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Professor de Histria e Teoria da Arte na Uerj, presidente do Comit Brasileiro de Histria da Arte, pr-cientista Uerj/Faperj, e pesquisador do CNPq.

Roberto Conduru

Negrume Multicor
Arte, frica e Brasil para alm de raa e etnia

O texto analisa o desdobramento contemporneo da vertente delineada por ideias, aes e obras de arte que relacionam frica e Brasil. A anlise incide em realizaes de artistas que podem ser relacionadas problemtica sociocultural afro-descendente no Brasil, e examina as designaes dessa vertente artstica, que refletem, respaldam e reorientam o processo artstico. O propsito observar como agentes e instituies atualizam e ampliam as frentes de ao abertas nos dilogos entre artes plsticas e afro-descendncia no Brasil.

The text analyzes the contemporary unfolding of the artistic tendency delineated by ideas, actions and art works which connect Africa and Brazil. The analysis focus in the practice of artists whose works may be linked to the African-Brazilian social and cultural problematic. It is also analyzed the nomination of this artistic tendency, which reflect, support and give directions to the artistic production. The purpose is to observe how the agents and institutions bring up to date and amplify the enterprises open in previous dialogues with these questions.

Palavras-chave: afro-brasilidade; arte contempornea; arte no Brasil .

Keywords: African Brazilian; Brazilian art; contemporary art .

preto o tom mais escuro no espectro de cores. Cor geralmente entendida como som-

bm cor mltipla. E possui uma luminosidade toda prpria. Prova disto, em arte, a srie de telas nas quais Pierre Soulages explora a luz em negro, a lumire du noir . Luz do negrume que pode emergir seca, contida, nas gravu-

bria, aquela na qual a luz est ausente. Entretanto, assim como o branco, o preto admite gradaes, tonalidades. Tam-

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ras de Oswaldo Goeldi, ou carnal, como nas pinturas de Iber Camargo. Outro exemplo, problematicamente metafrico da multiplicidade do negro a dita arte afro-brasileira, tanto na contemporaneidade quanto anteriormente. Basta pensar as diferentes aes e ideias em arte vinculadas s questes socioculturais que unem frica e Brasil. Apesar dos problemas a ela inerentes, a designao arte afro-brasileira vem sendo utilizada em referncia a um conjunto heterogneo de ideias, prticas e obras, seguindo a abrangncia ampla com a qual se configurou desde meados do sculo XX. Assim, para rever o processo por meio do qual se configurou a caracterizao inclusiva da dita arte afro-brasileira , pretendo rever a diversidade da produo artstica relacionada afrobrasilidade, bem como examinar suas nomeaes ao longo do tempo, emitidas a partir de diferentes campos: arte, medicina, antropologia, crtica, histria da arte. A meu ver, o variar na designao atribuda a essa vertente artstica ao mesmo tempo orienta, reflete e respalda os seus desdobramentos. Fatos importantes, pois esses processos artstico, crtico e historiogrfico, ao serem inclusivos, abrangentes, tambm so manifestaes, ecos, respostas, no campo artstico, aos modos de marcao tnica caractersticos da sociedade brasileira: relativos, difusos, mais ou menos velados.
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Portanto, as realizaes em arte e crtica vinculadas s questes da problemtica sociocultural afro-descendente no Brasil sugerem rever suas denominaes, qui obrigam adotar outra designao. E uma altura da arte que ela pretende circunscrever e coerente com os problemas artsticos, crticos e sociais que a constituem. O que no fcil. Por um lado, porque j uma infeliz tradio disciplinar da histria da arte a preferncia por caracterizar estilos e denomin-los com chistes, equvocos, preconceitos, como, por exemplo, as designaes arte

barroca e arte primitiva , entre outras.


Por outro lado, a dificuldade advm da prpria mutabilidade da produo artstica relacionada ao universo afro no Brasil e a partir do pas. A vertente artstica nomeada como afrobrasileira no tem sido caracterizada como aquela produzida unicamente por afro-descendentes. O que pode ser demonstrado com a meno de dois casos especiais, mas no nicos: as trajetrias e obras de Hector Julio Pride Bernab, argentino de nascena e depois naturalizado brasileiro, conhecido como Caryb, e Karl Heinz Hansen, nascido na Alemanha, que se naturalizou brasileiro e radicou-se na Bahia, cujo nome adotou como seu. Com personalidades artsticas distintas, Caryb e Hansen Bahia dedicaramse aos temas afro no Brasil. Tendo-os, entre outros, como alguns de seus precedentes, os dilogos mantidos com a problemtica sociocultural afro-brasilei-

ra por artistas afro-descendentes ou no, brasileiros e estrangeiros, so usualmente includos no mbito dessa vertente artstica. Talvez no haja, atualmente, algum estrangeiro radicado no Brasil, naturalizado brasileiro, dedicado a fazer arte relacionada problemtica africana no Brasil, como foram os casos de Hansen Bahia e de Caryb. Obras espordicas, entretanto, continuam sendo produzidas. Do passado, de muito antes ou nem tanto, h os precedentes isolados de artistas estrangeiros, como Modesto Brocos, com suas telas Redeno de C e Macumbei-

afro-brasilidade, respondendo a questes artsticas e culturais contemporneas. grande a lista de nomes que podem ser citados: Adenor Gondim, Alexandre Vogler, Anna Bella Geiger, Antnio Srgio Moreira, Artur Leandro, Ayrson Herclito, Bauer S, Brgida Baltar, Caio Reisewitz, Cia Fittipaldi, Cildo Meireles, Cludio Kf, David Cury, Denise Milan, Emanoel Arajo, Eustquio Neves, Frente 3 de Fevereiro, Guga Ferraz, Janurio Garcia, Jorge dos Anjos, Jos Adrio, Juarez Paraso, Junior de Od, Lena Martins e Associao Abayomi, Marcos Chaves, Marepe, Mrio Cravo Neto, Maurcio Dias e Wa l t e r R i e d w i g , M a u r i n o A r a j o , Martinho Patrcio, Mestre Didi, Mnica Nador, Ngo, Nelson Leir ner, Regina Vater, Rodrigo Cardoso, Ronald Duarte, Ronaldo Rego, Rosana Paulino, Tonico Lemos Auad, Viga Gordilho, Walter Firmo e Wuelyton Ferreiro, entre outros.

ra , e Maria Helena Vieira da Silva, com


sua Cena de la macumba . De agora, podem ser lembradas duas realizaes recentes. Uma De lama lmina , a interveno de Mattew Barney e Arto Lindsay, artistas multimdias norte-americanos, no carnaval de Salvador, em 2004, articulando trator florestal, ficus, polietileno de alta densidade, polivinil e tela de nylon em performance que relaciona sexo, ecologia, religio dos orixs. Outra recente conexo estrangeira ao mundo afro-brasileiro a exposio de obras com imagens fotogrficas de ex-votos e lojas de ervas no Brasil, apresentada pela portuguesa Cristina Lamas na galeria Lisboa 20, em 2008. Alm de alguns estrangeiros, artistas das mais diferentes regies brasileiras, afrodescendentes ou no, atualizam e ampliam as frentes de ao abertas anteriormente nos dilogos entre arte visuais e

sses artistas se vinculam com maior ou menor frequncia ao mundo afro, atuando em meios

variados, de acordo com a relativizao das mdias na arte na contemporaneidade, focando em questes variadas. A questo religiosa persiste, em obras feitas de dentro e de fora, para dentro e para fora: sejam peas litrgicas que passam a circular em outros universos, sejam obras que abordam a temtica religiosa externamente a esse mbito. A poltica um tpico que tem crescido recentemente nas conexes ao universo afro no Brasil, seja em aes antirracistas e contr-

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rias marginalizao dos afro-descendentes, seja na abordagem da histria, na reelaborao de memrias individuais e coletivas, ou em expresses tnicas diferenciadas. Em vez da origem tnica do autor da obra, seria, portanto, a arte afro-brasileira caracterizada a partir da temtica da negritude, da africanidade? Por um lado, sim. o caso do pan-africanismo defendido por Abdias do Nascimento, a partir de 1968, quando ele foi obrigado a se exilar, em funo da ditadura militar no pas, e viver nos Estados Unidos e na frica. Na ocasio, ele afirmou: futuros passos sobre estradas pragmticas devero procurar os meios de enfatizar a cultura pan-africana, e nunca de meramente promover, por exemplo, a cultura ioruba, a haitiana ou qualquer outra cultura pan-africana singular. 1 Por outro lado, a arte afro-brasileira no tem sido identificada exclusivamente pela temtica afro-descendente. Pois tambm h quem a caracterize sem circunscrevla a temas africanos e afro-descendentes no Brasil, embora os tenha como os ncleos principais de sua definio. o que se pode ver na obra de Rubem Valentim, o qual, em seu Manifesto ainda que tardio, de 1976, explicita a amplitude de seu projeto artstico:
Minha linguagem plstico-visualsignogrfica est ligada aos valores mticos profundos de uma cultura afro-brasileira (mestia-animista-fetichista). Com o peso da Bahia sobre

mim a cultura vivenciada; com o sangue negro nas veias o atavismo; com os olhos abertos para o que se faz no mundo a contemporaneidade; criando seus signos-smbolos procuro transformar em linguagem visual o mundo encantado, mgico, provavelmente mstico que flui continuamente dentro de mim. O substrato vem da terra, sendo eu to ligado ao complexo cultural da Bahia: cidade produto de uma grande sntese coletiva que se traduz na fuso de elementos tnicos e culturais de origem

europeia, africana e amerndia. Partindo desses dados pessoais e regionais, busco uma linguagem potica, contempornea, universal, para expressar-me plasticamente. Um caminho voltado para a realidade cultural profunda do Brasil para suas razes mas sem desconhecer ou ignorar tudo o que se faz no mundo, sendo isso por certo impossvel com os meios de comunicao de que j dispomos, o caminho, a difcil via para a criao de uma autntica linguagem brasileira de arte. Linguagem plsticosensorial: o sentir brasileiro . 2

Variados no pintar, Valentim e Nascimento so prximos em suas crenas na atualidade da potncia artstica das culturas africanas e afro-descendentes, no uso de linguagens artsticas modernistas, no modo livre como lidam com essas referncias. Diferenciam-se, contudo, pois Nascimento concentra sua proposta na unidade africa-

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na (sua pintura, ao contrrio, dedica-se a figurar, em linguagem modernista, universos culturais afro-brasileiros), enquanto Valentim apostou nas misturas processadas no e a partir do Brasil. A equao montada por Valentim, que articula construtivismo e religies com matrizes africanas no Brasil, prope, portanto, uma prtica artstica inclusiva. Ideia e fazer que persistem nas trajetrias e obras de artistas iniciadas ainda na vigncia e sob a influncia da riscadura afrobrasileira de Valentim: Emanoel Arajo,
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Ronaldo Rgo e o construtivismo crioulo 4 de Jorge dos Anjos. Ou seja, de acordo com essas prticas e concepes, arte afro-brasileira no se refere a obras produzidas apenas por sujeitos afro-descendentes ou exclusivamente com temas africanos e afro-descendentes no Brasil. Alm de no derivar de questes raciais, tnica e culturalmente aberta. Entretanto, ainda que exista h algum tempo e seja de algum modo dominante

Pintura em tmpera de Rubem Valentim

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atualmente, essa viso no a nica, uma vez que podem ser facilmente citados textos e classificaes pautados pela marcao tnica exclusiva e at pela questo da raa, embora deixem entrever ou produzam anlises para alm dela. De acordo com essas vises, ainda hoje se caracteriza o territrio circunscrito pela conjugao de arte, frica e Brasil com artistas negros vinculados s religies de matrizes africanas no pas, como fizeram, antes, Raimundo Nina Rodrigues e Arthur Ramos. Seria um critrio para enquadrar como afro-brasileira realizaes de Mestre Didi, Jorge Rodrigues, Jos Adrio, Junior de Od, Lena Martins, Wuelyton Ferreiro. Embora seu uso seja raro atualmente, pode-se ler a designao arte negra como feita por africanos e afro-descendentes, implcita, latente, em ttulos como O ne-

tudo, ele tambm inclui ex-votos e arte catlica feita por africanos e afro-descendentes, influenciado, provavelmente, por

Escultura popular brasileira , texto de


1944, no qual Luiz Saia analisa a persistncia de referncias africanas em exvotos e na imaginria catlica. 5 Cermica popular e arte carnavalesca ajudam Barata a compor um corpus artstico mltiplo e miscigenado. O que permite entender como o ttulo se refere origem africana no apenas de seus autores, mas tambm de ideias, formas, prticas e obras. As quais, segundo o autor, raramente se apresentam de modo puro, livre de dilogos, contgios, apropriaes, misturas. 6

om efeito, a afro-descendncia do autor ainda um critrio, e dificilmente deixar de s-lo.

Artistas como Rosalina Paulino, Juarez Paraso, Ngo, Artur Bispo do Rosrio e Jorge dos Anjos, to dspares em suas poticas, so geralmente includos nessa vertente por serem afro-descendentes. Embora no s por esse fator. Essa conexo entre africanidade e arte popular no Brasil, presente nos textos de Saia e Barata, derivada do ideal modernista de caracterizao do nacional com o popular , abre a arte afro-brasileira s miscigenaes. Contemporaneamente, se apresenta de variados modos. Um exemplo o de Maurino Arajo, com sua escultura conscientemente tributria das misturas processadas na imaginria catlica brasileira. Caso singular o de Lena

gro na pintura, escultura e arquitetura ; A escultura de origem negra no Brasil e O negro brasileiro nas artes plsticas , de
Arthur Ramos, Mrio Barata e Clarival do Prado Valladares, respectivamente. Designao e ttulos que se referem produo dos africanos e seus descendentes, conquanto no s a eles, circunscrevendo uma produo artstica a partir de uma origem especfica, que articula raa e etnia.

A escultura de origem negra no Brasil


um texto publicado por Mrio Barata, em 1957, no qual ele analisa, sobretudo, a produo escultrica vinculada s religies de matrizes africanas no Brasil. Conpg. 34, jul/dez 2009

Martins e a Associao Abayomi com suas bonecas feitas com refugos de tecidos sem cola ou costura, dando forma a seres e coisas diversas, do universo afro ou no. Outro, ainda, a obra de Martinho Patrcio, um artista no visto como afrodescendente, na qual a afro-brasilidade ecoa entre dobras, velaturas, extenses. Prosseguindo com a ideia da arte afrodescendente como caracterstica determinada pela origem africana, Clarival do Prado Valladares, em O negro brasileiro

samba e carnaval. A seu ver, na presente data, os caminhos das chamadas artes plsticas, embora franqueados, pouco interessam arte tribal, porque em muito pouco correspondem emocionalidade coletiva. 7 A anlise de Valladares entende o negro brasileiro como artista, produtor, e no como tema, questo, problema sociocultural e artstico, como se tornar frequente posteriormente. Sua interpretao da produo artstica dos afrodescendentes no Brasil os mantm atados estesia e condio tribal. Os supe, portanto, distantes da racionalidade e, assim, incongruentes com a sociedade burguesa industrial. Contudo, os vincula a uma arte direcionada ao coletivo que tem fortes vnculos com algumas experincias da arte contempornea, como as intervenes feitas pela Frente 3 de Fevereiro em estdios durante a realizao de partidas do campeonato de futebol paulista, em 2005, ou o Fumac

nas artes plsticas , texto de 1968, procura entender a presena menor do negro brasileiro nas artes plsticas no sculo XX em funo de valores africanos, da estrutura social brasileira e da lgica do sistema de arte contemporneo; ou seja, em correlao tanto com a persistncia de prticas culturais africanas a partir da dispora e da escravido, quanto com as discriminaes praticadas no Brasil e com a situao social da arte no quadro contemporneo. A seu ver, por um lado, explica-se a modesta presena de artistas brasileiros negros na atual produo e promoo das chamadas artes plsticas desde que estas se tornaram um atributo de prestgio do estrato social de nvel econmico mais elevado, no qual os negros numericamente pouco participam. Alm disso, historicamente, a cultura negra tem se destinado a produzir valores emocionais para a comunidade, o que explicaria o destaque dos afro-descendentes no vasto mundo de estesia formado por futebol, candombl, macumba, escola de

do descarrego feito no carnaval carioca


desde 2006 pelo grupo Radial (Alexand r e Vo g l e r, L u s A n d r a d e e R o n a l d Duarte). No catlogo da Festac 77, exposio e eventos organizados para o II Festival Mundial de Artes e Cultura Negra e Africana, realizado em Lagos, na Nigria, em 1977, Valladares mantm a marcao racial como elemento caracterizador dessa vertente artstica, mas amplia sua viso sobre as relaes entre africanidade e arte no Brasil. Explicita que, quando

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se refere aos negros na arte, inclui artistas de etnia negra e mestios. E no s como produtores. No texto O negro

convencionada artstica que, ou desempenha funo no culto dos orixs, ou trata de tema ligado ao culto. 12 Definio que parece restrita, mas logo se abre apropriao de smbolos novos por essas religies. Tambm a anlise amplia seu foco para alm do mbito religioso ao se complementar com dois tpicos, alm de breves abordagens das artes corporais e decorativas, como identifica adereos pessoais e vestimentas: jias, jias crioulas, alfaias, cestaria, cermica e marroquinaria. O primeiro tpico Continuidade provvel de convenes formais africanas ligadas representao naturalista na arte brasileira, no qual so aplicados princpios, convenes e formas da arte frica e da arte popular brasileira, para pensar a particularidade afro da obra de Aleijadinho. O segundo tpico A emergncia de artistas e temas negros a partir das dcadas de 1930 e 40, no qual o autor prope outro campo de abrangncia para o termo afro-brasileiro, que independente da afro-descendncia:
Dos artistas cobertos em geral por essa definio muitos so brancos, outros mestios e relativamente poucos so negros. Poderamos subdividi-los portanto em quatro grupos, ou seja: aqueles que s utilizam temas negros incidentalmente; os que o fazem de modo sistemtico e consciente; os artistas que se servem no apenas de temas como tambm de solues plsticas negras espontne-

como modelo na pintura brasileira , ele


suficientemente claro: No bastante se considerar o negro como artista criador, ou arteso, na histria da arte brasileira. Devemos consider-lo, sob outro ngulo, como modelo e tema interpretado por artistas de outras raas. 8 E, alm de produtor e objeto de representao, negro tambm significa negritude, as culturas relacionadas com a frica, um fator difuso nas artes no pas, especialmente nas artes populares. Em consonncia com Saia e Barata, afirma: A origem africana uma estrutura fundamental na obra de muitos artistas brasileiros assim como na expressividade mais ampla da criatividade popular. 9 Entretanto, apesar desse entendimento, ele selecionou apenas artistas descendentes de africanos para as exposies da delegao brasileira. 10 Continuidade e mudana encontram-se no texto Arte afro-brasileira, de Mariano Carneiro da Cunha, inserido na Histria

geral da arte no Brasil , organizada por


Walter Zanini e publicada em 1983. Nesse trabalho, ele deixa claro seu ponto de vista: a qualificao afro-brasileira permanece ambgua e provisria. Trata-se de um termo que, na realidade, j nasceu envelhecido pela prpria dinmica a que se tm submetido os elementos culturais africanos no Brasil.
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Para Cunha,

arte afro-brasileira uma expresso


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as, e, no raro, inconscientemente; finalmente os artistas rituais. Os trs primeiros grupos definiriam o termo afro-brasileiro em seu sentido lato e o ltimo grupo em sentido estrito. 13

Mestre Didi continua sendo o paradigma dos artistas rituais, a exceo que atesta como essa categoria pouco valorizada atualmente. Essa diversidade tem sido uma constante nas produes recentes que articulam arte e afro-descendncia no Brasil. E foi sendo consolidada, sobretudo, por Emanoel Arajo com a edio de livros e catlogos, a curadoria de exposies e aes museolgicas. Desde o centenrio do fim da escravido, em 1988, quando organizou o livro A mo afro-brasileira , e, sobretudo, a partir de 2004, quando criou e passou a dirigir, no Parque do Ibirapuera, em So Paulo, o Museu AfroBrasil, ele foi ampliando esse modo de conceber a afro-brasilidade. A partir do primeiro livro citado de Emanoel Arajo A mo afro-brasileira , pode-se pensar que afro-brasileira a arte feita por pessoas com mos e corpos africanos e afro-descendentes no Brasil. A princpio, nessa interpretao, a origem racial seria determinante, mas questes tnicas e misturas culturais perpassam todo o livro. Em 1994, Arajo e Carlos Eugnio Marcondes de Moura organizaram para a XLVI Feira do Livro de Frankfurt, na Alemanha, a exposio Arte e religiosi-

Salvo engano, com essa subdiviso proposta por Mariano Carneiro da Cunha que se explicita e cristaliza historiograficamente a concepo inclusiva da arte

afro-brasileira , que j era praticada anteriormente, ultrapassando a ideia de raa como elemento determinante dessa vertente artstica. Analisando parte da historiografia da vertente artstica afrobrasileira, Eliene Nunes avalia e prope: foi com ele que esta especialidade adquiriu a maioridade terica no Brasil. 14 Com efeito, possvel arriscar e citar nomes de artistas atuantes atualmente para exemplificar os quatro grupos delineados por Carneiro da Cunha. Entre aqueles que s utilizam temas negros incidentalmente, podemos citar Brgida Baltar, Maurcio Dias e Walter Riedwig, Rodrigo Cardoso. Alexandre Vogler, Leandro Machado e Rosana Paulino esto entre os que utilizam temas negros de modo sistemtico e consciente. Com suas experimentaes com imagens encarnadas, derivadas do processo inicitico na religio, Mrio Cravo Neto pode ser posto como um dos artistas que se servem no apenas de temas como tambm de solues plsticas negras, embora no inconscientemente e sem tomar as solues plsticas negras como espontneas. O j citado

dade afro-brasileira , e seu respectivo catlogo, nos quais esto includos relevantes exemplos da contribuio de negros e mestios criao da arte e da identidade da civilizao brasileira. 15 Alm de obras de alguns artistas j falecidos e atu-

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antes no Brasil (Agnaldo Manoel dos Santos, Aurelino Santos, Genilson Soares da Silva, Mestre Didi, Ronaldo Rego, Rubem Valentim e Waldeloir Rego) e de peas usadas nas religies com matrizes africanas no pas, mais ex-votos e imagens catlicas, esto presentes mscaras de bumba-meu-boi e representaes de negros feitas entre os sculos XVIII e XX. Mantm-se, assim, o entendimento do negro como autor e tema. Apesar do que possa sugerir seu ttulo, o mdulo Negro de corpo e alma da Mos-

Esse entendimento de arte afro-brasilei-

ra como campo amplo e heterogneo est


presente em outros autores contemporneos. Na apresentao do catlogo da mostra Arte afro-brasileira , outro dos mdulos da Mostra do redescobrimento , em 2000, o curador-geral, Nelson Aguilar, d pistas de como uniu as peas do quebra-cabea da arte brasileira e indica como alguns artistas presentes nos mdulos Imagens do inconsciente e Arte

popular se bandeariam facilmente aos


afro-brasileiros. 17 Nesse mesmo volume, Kabengele Munanga, um dos curadores do mdulo Arte afro-brasileira , defende a incluso nessa vertente
de todos os artistas que, independentemente de sua origem tnica, participam dela, por opo polticoideolgica, religiosa, ou simplesmente por emoo esttica no sentido universal da palavra. a partir desta noo mais ampla, no biologizada, no etnicizada e no politizada, que se pode operar para identificar a africanidade escondida numa obra. 18

tra do redescobrimento , de 2000, do


qual Emanoel Arajo foi o curador, apresentou mais do que representaes de afro-descendentes por afro-descendentes. No catlogo, ele declara pretender considerar o modo como se deu a construo da apresentao desse universo de convvio entre brancos e negros, procurando extrair da um perfil que nos permita identificar um Negro de corpo e alma, defendendo um negro que se assuma enquanto tal e atacando a ideia do negro de alma branca. Incluindo objetos artsticos ou no, feito por afrodescendentes ou no, com temtica relativa frica e africanidade no Brasil, a exposio trabalhava com as for-

Ainda nesse catlogo, a outra curadora do mdulo Arte afro-brasileira , Maria Helosa Leuba Salum, analisa a complexa rede conceitual inerente designao arte afro-

mas de representao do negro no Brasil, pretendendo desconstruir um ima-

brasileira e apresenta o heterogneo conjunto de artistas reunidos: Agnaldo Manoel dos Santos, Emanoel Arajo, Heitor dos Prazeres, Mestre Didi, Niobe Xand, Pedro Paulo Leal, Rosana Paulino, Ronaldo Rego e Rubem Valentim.19 Artistas com origens, procedncias, campos de atuao, traje-

ginrio que [...] atuou de maneira poderosa na criao dos esteretipos nos quais se alicera o discurso do preconceito que at hoje marca a identificao do negro em nosso pas. 16
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trias e obras bastante diversas. O que s confirma o modo ampliado como a vertente artstica afro-brasileira vem sendo entendida no Brasil. Viso que, no Museu Afro-Brasil , se configurou como um marco expositivo e institucional, pois mostrou, museologicamente, a viso inclusiva proposta artisticamente por Rubem Valentim e sistematizada historiograficamente por Cunha. Seguindo essa tendncia, eu acatei a sugesto da editora C/Arte para usar a denominao dominante atualmente como ttulo do livro escrito e publicado em 2007: Arte afro-brasileira . Na introduo do livro, eu afirmo que
talvez fosse melhor falar em arte afro-descendente no Brasil. Embora seja, a princpio, mais correta, a ltima designao no tem a fora sinttica de arte afro-brasileira , que j ganhou livros e museus, sendo a mais corrente no mundo da arte, na mdia. Contudo, usar essa designao implica relacionar ideias, prticas e instituies circunscritas pelos termos arte e afro-brasilidade, conectar esses campos e suas problemticas, promover confrontos e dilogos entre as questes derivadas da escravido de africanos e afro-descendentes no Brasil com as transformaes no mundo da arte desde a Era Moderna. 20

fsica discernvel e de brasilidade como essncia determinante de quem nasce e vive no Brasil e do que ali produzido. bvio que o nome frica se refere a um lugar fsico. Contudo, como disse o poeta Abdelwahab Meddeb, o termo mais do que uma designao geogrfica: Ele pode tambm ter a dignidade de um conceito cujo campo a questo da relao entre histria e antropologia. 21 Portanto, frica mais do que um continente. No livro Arte africana & afro-brasileira , de Dilma de Melo Silva e Maria Ceclia Felix Calaa, h um captulo intitulado Arte afro-descendente, no qual feita uma reviso da historiografia e da terminologia dessa vertente artstica, e se defende que a existncia de uma tradio artstica secular africana, que influencia a expresso artstica do brasileiro, independente de sua origem afro-descendente ou no. 22

Arte afro-descendente um termo que


remete a prticas artsticas em culturas resultantes da dispora africana no mundo. Quando referida produo brasileira, no quer abranger s a arte produzida por nativos em frica e atuantes no Brasil ou nascidos no Brasil com antepassados africanos. Pretende incluir tambm, independentemente da origem do autor, a arte feita no Brasil com vnculos africanos. Entretanto, o termo arte afro-

descendente mantm a questo da


essencialidade e preserva a questo da origem, da origem africana, e, portanto, de frica como um lugar fsico e unvoco.

Usar a expresso arte afro-brasileira insistir nas ideias de frica como origem

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Embora seja denominado como arte afro-

Parece defender, portanto, os vnculos dessa vertente artstica com a ideia de miscigenao brasileira e no com o ideal de pureza africana. O que faz ver como a oscilao no uso de arte afro-bra-

brasileira , o fascculo 13 da coleo Os negros : histria do negro no Brasil, que


foi publicado recentemente, apresenta em seu texto de abertura, de Bruna Buzzo, a terminologia variada e a abrangncia ampla dessa vertente artstica j a partir de seu ttulo: A arte afro das razes do Brasil feita por afro-descendentes ou no, fruto da influncia africana e dos povos que se encontraram no territrio brasileiro, a arte que expressa a cultura da miscigenao. Ou em seu trmino: antes de mais nada, brasileira, e soube mesclar e dosar os elementos de cada cultura para criar uma identidade prpria. 23

sileira ou arte afro-descendente uma


manifestao, no campo da histria da arte, da ambiguidade entre enfatizar a africanidade, a pureza, e salientar a brasilidade, a mistura, presente em estudos sobre o candombl feitos na antropologia e em outros campos, como observaram Yvonne Maggie e Peter Fry. 24 Talvez fosse melhor pensar outro termo, a partir da seguinte formulao de Lvio Sansone:

Desenho de Carib

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No Brasil, [...] a frica tem sido basicamente um produto do sistema de relaes raciais, mais do que uma entidade essencial e imutvel. Ao aceitarmos essa viso, portanto, no surpreende que essas foras sociais tenham resultado na criao de uma frica singularmente brasileira, com a qual o conformismo e o protesto se identificam, criando sua prpria frica. 25

inclusivas as produes artstica e historiogrfica referentes aos dilogos com a problemtica da frica no Brasil. Com certeza, corre-se o risco da generalidade, que leva a pensar que muito, quase tudo, pode ser associado problemtica afro no Brasil. Recentemente, essa inclusividade tem se mantido, ampliando o elenco de artistas e obras delineadores dessa vertente de dilogos em arte. O que ajuda a problematizar suas designaes, bem como a entrever algumas fricas singularmente brasileiras. Uma das fricas particulares ao Brasil, insuspeita aparentemente, pode ser encontrada no trabalho de Ricardo Basbaum, que j foi vinculado por Maria Moreira ao tpico da repersonalizao vinculada s culturas afro-descendentes durante e aps a escravido no Brasil, devido aos jogos intersubjetivos propostos pelo artista. 27 Recentemente, o prprio Basbaum aproximouse de modo explcito do mundo afro ao dizer: ser preciso compreender que ao produzir a obra, articular os gestos de construo da potica, no somente um trabalho que produzido, mas, sobretudo, essa rea que se estende do mais nfimo (a pele como contato do corpo) ao mais expandido (as construes do corpo histrico e cultural) terreiro

Alm disso, questes artsticas esto em jogo, no s questes de frica e Brasil, dos modos como esses termos so entendidos como construes culturais e no como continente e nao, respectivamente. Se j era difcil acomodar a produo pretrita sob a noo estilstica, mais complexo ser tentar incluir a produo recente em um estilo. Ambas no se acomodam facilmente a tempos e espaos homogneos, nem a conjuntos. Rejeitam, portanto, as noes de esprito do povo ( volksgeist ) e esprito do tempo ( zeitgeist ) que sustentam a ideia de estilo, de acordo com o historicismo.
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Assim, seria possvel falar em arte rela-

cionada frica no Brasil , ou arte relacionada frica e Brasil , ou arte-fricaBrasil , indicando ideias, prticas e realizaes artsticas no Brasil que tm componentes vinculados a elementos socioculturais africanos. Entretanto, todo esse esforo ainda permaneceria preso ao problema das designaes classificatrias da histria da arte. No seria melhor abandonar as designaes? Como visto, so crescentemente

de encontros . 28
Em nota complementar, ele esclarece que o termo terreiro de encontros
utilizado sem qualquer sentido religioso ou mstico, mas enquanto re-

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ferncia a um espao mltiplo e aberto a trocas, transformaes, conversas, celebraes, jogos narrativos, referncias histricas etc., sendo atravessado por ritmos, pulsaes e forte corporeidade. Alm disso, parece interessante reivindicar a singularidade das confluncias afro-brasileiras como portadoras de provocao ao pensamento.

es entre Brasil e frica foram e so muitas vezes intermediadas pela Europa, em conjunturas e por meio de conexes externas. Lidando com formas supostamente icnicas das geografias do continente e do pas, a obra convida a, em verdade provoca, uma discusso das presenas de frica e Brasil no imaginrio brasileiro como unidades simbolizadas por imagens cartogrficas e, assim, orientadas por questes geopolticas. Entre as imagens e questes que evoca, acende, traz mente, a obra pode ser remetida a Delirium ambulatorium , obra de Hlio Oiticica de 1978, um pedao de asfalto na forma da ilha de Manhattan encontrado noite pelo artista na av. Presidente Vargas, Rio de Janeiro, 30 fazendo pensar na vertente de questionamento propriamente artstico das dimenses polticas da cartografia na qual tambm podem ser includas obras de Cildo Meireles e Anna Bella Geiger, entre outras. Portanto, nessa e em outras obras conectadas ao universo afro, h mais do que a tematizao da problemtica sociocultural afro-descendente, o que demanda aberturas para outros tpicos e campos, artsticos e socioculturais. Pode parecer estranho concluir um texto sobre relaes entre artes plsticas e afro-descendncia no Brasil, escrito para o volume de uma revista com o tema O

Indicaes que ressoam nas referncias a batuques, sambas e funks, bem como ao orix Nan, em Ritmo, ao vivo , texto de Ceclia Cotrim, publicado no catlogo da exposio Membranosa entre (nbp) , de Basbaum. 29 Conexes que falam da onipresena de culturas africanas em prticas cotidianas no Brasil e de sua ressurgncia artstica, onde, quando e com quem menos se espera. Outra imagem de frica singularmente brasileira pode ser vista em uma das obras de Milton Machado London snow

Africa, London hole Brazil , de 19981999, um readymade fotogrfico no qual ecoam muitas questes. Constituda por um par de imagens elaboradas a partir de um mapa da frica coberto de neve e de um buraco no asfalto, ambos encontrados nas ruas londrinas, a obra tem ttulo a princpio literal cuja sonoridade London snow Africa como London is

no Africa , ou Londres no frica, e London hole Brazil como London whole Brazil , ou Londres todo Brasil provoca sentidos outros: diferena, identificao, domnio. Faz pensar como as relapg. 42, jul/dez 2009

negro no Brasil contemporneo , comentando trabalhos de artistas que no parecem ser e no se declaram afro-des-

cendentes, nem vinculam suas obras especificamente dita arte afro-brasileira . A escolha no casual, ou impensada. Obviamente, o texto poderia ter focado nas ricas e ainda, apesar de tudo, pouco exploradas trilhas que conectam as obras de Rubem Valentim, Agnaldo Manoel dos Santos, Abdias do Nascimento, Mestre Didi, Emanoel Arajo, Ronaldo Rgo, Jorge dos Anjos, Lena Martins, Jorge Rodrigues, Junior de Od, Jos Adrio e Wuelyton Ferreiro, entre outros artistas afro-descendentes. No entanto, o propsito aqui explicitar como, recentemente, tem-se ampliado a configurao inclusiva dessa vertente ar-

tstica, evitando-se a ideia de raa, pautando-se menos em marcaes tnicas e mais por valores culturais africanos misturados aos demais nas complexas dinmicas sociais brasileiras. Ou seja, em conjunes de arte, Brasil e frica para alm de raa e etnia. Assim, retoma-se a imagem inicialmente apresentada, da multiplicidade da cor preta como metfora da arte afro-brasileira , no para insistir em sua dimenso problemtica, uma vez que pode remeter cor da pele de africanos e afro-descedentes, e, portanto, a fentipos, mas para ressaltar como, com sua heterogeneidade inclusiva, essa vertente permite ver um rico negrume multicor.

N
1.

NASCIMENTO, Abdias apud SIQUEIRA, Jos Jorge. Entre Orfeu e Xang : a emergncia de uma nova conscincia sobre a questo do negro no Brasil, 1944/1968. Rio de Janeiro: Pallas, 2006, p. 224. VALENTIM, Rubem. Manifesto ainda que tardio. In: FONTELES, Ben e BARJA, Wagner (orgs.). Rubem Valentim : artista da luz. So Paulo: Pinacoteca do Estado, 2001, p. 28. Idem, ibidem, p. 29. DOS ANJOS, Jor ge apud SAMPAIO, Mrcio. Risco, recorte, percurso. In: DOS ANJOS, Jorge. Jorge dos Anjos . Belo Horizonte: C/Arte, 2009, p. 45. SAIA, Luiz. Escultura popular brasileira . So Paulo: Edies Gaveta, 1944. BARATA, Mrio. A escultura de origem negra no Brasil. Arquitetura Contempornea , Rio de Janeiro, n. 9, 1957. VALLADARES, Clarival do Prado. O negro brasileiro nas artes plsticas. In: AGUILAR, Nelson (org.). Mostra do redescobrimento : arte afro-brasileira. So Paulo: Associao Brasil 500 Anos Artes Visuais, 2000, p. 426-429. VA L L A D A R E S , C l a r i v a l d o P r a d o . O n e g r o c o m o m o d e l o n a p i n t u r a b r a s i l e i r a . I n : VALLADARES, Clarival do Prado (org.). The Impact of African Culture in Brazil . Ministrio das Relaes Exteriores; Ministrio da Educao e Cultura, 1977, p. 229. Idem, ibidem, p. 224.

2. 3. 4. 5. 6. 7.

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10. Em 1966: Agnaldo Manoel dos Santos, Heitor dos Prazeres e Rubem Valentim. Em 1977: Boaventura Silva Filho, o Louco, Emanoel Arajo, Francisco Guarany, Geraldo Telles de Arajo, Hlio de Souza Oliveira, Jos de Dome, Juarez Paraso, Maurino de Arajo, Miguel dos Santos, Octvio Arajo, Rubem Valentim e Waldeloir Rego. 11. CUNHA, Mariano Carneiro da. Arte afro-brasileira. In: ZANINI, Walter (org.). Histria geral da arte no Brasil . So Paulo: Instituto Walter Moreira Salles, 1983, p. 1.026. 12. Idem, ibidem, p. 994. 13. Idem, ibidem, p. 1.023. 14. NUNES, Eliene. Raimundo Nina Rodrigues, Clarival do Prado Valladares e Mariano Carneiro da Cunha: trs historiadores da arte afro-brasileira. Cadernos do Programa de Psgraduao da Escola de Belas Artes da Universidade Federal da Bahia , Salvador, EDUFBA, ano 4, n. 4, 2007, p. 120. 15. ARAJO, Emanoel. Arte afro-brasilidade. In: ARAJO, Emanoel e MOURA, Carlos Eugnio Marcondes de. Afro-Brasilianische Kultur und Zeitgennssische Kunst . So Paulo: Cmara Brasileira do Livro, 1994, p. 43. 16. A R A J O , E m a n o e l . N e g r o d e c o r p o e a l m a . I n : A G U I L A R , N e l s o n ( o r g . ) . M o s t r a d o redescobrimento : arte afro-brasileira, op. cit., p. 44. 17. AGUILAR, Nelson. Arte afro-brasileira: Mostra do redescobrimento. In: AGUILAR, Nelson (org.), op. cit., p. 30-31. 18. MUNANGA, Kabengele. Arte afro-brasileira: o que , afinal? In: AGUILAR, Nelson (org.), op. cit., p. 108. 19. SALUM, Maria Helosa Leuba. Cem anos de arte afro-brasileira. In: AGUILAR, Nelson (org.), op. cit., p. 112-121. 20. CONDURU, Roberto. Arte afro-brasileira . Belo Horizonte: C/Arte, 2007, p. 10. 21. MEDDEB, Abdelwahab. LAfrique commence au Nord... In: NJAMI et alii (eds.). Africa Remix: Lart contemporaine dun continent. Paris: ditions du Centre Pompidou, 2005, p. 45. 22. SILVA, Dilma de Melo e CALAA, Maria Ceclia Felix. Arte africana & afro-brasileira . So Paulo: Terceira Margem, 2006. 23. BUZZO, Bruna. A arte afro das razes do Brasil. In: SOUZA, Hamilton Octavio de (ed.). Os negros : histria do negro no Brasil . Fascculo 13 Arte afro-brasileira . So Paulo: Caros Amigos, 2009, p. 387-389. 24. MAGGIE, Yvonne e FRY, Peter. Apresentao. In: RODRIGUES, Nina. O animismo fetichista dos negros baianos . Rio de Janeiro: Editora UFRJ; Biblioteca Nacional, 2006, p. 20-21. 25. SANSONE, Lvio. Negritude sem etnicidade. Salvador: EDUFBA; Rio de Janeiro: Pallas, 2003, p. 91. 26. Sobre o historicismo na histria da arte, ver GOMBRICH, E. H. Para uma histria cultural . Lisboa: Gradiva, 1994. 27. MOREIRA, Maria. Repersonalizao, enfrentamento e reversibilidade. In: BASBAUM, Ricardo e COIMBRA, Eduardo (orgs.). Afro Amricas (revista de arte). Rio de Janeiro: Espao Agora/Capacete, n. 5, 2002, p. 74-84. 28. BASBAUM, Ricardo. Quem que v nossos trabalhos? In: FERREIRA, Glria e PESSOA, Fernando (orgs.). Criao e crtica . Seminrios Internacionais Museu Vale 4. Vila Velha: Museu Vale; Rio de Janeiro: Suzy Muniz Produes, 2009, p. 202. 29. COTRIM, Ceclia. Ritmo, ao vivo. In: BASBAUM, Ricardo. Membranosa entre (nbp) . So Paulo: Galeria Luciana Brito, 2009. 30. BRETT, Guy et alii (orgs.). Hlio Oiticica . Rio de Janeiro: Centro de Arte Hlio Oiticica, 1997, p. 237.

Recebido em 12/8/2009 Aprovado em 30/8/2009

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