais falhos e infiis formam o acesso e o
fundamento do cu. Em outras palavras, agora nossa participao e esperana
no cu poupada de lgrimas pela dura vida de f nas cidades de Tiatira,
Prgamo e feso; So Paulo, Rio de Janeiro e Recife.
Ningum espera que as 12 tribos formem os portes do cu. Suponho que
apenas aqueles que ignoram a histria idealizem os nomes e os usem como
representaes simblicas de ancestrais santos. Mas sabemos que as
comunidades crists primitivas conheciam o assunto. Liam com avidez as
Escrituras, a traduo grega do original hebraico. A maravilha na histria dos
12 filhos de srael no reside em santidade e herosmo. Espantoso foi Deus ter
decidido usar vidas humanas to obstinadas e destitudas de atrativos para
formar a base da grande obra de salvao que completou em Jesus. O pai dos
12, Jac, depois srael, tinha poucas qualidades a recomend-lo, e sua
semente no melhorou em seus filhos. Encontramos histrias de brutalidade,
fraude, violncia, abuso sexual e covardia. Contudo, nessas vidas e atravs
delas, Deus persistentemente trouxe salvao a miserveis que no mereciam
ser salvos e revelou, assim, sua glria.
A histria conhecida dos 12 apstolos no to extensa quanto a das
tribos, mas o que sabemos no traz mais orgulho para encorajar nossa
genealogia espiritual. Tambm eles formavam um grupo desigual de pessoas
comuns, esperanosas e medrosas, generosas e individualistas, corajosas e
inconstantes. Notvel foi Jesus passar a vida na companhia deles, com
pacincia e persistncia, ensinando, treinando, perdoando, censurando,
viajando com eles, amando-os at morrer. S temos informaes de trs
(Pedro, Tiago e Joo). De quatro, sabemos um ou dois fatos (Andr, Filipe,
Tom e Mateus). No sabemos nada dos outros cinco: Tiago filho de Alfeu,
Bartolomeu, Tadeu, Simo, o zelote, e Matias, que assumiu o lugar de Judas
scariotes. Na ltima dcada do primeiro sculo, quando os cristos da sia
deixavam seus lares, tomavam a cruz e seguiam seu Senhor, metade dos
apstolos havia adquirido certo esplendor, mas a outra mergulhara em total
obscuridade. Todos os 12 fizeram parte do fundamento da cidade.
Aparentemente, no podemos pensar no cu como nas histrias de
conquistas, com grandes heris recebendo trofus, carregados em honra
celestial em turbilho lendrio de tirar o flego. Se o cu for para pessoas
assim, ter pouco a ver comigo. Mas nada na vida de f ou na viso aponta
para isso. Simeo e Rben (at eles?) so material para a construo do cu,
como Bartolomeu e Tadeu (quem?). Sendo assim, no h nada to maligno em
minha falta de f e nada to obscuro em minha vida que no seja, agora
mesmo, transformado em pedra para o fundamento ou para os portes de
entrada do cu.
Quando Joo viu os nomes das 12 tribos escritos nos portes de prola e
dos 12 apstolos nas pedras, soube, e nos faz saber, que tudo na histria
remedivel. Martin Heidegger elaborou esse entendimento pela metafsica: o
passado deve ser tomado e revelado como ele foi. Ele se torna importante para
o futuro e, no momento de viso e deciso, se integra nele.
125
Ns vimos de
todas as direes nas bases do acesso israelita. Em qualquer lugar secundrio
que vivamos, estamos sobre o fundamento apostlico. Tudo que foi ousado em
srael e na greja se completa diante de nossos olhos. O cu um sistema
intrincado de concluses.
As caractersticas visuais admirveis do cu so a simetria, a luz e a
fertilidade. As propores so perfeitas, ele repleto de luz e produz vida. A
simetria aponta para a santidade completa. Estamos sendo moldados em
santidade, que a inteireza de propores perfeitas. O apstolo apresenta o
cu geometricamente como um cubo o santo dos santos planejado para o
templo de Salomo (1 Rs 6:20) amplificado de forma extravagante (Ap 21.16).
Talvez essas medidas no surpreendam pessoas acostumadas a clculos
astronmicos com anos-luz e contagem de tempo dos gelogos, mas
impediro por certo que nossa imaginao confine a santidade a uma caixa
guardada na greja ou no firmamento.
O efeito que tal descrio pretende causar na imaginao, contudo, no
chocar com dimenses descomunais, mas nos levar a sentir a enorme
perfeio, a imensa santidade que reduz insignificncia toda abominao e
blasfmia nossa volta. Tudo est em proporo com todo o resto. No h
nada esquisito. Equilbrio, harmonia e proporo prevalecem. Tudo se encaixa.
Nada est fora de lugar. famoso o dito espirituoso de Galileu, sobre a
inteno do Esprito Santo. Ele afirmou que o Esprito no pretende mostrar
como vai o cu, quer mostrar como se vai ao cu.
126
Aqui, o "como" a
santidade.
Em seu livro A idade na 8ist@ria, Lewis Mumford mostra a cidade como
extenso da pele, com a mesma funo de manter unido tudo que deve
permanecer unido.
127
A construo dos muros de uma cidade cria conscincia
de grupo e troca de relaes. As duas cidades simblicas em Apocalipse,
Babilnia e Jerusalm, mostram isso. A primeira com a autoconscincia e inter-
relao do mal. Quando o mal atinge sua mais elevada densidade, forma a
cidade-prostituta. Babilnia concentra o mal e destruda. De forma
semelhante, quando a percepo de Deus e a relao de amor alcanam sua
mais alta densidade, uma cidade-noiva formada. Essa cidade a
concentrao de pessoas que adoram em esprito e em verdade. Nossa forma
de viver (esprito) proporcional ao Deus de nossa vida (verdade). Mas nossa
adorao do domingo, f da tera-feira e amor da quinta-feira no continuam
simtricos por muito tempo: as trajetrias se chocam e se partem, as
propores se alteram. Na quarta-feira, um porto bate, livre em suas
dobradias, e, na sexta-feira, vemos que uma das pedras da fundao sofreu
srios danos. O que fazer ento? Abandonar a viso e conformar-se com a
vida em Babilnia? No ser melhor declarar a viso de Jerusalm e, em
adorao, orao e obedincia, permitir que a simetria deixe sua marca em
ns, que a santidade estabelea sua proporo em nossos dias assimtricos?
A simetria na arquitetura dos santurios e a sincronia das liturgias so mais
do que arranjos estranhos e artificiais com os quais detemos temporariamente
o caos. So representaes da cidade santa para a qual estamos sendo
edificados, da qual a Bblia fala:"... temos da parte de Deus um edifcio, uma
casa eterna nos cus, no construda por mos humanas" (2 Co 5:1).
125 John MacQuarrie, Martin 8eidegger (Nova York: Viking Press, 1978), p. 38.
126 Stillman Drake, Discoveries and Opinions of +alileo (Garden City, NY: Anchor Books, 1957), p. 186.
127 Lewis Mumford, A idade na 8ist@ria (So Paulo: Martins Fontes, 1991, 3.
a
edio).
A segunda caracterstica visual do cu ser repleto de luz: "... no
precisaro de luz de candeia, nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os
iluminar" (Ap 22:5). A luz a experincia visual fundamental, aquilo que
possibilita enxergar todas as coisas. O primeiro ato da criao foi o surgimento
da luz. A primeira viso de Apocalipse mostra Jesus como luz do mundo, no
meio de um mar tambm de luz. Assim, a ltima criao mostra o cu repleto
de luz, inundado com seu brilho.
Os cristos crem que a luz que vemos e seguimos em Cristo vence as
trevas. Acreditamos que a glria ,do)a- da ressurreio de Jesus (Jo 13:31)
derrota a noite ,n!)- em que Judas mergulhou ao tra-lo (13:30). A viso
celestial de Joo confirma isso: "... a glria ,do)a- de Deus a ilumina [...]. No
haver mais noite ,n!)-H (Ap 21:23; 22:5). A cidade se firma sobre 12 pedras
preciosas, que fazem mais do que apenas confirmar a presena da luz:
demonstram sua plenitude. A luz a unio das cores, e as pedras as expem,
uma a uma, para nfase e louvor.
Muitas vezes, atravessamos o "vale da sombra da morte" e no vemos luz.
Em outras ocasies, o pecado tolda nossos olhos, e no discernimos as cores.
Vivemos em poca sombria da histria, forados a mergulhar nas noites
escuras da alma. O que fazer? O que Joo tem a nos dizer sobre isso?
Perseverana requerida. Simplicidade tem de ser cultivada. Contudo, "o
maior problema no como prosseguir, mas como elevar nossa existncia. O
clamor pela vida aps a morte irrealista se no h um anseio por vida eterna
antes de nossa descida cova. Eternidade no futuro perptuo; perptua
presena. Ele plantou em ns a semente da vida eterna. O mundo por vir no
apenas futuro; mas o que h de ser, e ser, presente, aqui e agora".
128
Nada
pode ser mais nocivo ao amadurecimento da f do que a reduo da
perseverana a determinao austera, triste e estoica. Joo apresenta a viso
do cu porque, se no a tivssemos, quase certo que nos contentaramos
com uma existncia monocromtica pessoas benvolas, mas sem cor, que
vem tudo em termos de preto e branco; vidas montonas, escravas do rigor
moral.
No entanto, a vida na graa e no amor de Cristo magnfica. H excesso
de realidade por trs de tudo que experimentamos. No apenas existe luz, mas
ela se refrata em 12 cores. A extravagncia jorra do cu em fulgor
caleidoscpico e ilumina os passos de nossa peregrinao.
Pedras preciosas so preciosas no por causa do seu custo, mas devido
sua capacidade de exibir o espectro da luz. A luz chega at ns em uma fuso
das cores. Ela atinge os objetos, que absorvem algumas cores e devolvem
(refletem) outras para ns. Quando nos chega retina, aps incidir sobre
peles, cascas ou flores, j perdeu um pouco de seu brilho original. Mas
determinadas pedras fazem exatamente o oposto: selecionam cores
especficas na luz e as apresentam a nossos olhos com pureza intensa e
ardente. Alguns artistas fazem coisa semelhante com a pintura. Levam-nos a
perceber o amarelo como nunca antes (van Gogh) ou a experimentar o azul
que havia sido diludo por cores que competiam com ele e formas que
distraam nossa ateno (Mondrian). As 12 pedras fazem isso: separam as
cores da luz e as mostram em sua pureza. A luz do cu no se parece com a
claridade tnue de uma lmpada de 40 3atts pendurada no teto noite. A luz
celestial consiste em cores, revela matizes e texturas de tudo que existe na
138 Abraham Joshua Heschel, Man Is *ot Alone (Nova York: Farrar, Straus, & Giroux, 1976), p. 295.
criao. Nela, vemos mais do que os objetos; percebemos a beleza
estonteante e luminosa que h neles. Na escurido, nada visvel, "todos os
gatos so pardos", mas na luz somos cercados e banhados em uma
exuberante cascata de cores.
Em seu romance astle &arloc5 (O Bruxo do Castelo), George MacDonald
fala de um tesouro composto de pedras preciosas que se espalharam
formando desenhos no cho por causa da luz do sol. A descrio dele serve
como comentrio da cidade do apstolo Joo:
Comeou a cair no monte [de luz] uma pequena cascata de fragmentos de arco-ris,
lampejando todas as cores visveis ao olho humano e mais. A corrente que deles flua [...]
uma tempestade silenciosa e imvel de matizes conflitantes e ao mesmo tempo completamente
harmoniosos, com jorro espumante de raios pontudos e manchas que ardiam nos olhos com as
cores vibrantes [...] L pulsava o brilho mstico do corao vermelho, senhor das cores; o
jubiloso amarelo-claro se coroava em ouro etreo; o curioso azul-celeste a verdade
insondvel; o verde que persegue o crebro reservatrio dos segredos infinitos da natureza
[...]. Todas as gemas estavam l safiras, esmeraldas e rubis; mas mal seriam notadas na
gloriosa massa de cores recm-nascidas e logo mortas que jorravam das fontes dos diamantes
que engolem a luz.
129
Temos percepo especial da invaso das sombras terrestres pela luz celestial
em atos de adorao, quando as vrias luzes da revelao iluminam
inesperadamente os cantos sombrios do mundo e do corao. sso
adequado, pois Joo extraiu as 12 pedras preciosas da descrio do peitoral
de Aro, da indumentria que o sumo sacerdote vestia quando representava o
povo diante de Deus e Deus diante do povo, na adorao (x 18:17-20). As
cores deslumbrantes no se restringem ao cu. A "pequena cascata de
fragmentos de arco-ris" se derrama todos os dias nos atos de louvor e
obedincia motivados pelo cu. "E a esperana que a viso do cu ilumine
toda nossa peregrinao" uma experincia muitas vezes confirmada.
130
Essas
cores enfatizadas pelas pedras exercem influncia substancial sobre a terra.
Cada ato de persistncia de f e amor sacrificial, com muita frequncia iniciado
na escurido, permanecendo nela por muito tempo, em algum momento ir
brilhar com as cores de sua plenitude final.
A terceira caracterstica visual do cu a fertilidade. H abundncia de vida:
"Ento o anjo me mostrou o rio da gua da vida [...]. De cada lado do rio estava
a rvore da vida, que frutifica doze vezes por ano, uma por ms" (Ap 22:1-2). O
rio e o pomar nos guiam s condies que nutrem nossa humanidade para a
fertilidade. Eles apresentam riqueza de gua e alimento, nossas duas
necessidades bsicas. O cu apresenta as condies suficientes para nossa
criao, condies sob as quais ns obtemos o que necessitamos para ser
quem devemos ser. Nossas necessidades bsicas so inumerveis muito
mais extensas do que pensamos, pois mal comeamos a entender o que
significa ser humano, como eram Ado e Eva, como foi nosso Senhor. Ningum
jamais colocou os olhos em uma pessoa totalmente humana. Alguns dos
santos apresentam traos. Como poderemos viver mais profundamente nossa
humanidade criada e redimida? Como adquirir os nutrientes que conferem
energia diante das exaustivas dores do parto e do crescimento (Rm 8:22) que
nos levam a parecer mais com o Senhor? Ser til aprender tcnicas de
meditao? Seguir o ltimo guru? Colecionar arte? Combater os terroristas?
129 George MacDonald, citado em Greville MacDonald, +eorge MacDonald and 8is &ife (Londres:
George Allen & Unwin, 1924), p. 543.
130James Quinn, S.J. (Sociedade de Jesus), The Lit!rg" of the 8o!rs (Nova York: Catholic Book Publ.
Co., 1976), 2:1525.
Tirar frias na China? Escalar o Kilimanjaro? Aprender acupuntura? Falar em
lnguas? Praticar ioga?
A imaginao corrompida pelo pecado entende tudo ao contrrio. Ns
tentamos melhorar a vida atravs de meios que, de fato, a empobrece. Em
captulos anteriores de Apocalipse, Joo apresentou a viso da fome. O
cavaleiro montado no cavalo preto escarnecia, anunciando preos exorbitantes
para o po, enquanto os itens de luxo, azeite e vinho, sobravam. O mal faz
isso. Priva-nos do que precisamos para viver e nos farta com o que no
essencial, mascarando nossa necessidade. Terrivelmente anmicas por causa
da subnutrio e fracas pela desidratao, as pessoas untam a pele com
unguentos caros e abarrotam a adega com vinhos de boa safra. E afirmam que
isso progresso. A sociedade fica cada vez mais rica e cada vez mais
enferma. O povo desumanizado compensa sua falta de vitalidade com uma
camada de cosmtico (azeite) e iguarias caras (vinho). Pessoas que vivem
segundo a Bblia no podem olhar o azeite e o vinho em desprezo puritano ou
fervor asctico, pois a histria de Jesus s pode ser contada com preciso com
a afirmao desses dois elementos.
131
Contudo, as imagens esclarecedoras do
cu impedem que leo e vinho sejam tomados erroneamente como alimentos.
Os elementos necessrios nossa vitalidade so frutas e gua. Essas imagens
nos restauram s condies que nutrem com tranquilidade nossa natureza
criada por Deus, e nos afastam da promoo doentia do fingimento estimulado
pelo pecado.
Depois que nossas necessidades bsicas so atendidas, Deus no nos d
aquilo de que no precisamos; Ele nos d mais do mesmo que nos deu, pois a
vida to profunda que jamais chegamos ao fim, e nunca deixamos de
precisar de suprimentos de energia para o trabalho rduo de nos tornarmos
plenamente ns mesmos.
O corpo e a alma humanos so criaes divinas, que Deus declarou bons.
Assim, no se pode aperfeio-los. O "bom" de Deus no pode passar a
"melhor". Heidegger sempre insistiu em que uma falcia acreditar que a vida
comea errada, fraca e desamparada. A verdade o oposto. O mais forte e
mais poderoso est no incio. O que vem de pois no desenvolvimento, mas
simplificao que resulta do desperdcio.
132
incapacidade de manter o que
existia no comeo. Esse comeo mutilado e, depois, caricaturado de
grandeza pela multiplicao de nmeros e aumento de tamanho, como os
romanos, tropeando em seus predecessores gregos incapazes de fazer
coisas bonitas, eles as faziam grandes.
O cu reafirma o incio. Esclarece as condies de nossa humanidade
bsica e nos coloca em contato com as fontes abundantes e criativas de fora
e sade a gua e a rvore da vida. Jamais sabemos o bastante sobre a vida
e aquilo que a mantm. E h abundncia tambm dos elementos bsicos
gua e frutas. Nossa vida flui em um rio. Tambm amadurece e se transforma
em fruto.
Com isso, a viso do apstolo Joo fornece imagens das condies que
apoiam e promovem o crescimento vigoroso em Cristo e o amadurecimento
constante no discipulado. J somos, em Cristo, "nova criao" (2 Co 5:17) e em
nossa vida presente "segundo a sua imagem estamos sendo transformados
com glria cada vez maior" (2 Co 3:18). Assim, em certo sentido, estamos "no
1.1 Joo 2:11; Marcos 14:3-9.
132 MacQuarrie, 8eidegger, p. 39-40.
cu" sendo parte e participante da nova criao, a cidade santa na qual
Deus governa e onde tudo acontece segundo sua vontade. Entretanto, no se
pode dizer que as condies nas cidades em que vivemos sejam propcias
glria. A maioria das cartas e revistas que recebemos pelo correio transmitem
imagens que nos saturam com iluso e engano. Precisamos de um meio para
discernir a glria. As imagens do cu so heursticas: um caminho para
descobrir o real no meio da iluso, para identificar a fraude e afast-la da
revelao.
Pode-se identificar isso com certa preciso reparando nas vrias
correspondncias entre as mensagens de Joo s congregaes e as imagens
da cidade celestial. Paul Minear deu ateno especial a essas
correspondncias, traando linhas entre as necessidades dos cristos das
congregaes (Ap 2 e 3) e as imagens fornecidas a eles na cidade celestial (Ap
21 e 22).
133
Em outras palavras, o cu funcional. Por meio dessa viso, vimos
a saber que o cu no algo que esperamos passivamente, mas que (entre
outras coisas) o cu est na atividade que fornece as imagens que nos trazem
compreenso a respeito das condies propcias ao nosso desenvolvimento
sadio como criaturas em Cristo.
As condies principais, como temos visto, so: a santidade, que no
restrita nem distorcida, mas abrangente; a iluminao que pela exibio de
imagens extravagantemente belas vai alm da demonstrao mnima do que
verdadeiro; e o alimento saudvel para nossa vida em lugar de adornos
frvolos. As dimens9es da cidade fazem nossa vida ampla em santidade (pois
santidade amplitude). As l!1es da cidade fazem nossas vidas belas (pois a
verdade magnfica). O alimento da cidade faz nossas vidas fortes e
saudveis (pois a vida abundante). As vises rejeitam implicitamente as
verses de santidade limitada e distorcida, de verdade inspida e montona, de
crescimento decorativo e estril.
Ser a viso capaz de nos convencer? Uma crtica frequente viso
celestial de Joo afirma que nela o cu no muito interessante.
134
Se
comprovada, essa crtica ser fatal, pois caso o cu no corresponda
satisfao do que profundamente real e entusistico em ns, ser por certo
falso. Ter o apstolo nos enganado? Para rebater essas crticas, apontamos
os rios e rvores de Gnesis; as pedras do peitoral em xodo; o cu, a terra e
a cidade em saas; a vara para medir em Ezequiel; a crucificao e a
ressurreio de Jesus e as cartas de Pedro e Paulo repletas de metforas.
133 As referncias cruzadas de Minear incluem: feso Apocalipse 2:7, cf. 22:2,14,19; Esmirna 2:11,
cf. 21:4, 8; Prgamo 2:17, cf. 22:4; Tiatira 2:28, cf. 22:16; Sardes 3:5, cf. 21:27, 22:14; Filadlfia
3:12, cf. 21:22, 22:4, bem como 21:2; Laodicia 3:21, cf. 22:3 ,I #a3 a *e3 Earth [Washington,
D.C., 1968], p. 61).
134 O dilogo a seguir foi extrado de George Bernard Shaw, Man and #!perman (Baltimore: Penguin
Books, 1952), p. 139-143.
EstOt!a: O cu o lugar mais angelicalmente sem graa de toda a criao.
Dia%o/ A tenso de viver no cu intolervel. Alguns pensam que fui expulso de l, mas na verdade
ningum me convenceria a ficar. Eu simplesmente parti e vim organizar esse lugar aqui.
EstOt!a: sso no me surpreende. Ningum consegue aguentar uma eternidade no cu. [Mas Dom Juan
pensa diferente e refuta o diabo com percepes bem semelhantes s do apstolo Joo.]
Dom (!an/ No cu residem os mestres da realidade; por isso que vou para l.
Ana/ Muito obrigada: eu vou para o cu para ser feliz. J tive minha cota de realidade aqui na terra.
Dom (!an/ Ento voc tem que ficar aqui, pois o inferno o lugar do irreal e dos que buscam a
felicidade. o nico lugar para se fugir do cu que, como j disse, o lar dos mestres da realidade, e da
terra, que o lar dos escravos da realidade [...] no cu, segundo imagino, minha cara, vive-se e trabalha-
se em lugar de jogar e fingir. L encaramos as coisas como elas so; escapamos de tudo, exceto do
fascnio; e a constncia e o risco so nossa glria.
Caso os crticos nunca tenham submetido a mente fora dessas narrativas,
nem tenham adquirido a capacidade de apreciar imagens, e no tenham sido
atingidos pelas tempestades de paradoxos e contradies para emergir,
surpresos e curados, nas guas tranquilas da f, ento o cu que Joo
apresenta pode muito bem parecer sem graa. O apstolo um mestre da
aluso. Se no houver em nossa mente as experincias s quais ele alude, ele
ter falado ao vento.
Mas se houver abertura de mente e boa vontade nas crticas, essa
deficincia poder ser reparada. A razo mais provvel para a rejeio que
Joo no tenta apelar para iluses. Ele um mestre nas aluses, mas se
abstm totalmente da iluso. Joo no apela para nossas fantasias. Ele um
pastor. Ele no um vendedor promovendo um cu interessante pelo apelo
nossa lascvia, cobia, avareza ou orgulho. E ns, desacostumados aos apelos
baseados em outros elementos que no sejam a nossa convenincia pessoal,
no sabemos como reagir.
Costuma-se citar Robert Browning: "O alcance de um homem deve estar
alm da extenso de seus passos, seno no se chegaria ao cu".
135
sso
certo e errado, mas, no contexto em que costuma ser citado, em geral, est
errado. Est certo porque o cu corresponde mesmo ao nosso desejo de
satisfao; nosso ser precisa de aperfeioamento. Errado, quando sugere que
a ambio alcana o cu, quando confere legitimidade ao descontentamento
com o presente, quando encoraja desprezo por limites e estimula arrogncia
para superar pessoas e condies que nos confinam. A maior parte das
pessoas que cita Browning o usa como autorizao para mais conquistas
terrestres que sirvam como entrada para celeiros maiores no cu, onde
podero se apossar de tudo que quiserem. A viso do apstolo Joo no
servir absolutamente aos que vivem querendo mais, que se rebelam contra os
limites e ficam entediados com o que tm e procuram distrair-se. Ele no
apresenta um paraso ao gosto do fregus. O cu que ele descreve, em lugar
de extenso da cobia humana vertical, mostra a invaso e a presena de
Deus vindo do alto at ns. Na viso de Joo, lembre-se, o cu desce$ Como
consequncia, "o tabernculo de Deus est com os homens". Se no
queremos Deus, ou no o queremos muito perto, dificilmente estaremos
realmente interessados no cu.
135 Robert Browning, "Andrea del Sarto", The Poems & Pla"s of 'o%ert 6ro3ning (Nova York: The
Modern Library, 1934), p. 220.
1'.
AS !"TIAS PA"AVRAS
Agrada-te, SENHOR, em libertar-me;
apressa-te, SENHOR, a ajudar-me.
Quanto a mim, sou pobre e necessitado,
mas o Senhor preocupa-se comigo.
Tu s o meu socorro e o meu libertador;
meu Deus, no te demores!
SALMO 40:13,17
Aquele que d testemunho destas coisas diz: "Sim, venho em breve!" Amm. Vem, Senhor
Jesus!
APOCALPSE 22:20
Viver no passado e no futuro fcil, mas viver no presente como enfiar a linha no buraco da
agulha.
WALKER PERCY
136
As vises chegaram ao fim. O apstolo Joo, arrebatado em adorao, cai aos
ps do anjo revelador, prostrado para cultuar, mas ouve uma censura quanto
devoo mal dirigida: "No faa isso! Sou servo como voc e seus irmos, os
profetas, e como os que guardam as palavras deste livro. Adore a Deus!" (Ap
22:9). a segunda vez que o apstolo tenta adorar o anjo que revela em vez
do Deus revelado (Ap 19:10). Por que tanta dificuldade para entender? Por que
acontece o mesmo conosco? Simples: porque mais fcil se entregar ao
xtase do que obedecer, perseguir o fascnio com o sobrenatural do que servir
a Deus. E o mais fcil acontece com mais frequncia. Sofremos de epidemias
recorrentes de obsesso religiosa. As pessoas gostam muito de se distrair com
milagres. Uma religio de anjos envolve empolgao sobrenatural e xtase
milagroso. Matria forte. Em contato com essas coisas por muito tempo,
qualquer um pode ser levado a um delrio generalizado. Os anjos reveladores
so sempre mais populares do que o Deus que revelam.
No surpreendente que, de tempos em tempos, tomados de assombro,
sejamos levados a cultuar algum mensageiro divino excepcionalmente
atraente. Joo no escapou a isso e prostrou-se duas vezes para adorar a
pessoa errada. Mas o engano no foi tratado com indulgncia. A censura veio
imediata e grave: levante-se. Fique em p. Adore a Deus, e somente a Deus.
Anjos, profetas e todos os cristos encontram-se no mesmo nvel e ajoelham-
se juntos, no mesmo lugar, como adoradores$
Muitos tratam Apocalipse da mesma maneira que Joo tratou o anjo que lhe
trouxe a revelao, mas no ouvem a censura angelical imediata. mais difcil
adorar a Deus do que a seus mensageiros. E, assim, as pessoas se voltam
para tudo que h no livro, exceto para Deus, e se perdem na procura frentica
de smbolos, nmeros, tempos e pocas, a despeito da restrio severa de
Jesus (At 1:7). O nmero de pessoas inteligentes e devotas que se prostram
diante de anjos, surdas reprovao deles, deprimente e indesculpvel. Pois
nada mais explcito neste livro do que o fato de que tudo gira em torno de
Deus. O tema central de Apocalipse a revelao de Jesus Cristo, no o fim
do mundo, nem a identidade do anticristo, nem o cronograma da histria. O uso
da primeira pessoa do singular em todo o texto no deixa margem a dvidas:
Jesus Cristo como Senhor faia na primeira pessoa para nos dizer quem Ele
("Eu sou o Alfa e o mega", na proclamao inicial), ou o que Ele faz ("Estou
136 Walker Percy, Lancelot (Nova York: Farrar, Straus & Giroux, 1977), p. 235.
fazendo novas todas as coisas", na declarao final). Sem a f em Cristo, nada
ser compreensvel no livro. Nada tem sentido fora do senhorio dele. No h
nenhuma linha que no seja rigorosamente teolgica. Mas, "porque temos
sempre curiosidade doentia e entendimento deficiente, e porque somos sempre
atrados por espetculos e emoes, no Apocalipse ns geralmente nos
interessamos por aquilo que apenas um envelope".
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O que Deus capaz de fazer no mundo, e o que est fazendo, agora
revelado numa sequncia de imagens impressionantes. O Deus criador e a sua
criao so insondveis para ns. A energia e a beleza da criao de Deus
excedem tudo que nossos olhos podem ver e nossos ouvidos ouvir. Nada que
encontramos do nascimento at a morte e)iste simplesmente$ Tudo resulta da
maravilhosa ao de Deus. H um verbo atrs de cada nome. E o primeiro
verbo no cosmo e na Bblia : criar. Deus, tambm, salva por caminhos
insondveis, com persistncia e sabedoria que excedem muito nossa vontade
e entendimento. Nenhuma pessoa que encontramos, do momento em que
acordamos at fecharmos os olhos para dormir, est concl!Nda$ Todos so
almas tragicmicas a quem Deus est salvando. mplcito em cada nome
pessoal (explcito no batismo) est a Trindade Santa, esse complexo vir a ser
de pessoas em relacionamento numa eternidade que ningum consegue
penetrar.
Mas essa criao acontece em um mundo decado. A salvao ocorre em
pessoas condenadas. sso significa que criao e salvao no so bvias.
Joo mostra o que no bvio, embora seja profundamente verdadeiro. No
estamos diante de histrias fantsticas que editores preparam para publicao
e cineastas filmam para contar o que acontece no mundo e o que temos de
enfrentar. Contudo houve um momento em que criao e salvao ficaram
totalmente evidentes: o momento final de Jesus Cristo. No durou muito, nem
muita gente viu. Mas, nas poucas horas entre a crucificao e a ressurreio
de Jesus, para uns poucos homens e mulheres que o seguiam nessas
poucas horas, entre os poucos crentes tudo entrou em foco: Deus criando,
Deus salvando, em e mediante Jesus Cristo.
Ento o foco se nublou. A clareza da criao se perdeu, e o mundo criado
se tornou em coisas a comprar, vender, usar e descartar. Tambm a santidade
foi perdida, e os indivduos passaram a ser apenas gente de quem gostamos
ou no, que melhora ou piora nossa vida, de quem queremos nos aproximar ou
nos afastar. Haveria alguma forma de recuperar o foco? De restaurar a
visibilidade bvia do Cristo criador e redentor? Sim: a adorao. O imperativo
foi incisivo: adore a Deus. Muitos obedeceram. Por toda parte, crentes
adoravam com regularidade e fidelidade. A adorao do primeiro dia da
semana moldava a semana e a vida deles. Recontavam a histria de Jesus.
Eles rememoravam com clareza e santidade, com po e com vinho, o sacrifcio
de Jesus. Recuperavam o enfoque na criao que estava subjacente em tudo
que eles observavam, a salvao interior para todos que encontravam.
O esforo para manter o enfoque correto est sempre em risco. A ordem
precisa ser repetida vezes sem conta. O apstolo Joo a repetiu: adore a Deus.
Ele convocava continuamente os cristos a adorar. Eu o descrevi como uma
fuso de pastor, poeta e telogo. Como pastor, acompanhava o povo de f em
toda a vida comum, e, por meio de suas oraes, conversas e testemunho,
137 Jacques Ellul, Apocal"pse, traduzido para o ingls por George W. Schriner (Nova York: Seabury
Press, 1977), p. 32.
mostrava-lhes em detalhes que o trabalho e o amor eram uma graa
extraordinria. Como poeta, usava a linguagem comum de negcios, romance
e estudo com tanto cuidado e habilidade que as palavras se tornaram janelas
para o interior onde o amor era percebido, a verdade era afirmada e Cristo
reconhecido. Como telogo, avanou pelo mundo tomado de fome e sede de
justia, separando, do trigo da realidade de Deus, o jogo das iluses dos
dolos, ensinando os crentes a distinguirem entre a revelao de Jesus Cristo e
o frenesi da imaginao religiosa desenfreada. A obra do pastor, do poeta e do
telogo encontrou a sntese no ato de adorao.
Adore a Deus. Joo fez isso em Patmos. Ele ensinou os membros de suas
congregaes a fazerem o mesmo nas reunies semanais. No Apocalipse, est
elaborada toda percia que Joo havia aprendido e praticado. Ele fez convergir
tudo em uma ordem que ele mesmo obedeceu: adore a Deus. O culto colocou
o foco de volta em Jesus Cristo. Uma obra complexa. Mais complexa ainda do
que o arranjo brilhante de vises, sons, propores, atos, nmeros e animais
na poesia teolgica desse pastor. O ato de culto rene e coloca diante de Deus
tudo que havia sido afastado pelo pecado. Ao mesmo tempo, toma toda a
revelao de Deus que havamos esquecido por pressa e distrao e coloca
diante de ns para que possamos oferecer tudo em louvor e obedincia. sso
no acontece em apenas uma hora de culto. Mas, com a repetio deliberada e
conscienciosa, semana aps semana, ano aps ano, h o crescimento rumo
perfeio. Eis por que a imaginao to importante. A imaginao a
capacidade interna de reunir, arranjar e conectar todos os dados da existncia
numa totalidade correta e adequada. No se pode desprezar o intelecto, mas
cabe imaginao a obra mais pesada na adorao.
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medida que a
imaginao redimida do apstolo, protegida pela inspirao, se aproxima da
concluso, ele ordena e nos prov os meios de fazer o que ele faz: adorar a
Deus!
Um grande ataque do mundo contra a comunidade de f consiste em
insinuar que a vida crist boa, mas afastada do centro real da ao humana.
A quadrilha que dirige Babilnia conspira para eliminar a contemplao da
prtica das pessoas comuns, para que s reparem no que est sob holofotes e
s ouam o que dito ao microfone. O diabo procura transformar Jesus em um
galileu banal que deve ser levado a srio e citado reverentemente sempre que
tenhamos tempo para discutir grandes ideias. A estratgia satnica fazer dos
cristos pessoas normais pelo padro da poca, uma massa de bons cidados
que se esforam muito para viver bem. Quando a estratgia alcana sucesso,
todos se tornam cristos de uma forma que no faz a menor diferena.
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A maior responsabilidade das comunidades crists atacar essa obra do
mundo. No a falta de f, mas a f embotada; no o mau comportamento, mas
o comportamento indefinido. Ningum liderou essa tarefa com mais habilidade
do que o apstolo Joo. Os que submetem a imaginao que adora s vises
dele jamais aceitam indiferena e monotonia em Cristo e nos cristos.
A urgncia recomendada junto com a adorao. Explcita nas primeiras
1.8 Michael Wilcock, pastor anglicano, escreveu: " relevante que nosso intelecto esteja preso Palavra
de Deus. Mas quantos cristos j tiveram as suas imaginaes acionadas visando a um servio a Cristo?
Por isso, creio que uma renovada apreciao da grande viso de Joo no deixar de produzir frutos" (A
Mensagem de Apocalipse [So Paulo: ABU, 2003], p. X).
139 "Quem crente agora? Todos. Todo mundo acredita em tudo. Somos todos muito modernos, mas
temos uma f meio superficial. Mesmo agora Kitty no prestava ateno, seus olhos vagavam enquanto
ela falava. At no prprio ato de declarar suas verdades mais profundas, ela estava entediada demais e
no queria ouvir." (Walker Percy, The #econd oming [Nova York: Farrar, Straus & Giroux, 1980], p. 287.)
linhas de Apocalipse, "mostrar aos seus servos o que em breve h de
acontecer" (Ap 1:1), permanece intacta at as ltimas, "mostrar aos seus
servos as coisas que em breve ho de acontecer" (Ap 22:6). Contudo, "breve"
uma traduo descorada do original tachei$ O tom da palavra grega o
mesmo que usamos quando chamamos: "Txi! Txi!". Quando gritamos assim,
convocamos o motorista e seu veculo para atender necessidade imediata de
ir a determinado lugar. Gritamos, entramos e partimos. Ningum chama o
motorista de txi para marcar um horrio em outro dia da semana. No h
previso de atraso. "Txi!" Tudo que Joo escreve tem relevncia imediata.
Nada est guardado para aplicao futura.
A causa e o contexto da urgncia a segunda vinda de Jesus Cristo. Ele
havia prometido: "Ento se ver o filho do homem vindo nas nuvens com
grande poder e glria" (Mc 13:26), e aconselhado: "Fiquem atentos! Vigiem!"
(Mc 13:33). O apstolo agora relembra o que havia sido dito: "... Eis que ele
vem com as nuvens, e todo olho o ver..." (Ap 1:7), e repete duas vezes a
necessidade de estar alerta, primeiro na mensagem de Sardes: "... virei como
um ladro, e voc no saber a que hora virei contra voc" (Ap 3:3), e depois
quando a cena do julgamento se aproxima do clmax: "Eis que venho como
ladro! Feliz aquele que permanece vigilante..." (Ap 16:15). Fora do contexto,
essas palavras perturbaram a imaginao de muitos, fazendo deles presas
fceis para o medo e a fantasia. Contudo, Joo extremamente cuidadoso
com o contexto. Ao prometer voltar, Jesus no pretendia nos deixar
apavorados, nem autorizar nenhum grupo de profetas a ganhar dinheiro
escrevendo livros sobre quando isso vai acontecer. Ele se colocou com firmeza
como o fim, exatamente como havia se estabelecido como o inNcio$ Temos uma
"necessidade profunda de finais fceis de entender".
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Se formos incapazes de
unir o incio ao fim, nossa vida ser desestruturada e incoerente. A expectativa
da volta de Jesus confere-nos um alvo que molda e unifica a vida em
conformidade com sua origem em Cristo, em padres coerentes com a
plenitude final que ser alcanada igualmente nele. Essa urgncia
libertadora, pois nos impele a permanecer alertas, profunda e seriamente
conscientes de quem somos e do que estamos fazendo, mantendo-nos, assim,
livres de banalidades que, como as cordas dos liliputianos, podem fazer de ns
prisioneiros, como se fossem bolas de ferro e correntes.
Assim, o apstolo Joo nos infunde urgncia. Contudo, paradoxalmente, ele
no tem pressa. O anncio inicial e final da urgncia envolve um poema
intrincado que requer cuidadosa ponderao. A arte pastoral de envolver a
imaginao que cr nessas vises do Dia do Senhor procede com ritmo e
vagar meditativo. Se estivesse em pnico, dificilmente Joo teria escrito a
mensagem com estrutura complexa, repleta de smbolos de vrios nveis. Se
estivesse com pressa, teria reduzido tudo a um slogan que ele gritaria
enquanto corria. O baro Frederich von Hugel gostava de dizer: "Nada pode
ser realizado no meio de uma debandada". Aparentemente, Joo tinha a
mesma opinio. Por certo ele avana com calma e usa muito de nosso tempo
tambm. Senso de urgncia no deve ser confundido com pressa.
Temos algo semelhante a uma ateno tranquila, prontido vinda de
Cristo ao nosso meio. A urgncia est em dar ateno, estar totalmente
presente na presena de Deus que Cristo traz at ns em sua vinda. Thorlief
Boman, em um estudo profundo sobre o tempo na Bblia, disse: HPresente
140 Frank Kermode, The #eme of an Ending (Londres: Oxford University Press, 1967), p. 8.
significa exatamente o que a palavra diz; 'presena', isto , estamos no lugar
em que acontece a ao."
141
A nfase de Joo jamais no futuro como tal, mas,
sim, no presente que est prenhe do futuro. Kant chamou o tempo de "senso
interno" e reconhecia que isso no pode ser percebido externamente.
142
O
tempo , basicamente, categoria da vida interior, dos eventos pessoais. Mas
somos to acostumados a pensar nele em termos espaciais passado,
presente e futuro como marcas em uma linha do tempo que fica difcil
pensar de outra forma. Joo usa duas palavras para tempo, chronos e 5airos$
hronos se relaciona a durao; 5airos, a oportunidade. Costumamos medir o
primeiro friamente com relgios e calendrios. Perdemo-nos com fervor no
segundo quando nos apaixonamos ou abraamos a f. No podemos jamais, e
Joo no o faz, considerar chronos inferior ou desprezvel agendas e
compromissos so muito necessrios nesta vida. Entretanto, somente por meio
de 5airos conseguimos compreender e participar da vinda de Cristo, pois ela
no pode ser restrita a uma data , em primeiro lugar, um encontro, uma
chegada que j est acontecendo, embora ainda no consumada.
Em seu romance The #econd oming (A Segunda Vinda), Walker Percy
colocou a questo: "Ser possvel uma pessoa perder sua vida do mesmo jeito
que perdemos um avio?''. A resposta ser afirmativa se tudo que conhecemos
2 chronos$ Percy descreve uma vida dessas assim: "Nem uma s vez em sua
vida toda, ele havia se permitido descansar em um canto sossegado do seu
interior, mas empurrava-se sempre de algum passado apagado do qual no se
lembrava para um futuro que no existia. Nem uma s vez, ele estivera
presente em sua prpria vida. Assim, a vida dele passou como um sonho".
143
Se somos dominados pelo senso de chronos, o futuro uma fonte de
ansiedade, que suga a energia do presente ou deixa-nos queixosos e
descontentes com o que acontece agora, como crianas ansiosas que no
podem esperar pelo presente de Natal. Mas, se formos dominados por 5airos, o
futuro ser fonte de expectativa que infunde energia no presente. A obsesso
com chronos agendas rgidas, horrios planejados com muitos detalhes
uma defesa contra o 5airos de Deus, os mistrios inesperados e incontrolveis
da graa. Pessoas preocupadas com o futuro nunca se preparam para ele, que
algo que se faz alimentando os pobres, trabalhando pela justia, amando o
prximo e desenvolvendo uma vida de virtude e compaixo em nome de Jesus.
Essas pessoas querem prever o futuro. E prever o futuro se torna um substituto
para a ao. "Mas uma das verdades fundamentais da experincia humana
que nunca podemos ter certeza do que acontecer no prximo minuto, menos
ainda no prximo sculo."
144
Diz-se que o fsico Niels Bohr afirmou, com
perspiccia proftica: "Predio uma arte muito difcil, especialmente quando
envolve o futuro." Assim, de onde vem toda essa gente crdula que sustenta o
mercado de "profecia" na greja e "futurologia" no mundo?
O apstolo Joo elabora uma construo gramatical para o nome de Deus
que nos ajuda a entender isso. Descreve o Senhor como "aquele que , que
era e que h de vir" (Ap 1:4,8). A semente para essa formulao encontra-se
em xodo 3:13. Moiss, diante da sara ardente, perguntou a Deus: "Quando
141 Thorlief Boman, 8e%re3 Tho!ght ompared 3ith +ree5 (Nova York: W. W. Norton and Co., 1960), p.
146.
142 mmanuel Kant, riti.!e of P!re 'eason (Nova York: The Moslem Library, 1958), p. 67 e seguintes,
74 e seguintes e 77.
143 Walker Percy, The #econd !ming, p. 124.
144 Wendell Berry, The +ift of +ood Land (San Francisco: North Point Press, 1981), p. 176.
eu chegar diante dos israelitas e lhes disser: O Deus dos seus antepassados
me enviou a vocs, e eles me perguntarem: 'Qual o nome dele?' Que lhes
direi? Disse Deus a Moiss: 'EU SOU O QUE SOU'. isto que voc dir aos
israelitas: 'EU SOU' me enviou a vocs.'" Em hebraico, isso no era um nome;
era o presente do verbo ser$ Joo, usando a traduo grega de xodo, copiou
o nome como encontrou: "Aquele que ". Depois, elaborou o pensamento. Na
meditao rabnica sobre o nome de Deus (o tetragrama), era comum notar
que o ser divino inclua todos os tempos do verbo ser/ presente, passado e
futuro. O nome do verbo, que equivale ao tempo presente do verbo na lngua
portuguesa, inclui o passado e o futuro. Joo comea seguindo essa linha, mas
faz algo surpreendente. Esperamos encontrar "Aquele que , que era e que
ser", mas no isso que lemos. Em lugar do futuro do verbo "ser", temos "h
de vir". O futuro desconhecido (aquele que ser) foi trocado por uma chegada
passvel de identificao (aquele que vir, ou seja, o Cristo que prometeu vir,
vem). A nfase deixa a metafsica do tempo e passa para a histria da
salvao.
Mais adiante no Apocalipse, essa percepo do tempo recebe reforo
engenhoso quando o anticristo descrito por um nome que uma pardia
gramatical: "era, no , e est para vir" (Ap 17:8). O anticristo definido por um
passado (ele era) e um futuro (ele estar aqui, parestai-, mas sem presente.
Ele nunca est aqui e agora, no h nele condio intrnseca de existir. Ele
seduz com base no passado, e sugestes sobre o futuro, mas jamais trata do
presente, pois ele era, mas no , ele no existe agora. Presente, o anticristo
uma fraude manifesta. Mas tudo que Deus e tudo que Ele tem sido
presente, imediato, invadindo o aqui e agora. Nada em Deus remoto, nem no
passado distante nem no futuro inalcanvel. Em Deus, passado e futuro se
fundem, perpetuamente, no presente.
Tudo isso est na primeira pgina que Joo escreveu. Na ltima, ele d um
toque final de nfase na urgncia: Aquele que "h de vir". Duas vezes Jesus
afirma: "Eis que venho em breve" (Ap 22:7,12). O Esprito, a Noiva e todos que
o ouvem anseiam por sua vinda: "Vem!" (Ap 22:17). Os sedentos do mundo
so convidados a virem quele que vem (Ap 22:17). No Apocalipse, Jesus faz
sua declarao final: "Sim, venho em breve!", e prontamente acolhido: "Vem,
Senhor Jesus!" (Ap 22:20).
"Vem, Senhor Jesus!" muitas vezes em sua verso aramaica, MaranataR, (1
Co 16:22), uma orao crist bsica. Quando Cristo vem at ns, h sempre
um elemento de surpresa que nos leva a exclamar, com alegria: "Ento isso
que Ele quer dizer".
145
O inesperado agua nossas expectativas. No
pensamos mais no futuro com a ansiedade da cronologia, mas com a alegre
expectativa do 5airos: "Vem! Senhor Jesus".
145 J. J. M. Roberts, "A Christian Perspective on Prophetic Prediction" Interpretation, julho de 1979.

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