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Pe. Maurcio Meschler, S. J.

SO JOS
Na Vida de Cristo e da Igreja









Nihil obstat
Rio, 17 de Fev. de 1943.
P- J. Bat. de Siqueira.

IMPRIMATUR.
Rio, 17-2-1943.
Mons. A. Costa Rgo


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INTRODUO

D-se com os santos o que se d com os homens e as paisagens. Qual a fisionomia tal o ponto
de vista que revelam. Alguns ao primeiro lance dos olhos manifestam o que tm de belo e de
grande e arrancam-nos imediatamente admirao ou simpatia. Outros pelo contrrio s
patenteiam seu valor aps estudos srios. Deve-se descobrir o seu mrito pela observao. S
ento se nos antolha o seu valor, sua beleza e sua magnificncia. Pode mesmo acontecer que o
seu encanto consista primordialmente nessa singeleza essa espcie de mistrio que os envolve.
Precisamente isto notamos nos santos. Como os astros do firmamento assim diferem os bem-
aventurados em brilho e beleza: os que atraem menos os nossos olhares podem ser os maiores.
So Jos pertence ao nmero dos ltimos. Um mestre na vida espiritual chama-o, no sem
razo, o mais oculto dos santos". A expresso justssima se pensarmos dum lado na
incomparvel misso e na extraordinria santidade do glorioso patriarca e, doutro lado no silncio
e na obscuridade que foram apangio seu. S muito tarde, muito mais tarde do que outros
santos surgiu ele no firmamento do cu da Igreja e recebeu as honras de um culto especial; e,
apesar do incremento que este culto pode tomar no correr dos tempos, nem por isto permanece
So Jos menos ignorado. De alguma maneira poder-se- dizer que nesta sua obscuridade
consiste a sua grandeza.
Sem dvida, numerosos escritores ascticos e telogos, animados de uma terna devoo ao
nosso Santo, consagraram-lhe seu talento e descobriram, graas agudeza do engenho e a uma
admirao operosa, grandezas e maravilhas em S. Jos: falavam de sua santificao desde o seio
materno; do privilgio de uma ressurreio antecipada; de graas extraordinrias que haviam sido
seu quinho. Bem certo que Deus outorgou a So Jos tudo quanto estava em relao com sua
misso extraordinria. No o contestamos. Mas temos as indicaes da Escritura que valem mais
do que todas as revelaes privadas e todas as opinies dos sbios, por mais piedosas que sejam
e por mais verossimilhantes que paream. O que ela nos diz de So Jos a verdade, a verdade
indiscutvel. Uma s palavra, simples e despretensiosa, da Escritura encerra, a mide, incrvel
plenitude de sentido. Mas se faz mister sondar a profundeza dessa palavra, dessa expresso. Um
lago cristalino situado em alturas montanhosas encanta-nos no s pela superfcie difana na qual
se reverbera o azul do cu, mas tambm pela transparncia das guas de cujo seio brota
maravilhosa vegetao, revelada pelas ninfeceas que balanceiam a cabecinha verde na superfcie
serena da gua. Sucede o mesmo com a Sagrada Escritura. A Verdade, na singeleza da forma,
permite-nos olhares para profundezas misteriosas. No que concerne a So Jos encerra o
Evangelho verdadeiros tesouros. Devemos traz-los tona e explor-los para a glria do nosso
Santo.
Por isto ter o presente opsculo duas partes. Na primeira, de Evangelho na mo, contaremos
a vida de So Jos nas suas contnuas relaes com a vida de Cristo. Esta que vem a ser a
verdadeira vida de So Jos e a base de tudo o mais. Embora bastante conhecida ela nos aparece
sempre bela sempre amvel, sempre prpria para nos animar e edificar. Na segunda parte
mostraremos a vida de So Jos na Igreja. Falaremos do culto que os fiis lhe prestam e das
graas mltiplas que decorrem das suas virtudes, e, dos diversos aspectos sobre os quais lhe
podemos meditar a vida. Em palavras singelas procuraremos traar o perfil do modesto e humilde
patriarca de Nazar.
Permita Deus, que estas linhas despretensiosas, granjeiem novos devotos para o Pai nutrcio
de Jesus.


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PRIMEIRA PARTE
SO JOS NA VIDA DE CRISTO

1. A PTRIA E A FAMLIA DE SO J OS

So J os teve por ptria a Terra prometida, a Terra Santa. Partindo do
Hermon, cujos pncaros alcandorados se revestem de neve, e dividida
longitudinalmente em duas partes pelo curso do J ordo, estende-se a Terra Santa
entre o Mediterrneo e o deserto, apresentando alternativamente montanhas e
plancies, pastos viosos e vales sombrios, formando como que uma linda
pennsula, de norte a sul.
A Galileia, com seu lago encantador e suas colinas arborizadas, onde est
engastada Nazar, era a joia da Palestina, enquanto a J udia, com o seu solo
pedregoso e suas gargantas escancaradas, mostrava um carter mais austero. Em
compensao, trazia ela, no seu planalto central, o Templo, santurio, onde Deus
se revelava, centro da vida religiosa e poltica da nao. No longe dali, numa
graciosa colina, estava situada Belm, a povoao real.
Em verdade, a Palestina era a magnfica herana de Deus destinada ao seu
povo escolhido. Merecia ser a manso do Homem-Deus. Suas trs cidades mais
santas Nazar, J erusalm, Belm foram precisamente o teatro da vida de
So J os.
Naquela regio to bela e gloriosa, J os nada mais era que um desconhecido.
Pertencia raa de Davi e Salomo, cujos reinados levaram o povo judeu s
culminncias da sua grandeza, e de cuja posteridade sairia o Messias, esperana
de Israel e Salvador do mundo. Eis o privilgio mais belo da nao escolhida e,
mais particularmente, da famlia de Davi, privilgio historicamente atestado
pela dupla genealogia de J esus, conforme no-la do os evangelistas: So Mateus,
derivando-a de Abrao e descendo pela famlia de Salomo; So Lucas, subindo,
pela famlia de Natan, at Davi, at Abrao, at Ado.
No que concerne a So J os, sua misso, ao seu mrito e sua grandeza,
essa genealogia importantssima. Primeiro, temos nela incontestavelmente a
genealogia do prprio So J os: a ele nos apresentado como descendente de
Davi; achamo-lo intimamente associado ao Messias prometido, ao Homem-
Deus de quem ele o pai legal. Assim se cumpriu a promessa de que o Messias
sairia da raa de Davi. Assim resulta que o Salvador realmente filho de Davi e
que Ele, atravs de So J os, rene em si todas as glrias dessa ilustre famlia.
Com efeito, diz-nos So Mateus que o pai de J os foi J ac; So Lucas nos diz
que foi Hel. S se explica esta divergncia em virtude da lei de levirato,
segundo a qual aquele, cujo irmo morresse sem deixar filho, devia esposar a
viva desse irmo afim de lhe assegurar a posteridade. Assim, J ac teria sido o
pai corporal de J os, e Hel apenas o pai legal. Destarte, em J os e parece que
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tal fora outrora o caso em relao a Zorobabel renem-se os dois ramos da
famlia de Davi, e ele quem transmite ao Salvador as glrias dessa dupla
linhagem.
Se considerarmos J esus como Deus, parecer insignificante essa descendncia
real. Mas, se encararmos o Homem-Deus, ela ter a sua importncia. Por ela, o
Salvador conta dezenove reis entre os seus antepassados; e essa honra deve-a ele
a So J os. Por isso, dirigindo-se a J os pela primeira vez, o anjo chama-o filho
de Davi. Trata-se de uma mensagem messinica, e o anjo afirma que a
grandiosa promessa feita famlia de Davi se realiza agora em So J os e por
So J os. Assim, quando mais tarde a multido, arroubada de admirao, sada
o Salvador com o nome de Filho de Davi, e dele implora, a esse ttulo, o alvio
de todos os males; quando o prprio J esus, para demonstrar que o Messias,
reivindica esse nome e essa honra em face dos seus adversrios (Lc 20,41), a
multido e o Salvador no fazem mais do que proclamar um ttulo de que J esus
devedor a So J os.
Se o evangelista So Lucas faz remontar at Ado a genealogia do Salvador
para nos mostrar que J esus bem da nossa raa, Senhor e Chefe do gnero
humano em peso, primognito da criao. No caracteriza isso, ao mesmo
tempo, o lugar que So J os, na sua qualidade de patriarca, ocupa na Igreja, e
sua relao com as geraes vindouras? Num sonho misterioso, J ac viu uma
escada que se elevava da terra at o cu; os anjos subiam-lhe e desciam-lhe
pelos degraus. No topo estava o prprio Deus. Na rvore genealgica do
Salvador, Deus, na pessoa de J esus, revela-se no topo realmente, e no apenas
em sentido figurativo; e isso graas a So Jos, esposo de Maria, da qual
nasceu Jesus que chamado Cristo (Mt. 1,16).
Mas, dir-se- talvez, que restava de toda a glria da famlia de Davi no
momento do advento do Senhor? A oficina do carpinteiro J os relembrava,
porventura, o esplendor do grande rei? E podia o nosso santo oferecer a J esus
Cristo, nosso Senhor e Mestre, outra coisa a no ser a honra duvidosa de uma
famlia certamente ilustre, mas decada, e cujas condies de vida j no
destoavam das dos mais humildes israelitas?
Sim, essa pobreza e essas humilhaes eram o quinho de So J os; mas eram
tambm uma das caractersticas do Messias. Eis por que o Salvador devia
receb-las por So J os. A pobreza e a humilhao entravam no plano divino da
Redeno; tinham a sua razo de ser na misso do Homem-Deus. Quando os
judeus foram levados para o cativeiro da Babilnia sob o rei J econias, o cetro
afastou-se de J ud e a coroa real da famlia de Davi. Zorobabel reconduziu o
povo sua ptria; mas a casa de Davi caa cada vez mais em runa (Ams
9,11) e, a partir de Abiud e de Resa, filhos de Zorobabel, at J os, a lista
genealgica no apresenta seno nomes desconhecidos. No tempo dos
Macabeus, enquanto se esperava a vinda do Messias prometido, outra famlia
subiu ao trono de Israel. Aps a sua sanguinolenta extino, o terrvel edomita
Herodes, semi-judeu e semi-brbaro, usurpou a coroa (38 a. C.). Para subtrair-se
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ao cime e crueldade desse prncipe, os descendentes de Davi tiveram de fugir,
ou pelo menos de mergulhar na obscuridade e viver penosamente, na Galileia ou
em Belm, da lavoura ou da mo de obra. Nada restava das riquezas de Davi
nem da glria de Salomo. Do prprio So J os uma s coisa sabemos: era
carpinteiro. Ignoramos se morava em Belm ou em Nazar. Portanto, do ponto
de vista temporal, J os no tinha para oferecer ao Redentor mais que as suas
mos calejadas e seu corao de uma fidelidade e de um amor a toda prova. Em
lugar de grandezas e brilho do mundo, havia obscuridade e pobreza.
Eis a precisamente o que o Salvador queria e, para ach-lo, desceu do cu
terra. Eis por que dispusera os acontecimentos de maneira a que a famlia de
Davi resvalasse gradativamente para a pobreza. Deus, no carecia de
riquezas, nem de honras, nem de meios naturais. Homem-Deus, fundador de
uma religio que ensina a humildade e a pobreza. Redentor da humanidade
pecadora, a indigncia e a obscuridade lhe serviriam de instrumentos para a
realizao dessa obra. Longo tempo atrs, os profetas tinham visto nele um ramo
peco, despregado do cedro real, brotando em terra rida (Is. 53,2). A humilhao
da famlia de Davi, a que ele pertencia, sobre ser o castigo das faltas cometidas
pelos descendentes do rei-profeta, significaria para o Salvador um dos sinais do
seu advento, um meio de efetuar a nossa redeno, um lao que o uniria a outra
famlia muito mais extensa o gnero humano todo, pobre, necessitado, sujeito
lei do trabalho cotidiano. Assim, pois, que J os seria, para o Salvador, o
homem segundo o seu corao, o pai escolhido dentre mil.
Nobreza de origem e pobreza: tal era a herana temporal que So J os
transmitia ao Redentor. Mas, nem o sangue real nem a pobreza, em si mesmos,
valem aos olhos de Deus. Perante o Senhor, s tem valor a virtude e a santidade.
Ora, So J os era homem de elevada virtude e de uma santidade extraordinria.
Bastaria, para prov-lo, a misso para a qual, desde toda a eternidade, Deus o
escolhera. As obras de Deus so perfeitas, e seus conselhos sempre cheios de
sabedoria. Quanto mais uma criatura se aproxima Dele, mais Ele a faz participar
da sua prpria santidade. So J os era o chefe da sagrada Famlia, o pai legal de
J esus, o esposo da Me de Deus. Achava-se, por isso mesmo, unido a J esus e a
Maria pelos laos mais ntimos.
Da devemos concluir, que a alma de So J os foi um prodgio de graa e de
santidade. Misso alguma comparvel sua; nenhuma santidade exceto a
de Maria assemelha- se sua santidade. Ele sobrepuja a todos os santos da lei
antiga. o ltimo rebento do Antigo Testamento; toca imediatamente na pessoa
do Messias. Por conseguinte, nele deve ter atingido o apogeu aquela santidade
dos antepassados que, nos desgnios divinos, tambm deveria servir aos planos
da Encarnao. Como Abrao, So J os era um homem de f e de obedincia;
era paciente como J ac; puro e casto como J os do Egito; era segundo o corao
de Deus, como Davi, e sbio como Salomo.
O Novo Testamento nos leva a uma concluso semelhante. A tambm
nica a situao de So J os. Quando aparece pela primeira vez no Evangelho, o
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texto sagrado faz notar que ele um homem justo (Mt 1,19), isto , no dizer
dos Padres e dos comentadores, um homem santo, perfeito, porque o termo
justia significa perfeio e santidade. Sob esse duplo aspecto, ele s era
inferior a Maria. verdade que, de acordo com a sua misso providencial, a sua
santidade nada tem que d na vista. preciso, por assim dizer, adivinhar a
grandeza e excelncia da sua virtude: um tesouro oculto de que s Deus pode
apreciar todo o valor, como, s o olhar da Sabedoria encarnada, podia, aqui na
terra, contemplar toda a sua riqueza.
Eis a So J os, descendente de uma famlia eminentemente nobre, conforme
o atesta sua magnfica genealogia; glorioso at na pobreza e na humilhao,
porquanto pobre por amor a Cristo; admirvel pela virtude e santidade;
em suma, era ele o homem de quem o Salvador precisava para realizar seus
desgnios redentores.


2. ESPOSO DE MARIA

Homem da dextra de Deus, So J os no se perturbava nem preocupava
com planos e projetos relativos ao futuro. De antemo, estava resolvido a
observar a lei divina, a cumprir fielmente todos os seus deveres. Aguardava,
confiante, as indicaes da Providncia. Eis a melhor maneira de se preparar
para uma vocao verdadeiramente divina. De fato, chegado o momento, a
Providncia no hesitou em pronunciar-se.
So J os tornou-se o esposo da Virgem Maria. Ignoramos as circunstncias
precisas.












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Os desposrios de S. Jos
Nossas informaes cingem-se a algumas palavras da Sagrada Escritura, aos
textos de alguns Padres, s conjecturas dos telogos, a lendas, graciosas sem
dvida, mas muito incertas. Diz-nos simplesmente a Escritura que J os era o
esposo de Maria, de quem nasceu J esus, chamado Cristo (Mt 1,16); que o anjo o
animou a tomar Maria por sua mulher (Mt 1,20); que ele desposara a Virgem
Maria antes do dia da Anunciao (Lc 1,27). mngua de outras fontes e
testemunhos, podemos, no que concerne a Maria, estabelecer, com relativa
certeza, trs pontos que nos informam mais exatamente sobre esse matrimnio.
Primeiramente, Maria, como J os, descendia da famlia de Davi. Isso consta
da tradio e do prprio texto sagrado (Lc 1,32). Ela pertencia, sem a menor
dvida, a um dos dois ramos dessa famlia de que So Mateus e So Lucas do a
genealogia.
Em segundo lugar. Maria era a herdeira de um dos ramos da famlia de Davi.
Em parte alguma se fala de que ela teve irmos; pelo contrrio, alis, So J os
no a teria levado consigo para- Belm; mas que, na sua qualidade de herdeira,
ela teve de se fazer inscrever para o censo. Finalmente, no Calvrio, o Salvador
confiou Maria ao discpulo bem-amado, prova de que, ao menos naquele
momento, Maria no tinha irmos.
Em terceiro lugar, Maria fizera voto condicional ou incondicional de guardar
perptua virgindade. Outro sentido no pode ter a sua resposta mensagem do
anjo anunciando-lhe que ela seria a me do Messias (Lc. 1,34).Ora, essa resposta
evidentemente posterior ao seu noivado com So J os (Lc. 1,27).
As profecias haviam anunciado que o Messias nasceria de uma virgem (Is
7,14), porquanto o nascimento virginal era o nico digno do Filho de Deus.
Como foi que, nessas circunstncias, Maria esposou So J os? Segundo certos
autores, os pais de Maria, e sobretudo os sacerdotes, cujo dever era velar pela
observncia da lei e, mais particularmente, pela conservao das antigas
famlias, teriam imposto descendente de Davi a obrigao de escolher um
marido na sua parentela. Vendo nessa ordem a vontade do prprio Deus, Maria
obedeceu. Outros autores resolvem a questo dum ponto de vista mais elevado.
Segundo eles e parece que a Igreja deste parecer, visto falar no Ofcio dos
Desposrios de Maria e J os de uma admirvel interveno da Providncia
esse casamento foi muito especialmente propiciado pela Divina Providncia que,
na sua sabedoria e no seu poder, e em vista da Encarnao do Filho de Deus,
achou meios de unir aquelas duas santas almas pelos laos do matrimnio,
embora J os, tal como Maria, tivesse resolvido viver em perptua virgindade.
Deus lhes revelou que, nas disposies em que ambos estavam, o matrimnio
contrado no seria obstculo ao voto; que a sua vontade era v-los concluir essa
unio para guardarem nela santamente a promessa que haviam feito.
Numerosos Padres e telogos eminentes sustentaram essa opinio.
Efetivamente, corresponde ela Providncia, que sabe fazer concorrerem para
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os seus intuitos os prprios obstculos. O intuito, no presente caso, era a
Encarnao do Verbo. Deus escolhera uma Virgem para ser sua Me; no podia
dar a essa Virgem seno um esposo virginal. Ouamos Santo Agostinho: Justo
era o esposo ,justa era a esposa; o Esprito Santo, que se comprazia na justia
de ambos, deu-lhes um Filho. A virgindade justia em sentido mais
elevado, visto ser simplesmente de conselho.
Realizaram-se os esponsais ou em J erusalm, onde a famlia de Maria possua
uma casa, ou em Nazar. Segundo o costume, quando era aceito o pedido para
casamento apresentado por um intermedirio, o noivo, em presena da famlia e
dos pais, dava ao pai ou ao tutor da moa um ramo ou alguma joia, como penhor
da sua promessa, ou ento os dois noivos exprimiam por algumas palavras o seu
consentimento recproco. muito possvel que J os e Maria tenham observado
esse uso.
A Virgem contaria ento cerca de quinze anos. Possua como dote a graa e a
beleza, um esprito cultivado pela educao recebida no Templo. Sua alma
sabemo-lo pela f possua dons maravilhosos e virtudes de uma excelncia
incomparvel. Quanto a So J os, ignoramos qual a sua idade. Mas Deus faz
tudo com sabedoria e medida. Assim sendo, podemos admitir que J os era mais
idoso que Maria e estava talvez na madureza da idade, mas no era nenhum
velho. Em seus quadros, os mais antigos mestres representam-no sem barba.
Pelas razes que acabamos de lembrar, ele certamente era de um exterior cheio
de nobreza e notavelmente dotado de qualidades excelentes de esprito e de
corao. Sob todos os pontos de vista, deveria ele ser o chefe da Sagrada
Famlia, seu arrimo e seu conselho nas dificuldades e provaes.
Consoante expressiva lenda conservada por um documento antigo, os
sacerdotes, obedecendo a uma revelao especial, teriam decidido que, pela
mesma maneira como Aaro fora outrora escolhido para exercer as funes de
sumo sacerdote, todos os moos da famlia de Davi depositariam no limiar do
Santo dos Santos um ramo ou uma haste. Aquele cujo ramo florisse, e sobre o
qual o Esprito Santo descesse visivelmente, seria chamado honra de tornar-se
esposo da Virgem Maria. S So J os, ou por humildade, ou por amor
virgindade, no trouxe ramo algum; por isso, Deus no manifestou a sua
vontade. Os sacerdotes interrogaram ento o Senhor: este respondeu que um
homem da casa de Davi faltara ao apelo. J os teve de obedecer: e eis que o ramo
por ele trazido cobriu-se de flores, o Esprito Santo veio pousar nele, e So J os
se tornou-se o feliz esposo de Maria! Por isso, nos quadros dos antigos mestres,
ele representado segurando uma haste coroada de flores, sobre a qual repousa
o Esprito Santo.
O sentido simblico desse casamento encerra um carter superior,
verdadeiramente sacerdotal: o prprio Deus, o Esprito Santo, manifesta a sua
escolha, e s o amor virgindade une para a vida inteira aqueles dois coraes
to nobres e to puros Maria e J os. Aos olhos de Maria, a virgindade era o
penhor precioso que J os lhe oferecia para lhe obter a mo. Foi pois, a
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virgindade que selou essa unio. o que significa o ramo de lis que a arte crist
d a So J os como um de seus atributos caractersticos.
Segundo a lei judaica, os esponsais constituam o vnculo conjugal. A
introduo da noiva na morada do esposo, ou os desposrios, no passava de
uma simples confirmao, mais solene, do primeiro contrato.
Essa solenidade, porm, efetuar-se-ia mais tarde e no passaria sem uma
dolorosa provao para J os e Maria. O noivado foi seguido do grande e santo
mistrio da Encarnao, mistrio de importncia decisiva para ambos. J os
ignorava-o e Maria nada lhe disse.
Logo aps a Anunciao, a Virgem, por ordem do anjo, foi a Ain Kariin
visitar sua prima Isabel, a primeira a ser instruda sobre o mistrio da
Encarnao, como foi a primeira a retirar dele os frutos da graa. Sem dvida
alguma, no estava presente So J os, do contrrio teria chegado, por fora das
circunstncias, a saber do mistrio. Cerca de trs meses mais tarde, Maria voltou
a Nazar e, pouco a pouco, sinais exteriores comearam a revelar a maravilha
que se realizava nela. J os no pode deixar de perceb-lo. Que dolorosa
surpresa! Entretanto, apesar de tudo, apesar da provao sofrida pela sua
confiana, ele tinha sobeja estima a sua noiva. Estava convencido da sua
santidade e perfeita virgindade, para duvidar seriamente da sua inocncia.
Guardava, pois, silncio. Por seu lado,Maria nada dizia.
Da parte da Me do Salvador, esse silncio s se podia explicar por um
sentimento de delicado pudor, de humildade, de herica confiana em Deus, a
quem ela entregara o cuidado de todas as coisas. E So J os se calava por um
sentimento de nobreza, por deferncia para com Maria, cuja virtude conhecia.
Antes de conceber a menor dvida sobre a pureza de sua noiva, quis ver em tudo
aquilo uma maravilha cuja soluo lhe escapava.
Contudo, urgia tomar uma deciso. Podia citar Maria perante os tribunais.
Podia,perante algumas testemunhas, fazer-se desligar da sua palavra sem
apresentar motivo. Mas, em ambos os casos, era isso comprometer mais ou
menos a honra de Maria, e seu corao recusava-se a isso. Pareceu-lhe de
melhor alvitre, apesar da dor que ele com isso sentiria, deixar secretamente sua
noiva e abandonar toda a questo Divina Providncia. Firmou-se nesta
deciso, preferindo ver-se ele prprio acusado de faltar sua promessa, a deixar
a sombra de uma suspeita empanar a honra de Maria.
nessas circunstncias; que J os nos aparece pela primeira vez no
Evangelho. Semelhante aos anjos, ele inacessvel aos baixos sentimentos da
ira, ia cime e da vingana, paixes to facilmente inflamveis entre os
orientais. Permanece plenamente senhor de si. D prova de uma sabedoria e de
uma prudncia celestiais e, sobretudo, excelentemente justo.
A despeito de todas as aparncias, no se abalana a julgar desfavoravelmente
o prximo. , pois, com toda a razo que o Evangelho lhe confere aqui o nome
de justo (Mt 1,19). J o dissemos: Deus escolhera bem. So J os era digno de
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ser esposo de Maria, pai legal de J esus, chefe da Sagrada Famlia. Seu
procedimento nessa circunstncia j nos revela que nele existia um grau
extraordinrio de perfeio e santidade.
Nessa altura, o prprio Deus interveio. Ele prova os seus, mas no abandona
os que nele confiam. Num sonho proftico que oferecia a certeza de uma
apario visvel, enviou um anjo a So J os, revelando-lhe por essa mensagem
trs coisas: primeiro, o anjo tranquiliza J os a respeito de sua noiva: ela
irrepreensvel e santa; o que nela se efetuou obra de Deus e do Esprito Santo.
Segundo, o anjo faz saber a J os que o Menino dado Maria, no outro seno
o Messias, o Filho de Deus, que remir o seu povo do pecado; na sua qualidade
de pai, J os dar-lhe- o nome de J esus. Terceiro, o anjo exorta-o a no hesitar e
a aceitar Maria como esposa. Tal foi a celeste mensagem.
Que consolador despertar para J os, e quem nos descreveria a doura da sua
conversao com Maria aps esse sonho revelador? Que mudana acaba de
operar-se! Qual no , doravante, aos olhos de J os, a dignidade de Maria! J
no somente uma santa: a Me do Messias, a Virgem de quem nascer o
Emanuel anunciado pelos profetas. E ele, J os, ser o esposo dessa Virgem
admirvel!
Doutro lado, qual no a gratido de Maria para com o esposo, cujo corao
se mostrou to magnnimo! A provao serviu para unir mais estreitamente
essas duas almas. Era exatamente o que Deus visava: revelar mutuamente, a
Maria e a J os, a virtude e santidade de ambos, fundir-lhes os coraes numa
recproca estima, num amor inabalvel. O casamento deve ser antes de tudo a
unio das almas e a fuso dos coraes.
No havia mais que adiar as solenidades do casamento. De ordinrio, ao cair
da noite, o noivo, acompanhado de msicos, escoltado pelos amigos, dirigia-se
casa da noiva que, coberta de vu, se juntava ento ao cortejo com suas
companheiras. Alumiado por tochas, o prstito demandava a casa do esposo. A
noiva era introduzida, lavrava-se o contrato, e os esposos recebiam a beno
nupcial. Vinham em seguida o festim de bodas, folguedos e danas que se
estendiam, s vezes, por vrios dias. Tal o costume dos israelitas. Sem dvida,
as coisas passaram-se pouco mais ou menos assim no caso de Maria e J os. Mas
ignoramos se isto se deu em Nazar ou em J erusalm.
O casamento de So J os com a SS. Virgem, e os incidentes habituais, neste
passo da vida, um assunto que muitas vezes tentou o pincel ou o cinzel dos
artistas cristos. Eis alguns traos tpicos. Para indicar a dvida de So J os, o
mestre que esculpiu os admirveis assentos do coro de Amiens representa o
nosso santo na iminncia de deixar a casa da noiva: J os fez seus preparativos de
partida; alguns embrulhos e o manto jazem-lhe aos ps; apesar da sua angstia,
ele acaba por adormecer, enquanto (segundo um quadro de Luini, Milo) Maria,
cheia de confiana em Deus, se ocupa tranquilamente em trabalhos de agulha.
Esclarecido pela mensagem do anjo, J os cai de joelhos; pede perdo a Maria
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por ter pensado em abandon-la. Maria perdoa-lhe com bondade, estende-lhe
uma das mos, conservando a outra apoiada na Sagrada Escritura, pois estava
meditando. J anteriormente, no momento do noivado, recebendo das mos do
sacerdote o ramo florido, J os lanara-se aos ps de Maria, reconhecendo-se
indigno da honra que lhe era feita (Amiens). So J oaquim figura entre as
testemunhas do noivado e abraa ternamente J os (Luini). Os noivos deixam o
lugar onde receberam a beno do sacerdote: Maria l atentamente um livro;
J os anda-lhe ao lado felicssimo dos nobres sentimentos de sua noiva (Missal
antigo). Gaddi (Florena) e Rafael reproduziram maravilhosamente a calma, o
recolhimento, a gravidade de J os, a graa, a confiante e alegre simplicidade de
Maria. E todos os mestres os antigos como os modernos concordam em
colocar a cena dos desposrios no Templo de J erusalm, ou pelo menos nas
imediaes do Templo, que forma ento um fundo majestoso. Efetivamente, era
esse um matrimnio contrado diante de Deus, to alta era a virtude, to belas
as disposies dos dois esposos! O prprio Esprito Santo fazia a alegria daquela
solenidade.
O casamento de Maria com J os, repitamo-lo, foi obra da Providncia que
assim conduzia todas as coisas para um fim admirvel. No testemunho da Igreja
e dos Santos Padres, a unio assim contrada foi um verdadeiro matrimnio:
J os tornava-se na realidade, o esposo de Maria e o pai legal de J esus. A
genealogia de J os coincidia com a do Salvador. O casamento de J os com
Maria estabeleceu legalmente que J esus era descendente de Davi.
Essa unio , ao mesmo tempo, a ltima preparao, a preparao imediata
para o advento do Salvador neste mundo. A casa de Davi restabelecida; o
herdeiro de todas as promessas pode vir. O mistrio da Encarnao, que Deus na
sua sabedoria ainda no quer revelar, oculta-se sob o vu do matrimnio, a que
confere uma dignidade singular e graas preciosas. Por essa unio e pelas
prprias circunstncias que a acompanharam, Maria acha em J os uma
testemunha irrecusvel da sua virgindade, um arrimo dedicado, um conselheiro
cheio de sabedoria, um consolador na sua difcil misso. Os esposos e as virgens
tero doravante, em Maria e J os, um modelo admirvel e poderosos protetores.
A partir desse instante, os trabalhos dos dois esposos, suas solicitudes, suas
provaes cotidianas so, de alguma sorte, patrimnio do reino de Deus, uma
cooperao com a vida do Homem-Deus, com a sua obra redentora.
Quanto a So J os, que vantagens lhe resultavam desse casamento? Para ele,
era a inefvel felicidade de viver na intimidade de Maria e de J esus; o privilgio
de recolher o amor e a gratido da Sagrada Famlia, de quem era o chefe. J esus e
Maria eram-lhe submissos! Haveria em Israel felicidade maior, dignidade
comparvel sua?
Finalmente, esse casamento ensina a todos ns que o estado conjugal uma
vocao santa, estabelecida por Deus; que as unies contradas com as
disposies requeridas so escritas no cu e podem ser uma fonte de bnos
para a sociedade e para a Igreja. Vemos tambm como a Providncia guia todas
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as coisas com fora e suavidade, no raro mesmo apesar dos obstculos
aparentemente insuperveis, e que no podemos fazer coisa melhor do que nos
abandonar com confiana, ao amor de Nosso Pai celeste.

3. EM BELM

Aproximava-se o momento em que a Virgem daria ao mundo o Salvador. Por
esse mesmo tempo foi publicado um edito de Csar Augusto exigindo que, em
todos os reinos submetidos a Roma e a J udia era desse nmero, todos os
habitantes se fizessem inscrever. O recenseamento ordenado por Sulpcio
Quirino, governador da provncia romana da Sria, efetuou-o Herodes e,
conforme o antigo uso, por tribos e famlias.













O nascimento de Jesus

Para fazer-se inscrever, todo chefe de famlia devia dirigir-se cidade ou
povoao donde procedia a famlia. Essa medida descontentou o povo. Mas J os
e Maria submeteram-se pacientemente, sabendo que tudo vem de Deus e que o
Salvador nasceria em Belm. J os ps-se, ento, a caminho com Maria, que, na
qualidade de herdeira, devia fazer-se inscrever tambm nos registros do censo.
Estava-se em pleno inverno, no ms de dezembro, quando, geralmente, na
Palestina o vento sopra com violncia, as chuvas so abundantes e, nas alturas, o
frio chega a ser rigoroso. Maria e J os viajavam a pequenas jornadas, modestos
e recolhidos, suportando com doura as intempries do clima e a indiferena dos
homens.
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A viagem durou cerca de quatro dias e meio, e fez-se provavelmente pela
plancie de Esdrelon e pelos vales da Samaria. Depois, de J erusalm em diante,
continuaram pelo planalto de Refaim, por onde outrora seguia Salomo para ir
aos seus jardins de Etan, cercado de uma multido de servos e em meio a uma
pompa que contrastava singularmente com a modstia e a pobreza da Sagrada
Famlia. Em frente ao planalto, dominando vinhas e jardins escalonados em
terraos, cercado de vales verdejantes onde pastavam rebanhos, sobressaa o
povoado real de Belm. As habitaes cobriam o vrtice e as encostas ocidentais
da altura, ao passo que a vertente oriental, volvida para J erusalm, era deserta.
Onde se v agora a igreja da Natividade abria-se uma gruta.
Pelo pr do sol, J os e Maria galgavam as encostas da colina para ganhar a
hospedaria (khan), vasto ptio fechado por muros, onde os viajores acham
abrigo e gua.Quanto ao mais, deve cada um providenciar por si mesmo. Os
forasteiros eram ento numerosos em Belm. A hospedaria, estava repleta. Os
dois viajantes tiveram de prosseguir seu caminho, batendo talvez a muitas
portas, mas s recebiam negativas.
Fora da cidade, ao oriente, numa colina rida, descobriram uma espcie de
gruta, destinada a servir de refgio aos animais. Talvez J os j a conhecesse.
Talvez lhe tivesse indicado algum transeunte caridoso. Pernoitar numa gruta
desse gnero, ou mesmo estacionar nela algum tempo, ningum o estranha no
oriente. Mas nas presentes circunstncias, tamanho desamparo, era de tocar o
corao! Maria e J os descendiam da mais ilustre famlia de Belm. Tinham por
si a santidade, a glria de serem os pais do Messias. E eis que o Messias, que
vinha salvar Israel e o mundo, tinha que nascer desconhecido e irreconhecido,
num retiro ignorado, como um estranho entre os seus!
Entretanto, veio a noite. E, nas sombras dessa noite augusta, aquele que a
Luz eterna fez a sua entrada neste mundo. Maria, cujo corao transbordava de
desejo e amor, deu luz seu filho primognito, seu filho nico. Arroubada de
admirao, contemplava aquela pobre e frgil criana; adorava-a; envolvia-a em
panos e depositava-a docemente na palha do prespio.
Aps se desempenhar desses desvelos maternos, chamou J os, que se havia
retirado. Este, ento, contemplou pela primeira vez o semblante daquele, cuja
viso constitui a bem- aventurana dos espritos celestes. A luz sobrenatural
revelou-lhe naquele Menino a beleza e a excelncia da sua natureza humana e
divina. Com Maria, ele se prostrou de joelhos e, antes de mandar como pai,
adorou o seu Deus com toda a f e todo o amor de que transbordava seu corao.
Sua alma, por assim dizer, se desmanchava em alegria e gratido para com
Deus. Todo sofrimento estava esquecido quando ele tomou nos braos o
Menino-Deus, de quem deveria ser, neste mundo, o pai e a providncia. Que
gratido para com Deus, para com Maria, que lhe davam essa ventura! E essa
ventura lhe aumentava ainda mais a venerao e o amor para com aquela de
quem ele era o esposo.
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Um nico pensamento fazia-o sofrer: a pobreza da gruta, onde seu Deus
acabava de entrar neste mundo, e o fato de nada lhe poder oferecer alm do seu
amor e do seu corao. A indigncia da famlia real de Davi atingira o nfimo
grau. J os compreendeu, nesse momento, toda a grandeza da sua misso junto
quele Menino, e imolou-se-lhe sem reserva. Seria o auxiliar de Maria nos
cuidados de que ela cercaria a infncia e a juventude de J esus. Mais tarde, outro
J os (de Arimatia) estava junto de Maria, ao despregar-se da cruz o corpo
exnime do Redentor ao ser depositado no tmulo. Os panos e o prespio j
prenunciavam o sudrio e o sepulcro.
J esus via e conhecia os sentimentos de seu pai nutrcio. Abenoava-o, vertia-
lhe na alma a plenitude das graa que lhe permitiam cumprir a sua misso. O
primeiro olhar, a primeira carcia do Menino-Deus revestiram J os de uma
maravilhosa santidade, de uma admirvel pureza de corao.
Essa noite ditosa trouxe outra surpresa e alegria a Maria e J os. Apenas
prestaram ao Salvador a homenagem da sua f e do seu amor, vozes fizeram-se
ouvir entrada da gruta. Eram os pastores, chamados pelos anjos a contemplar e
adorar o Menino. Eles contaram a J os como, enquanto velavam pelos rebanhos,
lhes haviam aparecido anjos do cu, anunciando o nascimento do Salvador.
Introduzidos para junto do Menino e de sua me, reconheceram a verdade das
palavras dos mensageiros celestes. Depois de adorarem o Messias, voltaram
glorificando e louvando a Deus por todas as coisas que tinham ouvido e visto,
conforme lhes fora dito (Lc 2,20), e publicando por toda a parte o advento do
Redentor.
Para J os era essa visita dos pastores, acompanhada de tantas circunstncias
maravilhosas, fonte de grande alegria. Era uma homenagem prestada ao
Menino-Deus e a Maria. Ele via a sua f confirmada por esse testemunho
inesperado. Para ele, os pastores eram mensageiros de Deus. Um raio da glria
do Verbo encarnado havia-os iluminado. Eles tinham tido a honra e o consolo de
ouvir as palavras e o canto dos anjos.
Os artistas cristos no deixaram de reproduzir as diversas cenas da noite de
Natal e os sentimentos que animaram o corao de So J os. Fiel s tradies
que faziam buscar a objetividade e a calma clssicas, a arte antiga contenta-se
com mostrar J os ao lado de Maria ou junto ao prespio: o santo tem na mo o
bordo de viajor, ou o machado de carpinteiro. Isso equivale, de alguma sorte, a
design-lo oficialmente como protetor e pai nutrcio daquele Menino-Deus que
quis nascer na pobreza. Na Idade Mdia, como que para frisar que J os no o
pai natural do Menino, representam-no imerso na orao ou na leitura, ou
retirado, parte e dormindo (Urna de Aix-la-Chapelle). No fim do sculo XII, e
sobretudo nos sculos XIV e XV, o papel do santo patriarca junto de Maria e de
J esus torna-se maisntido: J os mostra aos pastores o Menino que eles adoram
(Saint-Benoit-sur-Loire); apoiado num bordo, em p junto do prespio, Ele
contempla J esus com amor e no recolhimento da f; ou ento, revelando pelos
atos a sua solicitude paterna, ajoelha-se com Maria diante do prespio, adora o
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Menino-Deus e toma-o ternamente nos braos. A escola moderna, em geral,
permaneceu fiel esta ltima ideia. Poder-se-ia mesmo dizer que a arte soube
tanto melhor traduzir os sentimentos do corao de So J os quanto mais bem
conhecido e mais honrado, passou a ser o prprio santo.
possvel que, depois do nascimento do Salvador, So J os tenha procurado
em Belm uma habitao mais conveniente, e que a Sagrada Famlia a ela se
haja retirado. Oito dias mais tarde, So J os foi chamado a uma nova honra e
recebeu, ento, misteriosos ensinamentos. O Menino teve de ser circuncidado
(Lc 2,21). A circunciso era uma lei ritual do Antigo Testamento. Por ela, a
criana era incorporada religio judaica, contraa a obrigao de submeter-se
s leis desta, partilhava das promessas que a ela estavam ligadas.
Simultaneamente, recebia um nome. Tornava- se membro da sociedade religiosa
e civil. Enquanto a circunciso podia ser feita ou pelo prprio pai ou por um
sacerdote, s ao pai competia impor um nome ao filho.
Embora a tal no estivesse obrigado, o Salvador quis submeter-se a essa lei,
para confirm-la, aperfeio-la e tomar sobre si as penas que merecemos
transgredindo a lei divina. o que significa o sangue do Redentor derramado
pela primeira vez nesse dia: era o penhor de que, mais tarde, na cruz, Ele
derramaria pela salvao do mundo at a ltima gota desse sangue precioso.
Quais no devem ter sido ento os sentimentos de Maria e J os! Sem dvida,
Eles viram nisso a aurora ameaadora, preldio das tempestades que se
abateriam sobre a vida mortal do Redentor.
O santo nome de J esus significa: Deus e Salvador. Designa, pois, no somente
a pessoa do Homem-Deus, sua natureza divina e humana, mas ainda a sua
misso e os efeitos dessa misso sobre as nossas almas. um novo penhor da
nossa redeno, do perdo dos nossos pecados; da promessa de que nossas
preces sero atendidas, de que temos um mediador de quem nos vm toda graa,
em quem acharemos sempre fora e consolao na vida e na morte. Para o
prprio Salvador, esse nome o penhor da sua futura glorificao, o prenncio
de que a esse nome todo joelho se dobrar no cu e na terra (Fil 2,10). Tudo o
que J esus para ns, s-lo- se invocarmos esse Nome com f e amor. Pois bem,
esse Nome bendito foi So J os quem, por ordem do Pai Celeste, o deu ao
Salvador com toda a autoridade paterna (Mt 1,21). No de justia lembrarmo-
nos disto e testemunharmos a So J os a nossa gratido e o nosso amor por
haver imposto esse nome a J esus e nos ter aberto, assim essa fonte de salvao?

4. NO TEMPLO DE J ERUSALM

Decorridos quarenta dias do nascimento de J esus em Belm, chegou o
momento em que o Menino devia ser apresentado ao Senhor no templo e Maria
sua me devia oferecer um sacrifcio para a sua prpria purificao.
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Em testemunho dos seus direitos sobre o povo escolhido, ou como autor de
toda paternidade, ou por haver libertado Israel da servido do Egito, Deus queria
no somente que os levitas lhe fossem especialmente consagrados, mas ainda
que todo primognito dos hebreus lhe fosse apresentado e resgatado ao preo de
cinco siclos. A apresentao devia faz-la o pai, trinta dias ou mais tarde
aps o nascimento do menino. Quanto me, quarenta dias depois de haver
dado luz um filho, devia ela purificar-se da impureza legal contrada,
oferecendo em sacrifcio um cordeiro ou, se fosse pobre, duas rolas.
So J os partiu de Belm, grato para com todos os que tinham podido
testemunhar-lhe qualquer bondade, grato sobretudo para com Deus por todas as
alegrias que lhe trouxera o nascimento de J esus, a adorao pelos pastores, a
revelao maravilhosa e a circunciso.
Atravessou de novo o planalto de Refaim, que a primavera comeava a
embelezar com os seus primeiros adornos.
Outrora, Abrao seguira aquele mesmo caminho quando ia imolar seu filho
Isaac nomonte Moria. Das alturas que coroam o vale de Hinon, a Sagrada
Famlia avistou J erusalm, com suas muralhas ameiadas, a poderosa cidade de
Davi, o Templo e, no fundo, o Montedas Oliveiras.














A profecia de Simeo

J os, com o Menino e sua me, pernoitou na cidade ou num dos subrbios.
No dia seguinte, hora do sacrifcio matutino, a Sagrada Famlia dirigiu-se ao
Templo e, pela primeira vez, o Salvador contemplou com seus olhos mortais o
santurio de Deus entre seu povo, os prticos, as pontes, as muralhas, o recinto,
o trio dos Gentios pelo qual se chegava, por degraus, grande porta de
Nicanor.
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A se achava um ancio de aspecto venerando, que parecia esper-los.
Avanando ao encontro deles, inclinou-se respeitosamente e abriu os braos
como que para receber o Menino-Deus. Era Simeo, que o impulso do Esprito
Santo conduzira ao templo para saudar o Salvador. Maria confiou-lhe o Menino.
Fra Anglico representa-nos o arroubo do santo ancio: Simeo segura J esus
nos braos e contempla-o como se contempla um semblante querido, conhecido
e amado desde muito. vista da beleza eternamente jovem do seu Deus, Simeo
sentiu o corao rejuvenescer-se, seus lbios se entreabriram e ele entoou aquele
cntico de ao de graas que a Igreja repete cada noite para agradecer ao
Senhor. Dir-se-ia os olhos de J esus lhe haviam proporcionado grandiosa viso, a
viso de todos os mistrios do Homem-Deus at o desfecho sangrento do
Calvrio. No seu cntico, o ancio rendia graas ao Senhor por haver chegado a
sua hora e ter podido ver a Salvao do mundo. Agora, ele morreria em paz, pois
a vida no tinha nada de mais belo a lhe oferecer. Aquele Menino a Luz
verdadeira que suas mos trmulas elevavam agora no templo, ele a via
espalhar-se no somente sobre Israel, mas at nas ilhas mais remotas e sobre as
naes pags. Mas, com tristeza e dor, previa tambm que aquela Luz seria um
juzo; que aquele Menino se tornaria uma pedra de escndalo e um sinal de
contradies para muitos, atravs de todos os tempos, no s entre os pagos,
mas no prprio seio de Israel. Profundamente comovido, devolveu o Menino
me, a quem predisse misteriosos sofrimentos sob a imagem de um gldio que
traspassaria o corao e a alma de Maria.
Nesse nterim, sobreveio Ana. Era "uma viva muito avanada em idade; no
saia do templo, servindo a Deus com jejuns e oraes dia e noite (Lc 2,37). Por
sua vez, reconheceu ela em J esus o Salvador, o Messias. Nas suas faces plidas
e emagrecidas, no seu olhar apagado pelos anos, viu-se o reflexo de uma alegria
celestial. E ela ps-se a louvar o Senhor e a falar dele a todos os que
esperavam a redeno de Israel (Lc. 2,38).
Maria e J os admiravam em seu corao como, por testemunhos to diversos,
no cu e na terra, Deus revelava sempre mais a glria do Menino e os futuros
acontecimentos da sua vida mortal.
Essa ltima revelao assumia uma importncia singular, por suceder no
prprio templo, por ser feita mediante personagens de santidade notria e em
presena de grande nmero de testemunhas, por predizer, enfim,destinos
excepcionais. Mas, profetizando assim o futuro do Menino, Simeo abrira nos
coraes de Maria e de J os uma ferida que no mais se fecharia.
Que ser deste Menino bem-amado? ter-se- perguntado J os, muitas
vezes, apertando J esus de encontro ao corao, vendo-o crescer incessantemente
em graa e sabedoria. No ter derramado lgrimas, lgrimas a um tempo de
amor e de dor? Talvez, antes de deixar esta terra, Deus o tenha feito ver
entreabrir-se o vu misterioso, permitindo aos seus olhos devassarem claramente
o futuro...
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Transpondo a balaustrada de pedra que separava o trio dos Gentios do
templo propriamente dito, Maria e J os galgaram os degraus que conduziam
grandiosa porta de Nicanor. Perto dali, direita, procedia-se aos ritos da
purificao para as mulheres aps o nascimento de um filho. Deviam elas
apresentar-se ao sacerdote, que recitava sobre elas alguma orao e uma frmula
de bno, franqueando-lhes novamente o acesso ao trio das mulheres. Ali
tambm se viam mealheiros destinados a receber as ofertas para os diversos
sacrifcios. Conforme a quantia recolhida, imolava-se, aps o sacrifcio pblico
da manh, nmero maior ou menor de cordeiros e de rolas.
Maria submeteu-se cerimnia da purificao, como seu filho se submetera
lei ritual da circunciso. Na inteno do legislador, porm, e consoante o esprito
da prpria lei, ela a isso absolutamente no estava obrigada.
A partir do sculo XIII, a arte religiosa no deixa de nos mostrar So J os
presente cerimnia da purificao. Ele traz numa cesta ou gaiolinha as rolas do
sacrifcio.
Aps essa cerimnia ou mesmo enquanto ela se efetuava o pai oferecia
seu filho primognito ao Senhor e resgatava-o a preo de dinheiro. Segundo o
rito prescrito, So J os, na qualidade de pai, entregou o Menino a um sacerdote
que, elevando-o nos braos e volvendo-se para o Santo dos Santos, o ofereceu
ao Senhor e, aps o pagamento dos cinco siclos, o restituiu ao pai, pronunciando
uma bno.
Dignou-se o Salvador submeter-se cerimnia da apresentao no templo. De
certo, Ele no precisava ser consagrado ao Senhor, nem ser santificado. A unio
da sua humanidade santa com a Segunda Pessoa da Divindade santificava-o e
unia-o a Deus melhor do que o podia fazer um sacramento ou um rito qualquer.
Nunca, no Antigo Testamento, fora oferecido sacrifcio mais excelente no
templo. A grandeza, beleza e glria desse sacrifcio iluminavam o templo, a
terra inteira, a universalidade dos sculos e, pelo seu contraste, faziam ressaltar a
insignificncia e insuficincia do antigo culto.
Naquele dia, porque o Messias acabava de entrar nele, o templo brilhava no
esplendor em que o profeta (Ag 2,10) o contemplara. Esse sacrifcio reunia em
si s todos os sacrifcios da lei antiga; por ele, o sacerdcio antigo atingia o
apogeu da sua glria. O prprio Deus acolheu a oferta ainda mais
misericordiosamente do que no dia solene em que Salomo celebrou a dedicao
do templo.
Ali mesmo, no monte Moria, o patriarca Abrao, oferecera ao Senhor seu
filho primognito. Agora, eis que outro Abrao, incomparavelmente mais justo
que o primeiro; incomparavelmente mais caro a Deus, renova o sacrifcio. So
J os. E Deus faz do esposo de Maria o patriarca da nova lei. Se Maria, Simeo e
Ana acompanharam J os nessa cerimnia, glorificando o Senhor e repetindo as
palavras do salmista: Deus bom, eterna a sua misericrdia: no meio de
vosso templo sentimos a vossa misericrdia, no era isso de alguma sorte a
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primeira procisso da Candelria, essa festa de luzes que sempre esteve e
sempre estar em honra na Igreja?

5. OS SANTOS REIS MAGOS

Aps a apresentao de J esus no templo, J os voltou a Nazar com Maria e o
Menino (Lc 2,39). Mas logo, sem dvida, a Sagrada Famlia tornou a Belm
para ali se estabelecer de vez. Na realidade, Belm era a ptria de J esus, o lugar
do seu nascimento. Belm ficava prxima de J erusalm e, a mais de um ttulo,
essa proximidade oferecia vantagens. Sabe-se que, posteriormente, na volta do
Egito, J os cogitou de fixar-se em Belm.
Podia haver um ano que a Sagrada Famlia residia em Belm quando,
subitamente, uns Magos vindos do oriente chegaram a J erusalm.
Onde est o rei dos judeus que acaba de nascer? perguntaram.
Vimos a sua estrela no oriente e viemos ador-lo (Mt 2,2).
Essa pergunta, feita abertamente, perturbou Herodes e alvoroou toda a
cidade. Embaraado, mas fingido, Herodes no achou nada melhor do que
informar-se, junto aos prncipes dos sacerdotes e aos escribas, do lugar, onde
devia nascer o Messias. Disseram- lhe que era em Belm. Herodes transmitiu a
resposta aos Magos, recomendando-lhes informarem-se exatamente acerca do
Menino e fazerem-no saber quando o achassem, dizendo: afim de que eu
tambm v ador-lo (Mt 2,8). Guiados pela estrela que, para sua grande
alegria, lhes apareceu de novo ao sarem da cidade, os Magos chegaram a
Belm.
Os Magos vinham de uma regio situada ao oriente da J udeia. Eram
personagens nobres, sbios, talvez prncipes de sangue real. Ao que parece,
conheciam os Livros Sagrados. Uma inspirao do alto lhes fizera saber que, ao
aparecimento de uma estrela extraordinria no cu eles deveriam procurar o Rei-
Messias para ador-lo.
Essa estrela apareceu na hora do nascimento ou um pouco mais tarde e, desde
ento, eles o tomaram como um dever seguir essa indicao. o que podemos
inferir do seu aparecimento junto ao prespio do Salvador. Vieram, pois, a
Belm e acharam a morada do Menino-Deus. Sem dvida, pararam no khan da
cidadezinha, com seu squito, e mandaram perguntar Sagrada Famlia se
podiam apresentar-se, acrescentando que pela indicao de uma estrela, tinham
vindo para adorar o Menino. So J os recebeu os enviados com a sua cortesia
habitual.
Por seu turno os Reis Magos apareceram com seus servos trazendo, em cestas
e caixinhas, preciosas ddivas, pois no oriente ningum se aproxima de um
prncipe sem lhe oferecer algum rico presente.
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Maria acolheu os nobres visitantes com graciosa simplicidade. J esus
repousava-lhe nos braos. A mista dele, eles se lhe prostraram aos ps,
peneirados de f viva e profunda humildade. Adoraram-no com amor,
ofereceram-se-lhe sem reserva. Em verdade, Eles eram sbios e eram reis! A
sabedoria do seu esprito, a real grandeza do seu corao no se escandalizaram
ao verificar que o Menino-Deus era desconhecido em J erusalm. No os
desconcertaram a simplicidade e a pobreza da habitao de Belm. Sem julgar
pelas aparncias, eles seguiram as inspiraes do seu corao e creram no que,
Deus lhes revelava.













Adorao dos Reis Magos

Tomando ento dos presentes que os servos carregavam envoltos em tapetes
preciosos, ofereceram a J esus ouro, incenso e mirra ddivas misteriosas a
simbolizarem os sentimentos do seu corao, a f, o amor, a adorao
assim como a divindade, a realeza e a misso redentora do Menino.
J esus aceitou essa homenagem, cuja significao conhecia. Em retribuio,
derramou na alma dos Santos Reis a abundncia de suas graas. Abenoou neles
as primcias e os precursores dos gentios. Sem dvida, conversaram os reais
peregrinos em seguida com Maria e J os, que, com nobre simplicidade,
relatavam as circunstncias do advento do Salvador. Pela primeira vez, Maria
instruiu representantes do mundo pago e J os tomou parte nesse apostolado:
tornados cristos, os Magos levaram a f para o seio do seu povo.
Todavia, no passaram por J erusalm. Recebendo, em sono, um aviso do cu
para que no fossem ter com Herodes, que resolvera perder o Menino, Eles
voltaram para a sua terra por outro caminho (Mt 2,12) o caminho que, ao
sul, vai atravessar o J ordo.
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A maravilhosa visita dos Magos foi uma alegria imensa para Maria e J os. O
nosso santo folgou de encontrar-se com aqueles piedosos personagens cujos
sentimentos tinham mais de uma analogia com os seus. Mas sobretudo se
alegrou pela grande honra feita a Maria e a J esus. A sabedoria do oriente viera
prestar homenagem Divina Sabedoria daquele humilde Menino. Que
magnfica revelao da realeza do Salvador! Apenas nascido, comea Ele a
reinar. pobre, e depositam-lhe aos ps o ouro e as riquezas. Das regies
longnquas, Ele chama a si servos e adoradores. O cu e a terra lhe obedecem.
Seus inimigos tremem ao simples anncio do seu advento.
O mistrio da adorao dos Magos , por assim dizer, o Tabor da santa
infncia de J esus. Na sua alegria, J os podia ter antecipado as palavras de So
Pedro: bom estar aqui; levantemos aqui trs tendas. Finalmente, como
no ver nesse mistrio da vocao dos gentios um prenncio do papel de So
J os em relao s Misses entre os infiis? Um dia, com efeito, a Igreja
proclam-lo-ia Padroeiro das Misses.
Um antigo mosaico de Notre-Dame de Paris (sculo XIII) indica otimamente
a parte tomada por So J os nesse mistrio e o lugar importante que ele a
ocupa: o santo est debaixo de um baldaquim; apoia-se no seu bordo; observa,
e parece esperar a homenagem dos reis visitantes. Mais tarde, Fra Anglico
mostra-nos So J os conversando com um dos Reis Magos, cuja f, sem dvida,
ele esclarece; ou ento abrindo uma caixinha que encerra um dos ricos presentes
trazidos, afim de oferec-lo ao Menino-Deus em nome dos gentios. No j o
Padroeiro das Misses?

6. FUGA PARA O EGITO

A paz, entretanto, no tardaria a ser perturbada. Na mesma noite, um anjo do
Senhor apareceu, em sonho, a Jos e lhe disse: Levanta-te; toma o menino e sua
me, foge para o Egito, e fica l at que eu te avise, porque Herodes vai
procurar o menino para o matar (Mt 2,13).
Cada palavra dessa mensagem pedia um sacrifcio e criava uma dificuldade.
Quantas idas e vindas para So J os desde que o Salvador est com ele! O
repouso nunca vir, pois! Fugir sempre doloroso e difcil, mormente com uma
mulher e um menino. Retirar-se para o Egito, para to longe, para entre povos
pagos! E por quanto tempo? Quando se tratara de defender seu povo contra o
Fara ou contra Senaquerib, Deus realizara milagres e enviara anjos, ao passo
que, nesta hora to penosa, aparentemente nada empreendia a favor de seu Filho.
Que far So J os? O Evangelho no-lo diz:Levantando-se, Jos tomou o
menino e sua me durante a noite, e retirou-se para o Egito (Mt 2,14). Nem
uma s queixa! Nem uma s objeo! Nem um sinal de inquietao! Tal So
J os, o homem da obedincia, da confiana em Deus, o homem segundo o
corao de Deus.
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Calmamente, ele acordou Maria e o menino. Um olhar sobre J esus
adormecido diz- lhe o bastante. Se Deus, feito homem, se esse Deus tornado por
ns uma dbil criana j permite ser odiado e perseguido, se consente em fugir
ante suas criaturas, se quer ser protegido por J os, tudo isso no mais do que
suficiente para ele aceitar tudo, para se submeter sem reserva?














A Sagrada Famlia

Em breve os preparativos estavam concludos. O prprio J os encarregou-se
de uma parte das modestas bagagens. A humilde cavalgadura levou o resto. E
enquanto os homens repousavam em paz em suas moradas, a Sagrada Famlia
deixou Belm e dirigiu-se, ao sul, para a cidade de Hebron, sem
descontentamento, sem precipitao, mas abandonando-se a Deus. assim que
um baixo relevo do sculo XIII (Notre-Dame de Paris) nos representa essa
partida. So J os conduz a cavalgadura pela brida. Seus olhares esto fitos em
Maria e em J esus. Fra Anglico mostra-no-lo caminhando atrs, carregado de
algumas bagagens; seu olhar, cheio de confiana, dirige-se para a frente; ele s
pensa em ir aonde Deus o chama.
Hebron, o stio da sepultura de Abrao, Isaac e J ac, ficava num vale frtil, a
cerca de seis lguas para o sul. A estrada atravessa as montanhas de J ud,
outrora arborizadas de robustos carvalhos. De Hebron a Bersabe, o trajeto
comporta cinco horas de marcha. Depois, o viajor ruma para o mar atravs das
plancies que o patriarca Abrao percorreu outrora com seus rebanhos. Pode-se
admitir tambm que a Sagrada Famlia tenha escolhido a estrada direta que,
passando por Eleuterpolis, conduz a Gaza e que exige cerca de dez horas. A
partir de Gaza, o caminho a beira- mar. A verdura rareia cada vez mais, e ento,
no Crrego do Egito, comea uma estrada longa, deserta, triste, que leva em
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nove dias s margens do Nilo, atravs do pequeno deserto de Arbia com suas
dunas de areia.
Como se v, uma viagem de cerca de cento e cinquenta lguas, a ser feita
em trinta a quarenta dias. Aos israelitas errantes no deserto Deus havia dado
milagrosamente a gua e o man. A Escritura no nos diz que semelhantes
favores tenham sido concedidos Sagrada Famlia. O certo que os santos
viajores tiveram de sofrer fadiga, o calor do dia, a frescura da noite, os mil
incmodos de uma hospedagem to sumria como a dos khans, alis
rarssimos, que encontravam ao longo do trajeto. Suportavam tudo com alegria.
Tratava-se de salvar o Menino; e, afinal de contas, todos esses males passavam,
como passam todas as coisas deste mundo, tanto os sofrimentos como as
alegrias.
Alcanando o primeiro brao do Nilo, a terra do Egito abriu-se-lhes qual
paraso de beleza e fertilidade maravilhosas. Estavam na terra de Gosen,
habitada outrora pelos israelitas. A Sagrada Famlia parece ter ido at
Helipolis, nas proximidades da atual cidade do Cairo.
Entrementes, no palcio de Davi, em vo aguardava Herodes a volta dos
Magos. Reconheceu que fora enganado pelos magos. Encheu-se de grande ira
e mandou matar em Belm e nos arredores todos os meninos de dois anos para
baixo... Cumpriu-se ento a palavra do profeta Jeremias que diz: Em Roma se
ouvem clamores, grande pranto e lamentaes; Raquel chora seus filhos e no
quer aceitar consolao, porque eles j no existem (Mt 2, 16-18).
Decorrera um ano apenas desde que a Sagrada Famlia, atravessando o
planalto de Refaim entre Belm e J erusalm, chegara ao stio onde, com a
tristeza no corao, J ac sepultara Raquel; ignorava ela que to cedo se
cumpririam as palavras profticas e que naquelas paragens,to cheias de paz,
ecoariam gritos de dor justamente por causa do Menino que Maria trazia nos
braos e por quem J os velava com tanta solicitude. Escapou precisamente
aquele que levou Herodes a ordenar a matana cruel dos santos Inocentes: estava
no Egito, em segurana a guarda paternal de J os.
A vida dos exules foi, como bem se pode imaginar, uma vida de trabalhos e
de sofrimentos, mas tambm de alegrias. Dizem que So J os se fixou em
Babilnia, um subrbio da moderna cidade do Cairo, talvez nalguma viela
estreita, sombria, dominada por casas altas. Venera-se l, ainda hoje, uma
habitao que teria sido a da Sagrada Famlia. Outrora, J os, filho de J ac
figura do nosso santo patriarca mandara no Egito: poderoso, honrado por
todos, alimentara o povo de Deus abrindo-lhe os celeiros. Mas o Salvador quis
ser pobre. Por isso, J os e Maria tambm amavam a pobreza. custa de
numerosas privaes, naquela terra estranha, eles sustentaram com o trabalho de
suas mos Aquele de quem toda criatura recebe o ser e a subsistncia. J os
exercia o ofcio de carpinteiro; Maria cosia e fiava.
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Ter sido especialmente doloroso, para a Sagrada Famlia, o espetculo da
idolatria daquele povo, alis to gabado pela sua sabedoria, e que adorava tudo...
crocodilos, cebolas, gatos! A prpria terra afora as margens mais ou menos
imediatas do Nilo, onde maravilhoso a fertilidade de aspecto montono
como o deserto, em nada lembrava as graas tranquilas da encantadora Galileia.
Mas, como dissemos, no faltavam tambm certas alegrias. Para os israelitas
fiis, o Egito era uma terra sagrada, rica em recordaes preciosas, lembrando-
lhes Abrao, J ac, J os, Moiss e o povo de Deus que se formara e crescera
sombra das pirmides. Sabia-o a Sagrada Famlia e a hauria motivos de consolo
e edificao. Ainda naquela poca, numerosas famlias de judeus habitavam o
Egito. Tinham mesmo um templo magnfico, elevado pelo sumo sacerdote Onias
IV. J os e Maria puderam entrar em relaes com essas famlias. Seu principal
consolo, porm, residia no seu esprito de f, no seu abandono vontade divina.
O prprio Menino-Deus era-lhes a sua maior e mais doce alegria. Se o exlio se
prolongou, ento foi no Egito que J esus aprendeu a dar os primeiros passinhos,
balbuciou as primeiras palavras e, um dia, que encanto! chamou J os pelo
nome de pai e Maria pelo nome de me.
Via, assim, o Egito realizar-se a promessa feita pelo profeta e colhia as
bnos anunciadas (Is 19,19). Talvez tenha sido a essa presena da Sagrada
Famlia que o Egito deveu a posterior e maravilhosa expanso da f crist que,
povoando o deserto de uma multido de eremitas e religiosos, transformou
aquela terra desolada num foco de vida mstica.
Ignora-se quanto tempo a Sagrada Famlia permaneceu no Egito, se alguns
meses ou alguns anos. As opinies se dividem. Sempre certo que o exlio
findou com o reinado de Herodes. O tirano que fizera perecer tantas vtimas
inocentes, morreu de uma doena horrorosa que o acometeu em J eric. Seus
filhos repartiram o reino entre si. Arquelau, o mais velho, to cruel e dissoluto
quanto o pai, teve em partilha a J udeia.
Ento um anjo do Senhor apareceu, em sonho, a Jos, no Egito, e lhe disse:
Levanta- te; toma o menino e sua me e vai para a terra de Israel; porque
morreram os que procuravam matar o menino (Mt 2,19). J os acolheu essa
mensagem com serena e respeitosa alegria. Deu graas a Deus e, cheio de
gratido para com todos os que se haviam mostrado benevolentes para com ele,
ps-se em viagem com J esus e Maria. Deixando as ruas sombrias e as abbadas
penumbrosas dos bazares da cidade egpcia, a Sagrada Famlia encaminhou-se
para o mar e seguiu o rumo tomado ao vir de Belm. Que alegria ao avistar de
novo as colinas e montanhas da Terra Santa!
J os tencionava fixar-se em Belm. Mas o carter sobejamente conhecido de
Arquelau f-lo hesitar. Receava a violncia do prncipe. Nessa dvida, avisado
em sonho, retirou-se para as regies da Galileia. Estabeleceu-se em Nazar
(Mt 2, 22). A Sagrada Famlia prosseguiu, pois, o seu caminho por J op,
margeando o Carmelo e atravessando a plancie de Esdrelon at s colinas e s
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montanhas que protegem Nazar. Assim devia suceder para que se cumprisse a
palavra dos profetas: Ele ser chamado Nazareno (Mt 2,23), isto , um
separado, um rebento, uma flor. Destarte, floresceu em Nazar a infncia
de J esus, e J os tinha a misso de velar por essa flor do cu.

7. PROCURA DE J ESUS EM J ERUSALM

Depois da tormenta da perseguio, depois das tristezas do exlio, eis que
principiou a vida oculta do Salvador, perodo de calma, de tranquila doura, de
felicidade domstica para a famlia de So J os. Uma nica vezes a paz foi
perturbada por um sofrimento pungente quando J esus atingiu os seus doze
anos.
Era o tempo da Pscoa. Nos vrtices de todas as montanhas circundantes,
durante a noite, acendiam-se fogos para anunciar a festa da lua nova do ms de
Nizan. As estradas estavam apinhadas de peregrinos que se dirigiam a J erusalm
para a grande solenidade da Pscoa. Nos povoados e aldeias, as pessoas se
reuniam em caravanas, formando os homens um grupo e as mulheres outro. Nos
vales ecoava o canto dos salmos.
Contava J esus doze anos. Tornado filho da lei, devia da em diante observar
os jejuns prescritos e ir a J erusalm na poca das trs grandes festas do povo
judeu. Era, pois, a sua primeira peregrinao legal cidade santa. Os campos
haviam-se revestido dos seus adornos primaveris. Grande foi a alegria de todos,
mormente quando, por trs dos antigos santurios de Silo e Betel, apareceu ao
longo J erusalm, coroando as alturas, com seus muros, suas torres, seus
palcios, suas cpulas e seu templo. Dir-se-ia uma viso do cu.
Os peregrinos recebiam hospedagem em casa dos parentes ou amigos, ou
ento com pouca despesa achavam abrigo para os dias de festa. A Sagrada
Famlia conformou-se ao uso. No dia 14 de Nizan, noite, comia-se o cordeiro
pascal. A 15, celebrava-se no templo o sacrifcio solene, e todos os homens
deviam comparecer. noite desse mesmo dia, em presena do povo, o primeiro
feixe de espigas de cevada era levado ao templo, oferecido no dia seguinte em
sacrifcio, e depois consumido pelo fogo. Essa oblao das primcias marcava o
comeo da ceifa. Os peregrinos ento, podiam regressar para casa.
Reunidos a galileus e a habitantes de Nazar, J os e Maria deixaram
J erusalm. noite, na primeira parada, provavelmente em Beroth, J esus
no se achou com eles. Pensando que estivesse com parentes ou amigos, a
princpio eles no se inquietavam. Mas, que dolorosa surpresa quando, apesar da
espera e das procuras entre os diversos grupos, no o descobriram e nem sequer
puderam colher qualquer informao! A preocupao no lhes permitiu conciliar
o sono.
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O dia seguinte ainda foi um dia de tristeza. Eles retomaram a estrada de
J erusalm, interrogando a quem encontravam, percorrendo as ruas da cidade.
Mas, ai, sem resultado!
A angstia tornava-se cada vez mais pungente. Que era feito do Menino?
Quantos motivos para temer, motivos de ordem natural e de ordem sobrenatural,
a experincia do passado, o receio pelo futuro, sem falar da sua f e do seu
amor! Onde estava ento J esus? Seria j o gldio predito por Simeo, e
comearia a realizar-se a temvel profecia? Quem dir qual a dor de J os e
Maria, os seus suspiros, as suas lgrimas? Por ocasio da fuga para o Egito, eles
haviam sofrido, sem dvida; mas, ao menos, possuam J esus. J esus ento estava
com eles. Apesar de tudo, entretanto, permaneceram submissos a Deus, na
pacincia e na humildade. Talvez fosse a sua prpria indignidade que os privava
dessa presena bendita! Acabaram agradecendo a Deus a honra e a ventura com
que at ali tinham sido contemplados. Este prprio pensamento e o pesar que
sentiam estimulava-lhes o zelo em procurar o Salvador. Como terminou
tristemente aquela festa da Pscoa, com tanta alegria comeada!
Assim se passaram aquele dia, a noite e uma parte do dia seguinte.
Finalmente, desolados, esgotados todos os expedientes, chegaram ao templo.
Enquanto Maria e J os o procuravam, J esus, obedecendo a seu Pai Celeste,
deixara seus pais. Pde faz-lo tanto mais despercebido quanto, no templo e
durante a peregrinao, os homens e as mulheres formavam grupos separados.
Talvez ele tivesse passado a noite no Monte das Oliveiras, ou nalguma
hospedaria pblica, e houvesse mendigado um pedacinho de po. Aps a partida
de Maria e J os ou no dia seguinte, Ele foi ao templo. Entrou no terrao ou na
sala, onde doutores da lei, nacionais e estrangeiros, ensinavam e respondiam s
interrogaes dos ouvintes.












O Menino Jesus no Templo
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J esus sentou-se entre os discpulos e, ou porque aparecia reiteradamente, ou
porque o encanto da sua pessoa e a sabedoria das suas perguntas e respostas
impressionaram todos os espectadores, atraiu ele a ateno dos prprios
doutores. No terceiro dia, ainda l estava, "e todos os que o ouviam estavam
cheios de admirao (Lc 2,47).
Deixando o lugar de honra que ocupavam, os mestres da lei aproximaram-se
dele, e tinham evidente prazer em interrog-lo. Ou ento para melhor ouvi-lo,
talvez o tivessem feito assentar a seus lados. Em todo caso, de acordo com o
relato evanglico (Lc 2,46), tratava-se de um fato inslito, de uma ateno que
no estava nos hbitos dos doutores. Qual fosse o assunto da discusso, apenas
podemos conjecturar. Talvez se tratasse do advento do Messias. Seja como for,
naquele santurio da cincia isso era uma espcie de revoluo: os doutores
recebendo lies de um menino e testemunhando-lhe uma deferncia respeitosa!
No havia nisso uma profecia de acontecimentos futuros?
Foi nesse momento que Maria e J os entraram. Ficaram cheios de
admirao diante do espetculo (Lc 2, 48). Ainda angustiada pela dor, mas
feliz ao mesmo tempo por encontrar seu Filho bem-amado, Maria lhe disse:
Filho, por que nos fizeste isto. Eis que teu pai e eu andvamos tua
procura cheios de aflio.
J esus, levantou-se e respondeu solene e majestosamente Porque me
procurveis? No sabeis que tenho de estar na casa de meu Pai? (Lc 2,49).
Havia em J esus tal majestade, havia tal gravidade nas suas palavras, que
Maria e J os se encerraram no silncio, cheios de admirao e penetrados de
respeito. Depois, J esus desceu com Eles e veio para Nazar (Lc 2,51).
Era bem natural que na requintada sensibilidade do seu corao, Maria
manifestasse a sua dor pelas palavras dirigidas a J esus. J os, que observava
sempre todas as coisas com solicitude paternal, parece ter guardado silncio. Ele
meditava, no recolhimento, o mistrio que acabava de passar-se. Mistrio, com
efeito: mistrio profundo! J esus abandona seus pais, causa-lhes essa dor cruel,
lana-os na angstia quando at ento lhes testemunhara tanta obedincia!
Revela-se em pblico e no templo atrai sobre si todos os olhares, enquanto at
ento vivera na humildade, no silncio e na obscuridade. Esse mistrio o
preldio e o anncio da sua misso messinica, da sua vida pblica, da
manifestao da sua divindade com circunstncias particulares de pobreza e de
renncia absolutas; e mesmo, no dizer dos santos Padres, o preldio do
anncio de sua morte e da sua permanncia de trs dias no tmulo.
Mas, ao mesmo tempo, esse mistrio nos indica o papel especial de So J os,
suas relaes com a vocao messinica de J esus. Ele aparece aqui com seu
ttulo de pai legal do Salvador: Maria d-lhe esse nome de pai;menciona-o antes
de si mesma. Todavia, Ele apenas o pai legal, e, na sua resposta, J esus fala de
outro Pai; e a obedincia a este Pai o seu primeiro dever, a sua misso toda.
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Vemos igualmente J os associado misso messinica do Salvador na dor e
no sofrimento 3. Aqui, todos Maria, J os, o prprio J esus j so, nesse
mistrio, vtimas dessa vocao. O gldio de Simeo, que no Calvrio devia
traspassar a alma de Maria, nesse dia fere tambm o corao de J os.
Finalmente, o santo patriarca associado s alegrias e honra. Esse mistrio
constitui uma revelao do Salvador, revelao gloriosa, revelao
singularmente graciosa,porque pela primeira vez o prprio J esus se manifesta,
deixando transparecer algo da sua sabedoria divina, alguns traos da sua beleza.
E tal o encanto que, apesar do orgulho da sua cincia e da obstinao do seu
esprito, os doutores da lei se inclinam perante o Salvador, no seu templo. Que
alegria, que honra para So J os ser o pai daquele Menino, ser junto a ele o
representante do Pai Celeste.


8. A VIDA FELIZ E TRANQUILA E FELIZ DE SO J OS

Depois dessa Pscoa inolvidvel, a vida de So J os transcorreu na calma, na
paz e na felicidade. a vida oculta em Nazar. O que o Evangelho nos diz do
divino Salvador entende-se igualmente de J os. Recolhamos esses episdios e
tentemos representar-nos o santo patriarca durante esse perodo da sua vida.
Estamos em Nazar. O gracioso povoado abriga-se num valezinho, por entre
as colinas que ao norte fecham a plancie de Esdrelon. Suas casas escalonam-se
pitorescamente sobre um contraforte de colinas de onde a vista se estende sobre
a plancie, sobre o monte Carmelo e sobre o mar, ao passo que,para o norte, se
descobrem os cimos nevosos do Hermon. Da prpria Nazar, o horizonte
menos vasto, no oferece nem picos rendilhados, nem florestas de encanto
potico: o recolhimento na solido e na paz a moldura que convm vida
oculta.
A casa oriental, ordinariamente, quadrada, construda de pedras e de terra
argilosa, e caiada de branco. No rs do cho, alguns quartos servem de
habitao. Por cima h um terrao ao qual se sobe, por meio de degraus, do ptio
exterior onde habitualmente se veem um forno, uma vinha ou uma figueira. O
prprio ptio fechado por um muro ou uma cerca.
Tal devia ser, mais ou menos, a habitao da Sagrada Famlia. Uma parte da
casa, ao que parece, era talhada na rocha; a parte anterior, construda de pedras.
Primeiramente, nos diz o Evangelho que os pais de J esus iam todos os anos
a Jerusalm, festa da Pscoa (Lc 2,41). Por a vemos que a vida de So J os
e da Sagrada Famlia era uma vida de piedade e de orao. Entre os judeus, a
vida de famlia era eminentemente religiosa. Logo entrada da casa via-se um
cofrezinho de madeira que encerrava os textos da lei escritos em tiras de
pergaminho. Saindo da casa e entrando nela, tocava-se respeitosamente com a
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mo aquele cofrezinho, mais ou menos como se faz com a gua benta em nossas
famlias crists.
Havia, ainda, o servio religioso na sinagoga. Cada aldeia possua uma
sinagoga, onde, numa espcie de coro elevado um pouco acima do espao
destinado ao povo havia um nicho coberto por um vu que continha a Sagrada
Escritura. Os doutores da lei ocupavam lugarejos de honra. Era ali que se liam e
explicavam as Escrituras. Era ali que se rezava em comum e se implorava o
advento do Messias.
Nos dias ordinrios, a famlia no deixava de fazer suas prticas religiosas.
Cada noite, as pessoas reuniam-se para rezar juntas sob a presidncia do pai de
famlia, e temos toda razo para representar-nos So J os, uma vez terminado
seu dia de labuta, a tomar J esus sobre os joelhos, a rezar e recitar com ele
passagens da Escritura, a ergu-lo nos braos para lhe permitir tocar e beijar o
cofrezinho que continha as sentenas da Lei, ou ento a conduzi-lo sinagoga
para cantar com ele os salmos.
Mais tarde, chegado adolescncia, talvez nessas reunies da noite, em
famlia, o prprio J esus se encarregasse de explicar, com profunda sabedoria e
com amvel modstia, os textos da Escritura que se haviam lido na sinagoga.
Em Maria e em J os encontravam suas palavras um terreno admiravelmente
preparado que produzia ao cntuplo. Eis a o que dizia respeito a vida de
piedade.
Alm disso, o Evangelho nos repete vrias vezes que J os era carpinteiro (Mt
1:55; Mc 6,3). A vida oculta em Nazar foi pois, uma vida de trabalho.
Enquanto Marta cuidava das ocupaes caseiras, enquanto cosia ou fiava,
enquanto saa para fazer as pequenas compras necessrias, ou para tirar, de
manh e tarde, gua, na fonte que ainda se v hoje,So J os trabalhava na
oficina. A indolncia e a ociosidade, bastante comuns entre os asiticos, eram
coisas desconhecidas da Sagrara Famlia. Aqui, o po que se comia era ganho
pelo labor.
Assim que a idade e as foras lhe permitiram, J esus quis ajudar seu pai
nutrcio. Ditosos anos para So J os esses anos de aprendizagem em que ele teve
de formar no trabalho o Salvador, visto que o trabalho entrava no plano do
Homem-Deus! Que encanto o trabalhar ao lado do divino aprendiz, gui-lo,
instru-lo! Ele conduzia a mo de J esus dirigia-lhe os primeiros esforos,
estudava-lhe os ensaios. No ter seu corao transbordado de sentimentos de
adorao, de respeito, de alegria e amor, quando sua mo calejada repousava
sobre a mo delicada do Menino, mas nada lhe traa exteriormente a emoo.
Ele conservava a paz e o recolhimento. Agia em tudo com perfeita simplicidade.
Dir-se-ia que, de toda eternidade, ele tinha o hbito de mandar a um Deus e de
instru-lo. O zelo, a coragem, a aplicao do seu divino aluno, cuja mo se
endurecia no labor eram, para ele prprio, um estimulante para uma tarefa que
assim se tornava, de algum modo, uma participao na obra redentora.
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As horas de trabalho eram interrompidas pela refeio feita era comum e J os
devia achar um doce consolo no pensamento de que J esus vivia dos frutos do
seu trabalho. Depois de assistir ao servio religioso na sinagoga, aos sbados,
sem dvida J os fazia com o Menino alguma tranquila excurso pelas alturas de
Nazar. Mostrara-lhe ao norte o majestoso Hermon, ao p do qual se achava
Cesria de Filipe. Depois, para alm, a regio do lago gracioso Genesar, com
Cafarnaum, Betsaida e Magdala. Enfim, a plancie de Esdrelon com Naim e do
lado do Carmelo, o mar mediterrneo. Ouvindo esses nomes, J esus pensava nas
almas que o esperavam naqueles lugares. Pensava nas grandes coisas que ali
realizaria um dia.
Mas essas maravilhas ainda estavam ocultas aos olhos de So J os.
Falando da santa infncia do Salvador, o Evangelho nos diz e este trao
de suma importncia que J esus 'era submisso a seus pais (Lc 2,15).
Vejamo-lo, pois, obedecendo de to bom grado, com tanta presteza e alegria,
apressando-se tanto para antecipar aos seus menores desejos que,
evidentemente, no se lhe podia dar maior alegria do que mandando-lhe ou
manifestando-lhe um desejo. Sendo, embora, a prpria Sabedoria e a Santidade
personificada, J esus queria progredir insensivelmente, revelar aos poucos a sua
sabedoria e santidade, passar da infncia adolescncia, da adolescncia idade
adulta. Por a podemos inferir quais foram a sabedoria, a doura, a calma, a
autoridade de So J os no seio daquela augusta famlia de que era chefe.
Raramente ele mandava. Numa famlia bem ordenada, manda-se pouco. A
ordem estabelecida faz s vezes de direo. Quanto ao mais, l-se nos olhos dos
pais a sua vontade ou o seu desejo.
J os mandava com humildade. Algum j fez este reparo:Para os homens
virtuosos, mandar colocar-se na escola da humildade. Que diremos ento de
So J os?Ele era chamado a dar ordens a um Deus e Me de Deus! Por outro
lado, ningum sabe mandar melhor do que quem melhor sabe obedecer. E J os
o homem de uma obedincia perfeita, de uma submisso sem reserva a toda
autoridade de Deus. Suas ordens, quando as dava, eram antes um pedido. Servia
mais do que era servido. Por isso, no seu pequeno domnio, como num
verdadeiro cu, reinava a paz, a alegria, a calma, o contentamento, a unio, a
caridade mais terna, graas prudncia, humildade e ao amor do chefe da
famlia.
Enfim, por duas vezes o Evangelho observa: O menino foi crescendo e se
robustecendo, cheio de sabedoria, e pousava sobre ele a complacncia de Deus
... Jesus crescia em sabedoria, idade e graa diante de Deus e dos homens (Lc
2,40 e 52). Essas poucas palavras permitem-nos entrever o que foi a vida interior
de So J os, a vida de sua alma. Podemos ajuizar dela pelos frutos que seu
corao deve ter colhido da contnua e ntima sociedade com o Salvador.
A presena de Maria, a conversao com ela, as relaes cotidianas com a
mais santa das criaturas, de quem um s olhar, uma s palavra, a menor ao
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eram outras tantas revelaes da virtude mais perfeita isso tudo j era o
bastante para santificar uma alma, era uma fonte de graas, uma lio constante.
Contudo, Maria era apenas a me de J esus, a me de Deus, verdade. Mas s
J esus era Deus. E esse Deus revelava-se a J os sob as formas mais amveis e
mais tocantes sob a forma de um menino a quem ele fazia s vezes de pai, na
confiana e na intimidade mais doce.
Velar por aquele menino, cerc-lo de todos os cuidados que um pai
prodigaliza ao filho, v-lo crescer, reparar-lhe na transformao das feies,
observar as manifestaes da sua sabedoria e os seus progressos na infncia,
depois na adolescncia e na juventude que privilgio para o santo patriarca!
Esse semblante de J esus, espelho sem mcula da beleza, da sabedoria e dos
mistrios de Deus, a J os era dado contempl-la cada dia, a cada hora do dia,
admirar-lhea expresso nos diversos acontecimentos da vida, na inocncia e na
inconscincia do sono. Era-lhe dado ler nesse semblante a alegria, a caridade, o
reflexo do eterno amor, os ardores da adorao, os xtases da contemplao.
Assim como os anjos, num arroubo que nunca cessa contemplam a face de
Deus, se abismam na adorao e acham para o seu amor um perptuo alimento,
assim tambm J os concentrava todos os seus pensamentos e todos os afetos do
seu corao naquele foco de toda beleza que era o semblante do Verbo
encarnado.
De Maria dito: Ela conservava todas essas coisas, meditando-as no seu
corao (Lc 2,19). Era essa toda a sua vida. Outro tanto se pode dizer de So
J os. Ele referia tudo a J esus. J esus era tudo para ele. O Salvador, seu filho, seu
Deus, seu bem soberano, seu nico amor eis a todo o seu pensamento, toda a
sua ocupao, todo o seu repouso, toda a sua misso, toda a sua felicidade.
Repitamo-lo: eis a toda a sua vida, consistindo na honra inefvel de viver na
intimidade de J esus, de ter o nome de pai J esus, de cumprir junto a J esus os
deveres de um pai! Sem dvida, a julgar pelo exterior, a vida de So J os, a vida
da Sagrada Famlia simplssima, comunssima; mesmo, se se quiser, uma
vida exteriormente montona e pobre. Mas, no fundo, que tesouro de alegria e
de paz! Naquele reino de Nazar, ningum quer mandar. Cada um obedece na
humildade e no amor. Onde est o amor, a, e s a, se acham a paz e a alegria.


9.A MORTE DE SO J OS

A tranquila ventura dessa vida em Nazar foi interrompida pelo falecimento
de So J os. Nada sabemos de certo sobre as circunstncias dessa morte. Parece
que J os j deixara esta terra quando o Salvador, na idade de cerca de trinta
anos, principiou a sua vida pblica. No o achamos entre os convidados das
bodas de Can. que provavelmente j havia morrido, do contrrio seria
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mencionado com J esus e Maria. No est tambm entre os que, no Calvrio,
rodeiam o Salvador crucificado; do contrrio, no teria J esus confiado Maria aos
cuidados de So J oo. Pode-se admitir que J os morreu quando o Homem-Deus,
chegado idade adulta, ficou em condies de cuidar de si mesmo e de sua Me.
No foi, por conseguinte, o Santo testemunha das maravilhas da vida pblica
de J esus. Apenas pde imagin-la de acordo com as profecias ou, talvez,
tambm, atravs das revelaes que o Salvador foi servido fazer-lhe.
Assim como outrora Moiss, na montanha, saudou de longe a Terra
Prometida sem nela poder entrar, assim tambm J os entreviu no futuro as
glrias de J esus. Tal como, em breve, So J oo Batista, o precursor, deveria
desaparecer diante do Messias, assim tambm J os, no plano de Deus, devia
retirar-se depois de cumprida a sua misso de pai de criao do Salvador, de
protetor da santa infncia. Por outro lado, aps as glrias do apostolado do seu
bem-amado J esus, quanto no teria sofrido o corao de J os com as
perseguies suscitadas pelos judeus, com o dio dos fariseus, com a cruenta
tragdia do Calvrio!
Ignoramos tanto a poca como o lugar da morte de So J os, e as
circunstncias que o acompanharam. Teve ele, como J esus e Maria, o privilgio
de ser isento dos incmodos da doena, de estar sujeito somente aos males da
natureza humana tomados em geral, como a fadiga, a morte, etc.? Quem o dir?
Geralmente se admite que sua morte causa da pela doena, mas sobretudo pelo
ardor do seu amor a J esus, a seu Deus.
Como vimos, os laos que uniam J os ao Verbo Encarnado eram de natureza
especial. A intimidade que deles resultava permitia quele corao inocente,
generoso e fiel compreender lies que Ele aproveitava to bem para progredir
maravilhosamente em todas as virtudes e, particularmente, na caridade.
Para nos servirmos de comparaes empregadas pela Sagrada Escritura, So
J os era em verdade a palmeira plantada nos trios do Senhor, o cipreste que
cresce no monte Sio, a rvore que cresce beira das guas da vida eterna e
haure a vida na prpria fonte divina.
Alis, Deus grato. Se o Salvador recompensou magnificamente os pastores,
os Reis Magos, Simeo, Ana e outros mais, por terem sabido honr-lo quando,
por alguns instantes rapidssimos, os favoreceu com a sua presena, como no
recompensaria So J os que, durante tantos anos, viveu na sua intimidade?
Quando o Senhor considera como feita a si mesmo a menor das coisas que
empreendemos por um sentimento de caridade para com o prximo, se d o cu
por um copo dgua, que far com So J os que, em toda verdade, deu asilo ao
Salvador, que o alimentou, vestiu e consolou, que ps ao seu servio todas as
suas foras fsicas e toda a dedicao do seu corao, que lhe sacrificou seu
repouso e, no meio das dificuldades e custa de tantas privaes, lhe
testemunhou um amor incomparvel?
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Deus contraiu com So J os uma dvida por assim dizer pessoal, e destarte
compreende-se que a tenha pago concedendo ao santo graas sempre maiores, e
sobretudo um progresso contnuo na caridade, que o melhor e o mais perfeito
dos seus dons. Crescendo incessantemente no corao de So J os, essa
caridade, pelo seu ardor, quebrou as amarras de um corpo mortal, impotente
para lhe conter as aspiraes. O amor daquele Menino, de seu Deus, consumiu-
lhe a vida. medida que a gravidade e a majestade do homem sucediam em
J esus s graas encantadoras do menino, o terno amor de J os se recolhia, por
assim dizer, ao mais profundo do seu corao, absorvendo-lhe as foras, at que
enfim a alma, rompendo-lhe os ltimos laos, se exalou num supremo surto de
caridade.
O amor e a gratido de um filho to ternamente amado deviam, por certo,
mostrar-se magnificamente nessa hora derradeira, e fazer da morte de So J os a
morte mais bela, mais edificante, mais consoladora.
E assim foi. O Senhor da vida, Aquele que tem nas mos nosso corpo e nossa
alma, Aquele que pela uno de sua graa sabe fazer das nsias da morte e da
prpria morte uma alegria e um consolo J esus, ao lado de Maria, que a
esperana e a doura de todos os filhos de Ado, assistiu J os moribundo. A
nica coisa de que o nosso santo podia ter saudades em deixando este mundo era
da presena pessoal de J esus. Mas, ao pesar da separao sucederia, em breve, a
alegria de se reverem na glria, no dia da ressurreio. O aresto que marcou o
termo da sua vida foi um novo testemunho do amor e da gratido do Salvador.
No sculo desse amor foi que J os expirou. Servo bom e fiel, entra na
alegria do teu Senhor! Ainda hoje estars comigo no paraso! Esta palavra
do Senhor a todos os servos fiis, essa promessa que, na cruz, o Salvador faria
ao ladro penitente no ter sido idntica promessa que J os, o pai de J esus,
ouviu ento da boca de seu filho?
A alma do santo patriarca desceu ao limbo. E, para os patriarcas e profetas,
para todos os justos que ali aguardavam que o cu se abrisse, foi como que a
aurora de um belo dia, visto que era o anncio do advento do Salvador.
Ignora-se onde foi sepultado o corpo de So J os, se em Nazar, se em
J erusalm,naquela mesma cidade onde, mais tarde, J esus e, consoante a tradio,
tambm Maria, acharam seu tmulo. Nesta ltima hiptese, esses trs coraes
que se haviam to santamente amado nesta terra, ainda teriam sido aproximados
at na sepultura.






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SEGUNDA PARTE
A VIDA DE SO JOS NA IGREJA

A vida de So J os na terra estava terminada. Era o fim do seu ministrio
junto pessoa divina do Verbo Encarnado. Mas o santo patriarca sobreviveu a si
mesmo at neste mundo. Na Igreja, que o corpo mstico de J esus Cristo, seu
papel prossegue atravs das honras que o cercam, das virtudes de que ele nos
deu o exemplo, da eficcia da sua intercesso, do poder do seu patrocnio.
Hnisso, para as almas, uma fora, uma lio, um consolo. Para os fiis,so
esses outros tantos motivos de honrar o nosso santo e de trabalhar para lhe imitar
as virtudes.
A glria de So J os, no cu, certamente grande. Est em relao com a sua
dignidade e merecimentos, como com a gratido e a liberalidade do Salvador.
Nesta terra, ele deu sem medida, pois inspirava-o a caridade mais ardente; e o
Senhor, por sua vez, d-lhe na glria uma boa medida, calcada e acogulada
(Lc6,38). Para recompensar esse servo bom e fiel, estabeleceu-o sobre todos os
seus bens (Mt 24, 47). Colocou o trono de seu pai nutrcio junto ao trono de sua
Me purssima. Tanta glria excede a nossa compreenso. Um dia, na
eternidade, ela far a nossa alegria. Mas, j neste mundo, nos dado
contemplar-lhe de alguma sorte o reflexo na Igreja, no reino terrestre de J esus
Cristo.
Estudemos essa ao de So J os na Igreja. Vejamos por que tributo de honra
e de gratido os fiis se esforam afim de parar a sua dvida para com ele. A
ordem a seguir est indicada: estudemos primeiro as honras e os privilgios
fundados nos laos que unem So J os pessoa do Salvador, porquanto eles
projetam uma viva luz sobre a excelncia das suas virtudes, lhe asseguram a
homenagem e a venerao dos fiis e estimulam as almas imitao das suas
virtudes.


1. A SOMBRA DO PAI CELESTE

Sombra do Pai celeste! um nome que os autores espirituais gostam de dar
ao nosso santo. A imagem belssima, e no menos exata. Ela resume muito
bem a misso e a grandeza de So J os. Antes de tudo, no e ele o pai do
Salvador? O Pai Celeste o exemplar e o princpio de toda paternidade no cu e
na terra (Ef 3,15). Um pai, seja qual for, sempre o representante dessa
paternidade augusta. Mas no pertence esta glria muito especialmente a So
J os? Ela a sua glria sob um trplice ponto de vista.
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Primeiramente, So J os o representante do Pai Celeste sob o prisma da
autoridade autoridade que por sua vez o primeiro atributo de um pai. A
autoridade o poder de dirigir e demandar, a ttulo de princpio, na ordem da
vida ou em razo de uma situao superior o que, alis, de alguma sorte, vem
a dar no mesmo, visto como nenhuma sociedade pode existir ou manter-se sem
chefe. Esses dois gneros de autoridade tm igualmente seu tipo e sua origem no
Pai Celeste que, no seio da divindade, representa o princpio gerador,
determinante,conservador e diretor.
A paternidade o atributo caracterstico da primeira pessoa da SS. Trindade.
Ora,esse atributo, o Pai Celeste confere-o a So J os. A essa glria ele associa o
nosso santo numa medida que a homem algum foi dado jamais compartilhar.
Sem dvida, So J os no o pai natural do Salvador. Mas, em consequncia do
matrimnio contrado com Maria, ele o chefe da Sagrada Famlia, cujos
membros, por esse motivo, lhe so todos sujeitos de pleno direito. Em
consequncia da sua gerao do Pai, o Salvador diz: Meu Pai maior do que
eu (J o 14,28).
A superioridade de So J os provm unicamente do fato de ser ele o chefe da
Sagrada Famlia. Assiste-lhe o poder de mandar, e lhe confiada a autoridade
do Pai Celeste. J esus filho de J os segundo a lei.
E essa autoridade de J os, o Pai Celeste reconhece-a efetivamente. J os impe
ao Menino o nome de J esus. ele quem apresenta J esus no templo, a ele que o
Pai Celeste dirige as mensagens e comunica suas ordens para a direo da
Sagrada Famlia. Tanto quanto Maria, o Salvador v em J os o representante
visvel, o depositrio da autoridade do Pai Celeste. Da o respeito, a obedincia
pontual e alegre, a perfeita submisso de que ele no cessa de dar provas, quer
em criana, quer quando j adulto. Em J os reconhece ele a sombra de seu Pai
no cu. Nas ordens ou nas indicaes de J os, descobre a vontade do Pai e,
obedecendo a J os, pode dizer: Fao sempre o que agrada a meu Pai (J o
8,29). De certo, essa obedincia prolongada e perfeita a J os vem a ser uma
glorificao da sua paternidade como jamais houve outra idntica. Quanto mais
o Salvador se inclina diante de J os e quanto mais se prolonga a sua submisso,
tanto mais honrado o santo patriarca.
Comparando a paternidade de So J os do Pai Celeste, descobrimos um
segundo carter que a circunda de uma glria nova. O Pai Celeste gera seu Filho
desde toda a eternidade, na santidade e na pureza infinitas. Haver algo mais
puro, mais espiritual do que a gerao do pensamento em nossa inteligncia?
assim, mais ou menos, porm de maneira infinitamente mais pura e mais
admirvel, que o Pai Celeste gera eternamente seu Unignito. Ele se conhece e,
conhecendo-se a si mesmo,produz a imagem viva, o Verbo consubstancial com
a sua natureza divina. E essa imagem viva do esplendor da sua glria seu
Filho.
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Ora, esse carter de pureza, reencontramo-lo na paternidade de So J os. A
paternidade natural apresenta ao mesmo tempo uma vantagem e um detrimento
A vantagem est em ser ela uma comunicao da natureza humana e da vida do
filho; o detrimento a perda da virgindade. A natureza divina do Pai Celeste e
do Filho e os orculos dos profetas queriam que o Salvador no tivesse, neste
mundo, pai segundo a natureza; mas devia ter me. Eis a porque, como a f no-
lo ensina, So J os o pai legal do Salvador e no o pai natural. Nele, a
paternidade sem se tornar por isso um simples ttulo, um nome vazio de
sentido est, portanto, unida a uma pureza virginal e reveste um novo trao
de semelhana com a paternidade do Pai Celeste, que d paternidade de J os
tudo o que compatvel com a integridade da pureza.
Alm disso, como o Pai celeste, J os tem s um filho, o Unignito, tanto
assim que ambos tm o mesmo filho. Que glria e que grandeza nessas
analogias! para lembrar essa paternidade virginal que, frequentemente, se
representa segurando nas mos um lrio.
O terceiro carter da paternidade de So J os outra analogia com a
paternidade do Pai Celeste o amor. No foi a natureza e, sim, o amor que
fez de J os o pai do Salvador. Ns amamos os pensamentos e projetos da nossa
inteligncia como propriedade nossa. Amamo-la, por assim dizer, como a ns
mesmos, porque efetivamente nada nos pertence tanto quanto o nosso
pensamento. Assim tambm, a seu Filho nico, imagem consubstanciai e
infinitamente perfeita da sua natureza e substncia, o Pai Celeste tem um amor
infinito. Gera-o, de alguma sorte, a cada instante, e lhe diz: s meu filho, hoje
te gerei (Sl 2, 7). De fato, cada vez que os cus se entreabrem sobre o Salvador
e que a voz do Pai Celeste se faz ouvir (Mt 3,17; Lc 9,35; 1 Pd 1.17) ele lhe
chama seu filho bem-amado. J os apenas a sombra do Pai Celeste; contudo,
a voz do amor do Pai Celeste, que fala a J esus pelo seu representante na terra,
no um eco inanimado: sai de um corao vivo e de um corao humano, e
um amor tal como jamais nenhum pai poder experimentar por seu filho.
Pensemos em que, querendo o Pai Celeste dar a seu Filho um pai terrestre,
deve ter posto no corao desse pai o amor mais verdadeiro, mais profundo e
mais sincero. Escolhendo So J os para tamanha misso, comunicou-lhe, pois,
no somente a sua autoridade paterna, mas ainda o seu prprio amor ao Filho
nico, e inspirou-lhe tanto mais amor visto que J os no devia participar da
paternidade natural. Assim como, dando seu Filho a Maria, ele ps no corao
da Virgem o seu amor, assim tambm, guardadas as propores, fez o mesmo
em relao a So J os. O nosso Santo manifestou claramente a grandeza,
profundeza e poder desse seu amor; manifestou-se no s em palavras e
sentimentos, mas testemunhou-o pelas obras e sacrifcios de toda espcie. A
pureza virginal da sua paternidade em nada diminuiu o seu amor. Longe disso:
se h corao capaz de amar o corao puro, que no admite partilha alguma e
que no detido por nenhum obstculo no seu surto para Deus, o sumo Bem.
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A est como So J os a imagem sublime e fiel do Pai Celeste. Essa
paternidade , sem dvida, um dos mais belos pensamentos que possam enlevar
o nosso corao, e uma das mais tocantes comunicaes de Deus ao homem. O
Menino, repousando nos braos do santo patriarca, qual revelao viva do
Unignito neste mundo.
Em Maria, a maternidade divina simultaneamente o princpio e o fim de
todas as suas graas e privilgios. Segundo Santo Toms, essa maternidade
uma das trs coisas e possibilidades em que se esgota a onipotncia divina.
Dessa augusta maternidade de Maria nada se aproxima mais do que a
paternidade de So J os, qual um Deus e a Me de um Deus esto sujeitos.
Tamanha honra privilgio de So J os. S a ele o Pai Celeste conferiu tamanha
dignidade: Eu sou o Senhor. No dou minha glria a nenhum outro (Is
42,8).
aqui o lugar mais indicado para falar do carter do nosso santo. So J os o
representante do Pai Celeste. Primeiramente e antes de mais nada, pai. Para o
Salvador, ele pai. No ele tambm um pai para a prpria Virgem Maria?
Esse trao, em que ele vem retratado, indica-nos que qualidades devemos
esperar encontrar no Santo: a calma, a reflexo, a abnegao, a fidelidade, o
amor inexaurvel. E bem assim que o vemos no Evangelho: paz inaltervel nas
conjunturas mais angustiosas, domnio de si mesmo nos acontecimentos menos
previstos, doura e pacincia nas provaes mais penosas, simplicidade e retido
diante dos favores sobrenaturais com que honrado, amor dedicado e coragem
inabalvel no cumprimento do dever. Ainda sob este ponto de vista, So J os a
imagem do Pai Celeste que, no seio da Trindade bem-aventurada, representa a
Providncia, agindo incessantemente, abrangendo todas as coisas de uma
extremidade outra, na fora, na doura e na paz.


2. O SANTO DA INFNCIA DE J ESUS

Depois do Pai Celeste, contemplamos seu Divino Filho, que Ele enviou ao
mundo, reachamo-nos em presena do grande mistrio da Encarnao, em
presena do Homem-Deus. Quais so as relaes de So J os com esse
mistrio? Para compreend-las, examinaremos duas coisas: em que e como
contribuiu S. J os para esse mistrio?
De trs maneiras concorreu ele para o mistrio da Encarnao.
Primeiramente, teve o seu papel na prpria realizao da Encarnao. Como
j dissemos, Ele no o pai de J esus na ordem da natureza. Sob este aspecto, o
seu papel neste mistrio no um papel imediato. S Maria foi associada
Encarnao de maneira direta: Ela deu seu consentimento mensagem do anjo,
e do sangue de Maria formou o Esprito Santo a santa humanidade de J esus.
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Quanto a So J os, a sua misso consistia em realizar uma condio que
dependia dele e que era requerida para a Encarnao: ele seria o guarda da
virgindade de Maria. A conceio e o nascimento do Salvador deviam ser
virginais. Esta condio, J os a cumpriu: depois como antes do seu casamento, a
virgindade de Maria foi sagrada para ele. S alguns desprezadores desta nobre
virtude ou uns blasfemadores pretenderam neg-la, contra a f universal. Para
isso queriam ver-se autorizados por certas expresses do Evangelho (Mt 1, 25;
12, 46). Mas, quando a Sagrada Escritura diz que uma coisa no teve lugar at
tal ou tal poca, no se segue da que essa coisa tenha acontecido depois. Do
mesmo modo, com o nome de irmos designa ela geralmente os primos. Por
conseguinte, quando se fala dos irmos de Jesus (Mt 12, 47), esta expresso
no tem nada que possa surpreender, porquanto pode referir-se igualmente a
sobrinhos de So J os. E, se o Salvador chamado primognito de Maria, isso
absolutamente no quer dizer que Ele no seja seu filho nico. Ns, catlicos,
cremos sem hesitao que Maria ficou sempre virgem: declarou-o a Igreja.
J os foi, pois, sua misso. Ao seu casamento com Maria ele trouxe os
sentimentos e as disposies necessrias ao plano da Encarnao. Efetivamente,
esse casamento era a ltima preparao para o advento do Salvador, e So J os o
tomou possvel.
Repitamo-lo: essa era, no uma condio qualquer da Encarnao, mas uma
condio que Deus estabelecera de toda a eternidade. A virgindade do santo
patriarca entrava no plano Divino da Encarnao como causa coeficiente. Vimos
como uma providncia especial conduziu todas as coisas para que essa unio
fosse contrada. Tinha ela por fito tanto salvaguardar a virgindade de Maria
como a dignidade do prprio J esus que devia nascer de Maria. Podemos pois,
repetir com Santo Agostinho: "Jos tanto pai quanto mais virginal; ou
antes, J os pai em razo mesmo da sua virgindade.
Em segundo lugar, o nosso santo teve um papel mais direto e excelente com
relao santa humanidade do Salvador: o de velar por J esus, de educ-lo e
defend-lo. O menino tinha no cu um Pai infinitamente sbio, infinitamente
rico,infinitamente poderoso. Mas esse Pai testemunhou a sua sabedoria e seu
amor a seu Filho dando-lhe, neste mundo, um pai legal que fosse o seu nutrcio e
o seu protetor, e a que, para lhe permitir corresponder sua misso, Ele
inspiraria o amor mais terno e mais devotado. Esse pai era um homem mortal
que, na sua pobreza, no tinha outros recursos seno o trabalho de suas mos. E
foi pelo trabalho de suas mos que ele teve de prover s necessidades desse
Deus, entregue ao mundo. E quando Herodes procurava o Menino para o
trucidar, sem dvida o Pai Celeste enviou um anjo, mas unicamente para
transmitir a J os a ordem de fugir, deixando tudo sua responsabilidade.
O amor paternal de J os era pois, a nica defesa do Menino. Foi esse amor
que conduziu o Salvador do deserto terra dos Faras, e ali velou por ele at
que todos os inimigos desapareceram. Foi esse amor paternal de J os que
conduziu J esus a Nazar para lhe prodigalizar, durante longos anos, a sua
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dedicao custa do mais rude labor. Esse amor, essa dedicao, esses labores,
a Escritura contenta-se com evoc-los numa palavra, mas na realidade eles
encheram dias, semanas, anos! Tudo o que um filho deve a seu pai nessa ordem
de coisas, J esus o deve a So J os.
H, enfim, um terceiro modo como So J os foi associado ao grande mistrio
da Encarnao: seu papel na dispensao das graas de que a Encarnao a
fonte. Trata-se da sua solicitude pelo corpo mstico de J esus Cristo. Esse corpo
mstico somos ns. Se J esus revestiu a natureza humana, no foi seno para
fazer de ns o seu corpo mstico e para nos unir a si como ao nosso chefe, na
graa e pela graa.
Esse corpo mstico , por assim dizer, uma extenso de J esus Cristo feito
homem, desse mesmo J esus que So J os nesta terra cercou de tanto amor e de
tantos desvelos, que fez crescer, que educou custa de tanta dedicao. O
objetivo final dessa educao ramos ns. O anjo indicou-o suficientemente a
J os quando lhe disse: Por-lhe-s o nome de Jesus, porque Ele salvar o
seu povo dos seus pecados (Mt 1, 21); porque o salvar praticamente e em
definitivo pela graa, cuja fonte precisamente o grande mistrio da
Encarnao.
Sob este ponto de vista prossegue a misso do nosso Santo, transmitindo-nos
as gradas do Salvador teremos ocasio de dizer mais adiante. Quatro coisas,
uma rvore, uma serpente; quatro coisas repararam a humanidade: Maria,
Cristo, a cruz, Jos. E So Remgio: Pelo mesmo caminho que nos trouxe a
morte, veio nossa vida: isto , por uma mulher virginal e um homem
obediente".
Ora, todos esses servios J os prestava-os santa humanidade do Salvador
com o amor mais profundo. Era como que uma espcie de compensao: sendo
o simples pai legal de J esus, queria ao menos corresponder sua misso com
uma caridade mais intensa. Deus proveu a isso. Quando a Providncia incumbe
algum de uma misso, d-lhe todas as qualidades e meios necessrios para a
desempenhar bem. Deus quem cria os coraes e pode mud-los a seu gesto.
Assim como, mais tarde, a palavra dirigida a So J oo: Eis a tua Me, deu
ao apstolo um corao de filho para com Maria, assim tambm Deus ps no
corao de J os o amor mais verdadeiramente paternal para com J esus Menino
amor sobrenatural, amor celeste, muito mais profundo, muito mais poderoso
do que qualquer outro amor paterno.
Alm disso, So J os serviu a santa humanidade do Salvador com a
abnegao mais completa, sem retorno egosta, custa de todos os sacrifcios.
Ele no trabalha para si mesmo. Parece ser um mero instrumento que se
emprega segundo a necessidade, e que se pe de lado, e quase se esquece, desde
que j no til. De fato, no Evangelho, ele s nos aparece com J esus enquanto
Menino, e desaparece com a santa infncia do Salvador.
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Dos grandes e gloriosos mistrios no falamos dos mistrios da vida
pblica e da ressurreio, mas dos da prpria infncia de J esus, daqueles que ele
testemunhou e que o honram tanto mal um raio de luz se projeta sobre ele. A
sua misso especial, ao contrrio, atenuar o brilho divino dos mistrios, e
subtrair-se a si mesmo de qualquer glria que da lhe possa advir. Ele a sombra
do Pai Celeste, no s no sentido de representar a autoridade do Pai junto de seu
Filho, mas ainda no sentido de que, olhando por todos como o pai do Salvador,
segundo a ordem natural, deve ele servir para ocultar, at o momento marcado, a
divindade de J esus. Aquele Menino to belo, to amvel, que J os carrega nos
braos, tem s um Pai: o Deus do cu, e Ele prprio Deus.
Eis a uma luz, cujo brilho, uma vez revelado, projetar sobre esse Menino o
esplendor da divindade. Mas a hora dessa revelao ainda no chegou. Por isso
Deus interpe entre si e o Menino qual uma sombra, a paternidade legal de So
J os. a sombra que atenua a lar. Apesar de alguns poucos raios que dele se
escapam, o mistrio divino permanece velado.
Tais so as relaes de So J os com a santa humanidade do Salvador, to
ntimas, to importantes, que s a Me de J esus pode oferecer iguais.
Ora, o mistrio da Encarnao de importncia fundamental para a Igreja,
para o cristianismo todo; e a vida do nosso santo est imediatamente consagrada
a esse mistrio. J os em verdade o anjo do grande conselho, o santo da
infncia de J esus, o seu protetor, o seu educador poder-se-ia dizer: a
Providncia viva que vela sobre ele. o que constitui a grandeza, a beleza
singular da sua vocao, e lhe assegura uma categoria parte entre os santos do
reino de Deus.
Com efeito, entre as diversas hierarquias do mundo, quer natural quer
sobrenatural, como nos mltiplos graus das comunicaes que Deus faz de si
mesmo s suas criaturas, h uma ordem que, no domnio da natureza e da graa,
excede todas as outras em glria e em excelncia: a ordem chamada
hiposttica, a que tem por centro a santa humanidade de J esus, unida,
pessoalmente, com a segunda pessoa da Divindade. Em torno desse astro central
agrupam-se, como outras tantas estrelas, os santos que, associados realizao
do mistrio da Encarnao, tm destarte uma relao especial com o Homem-
Deus e mais se aproxima da sua pessoa. Os outros santos, por maiores que
sejam, tm relao apenas com a obra de J esus Cristo, ao passo que os santos da
ordem hiposttica esto em relao com a sua prpria pessoa. A essa ordem
pertence a ilustre famlia de que Nosso Senhor quis nascer segundo o sangue:
portanto, tambm e sobretudo So J os, no s por ser o mais prximo e ltimo
rebento de Davi, mas ainda por ser o esposo de Maria e o pai legal do Salvador.
Sob este prisma, ele no cede a Maria, a augusta Me de J esus.
Tal a posio de So J os no reino de Deus. Tais a sua dignidade e honra
superiores s de todos os anjos! Qual foi o anjo a quem Deus jamais disse:
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s meu pai!? A esto outros tantos ttulos gratido, ao amor, s homenagens
de todos os sditos do reino de J esus Cristo.
So J os no apenas grande e poderoso nesse reino, mas e tambm o
benfeitor de toda a cristandade, da humanidade inteira. Se J os do Egito,
ministro de Fara, bem mereceu de sua famlia e de seu povo, muito mais ainda
deve a cristandade a So J os. Foi na habitao do santo patriarca, foi sob os
seus cuidados que a redeno se preparou. Tudo o que ele fez f-lo por ns.


3. O ESPOSO DE MARIA

A Sagrada Escritura insiste neste ponto: So J os o esposo de Maria. E
Jac gerou Jos, o esposo de Maria, da qual nasceu Jesus que chamado
Cristo (Mt 1,16). E tem razo. Da procedem, para J os, consequncias
extremamente importantes; dentre elas, em primeiro lugar, a trplice relao que
o une a Maria.
Primeiramente, So J os o esposo de Maria em razo do vnculo conjugal
com ela contrado. A Escritura formal a este respeito (Mt 1,16; Lc 1,27; 2,48).
Nessa unio, os Padres e os telogos so unnime sem reconhecer um
matrimnio verdadeiro;indicam-no as expresses de que se serve o Evangelho.
Demais, todas as condies requeridas para o matrimnio esto a reunidas: o
consentimento e dom que os esposos se fazem reciprocamente de si mesmo para
a finalidade do matrimnio, a significao espiritual da unio conjugal, smbolo
da unio de J esus Cristo com a Igreja (Ef 5,32), e enfim o filho.
Para J os, essa unio foi uma grande ventura, uma honra incomparvel, o
princpio de inestimveis vantagens. O matrimnio a unio mais ntima que os
homens, na terra, podem contrair. Ele no somente uma unio material, mas
produz a unidade dos coraes, dos espritos, dos sentimentos e dos afetos. ,
entre os esposos, a comunicao mtua dos bens, das honras, das dignidades,
sobre o fundamento da amizade e da igualdade.
Diz o Apstolo: O homem a cabea da mulher (1 Cr 11,3). Maria
pertencia pois, a J os com tudo o que possua. J os teve todo o seu respeito, toda
a sua submisso, todo o seu amor. Esse matrimnio no assegurava a J os
apenas o privilgio da convivncia diria com Maria, a mais pura e a mais santa
das criaturas, mas o fazia continuamente a testemunha das suas admirveis
virtudes, associava-o de alguma sorte aos seus bens espirituais: dava-lhe
tambm a honra e a felicidade de ser, em verdade, o pai do Salvador. Essa
paternidade, que a misso providencial de So J os, a sua misso oficial no
reino de Deus, tem o seu verdadeiro fundamento precisamente no matrimnio
contrado com Maria. No fosse esse matrimnio, a paternidade de J os no
passaria de uma paternidade adotiva, ao passo que, graas a ele, em toda a
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realidade, J os diante de Deus e diante dos homens o pai de J esus, e pai legal
de J esus, porque, em virtude do vnculo conjugal, se faz entre os esposos uma
permuta de todos os bens, uma doao mtua, inteira, jurdica. O que Maria
possua, pertencia de direito a J os em razo da comunho dos bens: pertencia-
lhe, portanto tambm o filho de Maria. Por mais milagrosa que fosse essa
maternidade, J esus pertencia a J os, seu pai legal. Pode-se mesmo ir mais longe
e dizer que, no fora esse matrimnio, ento, nem a paternidade de J os teria
sido to verdadeira e to real, nem to pouco, ao menos na ordem atual das
coisas, Maria se teria tornado a Me de Deus. Com efeito, de acordo com o
plano divino, o matrimnio entre J os e Maria era o meio escolhido para
introduzir o Salvador neste mundo. Esta unio conjugal , pois, um mistrio
verdadeiramente divino, atravs do qual nos deviam advir todos os bens.
Em segundo lugar, J os no s o esposo de Maria: tambm o guarda e a
testemunha da sua virgindade. J o vimos: a virgindade desses dois esposos,
tanto quanto a unio por eles contrada, entrava essencialmente no plano divino
da Encarnao. Mister se fazia, pois, que J os fosse conjuntamente o esposo de
Maria e o guarda da sua virgindade, como na realidade o foi. Era neste sentido
que Bossuet escrevia: A fidelidade desse matrimnio consiste em guardar
um ao outro a perfeita integridade que se prometeram. Eis a as promessas que
os renem, eis a o pacto que os liga. Duas virgindades se unem, para se
conservarem ambas. (Obras, III).
Esse matrimnio, na inteno de Deus, visava a conceio e o nascimento de
J esus. Por isso, J os devia esposar a Me de Deus, que, por essa razo, e
segundo os orculos, devia permanecer eternamente virgem. Isto era preciso,
afim de que, no tendo o Filho de Deus pai neste mundo, o seu nascimento no
tempo fosse uma imagem sublime e prodigiosa do seu nascimento eterno, em
que ele no tem me, visto como s o Pai o gera no seio da Divindade. Maria e
J os so dois astros que unem os seus raios mais puros para brilharem com mais
fulgor diante de Deus, correspondendo, assim, a especialssimos planos divinos.
Melhor do que qualquer outro, esse matrimnio, pela prpria natureza, torna-se
a imagem da unio de J esus Cristo com a humanidade e com a Igreja.
So J os no foi s o respeitoso da Virgem. Foi uma testemunha insuspeita,
em razo mesmo da unio contrada com Maria. Se ele hesitou em tom-la por
esposa, foi unicamente, porque no sabia como conciliar em Maria a virgindade
com a maternidade. Uma interveno celeste tirou-o dessa perplexidade: um
anjo apareceu a J os, tranquilizou-o, e tudo se explicou. Por essa revelao
divina, o nosso prprio santo tornou-se a testemunha irrecusvel da virgindade
de Maria. Era o que Deus queria, permitindo uma dvida to cruciante. Para
defender a Virgem e ving-la das calnias dos hereges, os Padres apelam sempre
para o testemunho de J os. Assim como o querubim com seu gldio de fogo
defendia o paraso terreal, J os defende a honra da Virgem. E esse, para Maria,
um novo motivo de amar seu virginal esposo, de se mostrar grata para com ele.
Maria , por excelncia, a esposa do Esprito Santo, no somente por causa da
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graa santificante que ela possui em tal plenitude, mas ainda porque, nela e por
ela, o Esprito Santo operou o mistrio da Encarnao. Neste sentido mais
elevado, o Esprito Santo , de maneira especial, o Esposo de Maria, e So J os,
sem nada perder do seu ttulo, o amigo do Esposo.
Notemo-lo: onde quer que se prepare uma obra importante, encontramos a
pureza e a virgindade. Sem elas, nada de grande se realiza na ordem
sobrenatural. Sem elas, Deus no se quis tornar homem. O Menino , por assim
dizer, a flor e o fruto da virgindade. A pureza virginal , pois, uma coisa bela e
gloriosa! Ela vem de Deus, inclina Deus at ns. Por ela que a divindade se
une humanidade. Consoante os santos Padres, a virgindade a
incorruptibilidade numa carne naturalmente miservel. Faz- nos assemelhar aos
espritos celestes. Ela , no homem, o reflexo da eterna beleza. Quando Deus a
descobre em ns, esquece o nosso nada. Eis a porque Ele escolheu para si um
pai e uma me que so virgens, e faz consistir suas delcias em habitar com eles
(Can 2, 16).
Em terceiro lugar e esta nova relao que une J os a Maria uma
consequncia da honra que lhe pertence por ser esposo da Virgem bendita
sendo o filho a finalidade do matrimnio essa finalidade, como vimos,
realizou-se quanto a J os, de maneira admirvel e superior, pela conceio
virginal de J esus. Mas a unio conjugal tambm tem outro fim: a comunidade da
vida, o apoio mtuo, uma solicitude recproca de todos os instantes. So J os foi
o companheiro fiel da Me de Deus, o seu sustentculo afetuoso, o seu
consolador dedicado. A vida de Maria devia ser a vida da Me de um Deus que
no viera a este mundo para saborear alegrias e desfrutar honras, mas para nos
remir pelos trabalhos, pelos sofrimentos, pela cruz. Quer dizer que, associada a
essa misso, Maria devia achar em J os um socorro e um arrimo. E, de fato,
vemos a Sagrada Famlia, seno na indigncia absoluta, pelo menos numa
pobreza tal que Maria e J os, descendentes de uma raa real, devem trabalhar
com suas mos para assegurar ao Menino o po de cada dia. Vemo-la, por causa
deste Menino, fugir de poderosos perseguidores e, custa de mil fadigas, exila-
se numa terra estrangeira.
Evidentemente, nessas conjunturas era preciso deciso e energia. Era preciso
auxlio e proteo. Maria, a doce e terna Me, achou esse socorro em J os, que
foi seu guia, o seu sustentculo, a sua defesa. Assim como outrora Israel viajara
pelo deserto, guiado e protegido pela misteriosa coluna de nuvens, assim
tambm a Sagrada Famlia, sob a guarda vigilante de J os, vai de Nazar a
Belm, a J erusalm, ao Egito. Eis porque os mosaicos antigos nos representam
sempre So J os com um bordo: o emblema do protetor de J esus e de Maria.
E na humilde morada de Nazar, que doura, que paz, que encantadora
intimidade sob a conduta paternal do nosso santo! Tudo se impregna da
profunda venerao de que J os cerca a Me do Salvador. Temos uma prova
evidente desses sentimentos de respeito na penosa provao de que falamos e
que s fez estreitar os laos de afeto entre os dois esposos. No testemunho de um
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escritor eclesistico, antes de admitir a menor suspeita com relao a Maria, So
J os teria crido num milagre. Quanto no devem ainda ter crescido o seu
respeito e a sua venerao ao reconhecer nela a Me Santssima de Deus!
O amor nascia dessa mtua estima. A natureza e a graa reuniam-se para
aumentar esse amor: a graa e a santidade de Maria, a delicadeza do corao de
J os, a conscincia de cumprir um dever e de se conformar com a vontade de
Deus. Depois de Deus e do Menino, J os no tinha nada de mais caro do que
Maria. O prprio Esprito Santo era o vnculo que unia os coraes.
Dessa compreenso e desse amor sempre nascem a alegria e a paz. Nada
perturbava a calma do santurio de Nazar. Toda provao, todo sofrimento
vindo de fora parava, de alguma sorte, no limiar daquele lar bendito, sem
perturbar a paz daqueles coraes que, em tudo s viam e s queriam o
beneplcito de Deus. A prpria Maria e mesmo J esus podiam edificar-se
admirando a virtude to calma, to humilde de J os, a sua pureza, a sua
santidade.
Na intimidade de J esus Menino e de seu santo esposo, Maria j no devia ter
saudades do templo de J erusalm, onde os seus primeiros anos haviam decorrido
em ardentes aspiraes a Deus, ao Deus do seu corao. Ela possua agora coisa
melhor do que a arca da aliana, coisa melhor do que o sumo sacerdote!
O que demonstra eloquentemente a conformidade com os desgnios de Deus
com que So J os cumpria todos os seus deveres para com a sagrada Famlia a
que ponto encantavam a sua sabedoria, a sua pureza e a sua santidade o corao
de Maria, o fato de que essa Virgem bendita, que sobrepuja em excelncia
todas as criaturas, se confiava espontaneamente, sem reserva, com o abandono
de uma criana, conduta de J os. Como a noiva do Cntico, ela podia dizer:
Sentei-me sombra daquele que eu desejara (Cant 2,3). Assim como outrora,
nos dias felizes de Salomo, o israelita vivia em toda segurana sombra da sua
figueira e da sua vinha, assim viviam J esus e Maria, sem receio, sob a afetuosa
proteo de So J os.
Estas poucas reflexes pretendem apenas transmitir-nos uma plida ideia do
que encerra a simples palavra do texto evanglico: E Jac gerou a Jos, o
esposo de Maria, da qual nasceu Jesus, que chamado Cristo.


4. O HOMEM SEGUNDO O CORAO DE DEUS

H um outro ttulo que damos a So J os: chamamo-lo o homem segundo o
corao de Deus, o homem da dextra de Deus, isto , o homem da
Providncia divina. E estes ttulos convidam a estudar com mais mincia as
relaes de So J os com o Esprito Santo.
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Com efeito, o Esprito Santo, que procede do Pai e do Filho mediante a
vontade ou o amor, representa, na Divindade, o amor ou o corao, smbolo do
amor. E como no h nada mais ativo que o amor, o Esprito Santo representa
tambm o princpio de todo movimento ordenado ao fim. Numa palavra, ele o
princpio diretor a que todas as criaturas devem obedecer para atingirem o seu
destino eterno. O Esprito Santo, O dedo de Deus, que criou todas as coisas
pela sua sabedoria, conduz todas as criaturas ao seu fim pela sua Providncia,
designando-lhes a sua vocao e tornando-as capazes de cumprir essa vocao.
Na sua qualidade de pai legal de J esus e de chefe da Sagrada Famlia, So
J os teve uma vocao de grandeza e importncia excepcionais: preparar o
advento do Redentor neste mundo, preparar a redeno velando sobre a infncia
e juventude do Homem-Deus. Sob este aspecto, Ele era o instrumento do
Esprito Santo. O Esprito Santo guiava, J os obedecia e realizava o plano divino
pela obedincia. instrutivo e edificante ver de que maneira J os seguia a
direo do Esprito Santo. Sob este ponto de vista achamos, na vida do santo
patriarca, duas espcies de circunstncias em que a sua conduta nos pode servir
de modelo.
Primeira circunstncia: Deus quer alguma coisa de ns, chama-nos para
fazermos uma escolha; mas no nos manifesta expressamente a sua vontade,
guarda silncio. So J os achou-se neste caso provavelmente no momento do
seu noivado com Maria, e depois quando teve de sofrer sob a dvida cruel de
que falamos, e enfim na poca do regresso do Egito, quando se tratou de fixar
em Belm ou em Nazar a residncia da Sagrada Famlia. Em semelhante
conjuntura no h outro recurso seno tomar o conselho de outrem, ou inspirar-
se na sua prpria prudncia, na prpria conscincia, ou enfim orientar-se pelos
conhecimentos que podem levar a conhecer a vontade de Deus.
Assim, para o noivado com Maria, So J os ter-se-ia resolvido em razo da
declarao dos sacerdotes e dos chefes de famlia. Na dvida relativa
virgindade de Maria, ele consultou sua conscincia e a lealdade do seu prprio
corao, sem se deixar influenciar pela voz da paixo, at que Deus revelasse a
Sua vontade pela mensagem do anjo. Finalmente, para fixar em Nazar a
residncia da Sagrada Famlia, ele se decidiu pelos conselhos da prudncia,
porque Arquelau era para temer tanto quanto seu pai Herodes; e, a ainda, a
escolha de J os recebeu a confirmao divina.
Segunda circunstncia: Deus nos pede uma coisa, manifesta claramente a
Sua vontade, mas nos deixa a escolha e a aplicao dos meios. Aqui, o que
temos a fazer desprender-nos de todo apego, triunfar de todo temor, de toda
irresoluo, para nos conformarmos sem reserva com a vontade de Deus. o
caso de So J os, recebendo do cu a ordem de fugir para o Egito com o
Menino. O fim estava claramente designado. Quanto aos meios, J os teve de
prover-lhes por si mesmo; e vimos a sua coragem e constncia em obedecer.
Que desapego de si mesmo, que docilidade em se conformar com uma ordem
que o atira para longe, para a terra do exlio! No Ele, por essa prpria
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obedincia, a nuvem leve sobre a qual o Senhor queria mostrar-se no Egito (Is
19,1)?
Destarte mostra-nos ele em So J os o nosso padroeiro em todas as decises
difceis, e mais particularmente na escolha da vocao, escolha de tamanha
importncia para todas as almas. Quando, s vezes, coisa to delicada uma
simples determinao a tomar no curso ordinrio da vida, que dizer de uma
escolha de que depender a vida inteira? Portanto, sigamos o exemplo de So
J os e imploremos-lhe o socorro. As reflexes seguintes podero ajudar-nos em
negcio to grave.
Primeiramente. devemo-nos compenetrar bem deste grande princpio: que,
numa deciso qualquer e, sobretudo,na escolha de uma vocao, no devemos
procurar outra coisa seno a vontade de Deus para a salvao eterna de nossa
alma, e no a nossa prpria vontade ou as nossas preferncias, a menos que elas
coincidam com a vontade de Deus. Procurar e querer outra coisa, seria subverter
a ordem; seria tentar dobrar a vontade de Deus nossa prpria vontade, e no
reduzir a nossa vontade de Deus. Seria fazer do fim o meio, e do meio o fim.
No seria querer ir a Deus, mas querer que viesse a ns. Tudo consiste, pois, em
procurar conhecer a vontade de Deus sobre ns. Ele nosso Senhor e Mestre. A
nossa vida lhe pertence. A Ele que compete dispor dela, no a ns. A Ele
que cabe determinar como devemos servi-lo. No o homem que faz a sua
vocao, Deus quem lha d.
Em segundo lugar, segue-se que devemos examinar o que pode ou no pode
ser objeto de uma escolha. Evidentemente, nada de pecaminoso, nada de
contrrio lei divina poderia ser posto em deliberao. No teramos a nem a
vontade de Deus nem um meio de chegar ao nosso fim. A escolha no pode
versar seno sobre coisa moralmente boa, ou pelo menos sobre coisa indiferente
em si mesma, mas podendo, na circunstncia, tornar-se boa; sobre coisa, enfim,
admitida na Igreja ou por ela tolerada. No , pois, necessrio que o objeto da
escolha seja uma coisa que se refira por si mesma perfeio, por exemplo o
sacerdcio ou o estado religioso. Deus tem caminhos para cada alma em
particular e, todos os caminhos, contanto que no sejam maus, podem conduzir
ao fim. Foi por isso que Ele estabeleceu na Igreja vocaes diversas, e em cada
uma dessas vocaes pode-se, com o socorro de Deus, atingir a perfeio,
porque a perfeio consiste essencialmente em amar a Deus acima de todas as
coisas, em ser e em fazer o que Deus pede de ns. So J os nos ensina pelo seu
exemplo: Deus lhe pedia um modelo de perfeio mesmo no estado do
matrimnio.
Estabelecidos estes princpios, trata-se, em terceiro lugar, de saber como
podemos achar e reconhecer a vontade de Deus sobre ns, relativamente nossa
vocao ou maneira por que devemos servi-lo e alcanar a nossa salvao.
Sobre este ponto, h vrios meios de chegar a uma certeza moral. O prprio
Deus pode revelar-nos a sua vontade, como o fez muitas vezes com os santos, e
em diversas circunstncias com So J os, enviando-lhe um anjo. A luz tambm
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nos pode ser dada pelas inspiraes interiores e pelos movimentos da graa na
orao, pelas inclinaes naturais ou pelas qualidades que Deus nos deu e que
correspondem a esta ou aquela vocao.
Enfim, podemos examinar seriamente e pesar com reflexo as vantagens e os
inconvenientes que acharemos para a salvao de nossa alma nos diferentes
caminhos que se abrem diante de ns. O que ento nos parecer o melhor, quando
todas as coisas forem assim discutidas sem nos deixarmos influenciar pelo nosso
gosto natural, muito verossimilmente a vontade de Deus e a vocao a que Ele
nos chama. Podemos pois, tomar a nossa deciso definitiva. A escolha est,
assim, terminada, e Deus no deixar de nos abenoar. Fervorosas oraes, os
conselhos de pessoas prudentes e tementes a Deus, uma sria introspeco em
ns mesmos perguntando-nos o que aconselharamos a um amigo em
semelhante circunstncia e o que ns mesmos queramos ter feito, quando viesse
o momento da morte so outras tantas indicaes utilssimas para uma boa
escolha.
Por conseguinte, quando tivermos de fazer uma escolha importante, vamos a
So J os: um santo, um pai, o nosso conselheiro, o nosso amigo. Dele,
melhor ainda do que do ministro do Fara, podemos dizer: Acharemos um
homem que, como esse, seja cheio do esprito de Deus? Acharemos um sbio
que lhe seja comparvel? (Gn 41,38). No menos que o J os que salvou o
Egito e seu povo, So J os favorecido pelas luzes sobrenaturais e pelas
comunicaes divinas.Ele absolutamente no precisa de uma taa ou de um
espelho (Gn 44,5) para reconhecer a vontade do cu e descortinar o futuro. Ele
reina agora junto Daquele que foi seu filho na terra; l no espelho da divina
Sabedoria o que Deus quer e o que bom para as almas. Lembremos-lhe as
angstias que acompanharam a escolha da sua vocao. Lembremos-lhe aqueles
trs dias de cruel ansiedade, quando J esus, na idade de doze anos, ficou em
J erusalm. Foi por causa de uma vocao que seu corao sofreu tanto. Tratava-
se de revelar e de reparar a vocao do Homem-Deus, Daquele que era seu filho.
E temos tambm a um exemplo das tristezas de que muitssimas vezes a
vocao dos filhos ocasio para os pais. So J os conhece as alternativas de
sofrimentos e de alegrias que acompanham uma vocao. Algum disse: aqueles
a quem a vontade de Deus chama ao estado do matrimnio, melhor no
poderiam fazer do que recomendar-se a So J os na escolha de um esposo ou de
uma esposa. Ele encontrou Maria! Que graa e que fonte de bnos! A mulher
virtuosa uma sorte feliz! (Ecl 26,3); A mulher santa e pudica uma graa
inestimvel (Ecl 26,19).





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5. O HOMEM DA VIDA OCULTA E DA VIDA INTERIOR

Como tivemos ensejo de observar, So J os um santo oculto. Sua vida
exterior passa-se na sombra e no silncio. A sua vida interior aquela em que
ele particularmente admirvel tambm sombra e obscuridade. Nele, a
sombra atrai a sombra.
A vida do nosso santo no oferece aos olhares nada de extraordinrio, nada
que provoque ateno. Dos seus primeiros anos nada sabemos. Ele s nos
aparece no momento do advento do Salvador. Descende da famlia de Davi,
decada do seu antigo esplendor. Os seus dias, na maioria, transcorrem na
pequena povoao de Nazar, que motivou a pergunta: "De Nazar pode sair
alguma coisa boa? (J o 1,46) e ele no parece haver exercido ali qualquer
funo oficial. Conhecem-no simplesmente como um carpinteiro profisso
que no tem nada de glorioso. Quanto sua misso especial e pessoal de pai
legal de J esus, por mais bela e mais sublime que seja em si mesma, ela
precisamente requeria a sombra e o silncio. Os profetas, os apstolos e os
mrtires proclamaram a divindade de J esus e, por isso mesmo, adquiriram a
glria. Ao contrrio, a misso de So J os, durante a sua vida inteira, foi
encobrir essa divindade.
J o vimos: ele foi a sombra do Pai Celeste no s representando o Pai junto
de J esus, mas ainda subtraindo aos olhos do mundo a divindade do Salvador,
visto como aos olhos de todos ele era o pai do Menino. Ora, a sombra no s o
silncio. Ela cobre com mistrio tudo o que lhe entra na esfera. Velando a
divindade de J esus, So J os velava tambm o milagre realizado em Maria: a
virgindade e a maternidade divina.
Essa misso especial, J os aceita e cumpre-a de todo o corao, sem
desmenti-la uma s vez durante a vida inteira.Ele quer ser oculto, quer
permanecer oculto. Mas isso no bastava. Que maravilhas poderia ter ele
revelado falando da Virgem admirvel, objeto de profecias to numerosas e
luminosas, esperana do povo de Deus! Ele abriga sob o seu teto o Messias
esperado com tanta impacincia e no trai com uma s palavra o seu segredo!
Leva-o consigo para o tmulo.
Quando vm os dias em que o Salvador realiza seus milagres, quando a glria
da Ressurreio transforma em triunfo os sofrimentos e as humilhaes da
Paixo, J os j no deste mundo. Mesmo quando o cristianismo alarga as suas
conquistas, o nosso santo ainda permanece na sombra at que venha a hora de se
lhe prestar um culto bem merecido.
Tal foi a prodigiosa vocao de J os: ser a sombra, projetar a sombra sobre si
mesmo e sobre tudo o que entra na sua esfera, sobre o prprio Deus.
A sua vida exterior foi, pois, uma vida oculta. Mas isso no bastava. Era
mister que essa vida oculta fosse igualmente uma vida interior. Assim o pedia a
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misso do santo patriarca. Ser o guarda e o protetor da vida oculta de J esus era a
vocao de So J os. Ora, essa vida oculta do Salvador era essencialmente uma
vida interior. Para velar por essa vida, mister se fazia uma alma, um santo que
amasse e praticasse a vida interior.
Que vem a ser essa vida interior? o lado espiritual, o lado melhor da vida
humana. a vida que confere ao homem uma grandeza e um valor muito acima
das aparncias da vida exterior. Ela consiste na parte que a alma, o esprito do
homem, pelo seu lado superior e sobrenatural, toma nos atos exteriores. o
homem vivendo para Deus, de Deus e em Deus. Assim sendo, para fris-la em
alguns traos, a vida interior consiste sobretudo na pureza do corao, na fuga
de tudo o que pode desagradar a Deus e tornar-nos menos agradvel a seus
olhos, por conseguinte na fuga de toda falta voluntria e ainda na vigncia sobre
o nosso interior. Consiste, alm disso, em nos esforarmos por transformar todos
os nossos atos exteriores em outros tantos atos de virtude de uma virtude
sobrenatural; transform-los em outros tantos mritos perante Deus, dando-lhes
uma inteno reta e sobrenatural. Consiste enfim, em conversarmos diretamente
com Deus pela orao e em correspondermos fielmente s suas inspiraes.
Eis a, praticamente, a vida interior. Tal deve ter sido a de So J os. Mas
quem nos far compreender-lhe a perfeio? Pensemos na misso gloriosa de
J os, pensemos nas graas que Deus lhe concedeu dessa misso! Se desde o
primeiro instante de sua existncia Maria recebeu uma plenitude transbordante
de dons celestes,porque devia ser a me do Salvador, J os, cuja misso tem mais
de uma analogia com a de Maria, deve ter por sua vez recebido as graas
correspondentes sua alta vocao. Esse capital de graas no pde seno
multiplicar-se pela prtica da vida interior, e frutificar tanto mais quanto a vida
exterior do nosso santo era mais humilde e, de alguma sorte, mais vulgar. Alm
disso, uma contnua intimidade com o Salvador e com Maria favorecia
singularmente o progresso da vida interior.
Que pureza nos pensamentos de J os, suas intenes, porquanto, fruindo da
sociedade de J esus, ele estava incessantemente, como os anjos, em presena do
Deus trs vezes santo! Que recolhimento em suas aes, desde que a sua vida
toda se achava, por isso mesmo, diretamente consagrada ao servio de Deus,
execuo dos conselhos divinos! Que fervor na caridade, pois tudo em torno
dele, tudo o que ele via, tudo o que ouvia, eram outras tantas revelaes do amor
de Deus, outras tantas inexaurveis fontes de graas, outras tantas manifestaes
da sabedoria e da beleza divinas! J os estava imerso em Deus. A luz de Deus
banhava-lhe a vida interior, como a luz do astro das noites transparece atravs da
nuvem que a vela por um instante.
So J os pois, o melhor modelo da vida interior. Sem dvida, ele no era a
luz que impe a ateno e fere todos os olhares. Compar-lo-amos antes a um
perfume cujo aroma respiramos sem reconhecer sempre donde se exala. O nosso
santo , pois, ainda agora, na Igreja, o padroeiro da vida interior. Essa vida
interior faz a sua grandeza. Ela lhe necessria. Sem ela, ele no teria passado
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de uma sombra v diante dos homens e diante de Deus. Ter-se-ia assemelhado a
esses ricos e a esses grandes do mundo de quem a Escritura diz, que no seu
despertar, nada acharam nas suas mos (Sl 76,6). Com ela e por ela, J os foi
rico diante de Deus. Foi grande da grandeza do prprio Deus. Por ser Deus, e
por ser infinitamente feliz em Si mesmo, Deus nos oculto, silencioso, invisvel.
E a vida interior que nos associa a essa grandeza de Deus, porque ela consiste
essencialmente em viver para Deus e em Deus.
A vida interior pureza, porque uma frequente conversa com Deus, espelho
de toda pureza. riqueza, porque tudo o que fazemos, fazemo-lo para Deus e o
transformamos numa recompensa eterna. fora porque, pela unio com Deus,
ela nos atrai a graa de vencermos os perigos e as dificuldades da vida exterior.
Coloquemo-nos, pois, sob a proteo de So J os e, confiantes no seu socorro,
trilhemos os caminhos da vida interior, pela vigilncia sobre ns mesmos, pela
pureza de inteno em todas as coisas, pela prtica da orao, pela docilidade s
inspiraes da graa. Sem estes exerccios da vida interior, a prpria vida mais
oculta ficaria sem mrito diante de Deus, sem valor para a eternidade. E, para
entrar nessa Terra prometida da vida interior, no h guia melhor nem mais
seguro do que So J os: uma das recompensas concedidas aos servios que ele
prestou santa infncia do Salvador.


6. O HOMEM DA VIDA EXTERIOR

A vida do homem no nem exclusivamente interior, nem exclusivamente
exterior. Composto de corpo e alma, o homem chamado a exercer a sua
atividade numa dupla esfera. Alm disto ele no vive isolado, mas em
sociedade, entrando forosamente em relaes com seus semelhantes. A sua
vida , pois, mista, isto conjuntamente exterior e interior.
So J os conheceu essa lei da nossa natureza. Por isso, deparamos nele,
simultaneamente, a vida interior e exterior. No foi um ermito. No foi um
daqueles essnios, to numerosos ento na J udeia. Vivia na sociedade de seus
semelhantes e,antes de tudo,na da Sagrada Famlia, de que era chefe,
sustentculo e protetor.
Demais, estava em relaes, mesmo frequentes, com seus concidados e
exercia uma profisso que necessariamente, o punha em contato com as pessoas
de fora. Teve de viajar repetidas vezes. Cada ano, no mnimo, Ele ia a J erusalm
para as grandes solenidades. Constrangido a fugir por ordem de Deus, foi at o
Egito e ali permaneceu certo tempo. Se a arte crist o representa com um bordo
, entre outros significados, para lembrar essas viagens.
Finalmente, So J os exerceu uma profisso, uma profisso bem vulgar e
material, porque pelo seu trabalho devia assegurar Sagrada Famlia o po
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cotidiano. Eis porque nas pinturas ou mosaicos dos primeiros sculos, vemos um
serrote ou um machado junto do prespio: a ferramenta do carpinteiro.
Mas essa vida exterior do nosso santo foi uma vida admiravelmente ordenada
e perfeita. Pelas razes seguintes: primeiramente, por causa dos motivos que o
faziam cumprir seus deveres de estado, assim como pela sua obedincia
vontade de Deus, pelo seu amor a J esus e a Maria, que formavam sua famlia,
muitssimas vezes tambm por caridade para com o prximo e pelo nobre desejo
de lhe ir em auxlio. Se ele se misturava aos seus concidados, nunca era por um
sentimento de tdio ou de cansao no seu labor, por desocupao, por capricho,
unicamente para seu prazer, cata de novidades ou de consolaes. bem certo
que suas viagens a Nazar e ao Egito no foram viagens de recreio. De acordo
com os princpios da perfeio e com as mximas dos santos, a vida exterior
deve de alguma sorte decorrer da plenitude do esprito interior, deve ser uma
efuso do nosso amor a Deus e ao prximo.
Em segundo lugar, a vida exterior de So J os foi uma vida admiravelmente
ordenada e perfeita, pela maneira como se comportava nela. Entregava-se a ela
sem que nada tivessem a sofrer o cuidado pela sua vida interior, a vigilncia
sobre sua alma e a sua unio com Deus. Sua vida exterior era como que o
desabrochar de sua alma. O pensamento de Deus, o amor de Deus inspiravam,
acompanhavam e enobreciam cada um de seus atos, e transformavam-nos em
outros tantos atos de virtude. Longe de ser comprometida pela vida exterior, a
vida interior enriquecia-se continuamente com todas as dificuldades e
contrariedades, com todos os sacrifcios que se apresentavam. A caridade divina
ia tambm crescendo incessantemente e o santo desfrutava, alm disso, a
consolao de ter sido til aos seus semelhantes.
So J os d-nos assim uma grande lio. Todos ns temos que levar uma vida
exterior. Mas preciso orden-la. Todos ns temos que trabalhar. Mas preciso
trabalhar devidamente. E aqui h dois escolhos a evitar: a falta e o excesso.
A falta. Muitas vezes trabalhamos de menos: a ociosidade, o desperdcio de
tempo, a falta de seriedade, a negligncia em consagrar a nossa vida, as nossas
foras e os nossos talentos glria de Deus e ao bem do prximo. Outras vezes,
tambm, o mal no consiste em no fazermos nada, em no nos darmos a
nenhuma ocupao, mas em nos gastarmos numa multido de negcios inteis,
em nos ocuparmos de coisas que no pertencem nossa vocao, nem ao;
nossos deveres de estado, que no tm nenhuma utilidade real nem para ns
mesmos, nem para nossos semelhantes. Agir e trabalhar assim no agir nem
trabalhar: remexer-se, agitar-se, seguir o prprio capricho. assim que
trabalham certas aves que passam seu tempo a alisar a plumagem, a saltitar de
um barrote a outro da gaiola, a ensaiar um trinado, a comer e a beber. Acaso
trabalhar ir de visita a visita, de uma conversa a outra conversa, de um
passatempo a outro passatempo e ter, para isso, todo o tempo disposio? O
trabalho, no verdadeiro sentido do termo, o trabalho pedido pelos nossos
deveres de estado, o trabalho til, o trabalho em relao com a nossa vocao.
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Tudo o mais no passa de um meio de fugir ao tdio, de escapar monotonia
mortal. Examinemos seriamente, perante Deus e perante nossa conscincia, de
que maneira empregamos nossa vida, nossas foras e nossos talentos. Um dia
Deus nos pedir conta no s do mau emprego, mas ainda do desperdcio do
tempo. Um homem de corao deveria envergonhar-se de comer sem ter
merecido a sua comida, e de ficar tranquilamente de braos cruzados, quando
to grande nmero de seus semelhantes tem de submeter-se a um duro labor,
quando o Salvador, Sua Santa Me e So J os tiveram de ganhar penosamente o
po quotidiano. O po que no se ganhou um po roubado, ao menos diante de
Deus, pois est escrito: Quem no quiser trabalhar, tambm no h de
comer (2Tes 3,10). E, alm disso, vejamos se, cumpridos os nossos deveres de
estado, no nos resta nada a fazer para auxiliarmos nosso prximo, para
cumprirmos a nossa misso social, para correspondermos s necessidades da
nossa poca tomando parte ativa nas obras de caridade. No de todos os
instantes a prtica do grande preceito do amor de Deus e do prximo? Ponha-se
cada um a trabalhar pelo bem de todos, e em breve estaro resolvidas as
questes sociais. Todos ns podemos muito, se quisermos. Faamos ao menos o
que pudermos. Isto basta.
Em segundo lugar, o excesso. Podemos trabalhar demais. Trabalha-se demais,
quando o trabalho exterior se faz em detrimento do interior, em detrimento da
nossa conscincia e de Deus; quando, absorvidos pelo exterior, descuramos o
propor-nos uma inteno mais alta e sobrenatural; quando nos damos a essas
ocupaes sem pormos nossa confiana em Deus; quando nos apegamos a elas
servilmente, sem pensar na eternidade. Tomado no sentido verdadeiro do termo
e com a sua significao crist, o trabalho exercido para Deus e para a salvao
de nossa alma uma obrigao e uma honra para o homem. a condio do seu
progresso, e da sua felicidade no tempo e na eternidade. No cu, a nossa parte
ser, na realidade, a que nos tivermos granjeado pelo nosso trabalho.
Compreendido diversamente, o trabalho perde toda a sua significao; torna-se
uma divindade cruel, um Moloc que devora o corpo e a alma do homem. Enfim
e a isto que cumpre chegar sempre o trabalho para o homem e o
homem para Deus.
No , pois, um fim, mas um meio... Destarte, afim de no trilharmos
caminho falso em nosso trabalho, propiciemo-nos cada dia alguns instantes para
nos recolhermos e orarmos.
Como se v, So J os o modelo indicado para o nosso sculo, em que se faz
do trabalho um dolo. Pela justa medida que ele soube guardar, pela sabedoria
com que uniu a vida interior exterior, Ele o padroeiro tanto da classe operria
como dos homens apostlicos. Digamos melhor: o modelo de todos os
homens. Peamos-lhe a graa de imit-lo neste ponto: essa graa uma das que
entram nas suas atribuies.

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7. O PADROEIRO DA FAMLIA

Quando ns representamos So J os, vmo-lo sempre em companhia de J esus
e de Maria. Vemo-lo fundando a Sagrada Famlia, dirigindo-a, velando por ela.
Efetivamente, foi ela o cenrio da sua misso, do seu trabalho e da sua morte.














A Sagrada Famlia
alis lei geral: o homem chamado para viver e agir na sociedade. A vida
humana tem o seu coroamento na vida social. Deus, que criou o homem sua
imagem, quis tambm que a sociedade humana fosse uma imagem dessa
sociedade divina que a SS.Trindade. Na unidade da natureza na pluralidade
das pessoas, na perfeita igualdade de poder e na distino das processes
divinas, a SS. Trindade o modelo sublime das mltiplas sociedades que,
nascendo uma da outra, representam, em graus diferentes, a diversidade numa
soberana unidade.
A humanidade toda forma um conjunto de agrupamentos sociais, quer na
ordem natural quer na ordem sobrenatural. Desde que inferiores se renem sob
um superior, h sociedade. A famlia d nascimento comuna, a comuna d
nascimento ao Estado. Do mesmo modo, na ordem sobrenatural, achamos as
diversas sociedades religiosas e a Igreja. Todos os graus dessa dupla hierarquia
tm em So J os um padroeiro e um protetor celeste.
Em primeiro lugar, a famlia. Para a ordem e prosperidade da famlia,
preciso primeiro a autoridade que funda e governa a sociedade domstica.
preciso a piedade que mantm a famlia nas relaes requeridas com Deus e lhe
assegura as bnos celestes. preciso o trabalho que proporciona a
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subsistncia e cria os recursos materiais. preciso o amor que traz consigo a paz
e a alegria.
J estudamos So J os sob todos esses pontos de vista. A sua vocao foi
essencialmente a de ser chefe da Sagrada Famlia. Essa Famlia, ele a fundou
pela sua aliana com Maria. Que dignidade e que graa na sua autoridade, visto
que ele representa o Pai Celeste, de quem a imagem pela pureza, pela
sabedoria, pela fidelidade! Ele nos um admirvel modelo na sua piedade, no
seu trabalho que executa para se conformar ao beneplcito divino, com zelo,
confiando na Providncia.
Sabemos, enfim, o que foi o seu amor. Por isso, de que alegria e de que
segurana no gozava a Sagrada Famlia sob esse governo paternal, mesmo no
meio das provaes e contrariedades que so neste mundo o quinho de toda
famlia e que no faltaram de Nazar! Em todas as circunstncias foi So J os
o protetor, o conselheiro, o consolador dos seus.Ele pois, com toda razo, o
padroeiro da famlia e honrado como tal em todo lar cristo. Houve jamais
uma famlia que, melhor que a Sagrada Famlia, fosse a imagem da augusta
Trindade? J esus, Maria, J os eis a trindade terrestre.
A comuna, primeiro, depois o Estado, eis a extenso da sociedade domstica
pelo agrupamento de vrias famlias sob um chefe comum, mirando pelo
menos o fim prximo assegurar o bem-estar temporal. Em si mesmo, o
Estado cristo faz parte do plano divino para a salvao do homem, para a
proteo da famlia, para a economia da Providncia no governo do mundo. O
Egito oferece-nos um exemplo dessas intenes misericordiosas de Deus: sob a
direo de J os, filho de J ac e figura do nosso santo, ele foi um meio de
salvao para o povo escolhido e, por ele, um meio de salvao para o mundo.
So J os, verdade, no foi um chefe de Estado. Mas, muito melhor ainda do
que o ministro do Fara, ele foi o pai do rei (Gn 45,8), do soberano Rei, do
Rei dos reis.
E, para ser o chefe da Sagrada Famlia, era preciso uma virtude mais alta e
uma santidade mais excelente do que o pedia o governo do Egito. So J os no
salvou apenas um s povo e um s pas da morte pela fome, mas transmitiu a
toda a humanidade o po da vida eterna.
Pelas suas virtudes, que so bem as virtudes de um chefe de Estado pela
sua sabedoria, pela sua bondade obsequiosa, pela sua poltica toda celeste
So J os um maravilhoso modelo para todos os que exercem poder, como
um modelo para os sditos, pela sua obedincia, pelo seu respeito autoridade.
S sabe mandar bem quem sabe obedecer bem. Eis porque, outrora, monarcas e
chefes de casas poderosas escolhiam a So J os para protetor da sua famlia e do
seu pas. E J os no lhes traiu a confiana. Mas vieram outros tempos, outras
mximas presidem hoje ao governo dos Estados: No se pensa mais em Jos
(Ex 1,8). As coisas vo porventura melhor para os prncipes e para os povos?
Quem ousaria afirm-lo?
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Em terceiro lugar, temos a Igreja, a grande sociedade sobrenatural, a famlia
de Deus neste mundo. Como em toda sociedade, na Igreja faz-se mister um
governo. a hierarquia do sacerdcio com os seus graus. Ora, o poder
sacerdotal estende-se primeiramente ao verdadeiro corpo de J esus Cristo, real e
substancialmente presente na Eucaristia que continua a viver entre ns. Desse
poder dimana a autoridade do sacerdcio eclesistico sobre o corpo mstico do
Salvador, isto , sobre os fiis, para instru-los, gui-los, reconcili-los com
Deus, alcanar-lhes e dispensar-lhes as graas e orar por eles.
A Igreja tem o seu modelo na Sagrada Famlia. Ora, em Nazar, So J os era
o chefe, o pai, o protetor, o guia. Por todos esses ttulos, ele pertence de maneira
especial Igreja, que era a finalidade, e, por assim dizer, a extenso e a
continuao da Sagrada Famlia.
Por outro lado, so os sacerdotes, na Igreja, os membros principais. Dessarte,
entre So J os e o sacerdcio, h uma relao toda particular, sob um duplo
ponto de vista. Primeiramente, sob o ponto de vista da funo. Como vimos,
J os teve um grandssimo poder sobre a pessoa do Salvador. De certa maneira,
ele nos transmite J esus. Foi J os quem o educou, quem o sustentou, quem velou
por ele. A sua misso consagrava-o muito especialmente pessoa de J esus
Cristo. Sua vida, seus atos foram a vida e os atos de um sacerdote, visto como o
sacerdcio visa primordialmente a administrao do sacramento do altar. Se lhe
no devemos o Salvador de maneira imediata como o devemos ao sacerdote, que
pronuncia as palavras da consagrao, as funes que o ligavam a J esus, os
desvelos de que o cercava, tinham entretanto uma importncia maior, e o
punham com o Senhor numa relao mais imediata do que todos os ministros do
altar.
Em segundo lugar, sob o ponto de vista das virtudes, as de So J os foram
virtudes eminentemente sacerdotais: esprito de f, pureza, humildade, zelo das
almas. No tornaremos a este assunto, de que j falamos. Como se v, So J os
o mais belo modelo do sacerdote.
Mas, na Igreja de Deus, h uma outra famlia que pode reclamar a proteo de
So J os de maneira especial: a famlia religiosa, a comunidade das almas cuja
vocao o estado religioso. A vida religiosa excelentemente a escola da
perfeio, j que, por dever de estado, o religioso obrigado a tender
perfeio. Para essa vocao, como para qualquer outra alis, a perfeio
consiste essencialmente no amor de Deus. Mas o que distingue o estado
religioso so os meios empregados para alcanar o fim. No mundo, para chegar
ao amor de Deus e pratic-lo, as pessoas se contentam com o meio
essencialmente necessrio a observncia dos preceitos ao passo que, na
vocao religiosa, se recorre aos meios de supererrogao conselhos
evanglicos, votos, que, sem serem em si mesmos obrigatrios para ningum,
constituem os melhores meios de perfeio, porque contribuem muito
energicamente para afastar os obstculos do amor de Deus. Ao apego aos bens
exteriores, eles opem a pobreza; ao atrativo dos prazeres sensveis, a castidade;
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aos perigos da vontade prpria e da independncia, a obedincia. A esses meios
gerais, comuns a todos os que vivem em religio, cada Ordem acrescenta certos
meios particulares para atingir a perfeio da amor divino, pela prtica da vida
contemplativa ou da vida ativa, conforme se trata de trabalhar unicamente na
santificao pessoal ou de consagrar-se ao mesmo tempo salvao das almas.
assim que se distinguem as Ordens contemplativas e as Ordens ativas.
Mas, de uma parte e de outra, existem relaes estreitas entre So J os e a
vocao religiosa, existem poderosos motivos para invocar a proteo do Santo
patriarca. Acaso se props ele, neste mundo, outro fim seno a perfeio no
amor de Deus? No praticou, em toda verdade, a obedincia, a pobreza, a
castidade? At onde no levou ele a perfeio da caridade? No uniu
admiravelmente a vida contemplativa vida ativa, a vida interior vida
exterior? No oferece ele o mais belo modelo das diversas formas de perfeio
que as diferentes Ordens religiosas se podem propor? Quem, pois,mais do que
ele se aproxima do soberano modelo, J esus Cristo Nosso Senhor, na unio
desses dois gneros de vida? Eis porque todas as Ordens religiosas quer se
deem vida contemplativa, quer vida ativa, ou quer professem a vida mista
veem em So J os o padroeiro da sua vocao e se comprazem em ter nele o seu
protetor especial. Eis porque lhes consagraram particularmente as suas misses
entre os infiis. No foi junto a ele que os Reis Magos, primcias dos gentios,
acharam o Salvador? No foi ele quem primeiro levou J esus a uma regio
idlatra, ao Egito?
No h, pois, na Igreja um s grupo importante, uma s sociedade dalmas na
qual So J os no pertena, por assim dizer, famlia; em que no deva
permitam-nos a expresso considerar-se como estando em sua casa. Cada
uma das diversas formas que a vida de famlia reveste para ns, como para ele,
uma cara lembrana e uma doce imagem da vida, das alegrias e dos sofrimentos
que foram os seus junto do divino Salvador e de Maria. Ele se santificou na
famlia. Pelo seu admirvel exemplo, santificou a vida de famlia. Foi por isso
que, nesta ordem de coisas, Deus lhe deu de ser um poderoso protetor. A
famlia, a sociedade domstica, seja qual for a forma que revista famlia
propriamente dita, Estado, Igreja, Ordem religiosa uma grandiosa e bela
criao de Deus. E por ser uma criao de Deus, por ser de extrema importncia
para a glria de Deus e para a salvao do mundo, cara a So J os, tanto mais
cara quanto mormente hoje em dia, o demnio procura profanar a famlia,
arruin-la, fazer dela um instrumento de maldio, um inferno na terra. Cumpre,
pois, que So J os intervenha, que o chefe da Sagrada Famlia se oponha ao
inimigo, que ele, uma vez mais, salve o Filho e sua Me.
Terminemos por uma reflexo que nos explicar a razo de um ttulo muitas
vezes dado a So J os. J que o nosso Santo o protetor natural de todas as
associaes ou famlias que se agrupam na Igreja, Pio IX deu-o por padroeiro
Igreja universal. So J os, portanto, faz jus, com toda razo, ao nome glorioso
de patriarca. Os patriarcas eram os pais e chefes das tribos de Israel,do povo de
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Deus. Tinham a honra e o privilgio de preparar o nascimento de J esus Cristo.
Muito mais: esposo de Maria, da Me de Deus, ele foi o pai legal do Salvador.
Ele marca, pois, o apogeu do Testamento antigo e o ponto de partida do novo
que consoante a palavra de Leo XIII numa das suas encclicas comeou
quando a Sagrada Famlia foi fundada. Na sua qualidade de patriarca, So J os
pertence, assim, tanto Lei antiga quanto nova. , por conseguinte, o patriarca
dos patriarcas. o patriarca no sentido mais elevado do termo, porque a Aliana
nova sobreleva infinitamente ao Testamento antigo sob todos os portes de vista.
Com uma das mos, ele abenoa o antigo, e com a outra o novo Testamento.
Quem lhe pode ser comparado?


8. O PADROEIRO DAS ALMAS ATRIBULADAS

Tudo neste mundo est sujeito lei do sofrimento. No h ningum que no
tenha de sofrer. A dor prendeu-se ao homem; segue-o por toda parte. No fundo,
a histria da humanidade no passa de uma grande tragdia em que o
sofrimento, sob mil formas diversas, representa o papel principal. O sofrimento
comeou com o pecado; s termina com a morte. Cumpre, pois, que assim seja:
Deus, infinitamente bom e infinitamente sbio, viu um bem na provao. Pelo
sofrimento que fomos remidos; pelo sofrimento que colhemos os frutos da
Redeno. Muitos homens so levados compreenso e salvos, s mesmo pelo
sofrimento. A cruz , pois, a partilha de todas as almas. Os santos no escapam a
essa lei.
So J os conheceu, pois, o sofrimento. Conheceu-o tanto mais quanto estava
mais estreitamente unido ao Salvador. Todos os mistrios da vida de J esus so
mais ou menos mistrios dolorosos. Mesmo Nazar e Belm tiveram sua cruz.
Por toda parte, onde o Salvador repousa a cabea, deixa os vestgios da sua
coroa de espinhos. So J os viveu longos anos com J esus. Muitssimas vezes
segurou-o nos braos, estreitou-o ao corao; no podia, pois, deixar de
encontrar a cruz!
Carregou continuamente a cruz do trabalho. A pobreza era-lhe uma cruz,
menos para ele mesmo do que em ateno ao Salvador e a Maria, cuja penria
lhe era um sofrimento. Nem sempre ele achou um abrigo para si e para a
Sagrada Famlia. Homens de corao insensvel recusaram-lhe asilo, cruis
perseguidores ameaaram-no naquilo que ele tinha de mais caro. As prprias
cruzes domsticas no lhe foram poupadas. Testemunha isso a sua angstia
numa circunstncia penosa; testemunha isso a sua dor quando J esus ficou no
templo. Ser mister, alm disso, lembrar a circunciso do Salvador, a imposio
do nome de J esus que pressagiava tantos sofrimentos, a profecia do velho
Simeo, a fuga para o Egito? Esses mistrios e outros mais foram, de alguma
sorte, o Calvrio de So J os.
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J untemos a isso os sofrimentos que no deixavam de causar ao seu corao os
pecados, a ignorncia e a ingratido de seu povo. Se bem que essas dores
estejam longe de igualar o inenarrvel martrio de Maria ao p da cruz, foram no
entanto infinitamente amargas para S. J os porque se referiam a J esus, a seu
Deus, e porque ele amava esse Deus com o amor mais profundo.
Os sofrimentos de J os so, pois, nobres e belos em razo da sua causa j
que essa causa est nos sofrimentos do prprio Salvador e em razo da
maneira como ele suportou essas provaes. O supremo triunfo da arte, dizem,
representar o sofrimento de maneira a mostr-lo belo e sublime. Bem mais
difcil ainda suport-lo cristmente. J os oferece-nos, aqui, um exemplo
admirvel. Nem uma s queixa, nem uma s palavra de impacincia lhe escapa.
um grande silencioso. Dele, o Evangelho no nos conservou nenhuma palavra.
Ele se fecha na sua f, na sua humildade, na sua inaltervel confiana, na sua
ardente caridade, e suporta tudo com alegria, em companhia de J esus e de Maria,
contente de poder sofrer com eles.
Por seu lado, Deus nunca o abandona na provao. Est sempre l, dirigindo
todas as coisas. E os sofrimentos passam, deixando aps si a consolao. Est
J os perturbado a respeito de Maria? Uma mensagem do cu tranquiliza-o e lhe
restitui a felicidade. As provaes de Belm so consoladas pelo nascimento do
Salvador, pela adorao dos pastores e dos Magos. fuga para o Egito sucede a
alegria do regresso. J esus desaparece e, durante trs dias, o corao de J os
cruelmente angustiado. Mas J esus achado no templo, e seguem-no ento os
tranquilos anos da vida em Nazar.
Parece que, pelo exemplo do Santo, Deus quis ensinar-nos de maneira
palpvel que a vida neste mundo continuamente de dias bons e dias maus, e
que, portanto, de mister achar em uns consolao para os outros.
Ordinariamente, os dias de alegria e de paz sobrepujam. Acaso o leo no
sobrenada na gua? No esqueamos isto, e aceitemos com gratido tudo o que
Deus nos envia. Suportemos os dias maus por gratido pelos dias felizes que nos
foram concedidos e, na felicidade, preparemo-nos para o sofrimento. Grande
arte saber aceitar, como convm, a alegria e o sofrimento. Sem esta cincia, a
provao lanar-nos- na impacincia, na dvida ou no desespero. A alegria e a
prosperidade acarretaro a presuno e a dissipao; expor-nos-o ao temvel
perigo de nos esquecermos de Deus. A exemplo de So J os, permaneamos
sempre os mesmos na ventura e no sofrimento. Deus no nos leva a mal que a
ventura nos d alegria e que a cruz nos cause dor. Tal a nossa natureza. Mas
tomemos tudo em esprito de f, com sentimentos de confiana e gratido para
com Deus. Na eternidade bem-aventurada nada nos dar mais alegria do que os
sofrimentos que tivermos suportado neste mundo, a exemplo de So J os, com
pacincia e por amor a J esus e Maria.


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9. O PADROEIRO DA BOA MORTE

Numerosos so os males, mltiplos os sofrimentos do homem neste mundo.
Entre esses sofrimentos, um h a que ningum escapa: todos ns devemos
morrer, porque todos ns pecamos. A morte o estipndio do pecado.












A morte de S. Jos
A morte um sofrimento duro e amargo para a nossa pobre natureza. , antes
de mais nada, o termo da nossa vida fsica. A ntima unio do corpo e da alma,
unio que constitui a vida, quebrada pela morte. A separao dolorosa. O
corpo vai reduzir-se a p. A alma forada a abandonar essa caduca morada. A
separao ( humilhante porque o castigo do pecado, uma espcie de execuo
que separa um do outro, o corpo e a alma, como dois rus e cmplices, para
entregar a alma eternidade e o corpo terra, onde ele se dissolve aos poucos
para se tornar o que j no tem nome em lngua alguma.
Mas a morte no s o termo da nossa vida terrena. tambm o comeo da
nossa vida no alm, a entrada na eternidade, a hora que nos fixa para sempre
uma recompensa ou um castigo cuja grandeza excede todo pensamento. Enfim,
a morte pe-nos em presena de Deus. Faz-nos comparecer perante Ele para
sermos julgados, punidos ou recompensados, com justia e irrevogavelmente.
Numa palavra: a morte a solido, o abandono, a dor, a angstia. Ento
ningum nos pode vir em auxlio. A luta suprema trava-se dentro de ns
mesmos. O homem impotente. S do cu pode vir o socorro.
Importa, pois, nessa hora decisiva, termos um bom padroeiro para nos assistir
e consolar; para nos ajudar a ter uma boa morte, calma, suave e edificante. Que
padroeiro melhor do que So J os, j que morte nenhuma foi mais bela que a
sua? Tudo se reuniu para tornar feliz e consolado na hora do trnsito. No
passado, ele v uma vida inocente e pura, consagrada prtica das mais nobres
virtudes; v servios sem nmero prestados a J esus, a Maria, Igreja,
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humanidade toda; uma vida de trabalhos e sofrimentos aceitos com pacincia,
em esprito de f e caridade. O passado nada lhe deixa, pois, a lamentar, nada a
temer; s lhe oferece motivos de esperana.
O presente? J vimos como So J os deixou esta vida. Aqui ainda, tudo
concorre para lhe tornar a morte no somente boa, mas consoladora e doce. Ele
expira nos braos de J esus, seu Filho e seu Deus, e nos braos de Maria. E J esus
e Maria, nessa hora suprema, recompensam por graas especialssimas tudo o
que devem ao amor de J os. Amparam-no e consolam-no; confortam-lhe e
alegram-lhe o corao pelas graas mais doces. O Esprito Santo verte-lhe na
alma a paz e a alegria.
O futuro? Para J os, aps uma curta espera no Limbo, onde os santos da Lei
repousam em paz, a alegria de tornar a ver J esus ressuscitado, o reino da
felicidade eterna, onde o Pai Celeste o acolher para estabelec-lo sobre todos os
seus bens (Lc 12,37), aquele que to dignamente o representou junto ao
Salvador e que se mostrou um servo bom e fiel. A morte de So J os tem a
beleza, a calma e a majestade de um tranquilo ocaso. Na verdade, a morte de um
santo obra-prima da graa, um doce perfume diante do Senhor! (Sl 115,15).
A morte de So J os foi, pois, maravilhosamente bela e desejvel. Ele pode
ajudar-nos a alcanar morte semelhante. Pode-ode uma trplice maneira.
Primeiramente, seu exemplo incentiva-nos a no temer a morte em J esus Cristo
e com J esus Cristo, em sentimentos de f, de confiana e de caridade. As graas
celestes que o assistiram e consolaram na sua hora derradeira, a Igreja pe- nas
nossa disposio, e oferece-nos, mui particularmente, o prprio Salvador no
Santo Vitico. J esus est l para nos sustentar na luta suprema. Unamos ao seu
sacrifcio o nosso sacrifcio derradeiro. Ele o acolher com misericrdia.
Em segundo lugar, So J os ajuda-nos pelo exemplo da sua bela vida, que nos
ensina a melhor maneira de nos assegurarmos uma morte feliz. Como todas as
coisas em nossa vida, a morte deve ter a sua preparao. No h nada mais certo
do que a nossa morte; e nada mais importante, desde que a morte decide da
nossa eternidade. Cumpre, pois, fazermos da nossa vida uma preparao para
essa hora decisiva. A morte no s o termo da vida; o resultado e, por assim
dizer, o eco da vida. E no basta prepararmo-nos para morrer; devemo-nos
manter sempre prontos, porque a morte vem rpida e imprevista, e vem s uma
vez. E em que consiste essa preparao, vemo-lo pela vida de So J os, pela sua
pureza, pela sua piedade, pela sua infatigvel dedicao, pelo seu amor a J esus e
Maria.
Em terceiro lugar, a devoo a So J os um excelente meio para nos
alcanar uma boa e santa morte. De maneira geral, as nossas devoes so uma
espcie de aliana, que durante a vida contramos com os santos. Mas
sobretudo na hora da morte que colhemos a recompensa. Portanto, frequente e
diariamente, recomendemos a So J os a nossa hora derradeira. Ele no nos
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abandonar se nos tivermos colocado debaixo da sua proteo. Felizes seremos
ns se So J os nos fechar os olhos!


10. J OS, FILHO QUE CRESCE

Como vimos, so J os est inseparavelmente unido pessoa e a vida do
Salvador. Est, portanto ligado prpria origem, base do cristianismo.
Destarte, ele no podia deixar de receber,na Igreja, honras e culto
correspondentes sua dignidade. Esse culto tem suas razesno relato do
Evangelho, e desenvolveu-se maravilhosamente: o gro de mostarda tornou-se
rvore magnfica. Essa lei de progresso lento, de crescimento apenas
perceptvel, uma lei do cristianismo. Se ela se aplica a todo cristo, e ao
prprio Salvador, ento se verifica particularmente no que concerne ao pai
nutrcio de J esus. No culto de So J os poderamos distinguir, de alguma sorte,
diversas estaes, como o fazemos com os meses do ano: poderamos
reconhecer um perodo preparatrio, uma primavera, um vero.
O primeiro perodo prolongou-se at o sculo XII. Enquanto o Salvador, sua
santa Me e grande nmero de mrtires eram objeto de um culto pblico e de
solenidades religiosas, no se acham, no correr dos primeiros sculos, ao menos
exteriormente, seno vestgios relativamente pouco numerosos de uma
homenagem prestada a So J os. As circunstncias explicam que, nos primeiros
tempos, a memria dos mrtires fosse honrada de preferncia dos outros
santos. Na origem do cristianismo, tratava-se de defender contra os ataques do
paganismo e da heresia a divindade de J esus Cristo e o seu nascimento virginal,
muito mais do que afirmar a sua descendncia da raa de Ado e a realidade da
sua humanidade. Sob este ponto de vista, ainda no era chegada a hora de
prestar um culto pblico a So J os. uma lei da Providncia Divina o fixar a
toda criatura o crculo da sua ao, e pr a vida e as diversas vicissitudes dessa
vida em harmonia constante com o fito designado. Do mesmo modo que nesta
terra, pela sua paternidade legal, So J os velou por algum tempo a divindade do
Salvador, assim tambm, mais tarde, desaparecendo, ele mesmo devia, pelo
contrrio, contribuir para focalizar ainda mais essa mesma divindade.
Todavia, os prprios sculos no deixaram de dar gloriosos testemunhos
grandeza do nosso santo. Os Doutores e Padres da Igreja J ustino, Orgenes,
Efrm, Crisstomo, J ernimo, nas suas homilias e comentrios, comprazem-
se em prestar homenagem a So J os. Mais tarde, na Igreja do Oriente e em
particular nos mosteiros e conventos, achamos duas festas institudas em sua
honra. A arte crist como tivemos ensejo de observar mostra-nos em So
J os o chefe e o protetor da Sagrada Famlia. Temos disso um exemplo notvel
nos mosaicos de Santa Maria Maior, que datam do sculo V.
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A primeira estao dessa devoo principia no sculo XII, ao menos para a
Igreja do Ocidente. Nessa poca o culto de So J os um fato historicamente
atestado. Vozes possantes proclamam-lhe as grandezas: citemos So Bernardo,
Ruperto de Deutz, Hugo de So Vitor, Ludolfo de Saxe, sem falar de tantas
outras almas santas, como santa Margarida de Cortona, etc. A devoo de So
J os era cara Ordem dos Dominicanos e dos Franciscanos, destacando-se os
eminentes mestres escolsticos Pedro Lombardo, Alberto Magno, Toms de
Aquino, J oo Duns Scotts, Boaventura, Durando e outros.
Mas sobretudo no sculo XV que ela se expande. No conclio de Constana
(1416), o douto Gerson, num discurso eloquente, pediu fosse instituda na Igreja
uma festa em honra do santo; e o mestre de Gerson, o clebre cardeal Pedro
dAilly, publicou o seu livro sobre as glrias e privilgios de So J os. Em
diversos lugares j se celebrava uma festa de So J os, e por quase toda a
Europa eram consagradas igrejas ao Patriarca. Esse movimento foi
poderosamente secundado pelas pregaes de trs religiosos franciscanos:
Bernardino de Sena (1418), Bernardino de Felto (1487) e Bernardino de Busto
(1500), assim como pelo famoso livro do dominicano Isolani, pelos escritos
teolgicos do jesuta Suarez (1617) e por Santa Teresa (1582), que colocou
quinze de suas fundaes sob a proteo de So J os.
A devoo ao nosso santo teve o seu vero a partir do sculo XVII. O jesuta
Cotton (1626) introduzia-a na corte de Frana. Bossuet pronunciava o seu
clebre panegrico de So J os com tal xito, que o papa Urbano VIII ordenou
que a festa do santo fosse, na Frana, uma festa feriada. O imperador Leopoldo
I, em ao de graas pelo nascimento do herdeiro do trono (J os I) e pela
libertao da cidade de Viena ameaada pelos turcos, punha seus Estados sob a
proteo do glorioso Patriarca (1677) e, com autorizao do Papa, prescrevia
que a festa dos Desposrios de J os e de Maria fosse solenemente celebrada.
Clemente XI (1714) compunha o ofcio santo e ordenava-lhe a recitao na
Igreja universal. Bento XIII (1726), por solicitao do imperador Carlos VI e de
vrias Ordens religiosas, introduzia o nome de J os nas ladainhas dos santos.
Finalmente o zelo dos sculos XV, XVI, XVII e XVIII pela glria de So J os
teveo seu coroamento no sculo XIX. Realizando os desejos expressos, havia
muito, por fervorosos servos do Pai nutrcio de J esus, Pio IX (1847) quis que a
festa do Patrocnio de So J os se estendesse a toda Igreja, que o ms de maro
todo fosse consagrado ao santo, que enfim J os fosse proclamado o Padroeiro da
Igreja universal. Isto em 1870.Por seu turno, a 15 de agosto de 1889, Leo XIII,
em eloquente encclica, recomendava a devoo a So J os.
Como se v, nada faltava de ento por diante glria do nosso santo. Foi
quase desde a origem do cristianismo, no Oriente e, autenticamente pelo menos,
a partir do sculo XII no Ocidente, que essa devoo se espalhou entre os fiis.
Ela foi sempre crescendo e se precisando. A Igreja secundou esse surto das
almas piedosas evidentemente inspirada pelo Esprito Santo. Aprovou essa
devoo, favoreceu-a. Cada sculo veio trazer sua contribuio ao monumento
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assim levantado em honra de So J os. O povo, os artistas (desde o sculo XV,
sobretudo), os telogos, os escritores ascticos, as Ordens religiosas, os santos e
os sumos pontfices todos trabalharam para a glria dele; e o trono em que o
colocaram s inferior aos tronos de Maria e do Salvador. Assim verificou-se a
palavra do Senhor: Ele honra os que o honram; Aquele que foi o guarda
de seu amo ser louvado; O servo fiel ser estabelecido sobre todos os bens
de seu amo (Prov 27,18).
Com que magnificncia recompensou J esus os fiis servios de seu pai
nutrcio! Com que liberalidade indenizou-o de uma demora que era conforme s
disposies da Providncia! Se a Igreja no prestou logo um culto pblico a So
J os, invoca-o agora como seu Padroeiro especial: Em vossas mos est a
nossa salvao, diz-lhe ela; Lanai sobre ns os vossos olhares, e com alegria
serviremos o Rei (Gn 47,25).
J os, filho de J ac, o ministro do Fara, foi, segundo a Sagrada Escritura, um
filho que cresce. Cada uma de suas provaes trazia-lhe em definitivo um
acrscimo de glria e de autoridade, quer Ele ainda estivesse debaixo das tendas
do pai, quer na casa do sacerdote do sol, quer na priso de onde saiu para se
tornar o senhor do Egito. Aqui ainda, So J os bem superior ao filho de J ac.
nele que se realizam as promessas feitas por J ac a seu filho de predileo:
Jos, filho que cresce... O Todo-Poderoso abenoar-te- com as bnos do
cu e com as bnos do abismo profundo. As bnos de teu pai so
fortalecidas pelas bnos de seus pais, at que venha o objeto do desejo das
colinas eternas: repousem elas sobre a cabea de Jos, sobre a cabea daquele
que Nazareno entre seus irmos(Gn. 49,22).
As promessas de Deus cumprem-se devagar, mas com magnificncia!


11. CONCLUSO

A Sagrada Escritura nos ensina que o povo de Deus, ao sair do Egito, levou
consigo os ossos de J os, por gratido para com aquele que seu benfeitor (Ex 13,
19). Devem os cristos menos gratido a So J os? Por certo, lhe devemos
muito mais. Paguemos a nossa dvida por uma filial devoo ao nosso glorioso
benfeitor.
Vejamos como se pode praticar essa devoo. Os fiis servos de So J os no
deixam passar nenhum dia sem honr-lo por um ato de piedade, sem invoc-lo e
sem se porm debaixo de sua proteo. Em cada semana, um dia, a quarta-feira,
lhe especialmente consagrado. Este costume data de meados do sculo XVII;
nasceu num convento de beneditinos, em Chlons. Com esse intuito pode-se
recitar o pequeno ofcio das Alegrias e Dores de So J os. Os Papas Pio VII,
Gregrio XVI e Pio IX concederam indulgncias a essa recitao.
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No curso do ano eclesistico, temos trs festas em honra do nosso santo: a
festa propriamente dita de So J os a 19 de maro, instituda pelo Papa Sixto IV,
no sculo XV; a festa dos Desposrios a 23 de janeiro, celebrada desde o sculo
XVI nos conventos dos franciscanos e dominicanos, e depois estendida Igreja
inteira pelo Papa Inocncio XI, desde o reinado do imperador Leopoldo I; por
fim, a festa do Patrocnio de So J os, no terceiro domingo depois da Pscoa (*)
prescrita por Pio IX em 1847. J dissemos que o ms de maro foi consagrado a
So J os pelos Papas Pio IX e Leo XIII. Alm disso, cada uma das festas acima
lembradas pode ser precedida ou seguida de uma piedosa novena.
Na srie das festas eclesisticas, larga parte , pois, dedicada devoo de
que falamos e no temos seno que atender aos convites da Igreja. Mas, alm
disso, as circunstncias pessoais, as nossas necessidades, dificuldades e
provaes de cada dia oferecem- nos continuamente ensejo de praticar essa
devoo, de recorrer So J os, de reclamar-lhe a assistncia.
ainda uma excelente prtica o solicitar cada dia trs graas por intercesso
dele: a graa de amar sempre mais a J esus e a Maria; a graa de saber, a seu
exemplo seu, unira vida interior exterior; e a graa preciosa de uma boa e santa
morte. No esse, alis, o trplice carter da vida de So J os? E parece que ele
tem juto a Deus um crdito especial para nos alcanar essas mesmas graas.
A guisa de concluso resta-nos lembrar alguns dos motivos que nos devem
inspirar uma devoo confiante em So J os. Primeiramente So J os merece as
nossas homenagens pela sua eminente santidade. Ele nos toca de perto,
interessa-se por ns, e sabemos de que benefcios lhe somos devedores. Como
vimos,ele se liga s prprias origens do cristianismo, visto ser o pai legal do
Nosso Senhor J esus Cristo. O Senhor reconheceu-lhe esse ttulo, foi-lhe
submisso, quis depender dele, santificou-o pela sua presena durante longos
anos. Entre as santas relquias consagradas pelo contato do Verbo Encarnado,
haver uma s que tenha participao mais dessa consagrao? Seus olhos
contemplaram tantas vezes o Salvador, suas mos o tocaram, seus braos o
carregaram! Seu corao pulsou ao contato do Corao do Menino-Deus. O que
So J os fez por J esus, faz por ns. Provemos-lhe, pois, a nossa gratido! Nunca
lhe testemunharemos tanta gratido como ele merece efetivamente.
Em segundo lugar, So J os tem direito s nossas homenagens em razo do
carter todo amvel da sua santidade. Ele o esposo de Maria, seu protetor e
arrimo. o anjo da guarda da santa infncia de J esus. Aparece com J esus
Menino, e desaparece aps a infncia do Salvador. Por isso, o smbolo da sua
misso especial e do seu papel no plano divino no outro seno o prprio
J esus: representa-se So J os segurando J esus nos braos ou estreitando-o ao
corao.
__________
(*) Atualmente, na 4 feira aps o 3 domingo.

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Amveis so tambm as virtudes do nosso santo: pureza, fidelidade,
abnegao, humildade, sabedoria, caridade; e cada uma dessas virtudes convida-
nos a escolh-lo para o nosso conselheiro, protetor e pai; a dar-lhe por nossa vez
toda a confiana que J esus e Maria lhe testemunharam.
Em terceiro lugar, So J os merece as nossas homenagens e a nossa confiana
por ser permita-nos a expresso um santo prtico, particularmente em
condies de nos auxiliar em todas as nossas necessidades. A sua vida passou
por todas as alternativas da existncia humana. Conheceu as alegrias e as
provaes desta. Como Leo XIII o faz notar numa encclica, parece que Deus
quis assim dar-nos em So J os um modelo em todas as circunstancias que
podem ser as nossas, um protetor tanto mais til quanto maior a sua experincia.
So J os sabe, porque o experimentou, o quanto pode ser pesada e difcil a
misso de um chefe de famlia, quando est a braos com a pobreza ou com a
perseguio. Conhece, por experincia, o que mandar ou obedecer. Em toda
realidade, ele santificou por sua vida o estado conjugal e o estado da virgindade,
a vida no mundo e a vida religiosa, a vida ativa e a vida contemplativa. Coroou a
sua vida pela mais santa das mortes.
A sua experincia estende-se a tudo. A sua proteo no exclui nada. em
particular nas circunstncias cotidianas de existncia, nas cruzes e nas provaes
da vida ordinria, que ele parece aproximar-se ainda mais de ns e assegurar-nos
um socorro eficaz. Ele foi colocado sobre toda a casa do Senhor, o Pai da
grande famlia do Salvador. A sua caridade, a sua autoridade tornam-no, pois,
acessvel s necessidades de todos. Foi dito de J os, filho de J ac, que tudo lhe
prosperava nas mos (Gn39,3). Apalavra aplica-se melhor ainda ao nosso santo
patriarca. Seu nome invocado em toda parte. Seus clientes so inmeros. Mas
o seu crdito e a sua caridade nunca se esgotam.
Enfim, So J os no s um santo prtico, um modelo singularmente
apropriado nossa poca. um santo moderno. Toda poca tem seus perigos
e suas necessidades particulares e, no seu amor e na sua infinita sabedoria, Deus
ope a esses perigos e a essas necessidades o remdio de que necessitam. Desde
alguns anos, um novo poder firmou-se na nossa sociedade: o temvel poder dos
trabalhadores, dos operrios. No falamos daqueles que trabalham como Deus
quer que se trabalhe, que trazem ao seu labor os sentimentos cristos do dever
cumprido, da confiana guardada apesar de tudo. Desses, nada h a temer. O
trabalho assim compreendido to antigo como o mundo, o apangio de todos
os filhos de Ado, uma honra para o homem. Esse trabalho, Deus o abenoou,
santificou, por assim dizer, o divinizou em Nosso Senhor J esus Cristo. Falamos
do trabalho suportado sem trgua, sem resignao, sem o menor pensamento em
Deus, sem nenhum sentimento sobrenatural. uma fonte de egosmo, de
cupidez, que, em vez de apagar, acende a sede dos gozos. um princpio de
orgulho, o homem a divinizar-se a si mesmo. a aspirao independncia.
a loucura de querer criar por si mesmo e de, para chegar a esse fim, subverter a
antiga ordem das coisas, afim de, sobre as runas amontoadas, suscitar uma
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sociedade sem Deus e sem religio. No fundo, temos a o materialismo, a
anarquia, o dio das raas e das classes.
Onde est o remdio que Deus preparou para tantos males? Onde est o
homem novo? Onde a autoridade nova que tomar a defesa do direito, da honra
devida a Deus,do verdadeiro progresso da humanidade?Esse homem aquele,
cuja vida foi uma vida de sacrifcios no dever, de obedincia, de confiana em
Deus, de humildade, de trabalho. Esse homem So J os, o homem do silncio,
nobre pelo nascimento, humilde por sua escolha. aquele que, salvando a
Sagrada Famlia, j uma vez salvou a Igreja dos seus perseguidores. E
compreendemos como e porque, mormente desde o ltimo sculo, Deus inspirou
sua Igreja multiplicar as honras prestadas a So J os. Compreendemos como e
porque, precisamente no momento em que a crise temvel irrompia, So J os foi
proclamado Padroeiro da Igreja universal. a ele que esto confiados os
destinos da Igreja. Tenhamos confiana nele: ele sabe proteger-nos.
Terminemos por estas palavras de Santa Teresa (Livro da vida, cap. VI),
feitas para nos inspirarem, em todas as circunstncias, a mais inteira confiana
em So J os.
Tomei por advogado e senhor ao glorioso So Jos, e encomendei-me
muito a ele... No me recordo de lhe haver, at esta hora, suplicado graa que
tenha deixado de alcanar. Coisa admirvel so as grandes mercs que Deus
me h feito por intermdio desse grande santo, e os perigos de que me h
livrado, tanto corporais como espirituais. A outros santos parece ter dado o
Senhor graa para socorrerem numa determinada necessidade; quanto ao
glorioso So Jos, sei por experincia de que socorre em todas. Quer o Senhor
dar a entender que, como lhe foi sujeito na terra - pois So Jos na qualidade
de pai, embora adotivo, podia mandar- lhe assim no cu atende a todos os
seus pedidos. O mesmo, por experincia, viram outras pessoas a quem eu
aconselhava que se encomendassem a ele; e hoje h muitas que lhe so devotas
e que verificam cada dia esta verdade.
...De alguns anos para c, parece-me que sempre, no dia de sua festa, lhe
peo alguma coisa e nunca deixei de a ver cumprida. Se o pedido no muito
razovel, ele o endireita para o meu maior bem. No conheo pessoa que
deveras dele seja devota e lhe renda particulares obsquios, que no medre na
virtude, porque muitssimo ajuda ele s almas que se encomendam ao seu
patrocnio... S peo, por amor de Deus, que o experimente quem no me crer;
e ver por experincia o grande bem que faz encomendar-se a este excelso
Patriarca e ter-lhe amor. Em particular as pessoas de orao sempre deveriam
ser-lhe afeioadas. No sei verdadeiramente como se pode pensar na Rainha
dos Anjos, no tempo que passou com o Menino Jesus, sem dar graas a So
Jos pelo auxilio que lhes prestou. Quem no encontrar mestre que lhe ensine,
tome este glorioso santo por mestre,e no errar no caminho.

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NDICE

Introduo
PRIMEIRA PARTE
So Jos na vida de Cristo
1. A Ptria e a Famlia de S. J os
2. Esposo de Maria
3. Em Belm
4. No templo de J erusalm
5. Os santos Reis Magos
6. Fuga para o Egito
7. procura de J esus em J erusalm
8. A vida tranquila e feliz de S. J os
9. A morte de So J os

SEGUNDA PARTE
A vida de So Jos na Igreja
1. A sombra do Pai Celeste
2. O santo da Infncia de J esus
3. O esposo de Maria
4. O homem segundo o corao de Deus
5. O homem da vida oculta e da vida interior
6. O homem da vida interior
7. O padroeiro da famlia
8. O padroeiro das almas atribuladas
9. O padroeiro da Boa Morte
10. J os, filho que cresce
11. Concluso

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