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NAQUELE LUGAR

Se eu quiser imagina um povo fictcio, posso darlhe um nome inve~itado, trat-lo declarativamente como um objeto romanesco, fundar.uma nova Garabagne*, de modo a no comprometer nenhum pas real em minha fantasia (mas ento essa mesma fantasia que comprometo nos signos da literarura). Posso tambm, sem pretender nada representar, ou analisar realidade alguma (so estes os maiores gestos do discurso ocidental), levantar em alguma parte do mundo (naquelelugar) um certo nmero de traos (palavra grfica e lingstica), e com esses rraos formar deliberadamente um sistema. esse sistema que chamarei de: Japo.
* Na ohra Voygc en Graridc Gtarabape, pi~blicada em 1936,o p e t a Henri Midiatu: (18891984) Ma de pases imaginrios. Nu'. da T . 1

A GUA E O FLOCO

dos mais delicados: uma moldura que contm, sobre um fndo escuro, objetos variados (tigelas, caixas, pires, palitos, montinhos midos de alimentos, um pouco de gengibre cin.za, alguns fiapos de legumes alaranjados, iim fundo de molho marrom), e como esses recipientes e esses ped a p s de alimento so exguos e tnues, mas numerosos, diramos que essas bandejas realizam a defini* da pin<L tura que, nas palavras de Piero della Francesa, e somenre uma demonsrra@o de superficies e de corpos que se tornam cada vez menores, ou maiores, segundo seu termo". No entanto, tal ordem, deliciosa quando aparece, est destinada a ser desfeita, refeita segund.0 o prprio
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A bandeja de refeio parece um

a sopa japonesa (a palavra supd indevidamente espessa, e caldo lembra penso familiar) dispe, no jogo alimentar, um toque de claridade. Na Franp, uma sopa clara uma sopa rala; mas aqui a leveza do caldo, nuido como gua, a poeira de soja ou de feijes que nele se desloca, a raridade dos dois ou trs slidos ( d o de erva, filamento de legume, parcela de peixe) que dividem, flutuando, essa pequena quantidade de gua, d0 a idia de uma densidade clara, de uma nutritividade sem gordura, de um eiixir reconfortante pela pureza: algo de aqutico (mais do que aquoso), de delicadamente marinho, traz urn pensamenro de fonte, de vitalidade profunda. Assim, a comida japonesa se estabelece num sistema reduzido da matria (do claro ao divisvel), num tremor do significame: so estes os caracteres elementares da escritura, estabelecida sobre uma espcie de vacilago da linguagem, e assim se apresenta a comida japonesa: uma comida escrita, tributria dos gestos de diviso e de retirada que inscrevem o alimento, no sobre a bandeja da refeio (nada a ver com a comida fotografada, as composies coloridas das revistas femininas), mas num espao profundo que dispe, em patamares, o homem, a mesa e o universo. Pois a ;bscrimra precisamente aquele ato que une, no mesmo trabalho, o que no poderia ser captado junto no nico espao plana da representao.

No Mercado Flutuante de Bangkok, cada vendedor se mantm sobre uma pequena piroga imvel; e1.e vende mnimas quantidades de alimento: gros, dguns OVOS, bananas, cocos, mangas, pimentes (sem fdar do Inominvel). Dele ar a mercadoria, . passando por seu 1--e-s q u i f e L ,. \. tu " b9e . .4 ~ e n \ 0 alimento ocidental, acumulado, dignificado, inchado at o majestoso, ligado a alguma operao de prestgio, tende sempre ao grosso, ao grande, ao abundante, ao planturoso; o oriental segue o movimento inverso, exPande-se em direo ao in*& finitesimal: o Futuro do pepino no o amontoado ou o espessamento, mas a diviso, o tnue espdhamento,
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como dito neste haicai:

no uso da. alimentqo no uma ordem -.,. mas uma fan-. - .tasia e como que uma preguia:)em todo caso, uma operao inreligenre e no mais mecnica. ---Outra h n g o dos palitos, a de pinar o fragmento de comida (e no mais de espetar, como fazem nossos garfos); pingar* alis uma palavra demasiadamente forte, agressiva (beliscar A . o que -- fazem as meninas sonsas, -pin<;ar o que fazem os cirurgies, as costureiras, os temperamentos suscenunca o. alimento no sofre tveis); pois . uma presso,:I ..... :superior aquela que estritamente . necessria - para . le- 1 vant-10 e transport-lo; h no. gesto dos palitos, ainda1 -amaciado por sua matria, madeixa ou laca, algo de maternal, a mesma moderao, o mesmo comedimento que se emprega para carregar uma criana: uma fora (no sentido operatrio do termo), no uma pulso; este todo um comporramento com rela@o comida, bem visvel nos longos palitos do cozinheiro, que servem no para comer, mas para preparar os alimentos: o instrumento nunca fira, corta, fende, fere, mas apenas colhe, vira, transporta. Pois os palitos (terceira funo), para dividir, separam, afastam, bicam, em vez de cortar e espetar como nossos talheres; eles nunca violentam o ------_ alimento: ora o desembaraw poqco a pouco (no caso - ... das ervas), ora o desfazem (no caso dos peixes, das en. .
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* Plncer, cm fiaixcs, pode significar ratlco "belisca?

cornci "pina;". (S.a'll)

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guias), reencontrando assim as fissuras naturais da marria (nisso bem mais prximos do dedo primitivo do que da faca). Enfim, e talvez sua h n e o mais bela, os palitos trasladam o alimento, quer quando, cruzados como duas mos, suporte e no mais pina, se insinuam sob o floco de arroz e o estendem, o levantam at a boca do comensal, quer quando (por um gesto milenar de todo o Oriente) fazem deslizar a neve alimentar da tigela aos lbios, como uma p. Em todos esses usos, em ~- os- palitos .se opem nospodos -os gestos.que nplicm, 1I ... sa faca (e a seu substituto .. pedador, o prfo): eles so os instrumentos alimentares que se recusam a cortar, a esl petar, a mutilar, a furar (gestos muito limitados, rechaados no preparo da comida: o peixeiro que esfola diante de ns a enguia viva exorciza, uma vez por todas, num sacrificio preliminar, o assassinato da comida);pelos paliros, a comida no mais uma presa que violentamos (carnes sobre as- quais nos encarniamos), mas uma

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substncia harmoniosamente transferida; eles transformam a matria previamente dividida em alimento de pssaro, e o arroz em onda de leite; maternais, conduzem incansavelmente o gesto da bicada, deixando a riossos hbitos alimentares, armados de lanas e de facas, o - -- ___ da predaqo. . -

A COMIDA DESCENTRADA

O sukiydki um guisado cujos elementos conhecemos e reconhecemos, pois feito diante de ns, sobre
a prpria mesa, sem parar, enquanto o comemos. Os produtos crus (mas descascados, lavados, j revestidos de uma nudez esctica, brilhante, colorida, harmoniosa como uma roupa primaveril: 2 cor, afinem, o toque, o efeito, LZ harmonia, O tempero, tudo ai se encontra', diria Diderot) so reunidos e trazidos numa bandeja; a prpria essncia da feira que chega at ns, seu frescor, sua naturalidade, sua diversidade e at a classificao que faz da simples matria a promessa de um acontecimento: recrudescncia de apetite ligada a esse objeto misto que o produto de feira, ao mesmo tempo natureza e mer-

cadoria, natureza mercantil, acessvel posse popular: folhas comestveis, legumes, cabelos de anjo, quadrados cremosos de pasta de soja, gema crua do ovo, carne vermelha e acar branco (aliana infinitamente mais extica, mais fascinante ou mais enjoativa, porque visual, do que o simples doce-salgado da comida chinesa, que S cozida e na qual o acar no visvel seno no brilho carameli7ado de certos pratos "laqueados"), todos esses alimentos crus, prirneiramence aliados, composros como num quadro holands do qual conservariam o contorno do trao, a firmeza elstica do pincel. e o verniz colorido (ignoramos - -se este se deve - -matria das - coisas, luz da cena, ao ungento que recobre _o qua-dro ou iluminao do --museu), - pouco a pouco trans-portados para a grande casarola em que so cozidos sob nossos olhos, ali perdem suas cores, suas formas e seu descontnuo, ali amolecem, se desnaturali-am, adquirem aquele tom ruo que a cor essencial do molho; medida que pegamos, com a ponta de nossos palitos, alguns fragmentos desse guisado recm-cozido, outros alimentos crus vm substitu-10s. Uma assisrente preside a esse vai-e-vem; postada um pouco distncia atrs de ns, armada com palitos longos, elaalimenta alrernatit vamente a panela e a conversa: toda uma pequena odissia da comida que vivemos pelo olhar: assistimos ao Crepsculo da Crueza.
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O imprio dos sipos

h s a Crueza, como se sabe, a divindade tutelar da comida japonesa: tudo ihe dedicado, e, se a cozinha japonesa se faz sempre diante de quem a vai comer (marca fundamental dessa cozinha), que talvez seja imp* rante consagar, pelo espetculo, a morte ------ daquilo que se honra. O que honrado na crueza (crzlda't: termoque o francs emprega de maneira bizarra no singular para denotar a sexualidade da linguagem, e no plural, crudits, para nomear a parte exterior, anormal e um pouco tabu de nossos cardpios) no , parece, como

elitre ns, uma essncia interior do alimento, a pletora sangunea (sendo o sangue smboIo da fora e da morte), cuja energia vital recoIhemos por transmigrao (entre ns, a crueza um estado forte da comida, como o mostra metonimicamente o intenso tempero que impomos ao steak tartare). -A cruezajaponesa ~- .~ essencial= --mente colorido da ~. carne .~ - _visual; _ - ela denota certo estado ou-.....do vegetal . . .~.(entendendo-se que a cor nunca esgotada por um catlogo de tintas, mas remete a toda uma tatilidade da matria; assim, o sdrhimi exibe menos cores do que resistncias: as que variam na carne dos peixes crus, fazendo-a passar, ao longo da bandeja, pelas estaes do flcido, do fibroso, do elstico, do compacto, do spero, do escorregadio). Inteiramenre visual (pensada, arrumada, manejada pela viso e at mesmo por uma viso de pintor, de grafista), a comida diz, assim, que ela no comestvel des-. - . profunda: _____-. --a..substncia .--.. ,.< -- ... . . provida de mago precioso, de fora oculta, . de -segredo .-- vital: nenhum pratojapons provido - de umTrPn+ntro alimentar implicado entre ns pelo rito que consiste em ordenar a refeio, em cercar ou cobrir de molho as iguarias); tudo ali ornamento de outro ornamento: primeiro porque sobre a mesa, sobre a bandeja, a comida nunca mais do que uma col%o de fragmentos; dos quais nenhum privilegiado por uma ordem de ingesro: comer no respeitar um cardpio (um itinerrio de praros), mas colher, com um toque ligeiro dos
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O cozinheiro (que no cozinha nada) pega uma enguia viva, enfia uma longa ponta em sua cabea e a raspa, a esfola. Essa cena rpida, mida (mais do que sangrenta), de pequena crueldade, vai terminar em rendu. A enguia (ou o fragmento de legume, de crustceo), cristalizado na fritura, como o ramo de Salzburgo, reduz-se a um pequeno bloco de vazio, a uma c o l e ~ o de o alimento buracos; -- a--- chega, assim, ao sonho de W radoxo: o de--um objetoeuramente interscicial, ainda --mais provocanoporqumse fabricado par;?que --vazio~.-., . -- --.-nos alimentemos dele (s vezes, o alimento construdo Q em bola, como uma bolha de ar). A tmpura liberada do sentido que ligamos tradicionalmente fritura, e que o peso. A farinha reencontra
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I O imprio dos signos I

nela sua essncia de flor espalhada, diIuda to levemente que forma um leite, e no uma pasta; tomado pelo leo, esse leite dourado to fi-gil que recobre imperfeitamente o fragmento de comida, deixa aparecer um rosa de camaro, um verde de pimento, um marrom de berinjela, retirando assim, da fritura, aquilo de que - -feito nosso bolinho, e-que a p g a , o invlucro, a compacidade. O leo (mas ser mesmo leo, ser de fato a substncia me do oleoso?), logo enxuto pelo guardanapo de papel sobre o qual nos apresentam a tempara, numa cestinha de vime, o leo seco, sem mais nenhuma relao com o lubrificante que, no Mediterrneo e no Oriente, cobrem a cozinha e a d o v i a ; ele perde uma marca nossos alimentos cozidos-no -._contrad3o _ _ _ -_ -- que - -leo ou na banha e que consiste emqueimar sem -esquentar; essa queimadura fria do corpo gorduroso 'substituda, aqui, por uma qualidade que parece recusada a toda fritura: o frescor. O frescor que circula na tempura, atravs da renda de fknha, montando os mais vivazes e mais frgeis dos alimentos, o peixe e o vegetal, esse frescor que , ao mesmo rempo, o do intacto e do refrescante, exatamente o do leo: os restaurantes de tempura so classificados a partir do grau de desgaste do leo que empregam: os mais cotados empregam o leo novo que, usado, revendido a outro restaurante mais medocre, e assim por diante; no o alimento que comI I

pramos, nem mesmo seu Frescor (e ainda menos a categoria do loca1 ou do servio), a virgindade de seu cozimenro. AS vezes, a pea de zmpura se apresenta em patamares: a fritura contorna (melhor do que: envolve) um pimento, ele mesmo recheado de mexilhes. O que importa que o alimento seja constitudo de pedaos, de fragmentos (estado fundamental da cozinha japonesa, na qual a cobertura - de molho, de creme, de crosta - desconhecida), no apenas pela preparasao, mas tambm e sobretudo por sua imerso numa substncia fluida como a gua, coesiva como a gordura, de onde sai um pedao acabado, separado, nomeado e contudo crivado; nias o cerne to leve que se torna abstrato: o alimento no tem mais por invlucro seno o tempo (alis muito tnue) que o solidificou. Diz-se que atempura uma iguaria de origem crist (portuguesa): o alimento da quaresma (te~npam); mas, afinado pelas tcnicas japonesas de anulao e de iseno, o alimento de outro tempo: 1150o de um rito de jejum e de expiao, mas m a ~ .------..-_____---- c i de e meditao, to -esp~tacular -quanto -.-.-I---.de u alimentar (j que a m p u m preparada sob nossos olhos), . P i5 em torno desse algo que determinarnos,'na falta de melhor termo (e talvez em hxio de nossos limites temtiCOS), do lado do leve, do areo, do instantneo, do frgil, do transparenre, do fresco, do nada, mas cujo verdadeiro
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nome seria.-~_ o interstcio _ _ . sem- bordas plenas,. ou . ainda: - o 's;gii~G,IJ preciso, de fato, voltar ao jovem artista que faz renda com peixes e pimentes. Se ele prepara nossa comida diante de nns, conduzindo, de gesto em gesto, de lugar a lugar, a enguia, do viveiro ao papel branco que, para terminar, a receber toda crivada, no (somente) para nos tornar testemunhas da alta preciso e da pureza de sua cozinha; porque sua atividade literalmente grfica: ele inscreve o alimento na matria; sua bancada distribuda como a mesa de um dgrafo; ele toca as substncias como um grafista (sobretudo se ele japons) que alterna os potinhos, os pincis, a pedra de tinta, a gua, o papel; ele cumpre assim, na agitao do restaurante e no cruzamento dos pedidos, um escalonamenro, no do tempo, mas dos tempos (os de uma gramtica da tempura), torna visvel a gama das prticas, recita o alimento no como uma mercadoria acabada, da qual s a perfeigo teria algum valor (o que o caso de nossas iguarias), mas como um produto cujo sentido iio final mas progressivo, esgotado, por assim dizer, qriando sua produo terminada: - voc - - que come, mas foi ele quejogou, eScrevgiu,jraduziu. - - .-.-.- ---.--.. -~

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