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A questo do mtodo Segundo Marilena Chau (2002, p.

251): Uma teoria cientfica um sistema ordenado e coerente de proposies ou enunciados baseados em pequeno nmero de princpios, cuja finalidade descrever, explicar e prever do modo mais completo possvel um conjunto de fenmenos, oferecendo suas leis necessrias. Mas como um cientista cria uma teoria? Conforme dissemos, a criao de um mtodo rigoroso e sistemtico utilizado pelos modernos funda o que, hoje em dia, entendemos por cincia. Esse mtodo experimental, por sua vez, pressupe um tipo especfico de raciocnio chamado induo, pautado na observao de casos particulares e, final- mente em concluses, sob a forma de leis gerais ou teorias. Induo Tipo de raciocnio ou inferncia que conduz de enunciados particulares (resultado de observaes ou experimentos) para enunciados universais (leis e teorias) De modo simplificado, o mtodo cientfico experimental j havia sido objeto de estudo de diversos filsofos modernos como Ren Descartes (1596-1650) e Francis Bacon (1561-1626) e, em linhas gerais, pode ser representado, conforme o esquema a seguir: A formulao de uma lei ou teoria inicia-se com a formulao de um problema e tem o seu termo quando o cientista consegue elaborar uma lei geral ou teoria capaz de dar conta do conjunto de fenmenos observados. Com base nisso, podermos dizer que o mtodo experimental segue as seguintes etapas: 1) a observao dos fenmenos para posterior formulao de um problema; 2) a construo de uma hiptese que submetida a uma srie de testes a fim de valid-la ou refut-la; 3) e, por fim, a partir de um processo de generalizao, a elaborao das leis pelas quais so descritos os fenmenos em sua regularidade. Em outras palavras: Um cientista, seja terico ou experimental, formula enunciados ou sistemas de enunciados e verifica- -os um a um. No campo das cincias empricas, para particularizar, ele formula hipteses ou sistemas de teorias, e submete-os a teste, confrontando-os com a experincia, atravs de recursos de observao e experimentao.(POPPER: 2001, p.7) importante lembrar que as etapas do mtodo experimental descritas no esto isentas de crticas. Alguns pensadores como Karl Popper (1902-1994) defendem que uma teoria s pode ser considera- da cientfica quando as suas teses resistem refutao (falseabilidade). Isso significa que um grande nmero de provas a favor de determinada teoria so ainda insuficientes para garantir-lhe o status hegemnico na explicao dos fenmenos observados. Pelo contrrio, bastaria uma nica observao negativa (do ponto de vista lgico ou em relao ao confronto com os fatos) para que fosse necessria a busca por uma substituta. O mito da neutralidade Sabemos que o conhecimento cientfico , sem sombra de dvida, a forma de conhecimento mais reconhecida e valorizada pela nossa sociedade. O principal motivo dessa predileo funda-se, antes de mais nada, no fato de a cincia possuir critrios rgidos de verificao e validao de suas hipteses. Entretanto, h ainda outros fatores que contribuem para nossa f na validade e objetividade do conhecimento cientfico. Um deles a crena na neutralidade do cientista. Vamos entender melhor a questo? Ao contrrio do senso comum, a cincia tem a pretenso de ser um conhecimento objetivo, ou seja, independente do sujeito que o produz. Senso comum Opinio baseada em hbitos, preconceitos, tradies. O senso comum, diferentemente da cincia e da filosofia, caracteriza-se pela superficialidade de suas concluses. Essa autonomia em relao ao sujeito sugere que o cientista, ao estudar um determinado objeto, deve enxerg-lo como algo distinto independente de si. A observao cientfica deve, ainda, ser feita sem levar em considerao qualquer concepo prvia, para que no haja interferncia, por parte do cientista, em relao aos resultados obtidos.

O problema em acreditar em tal neutralidade est no fato de que o cientista, como qualquer outro ser hu - mano, no capaz de livrar-se, mesmo que momentaneamente, de sua viso de mundo, de seus valores e crenas, enfim, de tudo aquilo que o torna quem ele . Outra questo, no menos relevante, est no fato de que vivemos em um sistema capitalista, onde grande parte dos recursos destinados pesquisa cientfica provm de fontes privadas. Isso quer dizer que juntamente com a interferncia do prprio sujeito que faz efetivamente a Cincia devemos contar com os interesses dos investidores. Desse modo, algumas descobertas que poderiam melhorar ou at mesmo salvar muitas vidas no recebem o financiamento adequado, uma vez que o seu custo, aos olhos dos interesses econmicos, no se justifica. Se a ideia da cincia enquanto procura, desinteressada, pela verdade no tem lugar numa sociedade capitalista, do mesmo modo podemos discordar daqueles que defendem que um domnio progressivo da Natureza, proporcionado pelo conhecimento cientfico, teria a finalidade de garantir uma vida melhor para toda a humanidade. O que verificamos, na realidade, uma lgica dentro da qual o valor do conhecimento gerado est cada ve z mais ligado a sua utilizao prtica (e lucrativa), garantida pela tecnologia. Tecnologia Atividade de aplicao das leis cientficas para criar e aperfeioar instrumentos e objetos. Fuso de cincia e tcnica. As Cincias Humanas Quando ouvimos falar sobre cincia, normalmente nos vem mente as Cincias da Natureza, como a Fsica, a Qumica ou a Biologia. No entanto, h outro campo das cincias, onde so realizados estudos a respeito do ser humano, no enquanto organismo biolgico, mas como indivduos e seres sociais: o campo das Cincias Humanas. Vamos conhecer um pouco mais sobre elas? Vimos at aqui que o que caracteriza essencialmente o conhecimento dito cientfico a sua objetividade e seu mtodo, baseado na experimentao e na verificao dos resultados. Quando nos referimos s Cincias Naturais, isso no gera nenhum problema maior, j que o fenmeno estuda- do exterior ao indivduo, podendo ser observado enquanto coisa. No entanto, quando falamos das Cincias Humanas, a situao complica-se bastante, j que o sujeito cognoscente e o objeto a ser conhecido so o mesmo: o ser humano. Eis, ento, a grande questo que se impe: como poderia um estudo sobre o ser humano e suas relaes, ser construdo baseado nos mesmos pressupostos das cincias naturais? A complexidade do ser humano tamanha, que se recusa a ser simplificada ou reduzida a padres. Cada ser humano nico, fruto de diversos fatores que se relacionam e influenciam em sua formao. Portanto, o fato humano no pode e no deve ser estudado utilizando-se o mesmo mtodo de estudo das cincias naturais. No h como encontrar uma causalidade para as aes humanas. O ato humano essencialmente subjetivo e foge a toda e qualquer tentativa de previsibilidade. Precisamos entender, no entanto, que as cincias, tanto naturais quanto humanas, nascem da necessidade humana de explicar racionalmente sua realidade e, independentemente do status de cada uma delas, ambas so muito importantes no sentido em que ampliam o conhecimento humano de si mesmo e da natureza externa. Talvez o desafio esteja em entendermos que a diferena do objeto implica, necessariamente, em resultados especficos: as cincias da natureza conhecem para dominar, prever, controlar. As cincias humanas, por sua vez, se esforam para compreender o homem, considerando seus aspectos sociais, polticos, econmicos, psicolgicos, histricos, etc. Sendo assim, por mais que alguns possam questionar sua cientificidade, inegvel seu valor enquanto forma de compreenso do agir humano.