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BIBLIOTECA DE HISTORIA Vol.

13 Coordenador: Ciro Flam:nion Cardoso

Robert Darnton

'0 GRANDE MASSACRE DE GATOS


E OUTROS EPISODIOS DA HISTORIA CULTURAL FRANCESA

Revisiio tecnica de Ciro Flamarion Cardoso

Capa: Fernando Gomes Produl;ao gratica: Orlando Fernandes Revisao: Renat,g Rosario Carvalho Henrique Tarnapolsky

Direitos adquiridos para a lingua portuguesa por EDI<;OES GRAAL LTDA. Rua Hermenegildo de Barros, 31-A - Gloria CEP. 20241 - Rio de Janeiro, RJ - Brasil Fane: 252-8582

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CIP-Brasil. Nacional

Cataloga~ao-na-fonte. dos Editores de Livros, R,.

D24g

Damton, Robert 0 grande massacre de gatos. e outros episodios da historia cultural francesa / Robert Damton; tradu~ao de Sonia Coutinho. - Rio de Janeiro: Graal, 1986.

ra -

1. Frani;a - Historia - Seculo 18. 2. Frani;a Historia -- Seculo '18. I. Titulo. II. Seric. CDD CDU -

Cultu

-=-

944.033 944"17"

Lista de Ilustra90es IX Apresenta9ao XI Agradecimentos XIII Hist6rias que os camponeses contam: o Significado de Mamae Ganso ~1 Apendice: Varia90es de urn f10conto 2

93

Os trabalhadores se revoltam: 0 Grande Massacre de Gatos na Rua Saint-Severin 103 Apendice: A narrativa do Massacre dos gatos feita por Con tat 136 Urn burgues organiza seu mundo: A Cidade como Texto 141 Apendice: Uma mistura de estados na sociedade provinciana 184

Urn inspetor de polfcia organiza seus arquivos: A Anatomia da Republica das Letras 191 Apendice: Tres H istoires 240 as fil6sofos podam a arvore do conhecimento: A Estrategia Epistemo16gica da Encyclopedie Apendice: Tres arvores do conhecimento 270

247

as leitores respondem a Rousseau: A Fabrica980 de Sensibilidade Romantica 277 Apendice: Encomendas de livros feitas por Ranson 1775-85 323 Conclus8o 329 Notas 337

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Contos de Mamae Ganso, da ilustra<;ao original de ConIes de ma mere ['oye, de ~errault. A foto e cortesi a da Biblioteca Pierpont Morgan 20 Chapeuzinho Vermelho, de Gustave Dare. A foto e cortesia da Biblioteca Pierpont Morgan 27 0 gato de botas, de Gustave Dare. A foto e cortesi a da Biblioteca Pierpont Morgan 46 . A "Primeira etapa da crueldade", de William Hogarth. Reproduzida par cortesia dos curadores do Museu Britanico' 102 0 mundo virado de cabe<;a para baixo num desfile carnavalesco. A foto e cortesia da Bibliotheque Nationale, Paris 115 Diversoes do povo na taverna Ramponeau, nas imedia<;oes de Paris. A foto e cortesia da Bibliotheque Nationale, Paris 118

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7 _ 8 _

Nu com urn gato, de urn estudo para a "Olympia" de Edouard Manet. A foto e cortesi a de M. Knoedler & Co., Inc. 121 Crueldade para com os anima is como cena cotidiana da vida domestica. A foto e cortesia da Bibliotheque Nationale, Paris 122 Jovem feiticeira preparando-se para urn saba, de Antoine Wiertz. A foto e cortesi a da Bibliotheque Nationale. Paris

9 _

124
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Cortejo em honra da infanta espanhola em Paris, A foto e cortesi a da Bibliotheque Nationale, Paris zaide 144 Propos politico num cafe parisiense. Bibliotheque Nationale, Paris 190

1722. 140

Urn desfile de dignitarios em Toulouse. Foto de Jean DieuA foto e cortesia da A foto e

12 _ 13 _ 14 _

Urn libelliste, Jean de La Coste, no pelourinho. cortesia da Bibliotheque Nationale, Paris 204 bliotheque Nationale, Paris 234

Nouvellistes agrupados num cafe. A foto e cortesi a da Bi-

15 _ 0 Santuario da Verdade, uma alegoria das artes e das ciencias, do frontispicio da Encyclopedie. Biblioteca da Universidade Brandeis 16 _ 17 _ A foto e cortesia da 246

As alegrias da materniadde, de Moreau Ie Jeune. A foto e cortesi a do Museu de Arte da Filadelfia: adquirida 276 0 tumulo de Rousseau em Ennr,nonville. da Bibliotheque Nationale, Paris 306 A foto e cortesia

nasceu de urn curso, Historia 406, que venho dando na Universidade de Princeton desde 1972. Inicialmente, 0 curso era apenas uma introdu9ao historia das mentalidades, mas acabou 'por se transformar num seminario de his tori a e antropologia, gra9as influencia de Clifford Geertz que, ha seis anos, ministra-o comigo, e, ao faze-Io, me vem ensinando a maior parte do que sei sobre antropologia. Quero manifestar a ele, e aos nossos alunos, a minha gratidao. Tambem devo muito ao Institutode Estudos Avan9ados de Princeton, onde comecei a escrever este livro, como participante de urn programa em tome de aut~consciencia e mudan9a historica, financiado pela Funda9ao Andrew W. Mellon. E, finalmente, gostaria de agradecer Funda9ao John D. e Catherine T. MacArthur, que me concedeu uma bolsa cobi9ada, possibiHtando-me intertomper meu trabalho normal para me empenhar levan do-a a termo - numa tarefa que deve ter parecido arriscada. '
ESTE LIVRO

analisa as maneiras de pensar na Franc;a do seculo XVIII. Tenta mostrar nao apenas 0 que as pessoas .pensavam, mas como pensavam como interpretavam 0 mundo, conferiam-Ihe significado e the infundiam emoc;ao. Em vez de seguir a estrada principal da historia intelectual, a pesquisa conduz para 0 territorio ainda inexplorado que e conhecido na Franc;a como historia das mentalidades.1 Este genero ainda nao recebeu uma designac;ao em ingles, mas poderia, simplesmente, ser chamado de his tori a cultural; porque trata nossa propria civilizac;ao da mesma maneira como os antropologos estudam 'as culturas exoticas. E Historia de tendencia etnogrcHica.
ESTE LIVRO

I 0 Aulor conserva a expressiio em frances, pela raziio que explica a seguir. mas em portugues e usual traduzi-Ia.

A maioria das pessoas tende a pensar que a Hist6ria Cultural aborda a cultura superior, a Cultura com C maiusculo. A historia da cultura com c minusculo remonta a Burckhardt, se nao a Herodoto; mas ainda e pouco familiar e cheia de surpresas. Entao, 0 leitor pode querer uma palavra de explica9ao. Enquanto 0 historiador das ideias esb09a a filia9ao do pensamento formal, de urn filosofo para outro, 0 historiador etnognifico estuda a maneira como as pessoas comuns entendiam 0 mundo. Tenta descobrir sua cosmologia, mostrar como organizavam a realidade em suas mentes e a expressavam em seu comportamento. Nao tenta transformar em filosofo 0 homem comum, mas ver como a vida comum exigia uma estrategia. Operando ao nivel corriqueiro, as pessoas comuns aprendem a Hse virar" - e podem ser tao inteligentes, a sua maneira, quanta os filosofos. Mas, em vez de tirarem conclus6es logicas, pensam com coisas, ou com qualquer material que sua cultura lhes ponha a disposi9ao, como historias ou cerimonias. Que coisas sac boas para se pensar com elas? Claude Levi-Strauss fez essa pergunta com rela9ao aos totens e tatuagens da Amazonia, ha vinte e cinco anos. Por que nao tentar aplica-Ia a Fran9a do seculo XVIII? Porque os franceses daquele seculo nao podem ser entrevistados, respondera 0 cetico; e, indo direto ao caso, ele acrescentara que os arquivos jamais podem servir de substitutos para o trabalho de campo. B verdade, mas os arquivos do Antigo Regime sac excepcionalmente ricos e sempre e possivel fazer perguntas novas ao material antigo. Alem disso, n80 se deve imaginar que 0 antropologo trabalhe facilmente com seu informante nativo. Ele tambem se depara com areas de opacidade e silencio, e tern de elucidar a interpreta9ao que faz 0 native> do pensamento dos outros nativos. A vegeta980 rasteira da mente pode ser tao impenetravel no campo quanta na biblioteca.

Mas uma coisa parece clara a todos os que voltam do trabalho de campo: os outros povos sac diferentes. Nao pensam da maneira que pensamos. E, se queremos entender sua maneira de pensar, precisamos come9ar com a ideia de captar a diferen9a. Traduzido em termos do oficio do historiador, isto talvez soe, simplesmente, como aquela familiar recomenda9ao contra 0 anacronismo. Mas vale a pena repetir a afirmativa, porque nada e mais facit do que deslizar para a confortavel suposi9ao de que os europeus pensavam e sentiam, ha dois seculos, exatamente como 0 fazemos agora - acrescentando-se as perucas e sapatos de madeira. Precisamos de ser constantemente alertados contra uma falsa impressao de familiaridade com o passado, de recebermos doses de choque cultural. Nao ha melhor maneira, acredito, do que peregrinar pelos arquivos. B dificiller-se uma carta do Antigo Regime sem deparar com surpresas - qmllquer coisa, desde 0 constante pavor de dor de dente, que existia em toda parte, ate a obsessao de entran9ar esterco para exibir nos montes de adubo, que permaneceu confinada a certas aldeias. 0 que era sabedoria proverbial para nossos ancestrais permanece completamente opaco para nos. Abrindo quaisquer livros de proverbios do seculo XVIII, encontramos coisas como: HQuem e ranhento, que assoe 0 nariz". Quando nao conseguimos entender urn proverbio. uma piada, urn ritual ou urn poema, temos a certeza de que encontramos algo. Analisando 0 documento onde ele e mais opaco, talvez se consiga descobrir urn sistema de significados estranho. 0 fio pode ate conduzir a uma pitoresca e-maravilhosa visao de mundo. Este livro tenta explorar essas vis6es de mundo pouco fami1i~res. Seu procedimento e examinar as surpresas proporcionadas por uma cole9ao improvavel de textos; uma versao primitiva de HChapeuzinho Vermelho" ("Little Red Hiding Hood"), a narrativa de urn massacre de gatos, uma bizarra descri980 de uma cidade, urn curioso arquivo

que mantinha urn inspetor de policia - documentos que nao se pode considerar tfpicos do pepsamento do seculo XVIII, mas que fornecem maneiras de penetrar nele. A exposi<;ao come<;a com as expressoes mais vagas e gerais da visao de mundo e se torna cada vez mais precisa. 0 capitulo 1 fornece uma exegese do folclore que era familiar a quase todos na Fran<;a, mas especialmente pertinente aos camponeses. 0 capitulo 2 interpreta as tradi<;oes de urn grupo de artesaos urbanos. Subindo na escala social, 0 capitulo 3 mostra 0 que a vida urbana significava para 0 burgues provinciano. 0 cemirio, em seguida, mud a para Paris e para 0 mundo dos intelectuais - primeiro, como era visto pela policia, que tinha sua propria maneira de enquadrar a realidade (capitulo 4), depois como era cIassificado epistemologicamente no texto-chave do Iluminismo, 0 Discours preliminaire da Encyclopedie (capitulo 5). 0 ultimo capitulo mostra como a ruptura de Rousseau com os enciclopedistas abriu urn novo caminho de pensamento e sentimento, que pode ser apreciando relendo-se Rousseau com a perspectiva de seus leitores. A no<;aode leitura eshi em todos os capitulos, porque se pode ler urn ritual ou .uma cidade, da mesma maneira como se pode ler urn conto popular ou urn texto filosofico. o metodo de exegese pode variar mas, em cada caso, a leitura e feita em busca' do significado - 0 significado inscrito pelos contemporaneos no que quer que sobreviva de sua visao de mundo. Tentei, portanto, ir fazendo a minha leitura do seculo XVIII e anexei textos as minhas interpreta<;oes, de maneira que meu proprio leitor possa interpretar esses textos e discordarde mim. Nao espero ter a ultima palavra e nao tenho a pretensao a totalidade. Este livro nao fornece urn inventario de ideias de todos os grupos sociais e regioes geognificas do Antigo Regime. Tambem nao oferece estudos de casos tipicos, porque nao acredito que exista algo como 0 camponestipico ou urn burgues representativo. Em vez de sair a sua cata, persegui a serie

de documentos que me parecia mais rica, seguindo os indicios que me davam e apressando 0 passo logo.que trope~a~a numa surpresa. Desviar-se do caminho patldo. t.a~veznao seja uma grande metodologia, mas cria a posslblhdade de se apreciar alguns pontos de vista incomuns, que ~o~e~ ser os mais reveladores. Nao vejo por que a hlstona cultural deva evitar 0 excentrico, ou abra<;ar a media, porque nao se pode calcular a ~~dia dos si?nificados nem reduzir os simbolos ao seu mmlmo denommador comum. A confissao de nao-sistematiza<;ao nao implica que tudo entre na Hist6ria Cultural porque qualquer coisa possa passar como antropologia. 0 metodo antropologico da Hist6ria tern urn rigor pr6prio, mesmo quando possa parecer a urn cientista social tarimbado, suspeitosamente . pr6ximo da literatura. Come<;a com a pr:~issa de que a expressao individual ocorre dentro de ~m IdlOma geral, de que aprendemos a c1assificar as sensa<;oese a ent~nder as coisas pensando dentro de uma estrutura ~orneclda ?or nossa cultura. Ao historiador, portanto, devena ser pos~lvel descobrir a dimensao social do pensamento e extrau a significa<;aode documentos~ pass.ando ~o texto ao, contexto e voltando ao primeiro, ate abnr cammho atraves de urn universo mental estranho. Esse tipo de Hist6ria Cultural pertence as ciencias interpretativas. Pode parecer demasiado.yt:raria pa:a ser classificada sob a marca registrada* de ClenCla,no umverso do idioma ingles, mas se ajusta muito be:n. a de s;ienc~s humaines, na Franc;a. Nao e urn genero f~cl1.; esta destlnado a imperfeic;ao, mas nao deveria ser mVlavel, mesmo em ingles. Todos nos, franceses e "anglo-saxoes", pedant.es ou camponeses, operamos dentro de coac;o:s culturals, exatamente como todos partilhamos convenc;oes de fala. Entao, os historiadores deveriam ser capazes de perceber

como as culturas formulam maneiras de pensar, mesmo no caso dos grandes pensadores. Urn poeta ou urn fil6sofo po de levar a linguagem aos seus limites mas, a certa altura, vai deparar-se com a estrutura externa da significa<;:ao. Para alem dela, jaz a loucura - 0 destino de Holderlin e de Nietzsche. Mas, dentro dela, os grandes homens podem testar e deslocar as fronteiras da significa<;:ao. Assim, deveria haver espa<;:opara Diderot e Rousseau, num livro sobre mentalidades na Fran<;:a do seculo XVII I. Incluindo-os ao lado dos contadores de hist6rias camponeses e dos plebeus matadores de gatos, abandonei a diferencia<;:ao habitual entre cultura de elite e cultura popular, e tentei mostrar como os intelectuais e as pessoas comuns lidavam com 0 mesmo tipo de problema. Percebo que existem riscos, quando. alguem se afasta dos metodos estabelecidos da Hist6ria. Alguns argumentarao que os dados sac demasiado vagos para permitir que se chegue, algum dia, a penetrar nas mentes de camponeses desaparecidos ha dois seculos. Outros se ofenderao com a ideia de que se interprete urn massacre de gatos com a mesma linha de pens amen to com que se interpreta 0 Discours preliminaire da Encyclopedie, ou mesmo com 0 fa to de se chegar a interpreta-lo. E urn numero ainda maior de leitores reagira contra a arbitrariedade de se selecionar alguns poucos documentos estranhos como vias de acesso ao pensamento OG, seculo XVIII, em vez de se proceder de maneira sistematiCa, at raves do can one dos textos classicos. Acho que existem respostas validas para essas obje<;:oes,mas nao quero transformar esta apresentaGao num discurso sobre 0 metodo. Em vez disso, gostaria de convidar 0 leitor a come<;:ar a palmilhar 0 meu texto. Talvez nao fique convencido, mas espero que aprecie a jornada.

HISTORIAS QUE OS CAMPONESES CONTAM: o SIGNIFICADO DE MAMAE GANSO

dos nao iluminados, durante 0 Iluminismo, parece estar irrecuperavelmente perdido. B Hio difici!, se nao impossivel, situar 0 horn em comum do seculo XVIII, que parece uma tolice pesquisar sua cosmologia. Mas, antes de desistir da tentativa, talvez fosse uti! esquecer a nossa descrenc;a e lembrar uma hist6ria - uma hist6ria que todos conhecem, embora eJll versao diferente da que reproduzimos a seguir, que e a do con to mais ou menos como era narrado em torno as lareiras, nas cabanas dos camponeses, durante as longas noites de inverno, na Franc;a do seculo XVIII.(l)
UNIVERSO MENTAL Certo dia, a rnae de urna rnenina rnandou que cIa levassc urn poueo de pao e de leite para sua avo. Quando a rnenina ia earninhando pela f1oresta, urn lobo aproxirnou-se e perguntou-Ihe para onde se dirigia. Para a easa de vovo ela respondeu.

Comas de Mamiie Ganso, da ilustrariio original de Contes de ma mere, de Perrault. A foto e cortesia da Biblioteca Pierpont Morgan.

Por que caminho voce vai,

dos alfinetes ou

das agulhas?

- 0 das agulhas. Entlio 0 lobo seguiu pelo caminho dos alfinetes e chegou primeiro Ii casa. Matou a avo, despejou seu sangue Duma garrafa e cortou sua came em fatias, colocando tudo numa travessa. Depois, vestiu sua roupa de dormir e ficou deitado na cama, Ii espera. Pam, pam. _ Entre, querida. _ Olli, vovo. Trouxe para a senhora urn pouco de pao e de leite. _ Sirva-se tambem de alguma coisa, minha querida. Hi carne

e vinho na copa. A menina comeu 0 que the era oferecido e, enquanto 0 fazia, urn gatinho disse: "menina perdida! Comer a carne e beber 0 sangue de sua avo!" Entlio, 0 lobo disse: _ Tire a roupa e deite-se na earn a comigo. _ Onde ponho meu avental? _ Jogue no fogo. Voce nlio vai precisar mais dele. Para cad a pe<yade roupa - corpete, saia, amigua e meias a menina fazia a mesma pergunta. E, a cada vez, 0 lobo respondia: _ Jogue no fogo. Voce nlio vai precisar mais dela. Quando a menina se deitou na cama, disse: _ Ah, vov6! Como voce e peluda! _ : para me manter mais aquecida, querida. _ Ah, vovo! Que ombros largos voce tern! _ : para carregar melhor a lenha, querida. _ Ah, vovo! Como sac compridas as suas unhas! - : para me co<yarmelhor, querida. _ Ah, vov6! Que dentes grandes voce tern! _ : para comer melhor voce, querida. E ele a devorou.

Qual a moral dessa hist6ria? Para as meninas, clara: afastem-se dos lobos. Para os historiadores, parece dizer algo sobre 0 universo mental dos camponeses, no inicio dos Tempos Modernos. Mas 0 que? Como pode alguem partir para a interpretac;ao de urn texto desses? Urn dos caminhos passa pe1a psicamilise. Os analistas exa-

minaram minuciosamente os contos populares, identificando simbolos escondidos, motivos inconscientes e mecanismos psiquicos. Consideremos, por exemplo, a exegese de "Chapeuzinho Vermelho" feita por dois dos melhores psicana!istas, Erich Fromm e Bruno Bettelheim. Fromm interpretou 0 conto como um enigma referente ao inconsciente coletivo na sociedade primitiva e decifrou-o "sem dificuldade", decodificando sua "linguagem simbolica". A hist6ria diz respeito confrontac;ao de uma adolescente com a sexualidade adulta, explicou ele. Seu significado oculto aparece at raves de seu simbolismo - mas os simbolos que ele viu, em sua versao do texto, baseavam-se em aspectos que nao existiam nas vers5es conhecidas dos camponeses, nos seculos XVII e XVIII. Assim, ele enfatiza 0 (inexistente) chapeuzinho vermelho como um simbolo da menstruayao e a (inexistente) garrafa que levava a mcnina como simbolo de virgindade: dai a (inexistente) advertencia da mae, para que ela nao se desviasse do caminho, entrando em regi5es ermas, onde poderia quebnl-la. 0 lobo e 0 macho estuprador. E as duas (inexistentes) pedras colocadas na barriga do lobo, depois que 0 (inexistente) cac;ador retira a men in a e sua avo, representam a esterilidade, a puniyao por infringir urn tabu sexual. Assim, com uma misteriosa sensibilidade para detalhes que nao apareciam no conto original, 0 psicanalista nos conduz para um universo mental que nunca existiu ou, pelo menos, que nao existia antes do advento da psicamHise. (2) Como poderia alguem entender um texto de maneira tao equivocada? A dificuldade nao decorre do dogmatismo profissional - porque os psicanalistas nao precis am ser mais rigidos que os poetas, em sua manipulayao de simbolos - mas, principalmente, da cegueira diante da dimensac hist6rica dos contos populares. Fromm nao se preocupou em mencionar sua fonte mas, aparentemente, tirou seu texto dos irmaos Grimm. Os

Grimm 0 conseguiram, juntamente com "0 gate de botas", "Barza Azul" e algumas poucas outras hist6rias, com Jeannette Hassenpflug, vizinha e amiga intima deles, em Cassel; e ela ouviu as hist6rias de sua mae, que descendia de uma familia francesa huguenote. Os huguenotes trouxeram seu pr6prio repert6rio de contos para a Alemanha, quando fugiram da perseguic;ao de Luis XIV. Mas nao os recolheram diretamente da tradic;ao popular oral. Leramnos em livros escritos por Charles Perrault, Marie Catherine d'Aulti.oy e outros, durante a yoga dos contos de fadas nos circulos elegantes de Paris, no fim do seculo XVII. Perrault~mestre do genero, realmente recolheu seu material da tradic;ao oral do povo (sua principal fonte, provavelmente, era a baba de seu filho). Mas e1e retocou tudo, para atender ao gosto dos sofisticados freqiientadores dos sal6es, precieuses e cortesaos aos quais e1e enderec;ou a primeira versao publicada de Mamae.Ganso, seu Cantes de ma mere ['aye, de 1697. Assim, os contos que chegaram aos Grimm atraves dos Hassenpflug nao eram nem muito alemaes nem muito representativos da tradic;ao popular. Na verdade, os Grimm reconheceram sua natureza literaria e afrancesada e, por isso, eliminaram-na da segunda edic;ao do Kinderund Hausmiirchen - com excec;ao de "Chapeuzinho Vermelho". Este permaneceu na coletanea, evidentemente, porque Jeannette Hassenpflug the enxertara urn final feliz, tirado de "0 lobo e as crianc;as" (conto do tipo 123, de acordo com 0 esquema de c1assificac;ao padrao elaborado por Antti Aarne e Stith Thompson), urn dos mais populares na Alemanha. Assim, "Chapeuzinho Verme1ho" inseriu-se na tradic;ao literaria alema e, mais tarde, na inglesa, com suas origens francesas nao detectadas. Ela mudou consideravelmente suas caracteristicas, ao passar da classe camponesa francesa para 0 quarto do filho de Perrault e dai partir para a publicac;ao, atravessando depois 0 Reno e voltando para uma tradic;ao oral, mas, desta vez, como parte da diaspora huguenote, dentro da qual retornou sob a forma
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de livro mas, agora, como produto da loresta teutonica, em lugar das lareiras das aldeias do tempo do Antigo Regime, na Franc;a.(3) Fromm e varios outros exegetas psicanaliticos nao se preocuparam com a transformac;ao do texto - na verdade, nada sabiam a respeito - porque tinham 0 conto que desejavam. Comec;a com 0 sexo na puberdade (0 chapeuzinho vermelho* que nao existe na tradic;ao oral francesa) e termina com 0 triunfo do ego (a men in a resgatada - que, em geral, e devorada, nos contos franceses) sobre 0 id (0 lobo, que jamais e morto, nas vers6es tradicionais). Tudo esta bern, quando termina bem. o final e particularmente importante para Bruno Bettelheim, 0 ultimo da serie de psicanalistas que tentaram a sorte com "Chapeuzinho Vermelho". Para e1e, a chave da hist6ria, e de todas as hist6rias desse tipo, e a mensagem afirmativa de seu desenlace. Tendo urn final feliz, dec1ara, os contos populares permitem as crianyas enfrentarem seus desejos e medos inconscientes e emergirem inc6lumes, 0 id subjugado e 0 ego triunfante. 0 id e 0 vitao do "Chapeuzinho Vermelho", na versao de Bettelheim. b 0 principio do prazer que faz a menina se extraviar, quando ja esta crescida demais para a fixac;ao oral (0 estagio represent ado por "Joao e Maria") e ainda e muito nova para 0 sexo adulto. 0 id e tambem 0 lobo, que e tambem 0 pai, que e tambem 0 cac;ador, que e tambem 0 ego e, de alguma forma, igualmente 0 superego. Encaminhando 0 lobo para sua av6, Chapeuzinho Vermelho consegue, de maneira edipiana, liquidar sua mae, porque as maes tambem podem ser av6s, na organizac;ao moral da alma, e as casas dos dois lados dos bosques sao, na verdade, a mesma casa, como em "Joao e Maria", no qual sao, tambem, 0 corpo da mae. Essa desembarayada mistura de simbolos propor-

ciona a Chapeuzinho Vermelho ullla oportunidade de ir para a cama com seu pai, 0 lobo, dando vazao, assim, as suas fantasias edipianas. Ela sobrevive, no fim, porque renasce num nivel mais eleva do de existencia, quando seu pai reaparece como ego-superego-cac;ador e corta a barriga do seu pai como lobo-id, para tinl-la de la, e todos vivem felizes para sempreY) A generosa visao do simbolismo que tern Bettelheim fomece uma interpretac;ao menos mecanicista do conto do que a resultante do conceito de codigo secreta que tern Fromm, mas tambem decorre de algumas crenc;as nao questionadas quanta ao texto. Embora cite comentaristas de Grimm e Perrault em numero suficiente para indicar alguma consciencia do folc1ore como disciplina universitaria, Bettelheim Ie "Chapeuzinho Vermelho" e os outros contos como se nao tivessem historia alguma. Aborda-os, por assim dizer, horizontalizados, como pacientes num diva, numa contemporaneidade atemporal. Nao questiona suas origens nem se preocupa com outros significados que possam ter tido em outros contextos, porque sabe como a alma funciona e como sempre funcionou. Na verdade, no entanto, os contos populares sac documentos historicos. Surgiram ao longo de muitos seculos e sofreram diferentes transformac;6es, em diferentes tradic;6es culturais. Longe de expressarem as imutaveis operac;6es do ser interno do homem, sugerem que as proprias mentalidades mudaram. Podemos avaliar a distancia entre nosso universo mental e 0 dos nossos ancestrais se nos imaginarmos pondo para dormir urn filho nosso contando-lhe a primitiva versao camponesa do "Chapeuzinho Vermelho". Talvez, entao, a moral da historia devesse ser: cuidado com os psicanalistas - e cuidado com 0 use das fontes. Parece que voltamos ao historicismo. (5) Nao inteiramente, no entanto, porque "Chapeuzinho Vermelho" tern uma aterrorizante irracionalidade, que

Chapeuzinho

Vermelho, de Gustave Dore. A toto e cortesia da Biblioleca Pierpont Morgan.

parece deslocada na Idade da Razao. Na verdade, a versao dos camponeses ultrapassa ados psicanalistas, em violencia e sexo. (Seguindo os Grimm e Perrault, Fromm e Bettelheim nao mencionam 0 ato de canibalismo com a avo e 0 strip-tease antes de a menina ser devorada.) Evidentemente, os camponeses nao precisavam de urn codigo secreto para falar sobre tabus. As outras historias da Mamae Ganso dos camponeses franceses tern as mesmas caracteristicas de pesadelo. Numa versao primitiva da "Bela Adormecida" (con to tipo 410), 27

por exemplo, 0 Principe Encantado, que ja e casado, viola a princesa e ela tern varios filhos com ele, sem acordar. As crianc;as, finalmente, quebram 0 encantamento, mordendo-a durante a amamentac;ao, e 0 con to entao aborda seu segundo tema: as tentativas da sogra do principe, uma ogra, de comer sua prole ilicita. 0 "Barba Azul" original (conto tipo 312) e a hist6ria de uma noiva que nao consegue resistir a tenta<;ao de abrir uma porta proibida na cas a de seu marido, urn homem estranho, que ja teve seis mulheres. Eta entra num quarto escuro e descobre os cadaveres das esposas anteriores, pendurados na parede. Horrorizada, deixa a chave proibida cair de sua mao numa po<;a de sangue, no chao. Nao con segue limpa-Ia; entao, Barba Azul descobre sua desobediencia, ao examinar as chaves. Enquanto ele amola sua faca, preparando-se para transforma-l a na setima vitima, ela se recolhe em seu quarto e veste seu traje de casamento. Mas demora a se vestir, 0 tempo suficiente para ser salva por seus irmaos, que galopam em seu socorro depois de receberem urn aviso de seu pombo de estima<;ao. Num dos primeiros contos do ciclo de Cinderela (conto tipo 51 OB), a heroina torna-se empregada domestica, a fim de impedir 0 pai de for<;a-la a se casar com ele. Em outro, a madrasta ruim tenta empurra-la para dentro de urn fogao, mas incinera, por engano, uma das mesquinhas irmas posti<;as. Em "Joao e Maria" ("Hansel e Gretel", canto tipo 327), na versao dos camponeses franceses, 0 her6i engana urn ogre fazendo-o cortar as gargantas de seus pr6prios filhos. Urn marido devora uma sucessao de recem-casadas, no leito conjugal, em "La Belle et Ie monstre"* (con to tipo 433), uma das centenas de contos que jamais chegaram a ser incluidos nas vers6es publicadas de Mamae Ganso. Num conto mais desagradavel, "Les trois

chiens"* (conto tipo 315), uma irma mata seu irmao escondendo grandes pregos no colchao de seu leito conjugal. No conto mais maligne de todos, "Ma mere m'a tue, mon pere m'a mange"** (con to tipo 720), uma mae faz do mho picadinho e 0 cozinha, preparando uma ca<;arola a lionesa, que sua filha serve ao paL E por ai vai, do estupro e da sodomia ao incesto e ao canibalismo. Longe de ocultar sua mensagem com simbolos, os contadores de hist6rias do seculo XVIII, na Fran<;a, retratavam urn mundo de brutalidade nua e crua. Como pod em os historiadores en tender esse mundo? Uma maneira de ele nao perder 0 pe, em meio as ondas do psiquismo expresso nas primeiras vers6es de Mamae Ganso, e segurar-se firme em duas disciplinas: a antropologia e 0 folclore. Quando di~cutem teoria, os antrop610gos discordam quanto aos fundamentos de sua ciencia. Mas, quando saem em campo, usam, para a compreensao das tradi<;6es orais, tecnicas que podem, com discernimento, ser aplicadas ao folclore ocidental. Com exce<;ao de alguns estruturalistas, eles relacionam os contos com a arte de narrar hist6rias e com 0 contexto no qual isso ocorre. Examinam a maneira como 0 narrador adapta 0 tern a herdado a sua audiencia, de modo que a especificidade do tempo e do lugar apare<;a, atraves da universalidade do motivo. Nao esperam encontrar comentarios sociais diretos, ou alegorias metafisicas, porem mais urn tom de discurso ou urn estilo cultural - capaz de comunicar urn ethos e uma visao de mundo particulares.(6) Folclore "cientifico", como 0 chamam os franceses (os especialistas americanos, com freqiiencia, distinguem entre folclore de "fakelore"***), implica a compila<;ao e compara<;ao de contos de acordo
"Os tris dies". "Minha mae me matou, meu pai me devorou". "Fakelorc" - falsifica~iio da tradi~iio. (N. T.)

com 0 esquema padronizado de tipos elaborado por Antti Aarne e Stith Thompson. Nao exclui, necessariamente, amilises formalistas como as de Vladimir Propp, mas enfatiza a rigorosa documentacrao a ocasiao em que foi feita a narrativa, os antecedentes do narrador e 0 grau de contaminacrao pelas fontes escritas. (7) Os folcloristas franceses registraram cerca de dez mil contos, em muitos dialetos diferentes, em todos os recantos da Francra e dos territorios de idioma frances. Por exemplo, durante. uma viagem ao Berry, para visitar 0 Musee des arts et traditions populaires, em 1945, Ariane de Felice registrou uma versao de "Le Petit Poucet" ("Pequeno Polegar", conto tipo 327), contada por uma camponesa, Euphrasie Pichon, que nascera em 1862, na vila de Eguzon (lndre). Em 1879, Jean Drouillet escreveu outra versao, tal como a escutou de sua mae, Eugenie, que a aprendera, por sua vez, com a mae dela, Octavie Riffet, na aldeia de Teillay (Cher). As duas versoes sac quase identicas e nada devem a primeira narrativa impressa do conto, que Charles Perrault publicou em 1697. Estes e mais oitenta "P~tits Poucets" que os folcloristas compilaram e compararam, detalhe por detalhe, pertencem a uma tradicrao oral que sobreviveu, com uma contaminacrao pel a cultura impressa notavelmente pequena, ate 0 final do seculo XIX. A maioria dos contos do repertorio frances foi recolhida por escrito entre 1870 e 1914, durante "a Idade de Ouro da pesquisa dos contos po pula res na Francra" e quem narrou as historias foram camponeses Que as haviam aprendido na infancia, muito antes de a alfabetizacrao se disseminar no campo. Assim, em 1874, Nannette Levesque, uma campones a analfabeta, nascida em 1794, ditou uma versao do "Chapeuzinho Vermelho" que remonta ao seculo XVIII; e,. em 1865, Louis Grolleau, criado' domestico nascido em 1803, ditou uma versao de "Le Pou" (conto tipo 621) que ouvira pel a primeira vez nos tempos do Imperio. Como todos os contadores de historias, os narradores camponeses

adaptava~ 0 ce~ario de seus relatos ao seu proprio meio; mas mantmham mtatos os principais elementos usando re. . ' petlcroes, nmas e outros dispositivos mnemonicos. Embora ~ elemento do "desempenho", que e central no estudo do folclore c?ntemporaneo, nao transparecra nos antigos textos, os folclonstas argumentam que os registros da Terceira Republica. f~rnecem. evidencias suficientes para que possam reconstltUlr, em .lmhas gerais, uma tradicrao oral existente ha dois seculos. (8) Essa afirmacrao pode parecer extravagante, mas estudos comparativos revelaram surpreendentes semelhancras em diferentes anotacroes do mesmo conto, mesmo tendo sido feitas em aldeias remotas, muito afastadas urn as das outras e da circulacrao de livros. Num estudo do "Chapeuzinho Vermelho", por exemplo, Paul Delarue comparou trinta e cinco v~rsoes, re~istradas em toda uma vasta area da langue d'o'il. Vmte versoes correspondiam exatamente ao primitivo "Conte de la mere grand" citado acima, com excecrao de alguns poucos detalhes (algumas vezes, a menina e devorada, em outras, ela escapa atraves de urn artiffcio). Duas versoes acompanham 0 conto de Perrault (0 primeiro a mencionar o capuz vermelho). E 0 resto contem uma mistura dos relatos orais e escritos, cujos elementos se distinguem tao nitidamente quanto 0 alho e a mostarda num molho de salada frances. (9) Evidencias escritas provam que os contos existiam antes de ser concebido 0 "folclore " , neologismo do seculo XIX .(10) 0 s prega d ores me d" levalS utl'1' lzavam elementos da tradicra? oral para ilustrar argumentos morais. Seus sermoes, transcntos em colecroes de "Exempla" dos seculos XII ao XV, referem-se as mesmas historias que foram recolhidas, nas cabanas dos camponeses, pelos folcloristas do seculo XIX. Apesar da obscuridade que cerca as origens dos romances de cavalaria, as cancroes de gesta e os fabliaux, parece que boa parte da literatura medieval bebeu da tradi<;ao oral popular, e nao 0 contrario. A "Bela Adormecida" apa-

receu num romance arturiano do seculo XIV e "Cinderela" veio a tona em Propos rustiques, de Noel du Fail, de 1S4 7, livro que situou as origens dos contos nas tradi~6es camponesas e mostrou como eles eram transmitidos; porque du Fail fez a primeira descri~ao por escrito de uma import ante institui~ao francesa, a veiItee, reuniao junto a lareira, a no itinha, quando os homens consertavam suas ferramentas e as mulheres costuravam, escutando as hist6rias que seriam registradas pelos folc1oristas trezentosanos depois e que ja duravam seculos.(ll) Pretendessem elas divertir os adultos ou assustar as crian~as, como no caso de contos de advertencia, como "Chapeuzinho Vermelho", as hist6rias pertenciam sempre a urn fundo de cultura popular, que os camponeses foram acumulando atraves dos seculos, com perdas notavelmente pequenas. As grandes coletaneas de contos populares, organizadas no fim do seculo XIX e inicio do XX, oferecem portanto uma rara oportunidade de se tomar contato com as massas analfabetas que desapareceram no passado, sem deixar vestigios. Rejeitar os contos populares porque nao podem ser datados nem situados com precisao, como outros documentos hist6ricos, e virar as costas a urn dos poucos pontos de entrada no universo mental dos camponeses, nos tempos do Antigo Regime. Mas tentar penetrar esse mundo e enfrentar uma serie de obstaculos tao assustadores como aqueLes com que se deparou "Jean de l'Ours" (conto tipo 301) ao tentar resgatar da regiao dos mortos as tres princesas espanholas, ou 0 pequeno Parle (conto tipo 328), quando planejou apoderar-se do tesouro do ogre. o maior obstaculo e a impossibilidade de escutar as narrativas, como eram feitas pelos contadores de hist6rias. Por mais exatas que sejam, as vers6es escritas dos contos nao podem transmitir os efeitos que devem ter dado vida as hist6rias no seculo XVII I: as pausas dram Micas , as miradas maliciosas, 0 uso dos gestos para criar cenas - uma

Branca de Neve com uma roda de fiar, uma Cinderela catando os piolhos de uma irma posti~a - e 0 emprego de sons para pontuar as a~6es - uma batida a porta (muitas vezes obtida com pancadas na testa de urn ouvinte) ou uma cacetad.a, ?~ urn peido. Todos esses dispositivos configuravam o slgmfIcado dos contos e todos eles escapam ao hisloriador. Ele nao pode ter certeza de que 0 texto inerte e sem vida que ele segura, entre as capas de urn livro, fornece urn relato exato da interpreta~ao que ocorreu no seculo XVIII. Nao po de sequer ter certeza de que 0 texto corresponde as vers6es nao escritas que existiam urn seculo antes. Embora possa encontrar muitas evidencias provando que 0 conto em si existiu, .nao pode acalmar suas suspeitas de que talvez tenha sofndo grandes transforma~6es, ant~s de chegar aos folc1oristas da Terceira Republica. Diante dessas incertezas, parece desaconselhavel elaborar uma interpreta~ao com base numa unica versao de urn unico conto, e mais arriscado ainda basear analises simb6licas em detalhes - capuzes vermelhos e ca~adores que podem nao ter aparecido nas vers6es dos camponeses. Mas ha registros dessas vers6es em numero suficiente - 3S "Chapeuzinhos Vermelhos", 90 "Pequenos Polegares", 105 "Cinderelas" - para se poder perceber as Iinhas gerais de urn conto, como ele existiu na tradi~ao oral. B possivel estuda-Io ao nivel da estrutura, observando a maneira como a narrativa e organizada e como os temas se combinam, em vez de nos concentrarmos em pequenos detalhes. Assim, e possivel comparar 0 conto com outras hist6rias. E, finalmente, trabalhando com todo 0 conjunto dos contos populares frances~s, poderemos distinguir caracteristicas gerais, temas centralS e elementos difusos de estilo e tom. (12) Tambem se pode procurar ajuda e conforto da parte de especialistas no estudo da literatura oral. Milman Parry e Albert Lord mostraram como epopeias populares tao longas quanta a Iliada passaram fielmente de bardo para bar-

do, entre os camponeses analfabetos da Iugoshivia. Esses "cantores de contos" nao tern os poderes fabulosos de memorizac;ao algumas vezes atribuidos aos povos "primitivos". Nao memorizam muito, absolutamente. Em vez disso, combinam frases estereotipadas, f6rmulas e segmentos de narrativa, em ordens improvisadas de acordo com a reac;ao de sua audiencia. Anotac;oes da mesma epopeia, narrada pelo mesmo cantor, demons tram que cada interpretac;ao e unica. No entanto, anotac;oes feitas em 1950 nao diferem, nas coisas essenciais, das que foram feitas em 1934. Em cada caso, 0 cantor procede como se caminhasse per uma estrada bem conhecida. Pode desviar-se aqui, para fazer uma pausa,ou ali, para apreciar uma vista, mas sempre permanece em terreno familiar - tao familiar, na verdade, que seria capaz de dizer que repetiu exatamente os mesmos passos dados antes. Nao concebe a repetic;ao da mesma maneira que a pessoa alfabetizada, porque nao tern no<;ao de palavras, linhas e versos. Os textos, para ele, nao sac rigidamente fixos, como sac para os leitores da pagina impressa. Cria seu texto ao narra-Io, escolhendo novos caminhos atrayes dos velhos temas. Ate pode trabalhar com material tirado de fontes impressas, porque a epopeia, no todo, e tao maior que a soma de suas partes a ponto de as modifica<;oes de detalhes mal perturbarem sua configura<;ao geral. (13) As pesquisas de Lord confirmam as conclusoes a que chegou Vladimir Propp, atraves dl3 urn metodo de analise diferente, demonstrando como as varia<;oes de detalhes, nos contos populares russos, permanecem subordinadas a estruturas estaveis.(14) Pesquisadores de campo, atuando entre povos analfabetos na Polinesia, Africa e America do Norte e do SuI, tambem descobriram que as tradi<;oes orais, tern urn enorme poder de resistencia. As opinioes se dividem quanta a questao separada de saber se as fontes orais podem ou nao fornecer relatos confiaveis de acontecimentos passados. Robert Lowie, que recolheu narrativas dos indios Crow, no infcio do seculo XIX, adotou uma posi<;ao de

extremo ceticismo: "Nao posso atribuir as tradi<;oes orais 0 minimo valor hist6rico, sob quaisquer condi<;oes". (16) POl' valor hist6rico, no entanto, Lowie entendia exatidao factual. (Em 1910, ele anotou 0 relato feito pOl' urn Crow, de urn combate contra os Dakota; em 1931, 0 mesmo informante descreveu-Ihe a batalha, mas declarou que fora contra os Cheyenne.) Lowie admitiu que as hist6rias, consideradas como tal, permaneciam bastante consistentes; ampliavam-se e se desdobravam dentro dos padroes habituais da narrativa Crow. Entao, suas descobertas, na verdade, con firmam 0 ponto de vista de que, na narrativa tradicional de hist6rias, as continuidades de forma e de estilo tem mais peso que as varia<;oes de detalhes, seja entre os indios norteamericanos ou entre os carnponeses iugoslavosy6) Frank Hamilton Cushing observou urn exernplo marcante dessa tendencia entre os Zuni, ha quase urn seculo. Em 1886, ele serviu como interprete de uma delega<;ao Zuni, no Leste dos Estados Unidos. Durante uma rodada de hist6rias, certa noite, ele contou, como sua contribui<;ao, 0 conto "0 galo e 0 camundongo", que tirara de urn livro de contos populares italianos. Cerca de ulll: ana depois, ficou pasmado ao escutar urn dos indios con tar a me sma hist6ria, ja entre os Zuni. Os temas italianos permaneciarn suficienternente identificaveis para perrnitir uma c1assifica<;ao do conto no esquema de Aarne-Thornpson (e con to do tipo 2032). Mas todo o resto, na hist6ria - sua estrutura, figuras de linguagem, alusoes, estilo e a atmosfera geral -, se havia tornado intensamente Zuni. Em vez de italianizar as tradi<;oes nativas, a hist6ria fora zunijicada. (17) Sem duvida, 0 processo de transmissao afeta as historias de maneiras diferentes, em culturas diferentes. Alguns conjuntos de tradi<;oes folcl6ricas podern resistir "contamina<;ao", embora absorvendo novo material de rnaneira mais efetiva que outros. Mas as tradi<;oes orais parecern ser tenazes e altamente duniveis quase em toda parte, entre os

povos sem escrita. Tambem nao se desmantelam com sua primeira exposicrao a palavra impressa. Apesar da afirmacrao de Jack Goody, de que uma linha de alfabetiza9ao corta toda a Historia, dividindo as culturas orais das "escritas", ou "impressas", parece que a narrativa tradicional de contos pode florescer muito tempo depois do come90 da alfabetiza9ao. Para os antropologos e folcloristas que sairam em campo atras dos contos, nao ha nada extravagante na ideia de que os narradores camponeses no fim do seculo XIX, na Fran9a, contavam historias urn ao outro de maneira bastante parecida ados seus ancestrais, de urn seculo antes, ou mais.oS) Por mais confortador que possa ser esse testemunho dos peritos, nao esclarece todas as dificuldades para a interpreta9ao dos contos franceses. Os textos sao bastante acessiveis, porque permanecem inexplorados, em casas que abrigam tesouros, como 0 Musee des arts et traditions populaires, em Paris, e em coletaneas universitarias como Le Conte populaire fran9ais, de Paul Delarue e Marie-Louise Teneze. Mas nao se pode tira-los dessas fontes e ergue-Ios para 0 exame, como se fossem outras tantas fotografias do Antigo Regime, tiradas pelo olho inocente de uma classe camponesa extinta. Sao historias. Como na maioria dos tipos de narrativa, desenvolvem tramas padronizados, a partir de temas convencionais, reeolhidos aqui, ali e em toda parte. Apresentam uma aflitiva falta de especificidade para qualquer pessoa que deseje situa-Ios em pontos precisos do tempo e do espa90. Raymond Jameson estudou 0 caso de uma Cinderela chinesa do seculo IX. Ela recebe suas chinelas de urn peixe ma"gico, em vez de uma fada madrinha, e perde uma del as numa festa de aldeia, em vez de urn baiIe real, mas tern uma semelhan9a inconfundivel com a heroina de Perrault.(lO) Os folcloristas reconheceram seus contos em Herodoto e Homero, em antigos papiros egipcios e em plaquetas de pedra caldeias; e reproduziram-nos por escrito no mundo inteiro, na Escandi-

navia e na Africa, entre indianos as margens do Bengala e indios ao longo do Missouri. A dispersao tao nota vel que alguns chegaram a acreditar em "historias primordiais" e num repertorio basico, indo-europeu, de mitos, lendas e contos. Esta tendencia se aliment a das teorias cosmicas de Frazer, Jung e Levi-Strauss, mas nao ajuda ninguem a tentar penetrar na mentalidade dos camponeses, nos primordios da Fran9a moderna. Felizmente, uma tendencia mais terra-a-terra do folclore possibiIita que sejam isoladas as caracteristicas peculiares dos contos franceses tradicionais. Le Conte populaire fran9ais orden a-os de acordo com 0 esquema classificatorio Aarne-Thompson, que abrange todas as variedades de contos populares indo-europeus. Assim, fornece a base para 0 estudo comparativo e as compara<;6es sugerem a maneira como os temas gerais se enraizaram e cresceram em solo frances. "Pequeno Polegar" ("Le Petit Poucet", conto tipo 327), por exemplo, tern urn forte sabor frances, tanto em Perrault como nas vers6es camponesas, quando 0 comparamos com seu primo germanico, "Joao e Maria". 0 con to de Grimm enfatiza a floresta misteriosa e a ingenuidade das crian<;as diante do mal inescrutavel,' e tern toques mais fantasiosos e poeticos, como nos detalhes sobre a casa de pao-e-bolo e nos passaros magicos. As crian9as francesas enfrentam urn ogre, mas numa casa muito real. Monsieur e Madame Ogre discutem seus pIanos de dar urn jantar, como se fossem qualquer casal de marido e m~lher, e censuram -urn ao outro exatamente como faziam os pais de Pequeno Polegar. Na verdade, e dificiI distinguir urn casal do outro. Ambas as esposas simplorias jogam fora a fortuna de sua familia; e seus maridos ralham com elas da mesma maneira, sendo que 0 ogre diz a sua mulher que ela merece ser devorada e que ele proprio faria 0 servi<;o, se ela nao fosse uma vieille bete (vaca velha) tao pouco apetitosa.(2Q) Ao contrario de seus parentes alemaes, os ogres franceses aparecem no panel de Ie bourgeois de la maison (burgues chefe de familia),(21)

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como se fossem ricos proprietarios de terras locais. Tocam violino, visitam amigos, roncam satisfeitos na cama, ao lado de gordas esposas ogras;(2l) e, por mais grosseiros que sejam, jamais deixam de ser bons pais de familia e provedores generosos. Dai a alegria do ogre em "Pitchin-Pitchot", quando ele pula para dentro de casa, com urn saco as costas: "Catherine, ponha a panela grande no fogo. Peguei PitchinPitchot."(2a) Enquanto os contos germanicos mantem urn tom de terror e fantasia, os franceses enfatizam 0 humor e a domesticidade. Passaros de fogo acomodam-se nos galinheiros. Elfos, demonios, espiritos da floresta, toda a panoplia indoeuropeia de seres magicos reduz-se, na Fran~a, a duas especies, os ogres e as fadas. E essas criaturas restantes adquirem fraquezas human as e, em geral, deixam os seres humanos resolverem seus problemas com seus proprios recursos, ou seja, esperteza e "cartesianismo" - expressao que os franceses aplicam, vulgarmente, a sua tendencia para a astucia e a intriga. 0 toque gaules e evidente em muitos dos contos que Perrault nao retrabalhou, para a sua galicizada Mamae Ganso, de 1697: 0 panache do jovem ferreiro em "Le Petit Forgeron" (conto tipo 317), por exemplo, que mata gigantes num classico tour de France; ou 0 provincianismo do camp ones bretao, em "Jean Bete" (conto tipo 675), a quem e oferecida qualquer coisa que desejar, e ele pede

urn terre no intermediario: fa France moderne, ou a Fran~a que existiu entre os seculos XV e XVIII. Esse espa~o de tempo pode parecer desagradavelmente vago a qualquer pessoa que exija que a Historia seja preeisa. Mas a precisao po de ser inadequada, ou mesmo impossivel, na Historia das mentalidades, urn genero que requer metod os diferentes dos empregados nos generos convencionais, como a Historia politica. Vis6es de mundo nao podem ser descritas da mesma maneira que acontecimentos politicos, mas nao sac menos "reais". A politica nao poderia ocorrer sem que existisse uma disposi~ao mental previa, implicita na no~ao que 0 senso comum tern do mundo real. proprio senso comum e uma elabora~ao social da realidade, que varia de cultura para cultura. Longe de ser a inven~ao arbitraria de uma imagina~ao coletiva, expressa a base comum de uma determinada ordem social. Portanto, para reconstituir a maneira como os camponeses viam 0 mundo, nos tempos do Antigo Regime, e precise come~ar perguntando 0 que tinham em comum, que experiencia partilhavam, na vida cotidiana de suas aldeias.

un bon peche de piquette et une ecuelle de patates au fait


("vinho crn e uma tigela de batatas ao leite"); ou 0 ciume profissional do mestre jardineiro que nao consegue podar as vinhas tao bem quanta seu aprendiz, em "Jean Ie Teigneux" (conto tipo 31); ou a inteligencia da filha do diabo, em '-'La Belle Eulalie" (conto tipo 313), que foge com seu amante, deixando dois pates falantes em suas camas. Da mesma maneira como sac nao se pode relacionar os contos franceses a eventos especfficos, nao se deve dilui-Ios numa mitologia universal atemporaI. Pertencem, na verdade. a

Gra~as a pesquisas feitas por varias gera<;6es de historiadores sociais, essa pergunta pode ser respondida. A resposta deve ser cercada de limita~6es, e deve permanecer restrita a urn alto nivel de generaliza~ao, porque as condi~6es variavam muitissimo no reino, tendo este continuado como _ uma colcha de retalhos de regi6es, em vez de uma na~ao unificada, isto ate a Revolu~ao ou mesmo, talvez, ate bem avan~ado 0 seculo XIX. Pierre Goubert, Emmanuel Le Roy Ladurie, Pierre Saint-Jacob, Paul Bois e muitos outros revelaram as particularidades da vida dos camponeses, regiao por regiao, expondo-as em sucessivas monografias. A densidade das monografias po de fazer a historia social francesa parecer uma conspira<;ao de exce<;6es que tentam desmentir as regras. No entanto, tambem neste caso existe 0 perigo do profissionalismo equivocado; porque, quando nos coloca-

mos a uma distancia dos detalhes suficientemente segura, urn quadro geral come~a a se compor. Na verdade, ja comec;:oua alcanc;:ar a etapa da assimilac;:ao, em compendios como Histoire economique et sociale de la France (Paris, 1970) e sinteses como Histoire de la France rurale (Paris, 1975/76). o quadro, em linhas gerais, e 0 descrito a seguir. (24) Apesar da guerra, das epidemias e da fome, a ordem social que existia ao nivel das aldeias permaneceu notavelmente estavel, durante 0 inicio do periodo moderno na Franc;:a. Os camponeses eram relativamente livres - menos que os pequenos proprietarios rurais, que se transformavam em trabalhadores sem terras, na Inglaterra, e mais que os servos, que mergulhavam numa especie de escravidao, a leste do Elba. Mas nao podiam escapar a urn sistema senhorial que lhes negava terras suficientes para a1canc;:arem a independencia econ6mica, e que lhes sugava qualquer excedente por eles produzido. Os homens trabalhavam do amanhecer ao anoitecer, arranhando 0 splo em faixas dispersas de terra, com arados semelhantes aos empregados pel os romanos, e cortando seu cereal com pequenas foices primitivas, a fim de deixar restolho suficiente para a pastagem comunitaria. As mulheres se casavam tarde - entre vinte e cinco e vinte e sete anos - e davam a luz apenas cinco ou seis filhos, dos quais apenas do is ou tres sobreviviam ate a idade adulta. Grandes massas humanas viviam num estado de subnutric;:ao cr6nica, subsistindo sobretudo com uma papa feita de pao e agua, eventualmente tendo misturadas algumas verduras de cultivo domestico. Comiam carne apef!as umas poucas vezes por ano, em dias de festa ou depois do abate do outono, que so ocorria quando nao tinham silagem suficiente para alimentar 0 gada durante 0 inverno. Muitas vezes, nao conseguiam 0 quilo diario de pao (2.000 calorias) de que necessitavam para se manterem com saude e entao tinham pouca prote~ao contra os efeitos conjugados da escassez de cereais e da doen~a. A populac;:ao flutuava entre quinze e vinte milh6es de pessoas e se cxpandia ate 0 limite

de sua capacidade produtiva (densidade media de quarenta almas por quil6metro quadrado e indice medio anual de quarenta nascimentos por mil habitantes), apenas para ser devastada por crises demograficas. Durante quatro seculos - dos primeiros estragos da Peste Negra, em 1347, ate 0 primeiro grande salto de populac;:ao e produtividade, por volta de 1730 - a sociedade francesa permaneceu aprisionada em instituic;:6es rigidas e condic;:6es maltusianas. Atravessou urn periodo de estagnac;:ao que Fernand Braudel e Emmanuel Le Roy Ladurie descreveram como I'histoire immobile (a historia imovel). (26) Essa expressao, agora, parece exagerada, pois nao chega a fazer justic;:a ao conflito religioso, aos motins por cerea is e as rebeli6es contra a extensao do poder estatal, que perturbaram 0 padrao habitual da vida nas aldeias. Mas, quando foi empregada pela primeira vez, nos anos 50, a noc;:ao de historia imovel - uma hist6ria de continuidade estrutural durante urn longo periodo de tempo, Ia longue duree* - serviu como corretivo para a tendencia a ver a historia como uma sucessao de acontecimentos politicos. A hist6ria dos eventos, histoire evenementielle, em geral ocarria por sobre. as cabec;:as dos camponeses, no universo remoto de Paris e Versalhes. Enquanto os ministros iam e vinham e as batalhas se encarnic;:avam, a vida nas aldeias continuava imperturbavel, bem semelhante ao que sempre fora, desde tempos imemoriais. A historia parecia "imovel" ao nivel da aldeia porque o senhorialismo e a economia de subsistencia mantinham os alde6es curvados sobre 0 solo, e as tecnicas agricolas prirnitivas nao Ihes davarn qualquer oportunidade de se desencurvarern. A ptoduc;:ao de cereais permanecia numa proporc;:ao de cerca de 5 por I, urn rendimento primitivo, em contraste

com a lavoura modema, que produz quinze ou mesmo trinta graos para cada semente plantada. Os agricultores nao podiam obter cereais em quantidade suficiente para alimentar grande numero de anima is e nao tinham gada bastante para produzir 0 adubo capaz de fertilizar os campos e aumentar a colheita. Este cfrculo vicioso os mantinha fechados num sistema de rotac;ao de colheitas trienal ou bienal, que deixava alqueivada grande proporc;ao de suas terras. Nao podiam converter 0 alqueive no cultivo de plantas como 0 ~revo, que proporciona nitrogenio ao solo, porque viviam muito proximos da penuria para se arriscarem experiencia, alem do fa to de que ninguem tinha a menor ideia do que fosse nitrogenio. Os metodos coletivos de cultivo tambem reduziam a margem de experimentac;ao. Com excec;ao de algumas poucas regi6es que tinham cercados, como o distrito do bocage, a oeste, os camponeses cultivavam faixas esparsas de terra, em campos abertos. Semeavam e colhiam coletivamente, para que pudessem realizar-se a respiga e a pastagem comuns. Dependiam de terras e florestas comuns, para alem dos campos cultivados, para pastagem, Ienha e castanhas ou morangos. A unica area on de podiam ten tar progredir atraves da iniciativa individual era 0 galinheiro ou 0 quintal unido aos lotes de suas casas, au manses. Ali, e1es se esforc;avam para levan tar mont6es de adubo, cultivar 0 linho para fiar e produzir verduras e frangos para 0 consumo domestico e mere ados locais. A horta do quintal, muitas vezes, proporcionava a margem de sobrevivencia para familias que nao tinham os vinte, trinta ou quarenta acres necessarios para a independencia economica. Tinham extrema necessidade de terra porque grande parte de sua colheita lhes era tirada por seus tributos senhoriais, dizimos, arrendamentos de terrenos e impostos. Na maior parte da Franc;a central e do norte, os camponeses mais prosperos influiam fraudulentamente na forma de co-

branc;a do principal imposto real, a talha, de acordo com urn antigo princfpio frances: escorchar os pobres. Entao" a cobranc;a de impostos abria fissuras dentro da aldeia e 0 endi vidamento cobria os prejuizos. Os camponeses mais pobres freqiientemente tomavam emprestado dos ricos - ou seja, dos relativamente prosperos coqs du village (os mais influentes do grupo), que possuiam terras suficientes para vender excedentes de cereais no mercado, formar rebanhos e con tratar os pobres para seu servic;o. A servidao por dividas pode ter atraido tanto odio para os camponeses mais prosperos quanto 0 que cercava 0 seigneur e 0 decimateur (cobrador de dizimos) eclesiastico. Odio, inveja e conflitos de interesses ferviam na sociedade camponesa. A aldeia nao era uma Gemeinschaft (comunidade) feliz e harmoniosa. Para a maioria dos camponeses, a vida na aldeia era uma luta pela sobrevivencia, e sobrevivencia significava manter-se acima da linha que separava os pobres dos indigentes. A linha de pobreza variava de lugar para lugar, de acordo com a extensao de terras necessaria para pagar impostos, dizimos e tributos senhoriais; separar graos suficientes para plantar no proximo ana; e alimentar a familia. Em tempos de escassez, as familias pobres tinham de comprar sua comida. Sofriam como consumidores, enquanto os preC;OS disparavam e os camponeses mais prosperos tinham gran des lucros. Assim, uma sucessao de mas colheitas podia polarizar a aldeia, levando as familias marginais indigencia, enquanto os ricos ficavam mais ricos. Diante destas dificuldades, os "pequenos" (petites gens) sobreviviam com a esperteza. Conseguiam trabalho como lavradores, teciam e fiavam panos em suas cabanas, faziam trabalhos avulsos e safam pela estrada, pegando servic;os onde pudessem encontra-Ios. Muitos nao resistiam. Neste caso, safam pda estrada para sempre, seguindo deriva com os destroc;os da population flottante ("populac;ao flutuante") da Franc;a. Que incluia varios milh6es de criaturas desesperadas, por volta de

1780. Com exce<;ao dos privilegiados que faziam urn tour de France como artesaos, e as ocasionais troupes de at ores
e saltimbancos, a vida na estrada significava passar 0 tempo recolhendo restos de comida. as itinerantes invadiam galinheiros, ordenhavam vacas as soltas, roubavam roupa lavada secando sobre as cercas, cortavam a tesouradas as caudas de cavalos (que eram vendidas a estofadores) e dilaceravam e disfar<;avam seus corpos, a fim de passarem por invalidos, em locais onde estavam sendo distribuidas esmolas. Ingressavam e desertavam de urn regimento apos outro e serviam como falsos recrutas. Tornavam-se contrabandistas, salteadores de estradas, punguistas, prostitutas. E, no final, entregavam-se aos hopitaux, imundas casas para os pobres, ou rastejavam para debaixo de urn arbusto ou de urn palheiro e morriam - croquants que "esticavam as canelas".*(26) A morte vinha da mesma maneira implacavel para as familias que permaneciam em suas aldeias e se mantinham acima da linha de pobreza. Como mostraram Pierre Goubert, Louis Henry, Jacques Dupaquier e outros demografos historicos, a vida era uma luta inexorclvel contra a morte, em toda parte, na Fran<;a do inicio dos Tempos Modernos. Em Crulai, Normandia, 236 de cada 1.000 bebes morriam antes de seu primeiro aniversario, durante 0 seculo XVII, enquanto hoje morrem vinte. Cerca de 4S por cento dos franceses nascidos no seculo XVIII morriam antes da idade de dez anos. Poucos dos sobreviventes chegavam a idade adulta antes da morte de, pelo menos, urn de seus pais. E poucos pais chegavam ao fim de seus anos ferteis, porque a morte os interrompia. Terminados com a morte, e nao com 0 divorcio, os casamentos duravam uma media de quinze anos, meta de da dura<;ao que tern na Fran<;a de hoje. Em Crulai, urn em cinco maridos perdia a esposa, e entao tornava a casar-se. As madrastas proliferavam por toda parte

_ muito mais que os padrastos, porque 0 indice de novos casamentos entre as viuvas era de urn em dez. as filhos posti<;os podem nao ter sido tratados como Cinderela, mas as rela<;6es entre os irmaos, provavelmente, eram dificeis. Urn novo filho, muitas vezes, significava a diferen<;a entre pobreza e indigencia. Mesmo quando nao sobrecarregava a despensa da familia, podia trazer a penuria para a proxima gera<;ao, aumentando 0 numero de pretendentes, quando a terra dos pais fosse dividida entre seus herdeiros.(21) Sempre que a popula<;ao aumentava, a propriedade da terra se fragmentava e estabelecia-se 0 empobrecimento. as morgadios retardaram 0 processo, em algumas areas, mas a melhor defesa, em toda parte, era 0 casamento tardio, uma tendencia que deve ter tido seu peso negativo na vida emocional da familia. as camponeses do Antigo Regime, ao contrario do que acontece com os da India contemporanea, , geralmente nao se casavam ate poderem ocupar uma cabana e raramente tinham filhos fora do casamento, ou depois de atingirem os quarenta. Em Port-en-Bessin, por exemplo, as mulheres se casavam aos vinte e sete e paravam de ter filhos aos quarenta, em media. as demografos nao encontraram nenhuma prova de controle da natalidade, ou de ilegitimidade disseminada, antes do fim do seculo XVIII. a homem do inicio da era moderna nao entendia a vida de uma maneira que 0 capacitasse a controla-Ia. A mulher do mesmo periodo nao conseguia conceber 0 dominio sobre a natureza, e entao dava a luz quando Deus queria - como fez a mae do Pequeno Polegar em uLe Petit Poucet". Mas 0 casamento tardio, urn curto periodo de fertilidade e os longos espa<;os de amamenta<;ao ao seio, que reduzem a probabilidade de concep<;ao, limitavam 0 tamanho de sua familia. a limite mais duro e mais eHcaz era imposto pela morte, a sua: propria e a de seus bebes, durante 0 parto ou na infancia. as filhos natimortos, chamados chrissons, eram algumas vezes enterrados informalmente. em tumulos coletivos anonimos. as bebes eram, algumas vezes, sufocados por seus pais na

cama - urn acidente bastante comum, a julgar pelos editos episcopais proibindo os pais de dormirem com filhos que nao tivessem ainda chegado ao primeiro aniversario. Familias inteiras se apinhavam em uma ou duas camas e se cercavam de animais domesticos, para se manterem aquecidos. Assim, as crian9as se tornavam observadoras participantes das atividades sexuais de seus pais. Ninguem pensava nelas como criaturas inocentes, nem na propria infancia como uma fase diferente da vida, c1aramente distinta da adolescencia, da juventude e da fase adulta por estilos especiais de vestir e de se comportar. As crian<;as trabalhavam junto com os pais quase imediatamente apos come<;arem a caminhar, e ingressavam na for<;a de trabalho adulta como lavradores, criados e aprendizes, logo que chegavam adolescencia. Os camponeses, no inicio da Fran9a moderna, habitayam urn mundo de madrastas e orfaos, de labuta inexoravel e interminavel, e de emo<;6es brutais, tanto aparentes como reprimidas. A condi<;ao human a mudou tanto, desde entao, que mal podemos imaginar como era, para peS80as com vidas realmente desagradciveis, grosseiras e curtas~ por isso que precisamos reler Mamae Ganso. --

garo de botas, de Gustave Dare. A foto e cortesia da Biblioteca Pierpont Morgan.

Consideremos quatro das historias mais conhecidas da Mamae Ganso de Perrault - "Gato de Botas", "Pequeno Pole gar" , "Cinderela" e "Os desejos ridiculos" ("The ridiculous wishes") - comparando-as com alguns dos contos camponeses que tratam dos mesmos temas. No "Gato de Botas", urn moleiro pobre morre, deixando o moinho para seu filho mais velho, urn asno para 0 segundo e apenas urn gate para 0 terceiro. "Nem urn tabeliao nem urn advogado foram chamados", observa Perrault. "Eles teriam devorado 0 pobre patrimonio". Estamos, obviamente, na Franc;a, embora outras vers6es desse tema existam na Asia, Africa e America do Sul. Os costumes referentes heran<;a dos camponeses franceses, e tambem da nobreza,

muitas vezes impediam a fragmenta9ao do patrimonio, com o favorecimento do filho mais velho. 0 filho mais novo do moleiro, contudo, herd a urn gato que e urn genio para a intriga domestica. Em toda parte, em torno dele, esse gato cartesiano ve vaidade, estupidez e apetite insatisfeito; e ele explora tudo com uma serie de truques que resultam num casamento rico para seu dona e uma bela propriedade para si mesmo _ embora, nas vers6es pre-Perrault, 0 dono, no fim, logre o gato - que, na verdade, uma raposa e nao usa botas. Urn conto da tradi9ao oral, "La Renarde" (conto tipo 460), come9a de maneira parecida: "Era uma vez dois irmaos que receberam as heran9as que 0 pai deixara para eles. o mais velho, Joseph, ficou com a fazenda. 0 mais novo, Baptiste, recebeu apenas urn punhado de moedas; e, como tinha cinco filhos e muito pouco com que alimenta-los, caiu na indigencia".(28) Desesperado, Baptiste implora trigo a seu irmao. Joseph the diz para despir seus farrapos, tomar chuva nu e rolar no celeiro. Ele pode ficar com todo 0 trigo qu:e se grudar a seu corpo. Baptiste submete-se a esse exercicio de amor fraterno, mas nao consegue pegar alimento suficiente para manter sua familia viva e entao sai pe1a estrada. Finalmente, encontra-se com uma fada bondosa, La Renarde, que 0 ajuda a decifrar uma serie de enigmas que conduzem a urn pote de ouro enterrado e realiza9ao do sonho de urn campones - uma casa, campos, pastagens, bosques: "E seus filhos comiam urn peda90 de bolo todos os dias". (20) "Pequeno Polegar" ("Le Petit Poucet", conto tipo 327) e uma versao francesa de "Joao e Maria", embora Perrault tirasse seu titulo de urn con to do tipo 700. Proporciona uma visao do universo maltusiano, mesmo na versao atenuada de Perrault: "Era uma vez urn lenhador e sua mulher, que tinham setc filhos, todos meninos .. , Eram muito pobres e seus sete filhos se tornaram urn pesado fardo, porque nenhum tinha idade suficiente para se sustentar .. , Chegou urn ana muito diffcH e a fome era tao grande que essa pobre

gente decidiu livrar-se dos filhos". 0 tom casual sugere como se tornara comum a morte de crian9as, no inicio da Franc;a moderna. Perrault escreveu seu con to em meados de 169,0, no auge da pior crise demograica do seculo XVII - penodo em que a peste e a fome dizimavam a popula9ao do norte da Fran9a, quando os pobres comiam carni9a at irada nas ruas po.r curtidores, quando eram encontrados cadaveres com caplm na. boca e as maes "expunham" os b e b" _ d' es que nao po lam alImentar, para e1es adoecerem e morrerem. Abandonando seus filhos na floresta, os pais do Pequeno Polegar tentavam enfrentar urn problema que acabrunhou os camponeses muitas vezes, nos seculos XVII e XVIII - 0 problema da sobrevivencia durante urn periodo de desastre demograico. o mesmo tema existe nas vers6es camponesas do conto e e~ ,o~tros contos, juntamente com outras formas de infantICldlO. e maus-tratos infligidos a crian9as. Algumas vezes, o~ palS lan9am seus filhos estrada, para que se tornem m~ndigos e ladr6es. Outras vezes, fogem e1es pr6prios delxando as .crian9as ~endigarem em casa. E, ainda outras: v~ndem os fI1hos ao dlabo. Na versao francesa do "AprendlZ de .f~iticei.ro:' ("La p,~mme d'orange", con to tipo 325), urn pat e oprlmldo por tantos filhos quantos buracos ha numa penelra, ." (30) f rase que aparece em muitos contos e de~e ser tomada como uma hiperbole sobre a pressao maltusI.ana, em vez de urn dado efetivo sobre 0 tamanho da familIa. ~~a?do chega urn novo bebe, 0 pai 0 vende ao diabo (urn feltIceuo, em algumas vers5es), recebendo em troca um~ despensa cheia, capaz de durar doze anos. No fim desse penodo, el~ recebe 0 menino de volta, gra<;:asa urn artificio que 0 me~I?O concebe, porque 0 pequeno natife aorendeu urn repertono de truques durante seu aorendizado, inclusive o poder de se transformar em animais. Antes de muito te~po .. 0_armario esta vazio e a famflia enfrenta outra vez a mam<;ao. 0 menino, entao. transforma-se num cao de ca9a. de modo que seu pai pode vende-lo mais uma vez ao

demonio, que reaparece como ca<;:ador. Depois que 0 pai recebe 0 dinheiro, 0 cachorro foge e volta para casa, sob a forma de urn menino. Tentam 0 mesmo truque de novo, com 0 menino transformado em cavalo. Desta vez, 0 demonio consegue uma coleira magica que impede 0 cavalo de tornar a se transformar em menino. Mas urn trabalhador rural leva 0 cavalo para beber num lago, dando-lhe, assim, uma oportunidade de fugir sob a forma de uma ra. 0 demonio se transform a num peixe e esta prestes a devora-lo, quando a ra se transforma num passaro. Entao, 0 demonio se transforma em aguia e persegue 0 passaro, que voa para 0 quarto de urn rei agonizante e toma a forma de uma laranja. Entao,o demonio aparece como urn medico e pede a laranja, prometendo, em troca, curar 0 rei. A laranja derrama-se no chao, transformada em graos de milho. 0 demonio se transforma num frango e come<;:aa engolir os graos. Mas 0 ultimo grao se transforma numa raposa que, finalmente, ganha o concurso de transforma<;6es devorando 0 frango. 0 conto nao apenas proporciona divertimento. Dramatiza a luta pelos recursos escassos, que opunha os pobres aos ricos, os "pequenos" (menu peuple, petites gens) aos "grandes" (les gras, les grands). Algumas vers6es tornam 0 comentario social explicito, colocando 0 demonio no papel de urn seigneur, e concluindo, no final: "E assim 0 servo comeu 0 patraO".(31) Comer au nao comer, eis a questao com que os camponeses se defrontavam, em seu folclore, bem como em seu cotidiano. Aparece em inumeros contos, muitas vezes em rela<;ao com 0 tema da madrasta ma, que deve ter tido especial ressonancia em torno as lareiras do Antigo Regime, porque a demografia do Antigo Regime tornava as madrastas figuras extremamente importantes na sociedade das aldeias. Perrault fez justi<;a ao ass unto, em "Cinderela", mas negli genciou 0 tema correlato da subnutri<;ao, que se destaca nas vers6es camponesas do conto. Numa versao comum ("La Petite Annette", conto tipo 511), a madrasta ma da a pobre

Annette apenas urn peda<;:o de pao por dia e faz com que ela cuide das ovelhas, enquanto suas gordas e indolentes irmas posti<;:as vagueiam pela casa e jantam carneiro, deixando os pratos para Annette lavar, ao voltar dos campos. Annette esta a ponto de morrer de inani<;ao, quando a Virgem Maria aparece e Ihe da uma varinha magica, que produz urn magnifico banquete, todas as vezes em que Annette toca com ela uma ovelha negra. Nao demora muito e a menina esta mais gorducha que suas irmas posti<;:as. Mas sua beleza recem-adquirida - e a gordura corresponde a beleza, no Antigo Regime, como em muitas sociedades primitivas desperta as suspeitas da madrasta. Atraves de urn artificio, a madrasta descobre a ovelha magica, mata-a e serve seu figado a Annette. Annette consegue, secretam~nte, enterrar 0 figado e ele se transforma numa arvore, tao alta que ninguem consegue colher suas frutas, a nao ser Annette; porque baixa seus ramos para ela, sempre que se aproxima. Urn principe de passagem (que e tao guloso como todos os demais no pais) deseja tanto as frutas que promete casar-se com a donzela que conseguir colher algumas para ele. Esperando casar uma de suas filhas, a madrasta constroi uma grande escada. Mas, quando vai experimenta-la, cai e quebra 0 pesco<;o. Annette, entao, colhe as frutas, casa-se com o principe e vive feliz para sempre. A subnutri<;:ao e 0 abandono pelos pais estao juntos em varios contos, marcadamente em "La Sirene et l'epervier" (con to tipo 316) e "Brigitte, la maman qui m'a pas fait, mais m'a nourri" (con to tipo 713). A procura de com ida pode ser encontrada em quase todos eles, mesmo em Perrault, na qual aparece sob forma burlesca, em "Os desejos ridiculos". Urn pobre lenhador tern a promessa de ver satisfeitos tres desejos, quaisquer que sejam, como recompensa por uma boa a<;ao. Enquanto ele rumina, seu apetite o domina; e deseja uma salsicha. Depois que ela aparece em seu prato, sua mulher, uma rabugenta insuportavel,

repreende-o com tanta vioh~ncia pelo desperdicio do desejo que ele deseja que a salsicha cresc;:a no nariz dela. Depois, diante de uma esposa desfigurada, deseja que ela volte ao seu estado normal; e eles retornam sua misenivel existencia anterior. o desejo habitualmentp. e por comida, nos contos dos camponeses, e jamais e ridiculo. La Ramee, soldado que teve baixa, arruinado, urn personagem estereotipado como a enteada maltratada, e reduzido mendicancia em "Le Diable et Ie marechal ferrant" (conto tipo 330). Ele divide seus ultimos tost6e;; com outros mendigos, urn dos quais, na vedade, Sao Pedro. disfarc;:ado; como recompensa, e-Ihe concedido formular 0 desejo que quiser, e sera cumprido. Em vez de querer 0 paraiso, pede "uma refeic;:ao substancial" - ou, em outras vers6es, "pao branco e urn frango", "urn coelho, uma salsicha e tanto vinho quanta puder beber", "fumo e a comida que ele viu na estalagtm", ou "ter sempre urn pedac;:o de pao"Y2) Quando recebe varinhas de condao, aneis magicos ou auxiliares sobrenaturais, 0 primeiro pensamento do heroi campones sempre para a comida. J amais demonstra qualquer imagillac;:ao, em seu pedido. Simplesmente, fica com 0 plat du jour, que e sempre 0 mesmo: 0 solido passadio campones, que pode variar com a regiao, como no caso dos "bolos, pao frito e pedac;:os de queijo" (canistrelli e jritelli, pez:d de broccio) servidos nurn banquete corso. (33) Em geral, 0 narrador campones nao descreve a comida com detalhes. Destituido de qualquer nOyao de gastronomia, simplesmente enche bem 0 prato de seu heroi; e, se quer dar urn toque extravagante, acrescenta: "Havia ate guardanapos". (34)

Uma extravagancia se destaca, nitidamente: a carne. Numa socied,ide de vegetarianos de facto, 0 luxo supremo era cravar os dentes numa costeleta de carneiro, em carne de porco ou de boL 0 banquete de casamento, em "Royaume des Valdars" (con to tipo 400), inclui porcos as-

sados que circulam com garfos enfiados nos fIancos, de modo que os convidados pod em servir-se de bocados ja trinchados. A versao francesa de uma historia de fantasmas comum, "La Goulue" (conto tipo 366), fala de uma moera camponesa que insiste em comer carne todo dia. Incapazes de satisfazer esse extraordinario anseio, seus pais Ihe servem uma perna que cortaram de urn cadaver recem-enterrado. No dia seguinte, 0 cadaver aparece diante da moera, na cozinha. Ordena-Ihe que lave sua perna direita, depois a esquerda. Quando ela ve que a perna esquerda esta faltando, ele grita: "Voce a comeu". Depois, carrega-a consigo para 0 tumulo e a devora. As vers6es inglesas posteriores do conto, especialmente "The golden arm" ("0 brac;:o de ouro"), que Mark Twain tornou famosa, tern a mesma trama, sem 0 aspecto carnivoro - 0 clemen to essencial que parece ter garantido 0 fascinio da historia para os camponeses do Antigo Regime. Mas, empanturrem-se eles de carne ou de papa, a barriga cheia vem em primeiro lugar, entre os desejos dos herois camponeses da Franc;:a. Era tudo a que aspirava a Cinderela camponesa, embora tivesse conseguido urn principe. "Ela tocou a ovelha negra com a varinha de condao. Imediatamente, uma mesa inteiramente cobert a apareceu diante dela. Podia comer 0 que quisesse e encheu a barriga".(311)Comer ate se encher, comer ate a exausHio do apetite (manger a sa jaim) (36) , era 0 principal prazer que tentava a imaginac;:ao dos camponeses e que eles raramente realizaYam em suas vidas. Tambem imaginavam que outros sonhos se tornavam realidade, inclusive a habitual sucessao de castelos e princesas. Mas seus desejos, usualmente, permaneciam fixados em objetos comuns do mundo cotidiano. Urn heroi consegue "uma vaca e algumas galinhas"; outro, urn armario cheio de panos de linho. Urn terceiro contenta-se com trabaIho leve, refeic;:6es regulares e urn cachimbo cheio de fumo. E, quando chove Duro na lareira de urn quarto, usa-o para comprar "alimentos, roupas, urn cavalo, terras".(37) Na maio-

ria dos contos, a satisfac;ao dos desejos se torn a urn programa para a sobrevivencia, nao uma fantasia ou uma fuga. Apesar de ocasionais toques de fantasia, portanto, os contos permanecem enraizados no mundo real. Quase sempre acontecem dentro de dois contextos basicos, que correspondem ao cenario dual da vida dos camponeses nos tempos do Antigo Regime: por urn lado, a casa e a aldeia; por outro, a estrada aberta. A oposic;ao entre a aldeia e a estrada percorre os contos, exatamente como se fatia sentir nas vidas dos camponeses, em toda parte, na Franc;a do seculo XVII I. (38) As familias dos camponeses nao podiam sobreviver, no Antigo Regime, a menos que todos trabalhassem, e trabalhassem juntos, como uma unidade economica. Os contos populares mostram, constantemente, pais trabalhando nos campos, enquanto os filhos recolhem madeira, guardam as ovelhas, pegam agua, tecem a la, ou mendigam. Longe de condenarem a explorac;ao do trabalho infantil, ficam indignados quando nao ocorre. Em "Les Trois Fileuses" (conto tipo 501), urn pai decide livrar-se de sua filha porque "ela cornia mas nao trabalhava".(39) Convence 0 rei de que ela pode tecer sete fusees (l00,8 metros) de linho por noite - quando, na verdade, ela come sete crepes (estamos em Angoumois). 0 rei ordena moc;a que realize feitos prod igiosos na fiac;ao, prometendo casar-se com ela. se conseguir. Tres fiandeiras magicas, cada uma mais deformada que a outra, realizam as tarefas para ela e, em troca, pedem apenas para serem convidadas para 0 casamento. Quando aparecem, o rei pergunta qual a causa de suas deformidades. Excesso de trabalho, respondem; e advertem-no de que sua esposa ficara igualmente' horrenda, se ele permitir que continue tecendo. Assim, a moc;a escapa da escravidao, 0 pai livra-se de uma glutona e os pobres levam a melhor sobre os ricos (em algumas vers6es, 0 seigneur local toma 0 lugar do rei).

As vers6es francesas de "Rumpelstilzchen" (con to tipo 500 e algumas vers6es correlatas de conto tipo 425) seguem a mesma sinopse. Vma mae bate na filha, porque esta nao trabalha. Quando urn rei ou urn seigneur local, que passava por ali, pergunta 0 que aconteceu, a mae imagina urn artificio para se livrar do membro improdutivo da familia. Alegn que a moc;a trabalha em excesso, tao obsessivamente, na verdade, que seria capaz de fiar ate a palhade seus colch6es. Achando isso uma boa coisa, 0 rei leva consigo a moc;a e lhe ordena fazer trabalhos sobre-humanos: ela tern de fiar montes inteiros de feno, transformando-os em quartos cheios de linho; de carregar e descarregar cinqiienta carroc;as de adubo por dia; de separar montanhas de trigo da palha. Embora as tarefas acabem sempre sendo cumpridas, grac;as a uma intervenc;ao sobrenatural, expressam urn fato basico da vida dos camponeses, de forma hiperb6lica. Todos enfrentavam urn trabalho interminavel, sem limites, da mais tenra infancia ate 0 dia da morte. o casamento nao of ere cia nenhuma fuga; ao contrario, impunha uma carga adicional, porque submetia as muIheres ao trabalho no sistema de manufatura a domicilio, ("putting-out system"), a16in do trabalho para a familia e a fazenda. Os contos, inevitavelmente, colocam esposas de camponeses junto roda de fiar, depois de urn dia cuidando do gado, carregando lenha ou ceifando feno. Algumas hist6rias apresentam quadros hiperb6licos de seu trabalho, mostrando-as jungidas ao arado ou puxando agua de urn poc;o com 0 cabelo ou, ainda, limpando fog6es com seus seios nus.(40) E, mesmo 0 casamento representando a aceitac;ao de uma nova carga de trabalho e 0 novo perigo do parto, a moc;a pobre precisava de urn dote para casar-se - a nao ser que ficasse com urn sapo, urn corvo ou alguma besta horrenda. Os animais nem sempre se transformam em principes, embora essa fosse uma forma comum de escapismo. Numa versao burlesca da estrat6gia matrimonial camponesa ("Les Filles mari6es des animaux", conto tipo 552), os

pais casarn suas filhas com urn lobo, urna raposa, urna lebre e urn porco. De acordo com as vers6es irlandesa e norteeuropeia do conto, os casais rnetern-se nurna serie de aventuras, necessarias para rnetarnorfosear outra vez os animais em seres hurnanos. As vers6es francesas sirnplesrnente con tam 0 que os jovens casais servern, quando a rnae vern em visita - carneiro ca<;ado pelo lobo, peru que a raposa pegou, repolho surripiado pela lebre e sujeira do porco. Tendo encontrado bons provedores, cad a qual a sua rnaneira, as filhas precisarn aceitar sua sorte na vida; e cada qual prossegue com a atividade basica de pilhar para sobreviver. Os filhos tern rnaior area de a<;ao, nos contos. Exploram a segunda dirnensao da experiencia carnponesa, a vida na estrada. Os rapazes partern em busca da fortuna e, rnuitas vezes, a obtern, gra<;as a ajuda de velhas horrorosas, que pedern urn peda<;o de pao e, na verdade, sac fadas bondosas, disfar<;adas. Apesar da interven<;ao sobrenatural, os herois partern para urn rnundo real, em geral a firn de fugir a pobreza em casa e encontrar ernprego em pastagens rnais ver des. Nern sernpre conquistarn princesas. Em "La Langage des betes" (conto tipo 670), urn rapaz pobre, que encon trou trabalho como pastor, vai socorrer uma serpente magica. Em troca, descobre algum Duro enterrado: "Encheu os bolsos com ele e, na manha seguinte, conduziu seu rebanho de volta a fazenda e pediu em casamento a filha do patrao. Ela era a mo<;a mais bonita da aldeia e ha muito ele a amava. Vendo que 0 pastor estava rico, 0 pai deu-Ihe a mao da mo<;a. Oito dias depois, estavam casados; e, como 0 fazen deiro e sua esposa eram velhos, fizeram do genro 0 unico patrao da fazenda."(~l) Esse era 0 teor dos sonhos, nos contos dos camponeses. Outros rapazes partem porque nao ha terra, trabalho nem comida onde vivem.(~2) Tornarn-se trabalhadores rorais, criados domesticos ou, na melhor das hipoteses, aprendizes - de ferreiros, alfaiates, carpinteiros, feiticeiros, e do demonio. 0 heroi de "Jean de l'Ours" (conto tipo 30tB)
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serve cinco anos a urn ferreiro, depois vai embora com urn bastao de ferro, que recebe como pagamento de seu trabalho. Na estrada, e seguido por estranhos cornpanheiros de viagem (Torce-Carvalho e Corta-Montanha), enfrenta casas assom bradas, derruba gigantes, mata monstros e se casa com uma princesa espanhola. Aventuras corriqueiras, mas se encaiX!lm na estrutura de urn tipico tour de France. "Jean-sansPeur" (con to tipo 326) e muitos dos outros herois favoritos dos contos franceses seguem 0 mesmo roteiro.(43) Suas proezas ocorrem num cenario com 0 qual estaria familiarizada uma audiencia de artesaos que tivessem passado a juventude na estrada, ou de camponeses que regularmente se afastassem de suas familias, depois da colheita de verao, para percorrer centenas de quilomctros como pastores, mascates e trabalhadores migrantes. Enfrentavam 0 perigo em toda parte, em suas viagens, porque a Fran<;a nao tinha for<;a policial eficaz e os bandidos e lobos ainda vagueavam pelas terras ermas que separavam as aldeias, em vastas extens6es do Maci<;o Central, do Tura, dos Vosges, das Landes e do bocage. Os homens tinham de abrir caminho a pe atraves desse territ6rio trai<;oeiro, dormindo, a noite, sob montes 'de feno e arbustos, quando nao podiam implorar hospitalidade em fazendas, ou pagar por uma cama numa estalagem - na qual ainda havia uma boa chance de terem suas balsas roubadas, ou as gargantas cortadas. Quando as vers6es francesas do Pequeno Polegar, e de Toao e Maria, batem as portas de casas misteriosas, no meio da floresta, os lobos ladrando as suas costas dao urn toque de realismo, nao de fantasia. ~ bem verdade que as port as sac abertas por ogres e feiticeiras. Mas, em muitos contos (ULe Gar<;on de chez la bucheronne", conto tipo 461 por exemplo), as casas abrigam quadrilhas de band idos, como as de Mandrin e Cartouche, que realmente torn ayam as viagens arriscadas, no seculo XVIII. Via jar em grupo dava prote<;ao, mas nao se podia jamais confiar nos companheiros de estrada. Poderiam salvar a pessoa do de-

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sastre, como em "Moitit~ Poulet" (con to tipo 563) e "Le Navire sans pareil" (conto tipo 283); ou poderiam atacar, quando farejavam algo para roubal', como em "Jean de l'Ours" (conto tipo 301B). 0 pai de Petit Louis tinha razao, quando aconselhou 0 menino a jamais viajar com urn corcunda, urn aleijado ou urn cacous (urn cordoeiro, semelhante a urn paria) (conto tipo 531). Oualquer coisa fora do normal representava uma ameac;a. Mas nenhuma f6rmula era adequada para perceber 0 perigo, na estrada. Para a maioria da populac;ao que entulhava as estradas da Franc;a, a busca de fortuna era urn eufemismo para a mendicancia. Os mendigos se apinham, nos contos; verda deuos mendigos, nao simplesmente fadas disfarc;adas. Quando a pobreza esmaga uma viuva e seu filho, em "Le Bracelet" (con to tipo 590), eles abandonam sua cabana, na periferia da aldeia, e vao para a estrada, carregando todos os seus bens num unico saco. Sua trajet6ria leva-os para uma floresta ameac;adora, uma quadrilha de assaltantes e o asilo de indigentes, antes que venha 0 socorro, finalmente, de urn bracelete magico. Em "Les Deux Voyageurs" (conto tipo 613), dois soldados que haviam dado baixa jogam dados para vel' qual deles devera tel' os olhos arrancados. Desesperados pOI' comida, nao conseguem pensar em nenhuma maneira de sobreviver, a nao ser atuando como uma equipe de mendigos, 0 cego e seu guia. Em "Norouas" (conto tipo 563), uma simples colheita de linho represent a a diferenc;a entre a sobrevivencia e a penuria, para uma familia de camponeses que vive num pequeno lote de terra. A colheita e boa, mas 0 mau vento Norouas sopra 0 linho para longe, enquanto seca no campo. 0 campones parte com urn porrete, para espancar Norouas ate a morte. Mas fica sem provisoes e logo e forc;ado a implorar pedac;os de pao e urn cantinho no estabulo, como qualquer mendigo. Finalmente, encontra Norouas no alto de uma montanha. "Devolva-me meu linho! Devolva-me meu linho!", grita. Apiedando-se dele, 0 vento da-lhe uma toalha de mesa encantada, que produz uma refeic;ao sempre que e des dobrada. 0 campones "enche a barriga" e passa a noite seguinte numa estalagem, mas e roubado pela estalajadeira. Depois de mais duas rodadas com Norouas, recebe uma vara magica, que surra a estalajadeira, forc;ando-a 3 devol vel' a toalha. 0 campones vive feliz - ou seja, com a despensa cheia - para sempre, mas 0 con to ilustra 0 desespero dos que vacilam na linha de separac;ao entre a pobreza na aldeia e a penuria na estrada. (44) Assim, sempre que alguem procura, pOI' tras de Perrault, as versoes camponesas de Mamae Ganso, cncontra elementos de realismo - n80 narrativas fotograficas sobre a vida no patio da estrebaria (os camponeses n80 tinham, na realidade, tantos filhos quanta os buracos de uma peneira, e nao os comiam), mas urn quadro que corresponde a tudo que os historiadores sociais conseguiram reconstituir, a partir do material existente nos arquivos. 0 quadro e cabivel, e essa adequac;ao e uma decorrencia 16gica. Mostrando como se vivia, terre a terre, na aldeia e na estrada, os contos ajudavam a oriental' os camponeses. Mapeavam os caminhos do mundo e demonstravam a loucura de se esperar qualquer coisa, alem de crueldade, de uma ordem social cruel. Mostrar que, pOl' tras das fantasias e do divertimento escapista dos contos populares, existe urn substrato de realismo social, nao significa, no entanto, que se deva levar muito longe a demonstrac;ao.(411) Os camponeses poderiam tel' descoberto que a vida era cruel sem a ajuda de "Chapeuzinho Vermelho". A crueldade pode ser encontrada nos contos populares e na Hist6ria social em toda parte, da india Irlanda e da Africa ao Alasca. Se desejarmos ir alem das generalizac;oes vagas, ao interpretarmos os contos franceses, precisamos saber se alguma coisa os distingue de outras variedades. Precisamos fazer pelo menos uma rapida tentativa de analise comparativa.

Consideremos, em primeiro lugar, a Mamae Ganso, que e mais familiar aos que falam 0 ingles. Segundo a opiniao geral, a dispar coletanea de can~6es de ninar, rimas e can~6es obscenas que passaram a se relacionar com 0 nome de Mamae Ganso na Inglaterra, no seculo XVIII, tern pouca parecen~a com a coletanea de contos recolhidos por Perrault para seu Contes de ma mere l'oye, na Franc;a, no seculo XVII. Mas a Mamae Ganso inglesa e tao reveladora, a sua maneira, quanta a francesa; e, felizmente, boa parte do seu material pode ser datada, porque os versos proc1amam sua natureza de criac;6es de urn determinado periodo. "No cerco da Ilha Bela" ("At the siege of Belle Isle") pertence a Guerra dos Sete Anos, "Yankee Doodle" a Revoluc;ao Americana, e "0 nobre e antigo Duque de York" ("The Grand Old Duke of York") as guerras revolucionarias francesas. Seus versos, no entanto, na maioria parecem ser relativamente modernos (p6s-1700), apesar das persistentes tentativas de relaciona-los a nomes e eventos de urn passado mais remoto. Especialistas como lena e Peter Opie encontraram poucas provas das afirmac;6es de que Humpty Dumpty era Ricardo III; de que Curly Locks era Carlos II; Wee Willie Winkie, Guilherme III; e de que a Pequena Senhorita Muffet fosse Maria, Rainha da Esc6cia, ou a aranha John Knox.(46) De qualquer maneira, 0 significado hist6rico dos versos esta mais em seu tom que em suas alus6es. Tem mais viva~idade e fantasia que os contos franceses e alemaes, talvez porque tantos deles pertencem ao periodo posterior ao seculo XVII, quando a Inglaterra se libertou do dominio do maltusianismo. Mas ha um toque de agonia demografica em alguns dos versos mais antigos. Como acontece com a equivalente inglesa da mae de "Le Petit Poucet" (0 Pequeno Polegar):
Era uma vez uma velha que morava num sapato; Tinha tantos Ii/hos que niio sabia 0 que fazer.

Como os camponeses em toda parte, ela os alimentava com caldo, embora nao pudesse oferecer-lhes pao algum; e dava vazao a seu desespero surrando-os. A dieta das outras crianc;as em Mamae Ganso nao era la muito melhor:
Papa de ervi/ha quente, Papa de ervilha fria, Papa de ervi/ha na panela, Velha de nove dias.

Quando eu era menina, Ai pe.[os sete anos, Eu niio tinha anagua Para me proteger do frio.

Algumas vezes, eles desapareciam pela estrada, como nestes versos do periodo Tudor-Stuart:
Era uma vez uma velha que tinha tres filhos Jerry, James e John. Jerry fqi enfQrcado e James se alogou. John se perdeu e nunca foi encontrado. E assim se acabaram seus tres fi/hos, Jerry, James e John.

A vida era dura no tempo antigo de Mamae Ganso. Muitos personagens mergulham na penuria:
Trololo, Margery Daw, Vendeu sua cama e dorme na palha.

Outros, e verdade, gozavam uma vida de indolencia, como no caso da garc;onete georgiana Elsie Marly (alias, Nancy Dawson):
Ela niio precisa levantar-se, para alimentar os porcos, Fica na cama ate as oito ou nove horas.

Curly Locks regalava-se com uma dieta de morangos, ac;ucar e creme; mas ela parece ter sido uma menina do fim do seculo XVIII. A velha Mamae Hubbard, uma personagem elisabetana, tinha de enfrentar um armario vazio, enquanto seu contemporfmeo, 0 Pequeno Tommy Tucker, era obrigado a cantar para poder jantar. Simao Simples que, provavelmente, pertence ao seculo XVII, nao tinha um tostao. E e1e era um inofensivo idiot a da aldeia, ao contrario dos ameac;adores pobres errantes e marginais que aparecem nos versinhos mais antigos:
Escuta, escuta, Os dies estao /atindo, Os mendigos chegam a cidade; A {guns esfarrapados, Outros embriagados. E um trajado em veludo.

As antigas rimas contem muito nonsense e fantasia bem-humorada; mas, de vez em quando, ouve-se uma nota de desespero, atraves da alegria. Sintetiza vidas que eram brutalmente curtas, como no caso de Solomon Grundy, ou que eram acabrunhadas pel a miseria, como a de outra velha anonima:
Era uma vez uma ve/ha Que nada tinha. E se dizia que essa velha Era /ouca. Nao tinha nada para comer, N ada para usar, Nada para perder, Nada para temer, Nada para perguntar, E nada para dar. E quando rea/mente morreu Nao tinha nada para deixar.

A pobreza impelia muitos personagens Ganso para a mendicancia e 0 roubo:

de Mamae

o Natal esta chegando; Os gansos engordam. Faz favor, ponha uma moeda No chapeu do velho.

Entao veio urn rnendigo arrogante E disse que ia ficar com ela: Levou a minha bonequinha.

E seus companheiros

de miseria:

Era uma vez um homem que nada tinha de seu, Mas vieram /adroes para rouM-Io; E{e subiu rastejando ate 0 alto da chamine, E eles acharam que 0 haviam pegado.

Nem tudo e jovialidade em Mamae Ganso. as versos mais antigos pertencem a um universo anterior, de pobreza, desespero e morte. De modo geral, portanto, os versos da Inglaterra tem alguma afinidade com os contos da Franc;a. Nao sac realmente comparaveis, no entanto, porque pertencem a generos diferentes. Embora os franceses cantassem alguns con tines (versos ritmados) e canc;6es de ninar para seus filhos, jamais criaram nada parecido com os versos infantis ingleses; e os ingleses jamais criaram um repert6rio tao rico de contos populares como os franceses. Apesar disso, oconto popular floresceu na Inglaterra 0 bastante para que nos aventuremos a alguns comentarios comparativos e estendamos, a seguir, as comparac;6es a Italia e a Alemanha, onde podem ser feitas de maneira mais sistematica. as contos populares ingleses tem muito da fantasia, do humor e dos detalhes elaborados que aparecem nas

historias infantis em versos. Falamde muitos personagens que saG os mesmos: Simao 0 Simples, Dr. Fell, Os Homens Sabios de Gotham, Jack (Joaozinho), de "A cas a que Joaozinho construiu" ("The house that Jack built"), e especialmente 0 Pequeno Polegar, 0 heroi dos contos populares que deu nome a primeira colec;ao importante de historias rimadas para crian<;as a ser publicada na Inglaterra, Tommy Thumb's Pretty Song Book ("0 belo livro de canc;oes do Pequeno Polegar") (1744).(47) Mas 0 Pequeno Polegar tern pouca semelhan<;a com seu primo frances, Le Petit Poucet. 0 conto ingles detem-se em suas diabruras e na excentricidade liliputiana de seu traje: "As fad as puseram-Ihe urn chapeu feito com uma folha de carvalho, uma camisa de teia de aranha, palet6 de lanugem de cardo e cal<;as de penas. Suas meias eram feitas de casca de mac;a e amarradas com urn cilio de sua mae. e seus sapatos eram de pele de rato, com os peIos na parte interna."(48) Nenhum desses detalhes iluminou a vida de Poucet. 0 conto frances (con to tipo 700) nao menciona as roupas do personagem e nao the oferece a ajuda de fadas nem de quaisquer outros seres sobrenaturais. Em vez disso, coloca-o num impiedoso universo camp ones e mostra como ele repele bandidos, lobos e 0 padre da aldeia, usando sua inteligencia, a unica defesa dos "pequenos" contra a ganancia dos grandes. Apesar de uma numerosa populac;ao de fantasmas e duendes, 0 universo dos contos ingleses parece muito mais prazenteiro. Ate a matanc;a de gigantes ocorre numa terra de fantasia; como no inicio de "Jack the Giant Killer" ("Joaozinho, 0 matador de gigantes"), numa versao oral:
Houve urn tempo - e que tempo born, aquele - em que os porcos eram glutoes, os cachorros comiam limas e os macacos mastigavam furno, em que as casas eram cobertas com panquecas e as ruas pavimentadas com pudins de ameixa, e porcos assados corriam de alto a baixo pelas ruas, com facas e garfos enfiados nas

costas, exclamando: "Venham tempo para as viajantes. (49)

comer-me!".

Aquele era urn born

Como urn parvo, Joaozinho negocia a vaca da familia por algumas poucas favas e; depois, ascende as riquezas, com a ajuda de amparos magicos - urn pe de feijao fantastico, uma galinha que poe ovos de ouro e uma harpa falante. Ele e uma especie de Simple Simon, como os Jacks e Jocks de tantos contos britanicos. Corajoso, mas pregui<;oso, de born genio, mas cabe<;a-dura, acaba encontrando urn final feliz, num mundo despreocupado. Sua pobreza inicial e 0 agourento cora de fi-fai-fo-fums do alto do pe de feijao nao estragam essa atmosfera. Tendo superado a adversidade, Joaozinho ganha sua recompensa e aparece, no fim, com urn aspecto semelhante ao do Pequeno Jack Horner: "Ah, que born rapaz eu sou!" o matador de gigantes frances pertence a outra especie: Petit Jean, Parle, ou Le Petit FClteux, de acordo com diferentes vers6es da mesma historia (conto tipo 328). Urn filho mais novo baixotinho, "extraordinariamente esperto ... sempre animado e alerta", ele ingressa no exercito com seus detestaveis irmaos mais velhos, que convencem 0 rei a manda-Io realizar a missao suicida de roubar 0 tesouro de urn gigante. Como a ma'ioria dos gigantes . franceses, esse "bonhomme" nao vive numa terra imaginaria em alguma parte acima do pe de feijao. B urn proprietario de terras local, que toea violino, briga com a mulher e convida os vizinhos para banquetes de meninos assados. Petit Jean nao apenas foge com 0 tesouro; logra 0 gigante, atormenta-o durante 0 sono, salga demais sua sopa e engoda sua mulher e filha, fazendo-as cozinharem a si mesmas ate morrerem, num forno, Finalmente, 0 rei da a Petit Jean a tarefa aparentemente impossivel de capturar 0 proprio gigante. . 0 pequeno heroi parte disf ar<;ado de monarca e dirigindc uma carruagem na qual ha uma imensa gaiola de ferro.

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"Monsieur Ie roi, 0 que esta fazendo com essa gaiola de terro?", pergunta 0 gigante. "Estou tentando pegar Petit Jean, que me pregou todo tipo de pe~as", responde Petit Jean. "Ele nao po de ter sido pior para 0 senhor do que toi para mim. Tambem estou procurando por ele". "Mas, gigante, acha que e bastante forte para pega-lo sozinho? Segundo dizem, ele e terrivelmente poderoso. Niio tenho certeza de que possa mante-lo preso nesta gaiola d~ ferro. "Nao se preocupe, Monsieur Ie roi, posso cuidar dele sem uma gaiola; e, se quiser, vou testar a sua."

Entao 0 gigante entra na gaiola. Petit Jean a tranca. E, depois que 0 gigante fica exausto de tentar quebrar as barras de ferro, Petit Jean anuncia sua verdadeira identidade e entrega sua vitima, indefesa e enraivecida, ao verdadeiro rei, que 0 recompensa com uma princesa.(50) Quando se mistura uma variante italiana as diferentes modalidades do mesmo tipo de conto,pode-se observar que o clima muda, da fantasia inglesa para a astucia francesa e 0 burlesco Italiano. No caso do conto tipo 301, que trata do resgate da princesa, salva de urn encantado mundo subterraneo, 0 herei Ingles e outro Jack, 0 frances outro Jean. Jack liberta sua princes a seguindo as instru90es de urn anao. Ele desce por urn pOl;:O,corre atfCls de uma bola magica e mata uma sucessao de gigantes, em palacios de cobre, de Duro e de prata. 0 frances Jean tern de enfrentar ambientes mais trai90eiros. Seus companheiros de viagem o abandonam ao demonio, numa casa assombrada, e depois cor tam a corda, quando ele tenta subir por ela para sair do poc;:o , depois de salvar a princesa. 0 herei italiano, urn padeiro do palacio que e expulso da cidade por namorar a filha do rei, segue 0 mesmo caminho, enfrentando os me~mos perigos, mas faz isso com urn espirito de bufonaria, alem da bravura. 0 diabo desce pela chamine da casa assombrada numa bola magic a e tenta derruba-Io pulando entre seus pes. Imperturbavel, 0 padeiro poe-se de pe sobre uma cadeira, depois sobre uma mesa e, finalmente, uma

cadeira montada sobre a mesa, enquanto depena uma galinha - sem que a bola diabelica pare de pular, inutil mente, em torno dele. Sem conseguir sair vencedor nesse numero de circo, 0 diabo sai da bola ese oferece para preparar a refei9ao. 0 padeiro pede-Ihe para segurar a lenha e, depois, destramente, corta-Ihe a cabe9a. Usa truque parecido, no p090 subterraneo, para decapitar uma feiticeira que, enquanto isso, rap tara a princesa. Assim, acumulando truques, finalmente ganha seu verdadeiro amor. A trama, identica a das versoes inglesa e francesa, parece aproximar-se mais da Commedia dell'Arte que de qualquer tipo de mundo encantado. (51) aspecto bufao e maquiavelico dos contos italianos transparece com for9a ainda maior quando os comparamos com os alemaes. A versao italiana de "The youth who . wanted to know what fear was" ("0 rapaz que queria saber 0 que era 0 medo") (Grimm 4) narra 0 procedimento de praxe de urn certo Alphonse-Gaston, 0 herei que logra o diabo, fazendo-o cair numa sucessao de armadilhas.(52) A Chapeuzinho Vermelho italiana engana 0 lobo atirandolhe urn bolo cheio de pregos embora, posteriormente, ele . , d' d (53) a engane, fazendo-a comer sua avo e epOlS comen o-a. o Gato de Botas italiano, como 0 frances, mas ao contrario do alemao (conto tipo 545, Grimm 106), e uma raposa que brine a com a vaidade e a credulidade de fodos em torno dela, para conseguir urn castelo e uma princesa para seu dono. E 0 "Barba Azul" Italiano mostra como urn con to pode mudar de tom, embora continuando com a mesma estrutura. Na Italia, Barba Azul e urn demonio, que atrai uma sucessao de m09as camponesas para 0 inferno, contratando-as para lavar sua roup a e, depois, tentando-as com 0 truque habitual da chave da porta proibida. A porta conduz ao inferno; entao, quando elas a abrem, irrompem chamas, chamuscando uma flor que ele coloca em seus cabelos. Depois que 0 demonic volta de suas viagens, a flor cha-

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muscada mostra-Ihe yue as moc;as quebraram 0 tabu; e ele as atira nas chamas, uma apos a outra ate que encontra Lucia. Ela concorda em trabalhar para ele depois que suas irmas mais velhas desaparecem. E tambem abre a porta proibida, mas so 0 suficiente para vel', num relance, suas irmas nas chamas. Como ela teve a prudencia de deixar sua flor num lugar seguro, 0 demonio nao po de condemi-Ia pOl' desobediencia. Pelo contrario, ela adquire poder sobre ele - 0 bastante, pelo menos, para obter a realizac;ao de urn desejo. Pede-Ihe para carregar algumas bolsas com roupa para laval' ate a casa dela, a fim de que sua mae possa ajuda-Ia a se desincumbir da carga gigantesca de pec;as sujas que ele acumulou. 0 demonio ace ita o en cargo e se vangloria de que e suficientemente forte para fazer todo 0 percurso sem pOl' as bolsas no chao, para urn descanso. Lucia responde que 0 fara cumprir sua palavra, porque tern 0 poder de vel' a grandes distancias. Entao, ela liberta suas irmas do fogo do inferno e enfia-as, disfarc;adamente, nas bolsas de roupa suja. Logo 0 demonio as carrega para casa. A cada vez que comec;a a parar para descansar, elas exclamam: "Estou vendo! Estou vendo!" No fim, Lucia se liberta, com 0 mesmo artiffcio. Entao, todas as moc;as se salvam, usando 0 proprio demonio para fazer 0 servic;o e enganando-o, 0 tempo todo. (54) As versoes alemas do conto (Grimm 46) seguem a mesma linha narrativa, mas ha urn acrescimo de toques macabros, quando a versao italiana emprega 0 humor. 0 vilao e urn bruxo misterioso, que leva as moc;as para urn castelo, no meio de uma floresta sombria. 0 quarto proibido e uma camara de horrores e 0 relato se detem no assassinato em si: "Ele a derrubou. arrastou-a pelo cabelo, cortou-Ihe a cabec;a no cepo e retalhou-a em pedayos, de modo que seu sangue escorreu pelo chao. Depois, atirou-a na bacia, com 0 resto."(~S) A heroina escapa a este destino e adquire certo poder magi co sobre 0 bruxo, guardando sua chave. Ela traz as irmas de volta a vida reunindo os peda<;os
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mutilados de seus cadaveres. Depois, esconde-as numa cesta, cobre-a de ouro e ordena ao bruxo que a carregue ate seus pais, enquanto ela se prepara para 0 casamento que a unira a ele. Veste uma caveira com traje de noiva, e flores, e a coloca numa janela. Depois, disfarc;a-se .como urn passaro gigante, rolando sobre mel e penas. Deparando com ela, ao voltar, 0 bruxo pergunta-Ihe sobre os preparativos para 0 casamento. Ela responde, em versos, que a noiva limpou a cas a e esta a espera dele na janela. 0 bruxo se apressa; e, quando ele e seus cumplices estao reunidos para a cerimonia, os parentes da moc;a chegam as escondidas, trancam as portas e incendeiam a casa, que e inteiramente destruida, com todos os que se acham la dentro. Como ja foi mencionado, as versoes francesas (contos tipos 311 e 312), incluindo a de Perrault, contem alguns detalhes horriveis, mas nada se aproxima do horror dos Grimm. Algumas, entre elas, enfatizam 0 artPficio da fuga e a maioria depende, para seu efeito dramatico, das taticas de retardamento da heroina, que vai enfiando, lentamente, seu vestido de noiva, enquanto 0 vilao (urn demonic, urn gigante, urn "Monsieur" com uma barba azul ou verde) amola a faca e os irmaos' dela vem correndo em seu socorro. As versoes inglesas parecem quase alegres, em comparac;ao. "Peerifool" comec;a a maneira de Peter Rabbit (Pedro, 0 Coelho), com urn roubo num canteiro de repolhos. Desenvolve-se em complicados episodios que envolvem enigmas e elfos, mas sem nenhum cadaver esquartejado, e termina com urn belo e limpo assassinato de gigante (com agua fervenda). (~6) Embora cad a historia se prenda a mesma estrutura, as versoes das diferentes tradic;oes produzem efeitos inteiramente diversos burlescos, nas versoes italianas; horrificos, nas alemas; dramciticos, nas francesas; e humoristicos, nas inglesas. Claro que 0 narrador podia produzir quase qualquer efeito, com urn conto, dependendo da maneira como 0 relatava. Nao ha como saber que efeitos realmente causavam

nos ouvintes, nas diferentes partes da Europa, ha dois seculos, as varias versoes de "Barba Azul". E, mesmo que se pudesse saber, seria absurdo tirar conclusoes sobre 0 carater nacional comparando as variac;oes de urn unico conto. Mas as comparac;oes sistematicas de varios contos deveriam ajudar a identificar as qualidades que' deram a tradic;ao oral francesa sua natureza peculiar. A comparac;ao funciona melhor onde os contos saD mais comparaveis nas versoes francesa e alema. Isto, feito minuciosamente, poderia estender-se atraves de muitos volumes, cheios de estatfsticas e diagramas estruturais. Mas devemos ser capazes de fazer 0 suficiente, dentro das fronteiras de urn unico ensaio, para chegar' a algumas afirmac;oes de ordem geraI. Consideremos "Godfather Death" ("0 Padrinho Morte") (con to tipo 332). As versoes francesa e alema tern exatamente a mesma estrutura: (a) Urn pobre escolhe a morte como padrinho para seu filho. (b) A morte faz 0 filho prosperar, como medico. (c) 0 filho tenta enganar a morte, e morre. Em ambas as versoes, 0 pai recusa-se a aceitar Deus como padrinho, porque observa que Deus favorece os ricos e os poderosos, enquanto a Morte trata a todos de maneira igual. Esta irreverencia e rejeitada na transcric;ao que os Grimm fizeram do conto alemao: "Assim falou 0 homem, porque ele nao sabia quaD sabiamente Deus distribui riqueza e pobreza."lfi1i A versao francesa deixa a questao em aberto e chega ao ponto de sugerir que 0 engodo funciona muito bern, como estilo de vida. 0 medico ganha uma fortuna porque a Morte dota-o com uma tecnica infalfvel de diagn6stico. Quando ele ve a Morte aos pes do leito de urn doente sabe que a pessoa morrera. Quando a morte aparece cabeceira da cama, 0 paciente se recuperara e pode tomar qualquer tipo de remedio falso. Num dos casos, 0 medico preve, com exito, a morte de urn lorde e, em troca, recebe duas fazendas, dos herdeiros satisfeitos. Em outro, ele ve a Morte ao pe do leito de uma princes a e gira 0 seu

corpo ao contrario, de modo que a morte e enganada. A princes a sobrevive, ele se casa com ela e vivem ate uma velhice avanc;ada e feliz. Quando 0 medico alemao tenta o mesmo estratagema, a Morte agarra-o pelo pes coC;o e 0 ergue ate uma cavern a cheia de velas, cada ~m? das quai~ representando uma vida. Vendo que sua proprIa vela esta quase a se apagar, 0 medico implora para que ela ,d~re mais. Mas a Morte apaga-a com urn sopro e 0 mediCO cai morto a seus pes. 0 medico frances acaba tendo 0 mesmo fim, mas eIe 0 adia com muito sucesso. Numa versao, pede para rezar urn Padre-Nosso, antes da extinc;ao da vela e, deixando a prece sem terminar, consegue lograr a morte, para que the permita ter uma vida ainda mais 10nga. A morte finalmente 0 apanha, fingindo ser urn cadaver na beira da estrada - uma visao comum no inicio dos tempos modernos, na Europa, e que causava uma reac;ao . comum: rezar urn Padre-Nosso, 0 que leva 0 conto a urn final talvez pouco edificante. Na verdade, a hist6ria demonstra que n\nguem pode enganar a morte, pelo menos a longo prazo. Mas 0 engodo e urn caminho curto para 0 frances ganhar dinheiro. "Le Chauffeur du diable" (conto tipo 475, Grimm 100) transmite uma mensagem parecida. Tambem tern a mesma organizac;ao nas versoes francesa e alema: (a) Urn pobre soldado que dera baixa concord a em trabalhar para 0 demonio, atic;ando as fogueiras embaixo l{]os caldeiroes, no inferno. (b) Desobedece ordem do demonio de nao olhar para dentro dos caldeir6es e descobre seu(s) antigo(s) oficial(ais) de comando. (c) Foge do inferno com urn objeto magico que, embora tenha urn aspecto desagradavel, produz to do 0 dinheiro de que ele precisa para viver feliz pelo resto da vida. Na versao alema, a trama se desdobra sem rodeios, mas com detalhes fantasiosos que nao existem na francesa. Como condi<;ao para contratar 0 soldado, 0 demonio the pede que ele nao corte as unhas nem 0 cabelo, e tambem que nao tome banho durante 0 periodo de sete

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anos a seu servic;o. Ao descobrirseus antigos oficiais de coman do nos caldeiroes, 0 soldado atic;a 0 fogo com mais forc;a; assim, 0 demonio 0 perdoa por sua desobediencia e 0 soldado serve seus sete anos sem maiores incidentes, com uma aparencia cad a vez mais horrorosa. Sai do inferno parecendo-se com Struwelpeter e chamando a si m~smo "0 irmao fuliginoso do demonio", como este Ihe haVla ordenado. Sua obediencia e recompensada, porque 0 saco de lixo que 0 demonio the dera como pagamento se transforma em ouro. Quando urn estalajadeiro 0 rouba, 0 demonio intervem para que seja devolvido. E, no fim, bem provido e bem esfregado, 0 sold ado se cas a com uma princesa e herda urn reino. A versao francesa apela para urn logro. 0 demonio atrai 0 soldado para 0 inferno fingindo ser urn cavalheiro em busca de urn criado para sua cozinha. Quando 0 soldado descobre seu ex-capitao sendo cozido no caldeirao, seu primeiro impulso e empilhar novos troncos n~ fogu~ir~. Mas o capitao 0 detem, revelando-Ihe que estao no mferno e dando-Ihe conselhos sobre a maneira de escapar. 0 soldado deve fingir que ignora a verdadeira situac;ao e pedir pa:.a ser liberado, alegando que nao gosta do trabalho: ,~ demonio 0 tent ani , oferecendo-Ihe ouro urn artlflclO para faze-Io enfiar a cabec;a numa arca, a fim de poder ser decapitado, quando a tampa bater. E~ vez de our? ~ soldado deve pedir urn velho par de calyoes do de~onto, c?mo pagamento. Esta estrategia funciona; e, a nOlte segumte, quando chega numa estalagem, 0 soldado descobre que os bolsos estao cheios de ouro. Enquanto dorme, no entanto, a mulher do estalajadeiro agarra os calc;oes magicos e grita que ele esta tentando violenta-Ia e mata-Ia - outro artificio, desta vez visando pegar 0 DurO e fazer com que 0 soldado va para 0 patibulo. Mas 0 demonio intervem a tempo para salva-Io e recuperar os calc;oes. E, enquanto isso. 0 soldado ja extraiu DurO suficiente dos bolsos para se aposentar em otimas condic;oes e ate, segundo algumas versoes, casar-se

com uma princesa. Mais velhaco que os velhacos, ele chega ao mesmo ponto ao qual chegou seu colega alemao, so que este at raves do trabalho duro, obediencia e autodegradac;ao. "Le Panier de figues" (conto tipo 570, Grimm 175) fomece outro exemplo de como, a partir da mesma estrutura, podem ser interpretadas diferentes mensagens .. 0 enredo 0 seguinte: (a) Urn rei promete a mao de sua fIlha a quem conseguir trazer a mais bela fruta. (b) U~ jovem campones ganha 0 concurso, apos comportar-se bo.ndo_samente com urn auxiliar sobrenatural, ao qual seus lrmaos mais velhos haviam tratado rudemente. (c) 0 rei recusa-se a dar a mao da princesa e estipula para 0 heroi uma serie de tarefas impossiveis de cumprir. (d) Ajudado por seu protetor, 0 heroi cumpre as tarefas e se cas a com a princesa, apos uma confrontac;ao final com 0 rei. 0 heroi da versao alema e urn idiota bem-humorado, Hans Dumm. Ele cumpre as tarefas num cenario carregado de forc;as sobrenaturais e intensamente povoado de elementos fantasiosos - urn barco que voa sobre a terra, urn apito magico, urn horrendo grifo, anoes, castelos e donzelas desesperadas. Embora, algumas vezes, demonstre lampejos de inteligencia, 0 que o faz superar os infortunios e conquistar a princesa sac as ordens querecebe de seu ajudante magico e 0 fato de guiar-se pelo instinto. Seu colega frances, Benoit, sobrevive usando a cabec;a, num universo cruel em que se logra ou se e logrado. 0 rei defende sua filha como urn campones defende seu celeiro, usando truques sucessivos. Como no conto alemao, recusa-se a entregar a pl'incesa, a menos que 0 heroi consiga guardar urn rebanho de coelhos sem deixar nenhum se perder e Benoit tern exito, com a ajuda do apito magico, que faz os coelhos se aproximarem, pol' mais que parec;am irremediavelmente dispersos. Mas, em vez de mandar Benoit, como Hans, cac;ar urn grifo que come gente, 0 rei tenta dispersal' os coelhos do rebanho, atraves de uma serie de

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estratagemas. Disfarc;:ado como campones, ele se oferece para comprar urn, por alto prec;:o. Benoit percebe a manobra e usa-a como uma oportunidade para virar a mesa contra 0 rei. Ele so entregani 0 coelho a alguem que tiver sucesso num ordalio - anuncia. 0 rei deve abaixar as calc;:as e se submeter a urn chicoteamento. 0 rei concorda, mas perde 0 coelho logo que 0 animal ouve 0 som do apito magico. A rainha tenta 0 mesmo artiffcio e recebe 0 mesmo tratamento embora, em algumas vers6es, ela tenha de por-se de quatro, expondo as nadegas nuas. Depois, a princesa tern de beijar 0 heroi - ou, em alguns casos, levantar a cauda de seu jumento e beijar-Ihe 0 anus. Ninguem consegue arrancar urn coelho do rebanho. Mas 0 rei ainda resiste. Ele nao dara sua filha, ate Benoit apresentar tres sacos contendo verdades. Com a corte reunida em torno, Benoit solta sua primeira verdade, satta voce: "Nao e verdade, senhor, que eu 0 chicoteei, e 0 senhor estava com a bunda de fora?" 0 rei e apanhado na armadilha. Nao consegue agiientar ouvir as proximas duas verdades, e entrega a princesa. Os auxilios magicos foram abandonados. 0 combate se travou terre a terre, num mundo real de poder, orgulho e tortuosidade. E os fracos ganham com a unica arma que tern: a esperteza. 0 conto atira espertos contra espertos, em proporc;:6es iguais: "Para esperteza, esperteza e meia", como observa urn dos narradores camponeses. (58) Essa formula nao chega a fazer justic;:a a variedade de temas que surgiriam de uma comparac;:ao mais completa entre os contos frnnceses e alemaes. Sem duvida, e possivel encontrar pobres-diabos inteligentes em Grimm e magia em Le Conte populaire franrais, especialmente nos contos da Bretanha e da Alsacia-Lorena. Alguns poucos contos franceses quase nao se diferenciam de seus equivalentes na colec;:aode GJ'imm. (50) Mas, apesar das excec;:6ese das compticac;:6es, as diferenc;:as entre as duas tradic;:6es enquadram-se em padr6es consistentes. Os narradores camponeses abor-

davam os mesmos temas e Ihes faziam modificac;:6es caracteristicas, os franceses de uma maneira, os alemaes de outra. Enquanto os contos franceses tendem a ser realistas, grosseiros, libidinosos e comicos, os alemaes partem para o sobrenatural, 0 poetico, 0 exotico e 0 violento. Naturalmente, as diferenc;:as culturais nao podem ser reduzidas a uma formula - astucia francesa contra crueldade alema mas as comparac;:6es possibilitam que se identifique 0 tom peculiar que os franceses davam as suas historias; e a maneira como eles con tarn historias fornece pistas quanta it sua maneira de encarar 0 mundo. Vamos considerar uma serie final de comparac;:6es. Em "Le Belle Eulalie" (conto tipo 313), como ja foi mencionado, a filha do demonio faz alguns pates falantes e os esconde debaixo de seu travesseiro e do travesseiro de seu amante, urn soldado refonnado que pediu pousada na casa do diabo, a fim de encobrir a fuga dos dois. Suspeitando de algum truque baixo, a esposa do demonio insiste com ele para ir dar uma olhada nos jovens. Mas ele, simplesmente, chama-os de sua cama e, depois, recomec;:a a roncar, enquanto os pates dao respostas tranqiiilizadoras e os na morados fogem sem serem incomodados. No conto correspondente dos Grimm ("Del' liebste Roland", numero 56), uma feiticeira decapita por engano a propria filha, ao tentar, certa noite, matar a enteada. Esta deixa escorrer pelas escadas 0 sangue da cabec;:a cortada e, depois, foge corn o namorado, enquanto as gotas do sangue respondem as perguntas da feiticeira. A boa filha, que cata obsequiosamente os piolhos da estranha, junto ao poc;:o , em "Les Fees" (conto tipo 480), encontra luises de Duro no cabelo e se torn a bonita, enquanto a filha malvada acha apenas piolhos e fica feia. Ern "Frau Holle" (Grimm 24), a boa filha desce para uma terra magica, que existe la embaixo do poc;:o , e trabalha para a estranha, como governanta. Quando ela sacode uma colcha recoberta

de penas, faz nevar sobre a terra. E, ao receber 11ma recompensa por seu born trabalho, e coberta por uma chuva de DurO que a torna bonita. A filha ruim executa as tarefas com ma vontade e recebe uma chuva de piche. Persinette, a Rapunzel francesa (conto tipo 310), solta o cabelo para poder fazer amor com 0 principe em sua torre. Ela 0 esconde da fada que a mantem prisioneira, e inventa uma serie de burlescos estratagemas para impugnar o testemunho do papagaio, que nao pala de trai-Ios. (Numa versao, Persinette e 0 principe costuram 0 traseiro do papagaio, e ele passa a gritar apenas: "Bunda costurada, bunda costurada.,,)(60) Os namorados fogem, finalmente, mas a fada troca 0 nariz de Persinette pelo focinho de um asno, 0 que arruina 0 prestfgio dos dois, na corte. Afinal, a fada acaba cedendo e the devolve a beleza. Na "RapunzeI" de Grimm (numero 12), a bruxa separa os namorados ban indo a moc;a, com 0 cabelo raspado, para urn deserto, e forc;a 0 principe a pular da torre para 0 meio de urn espinheiro, 0 que 0 cega. Ele vagueia pelo mate durante anos, ate que, afinal, depara-se com Rapunzel e as lagrimas dela, cain do sobre seus olhos, restituem-Ihe a visao. Apos partilhar sua comida com uma fada disfarc;ada em mendiga, 0 pobre pastorzinho de "Les Trois Dons" (conto tipo 592) obtem a realiza9ao de tres desejos: pode acertar em qualquer passaro, com seu arco e flecha, pode fazer qualquer pessoa danc;ar, com sua flauta, e for<;:ar sua madrasta a peidar, todas as vezes em que ele faz "atchim". Logo, ele leva a velha a peidar pela casa toda, bem como na veillee e na missa dominicaL 0 padre precisa expulsa-Ia da igreja, para poder terminar seu sermao. Mais tarde, quando ela explica seu problema, ele tenta lograr 0 menino, para faze-Io reveIar seu segredo. Mas 0 pastorzinho, que e mais esperto, mata um passaro e pede ao padre para ir pega-Io. Quando 0 padre tenta agarra-Io, num espinheiro,

o menino toca a flauta e 0 obriga a danc;ar ate que sua ba{ina fica toda esfarrapada e ele chega ao ponto de quase ca r, de exaustao. Depois que se recupera, 0 padre procura vingar-se, acusando-o de feitic;aria, mas 0 menino, com sua flauta, obriga 0 tribunal a danc;ar tao incontrolavelmente, que e liberado. Em "Der Jude im Dorn" (Grimm 110), 0 heroi e um criado mal pago que da seus magros salarios a urn anao e, em troca, ganha uma arma capaz de acertar qualquer coisa, um vioUno que leva todos a danc;arem e 0 poder de formular um pedido irrecusavei. Ele encontra um judeu que esta escutando um passaro can tar numa arvore. Mata 0 passaro com um tiro, diz ao judeu para ir pega-Io, num arbusto espinhoso e, depois, toca tao implacavelmente seu violino que 0 judeu quase se mata nos espinhos, e compra sua liberac;ao com uma bolsa de ouro. o judeu se vinga fazendo 0 criado ser condenado por roubo na estrada. Mas, quando 0 criado esta prestes a ser enforcado, faz urn ultimo pedido - quer seu violino. Logo, todos danc;am loucamente em torno ao patibulo. 0 juiz, exausto , solta 0 criado e enforca 0 judeu em seu lugar. . Seria abusivo' tomar esse conto como prova de que 0 anticlericalismo funcionava, na Fran<;:a, como urn equivalente ao anti-semitismo da Alemanha.(61) A compara<;:ao entre contos populares nao permite conclus6es tao' especificas. Mas ajuda a identificar 0 sabor peculiar dos contos franceses. Ao contrario de seus correspondentes alemaes, eIes tern gosto de sal. E cheiro de terra. Ocorrem num universo intensamente humano, onde peidar, catar piolhos, rolar no feno e jogar esterco urn no outro sac manifestac;6es das paix6es, valores, interesses e atitudes de uma sociedade camponesa hoje extinta. Se e assim, sera que poderiamos ser mais ptecisos, ao interpretar 0 que os contos talvez significas~em para os narradores e sua plateia? Gostaria de apresentar duas proposic;6es: as contos diziam aos campo-

neses como era enfrenhi-Io.

mundo; e ofereciam uma estrategia para

Sem fazer prega<roes nem dar Ii<roes de moral, os contos franceses demons tram que 0 mundo e duro e perigoso. Embora, na maioria, nao fossem endere<rados as crian<ras, tend em a sugerir cautela. Como se erguessem letreiros de advertencia, por exemplo, em torno a busca de fortuna: "Perigo!"; "Estrada interrompida"!; "Va devagar!"; "Pare!" f: verdade que alguns con tern uma mensagem posi tiva. Mostram que a generosidade, a honestidade e a coragem sac recompensadas. Mas nao inspiram muita confian<ra na eficacia de se amar os inimigos e oferecer a outra face. Em vez disso, demons tram que, por mais louvavel que seja dividir 0 seu pao com mendigos, nao se pode confiar em todos aqueles que se encontra pelo caminho. Alguns estranhos talvez se transformem em principes e fadas bondosas; mas outros podem ser lobos e feiticeiras, e nao ha maneira de distinguir uns dos outros. Os auxiliares magicos que Jean de l'Ours (conto tipo 301) consegue, em sua busca de fortuna, tern os mesmos poderes gargantuescos que os de Le Sorcier aux trois ceintures" (con to tipo 329) e "Le Navire sans pareil" (con to tipo 513). Mas, a certa altura da trama, tent am assassinar 0 heroi, enquanto aqueles 0 salvam. Por mais edificante que possa ser 0 comportamento de alguns personagens dos contos populares, eles habitam urn mundo que parece arbitrario e amoral. Em "Les Deux Bossus" (conto tipo 503), urn corcunda depara-se com urn bando de feiticeiras dan<rando e cantando: "Segunda, Ter<;:a e Ouarta-feira, Segunda, Ter<ra e Ouarta-feira". Ele entra no grupo e acrescenta "e Ouinta-feira" a Can9aO delas. Encantadas com a inoVa9aO, elas 0 recompensarn, eHminando sua deformidade. Urn segundo corcunda tenta 0 mesmo truque, acrescentando "e Sexta-feira". "Isto nao combina", diz urna das feiticeiras. "De jeito nenhum", co-

menta outra. Elas 0 castigam, acrescentando-Ihe a corcunda do primeiro. Duplamente deformado, ele nao pode suportar as zombarias da vila e morre em menos de ano. Nao ha logica alguma nesse universo. Os desastres OCOl'rem de maneira casual. Como a Peste Negra, nao podem ser previstos nem explicados, devem ser, simplesmente, suportados, Mais de meta de das trinta e cinco versoes registradas de "Chapeuzinho Vermelho" terminam como a versao contada antes, com 0 lobo devorando a menina, Ela nada fizera para merecer esse destino; porque, nos contos camponeses, ao contrario dos contos de Perrault e dos irmaos Grimm, nao desobedece a sua mae nem deixa de ler os letreiros de uma ordem moral implicita, escritos no mundo que a rodeia. Ela, simplesmente, caminhou para dentro das mandibulas da morte. f: a natureza inescrutavel e inexoravel de calamidade que torna os contos tao comoventes, e nao os finais felizes que eles, com freqiiencia, adquirem, depois do seculo XVII I. Como nenhuma moral discernivel governa 0 mundo em geral, 0 born comportamento nao determina 0 sucesso, seja na aldeia ou na estrada, pelo menos nos contos franceses, em que a esperteza tom a 0 lugar do pietismo dos alemaes. f: verdade que 0 heroi, muitas vezes, ganha urn auxiliar magico atraves de uma boa a<rao, mas con segue a princesa usando a inteligencia. E, algumas vezes, nao po de ficar com ela se nao realizar atos pouco eticos. 0 heroi de "Le Fidele Serviteur" (conto tipo 516) so con segue fugir com a princes a recusando-se a ajudar urn mendigo que se afogava num lago. Da mesma maneira, em "L'Homme qui ne voulait pas mourir" (conto tipo 470B), ele e, finalmente, capturado pel a Morte, porque se detem para ajudar urn pobre condutor de carro<ra preso na lama. E, em algumas versoes de "Le Chauffeur du diable" (con to tipo 475), 0 heroi so evita 0 perigo enquanto ele ou ela (0 protagonista pode ser uma criada, ou urn soldado que deu baixa) con-

segue uma cadeia de mentiras. Logo que di~ a ve~dade, cai em desgra~a. as contos nao advogam a Imoralldade, mas desmentem a no~ao de que a virtude sera recompensada ou de que a vida po de ser conduzida por qualquer outro principio que nao uma desconfianc;a basica. . _ Essas convic~6es sac subjacentes a dura vIda aldea tal como aparece nos cm~tos. Presume-se q~~ ~s vizinhos sejam hostis (con to tipo 162) e podem ser feItlcelras (cont.o tipo 709). Espiam a pessoa e roubam sua h?rta, .po~ ma~s pobre que seja (conto tipo 330). Nao se deve Jam~ls dlscutlr ,neg6cios diante deles nem deixa-los saber de COlsa alguma caso se adquira repentina riqueza, atraves de al~um pas~e de magica, porque eles 0 denunciarao como ladra?, se nao conseguirem roubar tudo para si mesmos (CO?t~ tl~O 5~3? Em "La Poupee" (conto tipo 571C), uma orfa simpiona deixar de observar essas regras basicas quando recebe uma boneca magica, que evacua ouro, todas as vezes em que eia diz: "Caga, caga, minha bonequinha de trapos". Nao .demora e ela compra varias galinhas e uma vaca, e convlda os vizinhos para visita-Ia. Urn deles finge adormecer junto ao fogo e foge com a boneca, logo que a menin~ .vai para a cama. Mas, quando ele diz as paIavras maglcas, ela evacua fezes de verdade, sujando-o todo. Entao, ele a atira na pilha de esterco. Depois, urn dia, quando ele pr6prio esta evacuando, eia se ergue e 0 morde. Ele nao consegue arranca-la de seu derriere, ate que a menina chega, recupera sua propriedade e vive desconfiada para sempre. Se 0 mundo e cruel, a aldeia nada amen a e a humanidade infestada de patifes, 0 que se deve fazer? as contos nao dao uma resposta explicita, mas ilustram a. justeza 'do antigo proverbio frances: "A gente deve uivar. com os lobos". (62) A patifaria esta presente em to do 0 conJunto d~s contos franceses, embora, muitas vezes, tome a forma malS suave e mais agradavel da artimanha. Claro que os velhacos existem no folclore do mundo inteiro, notavelmente nos contos dos indios Plain e nas hist6rias do Brer'Rabbit, dos

escravos americanos. (63) Mas parecem prevalecer especialmente na tradi~ao francesa. Como foi indicado acirna, sempre que urn conto frances e urn alemao seguem 0 mesrno padrao,o alernao desvia-se em dire~ao ao rnisterio, ao sobrenatural, a violencia, enquanto 0 frances segue direto para a aldeia, onde 0 her6i pode dar toda corda ao seu talento para a intriga. B verda de que 0 heroi pertence ao rnesrno tipo de vitima que se encontra em todos os contos populares europeus. Ele ou ela sera urn filho rnais novo, urna enteada, uma crian~a abandonada, urn pobre pastor, urn trabalhador rural com pagarnentos rniseraveis, urn criado oprimido, urn aprendiz de feiticeiro ou urn Pequeno Polegar. Mas esse tecido cornurn tern urn corte frances, particularmente quando 0 narrador envolve com ele seus personagens favoritos, como Petit Jean, 0 petulante aprendiz de ferreiro; Cadiou, 0 alfaiate esperto, e La Ramee, 0' soldado duro e desiludido, que vai blefando e bravateando atraves de rnuitos contos, juntarnente com Pipette, 0 inteligente jovern recruta e uma rnultidao de outros - Petit-Louis, Jean Ie Teigneux, Fench Coz, Belle Eulalie, Pitchin-Pitchot, Parle, Bonhorne Misere. Algumas vezes, os proprios nornes sugerem as qualidades de inteligencia e duplicidade que faze~ o heroi ultrapassar suas prova~6es; e 0 caso de Le PetIt Futeux, Finon-Finette, Parlafine e Le Ruse Voleur. Quando os exarninarnos, eles parecern constituir urn tipo ideal, 0 do "pequeno" que vai em frente, logrando os grandes com sua esperteza. as herois velhacos destacam-se contra urn ideal negativo, 0 do idiota. Nos contos ingleses, Simple Simon fomece urna por~ao de divertimento inocente. Nos alernaes, Ha~s Durnrn e urn simpatico palerrna, que chega ao topo atraves de rnuita tontice bern-hurnorada e com a ajuda de criaturas rnagicas. as contos franceses nao rnostrarn nenhurna sirnpatia por idiotas da vida ou pela estupidez sob qualquer forma, inclusive ados lobos e ogres que nao conseguern comer suas vitimas imediatarnente (contos tipo 112D e 162).

A estupidez representa a antitese da velhacaria; sintetiza 0 pecado da simplicidade, urn pecado mortal, porque a ingenuidade, num mundo de vigaristas, e urn convite ao desastre. Os herois estupidos dos contos franceses sao, portanto, falsos estupidos, como Petit Poucet e Crampoues (contos tipos 327 e 569), que fingem ser estupidos para conseguir manipular melhor urn mundo cruel, mas credulo. Chapeuzinho Vermelho - sem 0 capuz vermelho - usa a mesma estrategia nas vers6es do con to frances, em que ela escapa viva. "Tenho de me aliviar, vovo", diz ela, quando 0 lobo a agarra. "Fac;a na cama mesmo, querida", responde 0 lobo. Mas a menina insiste e entao 0 lobo Ihe permite ir la fora, amarrada numa corda. A menina amarra a corda numa arvore e foge, enquanto 0 lobo puxa e chama, sem mais paciencia para esperar. "0 que e que voce esta fazendo, cagando uma corda?"(64) Na verdade, maneira gaulesa, 0 conto narra a educaC;ao de uma velhaca. Passando de urn estado de inocencia para outro de falsa ingenuidade, Chapeuzinho Vermelho vai para a companhia do Pequeno Polegar e do Gato de Botas. Esses personagens tern em comum nao apenas a astucia, mas tambem a fragiIidade, e seus adversarios se distinguem pela forc;a, bem como pela estupidez. A velhacaria sempre joga 0 pequeno contra 0 grande, 0 pobre contra 0 rico, 0 desprivilegiado contra 0 poderoso. Estruturando as historias dessa maneira, e sem expIicitar 0 comentario social, a tradicao oral proporcionou aos camponeses uma estrategia para Iidar com seus inimigos, nos tempos do Antigo Regime. Mats uma vez, e preciso enfatizar que nada havia de novo ou de incomum no tema dos fracos vencendo os fortes, pela esperteza. Remonta luta de Ulisses contra os ciclopes e a Davi derrubandb GoIias, e se destaca nitidamente no tema da "donzela inteligente", doscontos alemaeS.(6~) 0 que importa nao e a novidade do assunto, mas sua significaC;ao a maneira como ele se enquadra na estrutura de .um relato e toma forma quando e narrado urn conto. Ao virarem a

mesa contra os ricos e poderosos, os oprimidos franceses 0 fazem de uma maneira bem material, num cemlrio bem terreno. Nao matam gigantes numa terra imaginaria, mesmo quando tern de trepar por pes de feijao para alcanc;a-Ios. 0 gigante em "Jean de rOurs" (con to tipo 301) e Ie bourgeois de La maison, (66) morando numa cas a comum, como a de qualquer fazendeiro rico. 0 gigante em "Le Conte de Parle" (con to tipo 328) e urn coq du village que cresceu demais e "janta com a mulher e a filha"(67), quando 0 heroi chega para engaml-Io. 0 gigante em "La Soeur infidele" (con to tipo 315) e urn moleiro maldoso; os de "Le Chasseur adroit" (conto tipo 304) sac bandidos comuns; os de "L'Homme sauvage" (conto tipo 502) e "Le Petit Forgeron" (conto tipo 317) sac proprietarios de terras tiranicos, que 0 heroi de:ruba. ~epois de uma disputa sobre direitos de pastagem. Nao eXlgla. nenhum grande voo de imaginaC;ao ve-Ios como os verdadeuos tiranos - os bandidos, moleiros, intendentes do Estado e senhores do castelo - que tornavam a vida dos camponeses miseravel, dentro de suas proprias aldeias. Alguns contos deixam a IigaC;aoexplicita. "Le Capricorne" (con to tipo 571) tom a 0 tema de "The Golde~ Goose:' ("0 ganso dourado"), como e encontrado nos GrImm (numero 64) e 0 transforma numa acusaC;ao burlesca aos ricos e poderosos na sociedade aldea. Urn pobre ferreiro esta sendo corneado por seu padre e tiranizado pelo seigneur 10c.aI. Por instigaC;ao do padre, 0 seigneur orden a que 0 ferreu? execute tarefas impossiveis, a fim de mante-Io fora do camlnho enquanto 0 padre esta ocupado com a sua mulher. Por duas vezes 0 ferreiro tern exito no cumprimento das tarefas, grac;as ajuda de uma fada. Mas, da terceira vez, 0 seigneur pede urn "capricornio" e 0 ferreiro nem sequer sabe ~e que se trata. A fad a Ihe diz para fazer urn buraco no chao de seu sotao e bradar "mantenha-se firme!" diante de qualquer coisa que vir. Primeiro, ele ve a criada, com a camisola de dormir entre os dentes, tirando pulgas de suas partes intimas. 0 "mantenha-se firme!" a congela nessa posi-

~ao, exatamente quando sua patroa pede 0 urinol para 0 padre poder aliviar-se. Caminhando de costas, para esconder sua nudez, a mOya entrega 0 urinol a patroa e ambas 0 seguram para 0 padre, exatamente quando outro Umantenha-se firme!" faz os tres ficarem im6veis, juntos. De manha, 0 ferreiro leva 0 trio para fora da casa, com urn chi cote e, com uma serie de "mantenha-se firme!", ditos na hora certa, ~oma a eles toda uma parada de figuras da vila. Quando 0 desfile chega a residencia do seigneur, 0 ferreiro brada: "Aqui esta 0 seu capric6rnio, Monsieur", 0 seigneur the paga e todos SaD liberados. Urn jacobino talvez contasse essa hist6ria de urn tal jeito que a faria cheirar a p6lvora. Mas, por menos respeito que mostre para com as classes privilegiadas, ela nao vai alem dos limites da irreverencia pura e simples. 0 her6i se satisfaz com infligir humilha<;:ao; nao sonha com revolu<;:ao. Depois de ridicularizar as autoridades locais, deixa-as retomarem seus postos, enquanto ele retoma 0 seu, por mais miseravel que seja. E 0 desafio nao leva mais longe 0 her6i, em outros contos que se aventuram as proximidades do comentario social. Quando Jean Ie Teigneux (conto tipo 314) consegue dominar urn rei e do is arrogantes principes, ele os faz comer uma refei<;:ao de campones, batatas cozidas com pao preto; depois, tendo ganho a princesa, assume seu lugar de direito, como herdeiro do trono. La Ramee ganha sua princesa usando uma especie de circo de pulgas, num concurso para faze-Ia rir (conto tipo 559). Sem conseguir suportar a ideia de ter urn mendigo por genro, 0 rei nao cumpre sua palavra e tenta impor a ela urn cortesao, em lugar dele. Finalmente, fica decidido que ela ira para a cama com os dois pretendentes e escolhera 0 que preferir. La Ramee ganha esse segundo concurso despachando uma pulga para dentro do anus de seu rival. A obscenidade pode ter causado algumas gargalhadas explosivas em torno das lareiras do seculo XVIII, mas sera que deu aos camponeses determina<;:ao suficiente para der-

rubar a ordem social? Duvido. Uma distancia consideravel separa a irreverencia da revolu<;:ao, gauloiserie de jacquerie. Em outra varia<;:ao do eterno tern a do rapaz pobre que se encontra com a menina rica, em "Comment Kiot-Jean epousa Jacqueline" (conto tipo 593), 0 campones pobre, Kiot-Jean, e posto para fora da casa quando apresenta sua proposta ao pai do seu grande amor, urn prot6tipo do f~rmier, ou campones rico, que dominava os pobres das aldelas nos tempos do Antigo Regime, especialmente na Picardia, onde esta hist6ria foi recolhida, em 1881. Kiot-Jean consulta uma feiticeira local e recebe urn punhado de esterco de bode magico, que esconde debaixo das cinzas da lareira do campones rico. Tentando reacender 0 fogo, a filha bate nele e "Pum!" solta urn imenso peido. A mesma coisa acontece com a mae, 0 pai e, finalmente, com 0 padre, que emite uma espetacular serie de peidos, enquanto borrifa agua benta e murmura exorcismos em latim. Os peidos continuam com tal frequencia - e devemos imaginar 0 narrador campones pontuando cada frase de seu dialogo improvisado com uma especie de assobio - que a vida se torn a impossivel na casa. Kiot-Jean promete libera-los, se the derem a mo<;:a; e, assim, ganha sua Jacqueline', depois de remove;, sub-repticiamente, 0 esterco de bode. Sem duvida, os camponeses obtinham alguma satisfacao logrando, em suas fantasias, os ricos e os poderosos, como tentavam logra-Ios no cotidiano, fosse atraves de a<;:oes judiciais, ou deixando de pagar os tributos senhoriais ou, ainda, roubando ca<;:a.Provavelmente riam, aprovadoramente, qU,ando 0 oprimido atirava sua filha inutil para cima do rei, em "Les Trois Fileuses" (conto tipo SOl); quando ele chicoteava 0 rei, em "Le Panier des figues" (conto tipo 570); na cena em que 0 engana, fazendo-o remar, no barco, como urn criado do demonio, em "Le Gar<;:on chez la bucheronne" (conto tipo 461); ou escutando que ele 0 obrigou a se sentar no topo do telhado de seu castelo, ate entregar a princesa, em ULa Grande Dent" (conto tipo 562). Mas seria

inutil procurar nessas fantasias 0 genne do republicanismo. Sonhar em enganar urn rei e se casar com uma princesa pouco tinha a vel' com qualquer tipo de desafio aos fundamentos morais do Antigo Regime. Se os considerarmos como fantasias de "virar a mesa", verificamos que os contos parecem enfatizar 0 tema da humilhac;ao. 0 fraco inteligente faz de tolo 0 opressor forte, provocando urn cora de risadas as suas custas, de preferen~ cia atraves de algum estratagema obsceno. Ele forc;a 0 reI a se humilhar, expondo as nadegas. Mas a risada, e ate mesmo a risada rabelaisiana, tern limites. Quando termina, as mesas sac de novo desviradas; e, como na Quarta-feira de Cinzas, que se segue ao Carnaval na sucessao do calendario, a ordem antiga retoma seu dominio sobre os folioes. A veIhacaria e uma especie de operaC;ao de resistencia. Permite ao oprimido conseguir algumas vantagens marginais, jogando com a vaidade e a estupidez de seus superiores. Mas 0 velhaco trabalha dentro do sistema, utilizando em beneficio pr6prio seus pontos fraces e, com isso, ratificando esse sistema. Alem disto, pode sempre encontrar alguem mais velhaco que ele pr6prio, ate entre os ricos e poderosos. 0 velhaco, que e vitima da velhacaria demonstra 0 quanta e vao esperar uma vit6ria final. Em ultima instancia, entao, a velhacaria expressava uma orientac;ao relativa ao mundo, mais do que uma variedade latente de radicalismo. Proporcionava uma maneira de lidar com uma sociedade dura, em vez de uma f6rmula para subverte-Ia. Vamos analisar urn con to final, "Le Diable et Ie marechal ferrant" (conto tipo 330), urn dos mais intrincados do repert6rio. Urn ferreiro nao pode resistir a dar alimento e abrigo a todos as mendigos que batem porta, embora "nao seja mais religioso do que urn cachor1'0". (68) Logo ele pr6prio esta reduzido a mendicancia, mas escapa a ela vendendo sua alma ao demonio em troca de sete anos livre da pobreza, outra vez na ferraria. Depois que ele recomec;a seu antigo habito de generosidade descui-

dada, Jesus e Sao Pedro 0 visitam, disfarc;ados de mend igos. 0 ferreiro Ihes da uma boa refeiC;ao, roupas limpas e uma cama bem arrumada. Em troca, Jesus concede-lhe a realizaC;ao de tres desejos. Sao Pedro aconselha-o a desejar o paraiso mas, em vez disso, ele pede coisas pouco edificantes, que variam de acordo com as diferentes versoes do con to: ter uma boa refeiC;ao (0 passadio habitual: biscoitos, salsicha e muito vinho); que seu baralho sempre 0 fac;a ganhar no jogo; que seu violino obrigue qualquer pessoa a danc;ar; que seu saco se encha com tudo que ele quiser; e, na maioria dos casos, que qualquer urn que se sentar em seu banco fique preso alL Quando 0 mensageiro do diabo chega para busca-Io, no fim dos sete anos, 0 ferreiro oferece hospitalidade, como de costume e, depois, man tern-no preso no banco ate que ele concede uma tregua de mais sete anos. Finalmente, a ferreiro concorda em ir para 0 inferno, mas os demonios, aterrorizados, recusam-se a deixa-lo entrar ou, numa alternativa, ele ganha 0 direito de sail', disputando-o nas cartas. Liderando uma tropa de amaldic;oados - almas que ganhara na mesa de jogo do diabo - ele se apresenta nos portoes do ceu. Sao Pedro nao quer que entre, pOI' causa de sua irreligiao. Mas 0 ferreiro pega seu violino e faz Pedro danc;ar ate ceder ou, entao, atira seu saco sobre o portao e deseja estar dentro dele. Alem disso, em outras versoes, ele joga cartas com os anjos e vai ganhando sua ascensao na hierarquia celestial: de urn canto, para urn lugar junto da lareira; em seguida, uma cadeira para se sentar e, finalmente, uma posic;ao pr6xima a Deus PaL Nao e precise dizer que 0 ceu e sempre tao estratificado quanta a corte de Luis XIV, e se po de entrar nele us an do engodos. engodo serve muito bem como estrategia para viver. Na verdade, e 0 unico recurso ao alcance dos "pequenos", que precisam encarar as coisas como sac e tirar delas 0 maior proveito possivel. Melhor viver como 0 ferreiro e manter a barriga cheia do que se preocupar com a salvaC;ao e a igualdade na ordem social. Ao contrario da versao alema

(Grimm 81), que e cheia de religiosidade e quase sem velhacarias, 0 con to frances celebra 0 velhaco como urn tipo social e sugere que a patifaria funciona muito bem como estilo de vida - ou tao bem quanta qualquer outra coisa, num mundo cruel e caprichoso. A moral dessas historias passou para a sabedoria dos proverbios, na Fran9a - urn genero muito frances de pro- (69) ver bla I'lzar, para OUVI 'd os ang Io-saxoes:
A ruse, ruse et demi: Para esperto, esperto e rneio. A bom chat, bon rat: Para 0 born gato, 0 born rato. Au pauvre, la besace: Ao pobre, 0 saco para esrnolar. On ne fait pas d'omelette sans casser les oeufs: Nao se faz urna ome1ete sern quebrar os ovos. Ventre affame n'a point d'oreilles: Urn estomago farninto nao tern ouvidos. Lii 014 chevre est attachee, il faut qu'elle broute: A cabra tern de pas tar onde foi arnarrada. Ce n'est pas sa faute, si les grenouilles n'ont pas de queue: Nao e sua culpa, se as ras nao tern caudas. /l faut que tout Ie monde vive, larrons et au/res: Todo rnundo precis a viver, os ladr6es e os outros.

Os narradores camponeses nao moralizavam desta maneira tao explicita. Simplesmente, contavam suas historias. Mas os contos foram absorvidos no cabedal geral de imagens, ditos e estiIiza96es que constituem 0 espirito frances. Ora, "espirito frances" pode parecer urn conceito intoleravelmente vago e cheira a n096es correlatas, como Volksgeist, que passou a soar mal, desde que a etnografia ficou poluida com 0 racismo, nos anos 30. Apesar disso, a ideia pode ser valida, embora seja vaga e, no passado, se tenha abusado dela. 0 espirito frances existe. Como sugere 0 desajeitamento das tradu96es dos proverbios, e urn estilo cultural diferente; e transmite uma visao particular do mundo - urn senso de que a vida e dura, de que e melhor nao se ter ne-

nhuma iIusao sobre 0 desprendimento dos demais seres humanos, que a clareza das ideias e 0 raciocfnio nlpido sac necessarios para proteger 0 pouco que se po de extrair do ambiente em torno, e que a retidao moral nao vai levar a pessoa a parte alguma. 0 espirito frances leva ao distanciamento ironico. Tende a ser negativista e desenganado. Ao contrario de seu oposto anglo-saxao, a etica protestante, ele nao oferece formula alguma para conquistar 0 mundo. ~ uma estrategia de defesa, bem adequada para uma classe camponesa oprimida ou urn pais ocupado. Ainda fala hoje, atraves de diaIogos coloquiais, como: Comment vas-tu? ("Como vai?") Ie me defends. ("Eu me defendo.") Como se forjou esse estilo comum? Ninguem poderia dizer, mas 0 caso de Perrault demonstra que foi urn processo complexo. (70) A julgar pela aparencia, Perrault pareceria ser a ultima pessoa que, provavelmente, iria interessar-se por contos populares. Urn cortesao, "moderne" de maneira autoconsciente, e urn arquiteto da politica cultural autoritaria de Colbert e Luis XIV, ele nao tinha simpatia alguma pelos camponeses e por sua cultura arcaica. No entanto, recolheu as historias da tradi9ao oral e adaptou-as para 0 salao, com urn ajuste de tom, para atender ao gosto de uma audiencia sofisticada. Foram eliminadas as tolices sobre "caminhos de alfinetes e agulhas", e 0 canibalismo com a avo, em "Chapeuzinho Vermelho". Apesar disso, 0 conto conservou muito de sua forc;a original. Ao contrario de Mme d'Aulnoy, Mme de Murat e outros lideres da moda dos contos de fadas, no periodo de Luis XIV, Perrault nao se desviou da linha original da historia e nao estragou a autenticidade e a simplicidade da versao oral com detalhes embelezados. Agiu como conteur doue para 0 seu proprio meio, como se fosse 0 equivalente luis-catorziano dos contadores de historias que se acocoravam em torno das fogueiras, na Amazonia e na Nova Guine. Homero, provavelmente, retrabalhara seu material de maneira parecida, vinte e seis seculos antes; Gide e Camus fariam 0 mesmo, dois seculos depois.

----------------Porem, por mais que ele tenha em comum com todos os contadores de historias que adaptam temas c1assicos para audiencias particulares, Perrault representa algo unico na historia da literatura francesa: 0 supremo ponto de contato entre os universos, aparentemente distantes, da cultura popular e da cultura de elite. Como 0 contato foi feito, nao se pode determinar, mas talvez tenha ocorrido num cenario como aquele que aparece no frontispicio da edic;ao original de seus contos, a primeira versao publicada de Mamae Ganso, que mostra tres crianc;as bem vestidas ouvindo, enlevadas, uma velhinha tra b a Ih an d 0 num Ioca I que se asseme Ih a a alojamentos de criados. Acima dela, uma inscric;ao diz Contes de ma mere l'oye, uma alusao, aparentemente, ao som cacarejante dos contos das velhas. Marc Soriano afirmou que 0 filho de Perrault .aprendeu as historias num cellCtrio muito parecido com esse, e Perrault as reelaborou. Mas 0 proprio Perrault, provavelmente, escutou-as em situa9ao parecida, como a maioria das pessoas de sua c1asse; porque toda a nobreza passava a tema inffll1cia com amas-deleite e babas que a embalava com canc;6es populares e a divertia, depois que aprendia a falar, com histoires ou contes du temps passe, como Perrault inscreveu em sua folha de rosto - ou seja, historias de antigamente, historias da carochinha. Enquanto a veillt?e perpetuava as tradic;6es populares dentro da aldeia, criadas e amas-de-Ieite serviam de elo entre a cultura do povo e a cultura da elite. As duas culturas eram ligadas, mesmo no auge do Grand Siecle, quando pareciam ter menos em comum; porque as audiencias de Racine e Lully haviam sugado 0 folc1ore junto com 0 leite. Alem disso, a versao que Perrault deu aos contos tornou a entrar no fluxo da cultura popular, atraves da BibIiotheque Bleue, as antigas brochuras que eram lidas em voz alta, nas veillees, nas aldeias onde alguem era capaz de ler. Esses livrinhos azuis tinham, entre suas atrac;6es, a Bela Adormecida e Chapeuzinho Vermelho, ao lado de Gargantua, Fortunatlls, Robert Ie Diabk, Jean de Calais, os Quatre

r------------------Fils Aymon, Maugis l'Enchanteur e muitos outros personagens da tradic;ao oral que Perrault jamais recolheu. Seria urn erro identificar sua magra Mamae Ganso com 0 vasto foldore da Franc;a no inicio dos Tempos Modernos. Mas uma comparac;ao dos dois destaca a impropriedade de se encarar a mudanc;a cultural de maneira linear, como se resultasse da infiltrac;ao das grandes ideias nas camadas inferiares. As correntes culturais se mesc1aram, movimentandose para 0 alto e tambem para baixo, passando atraves de vefculos e grupos de ligac;ao diferentes, tao afastados entre - so f"Is11ca d os. (11) si quanto estavam os camponeses d os sa 1oes Esses grupos nao habitavam universos mentais completamente separados. Tinham muita coisa em comum - em primeiro lugar, e 0 que e mais importante, um estoque comum de contos. Apesar das distinc;6es de c1asse social e particularidades gcograficas, que impregnavam a sociedade do Antigo Regime, os contos comunicavam caracterfsticas, valores, atitudes e uma maneira de interpretar 0 universo que eram peculiarmente franceses. Insistir no espirito frances desses relatos nao e cair na romantizac;ao do espfrito nacional, mas reconhecer, em certa medida, a existencia de estilos culturais distintos, 0 que afasta os franceses, ou a maioria deles (porque e preciso aceitar as peculiaridades dos bret6es, bascos e outros grupos etnicos), de outros povos identificados, na epoca, como alemaes, italianos e ingleses.(12) A questao poderia parecer obvia ou batida, a nao ser pelo fato de contradizer a sabedoria convencional da profissao do historiador, que consiste em retalhar 0 passado em pequenos fragmentos e amuralha-Ios dentro de monografias, nas quais podem ser analisados em detalhes minuciosos e rearrumados em ordem raciona!. as camponeses do Antigo Regime nao pensavam em termos monograficos. Tentavam entender 0 mundo em toda sua barulhenta e movimentada confusao, com os materiais de que dispunham. Esses materiais inclllfam um vasto repertorio de historias tiradas da

antiga tradi~ao indo-europeia. Os contadores de hist6rias camponeses nao achavam as hist6rias apenas divertidas, assustadoras ou funcionais. Achavam-nas "boas para pensar". Reelaboravam-nas a sua maneira, usando-as para compoI' urn quadro da realidade, emostrar 0 que esse quadro sign ificava as pessoas das camadas inferiores da ordem social. No processo, infundiam aos contos muitos significados, cuja maioria se perdeu, porque estavam inseridos em contextos e desempenhos que nao podem ser reconstituidos. Em linhas gerais, no entanto, parte do significado ainda se evidencia atraves dos textos. Estudando-se todo 0 conjunto deles e comparando-os com contos correspondentes, de outras tradic;6es, vemos como essa dimensao geral de significado se express a atraves de dispositivos narrativos caracteristicos maneiras de estruturar as hist6rias, dar-lhes urn tom, comb inar os temas e desdobrar as tramas. Os contos franceses tern urn estilo comum, que comunica uma maneira comum de elaborar a experiencia. Ao contnirio dos contos de Perrault, nao sao moralizantes; e, ao contnirio das filosofias do Iluminismo, nao Iidam com abstrac;6es. Mas mostram como feito 0 mundo e como se pode enfrenta-lo. 0 mundo composto de tolos e velhacos, dizem: melhor ser velhaco do que tolo. No curso do tempo, a mensagem ultrapassou os Iimites dos contos populares e as fronteiras da c1asse camponesa. Tornou-se urn tern a predominante na cultura francesa em geral, fosse em seu nivel mais sofisticado ou no mais popular. Talvez tenha alcan~ado seu mais pleno desenvolvimento no Gato de Botas de Perrault, a personificac;ao da astucia "cartesiana". 0 Gato pertence a uma longa linhagem de trapaceiros: pOl' urn lado, os matreiros filhos mais novos, enteadas, aprendizes, criados e raposas dos contos populares; pOl' outro, os ardilosos patifes e vigaristas das pec;as e romances franceses - Scapin, Crispin. Scaramouche, Gil Bias, Figaro, Cyrano de Bergerac, Robert Macaire. 0 tema ainda vive em filmes como Les Regles du jeu e peri6dicos como

Le Canard enchaine. Sob revive na linguagem corriqueira, bem como na maneira aprovadora como urn frances chamara 0 outro de mechant e malin (as duas palavras tern a , significa~ao de "malvado" e "astuto" - a Fran~a urn pais onde born ser ruim). Isto urn legado dos antigos camponeses para 0 cotidiano comum. Claro que esse cotidiano nao se parece mais com amiseria maltusiana do Antigo Regime. 0 velhaco moderno segue novos roteiros: ele burla no imposto de renda e trapaceia com urn Estado todo-poderoso, em vez de tentar ser mais esperto que urn seigneur local. Mas todos os movimentos que faz sao tributos aos seus ancestrais - 0 Gato de Botas e todo 0 resto. A medida que as antigas hist6rias se espalharam, ultrapassando fronteiras sociais, e ao longo dos seculos, desenvolveram urn enorme poder de resistencia. Mudaram sem perder seu sabol'. Mesmo depois de absorvidas pelas principais correntes da cultura moderna, sac testemun.hos de um~ a~tiga visao de mundo. Guiados pela sabedorIa dos proverblos, os franceses ainda tentam ser mais espertos que 0 sistema. Plus 9a change, plus c'est la meme chose.

Para mostrar ao leitor como 0 mesmo conto passa pOl' transformac;6es diferentes, nas tradic;6es orais da Alemanha e da Franc;a, transcrevo a versao que os Grimm escreveram de. "Del' Jude im Dorn" (con to tipo 592, Grimm 110, repubhcado com a permissao de The Complete Grimm's Fairy Tales - "Contos de fadas completos, de Grimm"), de Jakob Ludwig Karl Grimm e Wilhelm Karl Grimm, traduzido pOI' Margaret Hunt e James Stern, direitos autorais 1944. da Pantheon Books Inc., renovados em 1972 pOI' Random House, Inc. Republicado com a permissao da Pantheon Books, uma subdivisao da Random House, pags. Inc., 503-08, segui-

do por seu equivalente frances, "Les Trois Dons" (Le Conte populaire Franfais, volume 2 - Paris, 1976 - pags. 492-95, tradu~ao minha).

Era uma vez urn homem rico, que tinha urn criado que o servia com diligencia e honestidade: toda manha, era 0 primeiro a sair da cama e 0 ultimo a ir descansar, noite; e, sempre que havia urn servi90 diffcil a ser feito, de que ninguem desejava encarregar-se, ele era sempre 0 primeiro a se dedicar tarefa. Alem disto, jamais se queixava satisfazia-se com qualquer coisa e se mostrava sempre alegre. Ao cabo de urn ano, seu patrao nao Ihe deu salario algum, porque disse a si mesmo: "Essa e a maneira mais inteligente de agir, porque economizarei alguma coisa e ele nao. ira embora, mas vai continuar, silenciosamente, a meu servi~o." 0 criado nada disse e fez seu trabalho, durante 0 segundo ano, como 0 fizera no primeiro; e quando, n~ fim daquele, tornou a nao receber pagamento algum, submeteuse e ainda continuou trabalhando. Quando transcorreu tambem 0 terceiro ano, 0 patrao refletiu, pas a mao no bolso, mas nada tirou de la. Entao, afinal, 0 criado disse: Patrao, durante tres anos eu 0 servi honestamente, tenha a bondade de me dar 0 que me cabe receber; porque quero ir embora para conhecer urn pouco mais do mundo". H_ Sim, meu born amigo", respondeu 0 velho sovina; VOce me serviu laboriosamente e, portanto, sera indulgentemente recompensado"; e pas a mao no bolso, mas de Ia tirou e contou apenas tres moedinhas, dizendo: Veja, aqui tern uma moeda para cad a ana; e urn grande e generoso pagamento, como receberia de poueos patroes". o honesto criado, que poueo entendia de dinheiro, pas sua fortuna no bolso e pensou: Ah! Agora que tenho a

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Dolsa cheia, por que voltar a me preocupar e me afligir com trabalho pesado!" E la se foi ele, morro acima e vale abaixo, cantando e pulando de satisfa9aO. Mas aconteceu que, quando passava por urn matagal, urn homenzinho saiu de la de dentro e 0 chamou: "- Passeando, meu jovial amigo? Vejo que nao tern muitas preocupa90es". - "Por que deveria eu estar triste?", replicou 0 criado. "Tenho 0 bastante; 0 salario de tres anos tilintando em meu bolso". " E quanta e 0 seu tesouro?", perguntou-lhe 0 anao. H_ Quanto? Tres moedinhas de prata, no total". "Escute", disse 0 anao, "sou urn pobre homem necessitado, de-me suas tres moedinhas de prata; nao posso mais trabalhar, mas voce e jovem e pode, facilmente, ganhar o seu pao". E, como 0 criado tinha urn born COra9aO, e sentiu piedade do homenzinho, deu-lhe as tres moedinhas, dizendo: "-- Tome-as, em nome de Deus; nao ficarei pior em nada, por causa disso". Entao, 0 homenzinho disse: "- Vejo que tern urn born COra9ao e, por isso, concedo-lhe tres desejos, urn para cada moedinha. Todos serao cumpridos". "Ah!", exc1amou 0 criado, He urn daqueles que sabem fazer magicas! Ora, se e assim, quero, em primeiro lugar, uma arma que acerte em tudo que eu mirar; em segundo, urn violino que, quando eu 0 tocar, obrigue todos a dan9arem; em terceiro, que ninguem possa recusar, quando eu pedir urn favor". "Tudo isso tera", disse 0 anao; pas a mao no mato e, vejam s6, havia ali urn violino e uma espingarda, espera, como se fossem uma encomenda. Deu-os ao criado, e depois the disse: H_ Pe9a 0 que quiser, em qualquer ocasiao, e nenhum homem do mundo podeni negar-lhe". Viva! 0 que mais poderia alguem ~esejar?", disse o criado a si mesmo e prosseguiu, alegremente, em sua caminhada. Logo depois, encontrou urn judeu com uma comprida barbicha de bode, a escutar 0 canto de urn passaro qu~

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estava no alto de uma arvore. "- Deus do eeu'~ e~cla~ou ele, "uma criatura tao pequena tern uma voz tao mcrlv~lmente altaI Ah, se ele fosse meu! Se, pelo menos, alguem

," salpicasse urn pouco de sa 1 em s~a ca~ da., ' _ "Se e s6 isso", disse 0 cnado, 0 passaro logo estara aqui embaixo". E, fazendo pontaria, disparou e 0 pass.aro caiu nos arbustos espinhosos." - "Va, seu velhaeo", dlsse . ' d 1'1" ele ao judeu, "e tire ~ozmho 0 passaro e a. "_ Ah!", disse 0 judeu, "esquec;a esse velhaco, me~ senhor. e farei isso imediatamente. Vou tirar ~ passaro SOZInho, agora que atirou nele". Deitou-se no chao e comec;ou a rastejar para dentro do arbusto. Quando estava bem no meio dos espinhos, ? ~umor do born criado tentou-O tanto, que ele pegou seu vlOlmo .e comec;ou a tocar. Dentro de urn instante, as pemas do ludeu comec;aram a se movimentar e a dar chutes no a.r, e, quanto mais 0 criado tocava, mais ele danc;ava. Os espmhos rasgaram seu casaco puido, arrancando-o, pentearam-lhe a barba e 0 espetaram e arranharam pelo corpo todo .. "-. - Ah, meu Deus", gritou 0 judeu, "que e isso que seu vlOlmo ,~rovoca em mim? Pare de tocar, senhor; nao quero danc;ar. Mas 0 criado nao Ihe deu ouvidos, pensanoo: "Voce ja tosquiou as pessoas com bastante freqliencia, agora os espinhos fadio 0 mesmo com voce"; e reeomec;ou a toear, de . modo que 0 judeu teve de pular mais alto que nu~ca. e pedaos de seu casaco ficaram pendurados. nos espmh?s. H_ Oh, ai de mim!", gritou 0 judeu. "Darel ao cavalheuo . qualquer coisa que pedir, se parar de tocar - uma ?olsa inteiramente eheia de ouro." "- Se e tao generos.o", dlsse 0 criado, "vou parar minha musica; mas devo dlzer, a seu favor, que danc;a tao bem 0 que toco que me cau~ou, realmente, admiraC;ao"; e, depois de pegar a bolsa, f01 em~ora. judeu ficou quieto e, em si1~ncio, obse.rvou .0 cnado, ate ele se distanciar a perder de vIsta; deP?ls: ~ntou com toda orc;a: H_ Seu musico miseravel, seu vlOhmsta de ~ervejaria! Espera s6 ate eu pegar voce sozinho, YOU cac;a-lo

ate cairem as solas de seus sapatos! Seu vagabundo! Enfie dois. tost6es na boca e s6 assim valera alguma coisa!", e contmuou a cobri-lo de injurias, falando a toda velocidade que P9dia. Logo que se aliviou urn pouco, dessa maneira: ~ reeuperou 0 fOlego, ele correu a cidade, indo procurar o JUIZ. "-. - Senhor mag~strado", disse, Hvenho dar uma queixa; veJa como urn pabfe roubou-me e me maltratou, na estrada publica! Ate uma pedra choraria de pena; minhas roupas esHio todas rasgadas, meu corpo espetado e arranhado e hi se foi todo 0 meu dinheirinho, com minha bolsa - bons ducados, cada moeda melhor que a outra; pelo am or de Deus, fac;a com que esse homem seja atirado na prisao!" "Foi urn soldado", perguntou 0 juiz, "quem 0 cortou a~sir~, com seu sabre?" "N ada disso!", disse 0 judeu. Nao era nenhuma espada 0 que ele tinha mas uma espingarda pendurada as costas e urn violino ao 'pescoc;o; 0 malvado pode ser facilmente reconhecido." Assim a juiz mandou seu pessoal ir atnis do horn em e eles en:ontraram 0 born criado, que andara bem devagar. e tambem encontraram a bolsa com 0 dinheiro, em seu poder. Logo que foi levado perante 0 juiz, ele disse: "- Nao to~uei no jud~u, nem peguei seu dinheiro; ele 0 entregou a mlm por sua hvre e espontanea vontade, para que eu parasse de toear, porque nao conseguia suportar a minha musica" . "Que Deus nos defenda!", gritou 0 judeu. "Suas mentiras sac tantas quantas as moseas na parede" . o juiz tambem nao acreditou em sua hist6ria e disse: " - E' ssa e uma ma'dfe esa, nenhum judeu faria isso". E condenou 0 born criado a ser enforcado, pela pratica de roubo na estrada. Quando 0 levavam, 0 judeu outra vez gritou em sua direC;ao: "- Seu vagabundo! Seu violinista cachorro! Agora, vai receber a recompensa que bem merece!" 0 criado subiu a escada em silencio, com 0 carrasco, mas no ultimo degrau virou-se e disse ao juiz: "- Atenda apenas a urn pedido, antes de eu morrer".

" Sim, se nao pedir sua vida", disse 0 juiz. . "_ Nao pec;o a vida", respondeu 0 criado. "Mas, como ultimo favor, deixe-me tocar mais uma vez 0 meu violino" . o judeu soltou urn grande grito: "- Assassino! Assassino! Pelo amor de Deus, nao the permita fazer isso! Nao permita!" Mas 0 juiz disse: "- Por que nao 0 deixaria ter o seu curto prazer? Foi-Ihe concedido e ele 0 tenl". E nao poderi<i ter recusado, por causa do dom que fora concedido ao criado. Entao, 0 judeu gritou: "- Oh! ai de mim! Amarremme com forc;a!", enquanto 0 born criado tirava 0 vioUno do pescoc;o e se preparava. Ao primeiro acorde, todos comec;aram a tremer ease sacudir, 0 juiz, 0 funcionario da corte, o carrasco, seus auxiliares - e a corda caiu da mao que ia amarrar fortemente 0 judeu. Ao segundo acorde, Ievantaram as pernas e 0 carrasco soltou 0 bomcriado e se preparou para danc;ar. No terceiro acorde, todos entraram na danc;a, com urn pulo; 0 juiz e 0 judeu eram os que mais saltavam. Logo, os que se haviam reunido, por curiosidade, na prac;a do mercado, danc;avam com e1es; velhos e jovens, gordos e. magros, todos danc;avam uns com os outros. Ate os caes, que haviam corrido para la, tambem se ergueram nas pernas traseiras e deram cabriolas de urn lado para outro; quanto mais ele tocava, mais alto pulavam os danc;arinos, ao ponto de baterem as cabec;as urn as contra as outras e comec;arem a gritar terrivelmente. Afinal, 0 juiz exclamou, sem folego: "- Eu Ihe darei sua vida, se voce parar de tocar esse violino". 0 born criado, em conseqiiencia, teve compaixao, pegou seu violino e pendllrou-o de novo em volta do pescoc;o, descendo, em seguida, da escada. Depois, aproximoll-se do judeu, que estava cafdo no chao, arquejante, e disse: "Seu patife, agora confesse onde conseguiu 0 dinheiro, senao pego meu violino e comec;:o a tocar de novo". "- Eu 0 roubei, eu 0 roubei!", gritou ele; "mas voce 0 ganhou honestamente".

Entao, 0 juiz mandou conduzir ca-Io como ladrao.

judeu ao patfbulo e enfor-

Era uma vez urn menino cuja mae morreu logo depois de seu nascimento. Seu pai, que ainda era jovem, tornou a se casar imediatamente; mas a segunda muIher, em vez de tomar conta do enteado, detestava-o de todo 0 coraC;ao e 0 maltratava. Ela 0 mandou cuidar dos carneiros, as margens da estrada. Ele tinha de ficar fora de casa 0 dia inteiro, tendo apenas, para se cobrir, roupas esfarrapadas e remendadas. Para comer, eia s6 the dava uma pequena fatia de pao, com Hio pouca manteiga que mal cobria a superffcie, por mais que e1e se esforc;asse em espalha-Ia. Urn dia, quando ele cornia essa magra refeiC;ao, sentado num banco, espiando para seu rebanho, viu uma velha esfar rapada vir pel a estrada, apoiada num bordao. Parecia uma mendiga mas, na verdade, era uma fada disfarc;ada como as que existiam naquele tempo. Aproximou-se do me nino e lhe disse: "Estou com muita fome. Voce me daria urn pouco de seu pao?" "Ai de mim! Mal tenho que baste para mim mesmo, porque minha madrasta e tao sovina que, cad a dia, corta para mim uma fatia mais fina. Amanha, ainda sera mais

fina."
"Tenha pena de uma pobre velha, menino, e me de urn pedacinho de seu jantar". o menino, que tinha born coraC;ao, concordou em dividir seu pao com a mendiga, que voltou no dia seguinte quando ele se preparava para comer e pediu, mais uma vez, que tivesse piedade. Embora 0 pedac;o fosse ainda menor que no dia anterior, ele concordou em cortar uma parte para ela.

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No terceiro dia, 0 pao com manteiga mal chegava largura de uma mao mas, mesmo assim, a velha recebeu seu pedacro. Quando acabou de comer, ela disse: "- Voce foi bondo so para com uma velha que pensou que estivesse men digando pao. Na verdade, sou uma fada e tenho 0 poder de Ihe conceder tres desejos, como recompensa. Escolha as tres coisas que Ihe darao 0 maior prazer." o pastorzinho tinha uma besta na mao. Desejou que todas as suas setas, sem perder uma s6, abatessem passarinhos, e que todas as melodias tocadas por ele, em sua lau!a, tivessem 0 poder de fazer todos dancrarem, querendo ou nao. Teve certa dificuldade em escolher 0 terceiro desejo; mas pensando em todos os maus-tratos recebidos de sua madrasta, teve vontade de se vingar e desejou que, todas as vezes que espirrasse, ela nao resistisse e soltasse urn peido alto. "Seus desejos serao atendidos, homenzinho", disse a fada, com os trapos transformados num belo vestido e com 0 rosto tendo urn aspecto jovem e fresco. A noite, 0 menino conduziu 0 seu rebanho de volta e, ao entrar em casa, espirrou. Imediatamente, sua madrasta, que estava ocupada fazendo bolos de trigo na Iareira, s~ltou urn alto e retumbante peido. E, cada vez que ele faZla "atchim", a velha respondia com urn som tao explosivo ~u.e ficou coberta de vergonha. Aquela noite, quando os VIZInhos se reuniram para a veillee, 0 menino deu para espirrar com tanta frequencia que todos repreenderam a mulher por seus maus modos. o dia seguinte era domingo. A madrasta levou 0 menino a missa e se sentaram bem embaixo do pulpito. Nada incomu~ aconteceu durante a primeira parte do servi<;o; mas, logo que 0 padre comecrou seu sermao, a criancra comecrou a espirrar e sua madrasta, apesar de to,d?s os es~or<;os para se conter, imediatamente soltou uma sene de peldos e ficou tao vermelha que todos a olharam e ela dese]ou estar debaixo da terra. Como 0 rufdo impr6prio continuava, inin-

terruptamente, 0 padre nao conseguiu continuar seu sermao e mandou 0 sacristao levar para fora aquela mulher que mostrava tao pouco respeito pelo lugar sagrado. No dia seguinte, 0 padre loi fazenda e repreendeu a mulher por se comportar tao mal na igreja. Ela escandalizara toda a par6quia. "Nao e minha culpa", disse ela. "Todas as vezes que 0 filho de meu marido espirra, nao posso deixar de peidar. Estou ficando Iouca por causa disso". Exatamente nesse momento, 0 menino, que se preparava para sair com seu rebanho, soltou dois ou tres espirros e a mulher respondeu imediatamente. o padre saiu da casa com 0 menino e caminhou a seu lado, tentando descobrir seu segredo e repreendendo-o 0 tempo todo. Mas 0 pequeno e habil velhaco nada confessou. Quando passaram perto de urn arbusto em que estayam empoleirados varios passarinhos, disparou num deles, com seu arco, e pediu ao padre para pega-lo. 0 padre concordou mas, quando chegou ao lugar onde 0 passaro caira, uma area coberta de espinheiros, 0 menino tocou sua flauta e 0 padre comecrou a rodopiar e dancrar tao r<lpido, sem conseguir conter-se, que sua batina ficou presa nos espinhos; e, nao demorou muito, estava toda esfarrapada. Quando, afinal, a musica parou, 0 padre pode aquietarse; mas estava completamente sem folego. Levou 0 menino perante 0 juiz de paz e acusou-o de destrtiir sua batina. "- Ele e urn bruxo malvado", disse 0 padre. "Deve ser castigado. " o menino pegou sua lauta, que cuidadosamente enfiara no bolso e, logo que fez soar a primeira nota, 0 padre, que estava em pe, come90u a dan9ar; 0 funcionario come90U a rodopiar em sua cadeira, 0 pr6prio juiz de paz pulava sem parar no assento e todos os presentes sacudiram as pernas, de maneira tao incontida, que a sala do tribunal parecia urn salao de baile. Logo se cansaram desse exercicio for9ado e prometeram ao menino que 0 deixariam em paz, se ele parasse de tocar.

OS TRABALHADORES SE REVOLTAM: GRANDE MASSACRE DE GATOS NA RUA SAINT-SEVERIN

A "Primeira etapa da crueldade", de William Hogarth. Reproduzida por cortesia dos curadores do Museu Britanico.

A COISA MAIS ENGRAl;ADA que aconteceu na grafica de Jacques Vincent, segundo urn openirio que testemunhou 0 fato, foi urn sedicioso massacre de gatos. 0 operario, Nicolas Contat, contou a historia numa narrativa que fez sobre seu estagio na grafica, na Rua Saint-Severin, Paris, durante o fim da decada de 1730.0) A vida de aprendiz era dura, ele explicou. Havia dois aprendizes: Jerome, versao algo ficcionalizada do proprio Contat, e Leveille. Dormiam num quarto sujo e gelado, levantavam-se antes do amanhecer, saiam para executar tarefas 0 dia inteiro, tentando furtar-se aos insultos dos oficiais (assalariados) e aos maus-tratos do patrao (mestre), e nada recebiam para comer, a nao ser sobras. Achavam a comida especialmente mortificante. Em vez de jantar mesa do patdio, tinham de comer os restos de seu prato na cozinha. Pior ainda, 0 cozinheiro vendia, secretamente, as sobras, e dava aos rapazes comida de gate - velhos pedac;os de carne podre que nao conse-

guiam tragar e, entao, passavam para os gatos, que os recusavam. Essa ultima injusth;a levou Contat ao assunto dos gatos. Eles ocuparam urn lugar especial em sua narrativa, como ocupavam na casa da Rua Saint-Severin. A mulher do patrao os adorava, especial mente fa grise (a einzenta), sua favorita. Uma paixao pelos gatos pareeia ter tornado conta das graficas, pelo menos entre os patr6es, ou burgueses, como os chamavam os openlrios. Urn certo burgues tinha vinte e einco gatos. Mandou pintar seus retratos e os alimentava com aves assadas. Por outro lado, os aprendizes tinham de aturar uma profusao de gatos de rua, e eles tambem proliferavam no distrito das graficas, infernizando a vida dos rapazes. Uivavam a noite toda, no telhado do sujo quarto de dormir dos aprendizes, impossibilitando uma noite inteira de sono. Como Jerome e Leveille tinham de sair cambaleando da cama as quatro ou cinco da madnigada, para abrir 0 portae para os primeiros trabalhadores assai ariados que chegavam, eles come<;avam 0 dia num estado de exaustao, enquanto 0 burgues dormia ate tarde. 0 patrao sequer trabalhava com os homens, da mesma maneira como nao cornia com eles. Deixava 0 capataz administrar a oficina e raramente apareeia, a nao ser para dar vazao ao seu temperamento violento, em geral a expensas dos aprendizes. Certa noite, os rapazes resolver am endireitar esse estado de coisas desigual. Leveille, que tinha urn talento extraordinario para a imita<;ao, rastejou pelo telhado ate chegar a uma area pr6xima ao quarto de dormir do patrao e entao come<;ou a uivar e miar, de maneira Hio terrivel que 0 burgues e sua inulher nao pregaram 0 olho. Depois de varias noites com esse tratamento, deeidiram que estavam sendo enfeiti<;ados. Mas, em vez de chamar 0 paroco - 0 mestre era excepeionalmente devoto, e sua mulher excepeionalmen te ligada a seu confessor - mandaram os aprendizes livra-

rem-se dos gatos. A patroa deu a ordem, recomendando aos rapazes, acima de tudo, para evitarem assustar sua grise. Alegremente, Jerome e Leville puseram-se a trabalhar, ajudados pelos assalariados. Armados com cabos de vassoura, barras da impressora e outros instrumentos de seu oHeio, foram atras de todos os gatos que conseguiram encontrar, a come<;ar pel a grise. Leveille partiu-Ihe a espinha com uma barra de Ferro e Jerome acabou de mata-Ia. Depois, enfiaram-na numa sarieta, enquanto os assalariados perseguiam os outros gatos' pelos telhados, dando cacetadas em todos os que estavam ao alcance deles e prendendo, em sacos estrategicamente colocados, os que tentavam escapar. Atiraram sacos cheios de gatos semimortos no patio. Depois, com to do 0 pessoal da ofieina reunido em torno, encenaram urn fingido julgamento, com guard as, urn confessor e urn executor publico. Depois de considerarem os anima is cuIpados e ministrar-Ihes os ultimos ritos, penduraram-nos em forcas improvisadas. Atraida pelas explos6es de gargalhadas, a patroa chegou. Soltou urn grito, logo que viu urn gate ensangiientado pendurado num la<;o. Depois, percebeu que poderia ser la grise. Claro que nao, garantiram-lhe os homens. Tinham demasiado respeito pela casa para fazer uma coisa dessas. A essa altura, 0 patrao apareceu. Teve urn acesso de raiva pela paralisa<;ao do trabalho, embora a esposa tentasse explicar-Ihe que estavam amea<;ados por urn tipo mais serio de insubordina<;ao. Depois, 0 patrao e a patroa se retiraram, deixando os homens em seu delirio de "alegria ", "desordem e "gargalhadas (2)
II II

As gargalhadas nao pararam alL Leveille reencenou to do 0 espetaculo atraves de mimica, pelo menos vinte vezes, durante os dias subseqiientes, quando os tip6grafos queriam provocar alguma hilaridade repentina. As reencena<;6es burlescas de incidentes na vida da oficina, conheeidas como copies na giria dos tip6grafos, eram uma forma importante de divertimento para os homens. A inten980 era humilhar

alguem da oficina, satirizando suas peculiaridades. Uma copie bem-feita faria 0 alvo da brincadeira ferver de raiva - prendre fa chevre (pegar a cabra ou arreliar alguem) na gfria da oficina - enquanto seus companheiros zombavam dele com uma "musica grosseira". Faziam correr os bast6es de composidio sobre 0 alto da caixa de tipos, batiam suas marretas contra as ramas, davam socas em armarios e baliam como bodes. 0 balido (bais, em gfria) representava a humilhayao as vftimas, como em ingles se diz get one's goat*. Con tat destacou que Leveille fazia as mais engrayadas copies que ja se vira e provocava os maiores coros de "musica da pesada". 0 epis6dio em conjunto, 0 massacre dos gatos acrescido de copies, e destacado como a experiencia mais hilariante em toda a carreira de Jerome. No entanto, 0 fa to surpreende desagradavelmente 0 leitor modemo, que nao 0 acha engrayado, mas quase repulsiyo. Onde esta 0 humor, num grupo de homens adultos balindo como bodes e batendo seus instrumentos de trabalho, enquanto urn adolescente reencena a matanya ritual de urn animal indefeso? Nossa incapacidade de entender a piada urn indfcio da distancia que nos separa dos operarios da Europa pre-industrial. A percepyao dessa distancia pode servir como ponto de partida para uma investigaya'o, porque os antrop610gos descobriram que as melhores vias de acesso, numa tentativa para penetrar uma cultura estranha, podem ser aquelas em que ela parece mais opaca. Quando se percebe que nao se esta entendendo alguma coisa - uma piada, urn proverbio, uma cerimonia - particularmente significativa para os nativos, existe a possibiIidade de se descobrir onde captar urn sistema estranho de significayao, a rim de decifra-lo. Entender a piada do grande massacre de gatos pode possibilital' 0 "entendimento" de urn ingrediente

fundamental Regime.

da cultura

artesanal,

nos tempos

do Antigo

B precise destacar, de infcio, que nao podemos observal' a matan9a de gatos em primeira mao. Podemos estuda-Ia apenas atraves da narrativa de Contat, escrita cerca de vi;te anos ap6s 0 evento. Nao po de haver duvida sobre a autenticidade da autobiografia quase ficcionalizada de Contat, como Giles Barber demonstrou, em sua magistral edi<;:ao do texto. Pertence a linhagem de escritos autobiograficos de tip6grafos, que se estende de Thomas Platter a Thomas Gent, Benjamin Franklin, Nicolas Restif de la Brettonne e Charles Manby Smith. Como os tip6grafos ou, pelo menos, os que compunham 0 texto, tinham de ser razoavelmente instrufdos, para executar seu trabalho, eles estavam entre os poucos artesaos que podiam fazer seus pr6prios relatos sobre a vida das classes trabalhadoras ha dois, tres ou quatro seculos. Com todos os seus erros de ortografia e falhas gramaticais, 0 relato de Contat e, talvez, 0 mais rico de todos. Mas nao po de ser encarado como reflexo exato do que realmente aconteceu. Deve ser lido como a versao que Contat da de urn acontecimento, como sua tentativa de contar uma hist6ria. Como todas as narrativas, esta coloca a ayao numa estrutura referencial; sup6e urn certo repert6rio de associ a96es e respostas, da parte de sua audiencia,' e proporciona uma forma significativa a materia-prima da experiencia. Mas, como estamos, em primeiro lugar, tentando entender sua significa9ao, nao devemos desanimar com seu carater fabricado. Pelo contrario, tratando a narrativa como ficyao, ou inven9ao significativa, podemos usa-la para desenvolver uma explication de texte etnol6gica.
A primeira explica9ao da hist6ria de Contat que, provavelmente, ocorreria a maioria dos leitores, e uma visao do massacre de gatos como urn ataque indireto ao patrao e sua mulher. Contat situou 0 acontecimento no contexto

de observa~6es sobre a disparidade entre a sorte dos operarios e ados burgueses - uma quesHio de elementos fundamentais na vida: trabalho, comida e sono. A injusti~a parecia especialmente flagrante no caso dos aprendizes, que eram tratados como animais, enquanto os animais eram promovidos, revelia daqueles, para a posi~ao que os rapazes. deveriam ocupar, 0 lugar mesa do patrao. Embora os aprendizes pare~am as maiores vitimas, 0 texto deixa claro que urn odio pelos burgueses se espalhara entre os operarios: "as patr6es adoram gatos; conseqiientemente (os operarios) os odeiam". Depois de liderar 0 massacre, Leveille tornou-se 0 heroi da oficina, porque "todos os operarios estao unidos contra os mestres. Basta falar mal deles (os mestres) para ser estimado por toda a assembleia de tipografos". (3)

as historiadores tendem a tratar a era da fabrica9ao artesanal como urn periodo idilico, antes do inicio da industrializa9ao. Alguns ate descrevem 0 pessoal da oficina como uma especie de familia ampliada, na qual patrao e empregados faziam as mesmas tarefas, comiam it mesma mesa e, algumas vezes, dormiam debaixo do mesmo teto.(4) Sera que aIguma coisa aconteceu para envenenar a atmosfera das graficas de Paris, por volta de 1740? . Durante a segunda metade do seculo XVII, as grandes graficas, apoiadas pelo governo , eliminaram a maioria das oficinas menores e uma oligarquia de mestres assumiu 0 controle da industria.(ft) Ao mesmo tempo, a situa9ao dos empregados se deteriorou. Embora as estimativas variem e as estatisticas nao sejam confiaveis, parece que seu numero permaneceu estavel; aproximadamente 335, em 1666; 339 em 1701; e 340, em 1721. Enquanto isso, 0 numero de mestres diminuiu mais da metade, de oitenta e tres para trinta e seis, 0 limite fixado por urn edito de 1686. Isto significava menos oficinas, com for9as de trabalho maiores, como se pode ver nas estatfsticas sobre a densidade das impressoras: em 1644, Paris tinha setenta e cinco graficas, com

urn total de 180 impressoras; em 1701, tinha cinqiienta e uma oficinas, com 195 impressoras. Esta tendencia tornava praticamente impossivel aos empregados chegarem it categoria de mestres. Quase que 0 unico caminho para urn operario progredir na profissao era casar-se com a viuva de urn mestre, porque a condi~ao de mestre tornara-se urn privilegio hereditario, transmitido de marido a esposa e de pai para filho. as oficiais assalariados tambem se senti am amea9ados de baixo, porque os mestres tendiam, cada vez mais, a contratar allaues, ou tipografos sem qualifica96es, que nao haviam passado pelo aprendizado capaz de possibilitar ao assalariado, em principio, alcan9ar a condi9ao de mestre. as allaues eram, simplesmente, uma fonte de trabalho barato, estando excluidos dos escal6es superiores da profissao e fixados ao seu status inferior por urn edito de 1723. A degrada9ao ja estava expressa em sua designa9ao: eram a lauer (para alugar), e nao campagnans (oficiais ou assalariados) do mestre. Personificavam a tendencia do trabalho para se tomar uma mercadoria, em vez de uma parceria. Assim, Con tat fez seu aprendizado e escreveu suas memorias em tempos dificeis para os tipografos assalariados, quando os homens da oficina da Rua Saint-Severin estavam amea9ados de serem eliminados do nivel superior do negocio e tragados pelas camadas inferiores. A maneira como essa tendencia geral se tornou manifesta em uma oficina concreta pode ser vista atraves dos papeis da Societe Typographique de Neuchatel (STN). Na verdade, a STN era sui9a, e so come90u a operar sete anos depois que Con tat escreveu suas memorias (1762). Mas as praticas de impressao eram parecidas em toda parte, no seculo XVIII. as arquivos da STN correspondem, em dezenas de detalhes, descri9ao que Contat faz de sua experiencia. (Ate mencionam 0 mesmo capataz da oficina, Colas, que supervisionou Jerome, por algum tempo, na Imprimerie Royale, e ficou encarregado da oficina STN por urn curto

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espa~o de tempo, em 1779.) E eles of ere cern 0 unico registro que restou da maneira como os mestres contratavam, utilizavaru e despediam os tipografos, no inicio da era moderna. o livro de pagamentos da STN mostra que os operarios ficavam na oficina, em geral, par apenas alguns meses.(6) lam embora porque discutiam com 0 mestre, entrayam em brigas, queriam tentar a fortuna em oficinas mais distantes, ou fugiam do trabalho. Os compositores eram contratados por tarefa, labeur ou ouvrage, no jargao do tipografo. Quando terminavam urn servi~o, freqiientemente eram demitidos e alguns poucos impressores tinham de ser demitidos tam bern, para manter 0 equilibrio entre as duas metades cia tipografia, a casse, ou setor de composi~ao, e a presse, ou sala de impressao (dois compositores, em geral, encaixam tipos suficientes para ocupar uma equipe de dois impressores.) Quando 0 capataz aceitava novos trabalhos para fazer, contratava mais mao-de-obra. As contraul~6es e demiss6es eram em marcha tao acelerada que a for~a de trabalho raramente continuava a mesma de uma seman a para a outra. Os companheiros de trabalho de Jerome, na Rua Saint-Severin, parecem ter sido igualmente volateis. Tambem eram contratados para labeurs especificos e, algumas vezes, iam embora do trabalho depois de discuss6es com os burgueses - uma pratica bastante comum, a ponto de ter sua propria designa~ao no glossario do jargao deles, que Contat colocou como apendice de sua narrativa: emporter son Saint lean (levar embora suas ferramentas. ou ir embora). 0 empregado era conhecido como urn ancien, se permanecia na loja por apenas urn ano. Outros termos de gfria sugerem a atmosfera na qual 0 trabalho era feito: une chevre capitale (urn aces so de raiva), se donner la gratte (entrar numa briga), prendre la barbe (embriagar-se), faire fa deroute (fazer a ronda das tavern as), promener sa chape (interromper 0 trabalho), faire des loups (acumular dividas).(7)

A violencia, a bebedeira e 0 absenteismo aparecem nas estatisticas de rendimentos e produ~ao que se podem compilar com base no livro de pagamento da STN. Os tipografos trabalhavam em surtos erraticos .- duas vezes mais numa semana que em outra, com as semanas de trabalho variando de quatro a seis dias e os dias come~ando desde as quatro da manha ate quase meio-dia. Para manter a irregularidade dentro de certos limites, os mestres procuravam homens com duas caracteristicas supremas: assiduidade e sobriedade. Se eram tambem qualificados, tanto melhor. Urn agente arregimentador de Genebra recomendou urn tipografo que queria ir para Neuchatel em termos tipicos: " urn born trabalhador, capaz de fazer qualquer servi~o que pegar, nao e absolutamente dado a bebida e mostra assiduidade em seu trabalho". (8) A STN utilizava recrutadores, porque nao tinha urn grupo de trabalho adequado em Neuchatel e os fluxos de tipografos, em seus tours de France tipognHicos, as vezes cessavam. Os recrutadores e patr6es trocavam cartas que revelam urn conjunto comum de cren~as referentes aos artesaos do seculo XVIII: eram pregui~osos, inconstantes, dissolutos e nao-confiaveis. Nao eram dignos de confian~a, por isso os arregimentadores nao Ihes emprestavam dinheiro para despesas de viagem, e 0 patrao as vezes guardava os pertences deles, como uma especie de deposito de garantia, para 0 caso de escapulirem, depois de receberem seu pagamento. Conseqiientemente, podiam ser dispensados sem compaixao, trabalhassem ou nao com diligencia, ou tivessem familias para sustentar, ou adoecessem. A STN encomendava "sortimentos" deles, exatamente como encomendava papel e tipos. Queixou-se de que urn arregimentador de Lyon: "Mandou-nos uma dupla em tao mau estado que fomos obrigados a despacha-los"(9), e repreendeu-o por nao ter ex aminado as mercadorias: "Dois desses que mandou para nos chegaram, realmente, mas tao doentes que poderiam con-

taminar 0 resto; entao, nao pudemos contrata-Ios. Ninguem na cidade queria hospeda-Ios. Portanto, partiram de novo e tomaram a estrada para Besanc;on, a fim de se internarem no hopital" ylJ) Urn livreiro de Lyon aconselhou-os a demitir a maioria de seus operarios, durante urn periodo de pouco trabalho em sua grafica, a fim de inundar 0 leste da Fran~a de mao-de-obra e "nos dar mais poder sobre uma rac;a selvagem e indisciplinavel, que nao podemos controlar".(lI) Os assalariados e os patroes podem tel' vivido juntos, como membros de uma familia feliz, em algum periodo, em alguma parte da Europa, mas nao nas graficas da Franc;a e da Suic;a, no seculo XVIII. o proprio Contat acreditava que esse estado de coisas existira, antigamente. Comec;ou sua descric;ao da aprendizagem de Jerome invocando uma idade de ouro em que a impressao acabara de ser inventada e os tipografos viviam como membros livres e iguais de uma "republica" governada pOl' suas proprias leis e tradic;oes, num espirito de "uniao e amizade fraternas".(12) Ele alegava que a republica ainda sobrevivia sob a forma da chapel/e, a associac;ao de openhios em cada oficina. Mas 0 governo desfizera as associac;oes gerais; os membros foram dispersos pelos al/oues; os assalariados foram excluidos da possibilidade de atingir a condic;ao de mestres; e os mestres retiraram-se para urn mundo separado de haute cuisine e grasses matinees. 0 patrao da Rua Saint-Severin cornia uma comida diferente, tinha urn horario diferente e falava uma linguagem diferente. Sua mulher e as filhas flertavam com abbes . (abades) mundanos. Tinham bichinhos de estimac;ao. Obviamente, 0 burgues pertencia a uma subcultura diferente - 0 que significava, acima de tudo, que nao trabalhava. Ao apresentar seu relato sobre 0 massacre de gatos, Con tat deixou claro 0 contraste entre os universos do trabalhador e do patrao, que se faz sentir em toda a narrativa: "Operarios, aprendizes, todos trabalham. So os patroes e

as patroas gozam a doc;ura do sono. Isto deixa Jerome e Leveille ressentidos. Decidem nao ser os unicos infelizes. Querem vel' seu patrao e patroa como companheiros ., )" (13) 0 u seJa, . os rapazes queriam restaurar urn ( aSSOCles. passado mitico, 0 tempo em que mestres e dependentes trabalhavam em amigavel associac;ao. Tambem podem tel' pensado na mais recente extinc;ao das graficas menores. EnHio, mataram os gatos. Mas, pOl' que gatos? E pOl' que a matanc;a foi tao engrac;ada? Essas perguntas nos levam para alem das considerac;oes referentes as relac;6es de trabalho no inicio dos Tempos Modernos, conduzindo-nos ao obscuro tema dos rituais e do simbolismo popular. Os folcloristas familiarizaram os historiadores com os ciclos rituais que marcavam 0 calendario do homem do inicio dos Tempos Modernos. (H) 0 mais importante desses ciclos era 0 do carnaval e da quaresma, urn periodo de folia seguido pOl' outro de abstinencia. Durante 0 carnaval, as pessoas comuns suspendiam as regras normais de comportamento e, de uma maneira ritual, em tumultuados desfiles, invertiam a ordem social, ou a viravam de cabec;a para baixo. 0 carnaval era urn periode de critica, para os grupos jovens, particularmente os aprendizes, que se organizavam em "abadias", dirigidas pOl' urn pretense abade, ou urn rei, e faziam charivaris ou passeatas buslescas, com musica grosseira, cujo objetivo era humilhar maridos enganados, maridos espancados pelas mulheres, mulheres casadas com homens mais jovens ou qualquer urn que personificasse uma infrac;ao das normas tradicionais. Carnaval era a temporada da hilaridade, da sexualidade, e os jovens se esbaldavam - urn periodo em que a juventude testava as fronteiras sociais, atraves de irrupc;oes limitadas de desordem, antes de ser outra vez assimilada pelo universo de ordem, submissao e seriedade da quaresma. Tudo ter-

minava na Terc;a-feira de Carnaval, ou Mardi Gras, quando urn boneco de palha, 0 Rei do Carnaval, ou Caramantran, era julgado e executado, num ritual. Os gatos desempenhayam urn papel importante em alguns charivaris. Na Borgonha, a multidao incorporava a tortura dos gatos a sua musica grosseira. Enquanto zombavam de urn marido enganado, ou de alguma outra vitima, os jovens passavam urn gato de mao em mao, arrancando seu pelo para faze-Io uivar. Faire Ie chat, era como chamavam a isso. Os alemaes chamavam os charivaris de Katzenmusik, termo que po de ter-se originado nos uivos dos gatos torturados. (15) Os gatos tambem figuram no cielo de Sao Toao Batista, que ocorria em 24 de junho, na ocasiao do solsticio de verao. Multid6es faziam fogueiras, pulavam sobre elas, danc;avam em torno e atiravam dentro objetos com poder magico, na esperanc;a de evitar desastres e conseguir boa sorte durante o resto do ano. Urn objeto favorito eram os gatos - gatos amarrados dentro de sacos, gatos suspensos em cordas, ou gatos queimados em postes. Os parisienses' gostavam de incinerar sacos cheios de gatos, enquanto os Courimauds (cour a miaud, ou cac;adores de gatos) de Saint Chamond preferiam correr atras de urn gate em chamas, pel as ruas. Em partes da Borgonha e da Lorena, eles danc;avam em torno de uma especie de mastro em cham as ao qual estava amarrado urn gato. Na regiao de Metz, queimavam uma duzia de gatos de uma so vez, numa cesta em cima de uma fogueira. A cerimonia realizava-se com grande pompa na propria Metz, ate ser abolida, em 1765. Os dignitarios da cidade chegavam em procissao Place du Grand-Saulcy, acendiam a pira, e urn circulo de carabineiros da guarnic;ao disparava uma saraivada de balas, enquanto os gatos desapareciam uivando nas chamas. Embora a pratica variasse de urn lugar para outro, os ingredientes, em toda parte, eram os mesmos: urn feu de joie (fogueira), gatos e uma aura de hilariante cac;a as bruxasYO)

rnundo virado de cabe9a para baixo nurn deslile carnavalesco. A foto Ii cortesia da Bibliotheque Nalionale, Paris,

Alem dessas cerimonias gerais, que envolviam comunidades inteiras, os artesaos celebravam cerimonias peculiares a sua profissao. Os tipografos faziam prociss6es e festejos em honra de seu patrono, Sao Toao Evangelista, no dia do santo, 27 de dezembro, e no aniversario de seu martirio, 6 de maio, quando se realizava 0 festival de Saint Tean Porte Latine. Por volta do seculo XVIII, os mestres haviam exeluido os oficiais assalariados da confraria devotada ao santo, mas os trabalhadores continuavam a realizar cerimonias em suas capelas. (17) No dia de Sao Martinho, 11 de novembro, eles faziam urn ritual de julgamento, seguido de uma festividade. Contat explicou que a capel a era uma pequena "republica" que governava a si mesma de acordo com seu codigo de conduta proprio. Quando urn openhio violava 0 codigo, 0 capataz, que era 0 chefe da capela e nao parte da administrac;ao, anotava uma multa, num fichario: deixar uma vela acesa, cinco sous; meter-se em brigas,

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tres livres*; ultrajar 0 born nome da capela, tres libras; e assim por diante. No dia de Sao Martinho, 0 capataz lia alto as multas e as cobrava. Os trabalhadores, algumas vezes, apelavam a urn tribunal burlesco, integrado pelos "antigos" da capela mas, no fim, tinham de dar 0 dinheiro, em meio a mais balidos, batidas de instrumentos e risadas selvagens. As multas serviam para pagar comida e bebida na taverna favorita da capela, na qual a baderna continuava, ate tarde da noite. (18) A cobran~a de impostose a comensalidade caracterizavam todas as outras cerimonias da capela. Tributos espeeiais e festividades assinalavam a entrada de urn homem na oficina (bienvenue), sua safda (conduite) e ate mesmo seu casamento (droit de chevet). Aeima de tudo, essas comemora~oes acompanhavain 0 progresso de urn jovem da condi~ao de aprendiz para a de oficial assalariado. Con tat descreveu quatro desses rituais, sendo os mais importantes o primeiro, chamado "0 uso do avental", e 0 ultimo, a inieia~ao de Jerome como compagnon habilitado. o uso do avental (la prise de tablier) ocorreu logo depois que Jerome ingressou na ofieina. Ele teve de pagar seis libras (cerca de tres dias de salarios, para urn assalariado comum), num bolo, que os outros assalariados suplementavam com pequenos pagamentos seus (faire la reconnaissance). Depois, a capela encaminhou-se para sua taverna favorita, Le Panier Fleury, na Rua de la Huchette. Emissarios foram despachados para adquirir provisoes e voltaram carregados de pao e de carne, ap6s prega~oes aos donos dos al(ougues das vizinhan~as quantu aos cortes dignos de tip6grafos e os que deviam ser deixados para os sapateiros. Silenciosos, com 0 copo na mao, os assalariados se reuniram em torno de Jerome, numa sala espeeial do segundo andar da taverna. o subcapataz aproximou-se, segurando 0 avental, seguido por dois "antigos", cada urn de urn dos diferentes "estados" da ofieina, a casse e a presse. 0 avental de linho bem tecido, novo, foi entregue a Jerome pelo capataz, que 0 pegou pela mao e 0 levou para 0 centro da sala, e ali se enfileiraram atnls dele 0 subcapataz e os antigcs". 0 capataz fez urn curto discurso, coiocou 0 avental sobre a cabe~a de Jerome e amarrou os cordoes as suas costas, enquanto todos bebiam a saude do iniciado. Jerome, em seguida, sentou-se junto aos dignitarios da capela, a cabeceira da mesa. 0 restante dos homens apressou-se em pegar os melhores lugares que puderam encontrar e "e atiraram it comida. Comeram sofregamente, beberam aos borbotoes e pediram mais. Depois de varias rodadas gargantuescas, come<;:aram a falar da ofieina - e Con tat nos deixa escutar o seguinte:
H

emborcar?

e verdade", diz urn deles, "que os tipografos sabem Tenho a certeza de que, se algu6m nos apresentasse urn carneiro assado, do tamanho que quiserem, nada deixariamos, a nao ser os ossos ... " Eles nao falam de teologia nem de filosofia e muito menos de poHtica. Cada qual fala de seu servi<;o: algu6m falanl da casse, outro da presse, este do timpano, (' outro das bolas de couro para a tinta. Todos falam ao mesmo tempo, sem se importar se sac ouvidos ou nao.
"Nao

Finalmente, de manha cedo, depois de horas de bebedeira e gritaria, os openirios separaram-se - borrachos, mas cerimoniosos ate 0 fim: "Bonsoir, Monsieur notre prote (capataz)"; "Bonsoir, Messieurs les compositeurs",' "Bonsoir, Messieurs les imprimeurs"; "Bonsoir, Jerome". 0 texto explica que Jerome sera chamado pelo seu primeiro nome ate ser recebido como ofieial assalariado. (19) Esse momenta ocorreu quatro anos mais tarde, depois de duas cerimonlas intermediarias (a admission a l'ouvrage e a admission a la banque) e uma grande quantidade de trotes. Nao apenas os horn ens atormentavam Jerome, zornbando de sua ignoraneia, mandando-o realizar tarefas impossiveis, tornando-o alvo de piadas pesadas e esmagando-o

Diversoes do povo na taverna Ramponeau, Paris. A toto cartesia da Bibliatheque

nas imedia90es de Nationale, Paris.

tributos - os tip6grafos exigi am pagamentos reais, chamados bien venues ou quatre heures, alem de troc;ar dos aprendizes ao alcanc;:ar a .participac;ao integral no grupo profissional. Ate chegar a esse ponto, vivia num est ado fluido ou !iminar, testando as convenc;oes adultas atraves de algumas desordens pr6prias. Os mais velhos toleravam essas travessuras, chamadas de copies ou joberies no setor das graficas, porque as encaravam como desvarios da mocidade, que precisavam ser vividos antes de 0 rapaz poder estabilizar-se. Uma vez estabilizado, ele ja teria internalizado as convenc;oes de sua arte e adquirido uma nova identidade, muitas vezes simbolizada por uma mudanc;:a em seu nome.(21) Jerome tornou-se urn assalariado passando atraves do rito final, compagnonnage. Tomou a mesma forma que as outras cerimonias, uma celebrac;ao com cornida e bebida, depois que 0 candidato pagou urna taxa de iniciac;:ao e os assalariados tambem entrararn com a reconnaissance. Mas, desta vez, Contat deu urn resume do discurso do capataz: (22)
novato e doutrinado. Dizem-lhe para jamais trair seus colegas e manter 0 indice salarial. Se 0 openirio nao aceita urn pre~o (por urn servi~o) e sai da oficina, ninguem da casa deve fazer aquele servi~o por urn pre~o menor. Essas sac as leis, entre os openirios. A fidelidade e a probidade the sac recomendadas. Qualquer trabalhador que trai os outros, quando alguma coisa proibida, chamada marron (castanha), esta sendo impressa, deve ser ignominiosamente expulso da oficina. Os' operarios 0 poem na lista negra, atraves de cartas circulares enviadas para todas as oficinas de Paris e das provincias. .. A parte isso, qualquer coisa e permitida: a bebida em excesso e considerada boa qualidade, a galantaria e 0 deboche feitos juvenis, as dividas, urn sinal de inteligencia, a irreligiao, sinceridade. Trata-se de territ6rio livre e republicano, on de tudo e permitido. Viva como quiser, mas seja urn honnete homme, nada de hipocrisia.

com tarefas desagradaveis; tambem se recusavam a lhe ensinar 0 que quer que fosse. Nao queriam outro assalariado em seu grupo de trabalho ja superlotado e, assim, Jerome tinha de ir procurando entender por si mesmo os truques da profissao. 0 trabalho, a comida, os alojamentos, a falta de sono, tudo isso era 0 bastante para deixar urn rapaz louco ou, pelo menos, faze-lo ir embora da oficina. Na verdade, entretanto, era urn tratamento padrao. e nao deveria ser levado demasiado a serio. Con tat contou a serie de problemas que enfrentava Jerome de maneira amena, sugerindo urn genero comico padronizado, a misere des apprentis. (20) As miseres eram tema de relatos em tom de farsa, de versos de pe quebrado ou de enfiada, tudo sobre uma etapa da vida que era familiar e todos que trabalhavam no artesanato achavam engrac;ada. Era uma etapa de transic;ao, que assinalava a passagem da infancia para a vida adulta. 0 rapaz tinha de passar por ela com esforc;o, para ja ter pago seus

A hipocrisia, como se constata no resto da narrativa, era a principal caracteristica do burgues, urn fanatico reli-

gioso, cheio de supersticr6es. Ele ocupava urn mundo separado, de moralidade burguesa farisaica. Os operarios posicionavam sua "republica" contra esse mundo, e tambem contra outros grupos de oficiais assalariados - os sapateiros, que comem cortes inferiores de carne, e os pedreiros ou carpinteiros, que eram sempre bons para uma briga, quando os tipografos, divididos por "habilitacr6es" (a casse e a presseL visitavam as tavernas no campo, aos domingos. Entrando num desses "setores", Jerome assimiIou urn ethos. Identificou-se com uma arte; e, como compositor assalariado, em sua plena condicrao, recebeu urn novo nome. Tendo cumprido, na plenitude, urn rito de passagem, no sentido antropologico da expressao, ele se tornou urn Monsieur. (2(JJ Chega de ritos. E os gatos? Deveriamos dizer, de saida, que existe urn indefinivel je ne sais quoi nos gatos, urn misterioso que cujo fascinio a humanidade ja sentia nos tempos dos antigos egipcios. Sentimos uma inteligencia quase humana por tras dos olhos de urn gato. E, as vezes, confundimos 0 uivo de urn gato, a noite, com urn grito humano, arrancado de alguma parte profunda, visceral, da natureza animal do homem. Os gatos atrairam poetas como Baudelaire e pintores como Manet, gue desejavam expressar a humanidade existente nos animais, juntamente com a animalidade do homem - e, especialmente, das mulheres. (24) Essa ambigua POSlcrao ontologica, uma mistura de categorias conceituais, da a certos animais - porcos, caes e emas, alem dos gatos -, em determinadas culturas, urn poder oculto, associ ado com 0 tabu. Por isto, os judeus nao wmem porco, de acordo com Mary Douglas; e por isto os ingleses se xingam dizendo "filho de uma cadela"*, em
"Son of a bitch", ponde, em portugues, cuja tradu~iio literal "filho de uma cadela", a "filho da puta". (N. T.)

vez de "filho de uma vaca", segundo Edmund Leach.(25) Alguns animais se prestam aos xingamentos, da mesma maneira como sao "bons para pensar", na famosa formula de Levi-Strauss. Gostaria de acrescentar que outros - os gatos, em particular - sao bons para a realizacrao de cerimonias. Tern urn valor ritual. Nao se pode fazer uma pandega com uma vaca. Fazse com gatos: decide-se faire Ie chat, fazer Katzenmusik. A tortura de animais, especialmente os gatos, era urn divertimento popular em toda a Europa, no inicio dos Tempos Modernos. Basta examinar as Etapas da crueldade, de Hogarth, para verificar sua importancia e, quando s~ c~mecra a procurar, encohtram-se pes soas torturando anImalS

e corres

Nu com um gato, de um estudo para a "Olympia" de Edouard Manet. A toto cortesia de M. Knoedler & Co., Inc.

uma corrente profunda da cultura popular, como mostrou Mikhail Bakhtin, em seu estudo de Rabelais. (27) Todos os tipos de relatorios etnograficos confirm am esse ponto de vista. No dimanche des brandons, em Semur, por exemplo, as crian<;as costumavam amarrar gatos a varas e assa-los em fogueiras. No jeu du chat, no Corpus Christi em Aix-en-Provence, jogavam os animais para cima, bem alto, e eIes se espatifavam no chao. Eram usadas express6es como "paciente como urn gate cujas garras estao sendo arrancadas" ou "paciente como urn gate cujas patas estao sendo grelhadas". Os ingleses eram igualmente crueis. Durante a Reforma, em Londres, uma multidao protestante raspou os pelos de urn gate de modo a faze-lo parecer-se com urn padre, vestiu-o com uma batina em miniatura e enforcou-o no patfbulo, em Cheapside.(28) Seria possivel enumerar muitos outros exemplos, mas a questao e clara: nada havia de incomum na matan<;a ritual de gatos. Pelo contrario, quando Jerome e seus companheiros operarios julgaram e enforcaram todos os gatos que puderam encontrar na Rua Saint-Severin, agiam dentro de uma tendencia comum em sua cultura. Mas, qual 0 significado que aquela cultura atribuia aos gatos? Para entender bem esse assunto, devemos examinar as coletaneas de contos populares, supersti<;6es, proverbios e a medicina popular. 0 material e rico, variado e vasto, mas extremamente dificil de Iidar. Embora grande parte qeIe remonte Idade Media, pouca coisa pode ser datada. Foi recolhido na maior parte por folcloristas, no fim do seculo XIX e inicio do seculo XX, quando vigorosos produtos do folclore ainda resistiam palavra escrita. Mas as coletaneas nao possibilitam uma afirma<;ao de que esta ou aquela pnltica existiu nas graficas de Paris, em meados do seculo XVIII. Podemos apenas declarar que os tipografos viviam e respiravam numa atmosfera de costumes e cren<;as tradicionais, que envolvia tudo. Nao era a mesma em toda

Crueldade para com os animais como cena cotidiana da vida do- . meslica. A loto e cortesia da Bibliotheque Nationale. Paris.

em toda parte. As matan<;as de gatos tornaram-se urn tema comum na literatura, do Dom Quixote, no inicio do seculo XVII, na Espanha, ao Germinal, no fim do seculo XIX, na Fran<;a. (26) Longe de ser uma fantasia sadica da parte de alguns poucos autores meio loucos, as vers6es Iiterarias da crueldade para com os animais expressavam

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lovern feiticeira preparando-se para urn saba, de Antoine Wiertz. A foto e cortesia da Bibliotheque Nationale, Paris.

parte - a Fran9a permaneceu uma colcha de retalhos de em vez de uma na9aO unificada, ate 0 fim do seculo XIX - mas, em toda parte, eram encontrados alguns temas comuns. as mais comuns relacionavam-se com os gatos. as franceses, no inicio dos Tempos Modernos, provavelmente usaram mais os gatos, em nivel simb6lico, do que qualquer outro animal, e usavam-no de maneiras diferentes, mas que pod em ser reunidas para exame, apesar das peculiaridades regionais. Antes de mais nada, os gatos sugeriam feiti9aria. Cruzar com urn deles, a noite, praticamente em qualquer parte da Fran9a, significava arriscar-se a se deparar com 0 demonic, com urn de seus agentes ou com uma feiticeira indo cumprir alguma malevola missao. as gatos brancos podiam ser tao satanicos quanta os pretos, de dia ou de noite. Num encontro tipico, uma camponesa de Bigorre encontrou urn bonito gate branco, domestico, que se per~ dera nos campos. Carregou-o de volta para a aldeia em seu avental e, assim que chegaram a cas a de uma mulher suspeita de feiti<;:aria, 0 gate pulou para fora, dizendo "Merci, Jeanne". (29) As feiticeiras se transformavam em gatos para enfeiti9ar suas vitimas. Algumas vezes, especialmente na Ten;a-feira de Carnaval, reuniam-se para horrendos sabas a noite. Uivavam, brigavam e copulavam de maneira terrivel, sob a direc;ao do proprio demonio, na forma d,e urn imenso gato. Para se proteger da feiti<;:aria do gato, s6 havia urn remedio, cl~bsico: aleija-Io. Cortando-Ihe a cauda, aparando suas orelhas, quebrando-Ihe uma perna, arrancando ou queimando seu pelo, a pessoa quebrava seu poder malevolo. Urn gate aleijado nao compareceria a urn saba nem andaria as soltas enfeiti9ando ninguem. as camponeses, frequentemente, esbordoavam gatos que cruzavam seu caminho, a noite, e descobriam, no dia seguinte, que as machucaduras haviam aparecido em mulheres que se acreditava serem bruxas - ou era isso que se dizia, na tradic;ao

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de suas aldeias. Os aldeaes tambem contavam hist6rias de fazendeiros que descobriam gatos estranhos em estrebarias e quebravam suas patas para salvar 0 gado. Invariavelmente, uma perna quebrada aparecia numa mulher suspeita, na manha seguinte. Os gatos tin ham poder oculto, independentemente de sua associac;ao com a feitic;aria e a arte diab6lica. Podiam impedir 0 pao de crescer, se entrassem nas padarias, em Anjou. Podiam estragar a pescaria, se cruzassem 0 caminho dos pescadores, na Bretanha. Quando enterrados vivos, no Beam, podiam Iimpar as urtigas de urn campo. Figuravam como ingredientes basicos em todos os tipos de medicina popular, alem de constarem nas infus6es das feiticeiras. Para se recuperar de uma queda forte, a pessoa devia sugar todo 0 sangue da cauda amputada de urn gate macho. Para se curar de pneumonia, bebia-se 0 sangue da orelha de urn gato, misturado com vinho tinto. Para fazer a c6Iica passar, misturava-se 0 vinho com excremento de gato. Alguem poderia ate tornar-se invisivel, pelo menos na Bretanha, comendo 0 cerebro de urn gate que acabara de ser morto, des de que ainda estivesse quente. Havia urn campo especffico para 0 exercfcio do poder do gate: a cas a e, particularmente, a pessoa do dono ou da dona da casa. Contos populares como "0 gate de botas" enfatizavama identificac;ao do dono e do gato, e superstic;6es como a pratica de amarrar uma fita negra em tome do pescoc;o de urn gato cuja dona tivesse morrido. Matar urn gate era trazer infelicidadepara seu dono ou para a casa. Se urn gate abandonasse uma casa, ou parasse de pular no leito do dono ou da dona doentes, provavelmente a pessoa morreria. Mas urn gate deitado na cama de urn agonizante poderia ser 0 demonio, esperando para levar sua alma para o inferno. Segundo urn conto do seculo XVI, uma moc;a de Quintin vendeu sua alma ao demonio em troca de algumas roupas bonitas. Quando ela morreu, os carregadores

do feretro nao conseguiram levantar seu caixao; abriram a tampa e um gate preto pulou para fora. Os gatos podiam por uma casa em perigo. Muitas vezes, sufocavam bebes. Entendiam os mexericos e iam con tar tudo la fora. Mas seu poder podia ser contido ou transformado em vantagem, se a pessoa seguisse os procedimentos corretos, como passar manteiga nas patas do animal ou aleija-Io, logo que aparecesse. Para proteger uma nova casa, os franceses encerravam gatos vivos dentro de suas paredes - urn ritual muito antigo, a julgar pelos esqueletos de gatos exumados das paredes de predios medievais. Finalmente, 0 poder dos gatos concentrava-se no aspecto mais intimo da vida domestica: 0 sexo. Le chat, fa chatte, Ie minet significam a mesma coisa, na gfria francesa, que "pussy" em ingles*, e vem sendo usados como obscenidades ha seculos. (30) 0 folclore Frances atribui importancia especial aos gatos como metafora ou metonfmia sexual. J a no seculo XV ter gatos como bichos de estimac;ao era recomendado para se ter sucesso na corte as mulheres. A sabedoria proverbial identificava as mulheres com os gatos: "Quem cuida bem dos gatos tera uma mulher bonita". Se um homem amava os gatos, amaria as mulheres; e viceversa: "Como ele ama seu gato, ama sua mulher", dizia outro proverbio. Se nao dava importancia mulher, seria possivel dizer, a seu respeito: "Tern outros gatos para chicotear". Vma mulher que queria conseguir urn homem deveria evitar pisar na cauda de urn gato. Isto poderia adiar o casamento por um ana - ou por sete anos, em Quimper, e por urn numero de anos correspondentes aos miados que o gate desse, em partes do Vale do Loire. Em toda parte os gatos sugeriam fertilidade e sexuaIidade feminina. Dizia-se, comumente, das mOyas, que estavam "amando como uma gata"; e, quando engravidavam, tinham "deixado 0 gate

comer 0 queijo". Comer gatos, em si, poderia causar a gravidez. Mo~as que os comiam, davam a luz gatinhos, em muitos contos populares. No norte da Bretanha, os gatos podiam ate fazer maeieiras atacadas por pragas darem frutos, quando enterrados de maneira correta. Era urn pulo faeil, da sexualidade das mulheres para a trai~ao aos homens. A gritaria dos gatos podia vir de uma orgia satanica, mas tambem poderiam ser gatos machos uivando, em desafio uns aos outros, quando suas companheiras estavam no eio. Mas nao uivavam como gatos. Faziam desafios com os nomes de seus donos, juntamente com zombarias sexuais referentes as suas mulheres: "Reno! Fran~ois!" "Como vai? - Ver sua mulher. - Ver minha mulher! Ha!" (Onde vai? - Ver sua mulher. - Ver minha mulher! Hal) Entao os gatos machos voavam uns sobre os outros, como os gatos de Kilkenny, e seu saba terminava num massacre. 0 dialogo diferia de acordo com a imaginac;ao dos ouvintes e 0 poder onomatopaico de seu dialeto mas, em geral, enfatizava a sexualidade predat6ria. (3.1)"A noite, todos os gatos sac pardos", dizia 0 proverbio e a interpretac;ao de uma coletanea de proverbios do seculo XVIIJ explieitou a insinuac;ao sexual: "Isso quer dizer que todas as mulheres sac sufieientemente bonitas a noite."(&2) Suficientemente para que? Seduc;ao, estupro e assassinato ecoavam no ar, quando os gatos uivavam a noite, na Fran~a do inicio dos Tempos Modernos. Os gritos dos gatos convocavam Katzenmusik, porque as pandegas, muitas vezes, tomavam a forma de miados debaixo da janela de urn marido enganado, na vespera da Terc;a-feira de Carnaval, ocasiao favorita para sabas dos gatos. Feiti~aria, orgia, traic;ao sexual, baderna e massacre, os homens do Antigo Regime podiam escutar muita coisa no gemido de um gato. 0 que os homens da Rua SaintSeverin realmente ouviram e impossivel dizer. S6 podemos afirmar que os gatos tinham enorme peso simb6lico no

folclore da Fran~a e que a tradi~ao era rica, antiga e disseminada 0 bastante para penetrar na grafica. Para determinar 0 que os tip6grafos realmente sugeriam, com 0 cerimonial e os temas simb6licos disponiveis, e necessario reexaminarmos 0 texto de Con tat.

o texto deixou 0 tema da feitic;aria explfcito des de 0 inicio. Jerome e Leveille nao podiam dormir porque "alguns gatos endemoniados faziam urn saba a noite inteira."(33) Depois que Leveille somou seus gritos de gate a gritaria geral, "toda a vizinhanc;a ficou alarmada. Decidiu-se que os gatos deveriam ser agentes de alguem que enfeitic;ava". o patrao e a patroa pensaram em chamar 0 cura para exorcizar 0 lugar. Ao decidirem ordenar a cac;ada aos gatos, volta ram ao remedio classico para a feitic;aria: mutilac;ao. o burgues - urn supersticioso tolo, cercado de padres levou todo 0 neg6cio a serio. Para os aprendizes, era uma piada. Leveille, em particular, funcionava como um brincalhao, urn falso "feiticeiro", encenando urn falso saba, de acordo com as express6es escolhidas por Contat. Nao apenas os aprendizes exploraram a superstic;ao do patrao, para fazer folia as suas custas, mas tambem dirigiram sua rebeliao contra a patroa. Atacando a cacetadas sua familiar la grise, na verdade a acusaram de ser a feiticeira. A dupla piada nao deixaria de ser entendida por qualquer pes soa que pudesse ler a tradicional linguagem gestual. o tema do charivari clava uma nova dimensao ao divertimento. Embora jamais diga isto tao explicitamente, o texto indica que a patroa tinha urn caso com seu padre, urn "jovem lascivo", que docorara passagens obscenas de chlssicos da pornografia Aretino e L'Academie des dames - e as recitava para eIa, enquanto 0 marido continuava com sua lengalenga sobre seus assuntos favoritos, dinheiro e religUio. Durante urn lauto jantar com a familia, o padre defendeu a tese de que "e uma fac;anha da inteligen129

cia enganar 0 marido e 0 adulterio nao e urn vicio". Mais tarde, ele e a patroa passaram a noite juntos numa casa de campo. Enquadram-se perfeitamente no triangulo tipico das graficas: urn trapego velho mestre, uma patroa de meiaidade e seu jovem amante. (34) A intriga coloca 0 mestre no papel de uma figura camica estereotipada: 0 como. Entao, a folia dos operarios tomou a forma de urn charivari. as aprendizes 0 organizaram, operando dentro da area Iiminar em que os novi<;os tradicionalmente zombavam de seus superiores, e os assalariados responderam as suas momices da maneira tradicional, com musica desafinada. Vma atmosfera de motim, de festival, esta presente em todo 0 episodio, que Contat descreveu como uma jete: "Leveille e seu camarada Jerome Iideraram a jete", escreveu ele, como se fossem reis de urn carnavaI" e 0 divertimento com os gatos correspondeu a tortura dos gatos no Mardi Grass ou na jete de Sao Joao Batista. Como em muitos Mardi Gras, 0 carnaval terminou com urn julgamento e uma execu<;ao simulada. a legaIismo burlesco ocorreu naturalmente aos tipografos porque eles encenavam seus proprios julgamentos simulados todo ano, na jete de Sao Martinho, quando a capela saldava as contas com 0 patrao e conseguia, espetacularmente, irrita-Io. A capel a nao poderia condena-Io explicitamente sem partir para a aberta insubordina<;ao e arriscar-se a demissoes. (Todas as fontes, inclusive os papeis da STN, indicam que os patroes, muitas vezes, despediam os operarios por insolencia e mau comportamento. Na verdade, Leville, mais tarde, foi demitido por uma brincadeira que atacava mais abertamente 0 burgues.) Assim, os trabalhadores julgavam 0 burgues in absentia, usando urn simbolo para deixarem transparecer 0 que queriam dizer, sem serem suficientemente explicitos para justificarem a retaIia<;ao. Julgaram e enforcaram os gatos. Seria ir longe demais enforcar fa grise sob o nariz do patrao, depois de terem recebido ordens para
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poupa-la; mas fizeram 0 bich? de es~imacrao. favorito da casa sua primeira vitima e, agmdo assl.m: sablam que ~t.acavam a propria casa, segundo as tradlcroes do anedota.no dos gatos. Quando a patroa os a:us~u de m~,ta.rem !a grzs~, responderam, com fingida deferencla: que mngu~m sena capaz de uma afronta dessas e que tmham demaslado re~peito por aquela casa". Executando os gatos com uma cenmania tao elaborada, condenaram a cas a e declararam os burgueses culpados - culpados de darem exc.esso de trabalho e aIimentacrao deficiente aos seus ap~endlzes, .culpados de viverem no lUXQenquanto seus assalanados fazlam to do o trabalho, culpados de se afastarem da oficina e a encherem de alloues, em vez de trabalharem e .comer.em com os homens, como se dizia que os mestres havlam felto, u~a ou duas geracroes antes, ou na primitiva "repubIic~" eXlsten!e no inicio da industria grafica. A culpa se estendla do patrao para a casa e para to do 0 sistema. Talvez: ao julgarem, o~virem confissoes e enforcarem uma colecrao de gatos semlmortos, os openirios quisessem ridicularizar toda a ordem legal e social. ' Sem duvida sentiam-se aviltados e haviam acumulado ressentimento suhciente para explodir numa orgia de mortes. Meio seculo depois, os artesoes de Paris s.e a~ot.in~riam de maneira parecida, combinando a matancra mdlscnmmada com tribunais populares improvisados. (3~) Seria absurdo encarar 0 massacre de gatos como urn ensaio final pa.ra os Massacres de Setembro da Revolucrao Francesa, mas a lrr~..!' crao anterior de violencia realmente. sugeria, uma re~ehao popular, embora permanecesse restnta ao myel do slmbolismo. as gatos, como simbolos, evocavam 0 sexo, bem como a violencia, uma combina<;ao perfeitamente adequada p~ra urn ataque a patroa. A narrativa identificava-a com ~a ~rzse, sua chatte javorite. Matando a gata, os rapazes a atmglam: "Era urn assunto importante, urn assassinato, que tinha de ser escondido:'. A patroa reagiu como se a tivessem ataca131

do: "Eles the arrebataram urn gato sem igual, urn gato que ela amava loucura". 0 texto a descrevia como lasciva e ".apaixonada pelos gatos", como se ela fosse uma gata no ClO, durante urn selvagem saba de gatos, com miados, matanc;a e estupro. Uma referencia expIicita ao estupro violaria as convenc;oes que, em geral, eram observadas na escrita do seculo XVIII. Na verdade, 0 simboIismo s6 funcionaria se permanecesse velado - suficientemente ambivalente para lograr 0 patrao, e aguc;ado 0 bastante para atingir vi tal mente a patroa. Mas Con tat usou uma Iinguagem forte. Logo que a pa.troa :iu a execuC;80 de gatos, soltou urn grito. Depois, o gnto fOl sufocado, quando percebeu que perdera sua grise. Os operarios garantiram-Ihe, com fingida sinceridade, o seu respeito, e 0 patrao chegou. " 'Ah! patifes', diz ele. 'Em vez de trabalhar, e1>taomatando gatos.' Madame a Monsieur: 'Ess~~ malvados nao podem matar os patroes; matarammeu gato. '" Ela sente que todo 0 sangue dos trabalhadores nao seria suficiente para redimir 0 insulto".

Era urn insulto metonimico, 0 equivalente, no seculo ~VIIJ, a uma zombaria de colegial moderno: "Ah, as calcmhas de sua mae!" Mas era mais forte, e mais obsceno. ~taca~do seu bicho de estimac;ao, os operarios estupravam slmboh~amente a patroa. Ao mesmo tempo, faziam 0 supremo m~ulto ao seu patrao. Sua esposa era, para ele, a posse malS preciosa, exatamente como a sua chatte era a dela. Matando a gata, os homens violavam 0 tesouro mais intimo. da casa burguesa e escapavam ilesos. Isto e que era ~aravIlh.o~o, naquilo tudo. 0 simboIismo disfarc;ava 0 in::iulto suflclentemente bem para nao sofrerem conseqiiencias. Enquanto 0 burgues se irritava com a perda de trabalho, sua :sposa, me~os obtusa, praticamente Ihe dizia que os ope~anos a havlam atacados sexuaImente, e gostariam de mata-Io. Depois, ambos saem de cena, humilhados e derrot~dos. "N!0nsieur e Madame retiram-sedeixando os operanos em hberdade. Os tip6grafos, que amam a desordem,
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esHio em estado de imensa alegria. Aqui esta urn grande assunto para suas risadas, uma bela cop ie, que os deixara divertidos pOI' urn longo tempo". Era risada rabeIaisiana. 0 texto insiste em sua importancia: "Os tip6grafos sabem ri:, e sua unica o~upaC;ao". Mikhail Bakhtin mostrou como a nsada de RabeIals expressava uma tendencia da cuItura popular, em que a hilaridade tumultuada podia transformar-se em motim, uma cultura carnavaIesca de sexuaIidade e insubordinac;ao na qual 0 elemento revoIucionario podia estar contido em simboIos e metaforas, ou expIodir num levante geral, como em 1789. Mas ainda nao ha resposta para a pergunta - 0 que, precis amente, era Hio engrac;ado, no massacre de gatos? Nao ha melhor maneira de estragar uma piada do que analisa-Ia ou sobrecarrega-Ia de comentarios sociais. Mas esta piada exige comentarios - nao porque se pode usa-I a para provar que os artesaos detestavam seus patroes (urn truismo apHcaveI a todos os periodos da hist6ria do trabalho, embora nao fosse adequadamente apreciado peIos historiadores do seculo XVII!), mas porque pode ajudar a vel' como os operarios tornaram sua experiencia significativa, jogando com temas de sua cultura. A unica versao do massacre de gatos de que dispomos foi escrita pOI' Nicolas Contat mllito tempo depois do epis6dio. Contat seIecionou detalhes, ordenou os acontecimentos e estrlltllroll a hist6ria de maneira a destacar 0 que era significativo para ele. Mas tirou suas noc;oes de significado de sua cliItura, tao naturaImente como inspirava 0 ar da atmosfera em torno. E registrou 0 que ajudou a encenar, com seus companheiros. 0 carateI' subjetivo do relato nao vicia sua estrutura referencial coIetiva, embora a narrativa, pOl' escrito, possa ser pobre, em comparac;ao com a ac;ao descrita. o modo de expressao dos operarios era uma especie de teatro popular. EnvoIvia pantomima, rnusica barulhenta e urn
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dramatico "teatro da violeneia" improvisado no local de trabalho, na rua e nos telhados. Incluia uma pe((a dentro de outra pec;a, porque Leveille reencenou toda a farsa varias vezes, ~omo copi~sJ na oficina. De fato, 0 massacre original envolvla uma carlcatura de OUfras cerimanias, como julgamentos e pandegas. Entao, Contat escreveu sobre a caricatura e, lendo seu texto, deve-se levar em conta a refracao das formas culturais, atraves dos generos e do tempo. Dados esses descontos, parece claro que os operarios acharam 0, massa~re engra((ado, porque lhes proporeionou uma manelr~ de VIral' a mesa contra 0 burgues. Espica((ando-o com gntos de gatos, provocaram-no para que autorizasse ,0 m~ssacr~ de gatos, d~pois usaram 0 massacre para ~o!oca-Io slmbohcamente em .1ulgamento, pOI' administracao InJusta da ofieina. Tambem usaram 0 massacre como u~a c~c;a as bruxas, 0 que forneceu uma desculpa para matar 0 blCho de estimac;ao de sua esposa e insinuar que ela propria e~a a. feiticeira. Finalmente, transformaram tudo num charivari, que serviu como meio para insulta-Ia sexualmente, ao mes~o tempo zombando dele, como urn como. a burgues servlU c~~o excelente alvo para a piada. Nao apenas se tornou vltlma de urn procedimento que ele proprio deflagr~u, mas tambem deixou de entender a for9a do insu1to a Sl m.:sm~. a,s .homens haviam sujeitado sua esposa a uma agressao slmbolIca do tipo mais intimo, mas ele nao en tendeu. Era ~x~essiv.amente burro, um como classico. as tipogr~fos ~ ndlculanzaram, em esplendido estilo boccaceiano, e SaIram Impunes. . A pia?a fun~ionou muito bem porque os operarios jogar~m, mUlto habdmente, com urn repertorio de cerimanias e ~1n:bo1os. as gatos adequavam-se perfeitamente a seus obJetlvQs. Quebrando a espinha de fa grise, chamavam a mu1her do patrao de feiticeira e de prostituta e ao mesmo :empo, transfol'mavam 0 patrao em como e to1o. Era urn Insulto metonimico, feito atraves de a((oes, nao de palavras,
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e atingiu seu objetivo porque os gatos ocupavam urn lugar privilegiado no estilo de vida burgues. Tel' bichos de estimaC;aoera tao estranho aos operarios como, para os burgueses, torturar animais. Aprisionados entre sensibilidades incom pativeis, os gatos receberam 0 pi or de ambos os universos. AS operarios tambem tiraram duplos sentidos das ceri manias. Transformaram uma cac;ada aos gatos em cac;a as bruxas, festival, charivari, julgamento simulado e piada de mau gosto. Depois, refizeram tudo em pantomima. Sem pre que se cansavam de trabalhar, transformavam a ofieina num teatro e produziam copies - a sua maneira, nao dos autores. a teatro na oficina e os trocadilhos rituais adequavam-se as tradic;oes de sua arte. Embora os tipografos fizessem livros, nao usavam a palavra escrita para transmitir o que queriam dizer. Usavam gestos, tirando elementos da cultura de sua arte para inscrever declarac;oes no ar. POI' mais inconsistente que parecra hoje, esse tipo de brincadeira era urn negocio arriscado, no seculo XVI I I. a risco fazia parte da piada, como em muitas formas de humor que jogam com a violencia e espicacram paixoes reprimidas. as operarios leva ram seu gracejo a beira da reificaC;ao,do ponto em que a matancra de gatos se transformaria numa rebeliao aberta. Jogaram com ambigiiidades, usando sfmbolos que esconderiam seu pleno significado mas, ao mesmo tempo, deixando entreve-Io 0 sufieiente para fazer de tolo 0 burgues, sem Ihe dar urn pretexto para demiti-los. Torciam-lhe 0 nariz e impediam-no de protestar. Realizar uma fac;anha dessas exigiu grande destreza. Mostrou que os openirios podiam manipular os sfmbolos, em sua linguagem propria, com a mesma eficacia que os poetas, estes em letra impressa. As fronteiras dentro das quais essa brincadeira tinha de ser contida sugerem os limites da militancia da classe openiria, nos tempos do Antigo Regime. as tipografos identificavam-se com sua arte, mais do que com sua classe. Embora se organizassem em capelas, realizassem greves e, al-

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gumas vezes, fon;assem aumentos de salarios, permaneciam subordinados ao burgues. 0 mestre contratava e demitia pessoal Hio casualmente quanta encomendava papel, e punha a todos na rua, quando farejava insubordinac;:ao. EnHio, ate o inicio da proletarizac;:ao, no final do seculo XIX, em geral mantinham seus protestos em nivel simb6lico. Vma copie, como 0 carnaval, ajudava a soltar 0 vapor; mas tambem provocava risadas, ingrediente vital no inicio da cultura artesanal e que se perdeu na hist6ria do trabalho. Observanda a maneira como, ha dois seculos, funcionou uma piada, dentro dos gracejos pesados de uma grafica, podemos recapturar 0 elemento perdido - a risada, a simples risada, do tipo rabelaisiano, de rebentar as costelas, em vez do afetado sorriso voltairiano, com 0 qual estamos familiarizados.

para 0 trabalho, bem cedo, na manha seguint~, e p~c;:amadmissao, tocando constantemente uma campamha mfer,n~l. Entao, os rapazes tern de se levan tar e atravessar o. patio, tremendo sob suas camisolas de dormir, para abnrem a porta. Esses assalariados jamais se mos!ram amaveis. Por mais que se fac;:a, sempre acham que estao perdendo tempo e sempre tratam a pessoa como urn inutil preguic;:oso. Chamam Leveille. Acenda 0 fogo debaixo do caldeirao! Pegue a agua para as tinas! B verdade que esses servic;:os deveriam ser feitos pelos aprendizes iniciantes, que moram em casa, mas s6 chegam depois das seis ou das sete. Assim, todos logo estao trabalhando - aprendizes, assalariados, todos _ menos 0 patrao e a patroa: apenas ele gozam a doc;:ura do sono. 0 que da inveja a Jerome e Leveille. Decide~ que nao serao os unicos a sofrer; querem ver na .mesma .Sltuac;:ao seu patrao e a patroa. Mas, como produzlr 0 efelto desejado? Leveille tern urn talento extraordinario para imitar as vozes e os menores gestos de todos em torno dele. B urn perfeito ator; esta e a verdadeira profissao que escolheu n~ oficina. Tambem pode produzir imitac;:6es perfeitas dos Ulvos de dies e gatos. Decide ir trepando de urn telhado para outro, ate chegar a uma calha proxima ao quarto do bu~gues e da burguesa. DaH, pode embosca-Ios, com uma saralvada de miaus. Tarefa facil para ele: e filho de urn telhador e sabe engatinhar pelos telhados c0t?10 urn gato. Nosso atirador de tocaia obtem tanto sucesso que toda vizinhanca fica alarmada. Corre 0 boato de que ha feitic;:aria em ac;:ao> e os gatos podem ser os agentes de alguem que esta enfeitic;:ando. B urn caso para 0 paroco intimo amigo da cas a e confessor de Madame. Ninguem mais consegue dormir. Leveille encena urn saba, na noite seguinte. e na proxima. Se a pessoa nao 0 conhecesse, ficaria convencida de que ele era urn feiticeiro. Finalmente, 0 patrao e a patroa nao podem mais suportar aquilo. "B melhor dizermos aos
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APNDICE: A NARRATIV A DO MASSACRE DE GATOS FEITA POR CONTAT A narrativa a srguir foi feita por Nicolas Contat. Anec-

dotes typographiques OU l'on vait la description des coutumes, moeurs et usages singuliers des compagnons imprimeurs, ed. Giles Barber (Oxford, 1980), pags. 51-53. Depois
de urn dia de trabalho exaustivo e comida nauseante, os dois aprendizes recolhem-se ao seu quarto, urn umido e ventoso alpendre, a urn canto do patio. 0 epis6dio e narrado na terceira pessoa, do ponto de vista de Jerome: Ele esta tao cansado, e precisa Hio desesperadamente descansar que a cabana parece-Ihe urn palacio. Finalmente, a perseguic;:ao e miseria que sofreu durante 0 dia inteiro terminaram, e pode relaxar. Mas nao, alguns gatos endemoniados celebram urn saba das bruxas a noite inteira, fazendo tanto barulho que Ihe roubam 0 breve periodo de repouso conferido aos aprendizes, antes que cheguem os assalariados

rapazes para se livrarem desses animais malevolos", declaram. Madame lhes da a ordem, recomendando-lhes que evi tern assustar fa grise. B 0 nome de sua gatinha de estimac;ao. Esta senhora e apaixonada pelos gatos. Muitos donos de graficas 0 sao. Urn deles tern vinte e cinco. Mandou pintar seus retratos e os alimenta com aves assadas. A cac;ada e logo organizada. Os aprendizes resolvem fazer uma limpeza completa e os assalariados aderem ao grupo. Urn dos horn ens se arma com a barra de uma impressora, outro com urn bastao da sala de secagem, e ainda outros com cabos de vassoura. Penduram sacos nas janelas do sotao e dos depositos, para pegar os gatos que tentarem escapar pulando para fora. Os batedores sac designados, tudo e organizado. Leveille e seu camarada, Jerome, presidem a festa, cada qual armado com uma barra de ferro da loja. A primeira coisa que saem procurando e fa grise, a gatinha de Madame. Leveille a atordoa com urn rapidogolpe nos rins e Jerome a liquida. Depois, Leveille enfia 0 corpo numa sarjeta, pois nao querem ser apanhados: urn assunto importante, urn assassinato, e deve ser mantido em segredo. Os homens provocam terror nos telhados. Tornados de panico, os gatos se atiram nos sacos. Alguns sao mortos na hora. Outros sac condenados forca, para 0 divertimento de toda a grafica. Os tipografos sabem rir; sua unica ocupac;ao. A execuc;:ao esta prestes a comec;ar. Designam urn carrasco, uma tropa de guardas, ate mesmo urn confessor. Depois, proclamam a sentenc;a. Em meio a tudo isso, chega a patroa. Como se surpreende, ao ver a execw;ao! Solta urn grito; depois, sua voz se embarga, porque pensa ver fa grise e tern cert~za de que aquele destino foi reservado para sua gatinha favorita. Os openirios garantem-lhe que ninguem seria capaz de semelhante crime: tem demasiado respeito pela casa. Chega 0 burgues. "Ah, patifes!", diz. "Em vez de trabalhar, estao matando gatos". Madame a Monsieur: "Es-

tes malvados nao podem matar os patrees, entao mata~am . h gatinha Ela nao pode ser encontrada. Chamel La mill a f" P e rise por toda parte. Com certeza a en orcara~. .a~ec The que to do 0 sangue dos trabalhadores nao sena suflclente para reparar 0 insulto. Pobre grise, a gatinha sem par; . Monsieur e Madame retiram-se, deixando os operan~s em liberdade. Os tipografos deliciam-se na desordem; estao fora de si, de alegria. 11 Que tern a esplendido para suas risadas, para uma be ,e copie! Vao divertir-se com isso por urn long,o tempo. Leveille assumini 0 papel principal e encenara _a pec;a pelo menos vinte vezes. Fara mimicas com 0 patrao, a patro~, a casa inteira, cobrindo a todos de ridiculo. Nada poupara, em sua satira. Entre os tipografos, os que so~ressa.em nesse divertimento chamam-se jobeurs: fornecem ]obene. Leveille recebe muitas series de aplausos. . Devemos assinalar que todos os openirios est~o umdos contra os patrees. Basta falar mal deles (os patroes), P?r~ ser estimado por toda a assembleia de ti~o~rafos., Levellle urn desses. Em reconhecimento a seu mento, s:r~ perdoado por algumas satiras anteriores contra os operanos.

UM BURGU~S ORGANIZA SEU MUNDO: A CIDADE COMO TEXTO

orlelo em honr~ da in/~nla espanhola em Paris, 1722. A loto cortesla da Blbliotheque Nalionale, Paris.

SE 0 SOMBRIO FOLCLORE dos carnponeses e os violentos rituais dos artesaos pertencern a urn mundo que hoje nos parece inconcebivel, seria 16gico que fOssemos capazes de nos imaginar na pele de urn burgues do seculo XVI I I . E surge esta oportunidade gra<;as a outro documento tao extraordimirio, sua maneira, quanta 0 relato que Contat fez do massacre de gatos: e a descri<;ao de Montpellier, escrita em 1768 por urn cidadao an6nimo, mas s6lido membro da burguesia da cidade. Na verdade, os escritos nao-ficcionais do seculo XVI II estavam cheios de "descric;oes", guias, almanaques e relatos feitos por amadores sobre monumentos e celebridades locais. 0 que separava nosso burgues dos outros que cultivaram 0 genero era sua obsessao pel a exaustividade. Ele desejava capturar toda a sua cidade, cad a pedacinho dela, e entao escreveu longamente - 426 paginas manuscritas, falando de cada capela, cada fabricante de perucas, cada cao perdido, dentro daquilo que, para ele, era o centro do universoY>

P~---------------T
Nao se pode determinar 0 motivo que 0 levou a empreender um projeto tao vasto e fatigante. Pode ter pretendido publicar uma especie de guia, porque explicou, numa introd~<;ao ao seu Etat et description de la ville de Montpellier fall en 1768 (ao qual nos referiremos, de agora em diante como Description), que queria descrever Montpellier de um~ maneira util aos visitantes e "dando a verdadeira ideia de uma cidade que, embora seu tamanho nao seja particularmente grande, ocupa, apesar disso, um lugar destacado no reino"y) Parece orgulhoso de sua cidade e ansioso para nos falar dela, como se fOssemos forasteiros um tanto confusos, numa esquina desconhecida, e ele nos oferecesse indica<;oes. Nao e uma situa<;ao incomum. talvez, mas da lugar a uma pergunta que vale a pena considerar: 0 que e descrever. um ~undo? Como poderiamos reduzir nosso pr6prio mew amblente escrita, se sentfssimos necessidade disso e tivessemos energia suficiente? Come<;ariamos com uma visao iz vol d'o~seau e, depois, estreitariamos 0 enfoque, medida que descessemos para um cruzamento importante, a versao local de Main e Vine?* Ou entrariamos na cidade como um forasteiro, passando do campo aos suburbios, ate chegar a algum conjunto imponente de predios, no cora<;ao do espa<;o urbano - uma prefeitura, igreja ou grande loja? Talvez organizassemos nossa descri<;ao em termbs sociol6gicos, a partir da elite municipal do poder, ou trabalhando ascensionalmente, a partir dos operarios. Poderiamos ate adotar um tom espiritual, come<;ando com urn discurso de Quatro de Julho (data da Independencia dos Estados Unidos) ou um sermao. As possibilidades parecem infinitas ou, pelo me?os, sufici~ntemente numerosas para terem urn efeito pa~ raIIsante. POlS, como pode alguem colocar no papel "a verdadeira ideia de uma cidade", especialmente quando alguem gosta da cidade e 0 suprimento de papel e interminavel? Consideremos urn exemplo famoso, que fornecera alguma perspectiva do quadro de Montpellier no seculo XVIII:
Londres. Os meses de inverno recentemente encerrados e 0 Presidente da Camara dos Pares sentado no salao de Lincoln's Inn. Implacavel clima de novembro. Tanta lama nas ruas que parece que as aguas mal acabaram de se retirar da face da terra e nao seria maravilhoso encontrar urn megalossauro. com cerca de 15 metros de comprimento, bamboleando-se como urn lagarto imenso, Holborn Hill acima. Fuma~a descendo dos canos de chamine, a formar uma garoa de um negro macio, com flocos de fuligem tao grandes quanto os da neve grossa - de luto, poderiamos imaginar, pel a morte do sol. Caes, indistinguiveis no atoleiro. Cavalos, em situa<;iio nao muito melhor salpicados ate os pr6prios antolhos. Transeuntes, com as guarda-chuvas a esbarrarem uns nos outros, numa contamina<;ao geral de mau humor, e perdendo 0 equilibrio nas esquinas, onde dezenas de milhares de outros transeuntes andaram escorregando e deslizando desde que 0 dia amanheceu (se que chegou a amanhecer) adicionando novas depositos as sucessivas crastas de lama. que aderem tenazmente a cal<;ada, naqueles pontos, e multiplicando-se com juras. (3)

Ha muita coisa para dizer das descri<;oes que Dickens faz de Londres. Mas essas primeiras frases de Bleak House bastam para mostrar como uma visao urbana pode estar carregada de emo<;oes, valores e visao de mundo. A lama, a barafunda, 0 disseminado senso de podridao moral ligado a institui<;oes decrepitas dao descri<;ao a marca inconfundivel da Londres dickensiana. Nosso montpellierenes habitava urn mundo diferente. Mas era, em grau correspondente, urn mundo que ele construiu em sua mente, enquadrou numa estrutura mental e coloriu de emo<;ao, mesmo sem ter 0 talento literario de Dickens para transmitir 0 que sentia. Literario ou nao, 0 senso do lugar e fundamental para nossa orienta<;ao geral na vida. Encontra-lo traduzido em palavras, em toda uma torrente de palavras, partindo de urn burgues aparenternente comum do Antigo Regime, representa

alcanc;ar urn elemento basico nas visoes de mundo do seculo XVIII. Mas, como entender isso? B tao problematico para nos ler a descric;ao do nos so autor como foi para ele escreve-Ia. Cada frase expressa uma consciencia estranha tentando ordenar urn mundo que nao existe mais. Para penetrar nessa consciencia, precisamos concentrar-nos mais nos modos de descrever do que nos objetos descritos. Nosso autor utilizou esquemas padronizados para ordenar a topografia urbana? Onde tra90u ele linhas para separar este fenomeno daquele? E que categorias escolheu para distinguir as sensacoes, quando poe sua caneta no papel? Nossa tarefa nao e de:;;cobrir qual 0 verdadeiro aspecto de Montpellier em 1768, mas entender como nosso observador a observou. Primeiro, uma palavra a respeito da tendenciosa expressao "burgues". B ofensiva, irritante, inexata e inevita-

vel. Os his tori adores discutiram a respeito dela por gera90es, e ainda discutem. Na Fran9a tern, em ~eral, conota90es marxistas. 0 burgues e 0 detentor melOS de prod~yaO, uma certa especie de Home~ Econ~mlco, com se~ est!10 de vida propria e uma ideolog1a peculIar. Ele er~ a flgur..achave do seculo XVIII, periodo de enorme expansao, se .n~o de completa industrializac;ao: "Ie ta~e:?ff", segu~d~ a"vlsa~ fraturadamente francesa da economla anglo-saxomca . Dlante da contradic;ao entre seu poder economico e sua imp~tencia politica - agravada durante 0 periodo do renasc!mento da aristocracia, nas vesperas de 1789 - 0 burgues adquiriu consciencia de c1asse e se revol~ou, liderando u~a frente popular de camponeses .e. artesaos, ~a Revoluyao Francesa. A ideologia era essenclal para a fusao des sa for9a impressionante, porque a burguesia conseg~iu saturar as pessoas comuns com suas proprias ideias de l~berdade (especialmente, livre comercio) e igualdade (especlalmente a des-

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truic;ao do privilegio aristocnltico). Por volta de 1789, 0 Iluminismo ja cumprira sua tarefa, como garantiram a uma gerac;ao de leitores os mais influentes compendios franceses, dos mais prestigiosos historiadores da Franc;a: "0 seculo XVIII pensava com a burguesia."(4) Esta versao do eterno tema da ascensao da c1asse media baseia-se numa visao da hist6ria como urn processo que opera em tres niveis, 0 econ6mico, 0 social e 0 cultural. Quanto mais profundo 0 nivel, mais poderosa a forc;a. Assim, as transformac;6es econ6micas produzem transformac;6es na estrutura social e, em ultima instancia, nos valores e ideias. Na verdade, alguns historiadores desenvolveram pontos de vista muito diferentes. Roland Mousnier e seus alunos elaboraram urn quadro idealista do Antigo Regime como uma sociedade de estamentos, fundamentada nas normas juridicas e no status social. Entre os marxistas, uma tendencia gramsciana atribuiu alguma autonomia as forc;as ideol6gicas na formac;ao de "blocos" s6cio-politicos hegem6nicos. Apesar disto, a tendencia dominante nos ensaios hist6ricos franceses a partir dos anos 50, e ate os anos 70, era a tentativa de criar uma hist6ria "total", baseada num modelo de causalidade com tres niveis. (5) Esta visao colocava categoricamente 0 burgues no centro do palco. Como detentor dos meios de produc;ao, elemento ascendente na estrutura social e defensor de uma ideologia modema, ele estava destinado a varrer com tudo que se interpusesse em seu caminho - e assim fez na Revoluc;ao Francesa. Mas ninguem 0 conhecia muito bem. Aparecia nos livros de Hist6ria como uma categoria, sem urn rosto. Entao, em 1955, Ernest Labrousse, 0 porta-voz supremo da hist6ria total, em tres camadas, lan<;ou uma campanha para descobrir 0 burgues em seus esconderijos, nos arquivos. Vastos levantamentos estatisticos, compilados de acordo com uma estratificac;ao s6cio-profissional, pretendiam situar a burguesia dentro de estruturas sociais, em

toda parte, no Ocidente, a comec;ar com a Paris do seculo X VIII. Paris, no entanto, nao respondeu a expectativa. Pesquisas realizadas em 2.597 contratos matrimoniais por Franc;ois Furet e Adeline Daumard revelaram uma sociedade urbana compost a de artesaos, lojistas, profissionais, autoridades reais e nobres, mas nenhum industrial e apenas urn punhado de grandes comerciantes. Urn estudo comparativo de Paris e Chartres feito por Daniel Roche e Michel Vovelle produziu resultados similares. Cada cidade tinha burgueses. sim, mas eram "bourgeois d'Ancien Regime" fundamentalmente rentiers, que viviam de rendas anuais e arrendamento de terras, e nao trabalhavam; 0 contnirio absoluto da burguesia industrial da historiografia marxista. verdade que donos de manufaturas podem ser encontrados em centros texteis como Amiens e Lyon, mas em geral dirigiam empresas "domesticas", de urn tipo que ja existia ha seculos e nao tinha a menor semelhanc;a com a produc;ao industrial mecanizada que comec;ava a transformar a paisagem na Inglaterra. Na medida em que a Franc;a tinha empresarios, tendiam a vir da nobreza. Os nobres investiam em todo tipo de industrias e no comercio, e nao apenas nos setores tradicionais da minerac;ao e da metalurgia, enquanto os comerciantes, com freqiiencia, deixavam 0 comercio logo que acumulavam capital suficiente para viverem como cavalheiros, da terra e das rentes. (6) A medida que as monografias continuavam a jorrar, cobrindo uma cidade ap6s a outra, e uma provincia ap6s a outra, a Franc;a do Antigo Regime ia parecendo cada vez mais arcaica. Os melhores estudos, como os de Maurice Garden sobre Lyon e de Jean-Claude Perrot sobre Caen, apresentaram alguns autenticos donos de manufaturas e comerciantes; mas esta burguesia inegavelmente capitalista parecia trivial, em comparac;ao com a vasta populac;ao de artesaos e lojistas que proliferava em todas as cidades da Franc;a no inicio dos tempos modernos. Em parte alguma, com excec;ao talvez de Lille e de urn ou dois setores de outras cidades,
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os historiadores sociais realmente encontraram a classe industrializante dinamica e autoconsciente imaginada pelo marxismo. Michael Morineau chegou ao ponto da argumentar que a economia permaneceu estagnada durante todo 0 seculo XVI II e que 0 quadro padrao de expansao economica sintetizado pelas ondas ascendentes dos prec;os dos cereais, nos gnificos produzidos por Labrousse, nos anos 30 e 40 era, na verdade, uma ilusao - produto da pressao maltusiana, mais que de urn aumento de produtividade. A economia pode nao ter sido assim tao fraca, mas claramente nao atravessou uma revoluc;ao industrial, ou sequer agricola. Visto do lado frances do Canal, "Ie take-off" comec;ou a parecer particularmente "anglo-saxao". (7) Esta tendencia destruiu a maior parte da modernidade no nivel inferior do modelo em tres camadas do Antigo Regime, e desgastou a maior parte da populac;ao das forc;as progressistas, localizadas no segundo nivel. Onde fica a noc;ao de urn seculo que "pensava com a burguesia"? Vma vasta analise sociol6gica dos principais centros de pensamento, as academias provincianas, mostrou que os pensadores pertenciam a uma elite tradicional de nobres, padres, autoridades estatais, medicos e advogados. 0 publico para os livros do Iluminismo parecia muito pr6ximo disso, enquanta as plateias de teatro - mesmo quando seus integrantes choravam com 0 novo genero dos drames bourgeois - talvez fossem ainda mais aristocniticos. E, como vere mos no capitulo seguinte, os pr6prios escritores vinham de todos os segmentos da sociedade, exceto 0 industrial. Claro que a literatura do Iluminismo poderia ainda ser interpretada como "burguesa", porque sempre se pode aplicar essa expressao a urn conjunto de valores e, depois, encontrar esses valores expressos em letra de forma. Mas este procedimento de certa forma gira em torno de redundancias - a literatura burguesa e uma literatura que expressa a visao da burguesia - sem estabelecer contato com a hist6ria so-

cial. Assim, em todos os niveis de pesquisa, os estudiosos atenderam ao chamado - cherchez Ie bourgeois -, mas nao conseguiram encontra-lo. (8) Diante de tal experiencia, pode parecer extravagante apresentar nos so montpellierense como urn especime dessa especie rara - e ainda mais ao nao podermos identifica-lo com exatidao. Mas ele pode ser localizado, de maneira geral, pela voz que assume em seu texto. Desassocia-se da nobreza, por urn lade, e do povo comum, por outro; e suas simpatias, proclamadas em cada pagina com uma maraviIhosa clareza de opini6es, colocam-no em alguma parte no ambito medio da sociedade urbana, entre os medicos, advogados, administradores e rentiers que compunham a intelligentsia na maioria das cidades provincianas. Estes horn ens pertenciam "burguesia do Antigo Regime". Eram burgueses no sentido que 0 seculo XVIII atribuia ao termo, definido pelos dicionarios da epoca simplesmente como "cidadao de uma cidade", embora os dicionarios tambem assinalassem usos especiais para 0 adjetivo, como "uma casa burguesa", "uma sopa burguesa", "urn vinho burgues" e seus exemplos de empregos do adverbio evocavam urn certo esti10 de vida: "Ele vive, ele fala, ele raciocina bourgeoisement. Ao meia-dia, almoc;a bourgeoisement, com sua familia, mas bern, e com born apetite.',(9) Comec;ando com esta rnodesta noc;ao que aquele periodo tinha do burgues, devernos capacitar-nos a entrar na Description com urn estado de espfrito sil1Jpatico; e, depois, trabalhando la de dentro, talvez sejarnos capazes de perambular pelo rnundo que nosso autor construiu com seu texto.

Antes de dar 0 rnergulho, no entanto, devemos exarninar, brevemente, a Montpellier reconstituida pelos historiadores, ao rnenos para encontrar alguns pontos de cornparac;ao que nos sirvam de orientac;ao.o) A Montpellier do seculo XVIII era essencialrnente urn centro administrativo e urn mercado, a terceira cidade em

tamanho, depois de Toulouse e Nimes, na vasta provincia do Languedoc. Sua popula<;ao cresceu rapidamente, de cerca de vinte mil pessoas, em 1710, para aproximadamente trinta e uma mil, em 1789 - nao apenas por causa da imigra<;ao do campo, como em muitas outras cidades, mas por causa de urn declinio da mortalidade e, em ultima instancia, de urn aumento da riqueza. Os historiadores da economia agora reduziram 0 "seculo da expansao", como era conhecida a fase final do Antigo Regime, para tres decadas, de 1740 a 1770; mas, em Montpellier, esses anos foram suficientes para tornar a vida mais facil para quase todos, mesmo sem terem transformado a economia. As colheitas foram boas, os pre<;os salutares, e os lucros derramaram-se do interior agricola da cidade para suas feiras, espalhando-se, em seguida, pelas oficinas e lojas. Montpellier, no entanto, nao era nenhuma Manchester. Produzia os mesmos artigos des de 0 final da Idade Media, e na mesma escala reduzida. A fabrica<;:ao de azinhavre, por exemplo, ocupava cerca de oitocentas familias e resultava em ate 800.000 libras por ano. Era feito nos por6es de casas comuns, em que pratos de cobre eram empilhados em potes de barro cheios de vinho destilado. As mulheres da casa raspavam 0 "verdet" (acetato de cobre) dos pratos uma vez por semana. Agentes 0 recolhiam, indo de casa em casa; e grandes firmas de comercio, como Fran<;ois Durand e filho, negociavam-no por toda parte, na Europa. Os montpellierenses tambem produziam outras especialidades locais: baralhos, perfumes e luvas. Ate duas mil pessoas, na popula<;ao, teciam e davam 0 acabamento em cobertores de la conhecidos como flassadas, trabalhando em seus quartos, segundo 0 sistema de manufatura a domicilio (puttingout sY..stem). As His, em geral, haviam entrado em declfnio, mas Montpellier servia como urn entrepot (armazem) para o tecido que era feito no res to da provincia. E, na decada de 1760, a industria do algodao come<;ou a se desenvolver e

algumas de suas fabricas (jabriques), que cresceram nas imedia<;6es da cidade, empregavam centenas de openirios. Muitas produziam morim e len<;os, dos quais havia grande procura, gra<;as a moda crescente de tomar rape. Mas 0 rape e 0 azinhavre nao eram a materia-prima com a qual poderia ser feita uma revolu<;ao industrial e as fabricas nao passavam de uma pequena excrescencia, num grande conjunto de oficinas, onde assalariados e mestres - os equivalentes locais de Jerome e seu "burgues" - tocavam seu neg6cio de maneira bem parecida a de dois seculos antes. Apesar da expansao ocorrida em meados do seculo, a economia permanecia subdesenvolvida - uma economia de latoeiros oatendo em panelas as portas, de alfaiates sentados, de pernas cruzadas, nas vitrinas das lojas, e de comerciantes pesando moedas em casas de contagem. A moeda acumulou-se de tal maneira que Montpellier desenvolveu uma especie de oligarquia comercial. Como em outras cidades francesas, os comerciantes tendiam a mudar seu capital do comercio para a terra e os oficios. E, quando compravam posi<;6es nos escal6es mais elevados do judiciario e da burocracia real, ganhavam foros de nobreza. As familias mais ricas - os Lajard, Durand, Perie e Bazille dominavam a vida social e cultural de Montpellier, ainda mais facilmente porque a cidade nao tinha, praticamente, qualquer antiga nobreza feudal. Suas fileiras eram acrescidas por muitos funcionarios estatais, ja que Montpellier era o mais importante centro administrativo da provincia, a sede da Intendencia, dos Estados provinciais, do gabinete do governador e de varias cortes reais, embora nao do parlement (corte judicial soberana) provincial. Mas era impossive! a crosta superior ser muito espessa, numa cidade que tinha apenas vinte e cinco mil habitantes, aproximadamente, em 1768. Quase todos, na elite, conheciam 0 restante de seus iguais. Encontravam-se em concertos na Academie de musi-

que, em pec;as na Salle de Spectacles, em palestras na Academie Royale des Sciences e em cerimonias numa duzia de
lojas mac;onicas. Cruzavam 0 caminho uns dos outros todos os dias, na Promenade du Peyrou, e almoc;avam juntos toda semana, especialmente aos domingos, quando se sentavam mesa para comer refeic;6es reforc;adas, depois de assistirem missa na Cathedrale de Saint Pierre. Muitos tambem se reuniam na loja de Rigaud e Pons e no cabinet litera ire (clube de leitura) de Abraham Fontanel, onde liam os mesinos livros, incluindo grande numero de obras de Voltaire, Diderot e Rousseau. Foi essa cidade - uma cidade de segundo escaHio, razoavelmente pr6spera e progressista - que nosso autor empreendeu descrever em 1768. Mas sua descric;ao nao deve ser contraposta a uma outra, nossa, numa tentativa de comparar os fatos apresentados de urn lado (a Montpellier do historiador), com sua interpretac;ao, apresentada do outro (a Montpelli.cr da Description). Porque nao podemos jamais separar os fatos de sua interpretac;ao. Nem podemos abrir caminho atraves do texto ate chegar a alguma realidade exata, existente para alem dele. Na verdade, os tres paragrafos anteriores descrevem a cidade exatamente dentro das categorias que critiquei. Comec;am com a demografia e a economia e partem para a estrutura social e a cultura. Essa maneira de descrever teria sido impensavel para 0 montpellierense de 1768. Ele comec;ou com 0 bispo e 0 clero, depois se deteve nas autoridades civis e terminou com urn levantamen to dos diferentes <testados" sociais e seus costumes. Cada segmento do texto acompanha 0 que 0 precede, como se tudo Fosse urn desfile. E, realmente, a primeira metade da Description esta escrita como a narrativa de uma procissao - 0 que compreensivel, porque as prociss5es eram acontecimentos importantes em toda parte, na Europa do inicio dos Tempos Modernos. Etas apresentavam as dignites, qualites, corps e etats dos quais se acreditava que Fosse compos-

ta a ordem social. Assim, quando descreveu sua cidade, nosso autor ordenou seus pensamentos da mesma maneira como seus conterraneos ordenavam suas prociss6es. Com desvios de pouca importancia aqui e acola, ele traduziu no papel 0 que era encenado nas ruas, porque a procissao servia como linguagem tradicional para a sociedade urbana. a que era, entao, Montpellier em de~fil~? Tal c0r;t~ ( reconstituida na primeira metade da Descrzptwn, uma tIplca procession generale, em intima adequac;ao com 0 que hoje seria chama do de superestrutura da cidade. Comec;ava com uma explosao de cor e som da guarda cerimonial que escol tava as autoridades municipais em todas as ocasi6es importantes: dois comandantes inteiramente vestidos de vermelho, com cord5es prateados nas mangas; seis maceiros, usando tunicas metade azuis, metade vermelhas, carregando mac;as e placas prateadas com as armas da cidade; oito alabardeiros, a segurarem suas alabardas; e urn trombeteiro, nu~ ~r~je vermelho, com ga16es, abrindo caminho para os dlgmtarios atras dele, com sua forte musica de sopro. a Primeiro Estado (clero) vinha em primeiro lugar, a partir de uma sucessao de confrarias religiosas: os Penitents Blancs, que carregavam velas e caminhavam com long~s vestes brancas, as cabec;as escondidas em capuzes; depOls, as ordens de menor importancia, com diferentes tons de aninhagem - La Vraie-Croix, Tous les Saints e Saint Paul. Depois que desfilavam, talvez num total de cern p~s~o~s, aparecia uma fileira de 6rfaos, vestidos com os ordmanos uniformes azuis e cinzentos do Hopital General (asilo de indigentes). as meninos e meninas desfilavam separadamente. seguidos pOl' seis intendentes, doze reitores e seis sindicos do H6pital - uma declarac;ao do compromisso da cidad~ em cuidar de seus pobres e, ao mesmo tempo, urn apelo a grac;a divina, porque os pobres eram considerados especialmente pr6ximos de Deus e eficazes para a obtenc;ao de sua
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misericordia. Por tal razao, muitas vezes, eles marchavam em funerais, segurando velas e dadivas cerimoniais de tecido. Em seguida, vinha 0 clero regular, cada ordem vestida com seus trajes tradicionais e todas colocadas de acordo com a antigu.idade d~ ~ua funda<;ao em Montpellier: em primeiro l~g.ar, OltO?OmlnICa?OS, depois doze franciscanos, tres agostlOlanos, tres carmelltas, doze carmelitas descalcos tres mercedarios, trinta capuchinhos, vinte recoletos e u~ ~ratoriano. Vinha} a seguir, 0 clero secular: tres curas e onze vigarios, representando a "curia" (cuidado pastoral) das almas nas tres paroquias da cidade. A esta altura, uma cruz magnifica, elaboradamente trabalh.ada .e~ ou.ro e prata, assinalava a chegada do bispo. Ele desfIlava Imedlatamente antes da Hostia, cercado pelos conegos da catedral; e seu largo manto cor-de-rosa expressava sua eminencia especial, porque ele era tambem conde de Mauguio e Montferrand, marques de la Marquerose, barao de Sauve e senhor de la Verune, com dominios no valor de 60.000 libras de rend a anual. t: verdade que outras sedes episcopais da provincia eram mais antigas: Narbonne, Toulous~ .e Albi tinham arcebispos. Mas, quando os prelados partlclpavam das prociss6es dos Estados Provinciais, em Montpellier, apenas 0 bispo da cidade desfilava de cor-derosa. as outros vinte e tres usavam negro, menos 0 arcebispo de Narbonne, cuja preeminencia tambem the dava o direito de usar rosa. E, nas prociss6es municipais, 0 manto rosa do bispo de Montpellier se destacava contra os mantos n.egros e os capuzes de pele cinzentos dos conegos, que desfdavam de acordo com sua categoria: quatro dignitlhios, q~atro personnats e quinze simples chanoines. Depois, ymha 0 segmento mais solene da procissao, a Hostia, exibida ~um ostensorio montado sobre urn esmerado altar proc~sslOnal, sob urn dossel carregado pelos seis consules da cldade. .~s ~onsules, que ocupavam os mais elevados cargos munICIpalS da cidade, assinalavam 0 ponto da procissao em
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que se uniam as autoridades religiosas e civis. Todos desfilavam com mantos cerimoniais escarlates, tendo capuzes de cetim roxo, e cada qual representava urn grupo corporativo. as tres primeiros eram designados pelo governador da provincia, que os escolhia entre os "cavalheiros", "burgueses que viviam com foros de nobreza", e advogados ou tabeliaes, respectivamente.(ll) as tres outros eram selecionados pelo principal organismo municipal, 0 Conseil de Ville Renforce, e vinham dos seguintes grupos de entidades corporativas: em primeiro lugar, comerciantes, cirurgi6es, farmaceuticos ou escrevenfes; em segundo, ourives, fabricantes de perucas, destiladores, fabricantes de tape<;arias ou membros de qualquer outro "negocio respeitavel" (metier honnete); e, em terceiro, urn mestre artesao de urn dos nego cios estabelecidos (corps de metiers)Y~) as consules tambem representavam 0 Terceiro Estado (plebeus) de Montpellier, em reuni6es dos Estados Provinciais. Na verdade, pareciam insignificantes em compara<;ao com 0 bispo, em tais ocasi6es, porque usavam apenas mantos curtos e nao podiam fazer discursos. Mas recolhiam uma dadiva cerimonial de quatro relogios, no valor de 600 libras e, nas prociss6es municipais, faziam uma bela figura, desfilando com seus trajes de gala, ao lado do Santissimo Sacramento. Em algumas prociss6es, eram acompanhados por uma duzia de membros - de manto - da Archiconfrerie du Saint-Sacrement, que marchayam ao lado da Hostia, segurando velas. Urn destacamento de guardas em uniforme de cerimonia sempre escoltava este setor, que era 0 nueleo de todo 0 desfile. As outras autoridades importantes da cidade continuayam a marcha em fileiras, de acordo com seu escalao e posic;ao. Uma companhia de guardas da Prevote Generale, em traje cerimonial e a cavalo, abria 0 caminho para os magistrados da Cour des Aides, 0 mais elevado tribunal da area . A Cour, na realidade, compreendia tres camaras, que lidavam com diferentes quest6es legais e administrativas, mas seus membros desfilavam de acordo com places d'honnellr,(13)

Em primeiro lugar, vinha 0 governador da prOVInCIa, em geral urn nobre de sangue real, que presidia a corte em ocasi6es de cerim6nia, como seu Premier President honorifico. Ele era, em geral, ladeado por seus Commandants e Lieutenants-Generaux, todos apropriadamente usando s~us mantos. Depois, vinham os magistrados propriamente ditos: treze Presidents de sotainas de seda negra sob mantos escarlates com capuzes de arminho; sessenta e seis ConseillersMaitres com 0 mesmo traje, mas urn pas so atnis; dezoito Conseillers-Correcteurs com mantos de damasco negro; vinte e seis Conseillers-Auditellrs de tafet<i negro; tres Gens du Roi (advogados estatais) urn Greffier (escrevente) com mantos como os dos Conseillers-Maitres, bastando que tivessem urn diploma de Direito; urn Premier Huissier (meirinho) com sotaina de seda e manto escarlate, mas urn capuz sem pele; e oito Huissiers com mantos cor-de-rosa. as Tresoriers de France vinham em seguida, num total de trinta e urn, incluindo quatro Gens du Roi e tres Greffiers, todos vestidos de cetim negro. Eram ricos e importantes, porque tinham a autoridade legal suprema sobre a maior parte do recolhimento de impostos. A procissao se encerrava com uma longa fiIeira de autoridades da corte Presidial, ou inferior: dois Presidents, urn luge-Mage, urn lllge-Criminel, urn Lieutenant Principal, urn Lieutenant Particulier, dois Conseillers d'Honneur, doze Conseillers, urn Procureur, urn Avocat du Roi, urn Greffier en Chef e uma variedade de Procureurs e Huissiers. as Presidents desfilavam com mantos escarlates, mas sem capuzes, ou enfeites de pele. As outras autoridades, de acordo com urn privilegio especial, usavam cetim negro. A procissao terminava aqui, num nivel bastante elevado da hierarquia das autoridades locais. Poderia estender-se as outras entidades corporativas que nosso autor prosseguiu descrevendo, nas partes seguintes de seu ensaio: a Prevote Generale; 0 Hotel des Monnaies; os luges Royaux; os tribunais ec1esiastico, feudal e comercial; 0 Conseil Renforce

e Conseil des Vingt-Quatre; eo enxame de commisaires, inspecteurs, receveurs, tresoriers e payeurs, que engrossavam as sedes locais das entidades burocraticas reais. Estes funcionarios apareciam nas prociss6es com trajes apropriados, em ocasi6es apropriadas, mas nao participavam das processions generales, que eram eventos solenes, reservados para as mais elevadas dignites da cidade e os mais importantes feriados do ano, tanto religiosos (Corpus Christi) como civis (Ie Voeu du Roi). Uma procession generale proporcionava uma impressionante exibic;ao de som, cor e textura. As trombetas ressoavam; os cascos dos cavalos batiam sobre as pedras do calc;amento; uma muitidao de dignitarios passava caminhando, alguns de botas, outros de sandaIias, alguns sob plumas, outros vestidos de aniagem. Tons diferentes de vermelho e azul destacavam-se contra a renda e a pele dos enfeites dos magistrados e contrastavam com os sombrios negros e marrons dos monges. Grandes extens6es de cetim, seda e damasco enchiam as ruas - uma vasta torrente de mantos e uniformes que serpeavam pela cidade, com cruzes e mac;as agitando-se aqui e acola e as luzes das velas a danc;arem durante todo 0 percurso. Urn norte-americano moderno poderia ser tentado a comparar esse espetaculo com urn Rose Bowl, ou uma parada do Dia de Ac;ao de Grac;as da Macy's, mas nao poderia existir maior equivoco. Uma procession gen~rale em MontpeIIier nao estimulava fas nem incentivava 0 comercio; expressava a ordem corporativa da sociedade urbana. Era uma declarac;ao desfraldada nas ruas, atraves da qual a cidade representava-se para si mesma - e, algumas vezes, para Deus, porque isso tambem ocorria quando Montpellier era ameac;ada pela seca ou pela fome. Mas, como se po de interpreta-Ia, dois seculos ap6s a poeira assentar e os mantos serem definitivamente empacotados? FeIizmente, nosso informante nativo esforc;ou-se muito para explicar detalhes. Comentou, por exemplo, que alguns membros da Cour des Aides nao usavam vennelho,

uma cor reservada para magistrados que haviam estudado Direito. A corte tinha uma desagradavel proporcrao de jov.ens que compravam seus cargos, sem passar pela universldade. Eram identificados pelo olho educado, os Presidents a desfilarem em veludo negro enfeitado de arminho e os Conseillers em cetim negro ermine. Nosso homem tambem sabia tudo sobre 0 status e a renda que correspondiam a cor e ao tecido dos mantos. Os Presidents tinham nobreza plena e transmissivel; eram tratados de Messire; tinham 0 direito de commitmus (julgamento por seus pares numa corte soberana); goza vam de certas isencroes fiscais (dispensa de franc-fief e de lods et ventes); e recebiam 6.000 libras, mais varias taxas de seus cargos, que lhes haviam custado 110.000 libras cada. Os Conseillers tinham os mesmos privilegios e as mesmas funcroes judiciais; mas sua nobreza nao era plenamente transmissivel ate a terceira gerac;ao; eram tratados de Monsieur; e sua renda anual elevava-se a apenas 4.000 libras, de cargos que haviam custado 60.000. A me sma serie de correspondencias valia para os clerigos que integravam a procissao. Nosso autor enumerou todos os tftulos, privilegios, rend as e funcoes inscritas impIici.tamente na ordem da marcha. Os dominicanos, que des~llavam em. primeiro lugar, tinham a mais antiga fundacrao e receblam 6.000 libras pOl' ano. Os agostinianos ocupavam urn escalao intermediario e recebiam 4.000 en. . ' qua_nto.os arnvistes mercedarios, que recebiam apenas 2.000 e nao tmham mosteiro proprio, encerravam a fila. Nosso autor viu uma grande quantidade de gordura sob os mantos. Notou que muitos mosteiros com vastos predios e grandes ~otacroes abrigavam apenas tres ou quatro padres improdutlvos. Os monges tinham pouca dignite, segundo sua ma neira de vel'. Os professores tinham muita. Ele observou, com aprovacrao, que os Professeurs Royaux da Universidade de Montpellier usavam cetim rubro com capuzes de arminho. Na faculdade de Direito, eram conhecidos como Chevaliers es-

e 0 direito de serem enterrados em caixao aberto, usando seus mantos e botas com esporas de ouro. Na verdade, recebiam apenas 1.800 libras pOl' ana (e os Docteurs-Agreges, de nivel mais baixo, que usavam apenas vestes negras, ganhavam so 200 libras), renda que nosso autor achava incompativel com a "nobreza" de seu "estado"Y4) Mas "posicrao" ou "qualidade" (para usar seus termos favoritos) nao derivavam da riqueza. Os professores eram cavaleiros de lei por causa do carMer nobre de seu conhecimento, e era mais importante ir para 0 ttimulo com esporas de Duro que deixar uma fortuna atnls de si. Assim a riqueza, 0 status e 0 poder nao andavam de bracros dados num tinico codigo social. Havia complexidades e contradicroes na comedia humana que desfilava na Description. Os carmelitas (Grands Carmes) eram mais veneraveis, porem men os ricos que os carmelitas descalcros (Carmes Dechausses). Os Tresoriers de France possufam escritorios que valiam muito mais que os dos Conseillers da Cour des Aides, mas gozavam de menor estima e tinham urn lugar de menos prestigio nas procissoes. 0 governador real, que desfilava a cabecra da Cour e recebia 200.000 libras pOl' ano, tinha pouco podel', em comparacrao com 0 intendant, que recebia apenas 70.000 libl'as e nao participava absolutamente da procissao. Os nao-participantes complicavam consideravelmente o quadl'o porque, embora nao aparecessem nas fiIeiras do desfile, incidiam nas percepcroes dos espectadores ou, pelo menos, nas do autor da Description. Ele notou que os Trinitaires, que se situavam pouco abaixo do meio do caminho, na hieral'quia das casas religiosas, haviam entrado num perfodo dificil e pararam de figural' nas procissoes. Os J esuitas, outrol'a ricos e poderosos, nao mais desfilavam atras dos Recoletos porque haviam sido expulsos do l'eino. Os Penitents Bleus, uma confraria nova, mas muito popular, desejal'a desfilar adiante dos Penitents Blancs; e, perdendo a

Lois, titulo que lhes dava nobreza nao transmissivel

disputa, tiveram de sair completamente das prociss6es. As tres outras confrarias nas fileiras do desfile nao cairam nessa de desafiar os Blanes; e, aceitando urn lugar subordinado, impuseram-se contra oito outras confrarias, que tambcm tiveram de ficar nas laterais. Nosso autor, cuidadosamente, enumerou as oito, comentando que nao eram "publicamente conhecidas" por causa de sua exclusao das prociss6es. (111) Da mesma maneira, ele aborda as entidades municipais que nao participavam da procissao - a Prevote Generale, 0 Hotel des Monnaies e assim por diante. Cada uma delas, em outras ocasi6es, podia caminhar pelas ruas com plumas e mantos; mas, numa procession generale, uma linha era trac;ada atras do ultimo Huissier do Siege Presidialalem deste ponto, nenhuma entidade tinha suficiente posic;ao para desfilar nas cerimonias civicas de maior importancia. as excluidos destacavam-se na mente dos observadores por sua ausencia conspicua das fileiras dos desfilantes. Pertenciam a categorias negativas, decisivas para 0 significado do conjunto, porque nao se poderia interpretar uma procissao adequadamente sem notar os lugares vazios, bem como as unidades que sobressaiam pela pompa e pelas formalidades. Qual era, entao, 0 significado do conjunto? Vma procissao nao poderia ser tomada literalmente como urn modelo da sociedade, porque exagerava certos elementos e negligenciava outros. a clerc dominava as prociss6es, mas tinha muito pouco prestigio aos olhos de observadores como 0 autor, que comentou que os monges nao eram mais convidados para jantar na sociedade educada, por mais imponentes que parecessem nas fileiras do clesfile da Fete-Dieu. Tambem enfatizou que Montpellier era uma cidade comercial, onde os cidadaos mostravam urn saudavel respeito pela riqueza. No entanto, as prociss6es davam urn lugar significativo para os pobres, embora abrissem pouco espac;o para os comerciantes e nenhum para os donos de manufaturas. Tambem omitiam quase todos os artesaos, operarios dia-

ristas, e criados que formavam 0 grosse da populac;ao; e eXclUlam todos os Protestantes - urn cidadao em cada seis. Mas as prociss6es nao funcionavam como replicas em miniatura da estrutura social; expressavam a essencia da sociedade, suas mais importantes qualites e dignites. Na Description, a "qualidade" de uma pessoa era determinada pelo escalao ou oficio corporativo, mais do que pelas caracteristicas individuais, como bravura ou inteligencia. a texto tambem pressup6e que a sociedade era composta de unidades corporativas, nao individuos de livre transito, e que as entidades pertenciam a uma hierarquia, corporificada nas prociss6es. A hierarquia nao desfilava, no entanto, numa ordem direta, linear. Como demonstrcu a' briga entre os Penitents Blanes e os Penitents Bleus, a precedencia era urn princfpio vital, mas tomava formas complexas. as conegos seguiam os curas, que ocupavam urn escalao inferior dentro da hierarquia eclesiastica; no entanto, dentro do conjunto d~s conegos, os esca16es mais elevados desfilavam primeiro. Dlferentes segmentos da procissao seguiam diferentes linhas de divisao - nao apenas clcrigos versus leigos, mas clero regular versus clero secular; nao apenas os tribunais superiores versus os inferiores, mas os magistrados versus as Gens du Roi (advogados estatais) dentro de cada tribunal. Nao obstante, uma morfologia geral se fazia notar. as esca16es se elevavam medida que passava a procissao, progredindo das confrarias para 0 clerc regular, 0 clerc secular e os bispos, com os con egos da catedral, acompanhando a H6stia - ou seja, a presenc;a viva de Cristo. A esta altura, o mais sagrado na procissao, a ordem eclesiastica, transformava-se na sociedade civil, porque 0 dossel sobre a H6stia era carregado pelos seis Consules ou autoridades principais do go verno municipal. Eles, por sua vez, eram divididos, os tres primeiros vindos do patriciado de nobres e rentiers. e os segundos dos escal6es mais elevados de mestres de corporac;6es. Desta maneira, os tres "estados" tradicionais do

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reino - clero, nobreza e plebeus - uniam-se no nucleo da procissao. E, depois, a procissao desenrolava-se em descres cimc, para uma sequencia de entidades mudicipais, que pas~~vam em orde~ descendente de importancia. A respeit~blhdade dos desfIlantes provinha de distin90es estabclecldas dentro das fileiras de marcha, ainda mais que do contr~ste entre eles e 0 populacho do publico geral, nas laterals. Em Montpellier, como na India, 0 homo hierarchicus vicejava atraves da segmenta9ao da sociedade, mais do que em consequencia de sua polariza9aoy6) Em vez de se dividir em classes, a ordem social passava ondulando pelo espectador, em niveis graduados de dignites. _ 0 espectador, como e representado pela Description, nao apenas via as ostensivas divisoes dos escaloes. Tambem notava demarca90es invisiveis, porque sabia quem fora excluido das procissoes, como tambem quem fora incluido. A exclusao e a inclusao pertenciam ao mesmo processo de estabdecimento de fronteiras, urn processo que ocorria nas mentes dos homens, tanto quanta nas ruas. Mas as fronteir?s ad~ui;iam sua for9a ao serem encenadas. Vma procesSlOn generale ordenava a realidade. Nao visava apenas a:gum objetivo utilitario - 0 fim de uma seca ou a promo9ao. da nobrez~ togada. Existia da mesma maneira que mUltas declara90es ou obras de arte existem - simples expressao, uma ordem social representando-se para si mesma. . Mas a linguagem da procissao era arcaica. Nao poderIa expressar os alinhamentos mutaveis que ocorriam dentro da ordem social e resultavam da expansao economica do meado do seculo. Nosso autor sabia que seu mundo estava mudando, mas nao podia definir as mudan<;as nem encontrar palavras para expressa-Ias. Come90u a procurar, tateando, uma terminologia adequada, ao se aproximar da segunda metade de sua Description, na qual se refere a vida social e economica de Montpellier, e nao mais as suas instituicoes oficiais. Quando chegou ao meio do caminho, num capitulo
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intitulado "Nobreza, classes de habitantes", parou de repente e mudou de metMoras. A cidade deixou de aparecer como uma parada de dignites. Tornou-se uma estrutura de "estados" (etats), em tres niveis. Esta maneira de falar surgia naturalmente, numa provincia e num reino onde os homens, como ficava entendido, ainda se enquadravam nas tres categorias tradicionais - os que rezavam (0 clero, ou Primeiro Estado), os que combatiam (a nobreza, ou Segundo Estado) e os que trabalhavam (a massa restante da popula9ao, ou Terceiro Estado). Mas nos so autor reordenou as categorias de maneira Hio completa que destruiu seu significado tradicional. Eliminou completamente 0 clero, sob a alega9ao de que "nao e muito estimado nesla cidade. Nao tern qualquer influencia sobre os assuntos diarios". (17) Assim, numa ousada pincelada, excluiu 0 grupo que figurava com maior proeminencia na versao padronizada dos tres estados e na primeira metade de sua Description. Depois, elevou a nobreza ao escalao de "Primeiro Estado" (a expressao deve ser posta entre aspas, para distingui-Ia do uso convencional). Montpellier nao tinha qualquer grande familia feudal, ele explicou. Seu "Primeiro Estado" simplesmente incluia nobres togados ou seja, magistrados que haviam adquirido a nobreza atrayes de cargos importantes, ao contrario dos nobres feudais, mais antigos, nobres de espada. Embora esses burgueses que haviam adquirido recentemente foros de nobreza pudessem ser classificados, do ponto de vista juridico, como uma segunda divisao dentro do "Primeiro Estado", eles nao diferiam dos outros cidadaos ricos, pela maneira como levayam suas vidas cotidianas: "Essas nobrezas (togadas) nao conferem qualquer distin<;ao, autoridade ou privilegio particular nesta cidade onde, em geral, as posses e a riqueza con tam para tudo". (18) A seguir, 0 autor colocou a burguesia onde a nobreza tradicionalmente se situava, no "Segundo Estado". Ai tam-

hem era onde ele colocava sua fidelidade, por sua escolha de palavras:

como fica claro

Estado Burgues, ou Segundo Estado. A designac;ao Segundo Estado abrange magistrados que nao adquiriram foros de nobreza, advogados, medicos, procuradores, tabeliaes, financistas, negociantes, gente do comercio e aqueles que vivem de suas rendas sem ter qual\iller profissao particular. Esta classe e sempre a mais util, a mais importante e a mais rica, em tod03 os tipos de paises. Sustenta 0 primeiro (estado) e manipula 0 ultimo, de acordo com sua vontade. (19)

autor apresentou 0 "Terceiro Estado" como urn antiquado artisanat, em vez de uma classe openiria. Descreveu seus membros como "os artesaos" e "as pessoas comuns" e dividiu-o em tres "ramos": artesaos que trabalhavam com a mente e com as maos (artistes); artesaos que trabalhavam em negocios mecanicos (metiers mecaniques); e trabalhadores diaristas e lavradores; pois, como a maioria das cidades, no infcio da era moderna, Montpellier inclufa uma grande quantidade de campo - hortas e campinas, cultivadas por uma apreciavel forl;a de trabalho. (20) Finalmente, havia os criados domesticos e os pobres desempregados. 0 autor enumerou-os depois dos trabalhadores, mas excluiu-os de seu esquema de classifical;ao, porque nao tinham qualquer existencia corporativa, exceto no caso de uns poucos mendigos com .licenl;a oficial e os indigentes do Hopital General. Eles viviam fora da sociedade urbana e nao constitufam urn estado, embora pudessem ser vistos em toda parte pelas ruas. Era uma maneira estranha de descrever uma estrutura social - e a segunda metade da Description manifestava urn aspecto estrutural, evocando, de certa maneira, uma das s6lidas casas da municipalidade de Montpellier, em contraste com a procissao que circulara antes. A burguesia ocupava 0 andar principal do ediffcio, tendo empurrado a nobreza do piano nobile para 0 topo da superestrutura, en-

quanto as pessoas comuns permaneciam no andar de baixo. Mas a linguagem dos estados nao era mais moderna que ados titulos honorificos. Nosso autor usou urn antiquado conjunto de categorias, esvaziou-as de seus antigos significados e reordenou-as de maneira a transmitir a forma de uma ordem social como aquela que emergiria abertamente no seculo XIX: uma sociedade de "notaveis", dominada por uma mistura da antiga elite com os nou~e.aux riche~; uma sociedade balzaquiana, na qual a forl;a baslca era a nqueza, mas a riqueza originava-se em fontes tradicionais :terra, cargos, rentes e comercio - em vez de uma revolw;:ao industrial. o que, entao, era a burguesia? Nosso autor usou a pa.avra sem pejo. Mas, em vez de defini-Ia, chou exemplos, na maioria de profissionais - medicos, advogados, tabeWies - juntamente com uns poucos comerciantes e, finalmente, o tipo social que deu a categoria 0 seu nome, 0 "burgues" puro e simples: ou seja, urn homem que vivia. d~ rendas de terras e anuidades, sem exercer qualquer proflssao. Quando o termo apareceu na Description, tinha uma aura arcaica: '0 burgues vivendo nobremente", "0 burgues que vive apenas de rentes".(21) Este tipo contribuiu muito pouco para a industrializal;ao. E verdade que incluia alguns financistas e comerciantes, mas operavam dentro de urn sistema de capitalismo comercial que existira desde a Idade Media. 0 empresario, em contraste com 0 rentier,. era cons~~cuo. p.or sua ausencia na Description - ainda malS porque Ja eXlstta. em pequena quantidade, em Montpellier. Os sieurs Farel e Parlier empregavam 1.200 operarios em suas fabriques texteis mas nosso autor nao os mencionou nem a suas fabricas.' Em vez disso, apresentou urn complicado catalogo de todos os negocios na cidade. Como urn botanico enumerando a flora e a fauna, identificou todas as possiveis variedades de artesaos, enfatizando as especialidades locais fabricantes de luvas, perfumistas, negociantes de azinhavre - e descrevendo os tipos que proliferavam por toda parte
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nas cidades do infcio dos Tempos Modernos: sapateiros, fabricantes de utensflios de estanho, alfaiates, seleiros, serralheiros, ourives, vidraceiros, latoeiros, fabric antes de perucas, fabricantes de cordas. A lista se estendia a centenas de oficinas e se perdia em negocios intraduziveis - os

mangonniers, romainiers, passementiers, palemardiers, plumassiers e pangustiers - que ja estao extintos. Transmitia
urn senso de economia de offcios manuais, recortada em pequenas unidades e demarcada por corpora((oes, urn pequeno universo de artesaos e lojistas que parecia a seculos de disUincia de uma revolu((ao industrial. Nosso autor, claramente, sentia-se a vontade nesse mundo. Duvidava do valor da industria: uma questao em aberto, se uma grande quantidade de fabricas, numa cidade, nao sera mais urn mal que urn bem. Certamente, etas proporcionam trabalho para grande quantidade de pessoas de todas as idades e ambos os sexos e os man tern vivos, com suas familias. Mas essas pessoas nao seriam mais llteis se trabalhassem cultivando a terra? Embora desdenhada pela gente da cidade e deixada a cargo dos camponeses, a prodw;ao de mercadorias agrfcolas, certamente, e mais preciosa e necessaria que a de texteis e de Iicores finos. Afinal, podemos passar sem estes ultimos, que sac puramente superfluos e, muitas vezes, prejudiciais a saude, no maximo proporcionando a manutenc;ao de urn estilo de vida luxuoso. (22)

Urn toque de teoria fisiocratica e uma certa desaprova((ao do luxo, 0 que estava na moda, coloriam essas observa((oes, mas 0 autor nao tinha simpatia alguma pelos riscos, pela expansao da produ((ao, amplia((ao das margens de lucro ou qualquer outra atividade sugerindo urn moderno espirito de empresa. Alegra-se porque a atividade manufatureira, em Montpellier, "representa muito pouco", e depois explica: "0 fato de nao ser importante e que mantem a cidade saudavel. Nossos fabricantes so produzem a quantidade que estao certos de vender, nao arriscam a riqueza alheia e tern a certeza de que se manterao no negocio. Este tipo de com-

portamento e muito prudente. Urn lucro pequeno, mas segura, que pode ser obtido com regularidade, sem duvida vale mais que especula((oes arriscadas, com rela((ao as quais nao se tern jamais seguran((a."(23) Falava ai urn "burgues do Ancien Regime", e nao urn capitao da industria ou urn apologista do capitalismo. Mas, se suas no((oes de economia parecem completamente retrogradas, 0 que sera que coloria sua visao geral das coisas de uma maneira, segundo parece, irredutivel e inescapavelmente burguesa? A julgar por seu texto, nosso homem se sentia burgues ate a medula dos ossos; mas esta sensa((ao, na medida em que se po de entende-Ia pela Description, tinha pouco a ver com suas percep((oes e seus equivocos referentes a ordem economica. Originava-se na maneira como ele interpretava a sociedade. Ele situava 0 "Estado Burgues" em oposi((ao aos do is outros principais "estados" de Montpellier, a nobreza e a plebe. Cada urn deles parecia ameac;ador, a sua maneira. Entao, ele mantinha uma vigilancia cerrada em suas fronteiras e, assim, definia a posic;ao da burguesia negativamente, tomando como pontos de referenda seus vizinhos hostis. Apesar de sua sensibilidade para a importancia da dignite associada as posic;oes sociais, nosso autor rejeitava a noc;ao aristocratic a de honra. Em vez disto, mostrava urn saudavel respeito pelo dinheiro. Era a riqueza e nao a honraria que contava, nos escaloes superiores de Montpellier - ele enfatizou - embora as coisas fossem diferentes em cidades aristocraticas, como Toulouse.

o pequeno numero de pessoas, nesta cidade, que pertencem a ordens cavalheirescas, confirma 0 que eu disse no capitulo anterior, a saber, que existe uma falla de casas antigas e uma acentual1a indiferenc;a quanta a obtenc;ao de distinc;6es honorificas: Tambem poderia atribuir 0 fato a decidida tendencia que existe aqui para as coisas lucrativas, coisas que trazem uma salida rend a e sac prefenveis as honrarias, pois estas, afinal, nao produzem nem conforto nem distinc;ao, numa cidade onde todos sac conhecidos, exclusivamente, pelas dimens6es de sua riqueza. (2~)

A distinc;ao entre nobres e plebeus poderia, em ultima instfmcia, ser reduzida a uma questao de riqueza, riqueza antiquada, caIculada em dotes: no llPrimeiro Estado", as noivas levavam entre trinta e sessenta mil libras para seu casamento; no llSegundo Estado", elas levavam de dez a vinte mil. Nosso autor nao via nada de inconveniente em usar urn padrao tao grosseiro para avaliar a nobreza, pois enfatizou que, praticamente, todos os nobres de Montpellier vinham da burguesia e haviam adquirido sua llqualidade" comprando-a, sob a forma de cargos enobrecedores. Quando entravam no escalao mais elevado da sociedade, no entanto, nao poderiam degradar-se empenhando-se na maioria dos tipos de trabalho; para muitos deles, viver llnobremente" significava nao fazer coisa alguma, em absoluto. Mas, para nosso autor, a ociosidade - faineantise, nobre ou nao - era 0 auge do pecado. Urn cidadao devia,acima de tudo, ser litH. A inutilidade, acrescida do esnobismo quanta a perda de posic;ao, tornava os cavalheiros inteiramente despreziveis, nao importando 0 quanta se pavoneassem e se azafamassem nas procissoes. 0 autor sentia considerac;ao por magistrados da Cour des Aides e por Tresoriers de France, mas lamentava a mentalidade subjacente ao seu est ado :
especia!mcnte perigoso que pessoas do Primeiro Estado considerem-se desonradas quando seus filhos mais novos adotam uma profissiio uti!, que Ihes possibilitaria ganhar a vida honrosamente, at raves de algum traba!ho real. :f: urn preconceito erroneo para urn President, urn Conseiller, urn Correcteur, urn Auditeur, urn Tresorier

condenados it ociosidade e it pobreza, em vez de se acharem empregados, e sendo uteis, para seu proprio bem e para 0 bem da sodedade. (26)

:f:

de France, ate mesmo urn magistrado da Cour Presidial, considerar seus filhos mais novos desonrados, quando assumem a profissao de advogado, medico, procurador, tabeliao, comerciante ou similar. Estao cheios de desdem por essas profissoes mas, na maioria, provem delas. Esta fatuidade, ultrajante numa cidade onde as pessoas aceitam a autoridade da raziio, significa que bandos de jovens estiio

Esse tom tra{a uma suscetibilidade ao exclusivismo aristocnitico, impHcita na insistencia do autor quanta rela tiva desimportancia do llPrimeiro Estado". Ele jamais deixou passar uma oportunidade de criticar as isenc;oes de impostos dos nobres, por mais reduzidas que fossem, numa provincia onde a principal taxa (fa taille) recaia sobre a terra, sem levar em conta 0 status do proprietl:lrio; ou de apontar privilegios aristocniticos, igualmente triviais (0 di reito de commitmus, isenc;oes de prestar servic;o na guard a municipal e do pagamento do franc-fief); ou de zombar da falta de profissionalismo entre os magistrados nobres e do absurdo de praticas como 0 duelo por questoes de homa. Seu ponto de vista, de maneira geral, tinha muitas afinida des com as exigencias que 0 Terceiro Estado, no sentido usual da palavra - todos os que nao pertenciam ao clero ou a nobreza -, faria em 1789. Mas seu tom nao era 0 de urn militante. Pelo contrario, ele elogiava 0 carater benevolo e justa do governo, e seus comentarios politicos poderiam ter partido de urn dos escrit6rios do intendente, em que a poHtica era encarada, essencialmente, como uma questao de recolher impostos e melhorar estradas. Nosso homem nao podia imaginar uma entidade poHtica composta de individuos autonomos que elegessem representantes, ou participassem diretamente das questoes de estado. Pensava em termos de grupos corporativos. Assim, parecia-lhe perfeitamente natural que, quando a provincia enviou delegac;oes para Versalhes, falasse ao rei em termos de estado - primeiro, atraves de urn bispo, que permanecia de pe; depois, atraves de urn nobre, que falava com uma curvatura; e, finalmente, atraves de urn membro do Terceiro Estado (no significado convencional do termo), que se dirigia ao trono ajoelhado, apoiando-se num s6 joe-

lho .. N.oc;oes sem~lhantes coloriam sua descric;ao do governo n:.unlclpal. _Cons1derou Montpellier afortunada porque seus consules nao se tornavam nobres atraves de suas func;oes ao contnlrio de seus c.olegas de Toulouse e Bordeaux: Pore~, por mais que desaprovasse tal enobrecimento, nao questlOnou as crenc;as de que os consules deviam representar esta~~~t~s em vez d~ individuos: "E uma boa coisa que esse pnvI1eglO (enobrec1mento atraves de func;oes municipais). n_ao fosse concedido, porque s6 teria produzido uma multIdao de nobres, que teriam mergulhado na ociosidade e na pobreza. Alem disto, a designac;ao por escaloes e mais util porque, dessa maneira, cad a ordem e subordem na divisao e subdivisao de cidadaos, tern 0 direito de as~irar ao governo municipal."(26) Nosso burgues nao via utilidade na nobreza como estado, mas aceitava uma hierarquia de estados como a organizac;ao natural da sociedade. Tamb~m parecia aceitar. de boa vontade urn certo grau de enobreC1mento da burgues1a. Era 0 embourgeoisement da plebe que realmente 0 alarmava, porque 0 maior perigo para 0 "Segundo Estado" ficava em sua fronteira com 0 "Terceiro". Rousseau po de ter sido capaz de detectar virtude entre as pessoas comuns, mas nosso autor nao caia ?ess.a: "Os plebeus sac naturalmente ruins, siIenciosos e mchnados aos motins e a pilhagem."(27) Sintetizou a maldade deles em _qua,tro dec1arac;oes: 1) logravam e trapaceayam seus patroes a menor oportunidade; 2) jamais faziam s~u servic;~ direito; 3) .~bandonavam 0 trabalho sempre que V1am surg1r uma ocaS1ao para a libertinagem; 4) somavam dividas, que jamais pagavam.(28) Essa acusac;ao soa como uma versao negativa da etica do nao-trabalho proposta a Jerome ~e1os tip6grafos assalariados e, na verdade, nos so montpelherense parecia estar observando 0 mesmo tipo de cultura artesanal, embora do ponto de vista oposto. Admitia qu.e o~ .artesaos, ao contnlrio dos nobres, faziam alguma C01sa utI1: trabalhavam, mesmo que mal. Mas eram dad os a "b ru t a l'd 1 a d e.,,(29) Sa b'la, vagamente, que os iguais a Je170

rome, em sua cidade, formavam associa<;:oes com estranhos ritos de iniciac;ao e refeic;oes interminaveis, e nao senti a senao desdem por sua misteriosa tradic;ao, "tao deplorave1 quanta absurda".(30) Geralmente, resultava em violencia, porque nada agradava mais a urn openlrio, depois de beber a grande com seus companheiros, do que sovar urn transeunte inocente ou entrar em altercac;ao com uma associac;ao de assalariados rivais e igualmente embriagados. A unica cura para esse comportamento era a forca ou, no minimo, a deportac;ao. Mas as autoridades eram demasiado indulgentes. Elas exigiam prova antes de determinar 0 castigo e nunca puniam com severidade suficiente, quando a unica maneira de conviver com 0 "Terceiro Estado" seria mante-lo em seu lugar. Esses comentarios traiam uma mistura de medo e incompreensao diante de uma maneira alheia de viver. Nosso autor acreditava que Montpellier sofria uma onda de crimes. Bandos de jovens "da rale dos plebeus", vagueavam pelas ruas, arrancando bolsas e cortando gargantas.(.'ll) Cabares, salas de bilhar, antros de jogo e casas de ma reputac;ao brotavam por toda parte. Urn cidadao respeitavel nao podia nem mesmo passear no Jardin du Roi, a noite, sem deparar com perigosas hordas de lacaios e gente de baixa classe. Lendo a Description, fica-se com a impressao de que esse senso de perigo decorria de urn hiato cultural que se abria entre as pessoas do povo e a sociedade educada ou seja, uma elite mista de nobres e burgueses ricos, aos quais 0 autor se referia como Ies honnetes gens. (32)Os estados nao habitavam em mundos completamente separados; na verdade, nosso autor lamentava que 0 "Terceiro Estado" nao fosse suficientemente separado. Mas sempre que 0 descrevia, notava diferenc;as que 0 afastavam dos primeiros dois estados - diferenc;as de linguagem, roupa, habitos alimentares e divertimentos. Dedicou tanta atenc;ao a este tema, na ultima parte' da Description, que a obra, no final, transforma-se num tratado sobre os costumes e a cultura,

e a sociedade que ele retratou nao mais parecia dividida em tres estados, mas sim em dois campos hostis: patricios e plebeus. Todos, em Montpellier, falavam a variac;:ao local da langue d'oc mas, nas atividades oficiais, empregava-se 0 frances; entao, os primeiros dois estados tendiam a ser bilfngiies, enquanto 0 "Terceiro Estado" se limitava ao seu proprio dialeto. A roupa servia como codigo social em MontpelIier, como em todas as outras partes da Europa, no infcio dos tempos modernos. Os cavalheiros usavam calc;:6es; os trabalhadores, calc;:as. As damas se vestiam de ve ludo e seda, a depender da estac;:ao; as plebeias usavam la e algodao e nao harmonizavam estritamente suas roupas com a estac;:ao. Todo tipo de aderec;:os, das fivelas dos sapatos as perucas, distinguiam os primeiros dois estados do "Terceiro", sem trac;:ar uma linha entre 0 "Primeiro Estado" e 0 "Segundo". Diferenciac;:6es parecidas assinalavam 0 que, quando e como comer. Os artesaos e trabalhadores comiam a toda hora, no trabalho e fora dele, porque misturavam trabalho e diversao em quantidades irregulares, 0 dia inteiro. Os pedreiros, tradicionalmente, paravam 0 trabalho oito vezes pOl' dia, para refeic;:6es, durante a jornada de trabalho, e os assalariados de outras profiss6es, em geral, conseguiam fazer pelo menos quatro pausas, para a comida . .Mas os burgueses e os nobres togados sentavam-se a mesma hora, para as mesmas tres refeic;:6es: desjejum, almoc;:o e ceia. Nas raras ocasi6es em que compravam uma refeic;:ao, iam a uma estalagem adequada, administrada pOl' urn hote majeur, e pagavam pelo almoc;:o inteiro, de uma so vez, enquanto 0 artesao ia a urn cabare, administrado pOl' urn hote mineur, e pagava pOl' prato. 0 cabare se tornara urn territorio es'ranho para os primeiros dois estados, embora meio, seculo antes todos 0 freqiientassem e se embriagassem juntos ou, pelo menos, assim acreditava 0 nosso autor. Ele comen-

tou, com aprovac;:ao, que 0 burgues e os nobres modernos nao bebiam ate 0 descontrole e se restringiam aos vinhos finos, em geral importados de outras provfncias. Artesaos e openlrios preferiam 0 gros rouge local, que engoliam aos tragos, em imensas quantidacles, gargarejando para tornar a coisa divertida. Montpellier tambem se diviclia de acordo com os jogos a que se dedicava, e nosso autor catalogou-os cuidadosamente, assinalando que tipo de divertimento era apropriado para os dois primeiros estados. Nao 0 baIlon, nao 0 jeu de mail, que envolviam violentas melees, adequados apenas para camponeses e trabalhadores; nao 0 bilhar, que conduzia a pessoa para mas companhias; mas 0 antigo jogo do perroquet, "0 mais bela, 0 mais nobre e 0 mais capaz de divertir honnetes gens. "(3.3) Envolvia duas companhias de "cavalheiros" do "Segundo Estado", comandadas pOl' oficiais do "Primeiro Estado", trajadas em seda vermelha e azul com enfeites dourados e chapeus de plumas. POl' varios dias, eles desfilavam pela cidade, atras de uma banda em marcha e de urn grande papagaio de madeira, sobre uma vara. Depois, 0 papagaio era preso no alto de urn mastro de navio, num fosso gramado do lado de fora das muralhas da cidade, e ali se realizava uma competiC;:80 de arqueiros. o cavalheiro que derrubasse 0 papagaio era proc1amado rei. Urn arco do triunfo era erguido em frente a sua casa, e os cavaleiros danc;avam la, com suas damas, durante toda a noite, e depois iam para urn banquete oferecido pelo rei, enquanto 0 gros rouge era distribufdo a populac;:ao. Os burgueses, contudo, nao brincavam de cavaleiros e damas com muita freqiiencia. Na verdade, 0 "Divertissement du Perroquet" ocorrera pel a ultima vez duas gerac;:6es atras, no nascimento do Delfim, em 1730. Entao, nao proporcionava muito divertimento, em comparac;:ao com as alegres sovas administradas pelos operarios a si mesmos. toda semana, nas primitivas vers6es de futebol que jogavam no fosso.

A julgar pelos relatos de jogos e festividades da Description, 0 "Terceiro Estado" era 0 unico a se divertir. 0 "Primeiro" e "Segundo" Estados podiam desfilar solenemente, nas processions generales, mas os artesaos e operarios faziam algazarras em torno de Le Chevalet, urn cavalo de brinquedo montado por urn "rei" popul~r,. em torno, ~o qual danc;ava toda a vizinhanc;a, numa especle de parodla da vida da corte, uma Opera dos Mendlgos, que remontava ao seculo XVI. Danc;ar era uma paixao para 0 "povinho" (petires gens) e, muitas vezes, dava-Ihe uma oportunidade de zombar dos grandes (/es grands), especialmente durante a epoca de carnaval, das comemorac;6es da Festa da Primavera e nos charivaris. Nosso autor, zelosamente, registrou todos esses divertimentos, mas desaprovando-os, e notou, com satisfac;ao, que os burgueses os haviam deixado para as classes inferiores. "Tais divertimentos entraram em completo desfavor nesta cidade, dando lugar a uma preocupac;ao com os ganhos de dinheiro. Assim, nao ha mais fetes publicas, nao ha mais competic;6es de arqueiros no Perroquet nem divers6es generalizadas. Quando algo no genero chega a ocorrer, de vez em quando, e apenas entre a plebe. Les honnetes gens nao parhclpam .(34) A baderna desaparecera ate dos banquetes de casamento , exceto no "Terceiro Estado". Nos estados superiores, convidavam-se apenas os parentes proximos e nao 0 bairro inteiro. Nao havia mais bebedeira, nao mais altercac;6es a mesa, nada de moveis espatifados e cacholas quebradas, nada de invas6es de bandos de arruaceiros (troublefete) ou obscenidades explodindo, de um charivari ou de urn cabare. "Tudo que costumava criar uma desordem tao terrfvel que, se alguem tentasse revive-Ia hoje, seria punido por perturbar a paz. A mudanc;a geral teve urn efeito extremamente salutar. A ordem e a decencia agora imperam durante as refeic;6es. Sao exigidas nas festividades publicas; e, a menos que mude 0 carater das nac;6es, ha todos os . motivos para acredltar que durarao para sempre. ,,(35)
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f: verdade que algumas perturbadoras tendencias ao rabelaisianismo ainda existiam entre os artesaos, e nosso autor as teria identificado na historia do aprendizado de Jerome. Mas ele acentuou a observac;ao de que a feitic;aria, os conjuros e os sabas demoniacos nao n:a~s despertav~m paix6es em Montpellier. Se alguma supershc;ao pe:manec~a, restringia-se a gente do povo, como no caso dos JO?os VIOlentos e dos festejos turbulentos. As classes supenores se haviam afastado das atividades que ha varias gerac;6es en vol viam toda a populac;ao e se fechavam em suas proprias formas culturais. "Predominam, agora, os divertimentos decentes. 0 estabelecimento da Academia de Musica (uma sociedade de concertos) e um deles, que levou os outros (divertimentos populares) ao esquecimento. A leitura de bons livros, 0 espirito filosofico que a cada dia ganha terreno, nos fizeram esquecer todas as futilidades de nossos predecessores."(36) Se alguma futilidade sobrevivia, na forma da cultura popular, as honnetes gens pareciam ter tudo sob controle.
Mas seria um equivoco sugerir que a sociedade urbana segregara-se em esferas culturais separadas, ou que a co.nsciencia do nos so autor, embora burguesa, permanecesse ImperturbaveI. Ele se preocupava, e especial mente com 0 problema da ultrapassagem de fronteiras. Os efeitos democratizantes da prosperidade estenderamose ate abaixo da burguesia, como ocorria tambem acima. Na verdade, a maioria dos artifices assalariados ~ outros trabalhadores nao podia nunc a juntar capital SUflciente para comprar qualquer coisa mais cara que urn re16gio, mas um mestre artesao - um fabricante de relogios, por exemplo, ou um equivalente do "burgues" de Jerome - poderia viver como um membro do "Segundo Esta~o". Muitos artesaos ricos tinham baixelas de prata e comlam tao bem quanta os burgueses. Suas esposas e filhas tomayam cafe no meio da manha, exatamente como as damas
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A julgar pelos relatos de jogos e festividades da Description, 0 "Terceiro Estado" era 0 unico a se divertir. 0 "Primeiro" e "Segundo" Estados podiam desfilar solenemente, nas processions generales, mas os artesaos e operarios faziam algazarras em torno de Le Chevalet, urn cavalo de brinquedo montado por urn "rei" popul~r,. em torno, ~o qual danc;ava toda a vizinhanc;a, numa especle de parodla da vida da corte, uma Opera dos Mendlgos, que remon. - para 0 ". pOVltava ao seculo XVI. Danc;ar era uma palxao nho" (petiles gens) e, muitas vezes, dava-Ihe uma oportunidade de zombar dos grandes (les grands), especialmente durante a epoca de carnaval, das comemorac;6es da Festa da Primavera e nos charivaris. Nosso autor, zelosamente, registrou todos esses divertimentos, mas desaprovando-os, e notou, com satisfac;ao, que os burgueses os haviam deixado para as classes inferiores. "Tais divertimentos entraram em completo desfavor nesta cidade, dando lugar a uma preocupaC;ao com os ganhos de dinheiro. Assim, nao ha mais fetes publicas, nao ha mais competic;6es de arqueiros no Perroquet nem divers6es generalizadas. Quando algo no genero chega a ocorrer, de vez em quando, e apenas entre (3.4) a plebe. Les honnetes gens nao partlclpam . A baderna desaparecera ate dos banquetes de casamento , exceto no "Terceiro Estado". Nos estados superiores, convidavam-se apenas os parentes proximos e nao 0 bairro inteiro. Nao havia mais bebedeira, nao mais altercac;6es a mesa, nada de moveis espatifados e cacholas quebradas nada de invas6es de bandos de arruaceiros (troublefete) ;u obscenidades explodindo, de urn charivari ou de urn cabare. "Tudo que costumava criar uma desordem tao terrfvel que, se alguem tentasse revive-Ia hoje, seria punido por perturbar a paz. A mudanc;a geral teve urn efeito extremamente salutar. A ordem e a decencia agora imperam durante as refeic;6es. Sao exigidas nas festividades publicas; e, a menos que mude 0 carater das nac;6es, ha todos os - para sempre. "(36) motivos para acre d Itar que durarao
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B verdade que algumas perturbadoras tendencias ao rabelaisianismo ainda existiam entre os artesaos,. e nosso autor as teria identificado na historia do aprendl~a?O ?e Jerome. Mas ele acentuou a ob~ervaC;a9 de ~ue a feltlc;ana, os conjuros e os sabas demomacos nao n:a~s despertav~m paix6es em Montpellier. Se alguma superstlc;ao pe:manec~a, restringia-se a gente do povo, como no caso dos JO?OSVIOlentos e dos festejos turbulentos. As classes supenores se haviam afastado das atividades que ha varias gerac;6~s :nvol viam toda a populaC;ao e se fechavam em suas propnas formas culturais. "Predominam, agora, os divertimentos decentes. 0 estabelecimento da Academia de Musica (uma sociedade de concertos) e urn deles, que levou os outros (divertimentos populares) ao esquecimento. leitura de bons livros, 0 espfrito filosofico que a cada dla ganha terreno, nos fizeram esquecer todas as futilidades de nossos predecessores."(36) Se alguma futilidade sobrevivia, na forma da cultura popular, as honnetes gens pareciam ter tudo sob controle.

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Mas seria urn equfvoco sugerir que a sociedade urbana segregara-se em esferas culturais separadas, ou que a co.nsciencia do nosso autor, embora burguesa, permanecesse Imperturbavel. Ele se preocupava, e especialmente com 0 problema da ultrapassagem de fronteiras. Os efeitos democratizantes da prosperidade estenderamose ate abaixo da burguesia, como ocorria tambem acima Na verdade a maioria dos artifices assalariados e out~os trabalhad~res nao podia nunca juntar capital suficiente para comprar qualquer coisa mais cara que urn relogio, mas urn mestre artesao - urn fabricante de relogios, por exemplo, ou urn eq ui valen te do "burgues" de Jerome - poderia viver como urn membro do "Segundo Esta~o". Muitos artesaos ricos tinham baixelas de prata e comlam tao bem quanta os burgueses. Suas esposas e filhas tomayam cafe no meio da manha, exatamente como as damas
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Ja nobreza. Mulheres de todas as classes agora usavam meias de seda e se podia confundir algumas ba1conistas de lojas com senhoras de qualidade - a nao ser que se prestasse atenc;ao a detalhes de seu penteado, a suas saias ligeiramente mais curtas e estudada e provocativa elegancia de seus sapatos. Pior ainda, os camareiros, algumas vezes, usayam roupas tao boas quanta as de seus patr6es e se pavoneavam, com espadas a cinta, na melhor companhia, nos passeios publicos. As diferenciac;6es apagaram-se principalmente nos tres ramos do "Terceiro Estado". "0 mais vil artesao comporta-se de maneira igual ao mais eminente artiste, ou a qualquer pessoa que pratique urn neg6cio superior ao seu. Nao se distinguem pelos gastos, pelas roup as nem pelas casas. Apenas 0 trabalhador agricola nao deixa seu estado. "(31) Mas as passagens do "Terceiro" para 0 "Segundo Estado" eram extremamente perturbadoras. Os cirurgi6es, por exemplo, faziam com que se apagassem as noc;6es de qualidade. Tradicionalmente, pertenciam aos escal6es superiores do "Terceiro Estado", porque eram artistes, membros da guilda dos barbeiros. Mas dez deles davam cursos de Projesseurs-Demonstrateurs Royaux a grandes multid6es de estudantes, na escola superior de cirurgia de Montpellier, a Saint-Come des Chirurgiens. Usavam simples mantos negros e recebiam urn salario de apenas 500 libras; mas, como outros professores, podiam reivindicar uma especie de nobreza. EnH'io, por decreto especial, gozavam urn status hibrido de "habitante notavel", que fixava "a honra de seu estado", desde que nao abrissem uma loja e barbeassem os clientes.(38) Os cirurgi6es que barbeavam continuavam a ser classificados como artistes, urn estado e meio abaixo. A educa<rao, como 0 dinheiro, tinha urn efeito perturbador nas categorias sociais. Embora nos so autor a respeitasse, deixava-o POllCO it vontade; e ele, positivamente, condenava sua existencia no "Terceiro Estado". Para horror seu, os Freres de la Charite mantinham duas grandes esco-

las, onde ensinavam, gratuitamente, a leitura e a escrita a crianc;as das classes inferiores. Ele queria fechar as escolas e abolir as aulas de leitura para crianc;as indigentes, tambem no Hopital General. Os artesaos deveriam ser proibidos de mandarem seus filhos para a escola secundaria (college). E, no topo do sistema educacional, a universidade deveria cumprir sua norma contraria admissao, nas faculdades de Direito e Medicina, de qualquer pessoa que ti vesse exercido urn "neg6cio mecanico". (<19) Apenas mantendo a cultura erudita fechada ao "Terceiro Estado" poderia a sociedade salvar-se de ter de sustentar uma populac;ao de intelectuais desempregados, que deveriam estar caminhando atras de arados ou trabalhando ao lado dos pais, em oficinas. Este argumento era urn lugar-com urn nos debates sobre educac;ao do seculo XVIII. Voltaire, freqtientemente, insistira nele. Mas 0 que realmente perturbava nos so autor nao era tanto que a gente do povo, se educada, se tornasse uma carga para a economia, mas sim 0 fato de que interferiria na divisao dos estados. "B repugnante para as regras de propriedade que urn carregador de cadeirinha, ou urn carregador de rua, urn homem viI e abjeto, tenha 0 direito de mandar seu filho para uma escola secundaria. .. e que os filhos da plebe, que nao tern educac;ao nem sentimentos, misturem-se com filhos de boa familia, dando maus exemplos e constituindo uma Fonte contagiosa de mau comportamento."(40) Se a gente do povo ja era bastante ruim em si mesma, passava a representar uma amea<ra para toda a ordem social, quando saia de seu estado. As linhas de fratura da sociedade acompanhavam as costuras que uniam estados, ordens, corpora<r6es, classes c grupos de todos os tipos. Nosso autor, portanto, recomendava que se refor<rassem as fronteiras em todos os pontos possiveis. Os estudantes, urn bando turbulento, dado it rebeliao, deveriam usar uniformes especiais, urn para cad a faculdade, a fim de nao poderem

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misturar-se com os cidadaos normais. Parques e passeios publicos deveriam ser reservados para certos grupos, em certas horas. as artesaos de determinados neg6cios deveriam ser obrigados a morar em certos bairros. E, acima de tudo, os criados deveriam ser for'rados a usar insignias de identifica'rao em suas roupas:
Porque nada rnais irnpertinente do que ver urn cozinheiro ou urn carnareiro envergar urn traje enfeitado com ga16es ou renda, por a espada a cinta e se insinuar entre as rnelhores cornpanhias nos passeios publicos; ou ver urna carnareira vestida tao artificiosarnente quanta sua patroa; ou encontrar criados dornesticos de qualquer tipo ataviados como as pessoas da nobreza. Tudo isto revoltante. est ado dos criados e de servidao, de obediencia as ordens de seu~ patr6es. Nao estao destin ados a serern livres, a fazerern parte do organisrno social com os cidadaos. Portanto, deveriarn ser proibidos de se rnisturarern com os cidadaos; e, se tal rnistura precisar ocorrer, deve ser posslvel identifica-Ios por urn distintivo indicando seu estado, pal Cl IffiPOssibilitar que sejarn confundidos com qualquer outra pessoa.(-tl)

desenvolver urn novo estilo cultural que os nobres tambem achavam atraente. _ . Consideremos mais uma vez a questao do Jantar, assun to importante na Fran'ra. Nosso autor observou . que a sidade caira de moda e as melhores casas pratIcavam sun tuo ,,' '" (43) "conten'rao decente" e uma boa economla a mesa. uMma queria dizer que a sociedade educada havia abandonaas .' d do 0 modo de jantar orghlstico predommante no rem~ 0 de Luis XIV, quando os banquetes eram maratonas ?e vmte ou mais pratos, em favor do que come'rava a surglr como la cuisine bourgeoise. as pratos se tornaram menos numerosos, porem eram preparados com mais cuidado. A.companhados por vinhos e molhos apropriados, eram servldos segundo uma coreografia padronizada: potages, hors d'oeu:

vre releves de potage, entrees, rati, entremets, dessert, cafe e p~usse-cate. Isto pode parecer urn tanto intimid~nt.e P?ra
o comedor moderno de c1asse media, mas era a propna Slmplicidade, no seculo XVIII. E: qua~~o n~o ynha convidados para a ceia, a familia anstocratIca hmltava-se a uma entree, rati, salade e dessert. (44) a novo gosto pela simplicidade nao implicava qualquer desaprova'rao do luxo. Pelo contrario, a elite urba~a gastava vastas somas em roupas e r;;6v.eis.. E~quanto f,~zla sua toalete matinal, uma dam a do Pnmelro ou d~ Segundo Estado" tomava seu cafe num servi'ro especl~l, Ie dejeune que consistia numa travessa, urn bule de cafe, urn bule pa~a chocolate quente, uma tige~a para agua quente, uma tigela para leite quente e urn con]unto de facas, ~arfos e colheres - tudo de prata, depois urn bule de cha, urn a'rucareiro e xicaras - tudo de porcelana; e, fi?almente, urn escrinio para licores, abastecido com uma ~arledade de cordiais em belas garrafas de crista!. Mas tudo IStOera pa:a seu deleite particular. Em vez de ser usado para ostenta'rao publica, 0 luxo foi, cada vez mais, encerrado na esfera
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Mas nosso autor simpatizava com uma tendencia con traposta, a fu~aa cultural, apagando-se. a linha divis6ria entre 0 "Primeiro" e 0 "Segundo" estados; porque 0 aumento da riqueza, que parecia tao perigoso nas camadas inferiores da sociedade, sendo no tope era encarado como coisa promissora. "Desde que as pessoas come'raram a enriquecer rapidamente, com as finan9as e os neg6cios, 0 'Segundo Estado' conquistou urn novo respeito. Seus gastos e seu luxo tomaram-no alvo de inveja do 'Primeiro'. Inevitavelmente, os dais se fundi ram e hoje nao ha mais diferen'ras na maneira como administram suas casas, dao jantares e se vestem."(42) Vma nova elite urbana se formava, em oposi'rao a gente do povo. Nao se tratava do fato de que urn numero maior de burgueses estivesse comprando seu ingresso para a nobreza, mas de usarem sua riqueza para

do.mestica da ~ida. Tomou a fonna de boudoirs, fauteils, calxas de rape, todo urn mundo de objetos requintados, trabalhados com uma beleza pompadouriana. As familias aristocniticas reduziam 0 numero de criados e eliminavam a libre. Nao desejavam mais jantar com pompa, cercados de servic;:ais, mas gozar uma refeic;:ao em familia. Quando construiam novas casas, faziam os quartos menores e acrescentavam corredores, de maneira a poderem dormir, vestirse e conversar com urn novo grau de intimidade. A familia retirava-se da esfera publica e se volta va cada vez mais para si mesma. Quando assistia as pec;:as de Sedaine e Diderot, lia os romances de Le Sage e Marivaux, contemplava ~s pinturas de Chardin e Greuze, admirava sua propria lmagem. Claro que nao se pode reduzir a arte de Luis XV, ou mesmo 0 drame bourgeois, a ascensao da burguesia. A questao que precisa ser enfatizada - porque foi esquecida na historia social da arte - - e que a nobreza estava descendo. Nao declinou em riqueza nem abandonou suas reivindicac;:6es de nascimento superior; pelo contrario. Mas levava uma vida menos exaltada. Relaxou as poses severas que assumira no seculo XVII e gozou a intimidade de urn novo estilo urbano, 0 que significava que tinha muito em comum com 0 da alta burguesia. A elaborac;:ao de urn estilo cultmal comum envolveu urn certo compromisso com a cultura "elevada" da era do Iluminismo. Embora nosso autor nao encontrasse nenhum pintor ou poeta local digno de nota, seu orgulho civico se inflou ao descrever a Academie de Musique, uma sociedade promotora de concertos, "composta de quase todas as me. lhores familias da primeira e da segunda classes de habitan0 b . t es "(45) . s mem ros pagavam sessenta hbras por ana para assistir a operas, musica de camara e sinfonias, numa bela sala de concertos construida pel a cidade. MontpeIlier tam180

bem tinha urn teatro bem aparelhado e varias lojas mac;:onicas, nas quais se misturavam pessoas de ambos os estados. Os mais serios investiam gran des somas em gabinetes de historia natural, on de colecionavam todos os tipos de insetos, plantas e fosseis. As bibliotecas particulares tambem floresciam, estimulando urn boom no comercio livreiro, embora nao na industria gnifica local. A elite educada, tanto de nobres como de burgueses, mostrava grande interesse na cienci~ e na tecnologia. Orgulhava-se de sua universidade, com sua famosa faculdade de Medicina e de sua Societe Royale des Sciences, que reivindicava ser urn equivalente da Academie des Sciences de Paris. A academia de MontpeIlier era uma entidade ilustre, que publicava suas sess6es e se encontrava todas as quintas-feiras para discutir eclipses, fosseis, flogisto e as ultimas descobertas em tudo, desde a geografia ate a anatomia. Incluia membros honorarios - 0 bispo, 0 intendente, os primeiros presidentes da Cour des Aides, e outros dignitarios, principalmente da nobreza e membros regulares, que tendiam a vir das classes profissionais. Como outras academias provincianas, sintetizava a moderada cultura do Ilurninismo, que se enraizou numa elite mista, urbana, de pessoas insignes. (46) Nosso autor, ele proprio, claramente sjmpatizava com o IIuminismo. Nao via a utilidade dos monges, urn bando de parasitas que em nada contribuia para a sociedade e absorvia fundos necessarios para 0 comercio. A expulsao dos jesuitas 0 encantou. Era a favor da tolerancia para com os protest antes e judeus e sentia apenas desdem pelas disputas doutrinarias entre molinistas e jansenistas. A teologia parecia-Ihe apenas uma va especulac;:ao: melhor continuar a tratar de melhorar a vida na terra, do que se preocupar com quest6es alem do alcam:e da razao. Sua orientac;:ao secular nao significava que ele tivesse rompido com a Igreja Cato lica, porque manifestava simpatia para com os sobrecarre-

gados e mal pagos padres paroquianos, e respeito pela "verdadeira religiosidade".(47) Mas seu corac;:ao, claramente, estava com os philosophes. "Nao ha mais disputas referentes ao calvinismo, molinismo e jansenismo", escreveu, com evidente satisfac;:ao. "Em lugar de tudo isso, a leitura de livros filosoficos passou a atrair tanto a maioria das pessoas, especialmente os jovens, que nunca se viram tantos deistas como existem hoje. Deve-se dizer que sac espiritos pacifi cos, com a maior boa vontade em apoiar todos os tipos de prciticas religiosas, mas sem aderir a nenhuma delas, e que acreditam que 0 exercicio da virtude moral e suficiente para tornar a pessoa urn honnete homme."(48) o ideal do honnete homme, 0 cidadao decente, berneducado (((un honnete homme, qui a un nom et un etat"), (49) reaparece em varios pontos da Description. Tern raizes na noc;:ao de fidalguia caracteristica do seculo XVII, mas em 1768 ja adquirira urn colorido burgues. Sugeria boas maneiras, tolerancia, moderac;:ao, contenc;:ao, pensamento claro, espirito de justi'ia e urn saudavel auto-respeito. Nem codigo de honra aristocratico nem etica burguesa do trabalho, essa noc;:ao expressava uma nova urbanidade e assinalava 0 surgimento de urn novo tipo ideal: 0 cavalheiro. Na maioria dos casos, em Montpellier, ou talvez em toda parte na Fran c;:a,0 cavalheiro urbano pertencia burguesia. 05 dois ter mos nao mais pareciam uma risivel contradicao - , como acontecia na era de Moliere. Por mais que the causasse mal-estar o fato de se achar rodeado, de urn lado, por nobres e, do outro, pOl' artesaos, 0 cavalheiro burgues havia desenvolvido seu proprio estilo de vida. Rico, bem alimentado, cor retamente vestido, cercado por objetos de born gosto, certo de sua utilidade e firme em sua filosofia, ele se regalava com a nova vida urbana. "Felizes sao 05 que moram nas gran des cidades", (~O) concluiu nosso autor. A conclusao nao levou em conta as filas do pao, os hopitaux, os hospicios e os patibulos. Mas convinha aos que haviam assumido a li

deranc;:a na procura da felicidade, as honnetes gens do "Segundo Estado". Essa considerac;:ao nos faz voltar nossa pergunta ini cial: como alguem posicionado em algum setor da classe media interpretava uma cidade, nos tempos do Antigo Regime? A Description, na verdade, proporcio~o~ tres l~it~. ras. Apresentou Montpellier como uma procissao de dlgmtarios, depois como urn conjunto de estados e, finalmente, . como 0 palco de urn estilo de vida. Cada uma das tres versoes continha contradic;:oes e contradizia as outras - dai 0 fascinio do documento, 0 fa to de nos fazer sentir, atraves de suas inconsistencias, uma nova visao de mundo lutando para emergir. 0 autor prosseguiu por centenas de p~ginas, acumulando descric;:ao sobre descric;:ao, porque era lmpulsionado por uma necessidade de entender seu mundo e nao podia encontrar uma estrutura adequada para a tarefa. As processions generales forneceram-lhe urn idioma tradicional at raves do qual a cidade representava sua hierarquia, mas este exagerava grosseiramente a importancia de alguns gru pos e esquecia-se inteiramente de outros. A divisao em es tados utilizava outra linguagem tradicional, que fazia justic;:a ao carater corporativo da sociedade, mas apenas atraves de consideravel artificio de prestidigitac;:ao com as categorias. E a descric;:ao da cultura urbana revelou muito sobre a maneira de viver das pessoas mas, a urn exame mais detido, trata-se, na verdade, de uma apologia tendencio::ia do estilo de vida burgues. A esta altura, nosso autor havia feito explodir a terminologia arcaica e chegara perto de uma concepc;:ao cultural de classe, na qual a cuisine bourgeoise con tava mais que a fabrica, na identificac;:ao dos novos donos da cidade. Essa noc;:ao pode parecer extravagante, mas deve ser levada a serio. Porque, como percepc;:ao da realidade, modelou a propria realidade e imporia sua forma aos cern anos seguintes da historia francesa, 0 seculo nao apenas de Marx mas tambem de Balzac.

APENDICE: UMA MISTURA DE ESTADOS NA SOCIEDADE PROVINCIANA

texto seguinte compreende 0 capitulo XV, "Nobreza, classes de habitantes", em Etat et description de la ville de Montpel/ier jait en 1768} pags. 67-69. I . Casas antigas. Nao se deveria esperar encontrar uma antiga nobreza militar numerosa, nesta cidade. Nos tempos dos Seigneurs de Montpellier, havia algumas grandes c~sas ?ntigas. Nao ha nenhuma, atualmente, ou porque se extmgulram, ou pelo fato de seus sobreviventes terem-se mud ado ou perdido seus nomes de familia e genealogias. Os cavalheiros das antigas casas de Montpellier sac os Baschi du Caila, de Roquefeuil, de Montcalm, de SaintVeran, de la Croix de Candilhargues (um ramo da casa de Castries), Brignac de Montarnaud, Lavergne de Montbasin, Saint-Julien. Nao existem outras cuja antiga nobreza tenha sido firmemente provada. II. Nobreza togada. Esta e muito extensa. Ha muitas famflias antigas no judiciario, como os Grasset Bocaud Tremolet, Duche, Belleval, Joubert, Bon, Massa~nes, Dai~ grefeuilIe, Deyde etc. A Histoire de Montpellier (de Charles d'AigrefeuilIe) da a seqiiencia cronol6gica dessas casas e das autoridades que forneceram. Porem, as mais antigas nao remontam a mais de 250 anos. _ III. Estado Burgues ou Segundo Estado. A designa((ao Segundo Estado abrange magistrados que nao se torn ar~m n.obres, advogados, medicos, procuradores, tabeliaes, fl.nancistas, negociantes, gente do comercio e aqueles que Vlvem de suas rendas, sem ter qualquer profissao em particular: E~ta classe e sempre a mais util, a mais importante e a mats rIca em todos.os tipos de paises. Sustenta 0 primeiro (estado) e manipula 0 ultimo de acordo com a sua vontade. Faz os neg6cios basicos da cidade, porque 0 comercio e as184

finan((as estao em suas maos e porque as necessidades da vida sao produzidas atraves de sua atividade e inteligencia. IV. Artesiios. Os artesaos sac muito numerosos. (Dedicarei um capitulo as corpora((oes de oficios.) Podemos dividir sua classe em varios ramos: primeiro, os artistes; segundo, os neg6cios medinicos; terceiro, os trabalhadores agdcolas e operarios contratados por dia. Estes cidadaos sac 'extremamente uteis. Os dois outros estados nao poderiam passar sem eles. E:. importante apoia-Ios e dar-lhes trabalho. Mas, ao mesmo tempo, e necessario submete-los a padroes de probidade e legalidade. Porque a plebe e, por natureza, ruim, licenciosa e inclinada para os motins e a pilhagem. S6 mantendo-os submetidos, atraves da eXeCU((aO rigorosa de bons regulamentos, e possivel conseguir que cumpram seus deveres. V. Criados domesticos. A pratica ridicula de encher a cas a com criados em libre ja foi abandonada ha muito tempo. Agora, as pessoas admitem 0 minimo necessario e fazem 0 que podem para mante-Ios ocupados e tlteis. Mas ha ainda um numero excessivo de criados, 0 que e ruim para o estado e para eles pr6prios. Eles preferem uma vida amena e preguic;osa, com um patrao, a trabalhar numa fazenda ou numa oficina. Recusam-se a entender que, entrando num neg6cio, seriam capazes de abrir uma loja para si mesmos e se tornarem seus pr6prios patroes, que poderiam ter familias e, assim, servir a patria enquanto, se permanecerem em servic;o, s6 podem esperar morrer no asilo de indigentes, ap6s envelhecerem. Em resumo, 0 servic;o domestico e um sacrificio para os recursos de Montpellier, sob a forma de salarios, presentes e comida - e 0 pior de tudo e que nao exist~ qualquer outra cidade no mundo onde se seja tao mal servido. Observa90es. 0 que acabei de dizer sabre a falta de uma antiga nobreza em Montpellier explica a fato de que nao se po de encontrar nesta cidade nem um s6 cavalheiro da Ordem do Saint-Esprit nem um cone go de Lyon, muito
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embora existam em numerosas cidades pequenas. Temos apenas tres familias das quais sairam cavalheiros de Malta: os Bocaud, Montcalm e Bon. Quanto aos servic;os armados, as casas de Ie Caila, la Chaize e Montcalm deram quatro lieutenants gem?raux des armees du rai. Outras deram alguns brigadeiros, muitos ca pitaes, tenentes-coroneis e cavaleiros de Saint Louis. mas nao coroneis. As pessoas daqui sao acusadas de se cansa rem do servic;o no exercito, de nao se empenharem nele e de deixa-lo em idade precoce. Precisamos admitir que, em geral, quando alguem e condecorado eom a cruz (de Saint Louis) comec;a a suspirar pela reforma. Ha exemplos demais desta tendencia para que se ouse nega-la. Desde que as pessoas comec;aram a enriquecer rapid amente, com as financ;:as e 0 comercio, 0 Segundo Estado conquistou ',1m novo respeito. Seus gastos e seu luxo tornaramno alvo da inveja do Primeiro. Inevitavelmente, os dois se fundiram, e hoje nao ha mais diferenc;:as na maneira como administram suas casas, dao jantares e se vestem. Tambem nao e mais possivel enxergar diferenc;:as entre os ramos do Terceiro (Estado). 0 mais ordinario artesao comporta-se como igual do mais eminente artiste, ou de qualquer pessoa que pratique urn neg6cio superior ao seu. Nao se distinguem pOl' seus gastos, suas roupas e suas casas. B apenas 0 trabalhador agricola que nao deixa seu estado, ou porque suas ocupac;:oes nao the permitem, ou pelo fato de permanecer subordinado aos outros habitantes, que possuem a terra e 0 contratam para trabalhar nela. ou ainda, finalmente, pOl' ganhar apenas exatamente 0 suficiente para manter vivos a ele e a sua familia. Entretanto, quando ha trabalhos publicos a serem exe cutados, soldados para serem alojados ou trabalho forc;:ado a ser feito, numa emergencia, e sobre eles que recai toda a carga. Na verdade, esta e a sorte do seu estado. Mas seria uma boa coisa compensa-los pOl' suas agruras, encoraja-Ios e, sem deixa-Ios perceberem 0 quanta precisamos deles, con ceder-lhes alguns sinais especiais de favor, ate mesmo isenc;oes de impostos, com isto estimulandoos a. cumprirem melhor seus deveres, ja que sua sorte sera mais amena. A pratica de se fazer carregar pOl' outros homens e urn grande abuso. Contradiz a natureza e nada parece mais ridiculo do que vel' urn conego, urn bispo, urn oficial do exercito, urn magistrado ou qualquer almofadinha que quer fazer figura fechando-se numa caixa e se fazendo carregar nos ombros de outros homens, que tern de cambalear atrayes de agua, lama, gelo e neve, em constante perigo de serem esmagados, se derem urn passo em falso. Este neg6cio impiedoso emprega uma quantidade prodigiosa de campo neses das montanhas, que sao robustos pOl' natureza e, eel' tamente, poderiam dar a sua forc;:a urn fim mais uti! cultivando a terra, em vez de carregar outros homens perfeitamente capazes de caminhar. Entregam-se a bebida, tornamse paraliticos, depois de urn certo tempo, e acabam morrendo no asilo de indigentes. Se os pregadores protestassem contra esse abuso, em vez de declamar sobre pontos metafisicos da doutrina; se os sacerdotes excomungassem os carregadores e carregados, em vez de excomungarem feiticeiras que nao existem, e lagartas as quais a excomunhao nao causa a menor mossa, entao essa pratica ridicula cess aria e a sociedade seria muito melhor assim. Finalmente, deveria existir urn regulamento exigindo que todo criado, do sexo masculino ou feminino, usasse urn distintivo bem visivel, na roupa. Porque nada e mais impertinente do que vel' urn cozinheiro ou urn camareiro que enverga urn traje enfeitado com gal6es ou renda, p6e a espada it cinta e se insinua em meio it melhor companhia, nos passeios publicos; ou vel' uma camareira vestida Hio elaboradamente quanto sua patroa; ou encontrar eriados domesticos de qualquer tipo enfeitados como se fossem nobres. Tudo isto e revoltante. 0 estado dos criados e de servidao, de obediencia as ordens de seus patr6es. Nao estao desti-

nados it liberdade, a integrar 0 corpo social juntamente com os cidadaos. Portanto, deveriam ser proibidos de se misturarem com estes; e, quando esta mistura tiver de ocorrer, devemos ter condi<;oes para identifica-Ios por urn distintivo que indique seu estado e impossibilite uma confusao entre eles e todo 0 restante das pessoas.